Vous êtes sur la page 1sur 9

Annuaire de l'cole pratique des hautes

tudes (EPHE), Section des sciences


religieuses
Rsum des confrences et travaux
117 | 2010
2008-2009

Histoire et doctrines du christianisme latin


(Antiquit tardive)

Martine Dulaey

diteur
cole pratique des hautes tudes. Section
des sciences religieuses
dition lectronique
URL : http://asr.revues.org/829 dition imprime
ISSN : 1969-6329 Date de publication : 1 octobre 2010
Pagination : 217-224
ISBN : 978-2-909036-37-3
ISSN : 0183-7478

Rfrence lectronique
Martine Dulaey, Histoire et doctrines du christianisme latin (Antiquit tardive) , Annuaire de l'cole
pratique des hautes tudes (EPHE), Section des sciences religieuses [En ligne], 117 | 2010, mis en ligne le
26 janvier 2011, consult le 03 octobre 2016. URL : http://asr.revues.org/829

Ce document est un fac-simil de l'dition imprime.

Tous droits rservs : EPHE


Confrences de Mme Martine Dulaey
Directeur dtudes

Histoire et doctrines du christianisme latin (Antiquit tardive)

Phinees embrochant de sa lance le couple pcheur. propos dune peinture


de lhypoge de la Via Latina
La catacombe romaine de la Via Dino Compagni (Via Latina 258) renferme
nombre de peintures originales du ivesicle. Dans le cubiculum double B-C
de cet hypoge anonyme, o abondent les scnes de lAncien Testament, le
mur dentre, droite de la porte, est dcor dune scne unique dans lart
palochrtien: on y voit un personnage vtu en officier romain, qui brandit sur
sa lance les corps dun homme et dune femme quil y a embrochs1. A.Ferrua
a justement vu dans la scne la reprsentation dun rcit du livre des Nombres
(Nb25, 6-9). Mose vient dordonner lexcution de tous ceux qui Belphegor
(Baal Peor) ont forniqu avec des femmes trangres et se sont rendus coupables
didoltrie en adorant leurs dieux, quand arrive lIsralite Zimri (amoureux fou,
distrait ncoutant pas les informations ou provocateur2?), qui entrane une
femme Madianite dans sa tente:
cette vue, le prtre Phinees, fils dlazar, fils dAaron, se leva au milieu de la com-
munaut, prenant en main une lance (Septante: une sonde silos3); il suivit lIsralite
dans lalcve et les transpera tous les deux, lIsralite et la femme, en plein ventre4.
La suite du texte fait lloge du zle qua manifest pour la loi de Dieu le
prtre Phinees, qui se voit promettre en rcompense un sacerdoce perptuel

1.A.Ferrua, Le pitture della nuova catacomba di Via Latina, Cit du Vatican1960,


p. 48 ; Tf. 92 ; id., Catacombe sconosciute. Una pinacoteca del iv secolo sotto la
Via Latina, Florence 1990, p.43-44 (la photo est lenvers); voir N.Zimmermann,
Werkstattgruppen rmischer Katakombenmalerei, JbAC, Ergnzungsband 35 (2002),
p.66-67 et 122 pour les diverses datations. On tend aujourdhui dater de la seconde
moiti du ivesicle mme les peintures des cubicula A-C, qui sont les plus anciennes de
lhypoge: F.Bisconti, Le pitture del cubiculo A nellipogeo di Via Dino Compagni,
dans M.Andaloro, La pittura medievale a Roma, 1, Lorizzonte tardoantico e le nuove
immagini, TurnhoutMilan 2006, p.160-162; B.Mazzei, Storie vetero-testamentarie
nel cubiculo C di via Dino Compagni, ibid., p.149-153.
2.Phil.A.Mos.1, 301, OPA22, p.170, penche pour la dernire hypothse.
3.Sur les diverses traductions latines, voir la note 54.
4.En plein ventre: BJ; dans lalcve de cette femme: Tob; travers la
matrice: Septante. Sur la traduction du v.8, voir G.Dorival, Les Nombres, La Bible
dAlexandrie, t.4, Paris 1994, p.463.

