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Paul HYMANS

PATRIOTISME
ET CIVISME

Extrait de l'Almanach des Etudiants Libéraux

de rUmversit é de Gand

A. & G. BULENS FRÈRES


Imprimeurs-Édi
t eurs

..H RUE .HOUZEAU, BR^^^ _

1913
Paul H Y M A N S

PATRIOTISME
ET CIVISME

Extrait de l'Almanach des Etudiants Libéraux

de l'Université de Gand

A . & G. B U L E N S F R È R E S
Imprimeurs-Éditeurs
34, R U E H O U Z E A U , B R U X E L L E S

1913
Patriotisme et Civisme

Le p a i r i o t i s i n e des g r a n d s p e u p l e s est souvent


b e l l i q u e u x et c o n q u é r a n t . Il d é g é n è r e p a r f o i s en
c h a u v i n i s m e . Les Bolues n ' o n t besoin ni d e r e v a n -
che ni de conquête et n ' é p r o u v e n t q u ' u n désir, con-
s e r v e r ce qu'ils ont, l e u r p r o p r e pays, l e u r s institu-
tions, le d r o i t de vivre e n t r e e u x , chez e u x , à l e u r
guise.
L e u r p a t r i o t i s m e est u n p a t r i o t i s m e t r a n q u i l l e ,
bon e n f a n t , sans cocarde ni p a n a c h e , c u n s e r v a t e u " ,
c o m m o d e , p e u exigeant.
Il s ' e x p r i m e en f o r i u u l e s m é d i o c r e m e n t variées,
d a n s les c é r é m o n i e s officielles.
Le Belge est-il v r a i m e n t patriote? A s s u r é m e n t il
l'est, d a n s le sens l a r g e et i m p r é c i s du m o t . Il a i m e
son pays. C'est u n s e n t i m e n t n a t u r e l , instinctif. On
a i m e son pays, c o m m e on a i m e sa f a m i l l e , ses h a b i -
tudes, son m i l i e u . On en est, d o n c on l ' a i m e . Il n'y
a pas d e m é r i t e à a i m e r son pays. Et si le p a t r i o t i s m e
n'est q u e cela, il nu constitue pas u n e force, il n'en-
g e n d r e ni action, ni v e r t u .
M a i s il est, bien c o m p r i s , q u e l q u e chose de p l u s .
S e u l e m e n t c o m m e on e m p l o i e le m o t à des u s a g e s
d i v e r s où il se d é f o r m e , se d é g r a d e et se b a n a l . .
je lui p r é f è r e u n e expression p l u s condensée, et de
c o n t o u r p l u s net, le m o t : civisme.
—4-

