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Pourquoi dvelopper les nergies renouvelables, Version du 27 Juin 2005

ARCHITECTURE CLIMATIQUE OU SOLAIRE PASSIF


UTILISATION RATIONNELLE DE LNERGIE
ENERGIE SOLAIRE PHOTOVOLTAQUE
ENERGIE SOLAIRE THERMIQUE
ENERGIE GOTHERMIQUE
ENERGIE HYDRAULIQUE
BIOMASSE-NERGIE
ENERGIE OLIENNE

Pourquoi dvelopper les nergies renouvelables


Auteur : Franois Lhioreau, charg de mission lAPERe

Version du 27 Juin 2005

Table des matires

1. INTRODUCTION ..................................................................................................................................1

2. SUR LE PLAN ENVIRONNEMENTAL .............................................................................................1

3. SUR LE PLAN CONOMIQUE ..........................................................................................................3

4. SUR LE PLAN POLITIQUE ................................................................................................................4

1. Introduction

Les ER constituent une relle opportunit pour rpondre une partie de nos besoins
nergtiques dans le respect d'impratifs environnementaux, sociaux, conomiques,
stratgiques et thiques.
L'utilisation des ER n'est videment pas nouvelle. Mais, avec l'avnement de la
rvolution industrielle, elles ont t marginalises au profit d'autres sources d'nergie
que l'on pensait plus prometteuses. Depuis quelques dcennies cependant, la pollution
atmosphrique, le rchauffement climatique, les risques du nuclaire ont fait prendre
conscience de la ncessit d'une organisation de la socit qui respecte l'environnement
dans lequel nous vivons. Dans le cadre de cette rorientation vers une plus grande
viabilit (le "dveloppement durable" ou, dans une traduction plus correcte, le
"dveloppement supportable"), les Confrences de Rio et de Kyoto ont attribu un rle
important aux nergies renouvelables.

2. Sur le plan environnemental


L'utilisation des ER prsente plusieurs avantages par rapport l'utilisation des nergies
fossiles ou nuclaire :
Absence d'missions de gaz effet de serre (GES).
En 8 000 ans, la temprature moyenne de la Terre n'a pas vari de plus de 1C.
Cependant, elle a augment de 0,6C au 20me sicle et, en 2001, le GIEC (groupe
d'experts cr par l'ONU pour rflchir aux effets des changements climatiques)
concluait que l'essentiel du rchauffement observ au cours des 50 dernires annes

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tait d aux missions de GES gnres par les activits humaines. Comme on le sait,
le principal d'entre eux est le CO2, dont les recherches montrent une augmentation de
la concentration dans l'atmosphre de 25% depuis 1750, alors que cette concentration
tait reste stable "depuis 420 000 ans et mme, sans doute, 20 millions d'annes". La
consquence prvue de cette augmentation, "dont le taux actuel est sans prcdent
depuis 20 000 ans",est une lvation de la temprature moyenne de la plante
comprise entre 1,5 et 6C d'ici la fin du sicle. Cette lvation ne fait aujourd'hui plus
aucun doute: seule son ampleur est incertaine.

Cependant, compte tenu de l'inertie du systme climatique (qui ne doit pas tre
confondu avec la mto !), "le maximum des tempratures [ne sera] atteint que bien
aprs que le maximum de concentration en gaz le soit". De ce point de vue, "le
scnario le plus pessimiste du GIEC reste trs modr par rapport une situation o
chaque Terrien vivrait comme un Amricain moyen d'aujourd'hui". Dans "[...] ce cas de
figure, les missions en 2050 seraient quasiment le double de l'hypothse haute" !
(Combien de degrs en plus ?, Jean-Marc Jancovici). Les modles climatiques du
GIEC, rfrences pour les gouvernements, paraissent galement beaucoup trop
optimistes aux spcialistes du Hadley Centre for Climate Prediction and Research, un
organisme qui dpend de l'Office britannique de mtorologie. Mais pour d'autres
raisons : l'intgration du cycle du carbone, travers l'volution des diffrents types de
vgtation - feuillus, arbres tropicaux, savane, prairies -, dans la dynamique du
changement climatique fait ressortir en effet que le maintien de la tendance actuelle
brler des combustibles fossiles pourrait conduire un quadruplement des
concentrations de GES par rapport l'poque pr-industrielle. Soit "une augmentation
de 8 degrs par rapport aujourd'hui : des tempratures que la Terre n'a pas connues
depuis 40 millions d'annes, lorsque la plante n'avait pas de calotte polaire
permanente et que les niveaux de la mer taient suprieurs de 12 mtres ceux
d'aujourd'hui." (Lettre Nature, Vol 408, 9 nov 2000 : "Acceleration of global warming
due to carbon-cycle feedbacks in a coupled climate model"; "Crise climatique : que
savons-nous ?", L'Ecologiste, n 12, avril 2004).