Annuaire EPHE, Sciences religieuses, t. 117 (2008-2009)


Rsums des confrences

pour lui et ses descendants; grce lui, le peuple ne fut pas extermin pour
ses fautes (v.11-13).
Que fait cet pisode sinistre au milieu de scnes bibliques qui, dans lart
funraire, voquent gnralement le salut espr par les dfunts qui ont l leur
spulture? Sagit-il, comme on la dit, dun thme iconographique incompr-
hensible sans laide des textes haggadiques et des midrashim hbraques5?
Mais rien, dans lhypoge, qui est vraisemblablement la tombe dune famille o
coexistent paens et chrtiens, ne suggre une prsence juive, et la probabilit
que ces sources aient t connues est faible. Il est plus logique de se tourner
vers les auteurs chrtiens des premierssicles pour voir ce quils disaient du
personnage de Phinees/ Pinhas, qui nest pas pour eux un inconnu.
I. Le zle de Phinees
Phinees (Pinhas), de ligne sacerdotale, est un petit-fils dAaron dont des
textes tardifs de lAncien Testament exaltent le zle pour la Loi (Sir45, 23-24;
1Mac 2, 54; Ps106 (105), 28-30). Selon certaines traditions juives, il devait,
comme lie, annoncer la rdemption la fin des jours6. Son rle est moindre
dans le christianisme, mais il nest pas oubli pour autant; Origne sait encore
quon lidentifiait parfois lie7.
Conformment au texte biblique, Phinees est universellement lou pour
son zle religieux, un zle qui, selon Origne, est la hauteur de celui dlie
ou de Mattatias, pre des Macchabes8. Cest une belle chose que le zle,
comme latteste Phinees, qui a transperc la Madianite avec lIsralite pour
enlever lopprobre des fils dIsral, crit Grgoire de Nazianze9. La plupart
des auteurs parlent de zle en gnral et sont avares de dtails10. Cyprien, par
exemple, voque lpisode en ces termes qui vitent toute notation concrte:
Nous qui avons reu lEsprit de Dieu, nous devons avoir un soin jaloux de la
foi divine. Cest par ce zle que Phinees plut Dieu et lapaisa, lorsque dans sa

5. D.Goffredo, Le cosidette scene di ingresso nellarte funeraria cristiana, RivAc74,


(1998), p.222, n.102; cf.L.Ktzsche-Breitenbruch, Die neue Katakombe an der
Via Latina in Rom, JbAc, Ergnzungsband 4, Mnster1976, p.85-86. Lhypothse de
M.Cagiano de Azevedo, Iconografie bibliche nella opzione di Giudeo-cristiani,
VetChr9 (1972), p.133-142, que lhypoge appartenait des judo-chrtiens, est bien
mal taye.
6.Targum de Nb 25, 12, SC261, p. 248-249 ; Ps. Philon. Ant. Bibl. 48, 1, SC229,
p.320-321.
7.Orig. In Ioh.6, 83, SC157, p.188.
8.Orig. In Rom.8, 1, PL14, 1158B; Orig. Cat.Cant.PG17, 285B.
9.Greg. Naz. Orat. 14, 3, PG35, 861.
10.Greg. Naz. Orat. 18, 24, PG35, 1013B; Ambrst. In 1 Cor.10, 11, CSEL81, 2, p.110,
3-6; Hier. In Eccl.9, 5, CCL72, p.324, 108; Hier. In Naum 1, CCL76A, p.527, 10;
Hier. In Mal.2, 5-7, CCL76A, p.917, 181-190; Hier. C.Pel.1, 9, CCL80, p.25, 22;
2, 15, p.73, 25; Hier. In Gal.2, 17-18, PL26, 384C.

