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Tempo

En musique, le tempo (en italien : tempo « temps » ; au pl.


tempos, ou plus rare, tempi, selon le pluriel italien), appelé
1
aussi mouvement, est la vitesse d'exécution d'une œuvre
ou plus exactement la vitesse de la pulsation, ce battement
régulier « qui sert d'étalon pour construire les différentes
2
valeurs rythmiques » .

Sommaire Les deux premières mesures de la sonate XI deMozart (K


Présentation 331). Le tempo Andante grazioso, est noté par Mozart
avant l'invention du métronome. « = 120 » est une
Historique
notation de l'éditeur, qui elle peut varier d'unepartition à
Notation explicite du tempo l'autre.
Notation métronomique
Termes conventionnels italiens et
allemands des principaux tempos
Termes conventionnels italiens des tempos
secondaires
Termes conventionnels anglais utilisés
dans la musique jazz
Variations du tempo
Ralentissement
Accélération
Retour au tempo initial
Suspension passagère
Musiques sans tempo
Notes et références
Bibliographie
Voir aussi
Articles connexes
Liens externes

Présentation
3 e
Rarement précisé avant 1600 et dans les musiques extra-européennes , le tempo est souvent indiqué depuis le début du XIX siècle
(avec l’invention du métronome) en nombre de pulsations par minute ; et, moins précisément, par un terme évocateur ou descriptif,
en italien dans le contexte de lamusique baroque, classique et romantique et en anglais dans le contexte dujazz.

Bien que renvoyant au même phénomène, le « tempo » se distingue en musique du « temps », qui désigne l'écoulement temporelle
2
entre deux pulsations . C'est ainsi qu'un tempo rapide détermine des temps courts tandis qu'un tempo lent détermine des temps longs.
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Le tempo se distingue également des « temps » qui sont les unitésmétriques de la musique mesurée .
Le tempo échappe à une détermination rigoureuse et varie selon l'importance et la qualité de l'orchestre, au tempérament du chef
5
d'orchestre ou de l'interprète, aux caractéristiques acoustiques de la salle, aux réactions du public . Un même tempo peut sembler
trop lent ou trop rapide selon l'interprète et les conditions d'audition, tout en restant tout à fait respectable les unes autant que les
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autres . Affirmer que le tempo juste est pris par l'interprète, est donc bien difficile .

En 1634, Frescobaldi publie un recueil (Canzoni da sonar nouvelle édition du primo libro, 1628) où il indique des variations de
6
tempos selon les valeurs de note .

Michael Prætorius écrit en 1700 dans un esprit libéral : « Chacun décide lui-même, selon le texte et l'harmonie, s'il convient de jouer
7
lent ou vite. » Johann Joachim Quantzau milieu du XVIIIe siècle consacre un chapitre entier sur l’Adagio .
6
Anciennement, le pouls humain était le système de référence (entre 75/80 battements par minute) . En 1806 l'invention du
métronome semble mettre un terme à l'imprécision. Mais il n'en est rien : Beethoven, pourtant enthousiaste de l'invention de Mælzel,
revient de nombreuses fois sur ses propres indications — laissant supposer que le métronome était défectueux ou qu'il n'avait pas
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testé la musique avec . Par exemple pour le premier mouvement de la Neuvième symphonie, indiquant d'abord « 108 oder 120
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Mælzel », incompatible avec l'indication Allegro ma non troppo un poco maestoso, puis « 88 » qui est encore extrêmement rapide .
8
Le cas n'est pas rare, surtout si le compositeur devient l'interprète de ses œuvres (par exemple Cramer indiquait des tempi affolants,
mais ne jouait jamais ses Études à l'allure indiquée sur les partitions — qui peuvent être le fait de l'éditeur, sans clairement être
3
indiqué ).

Les termes italiens (Adagio, Andante, Allegro…), apparaissent vers 1600 et donnent l'intention du compositeur et non celui du
8 3
tempo . Littéralement le termeAllegro signifie « joyeux » .

Historique
3
La façon d'indiquer le tempo d'un morceau de musique a varié au cours des siècles:

Jusqu'au XVIIe siècle, le tempo n'est pas explicitement indiqué sur lespartitions. Cependant, certains indices
permettent parfois de déduire celui-ci : choix de telle ou telleunité de temps, articulation du texte chanté, titre
d'une danse, etc.
Au XVIIIe siècle, le compositeur prend l'habitude d'indiquer le tempo par des termes italiens adéquats (voir la liste
ci-dessous), dont la valeur reste toutefois trèsrelative.

Par exemple, dans l'absolu, il est extrêmement dif ficile de déterminer la vitesse exacte d'unandante : tout
ce qu'on peut dire, c'est que cette indication renvoie à un tempo plus lent qu'un allegro, mais plus rapide
qu'un largo, etc.

