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ET

LIBERT
Retrouvez nos prochaines parutions, les ouvrages du catalogue, des inter-
views d'auteurs et les vnements ne pas rater. Votre avis nous intresse:
dialoguez avec nos auteurs et nos diteurs. Tout cela et plus encore sur
Internet :
http://blog.editionsleduc.com
Titre de l'dition amricaine: Capitalism and Freedom
The University of Chicago, 1962
Traduction franaise: d. Robert Laffont S.A., 1971
Traduit de l'anglais (tats-Unis) par A. M. Charno
2010 LEDUC.S ditions
33, rue Linn
75005 Paris - France
E-mail: info@editionsleduc.com
ISBN: 978-2-84899-369-0
MILTON FRIEDMAN
ET
,
LIBERTE
Janet et David
et leurs contemporains,
qui doivent porter la torche de la libert
jusqu' sa prochaine tape.
SOMMAIRE
PRFACE D'ANDR FOURANS Il
PRFACE 1962 25
PRFACE 1982 29
PRFACE 2002 35
INTRODUCTION 39
1 - LIBERT CONOMIQUE ET LIBERT POLITIQUE 47
2 - LE ROLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS UNE SOCIT LIBRE 67
3 - LE CONTROLE DE LA MONNAIE 87
4 - LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX
INTERNATIONAUX
5 - LA POLITIQUE FISCALE
111
137
9
CAPITALISME ET LlBERT
6 - LE ROLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION 151
7 - CAPITALISME ET DISCRIMINATION RACIALE OU RELIGIEUSE 183
8 - Du MONOPOLE ET DE LA RESPONSABILIT SOCIALE
DU PATRONAT ET DES SYNDICATS 197
9 - LES PATENTES PROFESSIONNELLES 221
10- LA DISTRIBUTION ET LA REDISTRIBUTION DES REVENUS 253
Il - LA POLITIQUE SOCIALE 275
12 - L'AlDE AUX CONOMIQUEMENT FAIBLES 295
CONCLUSION 303
TABLE DES MATIRES 313
10
PRFACE
D'ANDR FOURANS
On ne prsente plus Milton Friedman (1912-2006), du moins
on ne prsente plus son nom. Il n'en va pas de mme pour
son uvre qui, elle, mriterait d'tre mieux connue en France.
Pourtant cette uvre est considrable et lui a d'ailleurs valu le
Prix Nobel d'conomie en 1976. Mais sa contribution ne se
limite pas ses recherches acadmiques, aussi majeures soient-
elles. Elle s'tend vers les domaines davantage grand public
de la politique conomique et sociale et de la philosophie
politique et morale.
Le livre Capitalisme et Libert, que les ditions Leduc.s ont
la bonne ide de rditer en franais presque 50 ans aprs sa
premire parution en anglais (1962), est le travaille plus connu
refltant cette facette grand public du penseur de Chicago.
L'ouvrage est devenu un classique en matire d'organisation
de la Cit. Il y a quelque temps, le Times Literary Supplement
le considrait comme l'un des livres les plus influents depuis
la Seconde Guerre mondiale, alors que la National Review le
classait parmi les dix ouvrages de non-fiction les plus impor-
tants du xx
e
sicle. Il est en tout cas un best-seller mondial
11
CAPITALISME ET LIBERT
avec quelque 500 000 exemplaires vendus en anglais et des
traductions dans deux dizaines de langues. Et il continue son
parcours intellectuel en ce dbut de xx
e
sicle, comme en
tmoigne l'anecdote suivante conte sur son site Internet en
2008 par l'conomiste de Harvard, Gregory Mankiw :
Une conversation que j'ai eue la semaine dernire avec
l'un de mes tudiants:
- L'tudiant: Professeur Mankiw, si vous n'aviez recom-
mander qu'un seul livre, quel serait-il ?
- Moi: Suis-je autoris recommander mon manuel
prfr 1 ?
- L'tudiant: Non, les manuels ne sont pas permis.
- Moi: Dans ce cas je vous suggre Capitalisme et Libert
de Milton Friedman.
- L'tudiant: C'est marrant, j'ai eu la mme rponse du
Professeur Summers 2.
Il est bon de prciser que Mankiw est une figure phare de
ceux que l'on nomme aujourd'hui les nouveaux keynsiens
et non pas un reprsentant des montaristes que l'on associe
souvent Milton Friedman; il en va de mme pour Summers,
loin d'tre dans la mouvance desdits montaristes. Quelles que
soient les tiquettes, le livre est devenu pour les conomistes
une rfrence quasi incontournable et figure dans bien des
listes de lecture non techniques des universits amricaines,
que l'enseignant soit de droite ou de gauche .
Mankiw est l'auteur du manuel d'conomie le plus en vogue de nos jours dans
les universits amricaines,
2 Larry Summers, aussi professeur Harvard, a t secrtaire au Trsor du
prsident Clinton et est en ce dbut d'anne 2010 chef du National Economic
Council du prsident Obama,
12
PRFACE D' ANDR FOURANS
Avant d'aller plus avant dans l'analyse du livre, quelques
mots sur la contribution de Milton Friedman dans le domaine
de l'conomie scientifique.
Il a obtenu son Nobel pour ses travaux dans deux domaines.
Ceux relatifs l'histoire montaire des tats-Unis, avec notam-
ment son explication la fois thorique et empirique de la
Grande Crise de 1929 (en collaboration avec Anna Schwartz).
Et ceux sur la rvolution montariste qu'il a dclenche en
analysant de faon originale et nouvelle le lien entre l'inflation
et le chmage ainsi que le rle jou par les anticipations d'in-
flation, ce faisant allant l'encontre de la vision keynsienne
qui dominait la profession des conomistes dans les deux ou
trois dcennies d'aprs-guerre. Mais sa contribution scienti-
fique ne s'arrte pas l. Il introduisit des innovations majeures
dans l'examen des processus de consommation et d'pargne
avec sa thorie du revenu permanent. Il fut aussi l'un des
tout premiers approfondir le concept de capital humain et
les mthodes pour le mesurer. Il fit des avances remarques
dans le domaine de la thorie des choix en avenir incertain,
pour ne rien dire de ses analyses en matire de mthodologie
en science conomique, avec un article fameux qui fait encore
souffrir beaucoup d'tudiants doctoraux.
Mais revenons Friedman le philosophe social et sa vision
de ce que devrait tre l'organisation conomique, sociale et poli-
tique de la Cit qu'il dveloppe dans Capitalisme et Libert.
Il convient pour commencer de rappeler que le livre a t crit
fin des annes 1950-dbut des annes 1960, et publi en 1962.
Cette date n'est pas anodine. Elle correspond une priode o
l'interventionnisme gouvernemental aux tats-Unis, et partout
ailleurs dans le monde industrialis, tait considr comme indis-
pensable la stabilit et au bien-tre des conomies. C'est une
priode o la vision keynsienne de la politique conomique,
13
CAPITALISME ET LIBERT
avec son attachement l'activisme tatique, dominait la pense
non seulement des conomistes mais aussi des hommes politi-
ques. Et last but not least, le monde tait en pleine Guerre froide
entre les tats-Unis et l'ex-URSS, et les dbats sur les mrites du
march compar ceux de la planification - et plus gnrale-
ment ceux du libralisme par rapport ceux du socialisme (voire
du communisme) -, battaient leur plein. Comme je l'ai dit, la
pense conomique, mais aussi sociale et politique dominante,
tait outre-Atlantique en faveur des libraux -le terme ayant
ici une connotation diffrente de celle employe en Europe: dans
notre vocabulaire les libraux amricains devraient plutt tre
qualifis de sociaux-dmocrates ou mme de socialistes selon le
degr souhait d'intervention de l'tat. Le livre de Friedman,
qui prenait des positions contre-courant de cette pense domi-
nante, fut un vrai pav dans la mare, mme s'il mit un certain
temps avant que ses ventes ne dcollent.
Au cur de son analyse: la libert individuelle et la concur-
rence induite par des marchs ouverts doivent constituer les
fondements de la bonne socit . Ils fournissent une mthode
puissante pour rsoudre maints problmes de socit, et ce
dans des domaines qui dbordent des questions conomiques
au sens strict du terme. Bref, matire perturber le confort
intellectuel du moment. Et souvent celui d'aujourd'hui tant
ces ides restent pour beaucoup sinon toujours d'une actualit
certaine pour dcortiquer et mieux comprendre de nombreuses
grandes questions de ce dbut XXI
e
sicle, que l'on adhre ou
non la vision friedmanienne.
Ces deux principes fondateurs (libert individuelle et
concurrence) sont associs deux ides majeures:
(1) dans la grande majorit des cas les individus savent
mieux que les gouvernants ou les bureaucrates (sans connota-
tion pjorative) ou les intellectuels ce qui est bon pour eux;
14
PRFACE D'ANDR FOURANS
(2) la concurrence sur des marchs ouverts entre les produc-
teurs non seulement de biens et services mais aussi d'ides et
de mesures de toutes sortes, est la mthode la plus efficace
pour satisfaire les besoins individuels et familiaux, notamment
des plus dmunis.
C'est partir de ce substrat idologique, au sens noble du
terme, que peuvent tre mis en perspective les liens entre les
liberts conomiques et les liberts politiques, puis le rle du
pouvoir politique dans une socit de libert. Pour Milton
Friedman la libert conomique est [ ... ] une composante
de la libert au sens large [ ... ] [et] est indispensable comme
moyen d'obtenir la libert politique. Ainsi le march non
seulement constitue-t-il une institution centrale pour assurer
les liberts individuelles mais aussi une composante essentielle
pour que la dmocratie puisse exister et perdurer. Mais si la
concurrence qu'impliquent le march et l'entreprise prive (le
capitalisme de concurrence ) est une condition ncessaire
la libert politique, elle n'en est pas une condition suffisante.
Au-del des questions d'efficacit associes au fonctionne-
ment des marchs concurrentiels, cette condition ncessaire
constitue la raison centrale pour laquelle Friedman et les lib-
raux (ici au sens classique du terme, c'est--dire au sens
europen) dfendent le march, tout en sachant qu'il ne suffit
pas dessiner la bonne socit. La Chine en est aujourd'hui
un bel exemple. Mais pour l'conomiste amricain, en spa-
rant les opinions politiques, la race ou le sexe des activits
conomiques, le march libre et impersonnel est un moteur
puissant de lutte contre les discriminations autres que celles
lies aux comptences et au travail, c'est--dire la producti-
vit des individus.
Contrairement aux caricatures qui en sont faites, Milton
Friedman ne considre pas que le march est tout et l'tat n'est
rien. Friedman s'inscrit dans la ligne de l'conomie classique
15
CAPITALISME ET LIBERT
o l'tat a un rle fondamental jouer, mais un rle qui doit
tre circonscrit et dlimit pour en viter les dvoiements. En
dehors de ses fonctions rgaliennes (dfense, police, justice),
l'tat est indispensable pour dfinir et faire appliquer les
rgles du jeu qui servent de garde-fou au march et au bon
fonctionnement de la socit. Il est le garant de la loi et de
l'ordre socital et des droits de proprit. Il est l'institution
permettant de veiller au respect des contrats commerciaux
et autres, d'encourager et de faire respecter la concurrence,
de viser la stabilit montaire. Il est crucial pour traiter les
effets de voisinage (aujourd'hui on dirait plutt les exter-
nalits , lorsque la production d'un bien ou d'un service a
des effets qui ne sont pas pris en compte par le producteur, la
pollution en est l'exemple type) et pour assurer la fourniture
des biens publics - et donc pour dterminer la fiscalit,
mais dans des limites et avec des mthodes bien dfinies. Il
doit aussi protger les plus faibles et les irresponsables. Pour
le reste, l'tat ne devrait pas intervenir, en tout cas beaucoup
moins qu'il ne le faisait aux tats-Unis au moment de la sortie
du livre, et, en extrapolant, encore moins de nos jours dans
l'ensemble du monde dvelopp.
Ces grands principes tant tablis, comment rsoudre les
grandes questions conomiques et sociales, et ce de faon
concrte?
La politique montaire est on ne peut plus cruciale, et
pour la stabilit des prix et pour maintenir un environnement
conomique aussi stable que possible, en tout cas pour ne pas
ajouter un facteur de risque supplmentaire ceux inhrents
au monde moderne. cet gard, les analyses de Friedman
restent d'une grande pertinence pour ce qui concerne les
problmes bancaires et montaires de ce dbut de xx
e
sicle.
Il critique svrement la politique montaire de la Banque
centrale amricaine (la Fed) qu'il considre comme respon-
16
PRFACE D'ANDR FOURANS
sable, sinon du dclenchement du moins de l'ampleur de la
crise de 1929. Par un effet de miroir sa critique reste valable
(mutatis mutandis) vis--vis de la politique de la Fed conduite
vers les dbuts des annes 2000. Pour Milton Friedman la
politique montaire de 1929 tait trop dpendante du bon
vouloir des banquiers centraux, et donc de leurs prjugs et
positions (errones) sur le fonctionnement du systme mon-
taire et sur le rle de la monnaie dans l'conomie. D'o sa
proposition fameuse d'une rgle montaire clairement spci-
fie selon laquelle l'objectif de la banque centrale devrait tre
d'assurer une croissance constante de la masse montaire
aux alentours de 3 5 % l'an qui ne dpendrait donc en rien
de l'humeur du banquier central. Si l'on peut discuter de
cette rgle, et c'est le cas depuis qu'il l'a nonce, elle met
l'accent sur la ncessaire discipline laquelle les banques
centrales doivent (devraient) s'astreindre, comme l'a montr
la recherche en conomie montaire depuis plusieurs dcen-
nies. Et si la Fed et la Banque centrale europenne ont ragi
vigoureusement pour sauver le systme bancaire en 2008-
2009 en injectant des fleuves de liquidit dans les banques, on
peut affirmer que c'est, pour une bonne part, parce qu'elles
ont su tirer les leons de l'tude de la crise de 1929 faite par
Friedman.
Dans ses dveloppements sur les changes financiers et
commerciaux internationaux, Friedman se prononce explici-
tement pour le remplacement du systme de Bretton Woods
et de ses taux de change fixes, mis en place en 1946, par un
systme de changes flottants. Il faut ici prendre conscience
combien cette position allait l'encontre des ides du moment,
alors farouchement en faveur d'accords montaires entre pays
pour maintenir les changes fixes. Notre conomiste tait en
avance sur son temps puisque le systme de Bretton Woods
fut abandonn au dbut des annes 1970. Depuis, le dbat
taux de changes fixes versus variables n'a cess d'avoir lieu, et il
17
CAPITALISME ET LIBERT
continue, notamment pour ce qui concerne les pays mergents
et en dveloppement.
Faut-il aussi rappeler dans ce cadre les discussions relatives
aux politiques de change en Europe jusqu' l'avnement de
l'euro en 1999, mme si elles ne sont pas examines, et pour
cause, dans le livre? S'il est rest longtemps sceptique sur
les chances de la mise en place d'une monnaie unique, et
sur les chances de succs de l'euro une fois celui-ci mis en
place, Milton Friedman n'y tait pas foncirement oppos, la
condition de l'accompagner par une union politique renforce.
Mais en gnral, comme il en dveloppe les arguments dans
Capitalisme et Libert, il est rest un dfenseur acharn des
changes flexibles pour le reste du monde, flexibilit nces-
saire, selon lui, une politique montaire non-inflationniste
et susceptible de stabiliser l'conomie. Et bien sr il est un
non moins farouche partisan du libre-change et de l'limi-
nation des restrictions multiples au commerce international
qui nuisent au consommateur et au bien-tre de la collecti-
vit, mme s'il a des cots pour certains groupes auparavant
protgs.
Notre auteur critique vigoureusement les politiques budg-
taires et fiscales keynsiennes pour lutter contre le chmage
et stimuler la croissance. Alors que les pays industrialiss,
notamment les tats-Unis, se sont lancs dans des mesures on
ne peut plus keynsiennes de relances budgtaires de grande
ampleur pour faire face la crise de la fin de premire dcennie
des annes 2000, l'analyse de Friedman est d'une actualit
brlante, mme si les politiques suivies vont l'encontre des
recommandations de son livre. Il rejette les mesures fondes
sur l'accroissement des dpenses publiques et l'largissement
des dficits budgtaires comme solution aux problmes d'em-
ploi et de croissance. Pour lui, le multiplicateur keynsien
(la production augmente d'un montant suprieur celui
18
PRFACE D'ANDR FOURANS
des nouvelles dpenses publiques) est un leurre, les dpenses
gouvernementales ne peuvent pas stimuler durablement
l'conomie relle. Elles conduisent in fine une redistribu-
tion des ressources du secteur priv vers le secteur public,
mais ne peuvent pas augmenter de faon durable la cration
de richesse et l'emploi. Le dbat sur cette question n'est pas
clos en ce dbut de XXI
e
sicle, et la crise rcente lui a donn
une nouvelle vigueur. Oserais-je dire, au risque de simplifier,
qu'aujourd'hui les conomistes sont en gnral du ct de
Friedman, du moins quant l'impact durable des dpenses
publiq ues sur l'conomie?