218
Martine Dulaey

colre il faisait prir son peuple11. Eusbe se rfre au personnage pour dire
toute limportance que peut avoir la vertu dun seul12.
Lacte de Phinees qui, selon Nb25, 11, avait empch lextermination du
peuple coupable, semble considr comme un sacrifice expiatoire dans le Ps105,
30, o il est crit: Il se dressa et fit lexpiation (LXX). Grgoire de Nysse
affirme quen Nb25, Mose fait punir limpuret par le sacerdoce; Phinees
accomplit laction sacerdotale en purifiant la faute par le sang13. Son geste, dit
Jean Chrysostome, manifeste le grand mystre du sacerdoce14; le sang quil
a alors vers, loin de lui souiller les mains, les a rendues plus pures15. Pour
Ambroise aussi, le zle de Phinees est avant tout celui du prtre16. Lexcution
des coupables apparat comme un sacrifice expiatoire grce auquel est sauve
la multitude17.
Le meurtre de lIsralite et de la Madianite est parfois prsent comme
lexcution de criminels dangereux pour le peuple tout entier: cest un chtiment
qui vise viter un mal plus grand18. Phinees a supprim un seul transgresseur
de la Loi et sauv le peuple; il a commis un homicide, mais ce fut pour le salut
de tous: son acte tait en quelque sorte lamputation laquelle doit se rsoudre
le mdecin19. Dieu veut que les coupables soient chtis, dit Optat de Milev:
sans doute, Phinees hsite quand il brandit le glaive, car Dieu interdit de tuer,
mais il choisit le moindre mal en tuant Zimri et Cozbi, et Dieu a approuv
lhomicide parce que ladultre a t chti20.
Laccumulation des justifications laisse transparatre lembarras des com-
mentateurs. Jean Chrysostome croit pouvoir innocenter Phinees en distinguant
lacte de lintention qui le fait commettre21: il na pas agi par haine des coupables,
mais pour sauver le peuple22. Dautres auteurs prennent davantage leurs distances
par rapport au rcit biblique.
Cela a pu difier le peuple de lancienne alliance, commente Origne,
qui sempresse de donner de lpisode une interprtation symbolique mieux

11.Cypr. Ep. 73, 10, 2, CCL3C, 540, 161-163.


12.Eus. In Ps.105, PG23, 1316D; mme texte dans Orig. Cat. Ps.105, 30, (Pitra,
Analecta Sacra 3, p.214) et Ps.Athan. In Ps., PG27, 448.
13.Greg. Nyss. Vit.Mos. 2, 313, SC1, p.318.
14.Ioh.Chry. Sacerd., PG48, 1069.
15.Ioh.Chry. Adu. Iud.4, 2, PG48, 874; In Kal.6, PG48, 961. Il donne dautres
exemples de personnages bibliques considrs comme de grands saints bien quayant
vers le sang: Abraham, lie, laptre Pierre: In Gen.53, PG54, 466; In Mat.17, 6,
PG57, 262; In Rom.16, 1, PG60, 139; In Gal.1, 10, PG61, 629.
16.Ambr. In Ps.118, 18, 10-11, CSEL62, p.401-402.
17.Ambr. Ep. 62, 7, CSEL82, 3, p.124, 67.
18.Ioh.Chry. Adu. Iud.6, 2, PG48, 907; In Ps.105, 30-31, PG55, 664.
19.Ioh.Chry. In Kal.6, PG48, 961.
20.Optat. C.Don. 3, 5, 1-3, SC 413, p.46-49; Eus. Em. Hom. 6, 24, Buytaert, T.1,
p.168, 8, excuse lhomicide en raison du motif qui le fait commettre.
21.Ioh.Chry. Adu. Iud.4, 2, PG48, 874; In Gen.53, PG54, 466.
22.Ioh.Chry. In Kal.6, PG48, 961; In Act.17, 4, PG60, 139.