C'est pourquoi John Houghton, ancien prsident de l'Office britannique de mtorologie


et ex-vice-prsident du GIEC, dclarait en juillet 2003 au Guardian que le
rchauffement de la plante est "une arme de destruction massive", "au moins aussi
dangereuse que les armes chimiques, nuclaires ou biologiques, et donc que le
terrorisme international". Et en effet, les catastrophes lies au climat ont augment
dans des proportions considrables depuis les annes 1960. Elles ont naturellement un
cot humain effrayant qui se chiffre en centaines de milliers de victimes.
"Alors que le nombre des catastrophes gophysiques reste peu prs stable, celui des
catastrophes hydromtorologiques (comme les scheresses, les temptes et les
inondations) augmente. Durant les annes 90, les catastrophes hydromtorologiques
ont t lorigine de plus de 90 % des dcs dus des catastrophes naturelles. Les
inondations, qui ont touch plus des deux tiers des personnes affectes par les
catastrophes naturelles, ne sont pourtant lorigine que de 15 % des dcs." (GEO3-
L'tat de l'environnement mondial, synthse - PNUE, 2002)

Quant la rcente tude World energy, technology and climate policy outlook (WETO),
qui fait rfrence dans l'Union europenne, son verdict est clair: si les engagements
pris dans le cadre du protocole de Kyoto ne se traduisent pas rapidement par des
changements forts et ne sont pas amplifis par la poursuite du processus entam, la
concentration de CO2 dans l'atmosphre aura plus que doubl d'ici 30 ans (par rapport
1990) et l'humanit devra faire face une situation intenable. L'administration tats-
unienne elle-mme commence s'inquiter des consquences d'un brusque
changement climatique sur la scurit nationale ! Si, si, c'est vrai ! De faon
confidentielle d'accord - et sans doute trop alarmiste -, mais tout de mme.

Rduction, certaines conditions, des missions de poussires et autres substances


toxiques lies la combustion d'nergie.
D'aprs lOMS, "[...] prs de 30 000 dcs prmaturs taient attribuables, en France,

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en 1996, une exposition long terme la pollution atmosphrique [...]" (Rapport de la


commission d'orientation du Plan national sant environnement, 2004, France).

Absence du risque de pollution aerienne (torchage des gaz associs), terrestre,


aquatique et maritime lie l'extraction et au transport de ptrole ou de gaz (1, sur le
Nigeria).

Absence d'autres risques d'accidents catastrophiques (centrales nuclaires, stockage


de dchets nuclaires, ...).

Outre ces avantages environnementaux et sanitaires, le dveloppement des ER a d'autres


consquences positives.

3. Sur le plan conomique

- Le recours aux ER contribue prserver des ressources qui, on l'oublie trop souvent,
servent aussi, ou pourraient servir, des fins beaucoup plus nobles que la propulsion
des vhicules ou la production d'lectricit : production de matriaux, de mdicaments,
etc.