L'ex-professeur l'universit de Chicago se plonge aussi
dans des sujets qui sortent du domaine traditionnel de la
macroconomie. Il dfend le chque ducation en matire
d'enseignement primaire et secondaire; celui-ci serait suscep-
tible de dboucher sur une saine concurrence entre les coles
et lyces, concurrence selon lui propice la qualit de l'ensei-
gnement et la lutte contre les discriminations culturelles et
raciales. Est-il besoin d'insister sur le fait que si les arguments
intellectuels en faveur de cette mthode de financement de
l'enseignement sont percutants, elle a rencontr et rencontre
toujours d'normes rsistances de la part non seulement des
syndicats d'enseignants mais aussi des diffrentes parties
prenantes (parents et responsables politiques) ? D'o son peu
de succs en ce qui concerne sa mise en application, aux tats-
Unis ou ailleurs. Quant la lutte contre les discriminations,
Friedman considre que les forces du march, bien appliques,
devraient lui apporter une aide considrable. Le march reste
pour lui le moins mauvais systme contre la discrimination
raciale et sociale dans la mesure o c'est la comptence et la
productivit des individus et non leur couleur, leur origine
sociale ou leur sexe qui dtermine leur employabilit. Si l'on
peut considrer le principe justifi, peut-on tre certain que
des prjugs et autres facteurs irrationnels n'entrent pas en
19
CAPITALISME ET LIBERT
ligne de compte? Si l'on peut penser que des marchs ouverts
et concurrentiels sont ncessaires pour traiter la question,
peut-on tre sr qu'ils soient suffisants?
Autre question essentielle : quid des distorsions et autres
pertes de bien-tre induites par les monopoles, qu'ils soient
privs, publics ou engendrs par la rglementation publique?
Difficile de traiter de faon entirement satisfaisante cette ques-
tion. Pour Friedman, tout prendre le monopole priv est
moins mauvais que le monopole public. Pourquoi? Parce
que les forces du march, de la concurrence et de l'innovation
restreignent l'action du premier et menacent ses positions
terme plus ou moins long, ce qui est beaucoup moins vrai pour
un monopole public. Quant aux entreprises rglementes elles
sont sujettes aux drives possibles du march politique et peuvent
capturer le rglementeur leur avantage, comme l'ont montr
depuis maintes recherches et observations. Il met galement en
cause les ptofessions rglementes, les rglementations servant le
plus souvent protger les dites ptofessions de la concurrence,
nuisant en cela au consommateur et freinant l'innovation. Dans
cette optique il lance une charge sabre au clair contre l'ordre des
mdecins, qui pour lui n'est qu'un gtoupe de lobbyistes condui-
sant une baisse de la qualit des services mdicaux et une hausse
de leurs cots. Ae! une position bien entendue controverse et
sans doute excessive, mais qui offre une vision rafrachissante
dans les grands dbats toujours en cours - et sans doute pour
longtemps - sur l'organisation des services de sant et les cots
qui leur sont associs. De mme, toute sa discussion sur les
patentes professionnelles et les rglementations malthusiennes
auxquelles sont soumises diverses professions claire nos dbats
d'aujourd'hui concernant les taxis, notaires, avocats et autres
commissaires aux comptes ou architectes, et j'en passe.
En matire fiscale, les propositions et analyses de Friedman
sentent la poudre. Il est en faveur de la fiat tax , c'est-
20
PRFACE D'ANDR FOURANS
-dire d'un taux d'impt sur le revenu constant appliqu
tous les revenus, et qui se situerait aux alentours de 20 %.
Il propose dans la foule la suppression de l'impt sur les
bnfices des entreprises, bnfices qui seraient intgrs dans
les revenus imposables des actionnaires, et donc taxs comme
tels. Cette mthode lverait une masse fiscale quivalente
celle de l'impt en cours (aux tats-Unis, dbut des annes
1960 ; grosso modo il en irait de mme aujourd'hui) et un
cot administratif bien plus faible. Les tudes en matire de
fiscalit optimale conduites depuis plusieurs dcennies tendent
dans la mme direction (moins de tranches et base d'impo-
sition large), et suggrent que ce type de fiscalit favoriserait
l'efficacit conomique tout en permettant une redistribution
probablement plus efficace en faveur des plus dmunis. Est-ce
un hasard si plusieurs pays de l'Europe de l'Est ont adopt il
y a quelques annes la flat tax et un systme fiscal proche de
celui prconis par Friedman au dbut des annes 1960?
Mais notre penseur ail ne s'arrte pas l. Pour lui l'impt
progressif n'atteint pas non plus son objectif de redistribution
des revenus dans la mesure o les plus favoriss profitent de
diverses dispositions fiscales, ou carrment dtournent l'impt,
pour ne rien dire de son influence nfaste sur les incitations
investir et travailler et donc sur les incitations crer de
l'emploi et des richesses.
Pour aider les pauvres Friedman lance l'ide nouvelle
l'poque de l'impt ngatif (mme s'il y avait des antc-
dents historiques venant de l'Anglais Thomas Paine) afin
d'assurer un revenu minimum tous. C'est sur ce type d'ide
que s'est en partie appuy la rforme du Welfare amricain
en 1996, rforme dont l'objectif tait de stimuler les incita-
tions au travail tout en se proccupant d'assurer un revenu
minimum aux rcipiendaires. Le systme semble avoir plutt
bien fonctionn puisque au dbut des annes 2000 le nombre
21
CAPITALISME ET LIBERT
de personnes au Welfare n'avait jamais t aussi bas depuis
trente ans; l'emploi, surtout celui des mres clibataires, avait
augment notablement, alors que le taux de pauvret de ces
dernires atteignait un taux bas historique. Il est trop tt pour
savoir quel aura t l'impact de la crise sur cette situation.
Sait-on que notre RSA s'inspire aussi de cette philosophie?
Enfin, notre Nobel jette son regard perant sur les systmes
de scurit sociale (oui, elle existe aux tats-Unis aussi, mme
si moins large que chez nous) et de retraite, et sur d'autres
mesures associes l'tat Providence. Il critique les fonde-
ments de la scurit sociale selon laquelle les individus et
les familles seraient incapables de s'assurer par eux-mmes,
et donc d'pargner en consquence. Et mme s'il admet la
possibilit d'une telle lgret chez certains, il considre qu'il
existe des moyens davantage appropris et plus efficaces pour
garantir la protection sant et les retraites. Bien sr, la concur-
rence entre institutions prives, et pourquoi pas publiques,
se trouve au centre de ses propositions. On est l au cur du
dbat de ce dbut de troisime millnaire sur la couverture
sant en Amrique, et celui non moins vivant dans notre pays
- et qui le restera n'en pas douter pendant longtemps. Oui,
toujours d'actualit les ides friedmaniennes !
Dans tout son dveloppement, celui qui fut qualifi
d'Adam Smith du xx
e
sicle met l'accent sur le fait que les
politiques publiques ont des effets trop souvent loigns des
objectifs affichs initialement. Et que les progrs de la socit
ainsi que les progrs humains sont plutt la consquence
d' institutions libres [qui] offrent une route plus sre, bien
que peut tre parfois plus longue, pour atteindre leurs buts
[aux citoyens] que le pouvoir coercitif de l'tat .
Qu'on partage ou non les ides de Milton Friedman, la
lecture de ce livre roboratif est un must pour tout citoyen
22
PRFACE D'ANDR FDURANS
curieux et intress par la rflexion et par des propositions
sur la vie de la Cit. Mme et peut-tre surtout si elles sortent
des chemins battus et ne sont pas toujours politiquement
correctes, du moins dans notre pays.
Andr Fourans
Professeur d'conomie l'ESSEC Business School
Auteur au Seuil de :
L'conomie explique ma fille, 2006.
23
PRFACE 1962
Ce livre est l'aboutissement longtemps diffr d'une srie de
causeries prononces en juin-1956 Wabash College, lors
d'une confrence dirige par John Van Sickle et Benjamin
Rogge et patronne par la fondation Volker.
Au cours des annes qui suivirent, je me suis adress sur
le mme sujet aux participants des confrences Volker diri-
ges par Arthur Kemp Claremont College, par Clarence
Philbrook l'universit de Caroline du Nord, et par Richard
Leftwish l'universit d'tat d'Oklahoma. Chaque fois, j'ai
trait de ce qui fait ici le contenu des deux premiers chapitres,
qui portent sur les principes, puis j'ai appliqu ces principes
un ensemble vari de problmes spcifiques.
Aux directeurs de ces confrences, je dois non seulement
leur invitation venir y parler, mais surtout leurs critiques,
leurs commentaires, et les amicales pressions qu'ils ont exerces
sur moi pour que je tente de rdiger un premier tat de mes
propos. J'ai aussi une dette envers Richard Cornuelle, Kenneth
Templeton et Ivan Bierly, de la fondation Volker, qui eurent la
charge d'organiser les confrences; et envers les participants,
qui, par leurs interventions incisives, par le profond intrt
25
CAPITALISME ET LIBERT
qu'ils ont montr pour les questions dbattues, et par leur
inextinguible enthousiasme intellectuel, m'ont forc repenser
plusieurs points de mon expos et corriger un certain nombre
d'erreurs. Cette srie de confrences est mettre au compte
des expriences intellectuelles les plus stimulantes de ma vie.
Inutile de dire qu'il n'y a sans doute aucun des directeurs ou
des participants qui soit d'accord avec tout ce qui figure dans
mon livre. Mais je gage qu'ils ne se refuseront pas en prendre
une part de responsabilit.
Je dois la philosophie qu'exprime cet ouvrage, et beau-
coup de dtails que l'on y trouvera, de nombreux collgues,
matres et amis, au premier rang desquels figure le groupe
minent dont j'ai l'honneur de faire partie l'universit de
Chicago : Frank H. Knight, Henry C. Simons, Lloyd W.
Mints, Aaron Director, Friedrich A. Hayek et George J. Stigler.
Je leur demande de me pardonner l'incapacit o je suis de
leur rendre les nombreuses ides qu'ils retrouveront ici. Ils
m'ont tant appris, et cela s'est ce point intgr ma propre
pense, que je ne saurais comment distinguer dans le cours de
mon texte ce que je dois chacun.
Je n'ose essayer de donner la liste des nombreuses autres
personnes auxquelles je suis redevable, de crainte de me
montrer injuste en omettant involontairement certains noms.
Mais je ne peux m'empcher de mentionner mes enfants, Janet
et David, dont le refus d'accepter quoi que ce soit comme
article de foi m'a contraint parler de questions techniques
dans une langue simple et par l amliorer et ma comprhen-
sion du sujet et, je l'espre, ma manire de l'exposer. Je me hte
d'ajourer que, pour eux aussi, s'ils prennent la responsabilit
de leurs opinions, il n'est pas question d'identit de vues.
J'ai librement utilis des travaux dj publis. Le chapitre
premier est la version revue d'un texte d'abord paru dans
26
PRFACE 1962
les Essays in Individuality, sous la direction de Felix Morley
(University of Pennsylvania Press, 1958) et, sous une autre
forme encore mais sous le titre qui est le sien aujourd'hui,
dans The New Individualist Review, Vol. l, n 1 (avril 196I).
Le chapitre 6 est de mme la version revue d'un article publi
pour la premire fois sous le mme titre dans Economies and
the Public Interest, sous la direction de Robert A. Solo (Rutgers
University Press, 1955). Certains passages des autres chapitres
sont emprunts plusieurs de mes livres et articles.
Le refrain: Sans ma femme, ce livre n'aurait pas t crit
est devenu un lieu commun des prfaces universitaires. Dans le
cas prsent, il se trouve que c'est littralement vrai. Ma femme
a rassembl les fragments des diverses confrences, unifi les
diffrentes versions, traduit mon style parl en quelque chose
de plus proche de la langue crite, et, du dbut la fin, a t
le moteur qui a permis que le livre soit achev. C'est une litote
que l'assistance dont il est question en page de titre.
Muriel A. Porter, ma secrtaire, m'a t une aide efficace
et digne de confiance en temps de besoin, et ma dette est
trs grande envers elle. Elle a tap la plus grande partie du
manuscrit, ainsi que plusieurs tats partiels qui en ont prcd
la rdaction dfinitive.
27
PRFACE 1982
Les confrences que mon pouse a contribu mettre en
forme pour constituer le prsent ouvrage ont t donnes il
ya un quart de sicle. Il est difficile de se figurer aujourd'hui
la mentalit qui rgnait pendant cette priode, mme pour
ceux qui taient alors en activit et plus forte raison pour
une bonne moiti de la population actuelle, encore natre
ou ge d' peine dix ans l'poque. Ceux d'entre nous qui
s'alarmaient de la menace que faisaient peser sur la libert et
la prosprit la prpondrance croissante du gouvernement, le
triomphe de l'tat providence et celui des ides keynsiennes
n'taient alors qu'une minorit isole, qualifie d'excentrique
par la plupart des autres intellectuels.
Mme sept ans plus tard, lorsque ce livre parut, les vues
qu'il exposait taient si loignes du consensus majoritaire
qu'il n'eut les honneurs d'une recension dans aucun des grands
organes de presse du pays: ni le New York Times, ni le Herald
Tribune - qui tait encore publi New York -, ni le Chicago
Tribune, ni le Time, ni Newsweek, ni la Saturday Review n'en
firent mention ; pourtant l'Economist de Londres en rendait
compte, ainsi que les principales revues spcialises. Et il s'agis-
sait l d'un livre adress au grand public, crit par un professeur
29
CAPITALISME ET LIBERT
d'une importante universit amricaine et qui allait se vendre
plus de 400 000 exemplaires au cours des dix-huit annes qui
suivirent. Qu'une publication quivalente, faite par un cono-
miste de mme calibre, mais favorable la politique de l'tat
providence, au socialisme ou au communisme se soit trouve en
butte une telle censure silencieuse aurait t inconcevable.
L'accueil tout diffrent que reut en 1980 La Libert du
choix (Free to Choose), ouvrage crit en collaboration avec mon
pouse, qui dcoulait en droite ligne de Capitalisme et Libert
et tait fond sur la mme philosophie, montre combien le
climat intellectuel, en un l'espace d'un quart de sicle, avait
chang. Cet ouvrage-l bnficia dans les plus importants
priodiques de comptes rendus critiques souvent longs et
dtaills. Non seulement de larges extraits furent reproduits
dans Book Digest, mais notre livre en fit galement la couver-
ture. La Libert du choix se vendit quelque 400 000 exem-
plaires relis aux tats-Unis l'anne de sa sortie, il fut traduit
en douze langues et parut au dbut de l'anne suivante dans
une dition de poche grand public.
Une telle ingalit d'accueil ne peut s'expliquer, nous
en sommes persuads, par une diffrence de qualit dans le
contenu des deux ouvrages. Le premier, Capitalisme et Libert,
est en ralit le plus philosophique et abstrait des deux, donc le
plus fondamental. La Libert du choix, comme nous le disions
dans sa prface, expose les rouages d'un mcanisme plutt
qu'une structure thorique ; il le complte plutt qu'il ne
s'y substitue. Superficiellement, la diffrence semble tenir au
pouvoir de la tlvision. La Libert du choix tait conu pour
accompagner notre srie documentaire du mme nom, dont
le succs a sans nul doute contribu lancer le livre.
Cette explication est toutefois superficielle, car l'existence
et le succs de la srie tlvise tmoignent en eux-mmes du
30
PRFACE 1982
changement des mentalits. Personne ne nous aurait jamais
demand dans les annes 1960 de raliser une srie documen-
taire comme La Libert du choix, et les sponsors en auraient
t fort peu nombreux, voire inexistants. supposer mme
qu'elle ait vu le jour, elle n'aurait pas suscit un grand cho.
Non, l'accueil de l'ouvrage et le succs de l'mission tl-
vise ont t l'un et l'autre la consquence de l'volution des
opinions. Mme si les ides prsentes dans les deux ouvrages
sont encore loin de faire l'objet d'un consensus, au moins sont-
elles prsent respectes par la communaut intellectuelle,
et trs probablement devenues presque banales aux yeux du
grand public.
L volution des mentalits n'est pourtant pas due la publi-
cation du prsent ouvrage ni des nombreux autres s'inscrivant
dans la mme ligne philosophique, tels que La Route de la
servitude (The Road to Serfdom, 1944) et La Constitution de la
libert (Constitution of Liberty, 1960) de Friedrich A. Hayek.
Il n'est que de parcourir l'appel contributions lanc pour le
colloque Capitalisme, socialisme and dmocracie organis
en 1978 sous les auspices du magazine Commentary pour
s'en convaincre: Lide qu'il puisse exister un lien inluc-
table entre capitalisme et dmocratie a rcemment commenc
devenir plausible aux yeux d'un certain nombre d'intel-
lectuels qui auraient jadis considr un tel point de vue non
seulement comme erron, mais comme politiquement dange-
reux , y lit-on entre autres. Ma propre communication
ce colloque consista lire un long passage de Capitalisme
et Libert, suivi d'un plus bref extrait de l'uvre d'Adam
Smith, avec cette invite en guise de conclusion: Bienvenue
bord 1 ! Cependant, mme en 1978, sur les vingt-cinq autres
intervenants du colloque, neuf seulement se prononcrent
1 Cf. Commentary, avril 1978, p. 29-71.
31
CAPITALISME ET LIBERT
plutt favorablement l'gard du message principal port par
Capitalisme et Libert.
C'est par l'exprience vcue que fut induit le changement
d'opinion, non par la thorie. L'intelligentsia qui nagure
fondait tous ses espoirs sur la Chine et la Russie avait dchant.
La Grande-Bretagne dont le socialisme fabien avait exerc une
forte influence sur les penseurs amricains connaissait de graves
difficults. Chez nous, les intellectuels, toujours adeptes du Big
Government et en grande majorit favorables au parti dmo-
crate, avaient perdu leurs illusions dans la guerre du Vietnam,
en particulier cause du rle qu'y avaient jou les prsidents
Kennedy et Johnson. Nombre des grands programmes de
rforme - bien-tre social, logements sociaux, soutien aux
syndicats, dsgrgation des tablissements scolaires, aide
fdrale l'ducation, mesures d'embauche antidiscrimina-
toires, tous ces vieux chevaux de bataille - avaient fait long
feu. Comme pour le reste de la population, leur porte-monnaie
s'amincissait sous l'effet de l'inflation et de la charge fiscale.