219
Rsums des confrences

adapte lre de lvangile23. Aux aptres prts user de la violence contre


leurs adversaires en se rfrant lpisode de Phinees, dit Ambroise, Jsus a fait
comprendre quil ne lentendait pas de cette oreille24. Mme Jean Chrysostome
dclare que le temps nest plus o lon assassinait les fornicateurs: le chrtien
anim dun zle religieux gal celui de Phinees prfre pleurer leurs fautes
devant Dieu25. Seueritas illi tempori congrua ! , sexclame Augustin26 ;
heureusement, la discipline du Nouveau Testament est plus douce27. Certes,
le chtiment de la ghenne qui menace le couple adultre est pire que ce que
Phinees lui a fait subir28, mais dsormais le pcheur est exclu de la communaut
par la parole au lieu dtre supprim par le fer29.
II. Phinees, pourfendeur de lidoltrie et de lhrsie
Dj Philon et Flavius Josphe avaient soulign que Nb25 vise lidoltrie
plus que la fornication30; cest aussi en ce sens que Tertullien se rfre au rcit31.
Le contexte dans lequel Cyprien use de lexemple de Phinees est celui de la foi
juste et de lhrsie32. Jrme rappelle la sonde Silo de Phinees pour se
justifier auprs du prtre toulousain Riparius de la duret de ses accusations
contre lvque qui laisse Vigilance libre de profrer ses hrsies33. Dans ses
propos furibonds contre lempereur ConstanceII, qui favorise larianisme, Lucifer
de Cagliari lui rappelle quil fut un temps o les apostats comme lui taient
transpercs par larme de Phinees34.
Souvent, en effet, la Madianite est qualifie de prostitue35, et on sait que la
prostitution est dans la Bible une mtaphore de linfidlit envers Dieu. Phinees
apparat alors comme le champion de lorthodoxie vainqueur de lhrsie, comme
on le voit chez Ambroise, qui invoque ainsi le personnage dans une envole
rhtorique: Viens maintenant encore, Phinees, saisis le glaive de la parole,
mets mort la foi dvoye, gorge lhrsie, de peur qu cause delle tout le
peuple ne prisse! La colre cleste te presse de frapper la matrice mme o

23.Orig. Hom.Num.20, 5, SC461, p.54, 497.


24.Ambr. In Luc.7, 27, SC52, p.18; Ambr. In Luc.10, 66, SC52, p.178-179; repris
par Bed. In Luc.6 (22, 51), CCL120, p.388, 997-999.
25.Ioh. Chry. Quod regulares feminas uiris cohabitare non debeant, PG47, 546.
26.Aug. Quaest. Hept.4, 52, CCL33, p.268, 1286-1288.
27.Aug. In Ps.105, 26, CCL40, p.1563, 10-12.
28.Aug. Fid. op. 2, 3, BA8, p.356-359.
29.Aug. C.adu. leg.1, CCL49, p.57, 666-672.
30.Phil.A.Spec. leg.1, 56, OPA24, p.43, avec la note; G.Dorival, Les Nombres,
p.460-461.
31.Tert. Pud. 6, 12-13, SC394, p.172, 49-53; Tert. Scorp.3, 4, CC2, p.1075, 14-17.
32.Cypr. Ep. 73, 10, 2, CCL3C, 540, 161-163.
33.Hier. Ep.109, 3, Labourt, t.5, p.204, 24.
34.Lucif. De non parcendo in Deum delinquentibus 12, CCL8, p.219, 8-14.
35.Phil.A.Mos.1, 301, OPA22, p.170; G.Dorival, Les Nombres, p.464. Voir Hipp.
InCant.2, 21, CSCO264, p.28-31; Orig. Hom.Gen.1, 17, SC27b, p.70, 23-31;
Ambr. In Ps.118, 18, 10-11, CSEL62, p.401-402; Ambrst. In 1 Cor.10, 11, CSEL81,
2, p.110, 3-6; Isid. Alleg.68, PL83, 110A.