Le civiâine c'est le (Jévouenient à la Cité, à la com-


itiunauté, à la nation, à la patrie. Le c i v i s m e ne con-
siste pas s e u l e m e n t à a i m e r son pays, m a i s à se sa-
c r i f i e r p o u r lui, a lui d o n n e r q u e l q u e chose d e soi,
à s ' i m p o s e r u n e c h a r g e p e r s o n n e l l e p o u r le l)ien de
tous, p o u r l ' h o n n e u r , la gloire, le h é n é f i c e d e la col-
lectivité n a t i o n a l e .
Gela c'est le vrai p a t r i o t i s m e , agissant et efficace.
C'est le p a t r i o t i s m e en œ u v r e , non en p h r a s e s .
Le civisme incite à r e c h e r c h e r d a n s la mêlée des
intérêts p a r t i c u l i e r s l'intérêt g é n é r a l , et à d i s t i n g u e r
p a r m i les intérêts g é n é r a u x le p l u s noble, l'intérêt
s u p é r i e u r qui le p l u s souvent n'est ni m a t é r i e l , ni
i m m é d i a t , et à faire plier d e v a n t lui les i n t é r ê t s p l u s
tangibles, les besoins, les c o u t u m e s , les passions,
les i n s t i n c t s d o n t les conflits et les c o m b i n a i s o n s
f o n t la t r a m e de la vie o r d i n a i r e et q u o t i d i e n n e .
L ' A n g l e t e r r e est de tous les p a y s celui où se re-
t r o u v e n t les p l u s fortes attestations de civisme,
f o n c t i o n s p u b l i q u e s gratuites, e n t r e p r i s e s de p h i l a n -
t h r o p i e et de solidarité, souter-ues p a r les ressources
p r i v é e s des citoyens, i n s p i r é e s p a r le s e n t i m e n t du
devoir social. La Suisse, petit p a y s h o n n ê t e , labo-
r i e u x , m a i s s a n s lustre, d o n n e aussi de b e a u x e x e m -
ples de v e r t u s civiques modestes, q u e n e récom-
p e n s e n t m r u b a n s , ni p r é b e n d e s , et où les h o n n e u r s
officiels sont r é d u i t s au m i n i m u m
Le système m i l i t a i r e suisse repose en g r a n d e partie
s u r le d é v o u e m e n t des citoyens aisés et i n s t r u i t s ,
q u i s ' i m p o s e n t l i b r e m e n t , et c o m m e s u r c h a r g e , les
f a t i g u e s et les responsabilités du c o m m a n d e m e n t .
D a n s le petit p a y s c o m m e d a n s le g r a n d , le senti-
m e n t n a t i o n a l est intense et g é n é r a l .
-5—

Il n'en est pas de f n ê m e chez nous. Kt il f a u t le


dire, p a r c e q u e c'est une faiblesse et un m a l et qu'il
y a u r g e n c e à les corriger.
La p r é o c c u p a t i o n p r i n c i p a l e du Belge, c'est de
peu d o n n e r , si ce n'est p o u r son utilité ou son agré-
m e n t , de peu d o n n e r de sa b o u r s e et de sa p e r s o n n e
p o u r d ' a u t r e s q u e l u i - m ê m e . P e u d ' i m p ô t s , peu de
service m i l i t a i r e , peu de corvées, de l'aisance, du
c o n f o r t , rien à faire q u e des affaires, voilà l'idéal
c o m m u n . On ne le dit pas, on ne s'en r e n d m ê m e
p a s e x a c t e m e n t c o m p t e . Mais cela est ainsi. C'est
d a n s n o t r e c a r a c t è r e et d a n s notre histoire.
L a n a t i o n , le pays, cela est très h a u t , u n peu ôi»
t a n t . On vit d a n s sa ville, son cercle, sa société, son
clan, sa oofcerie. Le Belge est p a r t i c u l a r i s t e . B a u d e -
laire a dit : les Belges p e n s e n t en b a n d e . Ils p e n s e n t
p a r petites b a n d e s . L e u r devise est : l'Union fait la
force. Se diviser est l e u r p r i n c i p a l e o c c u p a t i o n .
C o m b i e n y a-t-il d ' œ u v r e s chez n o u s qui r é u n i s s e n t
des h o m m e s d e toutes les classes et d e toutes les
opinions? Dès q u ' u n e œ u v r e s u r g i t , u n e œ u v r e ri-
vale n a î t à ses côtés. C o m b i e n de petites e n t r e p r i s e s
qui végètent et qui, unies, p r o s p é r e r a i e n t ! Q u e de
m é f i a n c e s à l'égard de celui qui n'est p a s de la cha-
pelle, du q u a r t i e r , d u f a u b o u r g , du village!
Que de ravages e n f i n créés p a r l ' e s p r i t de p a r t i ,
q u ' e x a c e r b e l'esprit confessionnel.
L'esprit d e p a r t i est de tous les pays. A u n certain
d e g r é il est inévitable, peut-être m ê m e utile. Rien de
p l u s n a t u r e l que d e voir se g r o u p e r et s ' o r g a n i s e r
des g e n s que r a p p r o c h e n t l e u r s convictions politi-
ques, l e u r idéal social ou p h i l o s o p h i q u e . D a n s les
p a y s de r é g i m e p a r l e m e n t a i r e , les g r a n d e s agglo-
6—