Ce sont ces phnomnes, et non l'argumentation persuasive
d'ouvrages thoriques ou leurs grands principes, qui expliquent
qu'on soit pass de l'accablante dfaite de Barry Goldwater en
1964 l'crasante victoire de Ronald Reagan en 1980 - deux
hommes aux ptogrammes et aux messages pourtant fondamen-
talement similaires.
Quel est alors le rle d'ouvrages tels que celui-ci? Il est
double, mon avis. D'abord, c'est celui d'alimenter le dbat.
Comme nous l'crivions dans la prface de La Libert du
choix, la seule personne qui ait vraiment le pouvoir de vous
persuader, c'est vous-mme. Tournez et retournez loisir ces
questions dans votre esprit, examinez-en le pour et le contre,
laissez-les mijoter, puis, aprs mre rflexion, transformez en
convictions vos inclinations .
32
PRFACE 1982
Ensuite, et surtout, c'est celui de prserver la notion de choix
jusqu' ce que les circonstances rendent le changement nces-
saire. Il rgne une inertie colossale - une dictature du statu quo -
dans les structures prives et surtout gouvernementales. Seule
une crise - qu'elle soit relle ou perue comme telle - pousse
un vritable bouleversement. Lorsque cette crise se produit, les
mesures qui sont prises dpendent des ides qui sont dans l'air
du temps. C'est l, je crois, notre rle principal: dvelopper des
alternatives aux politiques existantes et les maintenir actuelles
jusqu' ce que le politiquement impossible devienne le politi-
quement invitable.
Une anecdote personnelle me permettra peut-tre de me
faire mieux comprendre. Vers la fin des annes 1960, je pris part
l'universit du Wisconsin un dbat avec Leon Keyserling,
collectiviste impnitent. Il croyait river mon clou en faisant
passer mes opinions pour totalement ractionnaires, et, dans
ce but, il entreprit de lire la liste, figurant la fin du chapitre 2
de ce livre, des lments qui, selon moi, sont injustifiables en
vertu des principes ci-dessus dfinis . Il obtint un franc succs
devant notre public d'tudiants en numrant contrle des prix,
protectionnisme, et ainsi de suite, jusqu' ce qu'il parvienne
au onzime point: la conscription en temps de paix . Cette
expression de mon opposition au service militaire dchana des
salves d'applaudissements enthousiastes, et ds lors il avait perdu
la partie.
Il se trouve que la mesure d'enrlement est la seule de ma
liste des quatorze mesures gouvernementales non justifies qui ait
jusqu'ici t supprime, et cette victoire n'est certes pas acquise.
Quant la plupart des autres, nous nous sommes loigns encore
davantage des principes prsents dans ce livre - ce qui constitue,
d'une part, l'un des facteurs qui ont fait changer les mentalits
et, de l'autre, la preuve que ce changement n'a eu jusqu' prsent
que trs peu de consquences concrtes. La preuve, aussi, que
33
CAPITALISME ET LIBERT
l'lan fondamental de ce livre demeure aussi pertinent en 1981
qu'il l'tait en 1962, mme si certains des exemples et dtails
peuvent tre devenus obsoltes.
34
PRFACE 2002
Dans ma prface l'dition de 1982 du prsent ouvrage,
j'voquais la spectaculaire volution des mentalits mani-
feste par l'accueil que reut en 1980 notre ouvrage suivant,
La Libert du choix - galement crit en collaboration avec
mon pouse -, qui refltait pourtant la mme philosophie, un
accueil bien diffrent de celui rserv Capitalisme et Libert
lors de sa premire parution en 1962. L'une des causes de ce
changement de climat de l'opinion avait t l'tatisme crois-
sant du gouvernement du fait de l'tat providence dont il avait
hrit, et des conceptions keynsiennes. En 1956, lorsque je
donnais les confrences que mon pouse m'a aid rassembler
dans ce livre, les dpenses gouvernementales aux tats-Unis
- au niveau fdral, au niveau de chaque tat et au niveau
local- reprsentaient 26 % du revenu national. La plus grosse
part allait la Dfense; le reste quivalait 12 % du revenu
national. Vingt-cinq ans plus tard, lorsque parut l'dition de
1982 de Capitalisme et Libert, la dpense totale tait passe
39 % du revenu national, et les dpenses non lies la Dfense
avaient plus que doubl, s'levant 31 %.
L'volution de l'opinion publique eut pour effet d'amener
l'lection de Margaret Thatcher en Grande-Bretagne et de
35
CAPITALISME ET LIBERTE
Ronald Reagan aux tats-Unis. Ceux-ci russirent faire
reculer le Lviathan, mais non le terrasser. La dpense totale
du gouvernement amricain diminua lgrement, passant de
39 % du revenu national en 1982 36 % en 2000, cependant
cette baisse tait principalement due la rduction du budget
de la Dfense; les autres postes continuaient de fluctuer aux
alentours d'un seuil globalement constant: 31 % en 1982,
30 % en 2000.
Cette volution des mentalits reut un coup de pouce
supplmentaire lors de la chute du mur de Berlin en 1989 et,
en 1992, de l'effondrement du bloc sovitique, deux vne-
ments qui mettaient un spectaculaire point final quelque
soixante-dix ans de pratique de l'une des deux mthodes oppo-
ses de gestion conomique: la gestion tatique par opposition
la gestion participative; la planification et le contrle centra-
lis par opposition aux marchs privs; plus prosaquement,
le socialisme par opposition au capitalisme. L'issue de cette
exprience avait t annonce par un certain nombre d'exp-
riences similaires plus petite chelle: Hong Kong et Taiwan
taient l'oppos de la Chine continentale, l'Allemagne de
l'Ouest de l'Allemagne de l'Est, la Core du Sud de la Core
du Nord. Cependant il fallut la chute du mur de Berlin et l'ef-
fondrement de l'Union sovitique pour que soit enfin leve
au rang de bon sens et considre comme acquise la notion
qu'une conomie planifie en haut lieu n'est rien d'autre que
la route de la servitude , pour reprendre le titre du gnial
essai polmique de Friedrich A. Hayek, publi en 1944.
Ce qui est vrai pour les tats-Unis et la Grande-Bretagne
est galement vrai pour les autres tats dvelopps du monde
occidental. Dans un pays aprs l'autre, les premires dcen-
nies de l'aprs-guerre virent successivement le triomphe du
socialisme, puis un socialisme devenu rampant ou stagnant.
Et dans tous ces pays la tendance est aujourd'hui accorder le
36
PRFACE 2002
rle prpondrant aux marchs et un moindre rle l'tat.
mon sens, cette situation est rvlatrice de l'important dca-
lage qui existe entre thorie et pratique. La monte rapide du
socialisme des annes d'aprs-guerre traduisait l'engouement
d'avant-guerre pour le collectivisme; le socialisme stagnant
de ces dernires dcennies trahit les premiers effets du dsen-
chantement de l'aprs-guerre; le futur abandon du socialisme
rvlera les consquences plus long terme de cette dsaffec-
tion, corrobore par l'effondrement de l'Union sovitique.
Ce revirement a eu des rpercussions plus spectaculaires
encore sur les pays auparavant sous-dvelopps. Y compris
en Chine, le plus vaste tat tre officiellement demeur
communiste. Les rformes conomiques introduites par Deng
Xiaoping la fin des annes 1970 ayant eu pour effet la priva-
tisation de l'agriculture, elles amenrent un accroissement
considrable des rendements et conduisirent l'introduction
de secteurs supplmentaires de march dans une socit rgie
par le systme communiste. Ce modeste accroissement des
liberts conomiques a chang la face de la Chine, fournissant
une confirmation clatante de notre foi dans le pouvoir de
l'conomie de march. La Chine est encore loin d'tre une
socit de liberts, mais les Chinois sont sans nul doute plus
libres que sous Mao bien des gards, politique mise part. Et
l'on relve mme quelques signes discrets du dveloppement
d'une certaine libert politique, comme l'lection de fonc-
tionnaires dans un nombre croissant de villages. La Chine a
encore beaucoup faire, mais elle a commenc voluer dans
la bonne direction.
Immdiatement aprs la Seconde Guerre mondiale, la
doctrine tablie affirmait que le dveloppement du tiers-
monde ncessitait la fois une planification centrale et une
aide extrieure massive. L'chec de cette formule partout o
elle a t tente, ainsi que Peter Bauer et d'autres l'ont si bien
37
CAPITALISME ET LIBERT
fait remarquer, et l'norme succs de la dictature des marchs
impose par les quatre dragons asiatiques - Hong Kong,
Singapour, Taiwan et Core du Sud - ont donn naissance
une tout autre doctrine du dveloppement. Aujourd'hui, en
Amrique latine et en Asie, et mme et l en Afrique, de
nombreux pays s'orientent vers l'conomie de march et une
moindre ingrence du gouvernement. Nombre des anciens
satellites sovitiques ont fait de mme. Dans tous ces cas,
conformment la thse expose dans le prsent ouvrage,
l'accroissement de la libert conomique va de pair avec l'ac-
croissement des liberts civiles et politiques, et conduit une
prosprit accrue; le capitalisme de concurrence et la libert
se rvlent ainsi insparables.
Je terminerai sur une remarque personnelle : c'est un rare
privilge pour un auteur que d'tre mme d'valuer son propre
travail quarante ans aprs sa premire parution. J'apprcie ce
privilge sa juste valeur. Je suis extrmement satisfait de la
faon dont ce livre a rsist au temps et de la pertinence qu'il
garde face aux problmes actuels. Le seul changement majeur
que je souhaiterais lui apporter serait de remplacer la dichotomie
libert conomique-libert politique par la trichotomie libert
conomique-libert civile-libert politique. Alors que j'achevais
la rdaction de ce livre, l'exemple de Hong Kong, avant sa resti-
tution la Chine, m'a persuad que, si la libert conomique
est la condition ncessaire la libert civile et politique, et aussi
dsirable que puisse tre cette dernire, la rciproque n'est pas
vraie. C'est pourquoi le dfaut principal de cet ouvrage me parat
tre qu'il donne une image errone du rle de la libert politique,
qui, dans certaines circonstances, joue en faveur des liberts
conomiques et civiques, mais qui dans d'autres les entrave.
38
Milton Friedman
Stanford, Californie
11 mars 2002
INTRODUCTION
Dans un passage souvent cit de son adresse inaugurale, le prsi-
dent Kennedy dclarait: Ne demandez pas ce que votre pays
peut faire pour vous; demandez-vous ce que vous pouvez faire
pour votre pays. C'est un signe frappant de la mentalit de
notre poque que la controverse provoque par ces propos ait
port sur leur origine et non pas sur leur contenu. Rien ici,
pourtant, qui traduise entre le citoyen et ceux qui le gouvernent
une relation digne des idaux d'hommes libres dans une socit
libre. Selon la premire phrase de la dclaration prsidentielle,
le gouvernement est un tuteur, et le citoyen son pupille. Pour
l'homme libre, qui se croit responsable de sa propre destine, c'est
l une opinion paternaliste. Quant l'organicisme de la seconde
phrase, il suppose que le citoyen est le serviteur - ou l'adorateur
- d'un gouvernement qui est le matre - ou la divinit. Mais,
aux yeux de l'homme libre, son pays n'est que la collection des
individus qui le composent. Il ne les domine ni ne les dpasse.
Cet homme est fier de l'hritage commun, fidle aux traditions
communes, mais il regarde le gouvernement comme un moyen
- un instrument -, et non comme un distributeur de faveurs et
de biens. On ne saurait l'adorer ou le servir aveuglment. Pour
l'homme libre, la nation ne se propose aucun but propre, sinon
39
CAPITALISME ET LIBERTE
celui qui rsulte de l'addition des buts que les citoyens, chacun
de leur ct, cherchent atteindre; et il ne reconnat d'autre
dessein national que la somme des desseins individuels.
L'homme libre ne se demande ni ce que son pays peut
faire pour lui ni ce que lui-mme peut faire pour son pays.
La question qu'il se pose est plutt la suivante: Pour nous
dcharger quelque peu de nos responsabilits individuelles,
pour atteindre nos divers buts, pour raliser nos diffrents
desseins, et, surtout, pour prserver notre libert, comment
pouvons-nous, mes compatriotes et moi, utiliser le gouver-
nement? Et aussi: Comment empcher le gouvernement,
notre crature, de devenir un monstre qui dtruira cette libert
mme pour la protection de laquelle nous l'avons tabli?
Car la libert est une plante rare et dlicate; la rflexion
nous apprend - et l'histoire le confirme - que la concentration
du pouvoir est pour elle une grave menace. Le gouvernement
est certes ncessaire la prservation de la libert; c'est l'instru-
ment qui nous permet d'en jouir. Mais c'est en mme temps la
mettre en danger que de concentrer le pouvoir entre les mains
des politiques: quelle que soit au dbut la bonne volont de
ceux qui le dtiennent, et mme si son exercice ne les corrompt
pas, le pouvoir attire puis forme des hommes d'une trempe
particulire.
Comment bnficier des avantages qu'offre le gouverne-
ment sans mettre pour autant la libert en pril? La rponse
nous est donne par deux grands principes contenus dans
la Constitution des tats-Unis. Peu importe que, dans la
pratique, on les ait viols maintes reprises, tout en ne cessant
pas de les invoquer en thorie.
Le premier veut que la comptence du gouvernement soit
limite. Sa fonction essentielle est de protger notre libert
40
INTRODUCTION
contre ses ennemis extrieurs et contre nos concitoyens eux-
mmes: il fait rgner la loi et l'ordre, il fait respecter les
contrats privs, et il favorise la concurrence. Outre cette fonc-
tion majeure, il arrive que le gouvernement nous permette
d'accomplir ensemble ce qu'il nous serait plus difficile ou
plus coteux de raliser sparment. Pourtant, s'il n'est ni
possible ni dsirable d'viter de l'utiliser ainsi, tout usage de
ce genre n'en est pas moins lourd de dangers, et il faut, avant
de nous y rsoudre, nous convaincre que ses avantages l'em-
portent nettement et largement sur ses inconvnients. Que
l'activit considre soit ou non conomique, c'est d'abord
en faisant fond sur la coopration volontaire et l'entreprise
prive que nous pourrons avec certitude mettre un frein aux
empitements du secteur public, et garantir efficacement la
libert de parole, de religion et de pense.
Le second grand principe, c'est que le pouvoir doit tre
dispers. Si, en effet, il faut l'exercer, mieux vaut que ce soit
dans le cadre du comt que dans celui de l'tat, et mieux,
dans le cadre de l'tat 1 qu' Washington. Si je n'aime pas ce
qui se fait dans ma localit, que ce soit en matire d'gouts ou
d'enseignement, je peux aller m'tablir dans une autre commu-
naut ; et quelque rares que soient ceux qui en viennent
pareille extrmit, cette seule possibilit joue un rle de frein.
De mme, si ce que fait l'tat o j'habite ne me convient pas,
il m'est loisible de le quitter pour un autre. Mais si je refuse
ce que m'impose Washington, il me reste peu de choix dans
ce monde de nations jalouses.
Bien sr, ce qui dans la centralisation fascine nombre de
ses zlateurs, c'est prcisment qu'il est difficile d'chapper
Nde: tat, au sens amricain, naturellement: tat fdr du Maine, du Texas,
de l'Illinois, etc., par opposition l'tat fdral,
41
CAPITALISME ET LIBERT
aux dcrets du gouvernement fdral. Elle leur permettra,
pensent-ils, de donner force de loi des programmes qui sont
leur avis dans l'intrt du public - qu'il s'agisse de transfrer
les ressources des riches aux pauvres ou de les dtourner des
objectifs privs vers les objectifs publics. En un sens, ils ont
raison. Mais l'arme est double tranchant: le pouvoir de faire
le bien est aussi celui de faire le mal; ceux qui aujourd'hui
dtiennent le pouvoir peuvent ne plus le dtenir demain; et,
chose plus importante, ce qu'un homme considre comme un
bien, un autre y peut voir un mal. Ce qu'il y a de tragique dans
le mouvement centralisateur, comme plus gnralement, dans
la tendance tendre le champ d'action du gouvernement,
c'est qu'on trouve sa tte des gens de bonne volont qui
seront les premiers en regretter les consquences.
La limitation et la dcentralisation du pouvoir trouvent
leur lgitimit dans la prservation de la libert. Les grands
progrs de la civilisation - que ce soit en architecture ou en
peinture, en sciences ou en littrature, dans l'industrie ou
dans l'agriculture - n'ont jamais t le fait du centralisme. Ce
ne fut pas pour obir au vote d'une majorit parlementaire-
bien qu'il ft en partie financ par un monarque absolu - que
Christophe Colomb s'embarqua la recherche d'une nouvelle
route vers la Chine. Newton et Leibniz; Einstein et Bohr;
Shakespeare, Milton et Pasternak ; Whitney, McCormick,
Edison et Ford; Jane Addams, Florence Nightingale et Albert
Schweitzer - s'ils ont fait reculer les frontires des possibilits
humaines, ce ne fut pas pour s'tre conforms des direc-
tives gouvernementales. la source de leurs exploits, il yale
gnie individuel, de vigoureuses convictions minoritaires, et
un climat social favorable la varit et la diversit.
Cette varit et cette diversit de l'action individuelle,
un gouvernement ne pourra jamais les reproduire. Certes, le
pouvoir central peut, tel moment donn, lever le niveau
42
INTRODUCTION
de vie de nombreux individus en imposant des normes
uniformes de logement, d'alimentation ou d'habillement ;
et il lui est sans doute possible, en imposant des normes
uniformes pour l'enseignement, la voirie ou l'hygine,
d'amliorer les conditions qui rgnent ici et l, voire la
situation gnrale moyenne. Mais, ce faisant, il remplace
le progrs par la stagnation, il substitue la varit une
mdiocre uniformit - et la varit est essentielle dans ce
processus exprimental qui donnera aux humbles de demain
une vie suprieure celle que connaissent aujourd'hui la
plupart des hommes.