220
Martine Dulaey

est engendre la foi dvoye, pour viter les naissances funestes, pour viter
quune conception adultre ne rpande une semence de prvarication et de
crime36 Quodvultdeus, dans un discours contre les hrsies, voudrait pouvoir,
lexemple de Phinees, ce hros qui fit dune pierre deux coups, brandir et
diriger la lance de sa parole pour qu travers le Juif, elle frappe le sabellien
et larien37. Chez Isidore de Sville, lacte de Phinees est une allgorie de
la lutte contre lhrsie : Phines, qui dun seul coup a tu Zambri et la
courtisane en train de commettre ladultre, tait la figure des saints docteurs
qui, du tranchant de leur pe spirituelle frappent les Juifs et les hrtiques qui
embrassent pareillement une fausse doctrine38.
III. Phinees, hros de la lutte contre le pch
Chez la plupart des auteurs, le souvenir du rcit biblique est rduit sa
plus simple expression: ils gardent seulement lide dune faute grave et dun
terrible chtiment, et lpisode sert mettre en garde contre le pch. Ce pch,
conformment au sens littral de la pricope, cest dabord ladultre et la forni-
cation39. Jrme rappelle Nb25 au diacre Sabinien qui aurait viol des vierges
et de nobles dames: Prends garde que toi aussi Phinees ne te transperce de sa
sonde silo tandis que tu forniques avec la Madianite40! Au moine Thodore,
que lamour de la belle Hermione ramne la vie du monde, Jean Chrysostome
montre la gravit de son acte en lui rappelant le rcit de Nb2541. Phinees
pourchassant la luxure apaisa par le glaive la colre du Seigneur, dit encore
Grgoire le Grand; son zle est le zle de la rectitude contre les vices; en
transperant de son glaive les fornicateurs, il ramena le peuple la chastet42.
Mais Phinees chtie surtout la fornication des mes, cest--dire les pchs
de toute espce: dj laptre Paul avait retenu lpisode en ce sens (1Co10,
8)43. Cest contre le mal en gnral quest dirige sa colre, selon Grgoire
de Nysse44. Grgoire de Nazianze flicite les fidles davoir transperc non
la fornication des corps, mais celle des mes, la diffrence de Phinees45.
Pour Quodvultdeus, Zimri et Cozbi sont adultres de pense et de corps46.
Lpisode rappelle essentiellement que la lutte quil faut mener contre le pch

36.Ambr. In Ps.118, 18, 11, CSEL62, p.402.


37.Quoduultd. Adu. quinque haer. 4, 9, 13, CCL60, p.270, 45-48.
38.Isid. Alleg.68, PL83, 110A.
39.Clem.A. Paed. 2, 101, 2, SC108, p.192; Tert. Pud. 6, 12-13, SC394, p.172, 49-53.
40.Hier. Ep.147, 9, Labourt, t. 8, p.129, 32.
41.Ioh. Chry. Ad Theod.2, 3.
42.Greg.M. In Ez.1, 7, 11, SC327, p.252, 15-17; 2, 3, 21, SC360, p.168, 33-36.
43.Ambrst. In 1 Cor.10, 11, CSEL81, 2, p.110, 3-6.
44.Greg. Nyss. Vit.Mos. 2, 299-303, SC1, p.310-313.
45.Greg. Naz. Orat. 15, 9, PG35, 928C.
46.Quodvultd. Prom. 2, 12, 23, SC 101, p.346, 20-22.

221
Rsums des confrences

est rude47. Comme le disait dj Philon dAlexandrie, Phinees a donn un


exemple du zle que mritent les bonnes murs et la pit48.
IV. Phinees: allgorie et typologie
Plus les textes bibliques sont de tonalit archaque et difficiles admettre
pour une mentalit religieuse plus volue, et plus ils sont lobjet dune lecture
allgorique. Philon dAlexandrie prsente plusieurs fois une allgorie morale
de lpisode: Phinees est celui qui affronte le mal49; il figure la raison belli-
queuse partie en guerre contre le vice, qui a par nature la haine du mal et
est possde par le zle du bien50.
Lexgse allgorique de Philon a t reprise et christianise dans les Homlies
sur les Nombres dOrigne. Il se fonde sur la traduction grecque des Septante,
o Phinees entra derrire lhomme isralite dans la chambrette et les trans-
pera tous deux, lhomme isralite et la femme, travers la matrice51. Zimri
reprsente lme, la femme figure les mauvaises penses, supprimes au point
prcis de leur naissance:
Toi, qui as t rachet par le Christ et qui a t donn le glaive de lEsprit la place
du glaive matriel qui ta t t des mains, saisis le glaive de lEsprit, et si tu vois
une pense isralite se souiller avec des prostitues madianites, cest--dire sagiter
dans ton esprit avec des rflexions diaboliques, npargne pas, nhsite pas, frappe
tout de suite et tue. En fracassant les organes, cest--dire en atteignant et en pntrant
les endroits secrets de la nature, retranche le foyer mme du pch, quil ne conoive
plus, quil nenfante plus et que la descendance maudite des pchs ne vienne plus
corrompre le camp des Isralites. Si tu fais cela, tu apaiseras tout aussitt la colre
du Seigneur, car tu as prvenu le jour du Jugement, dont lcriture dit quil est un
jour de colre et de fureur, et aprs avoir extermin en toi le foyer du pch, qui
reoit ici le nom des organes de la Madianite, tu iras en toute assurance au Jour du
Jugement []. Prions pour que soit toujours notre porte ce glaive de lEsprit par
lequel seront extermins la fois les germes et les rceptacles des pchs52.
Lessentiel de cette exgse a t repris par Ambroise Origne53.
Larme de Phinees, la siromaste des Septante, sonde avec laquelle les soldats
recherchaient les rserves de grain des ennemis a t rendue dans les anciennes
traductions latines par des termes divers (lance, pe, poignard)54. Elle tait
pour Philon la raison acre, linstrument pour sonder les mystres; elle est