m é r a t i o n s , ,les g r a n d e s c l a s s i f i c a t i o n s d ' o p i n i o n s
sont u n e des c o n d i t i o n s d ' u n e vie p o l i t i q u e saine.
M a i s l'esprit confessionnel se c o m b i n a n t avec l'es-
p r i t de p a r t i f o r m e u n précipité délétère qui e m p o i -
s o n n e la vie sociale. Le conflit des idées d e v i e n t u n e
lutte où l ' â m e est engagée, où le s a l u t éternel est en
cause. On fait d e s c e n d r e Dieu d a n s l ' a r è n e et l'on
p r o c l a m e la g u e r r e sainte. Le d i s s i d e n t est t r a i t é en
h é r é t i q u e et l ' h é r é t i q u e est m a u d i t . Avec l'héréti-
q u e point de t r a n s a c t i o n , p o i n t de contact; on le f u i t ,
on le t r a q u e .
On en est a r r i v é là d a n s toute u n e p a r t i e d u pays,
d a n s nos b o u r g a d e s et nos h a m e a u x . M ê m e d a n s
les g r a n d e s villes cet esprit a b s u r d e et d é t e s t a b l e se
t r a d u i t q u e l q u e f o i s d a n s les occasions les p l u s ridi-
cules. Voici p a r e x e m p l e q u ' à B r u x e l l e s , des p a r e n t s
o r g a n i s e n t , à l ' i m a g e d ' u n e i n s t i t u t i o n anglaise, u n e
légion de « scouts ». Ils ne songent à d o n n e r a u x
e n f a n t s qu'ils r e c r u t e n t q u ' u n e b o n n e éducation
p h y s i q u e , u n e n t r a î n e m e n t m u s c u l a i r e et m o r a l ,
q u ' à d é v e l o p p e r l'initiative des g a r ç o n s , le goût du
plein a i r et le s e n t i m e n t de l ' e n t r ' a i d e . L ' e n t r e p r i s e
r e n c o n t r e des e n c o u r a g e m e n t s et des a d h é s i o n s . Un
a n n e s'est pas écoulé que, sous le p a t r o n a g e de per-
s o n n a l i t é s d u clergé et du m o n d e p o l i t i q u e , appa-
raît l ' œ u v r e des scouts c a t h o l i q u e s . Mêler des fils
de f a m i l l e s l i b é r a l e s — lesquels sont g é n é r a l e m e n t
d ' a i l l e u r s c a t h o l i q u e s de religion — et des fils d e
f a m i l l e s p u r e m e n t et e x c l u s i v e m e n t c a t h o l i q u e s ,
c a t h o l i q u e s officiellement et f a r o u c h e m e n t , ce s e r a i t
p a c t i s e r avec S a t a n !
Le f a i t est c a r a c t é r i s t i q u e ; on p o u r r a i t en citer
bien d ' a u t r e s La m e n t a l i t é qu'il révèle est g r a v e .
Dans u n p a y s où sévit ce m a l , c o m m e n t créer une
p u i s s a n t e unité nationale?
S u r u n a u t r e t e r r a i n , u n e g u e r r e non m o i n s f u -
neste se déploie. On rêve de s é p a r e r les Belges, sui-
v a n t u n e limite g é o g r a p h i q u e , en races non seule-
m e n t distinctes, m a i s e n n e m i e s . S a n s t e n i r c o m p t e
ni des effets d ' u n e séculaire t r a n s f u s i o n de sang, ni
de c e u x d ' u n e l o n g u e s i m i l i t u d e de destinées et d'in-
stitutions, on p r é t e n d infliger à des Belges quii n'en
v e u l e n t pas u n e c u l t u r e l i n g u i s t i q u e artificielle; on
v o u d r a i t , pai' le r e c r u t e m e n t m i l i t a i r e régional, or-
g a n i s e r d e u x a r m é e s d a n s u n p a y s où le p l u s u r g e n t
est d'en avoir a u m o i n s une!
Et l ' i n t é r ê t de la c o m m u n a u t é , de la patrie! L'in
térêt de tous, l'intérêt collectif, l'intérêt g é n é r a l !
L'intérêt non d ' u n g r o u p e ou d ' u n e région, m a i s du
pays!
On ne s'en occupe p a s . A v a n t t o u t l'église, l a cote-
rie, It, village, le patois, la bande! FA c o m m e n t re-
m o n t e r ce c o u r a n t d'égoïsme? Ce ne sera p a s l'affaire
d ' u n j o u r . On n'y p a r v i e n d r a q u e p a r u n g r a n d ef-
f o r t é d u c a t i f , p a r u n e v é r i t a b l e réfection m o r a l e .
Le .serv'ice m i l i t a i r e g é n é r a l q u e n o u s a u r o n s
bientôt y a i d e r a . Ce sera u n c o m m e n c e m e n t . El l'on
p e u t en a t t e n d r e b e a u c o u p .
N'cst-il pas f r a p p a n t q u e ce r é g i m e n o u v e a u ne
n o u s vient pas d u d e d a n s , m a i s en réalité du dehors''
P e n d a n t l o n g t e m p s des officiers, des patriotes, des
p a r l e m e n t a i r e s ont p r ê c h é la r é f o r m e . Mais ce f u t
on vain; l'esprit confessionnel, l ' a n t i m i l i t a r i s m e con-
finé d a n s la vision des intérêts q u o t i d i e n s et lo-
c a u x r é a g i r e n t . On ne fit rien. Ce q u e la libre pro-
—8-