- Une des caractristiques de la production d'nergie partir de sources renouvelables


est son caractre dcentralis. Or, mme dans une production de masse, un rseau de
petites units prsente beaucoup plus d'avantages que les mastodontes que nous
connaissons, malgr les conomies d'chelle qu'ils permettent. C'est ce que montrent les
chercheurs du Rocky Mountain Institute dans leur tude "Small is profitable" qui en ont
recenss plus de 200 : rduction du risque financier, de l'endettement, du risque de
corruption, flexibilit technique, impact moindre des problmes du type de ceux que les
rseaux nord-amricains et italien ont connu en 2003, etc. Parmi ces avantages, il faut
souligner en particulier l'impact sur l'emploi local de l'utilisation des ER: l'ordre de
grandeur gnralement avanc est que, quantit gale, la production d'nergie par les
filires renouvelables requiert 4 fois plus d'emplois que par les filires conventionnelles.
En Belgique, le dveloppement de la filire bois-nergie pourrait permettre une cration
nette de 2000 3000 emplois (Contributions du bois-nergie au dveloppement durable
en Belgique, juin 2001); l'estimation est la mme pour la filire des biocarburants
(ValBiom). Selon une tude ralise avec l'aide du programme europen Altener, une
couverture de la consommation nergtique europenne par les nergies renouvelables
hauteur de 8,2% en 2020 se traduirait par la cration de 900.000 emplois (The Impact of
Renewables on Employment and Economic Growth, Eufores). Le secteur des ER, o la
technologie europenne occupe le premier rang mondial, est sans doute celui qui
connait les plus forts taux de croissance actuellement (cf. baromtres Eurobserv'ER).

- En ce qui concerne les pays du Sud, la connaissance technologique peut plus


facilement leur tre transfre et l'entretien des installations est galement plus ais pour
les techniciens locaux. Enfin, plus ou moins court terme, ces pays pourront leur tour
produire et mme exporter leur propre systmes de production d'nergie. Ils possdent
d'ailleurs de grands gisements d'nergie renouvelable, que ce soit l'nergie solaire
thermique ou photovoltaque (tous les pays tropicaux), la petite hydraulique (les pays du
bassin du Congo, par exemple), la biomasse (les pays quatoriaux) ou l'olien (les pays
ayant des zones ctires).

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- La pression environnementale de l'utilisation des combustibles fossiles se traduit par


des cots importants - et souvent dramatiques - pour les collectivits. Immdiatement
perceptibles - comme la destruction du tissu conomique et social des rgions
d'extraction (1, sur le Nigeria), ou les consquences du naufrage du Prestige pour les
pcheurs et le secteur du tourisme espagnols - ou beaucoup plus diffus : effets sur la
sant prsents ou venir, sur l'tat des btiments, etc. Au point que des recherches sont
menes depuis une vingtaine d'annes en Europe pour les identifier et les valuer
(Etudes ExternE, NewExt et ExternePol), et que le dbat s'est engag sur les leons
politiques tirer des rsultats qui en dcoulent : car, d'aprs les chercheurs, si ces cots
cachs taient facturs, le prix de l'lectricit produite dans des centrales au fuel ou au
charbon serait multipli par 2 (contrairement ce que beaucoup de gens croient, la
consommation de charbon en Belgique aujourd'hui est quivalente ce qu'elle tait dans
les annes 1970). On voit donc, l encore, l'avantage que prsente le recours aux ER.

- On peut ajouter que les catastrophes hydromtorologiques dont il a t question plus


haut ont eu, pour la dcennie 1990, un cot financier global valu 480 milliards de
dollars. Ce montant doit tre multipli par 2 si l'on tient compte des pertes rsultant de
phnomnes mtorologiques non catastrophiques de plus faible ampleur... (Sources:
l'Ecologiste - n 8 oct. 2002, Bilan 2001 des changements climatiques : Rapport de
synthse, GIEC - PNUE). Quant au secteur des assurances, il estimerait les
consquences du rchauffement climatique tel qu'il se fait dj sentir 150 milliards de
dollars par an !

4. Sur le plan politique


- D'un point de vue stratgique, est-il sain que la satisfaction d'un besoin fondamental
d'une socit dpende totalement de l'extrieur ? C'est pourtant le cas pour la Belgique,
dont la politique nergtique - et donc l'conomie - dpend plus de 95% des
importations !!! Le recours aux ER, disponibles localement, contribue rduire cette
dpendance nergtique.