47.Hipp. Cant.2, 21, CSCO264, p.28-31; Orig. Cat.Cant.PG17, 285B.


48.Phil. A. Mos. 1, 303, OPA 22, p.170.
49.Phil.A.Leg.3, 242, OPA2, p.308.
50.Phil. A. Confus. 57, OPA 13, p.73; Mut. 108, OPA 18, p.81.
51.G.Dorival, Les nombres, p.461-462, avec la note. Selon un Targum de Nb 25, 8
(SC 261, p.246-247), avoir embroch avec une telle prcision les deux coupables est le
troisime des douze prodiges oprs alors par Phinees.
52.Orig. Hom.Num.20, 5, SC461, p.52-55.
53.Ambr. In Ps.118, 18, 11, CSEL62, p.402: percute ipsam uuluam impietatis.
54. Le terme de siromaste se trouve chez Ambroise (In Ps. 118, 18, 10, CSEL 62,
p.402), dans la traduction dOrigne par Rufin (Hom.Num.20, 5, SC461, p.52, 492),
et dans le manuscrit 100 de la Vetus Latina (Lyon, vies.); on a pugio dans Hier. Ep.78,

222
Martine Dulaey

devenue chez Origne la figure de lEsprit Saint qui sonde les mystres de
Dieu. Des auteurs plus tardifs lont assimile au glaive de la Parole qui dans
lApocalypse (2, 16) sort de la bouche du Christ55. Et, tout ce qui est bois tant
depuis les origines image de la croix, Isidore y voit la croix du Christ par
laquelle tout mal est vaincu:
Le prtre Phines, pris dun zle ardent pour apaiser la fureur du Seigneur, transpera
de son poignard Zambri et la courtisane madianite, signifiant par l que la croix du
Christ anantit toute passion charnelle et convoitise du monde, et que Dieu est apais
quand le dsir de la chair steint56.
Cette croix, cest aussi le baptme, car, dit Jean Chrysostome, le baptme
aussi est une croix et une mort, mais une mort du pch et la croix du vieil
homme57. Aussi une homlie de Grgoire de Nysse faisait-elle de lexploit
de Phinees une figure du baptme; lvque cite lptre aux Romains (6, 3):
Si nous avons t baptiss en Christ, cest dans sa mort que nous avons t
baptiss, et il commente: Si nous avons t conforms sa mort, en nous
dsormais le pch est compltement mort, car il a t transperc par la lance
du baptme, comme la t le dbauch par le zle de Phines58.
Le vrai Phinees est le Christ lui-mme, qui empale le mal sur la croix. Origne
conclut son exgse allgorique de Nb25 par cette prire: Que Dieu nous
soit rendu propice par le vritable Phines, qui est Jsus Christ lui-mme, notre
Seigneur59. Il est celui qui au lieu dimmoler les coupables se sacrifia lui-mme,
comme dit Cyrille de Jrusalem60, il est le seul prtre vraiment pur61, dont le
zle est compar celui de Phinees62. Cest probablement cette typologie qui
explique les lignes o, par un curieux retournement du texte biblique, Arnobe
le Jeune fait de Phinees le type du martyr qui na pas hsit verser son sang
pour obtenir de Dieu le pardon du peuple tout entier: Que se dresse Phines
et quil supplie Dieu pour nous, cest--dire que se dresse le peuple des martyrs
qui nont pas craint comme Phines de rpandre leur sang pour qu leur prire