Ce livre traite de certaines de ces grandes questions. Son
thme principal est le rle du capitalisme de concurrence -
c'est--dire de l'organisation de l'ensemble de l'activit cono-
mique grce l'entreprise prive oprant sur le march libre -,
en tant que systme de libert conomique et que condition
ncessaire de la libert politique. Son autre thme est celui du
rle que doivent jouer les pouvoirs publics dans une socit
attache la libert et se fiant d'abord au march pour orga-
niser l' activi t conomique.
Dans les deux premiers chapitres, ces thmes seront abords
sur un plan abstrait - au niveau des principes plutt que de
leur application concrte. Les chapitres suivants porteront sur
l'application de ces principes divers problmes particuliers.
On conoit qu'une proposition abstraite puisse tre
complte et exhaustive, bien qu'un tel idal soit assurment
loin d'tre atteint dans les deux chapitres qui suivent. Mais il
n'est mme pas concevable que ces principes soient intgrale-
ment appliqus. Chaque jour apporte de nouveaux problmes
et un nouvel tat de choses. C'est pourquoi l'on ne peut fixer
une fois pour toutes le rle de l'tat en termes de fonctions
spcifiques. C'est aussi pourquoi il nous faut, de temps en
43
CAPITALISME ET LIBERT
temps, rexaminer le rapport avec les problmes du jour des
principes que nous voudrions intangibles.
Il en dcoule invitablement une remise en cause de ces
principes et un affinage de la comprhension que nous en
avons.
Il est extrmement commode de disposer d'une tiquette
pour dsigner les points de vue politiques et conomiques qui
sont prsents dans ce livre. L'tiquette juste et convenable
est celle de libralisme ; malheureusement, compliment
suprme, sinon intentionnel, les ennemis du systme de l'en-
treprise prive ont trouv bon de s'approprier son pavillon
1
,
si bien qu'aux tats-Unis, le libralisme a fini par avoir une
signification trs diffrente de celle qui tait la sienne au
XIX
e
sicle ou qui l'est encore dans la plus grande partie du
continent europen.
Tel qu'il se dveloppa la fin du XVIIIe sicle et au dbut
du XIX
e
, le mouvement intellectuel connu sous le nom de
libralisme faisait de la libert le but ultime de la socit,
et de l'individu son ultime entit. l'intrieur, ce mouve-
ment prnait le laisser-faire comme moyen de rduire le rle
de l'tat dans le domaine conomique, et par consquent,
d'accrotre celui de l'individu; l'extrieur, il voyait dans le
libre-change l'instrument qui permettrait de crer entre les
nations un lien pacifique et dmocratique. De mme, il tait
favorable, en matire politique, au dveloppement du gouver-
nement reprsentatif et des institutions parlementaires, la
rduction des pouvoirs arbitraires de l'tat, et la protection
des liberts civiles des individus.
44
Joseph Schumpeter. History of Economic Analysis [New York, Oxford University
Press, 19541. p. 394. Paru en franais chez Gallimard: Histoire de l'analyse
conomique.
INTRODUCTION
la fin du XIX
e
sicle - et aprs 1930 en ce qui touche les
tats-Unis -, le terme de libralisme s'est mis prendre une
signification trs diffrente, notamment en matire de poli-
tique conomique. On en vint l'identifier avec la tendance
compter sur l'tat, plutt que sur des dispositions prises
par des individus privs, pour atteindre les objectifs regards
comme dsirables. Plutt que libert , le cri de ralliement
devint bien-tre et galit . Le libral du XIX
e
sicle consi-
drait l'extension de la libert comme la faon la plus efficace
de promouvoir le bien-tre et l'galit. Celui du xx
e
sicle voit
dans le bien-tre et l'galit les pralables, voire les substituts,
de la libert; au nom du bien-tre et de l'galit, il a fini par
approuver la renaissance de ces mmes politiques d'interven-
tion et de paternalisme tatiques, qu'avait combattues le lib-
ralisme classique; et alors qu'il rtrograde vers le mercantilisme
du XVIIe sicle, il se plat stigmatiser les vrais libraux du nom
de ractionnaires !
Ce changement dans le contenu du terme libralisme
est plus frappant en matire conomique qu'en matire poli-
tique. Si cependant, comme celui du XIX
e
sicle, le libral
du xx
e
sicle est partisan des institutions parlementaires, du
gouvernement reprsentatif, des droits civils, etc., il existe,
mme l, une diffrence notable. Jalousement soucieux de
libert, et donc redoutant le pouvoir centralis, quelles que
soient les mains, publiques ou prives, qui le dtiennent,
le libral du XIX
e
sicle tait favorable la dcentralisation
politique. Impatient d'agir, et confiant dans les bienfaits d'un
pouvoir centralis aussi longtemps que celui-ci est entre les
mains d'un gouvernement apparemment contrl par l'lec-
torat, le libral du xx
e
sicle est en faveur de la centralisa-
tion : qu'un doute se fasse jour sur le lieu o doit s'exercer le
pouvoir, il tranchera pour l'tat fdr contre la ville, pour
le gouvernement fdral contre l'tat fdr et pour l'orga-
nisation internationale contre l'tat national.
45
CAPITALISME ET LIBERT
Par suite de la corruption du terme, les opinions qui jadis
se couvraient du nom de libralisme sont aujourd'hui
souvent ranges sous celui de conservatisme . Mais cette
solution n'est pas satisfaisante. Le libral du XIX
e
sicle tait
un radical, au sens tymologique - en ce qu'il allait la racine
des choses - comme au sens politique - puisqu'il voulait des
transformations majeures dans les institutions sociales. Il en
doit tre de mme de son hritier moderne: nous ne voulons
pas que subsistent ces interventions de l'tat qui ont tellement
empit sur notre libert, quoique, bien entendu, nous ne
soyons pas hostiles celles qui ont contribu sa prserva-
tion. De plus, dans la pratique, le terme de conservatisme
a fini par couvrir un spectre d'opinions si large, et des vues
si incompatibles les unes avec les autres, qu'il ne fait pas de
doute que nous verrons apparatre des mots composs tels que
conservateur-libertaire ou conservateur-aristocrate .
En partie du fait de ma rpugnance abandonner ce terme
aux dfenseurs de mesures qui dtruiraient la libert, et en
partie parce que je n'en trouve pas de meilleur, je rsoudrai
ces difficults en utilisant le mot libralisme dans son sens
original: celui de doctrine propre un homme libre.
46
1
LIBERT CONOMIQUE
ET LIBERT POLITIQUE
On croit gnralement que politique et conomie sont des
domaines distincts et, pour l'essentiel, sans rapport; que la
libert individuelle est un problme politique et le bien-tre
matriel un problme conomique; enfin, que n'importe
quel rgime politique peut se combiner avec n'importe quel
rgime conomique. De nos jours, cette croyance se mani-
feste d'abord par la dfense du socialisme dmocratique
laquelle se livrent nombre de gens qui, tout en condamnant
sans appelles restrictions la libert individuelle qu'impose
en Russie le socialisme totalitaire , sont persuads qu'il est
possible d'adopter les traits essentiels du rgime conomique
russe et de garantir en mme temps la libert individuelle
grce un dispositif politique appropri. Ma thse, dans ce
premier chapitre, est que pareille opinion est illusoire, qu'il y
a un rapport intime entre conomie et politique, que seules
certaines combinaisons sont possibles entre rgimes cono-
miques et rgimes politiques, et qu'en particulier, une socit
socialiste ne peut tre dmocratique - si tre dmocratique,
c'est garantir la libert individuelle.
47
CAPITALISME ET LIBERT
Dans une socit libre, le dispositif conomique joue
un double rle. D'une part, la libert conomique est elle-
mme une composante de la libert au sens large, si bien
qu'elle est une fin en soi. D'autre part, la libert cono-
mique est indispensable comme moyen d'obtenir la libert
politique.
Il convient de mettre spcialement l'accent sur le premier
de ces rles, car les intellectuels, en particulier, sont fortement
ports ngliger cet aspect de la libert. Ils ont tendance
mpriser ce qu'ils tiennent pour les aspects matriels de la
vie, et considrer leur propre qute de valeurs prtendu-
ment suprieures comme se situant sur un plan diffrent de
signification et comme mritant une attention spciale. Pour
la plupart des citoyens, cependant, sinon pour l'intellectuel,
l'importance directe de la libert conomique comme voie
d'accs la libert politique est au moins aussi grande que
son importance indirecte.
Au lendemain de la Deuxime Guerre mondiale, le sujet
britannique qui n'tait pas autoris passer ses vacances aux
tats-Unis en raison du contrle des changes, tait priv d'une
libert essentielle ; de mme, le citoyen amricain qui ne
pouvait prendre ses vacances en Russie cause de ses opinions
politiques. premire vue, le premier subissait une limita-
tion conomique de sa libert, et le second une limitation
politique; pourtant, il n'y avait pas de vraie diffrence entre
les deux cas.
Le citoyen des tats-Unis que la loi contraint consacrer
quelque 10% de son revenu au financement de tel type parti-
culier de systme de retraite administr par le gouvernement,
est frustr d'une partie correspondante de sa libert politique.
La msaventure survenue un groupe d'agriculteurs apparte-
48
LIBERT CONOMIQUE ET LIBERT POLITIQUE
nant la communaut des Amish
i
montre de faon spectacu-
laire avec quelle force cette dpossession peut tre ressentie et
quel point elle est proche de la privation de libert religieuse,
que tout le monde regarde pourtant comme plus civile
ou politique qu' conomique . Ces gens qui, pour des
raisons de principe, considraient les programmes fdraux
de pension de retraite obligatoire comme une atteinte la
libert individuelle, refusrent de payer leurs cotisations et de
percevoir leurs pensions. Il en rsulta qu'une partie de leur
btail fut vendue aux enchres. Certes, le nombre de citoyens
peut tre faible qui regardent l'assurance-vieillesse obligatoire
comme une privation de libert; mais croire en la libert c'est
y croire pour tous!
Le citoyen amricain qui, en vertu des lois de divers tats,
n'est libre de se consacrer la profession de son choix qu'
condition de pouvoir en obtenir licence, est galement priv
d'une partie essentielle de sa libert. Il en est de mme pour
celui qui voudrait changer avec, par exemple, un Suisse, quel-
ques-uns de ses biens contre une montre, mais en est empch
par l'existence d'un quota. C'est aussi le cas de ce Californien
qui fut jet en prison pour avoir vendu un mdicament un
prix infrieur celui fix par le fabricant dans le cadre des
prtendues lois de commerce loyal . Cela vaut encore pour
le fermier qui ne peut cultiver la quantit de bl qu'il dsire.
Et ainsi de suite. Il est donc clair que la libert conomique,
Nde: Cette communaut, qui compte environ 50 000 membres, vit en Pennsylvanie.
Son nom officiel est glise rforme hollandaise. Les Amish ne vivent que d'agri-
culture. Ils ne portent pas les armes. ne payent pas dmpts. tissent leurs vte-
ments. n'emploient pas d'automobiles. n'utilisent pas les routes avec leurs chars
bufs. Leurs ressources proviennent de la vente de produits agricoles naturels,
cultivs sans engrais, et notamment d'herbes aromatiques pour la cuisine. Ils
laissent pousser leurs cheveux et leur barbe. Au cours de ces dernires annes,
les hippies se sont souvent rfrs aux Amish comme des prcurseurs mettant
depuis longtemps en pratique leur propre idal.
49
CAPITALISME ET LIBERT
en elle-mme et par elle-mme, constitue un lment extr-
mement important de la libert au sens large.
Si on considre le rgime conomique comme un moyen
destin atteindre ce bur qu'est la libert politique, son impor-
tance est la mesure des effets qu'il a sur la concentration ou la
dispersion du pouvoir. Le type d'organisation conomique qui
assure directement la libert conomique, savoir le capitalisme
de concurrence, est en mme temps favorable la libert politique,
car, en sparant le pouvoir conomique du pouvoir politique, il
permet l'un de contrebalancer l'autre.
L'histoire tmoigne sans quivoque de la relation qui unit
libert politique et march libre. Je ne connais, dans le temps
ou dans l'espace, aucun exemple de socit qui, caractrise par
une large mesure de libert politique, n'ait pas aussi recouru,
pour organiser son activit conomique, quelque chose de
comparable au march libre.
Parce que nous vivons dans une socit qui, pour l'essentiel,
est libre, nous tendons oublier que la libert politique n'a
jamais rgn que dans un bref espace de temps et dans une
petite partie du globe. L'tat habituel de l'humanit est, en
effet, la tyrannie, la servitude et la misre. Le XIX
e
sicle et le
dbut du xx
e
, tels que les a connus l'Occident, constituent des
exceptions frappantes la tendance gnrale du dveloppement
historique. Ici la libert politique a videmment accompagn
le march libre et le dveloppement des institutions capita-
listes. Il en fut de mme pendant l'ge d'or de la Grce et aux
premiers temps de l'poque romaine.
Nanmoins, l'histoire, si elle indique que le capitalisme est
une condition ncessaire de la libert politique, ne nous dit pas
qu'il en est la condition suffisante. L'Italie et l'Espagne fascistes,
l'Allemagne divers moments des soixante-dix dernires annes,
50
LIBERT CONOMIQUE ET LIBERT POLITIQUE
le Japon avant la Premire et la Deuxime Guerre mondiale, la
Russie tsariste durant les dcennies qui prcdrent la Grande
Guerre - voil autant de socits dont on ne peut pas dire qu'elles
aient t ou soient politiquement libres. Dans chacune d'entre
elles, pourtant, l'entreprise prive tait la forme dominante de
l'organisation conomique. Il est par consquent fort possible
qu' un rgime conomique fondamentalement capitaliste ne
corresponde pas un rgime politique de libert.
Mme dans les socits de ce type, les citoyens ont bien
plus de libert que ceux d'un tat totalitaire moderne - Russie
sovitique, Allemagne nazie -, o le totalitarisme conomique
se combine avec le totalitarisme politique. Dans la Russie des
tsars, par exemple, il tait possible pour certains citoyens, dans
certaines conditions, de changer de travail sans en demander
la permission aux autorits politiques, car le capitalisme et
l'existence de la proprit prive freinaient quelque peu le
pouvoir centralis de l'tat.
La relation entre libert conomique et libert politique
est donc complexe et nullement unilatrale. Au dbut du
XIX
e
sicle, Bentham et les philosophes radicaux inclinaient
regarder la libert politique comme une condition de la libert
conomique. Ils croyaient que les masses taient entraves par
les restrictions qui leur taient imposes et que si la rforme
politique leur donnait le droit de vote, elles feraient ce qui
serait bon pour elles-mmes, c'est--dire qu'elles voteraient en
faveur du laisser-faire. Rtrospectivement, on ne peut dire qu'ils
eurent tort. De vastes rformes politiques s'accompagnrent en
effet d'une rforme conomique qui aboutit un laisser-faire
considrable. Cette transformation du rgime conomique fut
suivie par un norme accroissement du bien-tre des masses.
Au triomphe du libralisme benthamien dans l'Angle-
terre du XIX
e
sicle succda une raction en faveur d'une
51
CAPITALISME ET LIBERT
intervention accrue de l'tat dans les affaires conomi-
ques. En Angleterre et ailleurs, cette tendance au collec-
tivisme fut fortement acclre par les deux guerres
mondiales. Dans les pays dmocratiques, l'accent fut mis
sur le bien-tre au dtriment de la libert. Reconnaissant
l une menace implicite pour l'individualisme, les descen-
dants intellectuels des philosophes radicaux - Dicey, Mises,
Hayek et Simons, pour n'en nommer que quelques-uns -
exprimrent la crainte que le mouvement continu vers un
contrle centralis de l'activit conomique ne se rvle tre
cette Route vers le servage [The Road to Serfdom] qui servit de
titre l'analyse pntrante que Hayek fit du processus.
Depuis la fin de la Deuxime Guerre mondiale, les vne-
ments rvlent l'existence d'une relation nouvelle entre libert
conomique et libert politique. La planification cono-
mique collectiviste a certes empit sur la libert individuelle.
Cependant, au moins dans certains pays, le rsultat en a t,
non pas une suppression de la libert, mais le renversement
de la politique conomique. L'Angleterre, ici encore, en
fournit l'exemple le plus parlant. L'occasion du grand tour-
nant y fut peut-tre la loi sur le contrle des engagements
que le Labour Party, malgr bien des hsitations, crut nces-
saire d'imposer pour mener bien sa politique conomique.
Pleinement applique jusqu' ses consquences dernires, cette
loi et entran la rpartition centralise des individus entre les
emplois. La chose tait si contraire la libert individuelle que
la loi ne fut applique que dans un nombre ngligeable de cas,
et qu'elle fut abroge aprs n'avoir t en vigueur que durant
une courte priode. Cette abrogation fut l'origine d'un net
changement de la politique conomique: on recourut moins
aux plans et aux programmes centraliss, de nombreux
contrles furent supprims, et l'accent fut plus fortement mis
sur le march priv. Un changement analogue survint dans la
plupart des autres pays dmocratiques.