- Etant la fois diffuses et, de par leur caractre de flux, non transportables (
l'exception de la biomasse) les sources d'nergie renouvelables requirent une
exploitation dcentralise, ce qui favorise une politique nergtique plus dmocratique.
A long terme, le recours aux ER contribue aussi rduire les tensions internationales
- en rduisant la comptition autour de ressources stratgiques qui se rarfient - les combustibles
fossiles et nuclaire - et sont convoites, d'une part par les pouvoirs et les pays qui
bnficie dj l'essentiel de la consommation d'nergie, mais aussi par un grand nombre
de pays dont les populations - qui, faut-il le rappeler, constituent plus de 80% de
l'humanit - souhaitent accder au confort que nous connaissons et auront, ds lors, des
besoins nergtiques qui ne cesseront d'augmenter dans les annes qui viennent (voir
Point d'efficacit sans sobrit [ 5 et suivants] de Franois Schneider).
- en rduisant la dpendance nergtique.
"[...] [L]interruption de lapprovisionnement en ptrole constitue un lment de
fragilit des systmes conomiques europens et, dans une moindre mesure, nord
amricaines. Cette fragilit est un facteur qui conditionne la politique trangre et
militaire des grandes puissances industrielles." (Energies renouvelables au Nord in Les
cahier de Global Chance, n 15 Fev. 2002)

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Il est facile d'imaginer quelles drives une trop forte dpendance l'gard des
importations de combustibles peut conduire. Un certain nombre d'tudes ( B. Carton, F-
X Verschave 1 - 2 , International Transparency, Le fond du baril. Boom ptrolier et
pauvret en Afrique, etc.)... et d'affaires rcentes ou anciennes (Mossadegh en 1953,
Shell au Nigeria, Esso au Tchad, Elf au Gabon, Totalfina en Birmanie, Mobil en
Indonsie, etc.), pour ne pas parler des rcents avatars de la politique russe ou des Etats-
Unis, le montrent assez clairement. Ceci est galement vrai dans le cas de la forte
dpendance d'une conomie l'gard des exportations d'une ressource stratgique.
"Une complicit s'est installe entre les dtenteurs du pouvoir politique et les
compagnies ptrolires. Les contrats sont labors et signs dans le secret absolu. Les
rentes tires du ptrole renforcent les pouvoirs qui s'exercent au dtriment des
populations. Enrichis par les dividendes du ptrole, les dtenteurs du pouvoir politique
se sentent indpendants du peuple auquel ils croient n'avoir aucun compte rendre. La
gestion des importants revenus gnrs par l'exploitation du ptrole, dans notre rgion,
est longtemps reste l'affaire des hommes au pouvoir.
[...] Avec la complicit des compagnies ptrolires qui dcaissent, leur profit, des
sommes importantes, ils ont pu assurer leur scurit, financer leur parti politique et
maintenir leurs amitis avec certains dignitaires des anciennes mtropoles. Le peuple,
pendant ce temps, souffrait en silence, de l'exploitation de son sous-sol, au bnfice des
pouvoirs extravertis, toute parole critique tant subversive et prilleuse." (Association
des Confrences piscopales de la Rgion d'Afrique Centrale (ACERAC) / Action
Solidarit Tiers Monde)
Le dveloppement des ER permet donc aussi de rduire l'emprise d'un systme pervers :
l'exploitation peu scrupuleuse des ressources de pays trangls par la dette ou dont les
populations sont soumises au diktat d'oligarchies corrompues (1, 2, 3, 4...).
On l'aura compris cependant, les nergies renouvelables ne constituent pas LA solution.
Elles ne sont qu'une pice du puzzle et doivent s'inscrire dans le cadre plus large d'une
politique rationnelle de l'nergie, qui implique aussi :
- la matrise de la demande : par la rduction du consumrisme, l'efficacit nergtique
la consommation et la lutte contre le gaspillage;
- l'amlioration de l'efficacit nergtique la production.
http://www.apere.org/Fr/Epingle/iepingle.htm

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