À partir de l'invention dumétronome, au début du XIXe siècle, le compositeur est enfin à même de noter
précisément le tempo désiré pour chaque morceau, en indiquant le nombre de battements (ou de pulsations) par
minute. Par exemple, = 120, signifie que l'on doit jouer en une minute l'équivalent de cent-vingt
croches, soit
soixante noires, ou trente blanches, ou encore quinze rondes.
Au XXe siècle, l'emploi des indications traditionnelles en italien a eu tendance à régresser au profit d'indications
plus diversifiées exprimées dans la langue du compositeur (voir la liste ci-dessous, pour l'allemand).

Notation explicite du tempo

Notation métronomique
Les métronomes mécaniques sont constitués d'un balancier muni d'une masse coulissante ; la position de cette masse détermine la
fréquence propre et donc la période des oscillations. Le balancier est gradué par de petites encoches permettant d'indiquer la position
de la masse coulissante donnant un tempo déterminé. Les encoches doivent être suffisamment éloignées les unes des autres, il n'est
pas possible de mettre une centaine d'encoches sur le balancier
. Les graduations suivantes sont couramment utilisées :

30 — 32 — 34 — 36 — 38 — 40 — 42 — 44 — 46 — 48 — 50 — 52 — 54 — 56
— 58 — 60 — 63 — 66 — 69 — 72 — 76 — 80 — 84 — 88 — 92 — 96 — 100
— 104 — 108 — 112 — 116 — 120 — 126 — 132 — 138 — 144 — 152 — 160
— 168 — 176 — 184 — 192 — 200 — 208 — 216 — 224 — 232 — 240 — 252

Les tempos sont espacés de deux pulsations par minute aux faibles cadences (de 30 à 60), puis de trois (de 60 à 72), de quatre (de 72
à 120), de six (de 120 à 144), de huit (de 144 à 240) et enfin de douze (de 240 à 252).

Termes conventionnels italienset allemands des principaux tempos


Les indications métronomiques ci-dessous sont des moyennes, ayant évolué au fil des siècles. Pour un même tempo, un compositeur
peut donc choisir entre différentes appellations. Les nombres correspondent au nombre de pulsations par minute. Cette unité de
référence pouvant varier selon les morceaux, elle est soit indiquée par un symbole ( blanche, noire, croche…), soit induite par la
mesure (/2 : à la blanche, /4 : à la noire, /8 : à la croche…).

Termes et équivalence des principaux tempi


Terme Terme
Abréviation 9, 10 Signification Pulsations/minute
italien allemand
Largo Breit Large (lent) 40 - 60
Lento Langsam Lent 52 - 68
Adagio Ruhig À l'aise 60 - 80
Andante And te Gehend Allant 76 - 100

Moderato Mod to Gemässigt Modéré 88 - 112


Ein wenig Assez
Allegretto All to 100 - 128
schnell allègre
Lustig,
Allegro All o Allègre, gai 112 - 160
schnell
Vivace Lebhaft Vif ~ 140
Presto Schnell, eilig Rapide 140 - 200
Prestissimo Prest mo Sehr schnell Très rapide > 188

Termes conventionnels italiensdes tempos secondaires


Les tempos de base peuvent être affinés, principalement par l'ajout d'un suffixe au terme italien (-ino, -etto, -issimo, -amente, …).

Larghissimo : superlatif de Largo, indication la plus lente de mouvement (< 40),


Grave : équivalent de largo, on trouve également Gravemente (~ 40),
Lentissimo : très lent (< 48),
Adagissimo : et parfois le superlatifAdagiosissimo, très lent (~ 52),
Larghetto : moins lent que Largo, mais désigne surtout unLargo de petite dimension (56 - 64),
Adagietto : un peu plus rapide queadagio ou Adagio de dimension modeste (68 - 76),
Andantino : entre Andante et Moderato, mais aussi Andante de petite dimension,
Vivo : s'emploie seul à la place deVivace ou pour compléter une autre indication,
Vivacissimo : le plus vite possible, complète aussi une indication précédente.
Ces indications de mouvement peuvent également être suivis d'un qualificatif indiquant le caractère du morceau (moderato, assai,
molto, espressivo, grazioso, …) ou faire référence à des pièces de genre, notamment en danse (Tempo di minuetto, Tempo di valse,
Tempo di mazurka, …).

Termes conventionnels anglaisutilisés dans la musique jazz


Slow (lent)
Medium (moyen)
Medium Up (moyen rapide)
Up (Rapide)

Variations du tempo
Le tempo peut varier au cours d'un même morceau. Il lui arrive parfois même d'être purement et simplement suspendu (point d'orgue,
récitatif, etc.).

Ralentissement
Un ralentissement du tempo peut être signalé, soit par une nouvelle indication métronomique, soit par divers termes italiens, tels que :

allargando (abrégé en allarg. ; litt. « en élargissant ») ;


rallentando (abrégé en rall. ; litt. « en ralentissant ») ;
ritardando (abrégé en ritar. ; litt. « en retardant ») ;
ritenuto (abrégé en rit. ; litt. « retenu ») ;
, etc.