52
LIBERT CONOMIQUE ET LIBERT POLITIQUE
L'explication immdiate de ces changements de politique
rside dans le succs limit de la planification centrale, voire
dans son chec total, lorsqu'il s'est agi d'atteindre des objectifs
dtermins. Il faut cependant attribuer cet chec lui-mme, au
moins dans une certaine mesure, aux implications politiques
de la planification centrale et une rpugnance en accepter la
logique lorsque cela exigeait que l'on pitint des droits privs
auxquels on tait trs attach. Il se pourrait fort bien que ce
changement ne reprsente qu'une interruption momentane
dans la tendance de notre sicle la collectivisation. Mais
mme s'il en est ainsi, il illustre l'troite relation qui existe
entre libert politique et rgime conomique.
Le tmoignage de l'histoire ne peut jamais tre de lui-mme
convaincant. Peut-tre fut-ce pure concidence si l'expansion
de la libert se produisit en mme temps que se dveloppaient
les institutions capitalistes. Pourquoi devrait-il y avoir un
lien? Quels sont les liens logiques entre libert conomique et
libert politique? En discutant de ces questions, nous consi-
drerons d'abord le march, en tant que composante directe
de la libert, puis la relation indirecte qui existe entre march
et libert politique.
De l, nous tirerons les grandes lignes des dispositifs cono-
miques qui conviennent idalement une socit libre.
Libraux, nous prenons la libert de l'individu, ou peut-
tre celle de la famille, comme notre but ultime quand il nous
faut juger les rgimes sociaux. Prise ainsi, la libert, en tant
que valeur, concerne les relations entre les hommes; elle n'a
aucun sens pour un Robinson Cruso (sans son Vendredi).
Robinson sur son le est soumis une contrainte , il a un
pouvoir limit, et il ne dispose que d'un nombre limit de
choix; mais il n'existe pas pour lui de problme de libert au
sens qui nous occupe. De mme, dans une socit, la libert
53
CAPITALISME ET LIBERT
n'a rien voir avec ce qu'un individu fait de sa libert; il ne
s'agit pas l d'une thique qui embrasserait tout. En vrit, l'un
des principaux objectifs du libral est de laisser l'individu se
dbrouiller avec les problmes thiques. Les problmes thi-
ques rellement importants sont ceux auxquels un individu
doit faire face dans une socit libre: que doit-il faire de sa
libert? Il Y a ainsi deux ensembles de valeurs sur lesquels un
libral insistera: celles qui concernent les relations entre les
gens, ce qui est le domaine dans lequel il donne la priorit
la libert ; et celles qui concernent l'individu dans l'exercice
de sa libert, ce qui est le domaine de l'thique individuelle
et de la philosophie.
Le libral voit' dans les hommes des tres imparfaits. Il regarde
le problme de l'organisation sociale comme tout autant ngatif
(comment empcher les mauvais de faire le mal?) que positif
(comment permettre aux bons de faire le bien ?). Il va de soi
que bons et mauvais peuvent tre les mmes individus; cela
dpend de qui les juge.
Le problme fondamental de l'organisation sociale est celui
de la coordination des activits conomiques d'un grand nombre
de gens. Mme dans les socits relativement arrires, l'usage
efficace des ressources disponibles exige la division du travail et la
spcialisation des fonctions. Dans les socits avances, l'chelle
laquelle la coordination est ncessaire, pour tirer pleinement
avantage des occasions offertes par la science et la technologie
modernes, est infiniment plus grande. Des millions de personnes,
littralement, s'affairent se fournir les unes aux autres le pain
quotidien, pour ne rien dire de l'automobile annuelle. Celui qui
croit en la libert est somm de rconcilier cette interdpendance
gnralise avec la libert individuelle.
Il n'y a fondamentalement que deux manires de coor-
donner les activits conomiques de millions de personnes.
54
LIBERT CONOMIQUE ET LIBERT POLITIQUE
La premire est la direction centralise, qui implique l'usage
de la coercition: c'est la technique de l'arme et de l'tat
totalitaire moderne. La seconde est la coopration volontaire
des individus: c'est la technique du march.
La possibilit d'une coordination assure grce la coop-
ration volontaire repose sur cette proposition lmentaire
- quoique frquemment nie - que, dans une transaction
conomique, les deux parties sont bnficiaires, pourvu que
cette transaction soit bilatralement volontaire et informe.
Une coordination sans coercition peut par consquent tre
le produit de l'change. Le modle d'une socit organise
grce l'change volontaire est l'conomie libre de l'change et
de l'entreprise prive, c'est--dire ce que nous avons appel le
capitalisme de concurrence.
Sous sa forme la plus simple, une telle socit est constitue
d'un certain nombre de familles ou, si l'on veut, d'une collec-
tion de Robinson Cruso. Chaque famille utilise les ressources
dont elle dispose pour produire des biens et des services qu'elle
change contre des biens et des services produits par les autres
familles, selon des termes mutuellement acceptables pour les
deux parties du march. Ainsi, en produisant des biens et des
services destins aux autres, la famille a la possibilit de satisfaire
indirectement ses besoins, plutt que celle de les satisfaire direc-
tement en produisant des biens pour son propre usage immdiat.
Ce qui l'incite prendre cette route indirecte, c'est bien sr
l'accroissement du produit que rendent possible la division du
travail et la spcialisation des fonctions. La famille ayant toujours
la possibilit de produire directement pour elle-mme, elle n'a
besoin de participer un change quelconque que si cet change
lui est bnfique. Par consquent, aucun change n'interviendra
que les deux parties n'en bnficient. On parvient donc la
coopration sans avoir recours la coercition.
55
CAPITALISME ET LIBERT
Si la famille tait l'ultime unit de production, et si nous
devions nous en tenir au troc, la spcialisation des fonctions
et la division du travail ne nous mneraient pas bien loin.
Dans la socit moderne nous disposons d'entreprises qui
sont des intermdiaires entre les individus, considrs, d'une
part, en tant que fournisseurs de services et, d'autre part, en
tant qu'acqureurs de biens. De mme, l'argent a-t-il t cr
comme moyen de faciliter l'change et de distinguer nettement
entre l'acte de vendre et celui d'acheter.
En dpit du rle important que jouent effectivement les
entreprises et l'argent dans notre conomie, et malgr les
problmes nombreux et complexes que cela soulve, la simple
conomie d'change, o n'interviennent ni entreprises ni
argent, rvle parfaitement la caractristique centrale de la
technique utilise sur le march pour assurer la coopration.
Dans ce modle simple comme dans l'conomie complexe
des entreprises et de l'change d'argent, la coopration est
strictement individuelle et volontaire, pourvu:
a) que l'entreprise soit prive, de telle faon qu'en dernire
analyse les parties contractantes soient des individus;
b) que les individus soient effectivement libres de participer
ou non tel ou tel change, de telle faon que chaque tran-
saction soit strictement volontaire.
Fixer ces conditions en termes gnraux est certes bien plus
facile que d'en donner le dtail ou de spcifier avec prcision les
dispositions institutionnelles les plus propres les garantir. En
vrit, c'est justement de ces questions que se proccupe pour
une grande part la littrature conomique. Ce qui est fonda-
mentalement indispensable, c'est de maintenir la loi et l'ordre,
si bien que la coercition physique exerce par tel individu sur
tel autre soit impossible et que les contrats volontairement
passs soient respects; c'est donc de donner quelque contenu
au mot priv . part cela, les problmes peut-tre les plus
56
LIBERT CONOMIQUE ET LIBERT POLITIQUE
pineux sont poss par le monopole - qui paralyse la libert
en dniant aux individus la possibilit de choisir -, et par les
effets de voisinage - effets sur les tierces parties, propos
desquels il n'est pas possible de pnaliser ou de rcompenser
ces dernires.
Aussi longtemps que l'on maintient une libert d'change
effective, le trait central du mcanisme du march est qu'il
empche une personne de s'immiscer dans les affaires d'une autre
en ce qui concerne la plupart des activits de cette dernire. Du
fait de la prsence d'autres vendeurs avec lesquels il peut traiter,
le consommateur est protg contre la coercition que pouvait
exercer sur lui un vendeur; le vendeur est protg contre la coer-
cition du consommateur par l'existence d'autres consommateurs
auxquels il peut vendre; l'employ est protg contre la coerci-
tion du patron parce qu'il y a d'autres employeurs pour lesquels il
peut travailler, etc. Le march y parvient de faon impersonnelle
et sans qu'il soit besoin d'une autorit centralise.
vrai dire, c'est prcisment et surtout parce qu'elle remplit
si bien cette tche, que l'conomie libre se heurte des objec-
tions ; car elle donne aux gens ce qu'ils veulent, et non pas ce
que tel groupe particulier pense qu'ils devraient vouloir: ce
qui se cache derrire la plupart des arguments contre le march
libre, c'est le manque de foi dans la libert elle-mme.
L'existence d'un march libre n'limine videmment pas le
besoin d'un gouvernement. Au contraire, ce dernier est essen-
tiel, et comme forum o sont fixes les rgles du jeu et
comme arbitre qui interprte et fait appliquer ces rgles. Le
march, cependant, rduit grandement le champ des questions
auxquelles doivent tre donnes des rponses politiques, et par
l minimise la mesure dans laquelle il est ncessaire que les
pouvoirs publics participent directement au jeu. C'est le trait
caractristique de l'action politique que sa tendance exiger
57
CAPITALISME ET LIBERT
ou imposer une certaine conformit; et c'est, en revanche, le
grand avantage du march que de permettre une large diversit.
Pour parler le langage de la politique, le march est un systme
de reprsentation proportionnelle. Chacun peut, si j'ose dire,
voter pour la couleur de cravate qui lui plat; il n'a ni savoir
quelle couleur veut la majorit, ni se soumettre s'il est parmi
les minoritaires.
C'est cette caractristique du march que nous faisons
rfrence quand nous disons que le march assure la libert
conomique. Mais cela comporte des implications qui vont
bien au-del du domaine troitement conomique. La libert
politique signifie l'absence de coercition. La menace fonda-
mentale contre la libert est le pouvoir de contraindre, qu'il
soit entre les mains d'un monarque, d'un dictateur, d'une
oligarchie ou d'une majorit momentane. La prservation de
la libert requiert l'limination la plus complte possible d'une
telle concentration du pouvoir, en mme temps que la disper-
sion et le partage de ce qui, du pouvoir, ne peut tre limin:
elle exige donc un systme de contrles et de contrepoids. En
tant l'autorit politique le droit de regard sur l'organisation
de l'activit conomique, le march supprime cette source de
pouvoir coercitif; il permet que la puissance conomique serve
de frein plutt que de renfort au pouvoir politique.
Le pouvoir conomique peut tre largement dispers.
Aucune loi de conservation ne veut que la croissance de
nouveaux centres de pouvoir conomique se fasse aux dpens
des centres dj existants. Le pouvoir politique, pour sa
part, est plus difficile dcentraliser. Il peut certes exister de
nombreux petits gouvernements indpendants et gaux
en puissance; mais il est beaucoup plus difficile de maintenir
ces centres sous l'autorit d'un grand gouvernement unique
que d'avoir de nombreux centres de puissance conomique au
sein d'une seule grande conomie. Il peut y avoir de nombreux
58
LIBERT CONOMIQUE ET LIBERT POLITIQUE
millionnaires, mais peut-il exister plus d'un seul chef vraiment
dominant et sur qui soient centrs les nergies et les enthou-
siasmes de ses compatriotes? Si le gouvernement central
augmente son pouvoir, ce sera probablement au dtriment des
autorits locales. Il existe, semble-t-il, quelque chose comme
une quantit fixe de pouvoir politique rpartir. Il en dcoule
que, si le pouvoir conomique s'ajoute au pouvoir politique, la
concentration parat presque invitable. Au contraire, s'il est
entre des mains distinctes de celles qui dtiennent le pouvoir
politique, le pouvoir conomique peut servir de frein et de
contrepoids ce dernier.
Peut-tre un exemple montrera-t-il mieux la force de ce raison-
nement abstrait. Nous considrerons d'abord un cas hypothtique
qui puisse nous aider mettre en relief les principes impliqus,
puis nous passerons certains cas rels tirs de l'exprience rcente
et qui illustrent la manire dont le march travaille prserver la
libert politique.
Ce qui, entre autres, caractrise une socit libre, c'est assu-
rment la libert qu'ont les individus de prner ouvertement
un changement radical de la structure de cette socit et de
faire au grand jour de la propagande en faveur de ce chan-
gement ; et cela, aussi longtemps qu'un tel plaidoyer ne fait
appel qu' la persuasion et ne recourt ni la force ni d'autres
formes de coercition. Dans une socit capitaliste, c'est le signe
de l'existence de la libert politique que des hommes puissent
ouvertement plaider la cause du socialisme et travailler sa
venue. La libert politique exigerait de mme que, dans une
socit socialiste, on soit libre de se prononcer en faveur de
l'adoption du capitalisme. Voyons comment, dans ce dernier
cas, cette libert pourrait tre prserve et assure.
Pour se faire le champion de quelque cause que ce soit, il
faut d'abord tre en mesure de gagner sa vie. Dans une socit
59
CAPITALISME ET LIBERT
socialiste, voil qui dj pose un problme, puisque tous les
emplois y dpendent directement des autorits politiques. Et
il faudrait qu'un gouvernement socialiste se nit lui-mme
pour permettre ses employs de dfendre des politiques
directement contraires la doctrine officielle.
Supposons pourtant une telle ngation de soi. Si la dfense
du capitalisme ne doit pas rester lettre morte, il faut que ses
dfenseurs aient la possibilit de tenir des runions publiques,
de publier des brochures, d'acheter du temps la radio, d'diter
des journaux et des magazines, etc. : bref, de financer leur
action. Comment pourront-ils rassembler des fonds? Il se peut
- il est mme probable - qu'il existe dans une socit socialiste
des individus dots de revenus importants, peut-tre mme de
grosses sommes en capital sous la forme, par exemple, d'obli-
gations d'tat; mais ces hommes seront ncessairement haut
placs, et si l'on peut concevoir qu'un petit fonctionnaire socia-
liste garde sa place bien qu'il se proclame ouvertement partisan
du capitalisme, il faudrait tre trs crdule pour imaginer de
grosses huiles socialistes en train de financer pareilles activits
subversives .
La seule manire de se procurer des fonds serait de
collecter un grand nombre de petites sommes auprs d'un
grand nombre de petits fonctionnaires. Mais ce n'est pas
l une vraie rponse. Pour puiser ces sources, il faudrait
dj persuader de nombreuses personnes, alors que tout
notre problme est prcisment de lancer et de financer cette
entreprise de persuasion. Jamais, dans les socits capita-
listes, les mouvements rvolutionnaires n'ont t financs
de cette faon ; ils ont le plus souvent reu le soutien de
quelques riches individus convaincus : d'un Frederick
Vanderbilt Field, d'une Anita McCormick Blaine, d'un
Corliss Lamont - pour ne citer que des clbrits rcentes -,
ou, plus loin dans le temps, d'un Friedrich Engels. C'est l
60
LIBERT CONOMIQUE ET LIBERT POLITIQUE
un des rles - rarement mentionn - que joue l'ingalit des
fortunes dans la prservation de la libert politique: celui du
mcnat.
Si l'on veut lancer une ide, quelque trange qu'elle puisse
tre, dans une socit capitaliste, il suffit de convaincre quel-
ques riches individus pour se procurer des fonds, et ces indi-
vidus sont nombreux. En vrit, il n'est mme pas ncessaire
de persuader de la justesse des ides rpandre les gens ou
les institutions qui disposent de fonds. Il faut seulement les
convaincre que cette diffusion a des chances d'tre finan-
cirement couronne de succs ; que, disons, le quotidien,
l'hebdomadaire ou le livre, sera gnrateur de profit : dans
un monde o rgne la concurrence, l'diteur, par exemple, ne
peut pas se permettre de ne publier que les crits avec lesquels
il est personnellement d'accord; la probabilit que le march
sera assez vaste pour lui rapporter un bnfice substantiel sur
ses investissements, voil sa pierre de rouche. Ainsi le march
rompt-il le cercle vicieux et rend-il en dfinitive possible de
financer des entreprises de ce genre en empruntant des sommes
modiques de nombreuses gens qu'il n'aura pas auparavant t
ncessaire de convaincre. Il n'y a aucune possibilit de ce genre
dans une socit socialiste; seul existe l'tat tout-puissant.
Faisons travailler notre imagination, et supposons un
gouvernement socialiste conscient de ce problme et compos
de gens dsireux de prserver la libert. Ce gouvernement
pourrait-il lui-mme fournir les fonds ncessaires? Peut-tre,
mais il est difficile de voir comment. Il pourrait, par exemple,
crer un organisme qui subventionnerait la propagande
subversive. Mais comment choisir qui soutenir? Donner
tous ceux qui demandent, ce serait se trouver bientt court
de ressources, car le socialisme ne peut annuler cette loi cono-
mique lmentaire selon laquelle un prix suffisamment lev
attire sur le march de grandes quantits de biens. Rendez
61
CAPITALISME ET LIBERT
convenablement rmunratrice la dfense des ides avances,
et le nombre de leurs dfenseurs sera illimit.
La libert de dfendre des causes impopulaires n'exige pas
que pareille dfense ne cote rien. Au contraire, aucune socit
ne pourrait tre stable o la dfense du changement radical, soit
ne coterait rien, soit, plus forte raison serait subventionne.
Il est parfaitement normal que des hommes fassent des sacri-
fices pour dfendre des Causes en lesquelles ils croient profon-
dment. Au vrai, la prservation de la libert n'a d'importance
que pour ceux qui sont prts faire montre d'abngation, car
autrement la libert dgnre en licence et en irresponsabilit.
Ce qui est essentiel, c'est que le cot du soutien apport aux
causes impopulaires soit tolrable, et non pas prohibitif.