p a g a n d e m l é r i e u r e n'a pas réussi à c o n q u é r i r , les


circonstances extérieures l'imposent maintenant.
La situation de la Belj;ique en E u r o p e lui com-
m a n d e d ' o r g a n i s e r sa d é f e n s e . FA qu'est-ce qu'il
s'agit de d é f e n d r e ? Est-ce l a religion c a t h o l i q u e , sont
ce les F l a m a n d s ou les W a l l o n s , les o r t h o d o x e s ou
les libres-penseurs? Non, c'est tout l ' e n s e m b l e et
tout le m o n d e , c'est la B e l g i q u e g é o g r a p h i q u e et
politique, et son p a t r i m o i n e é c o n o m i q u e et intel-
lectuel.
Ainsi cette u n i t é m o r a l e , q u e n o u s n o u s complai-
.^ons e n t r e nous à déchirei- ou à nier, d o n t il n o u s est
. i difficile de p r e n d r e conscience, u n e nécessité su-
p é r i e u r e n o u s oblige à l ' a f f i r m e r vis-à-vis de l'étran-
ger.
Les f a m i l l e s belges s a u r o n t qu'il est d ' a u t r e s sacri-
fices à c o n s e n t i r q u e ceux a u x q u e l s d é t e r m i n e le
s i m p l e et assez v u l g a i r e souci de soi-même et des
siens, d ' a u t r e s devoirs à r e m p l i r d ' u n e a u t r e n a t u r e ,
p l u s nobles, p l u s i m p é r i e u x que ceux d o n t on per-
çoit d i r e c t e m e n t p r o f i t .
Elles a p p r e n d r o n t qu'elles c o n s t i t u e n t toutes en-
s e m b l e p l u s q u ' u n e agrégation p r o s p è r e de m a r -
c h a n d s et d ' a g r i c u l t e u r s , p l u s q u ' u n e c o m b i n a i s o n
h i s t o r i q u e de races, m a i s u n e p e r s o n n e politique et
m o r a l e , u n e n a t i o n , et qu'il y a a u t r e chose en Bel-
g i q u e q u e l'Eglise et u n e a u t r e cause h d é f e n d r e q u e
celle d ' u n e confession religieuse. Il y a la Belgique
elle-même.
P a u l TÎYM.^NS.