43, 2, Labourt, t. 4, p.91, 1-4, et dans la Vulgate; on trouve aussi hasta (par exemple
Quoduultd. Adu. quinque haer. 4, 9, 13, CCL60, p.270, 45-48), ou encore ferrum.
55. Ambr. In Ps. 118, 18, 11, CSEL 62, p. 402 ; Lucif. De non parcendo in Deum
delinquentibus 12, CCL 8, p. 219, 8-14 ; Quoduultd. Adu. quinque haer. 4, 9, 13,
CCL60, p.270, 45-48.
56.Isid. In Num.42, 8, PL83, 358 A-B.
57.Ioh. Chry. Cat.2, 3, SC366, p.176, 32-34.
58.Greg. Nyss. In diem luminum, GNO9, p.240, 2-6.
59.Orig. Hom.Num.20, 5, SC461, p.55.
60.Cyr.H.Cat.13, 2, PG 33, 773A.
61.Orig. Hom.Reg.1, 7, SC328, p.120-121: les prtres purs sont ceux de la bouche
desquels ne sort aucun mal, selon une tymologie du nom hbraque de Phinees quon
retrouve peu de choses prs chez Jrme: Hier. Nom. Hebr., CCL72, p.75, 10; 80,
20; 104, 22.
62.Hil. In Ps.118, 18, 3, SC347, p.230, 17-21; Ambr. In Ps.118, 18, 12, CSEL62,
p.403, 8.

223
Rsums des confrences

cesse le flau63. Que Phinees soit devenu une figure du Christ est pour le
moins inattendu, mais Samson, qui nous parat un personnage encore moins
recommandable, lest galement; notre logique qui voudrait que tous les traits
du type se retrouvent dans lantitype, na pas cours dans lantiquit.
On voit quil nest nul besoin de recourir des sources juives pour comprendre
lintention du commanditaire de la peinture du cubiculum B de la Via Latina.
Phinees embrochant les adultres de sa lance est une figure de la lutte contre le
pch, voire une image de la victoire du Christ sur les forces du mal, qui voque
aussi le baptme. La scne est un pendant parfait de la peinture quon voit de
lautre ct de la porte du cubiculum, o apparat en symtrie Tobie, porteur
du poisson qui doit gurir son vieux pre de la ccit, ce qui tait une figure
biblique du baptme qui gurit les yeux de lme64. Le fait que Phinees porte le
couple fautif empal sur sa lance (dtail que le texte biblique ne raconte pas) a
fait croire une influence du targumiste, qui sextasiait sur la solidit de la lance
capable de porter ce double poids. Mais les anciens, qui taient familiers de
lart officiel que les monnaies de lEmpire vulgarisaient, voyaient spontanment
dans limage du personnage arm dune lance et quip en officier romain un
gnral, voire un empereur victorieux, exhibant un trophe. Laccoutrement dont
Phinees a t dot ne plaide dailleurs pas en faveur de limitation par le peintre
denluminures juives de manuscrits bibliques, dont on na pas la moindre trace
date ancienne, en dpit dune lgende rudite moderne qui a la vie dure65.
Les confrences ont port cette anne sur lhistoire de lexgse latine :
sur les Enarrationes in Psalmos dAugustin datables de 403-404, comme le
second commentaire du Psaume 26, et les Instructions dEucher de Lyon, dont
on a achev ltude des sources; liconographie des premierssicles chrtiens,
en particulier les recherches sur les ateliers des peintres luvre dans les
catacombes de Rome, ont fait lobjet de la troisime heure.

63.Arn. I. In Ps.105, CCL25, p.164, 75-77.


64.M.Perraymond, Tobia e Tobiolo nellesegesi della iconografia dei primi secoli,
Bessarione 6 (1988), p.141-154.
65. Lhypothse est encore la base du travail de L. Ktzsche-Breitenbruch (n. 1).
Voir lexcellente mise au point de R.Stichel, Gab es eine Illustration der jdischen
heiligen Schrift in der Antike?, Tesserae, Mlanges J.Engemann, JbAC, Ergsbd18,
Munich 1992, p.93-111.

224

Centres d'intérêt liés