Mais nous n'en avons pas fini. Dans une socit de march
libre, c'est assez que d'avoir les fonds: les fournisseurs de
papier sont aussi dsireux d'en vendre au Daily Worker 1 qu'au
Wall Street Journal. Dans une socit socialiste, cela ne suffi-
rait pas. L'hypothtique partisan du capitalisme devrait y
persuader successivement l'usine papier nationalise, l'im-
primerie tatise, le ministre des postes, etc., de lui fournir
biens et services.
Peut-tre existe-t-il dans une socit socialiste un moyen
de surmonter ces difficults et de prserver la libert. On ne
peut dire que cela soit tout fait impossible. Ce qui est clair,
cependant, c'est qu'il y a des difficults trs relles y crer des
institutions qui prserveront efficacement la possibilit de ne
pas tre d'accord. Pour autant que je sache, aucun de ceux qui
se sont dclars en faveur la fois du socialisme et de la libert
n'ont vraiment affront le problme; ils n'ont mme pas vrai-
Nde: Journal communiste amricain.
62
LIBERT ECONOMIQUE ET LIBERT POLITIQUE
ment commenc mettre au point les dispositifs institutionnels
qui permettraient peut-tre de le rsoudre. On voit bien, en
revanche, comment une socit capitaliste favorise la libert.
Dans la pratique, un exemple frappant de ces prin-
cipes abstraits nous est fourni par l'exprience de Winston
Churchill. De 1933 jusqu' l'clatement de la Deuxime
Guerre mondiale, Churchill se vit interdire de parler la radio
britannique, qui tait, bien sr, un monopole d'tat gr par
la British Broadcasting Corporation. Voil donc un citoyen
de premier plan, un parlementaire, un ancien membre du
cabinet, un homme qui essayait avec la dernire nergie et
par tous les moyens possibles de persuader ses compatriotes
de prendre les mesures ncessaires pour carter la menace
de l'Allemagne hitlrienne - et qui il n'tait pas permis de
s'adresser par la voie des ondes au peuple britannique parce
que sa position tait trop sujette controverse .
Un autre cas, rapport par Time dans son numro du
26 janvier 1959, est celui d'un certain Robert Rich qui,
ayant deux ans auparavant reu Hollywood l'Oscar du
meilleur scnariste, ne s'tait pas, et pour cause, prsent pour
le recevoir. Et Time, aprs nous avoir rvl que Robert
Rich tait un pseudonyme qui cachait Dalton Trumbo, l'un
des Dix d'Hollywood frapps par le maccarthysme et l'un
des 150 auteurs de films mis sur la liste noire de l'industrie
cinmatographique comme suspects de communisme ou de
sympathies communistes, de nous apprendre que 15 % au
moins des films d'Hollywood taient crits par des gens dont
les noms figuraient sur cette liste. Cette rvlation porta le
coup de grce la liste noire, coup de grce officiel car offi-
cieusement elle n'tait plus respecte depuis longtemps.
On peut croire - et c'est mon cas - que le communisme
dtruirait toutes nos liberts, on peut lui tre oppos aussi
63
CAPITALISME ET LIBERTE
fermement, aussi vigoureusement que possible, et on peut
cependant penser que dans une socit libre il est intolrable
qu'un homme, parce qu'il croit au communisme ou cherche
le faire triompher, soit priv de la possibilit de s'associer
volontairement avec d'autres hommes qui y sont eux aussi
disposs: sa libert inclut celle de prner le communisme.
Bien sr, la libert implique aussi que les autres sont libres
de ne pas frayer avec lui. La liste noire d'Hollywood tait
un acte destructeur pour la libert, parce qu'elle traduisait
l'existence d'une collusion qui utilisait des moyens coercitifs
pour prvenir des changes volontaires. Et si elle choua, ce
fut prcisment parce que le march rendait trop coteux
de la respecter. Limpratif commercial - le fait que les diri-
geants d'entreprises sont ports faire autant d'argent qu'ils le
peuvent - protgea la libert des individus frapps d'interdit
en leur offrant des emplois de remplacement et en donnant
aux employeurs une raison de les employer.
Si Hollywood et l'industrie du cinma avaient t des entre-
prises publiques ou si, par exemple, la question avait t pose
en Angleterre dans le cadre de la BBC, il est difficile de croire
que les Dix d'Hollywood ou leurs quivalents britanni-
ques auraient trouv s'employer. De mme ne peut-on croire
qu'avec difficult que de vigoureux dfenseurs de l'individua-
lisme et de l'entreprise prive - ou, d'ailleurs, les dfenseurs de
toute opinion autre que la soumission au statu quo - auraient
dans les mmes circonstances, pu trouver du travail.
Notre exprience du maccarthysme nous fournit un nouvel
exemple du rle que joue le march dans la prservation des
liberts politiques. Une fois mis part les questions de fond
et les mrites des accusations, de quelle protection disposaient
les individus, et en particulier les fonctionnaires, contre des
attaques irresponsables et contre des questions portant sur
des matires qu'il tait contraire leur conscience de rvler?
64
LIBERT CONOMIQUE ET LIBERT POLITIQUE
Leur recours au Cinquime Amendement de la Constitution 1
n'aurait t que drision s'il n'avait pas exist d'emplois autres
que publics.
Leur protection fondamentale rsidait dans l'existence
d'une conomie de march o ils pouvaient gagner leur vie.
Ici encore, cette protection n'tait pas absolue. Nombre d'em-
ployeurs potentiels rpugnaient, tort ou raison, engager
ceux qui taient mis au pilori. Il est fort possible que le prix
que durent payer nombre de perscuts se soit bien moins
justifi que les cots gnralement imposs ceux qui dfen-
dent des causes impopulaires. Mais le point important, c'est
que ce prix tait limit, et non pas prohibitif, comme cela
aurait t le cas si les pouvoirs publics avaient t les seuls
embaucheurs possibles.
Il est intressant de remarquer qu'une fraction dispro-
portionne des gens qui eurent souffrir du maccarthysme
trouvrent apparemment du travail dans les secteurs les plus
comptitifs de l'conomie - petites entreprises, commerce,
agriculture -, c'est--dire l o le march est le plus proche
de l'idal du march libre. Celui qui achte du pain ne sait
pas si le bl dont il est fait a t cultiv par un communiste
ou un rpublicain, par un constitutionnaliste ou un fasciste,
ni, d'ailleurs, par un Noir ou un Blanc. Cela montre bien
comment un march impersonnel distingue les activits
conomiques des opinions politiques et protge les hommes,
dans leur rle politique, contre toute discrimination pour des
raisons trangres leur productivit - que ces raisons tien-
nent leurs opinions ou la couleur de leur peau.
Nde : Texte de loi confrant tout citoyen amricain le droit de ne pas tmoi-
gner contre lui-mme , c'est--dire, en pratique, de refuser de dposer ou de
rpondre un interrogatoire.
65
CAPITALISME ET LIBERT
Comme le suggre l'exemple du maccarthysme, les groupes
qui, dans notre socit, ont le plus intrt la prservation
et au renforcement du capitalisme de concurrence sont ces
groupes minoritaires dont on peut fort aisment faire des
objets de mfiance et d'hostilit: les Noirs, les juifs, ceux
qui sont ns l'tranger, pour ne mentionner que les cas les
plus vidents. Pourtant, le paradoxe veut que les ennemis du
march libre - socialistes et communistes - proviennent dans
une mesure disproportionne de ces mmes groupes. Au lieu
de reconnatre que l'existence du march les a protgs contre
leurs concitoyens, ils font l'erreur d'attribuer au march la
discrimination dont ils souffrent encore.
66
2
LE RLE DU POUVOIR
POLITIQUE DANS UNE
SOCIT LIBRE
On objecte communment aux socits totalitaires que, pour
elles, la fin justifie les moyens. Prise littralement, cette objec-
tion est videmment illogique; car si la fin ne justifie pas les
moyens, qu'est-ce donc qui les justifie? Mais cette rponse
facile ne supprime pas l'objection; elle montre simplement
que cette dernire est mal formule. Nier que la fin justifie
les moyens, c'est affirmer indirectement que la fin en ques-
tion n'est pas la fin ultime et que celle-ci consiste elle-mme
dans l'emploi de moyens appropris. Dsirable ou non, toute
fin que l'on ne peut atteindre qu'en employant de mauvais
moyens doit s'effacer devant cette fin plus fondamentale qu'est
l'emploi de moyens acceptables.
Pour le libral, les moyens convenables sont la libre discus-
sion et la coopration volontaire, ce qui implique que toute
forme de coercition est inapproprie. L'idal rside dans l'una-
nimit entre des individus responsables, obtenue la suite
d'une discussion libre et approfondie. C'est l une autre faon
67
CAPITALISME ET LIBERT
d'exprimer cet objectif de libert sur lequel j'ai insist dans le
prcdent chapitre.
De ce point de vue, le rle du march est, comme nous
l'avons dj not, de permettre l'unanimit sans uniformit;
c'est un systme de reprsentation effectivement proportion-
nelle. En revanche, ce qui caractrise l'action politique, c'est
qu'elle tend exiger ou imposer une large uniformit. la
question politique typique, il faut rpondre par oui ou par
non et on ne peut prvoir au mieux qu'un nombre trs
limit de choix. L'usage mme de la reprsentation proportion-
nelle sous sa forme explicitement politique ne modifie pas cette
constatation. Le nombre des groupes distincts qui peuvent tre
en fait reprsents est troitement limit; on peut mme dire
qu'il l'est normment par comparaison avec la reprsentation
proportionnelle du march. Chose plus importante, le fait
que l'issue finale doit en gnral tre une loi applicable tous
les groupes plutt qu'une srie de textes lgislatifs distincts,
propres chacun chaque parti reprsent, signifie que la
reprsentation proportionnelle, dans sa version politique, loin
de permettre l'unanimit sans uniformit, tend l'inefficacit
et la fragmentation. Par l, elle fonctionne de telle faon
qu'elle dtruit tout consensus sur lequel pourrait s'appuyer
l'unanimit dans l'uniformit.
Bien sr, il y a des sujets propos desquels une vraie reprsen-
tation proportionnelle est impossible: je ne peux, par exemple,
avoir la quantit de dfense nationale que je veux, tandis que
vous en auriez une quantit diffrente. En ce qui touche de telles
matires indivisibles, nous pouvons discuter, dbattre et voter;
mais une fois la dcision prise, nous devons nous y conformer.
C'est prcisment l'existence de ces matires indivisibles (la
protection de l'individu et de la nation contre la coercition tant
bien sr la plus fondamentale) qui empche que l'on se fie exclu-
sivement l'action individuelle mene par l'intermdiaire du
68
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS UNE SOCIT LIBRE
march. Si nous voulons utiliser certaines de nos ressources pour
de pareilles questions indivisibles, il nous faut, pour mettre fin
au diffrend, employer des moyens politiques.
Quoique invitable, l'emploi des moyens politiques tend
faire violence cette cohsion sociale qui est essentielle
une socit stable. La violence est moindre si l'on n'a besoin
de se mettre d'accord pour une action commune que sur un
ensemble limit de questions propos desquelles les gens ont de
toute faon des vues identiques. Chaque extension du champ de
questions sur lequel on cherche un accord explicite dtend un
peu plus les fils dlicats qui assurent la cohsion sociale. Et si
l'on va si loin que l'on aborde des questions au sujet desquelles
les hommes ont des sentiments aussi profonds que diffrents,
on risque fort de faire clater la socit. Il est rare que l'on
puisse (si jamais on le peut) rsoudre par le recours aux urnes
des diffrends fondamentaux quant aux valeurs essentielles ;
en dernire analyse, on ne peut en dcider que par le conflit,
sans d'ailleurs aboutir une solution. Les guerres religieuses et
civiles qu'a connues l'histoire attestent de faon sanglante la
vrit de ce propos.
L'usage gnralis du march rduit la tension laquelle
est soumis le tissu social, car il te la conformit son carac-
tre ncessaire quant aux activits, quelles qu'elles soient, qui
relvent du march. Plus large est le champ des activits que
couvre ce dernier, moins nombreuses sont les questions sur
lesquelles il est ncessaire d'obtenir des dcisions explicitement
politiques et, donc, de parvenir un accord. l'inverse, plus
rares sont les questions qui appellent sur elles un accord, plus
on a de chances de s'entendre tout en gardant une socit
libre.
L'unanimit n'est videmment qu'un idal. En pratique, nous
ne pouvons nous permettre ni le temps ni l'effort ncessaires
69
CAPITALISME ET LIBERT
pour atteindre une complte unanimit sur chaque point. Il
nous faut forcment consentir quelque chose de plus modeste.
Ainsi sommes-nous conduits adopter, sous une forme ou sous
une autre, la rgle de la majorit. Que cette rgle soit un exp-
dient plutt qu'un principe fondamental, c'est ce que montre
clairement le fait que notre dsir d'y recourir, et la taille de la
majorit que nous exigeons, dpendent eux-mmes de la plus
ou moins grande gravit du problme trait. Si la question est
de peu de consquence, et si la minorit ne se soucie gure
d'tre battue, la majorit relative suffira. En revanche, si la
minorit est profondment concerne par la question dbattue,
la majorit absolue elle-mme ne sera pas suffisante. Rares
sont ceux parmi nous qui, par exemple, accepteraient de voir
rsolues la majorit absolue les questions relevant de la libert
de parole. Aussi notre droit est-il plein de distinctions entre les
types de questions qui exigent diffrents genres de majorits.
Quant aux points dont traite la Constitution des tats-Unis, ce
sont l des principes qui sont d'une telle importance que nous
ne voulons faire l'improvisation que de minimes concessions.
Leur incorporation initiale dans la Constitution traduisait en
quelque sorte un consensus essentiel que nous exigeons pour
y changer quelque chose.
L'interdit qui est jet par notre Constitution - et par
d'autres constitutions crites et non crites - sur l'emploi de
la rgle de la majorit touchant certains types de questions,
et les dispositions spcifiques qui, dans ces constitutions ou
leurs quivalents, interdisent la coercition contre les individus,
doivent eux-mmes tre considrs comme rsultant de la
libre discussion et comme refltant une quasi-unanimit sur
les moyens.
Je vais maintenant examiner, bien qu'encore de manire
trs gnrale, quels sont les domaines o l'emploi du march
ne saurait tre d'aucun secours ou pour lesquels il ne le serait
70
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS UNE SOCIT LIBRE
qu' un prix si lev que l'emploi des moyens politiques peut
tre prfrable.
Le pouvoir politique comme dicteur de rgles
et comme arbitre
Il importe de faire le dpart entre les activits au jour le
jour des individus et le cadre gnral - coutumier et lgal
- dans lequel elles prennent place. Les activits au jour le
jour sont comme les actions des participants un jeu; le
cadre est comme les rgles de ce jeu. Et de mme qu'un bon
jeu exige des joueurs qui acceptent ces rgles et l'interprta-
tion et l'application qu'en fait l'arbitre, de mme une bonne
socit exige que ses membres soient d'accord sur les condi-
tions gnrales qui gouverneront les relations entre eux, sur
certains moyens d'arbitrer entre les diffrentes interprtations
de ces conditions, et sur certains dispositifs qui imposent
l'obissance aux rgles gnralement acceptes. De mme
dans le jeu, de mme dans la socit, la plupart de ces condi-
tions gnrales sont l'aboutissement non prmdit d'une
coutume accepte d'abord sans rflexion. Au mieux, nous ne
prenons explicitement en considration que des modifications
mineures de ces conditions, quoique l'effet cumulatif d'une
srie de modifications mineures puisse constituer une alt-
ration drastique du caractre du jeu ou de la socit. Dans
le jeu comme dans la socit, aucun ensemble de rgles ne
peut prvaloir que beaucoup de participants ne s'y confor-
ment la plupart du temps sans sanctions externes ; c'est--
dire moins qu'il n'y ait un large consensus sous-jacent. Mais
nous ne pouvons nous appuyer sur la seule coutume ou sur
le seul consensus pour interprter et appliquer les rgles.
Aussi est-ce le rle fondamental du gouvernement, dans une
socit libre, de nous fournir un moyen de modifier les rgles,
d'aplanir entre nous les diffrends sur la signification de ces
71
CAPITALISME ET LIBERT
rgles et de veiller ce qu'elles soient observes par le petit
nombre de ceux qui, autrement, ne joueraient pas le jeu.
cet gard, le besoin de gouvernement se fait sentir parce que
la libert absolue est impossible. Quelque sduisante, comme
philosophie, que puisse tre l'anarchie, elle n'est pas ralisable
dans un monde d'hommes imparfaits. Les liberts des hommes
peuvent entrer en conflit, et quand cela arrive, la libert de l'un
doit tre limite pour prserver celle de l'autre ; comme l'a un
jour dit un juge la Cour suprme: Ma libert de mouvoir le
poing doit tre limite par la proximit de votre menton.
Le problme majeur qui se pose, quand il s'agit de dcider
des activits qui seront propres au gouvernement, est celui
de rsoudre des conflits de ce genre entre les liberts des
diffrents individus. Dans certains cas, la rponse est aise.
Il n'est gure difficile d'aboutir la presque unanimit sur
cette proposition que la libert qu'a l'un de tuer son voisin
doit tre sacrifie pour sauvegarder la libert qu'a l'autre de
vivre. Dans d'autres cas, la rponse est plus difficile. Dans le
domaine conomique un problme trs important est celui
du conflit entre la libert d'association et la libert de concur-
rence. Quelle signification attribuer au mot libre lorsqu'il
s'applique entreprise? Aux tats-Unis, on entend par
le concept de libre entreprise que tout homme est libre
de fonder une entreprise, ce qui signifie que les entreprises
existantes n'ont pas la libert d'interdire la concurrence, sauf
en vendant un meilleur produit au mme prix ou le mme
produit un prix moindre. Dans la tradition europenne;
en revanche, on veut gnralement dire par l que les entre-
prises sont libres de faire ce qu'elles veulent, y compris de
s'entendre sur les prix, de se partager les marchs et d'adopter
toute autre technique propre dcourager les concurrents
potentiels. Peut-tre le problme spcifique le plus difficile
en l'occurrence est-il celui des associations entre travailleurs,
72
LE ROLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS UNE SOCIT LIBRE
o l'opposition est particulirement aigu entre libert de
s'associer et libert de se concurrencer.