Accélération
De façon analogue, une accélération du tempo peut être signalée, soit par une nouvelle indication métronomique, soit par divers
termes italiens, tels que :

animato (litt. « animé ») ;


accelerando (abrégé en accel. ; litt. « en accélérant ») ;
doppio (litt. « double », c'est-à-dire le double du tempo initial) ;
più mosso (litt. « plus agité ») ;
più moto (litt. « plus de mouvement ») ;
stretto (litt. « serré ») ;
, etc.

Retour au tempo initial


Après un ralentissement ou une accélération, le retour au tempo initial peut être signalé, comme précédemment, soit par une nouvelle
indication métronomique, soit par divers termes italiens, tels que :

tempo primo (abrégé en To Io ; litt. « premier tempo ») ;


a tempo (abrégé en a To ; litt. « au tempo ») ;
lo stesso tempo ou istesso tempo (litt. « le même tempo ») ;
etc.

Suspension passagère
Il arrive que le tempo soit suspendu. C'est le cas tout d'abord lorsqu'un point d'orgue est placé sur (ou sous) une figure, indiquant le
prolongement de ladite figure au gré de l'interprète. D'autres fois, il s'agit de la suspension du tempo de tout un passage, laquelle peut
être signalée, une fois encore, par divers termes italiens ou latins, tels que :

ad libitum (abrégé en ad lib., du latin « à volonté ») ;


a piacere (litt. « à plaisir ») ;
rubato (c'est-à-dire sans rigidité métronomique) ;
senza tempo (litt. « sans tempo »).
Musiques sans tempo
Le récitatif (très employé dans l'opéra) est une forme musicale dénuée de tempo : les valeurs musicales n'y sont
qu'indicatives et l'interprète doit essayer avant tout d'imiter le rythme libre du langage parlé (voir Suspension
«
passagère »).
Le rubato.
Le rythme libre.
Musique non mesurée.

Notes et références
1. Philippot 2005, p. 985.
2. Siron 1992, p. 143.
3. Gammond 1988, p. 806.
4. Gammond 1988, p. 807.
5. Candé 1983, p. 545.
6. Encyclopédie de la musique 1995, p. 779.
7. Johann Joachim Quantz, Essai d'une méthode pour apprendre à jouer de la flûte traversière : avec plusieurs
remarques pour servir au bon goût dans la musique, Berlin, Chretien Frederic Voss, 1752
(OCLC 1040535866 (http://worldcat.org/oclc/1040535866&lang=fr) , lire en ligne (https://archive.org/stream/essaidune
mthode00quangoog#page/n161)), chap. 14 (« De la manière dont on doit jouer l'Adagio »),p. 138–154.
8. Candé 1983, p. 546.
9. Danhauser 1889, Équivalence tempos italiens et allemands,p. 44.
10. « Encyclopédie de la musique» (http://www.musicologie.org/sites/sites.html), sur Musicologie.org, 1999 (consulté le
1er septembre 2018)

Bibliographie
Adolphe Danhauser, « Du mouvement. — Du métronome. », dans Théorie de la musique, Paris, Lemoine et Fils,
Éditeurs, 1889 (1re éd. 1872), 125 p. (lire sur Wikisource), p. 94-96.
Michel Philippot, « Tempo », dans : Marc Vignal (dir.), Dictionnaire de la musique, Paris, Larousse, 2005 (1re éd.
1982), 1516 p. (ISBN 2-03-505545-8, OCLC 896013420, lire en ligne), p. 987.
Roland de Candé, Nouveau dictionnaire de la musique, Paris, Édition du Seuil,1983, 670 p. (ISBN 2-02-006575-4,
OCLC 10882498, notice BnF no FRBNF37198037), p. 545–546.
Peter Gammond et Denis Arnold (dir.) (trad. de l'anglais par Marie-Stella Pâris, Adaptation française parAlain
Pâris), Dictionnaire encyclopédique de la musique : Université d'Oxford[« The New Oxford Companion to
Music »], t. II : L à Z, Paris, Éditions Robert Laffont, coll. « Bouquins », 1991 (1re éd. 1988), 987 p.
(ISBN 2-221-05655-8, OCLC 19339606, notice BnF no FRBNF36632390), « Tempo » et « Temps », p. 805–807.
Jacques Siron, La partition intérieure : jazz, musiques improvisées , Paris, Outre Mesure, 1992(ISBN 2907891030,
OCLC 422845909), p. 143.
Encyclopédie de la musique(trad. de l'italien), Paris, Librairie générale française,coll. « Le Livre de
poche/Pochothèque. Encyclopédies d'aujourd'hui »,1995, 1 142 p. (ISBN 2253053023, OCLC 491213341), p. 779.

Voir aussi

Articles connexes
Pulsation (musique)
Battement par minute (BPM)
Rythme (musique)
Temps (musique)
Métronome
Stile rappresentativo
Interprète (musique)
Luis de Milán
Liens externes
Métronome virtuel
Métronome mécanique et électroniquePrésentation du modèle mathématique du fonctionnement du métronome
mécanique et schéma d’un métronome électronique sommaire.
Métronome (natif) pour les systèmes GNU/Linux
Calculateur de battements par minute

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