Un problme conomique encore plus fondamental, et
pour lequel la rponse est la fois difficile et importante,
est celui de la dfinition des droits de proprit. La notion
de proprit, telle qu'elle s'est prcise au cours des sicles et
telle qu'elle figure dans nos codes juridiques, est devenue ce
point une partie de nous-mmes que nous tendons la tenir
pour acquise et que nous n'apercevons pas jusqu' quel point
ce qui constitue exactement la proprit, et les droits que la
proprit confre, sont des crations sociales complexes et
non pas des propositions videntes par elles-mmes. Le fait,
par exemple, que j'ai des droits sur un terrain et la libert de
faire de ma proprit l'usage que je veux, me permettent-ils
de dnier autrui le droit de survoler ce terrain en avion?
ou bien son droit d'utiliser son appareil a-t-il la prsance?
ou encore cela dpend-il de l'altitude laquelle il vole ou du
volume de bruit qu'il met? L'change volontaire exige-t-il
qu'il me paye pour avoir le privilge de voler sur mon terrain?
ou que je le paye pour qu'il s'abstienne de le faire? La seule
numration de mots tels que redevances , copyright ,
brevets , actions , droits riverains , etc., fera peut-
tre sentir le rle des rgles sociales gnralement acceptes
dans la dfinition mme de la proprit. Peut-tre saisira-
t-on en mme temps que, dans de nombreux cas, l'existence
d'une dfinition bien spcifie et gnralement accepte de la
proprit est beaucoup plus importante que le contenu mme
de cette dfinition.
Un autre domaine conomique o se posent des problmes
particulirement difficiles est celui du systme montaire.
Aux tats-Unis, il y a longtemps qu'est reconnue la respon-
sabilit des autorits centrales en matire montaire. Il y est
explicitement pourvu dans cette disposition constitutionnelle
73
CAPITALISME ET LIBERT
qui donne au Congrs le pouvoir de frapper la monnaie,
en fixer la valeur et [celle] des monnaies trangres . Il n'y a
probablement pas d'autre secteur de l'activit conomique au
sujet duquel l'action du pouvoir ait t accepte de faon si
uniforme. Cette acceptation habituelle et dsormais presque
irrflchie rend d'autant plus ncessaire une parfaite compr-
hension des bases de la responsabilit de l'tat, puisqu'elle
accrot le danger que le champ d'action de l'tat s'tende des
activits qui lui conviennent celles qui ne lui conviennent
pas - que, non content de fournir un cadre montaire, il en
vienne dterminer la rpartition des ressources entre les
individus.
En rsum, l'organisation de l'activit conomique grce
l'change volontaire suppose que nous ayons pourvu, par
l'intermdiaire des pouvoirs publics, au maintien de la loi et
de l'ordre pour prvenir la coercition exerce par un individu
contre un autre, l'excution des contrats volontairement
passs, la dfinition de la signification des droits de proprit,
l'interprtation et la mise en vigueur de ces droits, et
l'existence d'un cadre montaire.
Monopole technique et effets de voisinage
justifient-ils l'intervention de l'tat?
Nous venons de voir que le rle du gouvernement est de
faire ce que le march ne peut faire par lui-mme, savoir,
dterminer et faire appliquer les rgles du jeu. Il se peut aussi
que nous voulions faire par l'entremise du gouvernement des
choses qu'il serait concevable de faire grce au march mais
que des conditions techniques ou paratechniques rendent
difficile dans le cadre de celui-ci. Tout ici se ramne des cas
dans lesquels l'change strictement volontaire est, soit excessi-
vement coteux, soit pratiquement impossible. Il existe deux
74
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS UNE SOCIT LIBRE
classes gnrales de ces cas: le monopole - ainsi que les imper-
fections analogues du march -, et les effets de voisinage.
L'change n'est vraiment volontaire que lorsque d'autres
choix peu prs quivalents existent. Le monopole implique
l'absence de choix, et compromet par l l'effective libert
de l'change. En pratique, le monopole est frquemment,
sinon gnralement, le fait du soutien de l'tat ou d'accords
collusoires entre individus. Le problme est, ou bien d'viter
que l'tat favorise le monopole, ou bien de stimuler l'appli-
cation effective de rgles telles que celles qui figurent dans
les lois amricaines antitrust. Le monopole, cependant, peut
aussi rsulter de ce que l'existence d'un seul producteur ou
d'une seule entreprise est efficace du point de vue technique.
Si je me permets de suggrer que de tels cas sont plus rares
qu'on ne le suppose, il est cependant hors de doute qu'il s'en
prsente. Un simple exemple est celui de la fourniture des
services tlgraphiques dans le cadre d'une communaut.
Pour faire rfrence de pareils cas, je parlerai de monopole
technique .
Quand les conditions techniques font du monopole l'issue
naturelle de la concurrence des forces du march, trois choix
seulement paraissent possibles: le monopole priv, le mono-
pole public ou la rglementation publique. Tous trois sont
mauvais, si bien qu'il nous faut choisir entre plusieurs maux.
Henry Simons, tudiant la rglementation publique du mono-
pole aux tats-Unis, trouva les rsultats si dplaisants qu'il en
conclut que le monopole public serait un moindre mal. Walter
Eucken, libral allemand connu, tudiant le monopole public
des chemins de fer allemands, trouva les rsultats si dplaisants
qu'il en conclut que la rglementation publique serait un
moindre mal. Partant des conclusions de ces deux hommes, je
conclus mon tour non sans rpugnance que, s'il est tolrable,
le monopole priv est sans doute le moindre des maux.
75
CAPITALISME ET LlBERT
Si la socit tait statique, c'est--dire si les conditions qui
donnent naissance un monopole technique taient assures
de subsister, j'aurais peu de confiance dans cette solution.
Cependant, dans une socit qui se transforme rapidement,
les conditions favorables au monopole technique changent
frquemment et je souponne la rglementation publique et
le monopole public d'avoir moins de chances de rpondre
ces changements de conditions, d'tre moins immdiatement
capables d'limination, que le monopole priv.
Les chemins de fer amricains en sont un excellent
exemple. Peut-tre au XI xe sicle une large mesure de mono-
pole tait-elle invitable au point de vue technique. Ce fut
la justification de la Commission du commerce inter-tats
(ICC 1). Mais les conditions ont chang. L'apparition des
transports ariens et routiers a rduit des proportions
ngligeables l'lment de monopole dans les chemins de fer.
Nous n'avons pourtant pas supprim l'ICC ; au contraire,
l'ICC, qui dbuta comme une administration destine
protger le public contre l'exploitation des chemins de fer,
est devenue une administration destine protger le rail
contre la concurrence des camions et autres moyens de trans-
port, et mme, plus rcemment, protger les socits de
camionnage contre de nouveaux concurrents. De mme, en
Angleterre, quand les chemins de fer furent nationaliss, les
transports routiers furent d'emble incorpors au monopole
de l'tat. Si, aux tats-Unis, les chemins de fer n'avaient
jamais t soumis une rglementation, il est presque certain
qu'aujourd'hui les transports, rail compris, seraient une
industrie fortement concurrentielle o ne subsisteraient que
peu ou pas d'lments de monopole.
1 Nde: Interstate Commerce Commission.
76
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS UNE SOCIT LIBRE
On ne peut cependant choisir une fois pour toutes entre les
maux du monopole priv, du monopole public et de la rgle-
mentation publique, indpendamment des circonstances de
fait. Si le monopole technique rend un tel service ou est d'une
telle utilit que l'on puisse le considrer comme essentiel, et si
son pouvoir est assez grand, mme les effets court terme du
monopole priv non rglement peuvent n'tre pas tolrables,
et la rglementation publique ou la nationalisation peut tre
un moindre mal. Le monopole technique peut l'occasion
justifier un monopole public de facto. Il ne peut par lui-mme
justifier un monopole public obtenu en rendant illgal le fait
pour n'importe qui d'autre d'entrer en concurrence. Il n'y a,
par exemple, aucun moyen de justifier le monopole public
des postes. On peut, certes, soutenir que le transport du cour-
rier est un monopole technique et qu'un monopole gouver-
nemental est le moindre des maux; peut-tre peut-on justifier
en ce sens l'existence d'une administration gouvernementale
des postes. Mais rien ne saurait justifier la loi actuelle, qui
rend illgal le transport du courrier par toute autre entreprise
que cette administration. Si la distribution du courrier est un
monopole technique, personne ne sera capable de concurrencer
victorieusement l'tat. Si ce n'en est pas un, il n'y a aucune
raison que l'tat s'en occupe. La seule faon de trancher est de
laisser entrer d'autres gens dans la concurrence.
La raison historique qui fait que nous avons un monopole
des postes, c'est que la Pony Express fit un si bon travail en
transportant le courrier travers le continent que, lorsque le
gouvernement introduisit lui-mme le service transcontinental,
il ne put concurrencer efficacement la Pony Express et perdit de
l'argent; le rsultat fut une loi qui rendait illgal le transport du
courrier par qui que ce soit d'autre que l'tat. Je prsume que
si l'entre dans le transport du courrier tait permise tous, un
grand nombre de firmes s'y lanceraient et que cette industrie
archaque en serait bientt rvolutionne.
77
CAPITALISME ET LIBERT
La seconde classe gnrale de cas ou l'change strictement
volontaire est impossible apparat quand les actions des indi-
vidus ont sur d'autres individus des effets pour lesquels il n'est
pas possible de les pnaliser ou de les rcompenser. C'est l le
problme des effets de voisinage . Un exemple manifeste
en est celui de la pollution d'un cours d'eau. Le pollueur
force en fait les autres changer de la bonne eau contre de la
mauvaise. Il se peut que ces utilisateurs soient prts procder
l'change moyennant un certain prix ; mais il ne leur est
pas possible, agissant individuellement, d'viter l'change ou
d'imposer au pollueur une juste compensation.
Les routes nous fournissent un exemple moins immdiate-
ment parlant. Comme il est ici techniquement possible d'iden-
tifier les utilisateurs, et donc de les faire payer, il l'est aussi de
confier leur gestion des entreprises prives. Cependant, pour les
routes d'intrt gnral, qui comptent de nombreuses bretelles,
le cot de la collecte des droits serait extrmement lev si l'on
devait faire payer chaque particulier pour les services spcifiques
qu'il reoit; il faudrait en effet tablir des postes de page
toutes les entres et sorties. La taxe sur l'essence reprsente une
mthode, beaucoup moins coteuse, et qui a aussi l'avantage de
frapper les particuliers peu prs proportionnellement l'usage
qu'ils font des routes. Avec cette mthode, cependant, on ne peut
troitement identifier tel paiement donn avec telle utilisation
donne. Que l'entreprise prive fournisse ce service, voil donc
qui constitue une solution peu rentable, moins qu'un impor-
tant monopole priv y corresponde.
Ces considrations ne valent pas pour les autoroutes
page, o la circulation est trs dense et auxquelles l'accs est
limit. Ici, le cot de la perception des droits est faible et, dans
de nombreux cas, il est dj amorti. En outre, il y a souvent
plusieurs possibilits de choix pour l'usager, si bien qu'il n'existe
pas de grave problme de monopole. Toutes les raisons militent
78
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS UNE SOCIT LIBRE
donc pour que ces autoroutes soient remises entre des mains
prives. Lentreprise qui aurait la responsabilit d'une autoroute
ainsi possde et gre devrait recevoir une partie de la taxe sur
l'essence, calcule en fonction de la circulation que connat la
route en question.
Les parcs sont un cas intressant parce qu'ils illustrent la
diffrence entre ce que l'on peut et ce que l'on ne peut pas
justifier par des effets de voisinage ; parce que, aussi, tout
le monde, ou presque, tient premire vue la gestion des
parcs nationaux pour une fonction normale de l'tat. En
fait, cependant, si des effets de voisinage peuvent justifier un
parc municipal, ils ne justifient pas un parc national comme
Yellowstone ou le Grand Canyon. Quelle est entre les deux la
diffrence fondamentale? Touchant le parc municipal, il est
extrmement difficile d'identifier les gens qui en bnficient
et de leur faire payer les avantages qu'ils en tirent. S'il existe
un parc au centre d'une ville, les maisons qui l'entourent ont
l'avantage de l'absence de vis--vis, et ceux qui le traversent
ou le longent pied en bnficient eux aussi. Mettre des
receveurs aux portes ou imposer annuellement les fentres
donnant sur le parc reviendrait trs cher et serait trs diffi-
cile raliser. En revanche les entres de Yellowstone ne
sont pas nombreuses; la plupart des gens qui y viennent y
restent pour une longue priode de temps, et il est parfaite-
ment possible d'tablir des postes de page et d'y percevoir
les droits d'entre. C'est d'ailleurs ce qui est fait prsent,
quoique le prix d'entre ne couvre pas la totalit des cots.
Si le public tient suffisamment ce genre d'activit pour en
payer le prix, les entreprises prives auront toutes les raisons
de crer des parcs de ce genre. D'ailleurs, de nombreuses
entreprises prives de cette nature existent dj l'heure
actuelle. Je ne peux pour ma part imaginer quels effets de
voisinage ou quels importants effets de monopole pourraient
justifier une activit de l'tat dans ce domaine.
79
CAPITALISME ET LIBERT
Des considrations telles que celles que j'ai rassembles
sous le titre d' effets de voisinage ont t utilises pour
justifier presque toutes les interventions concevables. Dans
de nombreux cas, cependant, cette justification tient plus du
plaidoyer pro domo que d'une application lgitime du concept
d'effet de voisinage. Les effets de voisinage sont, si j'ose dire,
double tranchant. Ils peuvent constituer une raison aussi bien
de limiter les activits de l'tat que de les tendre. Ils gnent
certes l'change volontaire, car il est difficile d'en identifier
et d'en mesurer l'influence sur les tierces parties, mais cette
difficult est tout aussi prsente dans l'activit des pouvoirs
publics. Il est difficile de savoir quand les effets de voisinage
sont suffisamment importants pour justifier les cots particu-
liers qui naissent de l'effort fait pour en venir bout; il est
encore plus difficile de rpartir ces cots de faon approprie.
Par voie de consquence, quand le gouvernement s'engage
dans des activits propres triompher des effets de voisinage,
il met partiellement en jeu, de par son incapacit pna-
liser ou ddommager les individus de faon approprie, un
ensemble supplmentaire d'effets de voisinage. Quels effets
sont les plus graves des premiers ou des seconds, c'est ce que
l'on ne peut apprcier qu'en fonction des donnes de chaque
cas, et encore trs approximativement. En outre, l'utilisation
du gouvernement pour avoir raison des effets de voisinage a
elle-mme un effet de voisinage extrmement important et qui
est sans relation avec l'occasion particulire qui justifie l'action
gouvernementale. Chaque acte d'intervention de l'tat limite
directement le domaine de la libert individuelle et menace
indirectement la prservation de la libert.
Nos principes ne nous donnent aucun moyen sr et rapide
de juger jusqu' quel point il est appropri d'utiliser le gouver-
nement pour accomplir ensemble ce qu'il nous est impos-
sible d'accomplir sparment grce un change strictement
volontaire. Pour chaque cas particulier d'intervention, il nous
80
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS UNE SOCIT LIBRE
faut dresser un bilan o nous numrerons sparment les
avantages et les inconvnients. Nos principes nous disent ce
qu'il faut inscrire d'un ct et ce qu'il faut mettre de l'autre,
et ils nous donnent quelques moyens de juger de l'impor-
tance relative de diffrentes rubriques. Nous serons en parti-
culier toujours prts inscrire au passif de toute intervention
publique envisage son effet de voisinage quant la menace
qu'elle fait peser sur la libert, et confrer cet effet un
poids considrable. Quel poids exact lui donner, comme aux
autres effets, cela dpend des circonstances. Si, par exemple,
l'intervention gouvernementale existante est minime, nous
attacherons un moindre poids aux effets ngatifs d'une inter-
vention gouvernementale supplmentaire. C'est l une des
importantes raisons pour lesquelles nombre des premiers
libraux qui, tel Henry Simons, crivaient une poque o
l'tat tait faible, du moins en fonction des critres actuels,
taient disposs le laisser se charger de responsabilits que les
libraux d'aujourd'hui refuseraient de lui confier, maintenant
qu'il a grandi de faon exagre.
La justification paternaliste de l'intervention
de l'tat
La libert est un but que ne peuvent se proposer que des
individus responsables. Nous ne croyons pas la libert des
fous ou celle des enfants. On ne peut chapper la nces-
sit de tracer une frontire entre les individus responsables
et les autres, et cela indique bien qu'il existe une ambigut
essentielle dans cette libert qui fait notre objectif ultime. Le
paternalisme est invitable envers ceux que nous dsignons
comme non responsables.
Le cas le plus clair est peut-tre celui des fous. Nous ne
sommes dsireux ni de les laisser en libert ni de les abattre.
81
CAPITALISME ET LIBERT
Il serait agrable de compter sur l'activit volontaire des indi-
vidus en ce qui touche l'hbergement des fous et les soins
leur donner. Mais je pense que nous ne pouvons carter la
possibilit que ces activits charitables soient insuffisantes,
ne serait-ce qu' cause de l'effet de voisinage qui vient de ce
que je tire avantage des contributions qu'autrui peut apporter
au traitement des malades mentaux. Il se peut donc que nous
soyons dsireux de passer en l'espce par l'intermdiaire des
pouvoirs publics.
Les enfants prsentent un cas plus difficile. Dans notre
socit, l'ultime unit agissante est la famille, et non pas l'in-
dividu. Cependant, l'acceptation de ce fait rside en grande
partie dans la convenance plus que dans des principes. Nous
croyons que les parents sont en gnral les plus capables de
protger leurs enfants et d'assurer leur dveloppement jusqu'au
jour o ils seront des individus responsables et dignes de la
libert. Mais nous ne croyoris pas la libert des parents de
faire ce qu'ils veulent d'autres individus. Les enfants sont des
individus responsables au stade embryonnaire, et celui qui croit
la libert croit qu'il faut protger leurs droits essentiels.
En d'autres termes, et plus brutalement, les enfants sont
en mme temps des biens de consommation et des membres
potentiellement responsables de la socit. La libert qu'ont
les individus d'utiliser comme ils le veulent leurs ressources
conomiques inclut celle de les utiliser pour avoir des enfants
- celle, si l'on veut, d'acheter les services des enfants comme
ils se livreraient une forme particulire de consommation.
Mais une fois ce choix fait, les enfants ont une valeur en et
par eux-mmes et ils disposent d'une libert propre qui n'est
pas une simple extension de la libert des parents.
La base paternaliste de l'activit gouvernementale est plus
d'un titre gnante pour un libral; car elle implique l'accep-
82
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS UNE SOCIT LIBRE
tation d'un principe - celui qui veut que certains dcident
pour les autres - que le libral trouve rprhensible dans la
plupart de ses applications et qu'il regarde juste titre comme
caractristique de ses principaux adversaires intellectuels, c'est-
-dire des champions du collectivisme sous l'un ou l'autre de
ses masques, que ce soit le communisme, le socialisme ou le
welfare state 1. Il est cependant inutile de faire comme si les
problmes taient ici plus simples qu'ils ne le sont en ralit.
Il n'y a pas moyen d'viter la ncessit d'un certain degr de
paternalisme. Comme l'crivait Dicey en 1914, propos d'une
loi pour la protection des malades mentaux: Le Mental
Deficiency Act est le premier pas sur un chemin o aucun
homme sain d'esprit ne peut refuser de s'engager, mais qui, si
l'on va trop loin, jettera les hommes d'tat dans des difficults
qu'il sera difficile de rsoudre sans empiter beaucoup sur la
libert individuelle 2. )} Il n'est pas de formule qui puisse nous
dire o nous arrter. Nous devons nous fier notre jugement
faillible, et, tant parvenus une conclusion, notre capacit
de persuader nos semblables que cette conclusion est correcte,
ou encore leur capacit de nous persuader de modifier nos
opinions. Ici comme ailleurs, il nous faut faire crdit un
consensus obtenu par ttonnements et fond sur la libre dci-
sion d'hommes imparfaits et prvenus.
Conclusion
Un tat qui maintiendrait la loi et l'ordre, qui nous servirait
de moyen pour modifier les droits de proprit et les autres
Nde: Littralement, l'tat bienfaiteur, c'est--dire s'efforant de corriger les
ingalits sociales par des allocations ou de relancer artificiellement le march
en stimulant l'activit par des commandes,
2 A, V, Dicey, Lectures on the Relation between Law and Public Opinion in England
du ring the Nineteenth Century [2' d" Londres: Macmillan and Co, ; 19141.
83
CAPITALISME ET LIBERT
rgles du jeu conomique, qui se prononcerait sur les disputes
concernant l'interprtation de ces rgles, qui veillerait l'ap-
plication des contrats, qui encouragerait la concurrence, qui
nous fournirait un cadre montaire, qui se proccuperait de
faire chec aux monopoles techniques et de triompher des
effets de voisinage gnralement regards comme suffisam-
ment importants pour justifier l'intervention gouvernemen-
tale, qui complterait enfin le rle de la charit prive et de
la famille en protgeant l'irresponsable, qu'il s'agisse d'un
fou ou d'un enfant - un tel tat aurait, il en faut convenir,
d'importantes fonctions remplir. Le libral consquent n'est
pas un anarchiste.
Il est cependant tout aussi vrai qu'un tel tat aurait des
fonctions nettement limites et qu'il s'interdirait tout un
ensemble d'activits qui, aux tats-Unis, sont aujourd'hui
celles du gouvernement fdral et des gouvernements des tats
fdrs. Les chapitres qui suivent traiteront assez en dtail de
certaines de ces activits, et quelques-unes d'entre elles ont
dj t discutes, mais je pense qu'il est utile, pour clore
ce chapitre, de donner simplement la liste de certaines des
tches dont se chargent actuellement les pouvoirs publics aux
tats-Unis et qui ne peuvent, mon avis, se justifier vraiment
en fonction des principes esquisss plus haut. Peut-tre cela
contribuera-t-il donner une ide de l'ampleur du rle qu'un
libral assigne aux pouvoirs publics.
84
1. En agriculture, les programmes de soutien de la parit
des prix.
2. Les taxes sur les importations et les restrictions aux exporta-
tions : quotas concernant actuellement le ptrole, le sucre,
etc.
3. Le contrle gouvernemental de la production: programme
agricole, rationnement du ptrole tel qu'il est pratiqu
par la commission des chemins de fer du Texas.
LE RLE OU POUVOIR POLITIQUE DANS UNE SOCIET LIBRE
4. Le contrle des loyers, tel qu'il est encore pratiqu New
York et, plus gnralement, les contrles des prix et des
salaires tels qu'ils ont t imposs durant et immdiate-
ment aprs la Deuxime Guerre mondiale.
5. Les taux minimaux lgaux des salaires; ou les prix maxi-
maux lgaux: maximum lgal des taux d'intrt pay
sur les dpts vue dans les banques commerciales,
taux maximaux lgaux pays sur l'pargne et les dpts
terme.
6. La rglementation dtaille des industries, telle celle des
banques, ou celle des transports par la Commission du
commerce inter-tats. Cette dernire rglementation,
quand elle fut d'abord introduite, se justifiait, touchant
les chemins de fer, pour des raisons de monopole tech-
nique ; elle n'a aujourd'hui aucune justification pour
aucun moyen de transport.
7. Le contrle de la radio et de la tlvision par la
Commission fdrale des communications. Cet exemple,
analogue aux prcdents, mrite cependant une mention
spciale car il suppose une censure implicite et la viola-
tion de la libert de parole 1.
8. Les programmes actuels de scurit sociale, en particulier
les programmes de retraite, qui forcent en fait les gens:
a) consacrer une fraction spcifie de leurs revenus la
constitution d'un fonds de retraite; b) s'adresser pour
ce faire une entreprise publique.
Le fait que dans divers tats ou villes, l'exercice de certains
mtiers ou professions est rserv ceux qui possdent une
autorisation, une licence ou une patente, cette autorisation
Nde: Il est noter que cette commission se borne en fait donner l'autorisation
de s'ouvrir aux nouvelles compagnies de T.V, ou de radio et leur attribuer une
longueur d'onde ou un canal; elle n'a pas ensuite le moindre contrle sur les
missions,
85
CAPITALISME ET LIBERT
tant tout autre chose que le simple reu d'une taxe que doit
payer celui qui veut se lancer dans telle ou telle activit.
9. La masse des programmes destins subventionner la
construction de logements.
10. La conscription en temps de paix. Dans le cadre du
march libre, le dispositif indiqu est celui du volonta-
riat. Rien ne justifie que l'on ne paye pas le prix nces-
saire pour attirer le nombre ncessaire d'hommes. Les
dispositions actuelles sont iniques et arbitraires; elles
violent gravement la libert que devraient avoir les
jeunes gens de mener leur vie comme ils l'entendent, et
sont probablement plus coteuses que celles que nous
proposons. (La formation militaire universelle destine
fournir une rserve pour le temps de guerre constitue
un problme diffrent et peut se justifier partir des
positions du libralisme.)
11. Les parcs nationaux (voir ci-dessus).
12. L'interdiction lgale de tirer un bnfice du transport
du courrier.
13. Les routes page, lorsqu'elles sont proprit publique
et sont administres par les pouvoirs publics.
Cette liste est loin d'tre exhaustive.
86
3
LE CONTRLE
DE LA MONNAIE
Ces dernires dcennies, on a essentiellement invoqu le plein
emploi et la croissance conomique pour justifier l'largis-
sement de l'intervention des pouvoirs publics dans les affaires
conomiques. Une conomie de libre entreprise prive, nous
dit-on, est par inhrence instable. Laisse elle-mme, elle
engendre des cycles rcurrents d'expansion et de dpression :
Ltat doit donc intervenir afin de maintenir les choses en ordre
de marche. Ces arguments ont eu une puissance particulire au
cours de la Grande Crise des annes 1930 ; ils ont constitu un
des facteurs principaux qui donnrent naissance au New Deal et,
dans d'autres pays, des extensions analogues de l'intervention
gouvernementale. Plus rcemment, c'est la croissance cono-
mique qui est devenue le cri de ralliement le plus populaire.
Ltat, sourient-on, doit veiller ce que l'conomie connaisse
l'expansion - et fournisse ainsi de quoi entretenir la guerre froide
-, et il doit dmontrer aux nations non alignes qu'une dmo-
cratie peut crotre plus rapidement qu'un tat communiste.
Ces arguments sont parfaitement fallacieux. Le fait est
que la Grande Crise, comme la plupart des autres priodes de
87
CAPITALISME ET LIBERT
chmage grave, est venue de la mauvaise gestion du gouver-
nement amricain plutt que de je ne sais quelle instabilit
inhrente l'conomie prive. Une administration gouverne-
mentale, le Systme de la rserve fdrale, s'tait vu confier la
responsabilit de la politique montaire. En 1930 et 1931, elle
. mit tant d'incomptence remplir sa charge qu'elle transforma
en catastrophe majeure ce qui n'et t autrement qu'une
contraction modre.
Aujourd'hui, ce sont les mesures gouvernementales
qui reprsentent les principaux obstacles la croissance
conomique des tats-Unis. Les restrictions du commerce
international, la lourdeur des impts, la complexit et
l' inj ustice de la structure fiscale, l'existence dans divers
domaines de commissions de rglementation, la fixation
par le gouvernement des prix et des salaires, etc. - voil qui
donne aux particuliers toutes les raisons de mal utiliser leurs
ressources, voil qui nuit l'investissement de l'pargne
nouvelle. Ce dont nous avons instamment besoin, pour la
stabilit conomique comme pour la croissance, c'est d'une
rduction, et non pas d'une augmentation, de l'intervention
gouvernementale.
Pareille rduction laisserait encore dans ces domaines un
rle important aux pouvoirs publics. Il est bon, en effet, que
nous utilisions l'tat pour assurer un cadre montaire stable
une conomie libre: cela relve de sa fonction plus gnrale,
qui est de nous fournir un cadre lgal stable. Il est galement
bon que nous l'utilisions pour donner aux individus dont les
valeurs s'accordent avec cet objectif un cadre gnral qui leur
permette de contribuer la croissance conomique.
La politique montaire et la politique fiscale ou budgtaire
sont les deux principaux aspects de la politique gouvernemen-
tale en ce qui touche la stabilit conomique.
88
LE CONTRLE DE LA MONNAIE
Notre tche, dans le prsent chapitre et dans le suivant, sera
de naviguer entre deux opinions dont aucune n'est acceptable
bien que toutes deux aient leur sduction. La premire est celle
selon laquelle un talon-or parfaitement automatique est la
fois possible et dsirable, et rsoudrait tous les problmes que
pose l'encouragement de la coopration conomique entre
individus et entre nations dans un environnement stable. La
seconde est la croyance qui veut que la ncessit de rpondre
des circonstances imprvues exige que l'on confie un groupe
de techniciens, rassembls dans une banque centrale ind-
pendante ou dans quelque autre organisme bureaucratique,
de larges pouvoirs discrtionnaires. Ni ce Charybde ni ce
Scylla n'ont fourni dans le pass de solution satisfaisante ;
et il est vraisemblable que ni l'un ni l'autre n'en produiront
dans l'avenir.
Fondamentalement, un libral redoute la concentration du
pouvoir. Son objectif est de prserver, pour chaque individu
pris sparment, un degr maximal de libert qui soit compa-
tible avec la ncessit de ne pas empiter sur la libert d'autrui.
Il croit que cet objectif exige que le pouvoir soit dispers.
Il s'interdit d'assigner au gouvernement toute fonction que
pourrait remplir le march, la fois parce que c'est l subs-
tituer dans ce domaine prcis la coercition la coopration
volontaire, et parce qu'en donnant au gouvernement un rle
accru, on menace la libert dans d'autres domaines.
La ncessit d'une dispersion du pouvoir pose en matire
montaire un problme particulirement difficile. On est gn-
ralement d'accord pour penser que l'tat doit avoir certaines
responsabilits dans le domaine montaire. On reconnat aussi
que le contrle de la monnaie peut en outre tre fort efficace
pour matriser l'conomie dans son ensemble et lui donner
forme. Cette efficacit est illustre de faon spectaculaire dans
ce fameux propos de Lnine, qui disait que le meilleur moyen
89
CAPITALISME ET LIBERT
de dtruire une socit tait de dtruire sa monnaie. On sait
de mme quel point le contrle de la monnaie a permis
aux souverains, depuis des temps immmoriaux, d'infliger de
lourds impts leurs peuples, et cela trs souvent sans l'agr-
ment explicite du corps lgislatif quand il en existait un. La
chose a t vraie depuis le temps o les monarques faisaient
cisailler la monnaie ou adoptaient des expdients du mme
ordre, jusqu' aujourd'hui, o des techniques modernes plus
raffines nous permettent de faire marcher la planche billets
ou, plus simplement, de falsifier les comptes.
Le problme est de crer des dispositifs institutionnels,
qui, en mme temps qu'ils permettent l'tat d'exercer ses
responsabilits montaires, limitent pourtant le pouvoir ainsi
confr et empchent qu'il ne soit utilis d'une manire qui
tende affaiblir, plutt qu' renforcer, la socit libre.
Un talon-marchandise
Du point de vue historique, le mcanisme que l'on retrouve le
plus frquemment en de nombreux lieux diffrents et tout au
long des sicles est celui de l'talon-marchandise. C'est--dire
que l'on utilise comme monnaie une marchandise physique
telle que l'or ou l'argent, le cuivre ou l'tain, les cigarettes
ou le cognac, etc. Si la monnaie tait faite tout entire d'une
marchandise de ce type, il n'y aurait en principe aucun besoin
de contrle par les pouvoirs publics. La quantit de monnaie
se trouvant dans la socit dpendrait, plus que d'autre chose,
du cot de production de cette marchandise. Les variations
de la quantit d'argent dpendraient des changements que
connatraient les conditions techniques de production de la
marchandise et des modifications subies par la demande d'ar-
gent. C'est l l'idal qui anime nombre de ceux qui prnent
un talon-or automatique.
90
LE CONTRLE DE LA MONNAIE
En ralit, les talons-marchandise se sont beaucoup carts
de ce modle simple, qui n'exige aucune intervention gouver-
nementale. Historiquement, l'existence de l'talon-or ou de
l'talon-argent, par exemple, a t accompagne par le dve-
loppement d'une monnaie fiduciaire apparemment convertible
en or ou en argent selon des modalits fixes. Une fort bonne
raison prside ce dveloppement. Le dfaut fondamental
d'un talon-marchandise, du point de vue de la socit dans
son ensemble, est qu'il exige l'utilisation de ressources relles
qui viennent s'ajouter la masse montaire. S'il faut travailler
dur pour extraire de l'or du sol sud-africain ... c'est afin de
l'enterrer de nouveau Fort Knox ou autres caves similaires.
La ncessit o l'on se trouve d'utiliser des ressources relles
pour que fonctionne un talon-marchandise incite fortement
trouver des moyens d'obtenir le mme rsultat sans employer
lesdites ressources. Si l'on accepte comme monnaie des
morceaux de papier sur lesquels est imprim: Je promets de
payer X units de l'talon-marchandise , ils peuvent remplir
les mmes fonctions que les lingots d'or ou d'argent, alors que
leur production requiert la mise en oeuvre de beaucoup moins
de ressources. Ce point, que j'ai examin plus longuement
ailleurs 1 me parat tre la difficult fondamentale que soulve
un talon-marchandise.
Si un talon-marchandise automatique tait possible, il
fournirait une excellente issue ce dilemme que pose au libral
l'existence d'un cadre montaire stable qui ne soit pas menac
par l'exercice irresponsable des pouvoirs montaires. Si, par
exemple, un vritable talon-or existait, c'est--dire si 100 %
de la monnaie du pays consistaient rellement en or, et si le
grand public tait imbu de la mythologie de l'talon-or et
A Program for Manetary Stability (Programme en vue de la stabilit mantairel.
New York, Fordham University Press, 1959, pp. 4-8.
91
CAPITALISME ET LIBERT
persuad qu'il est immoral et contre-indiqu que le gouver-
nement intervienne dans son fonctionnement, nous aurions
une garantie efficace contre les manipulations gouvernemen-
tales et contre des initiatives montaires irresponsables. Bref,
avec un tel talon, les pouvoirs montaires de l'tat seraient
minimes. Mais, nous l'avons dit, pareil systme automatique
ne s'est jamais rvl possible au cours de l'histoire. Les choses
ont toujours tendu se dvelopper en direction d'un systme
mixte, o des lments fiduciaires tels que billets de banque et
dpts, venaient s'ajouter la marchandise montaire. Et, une
fois introduits ces lments fiduciaires, il s'est rvl difficile
d'viter que le gouvernement ne les contrle, mme quand
ils avaient initialement t produits par des particuliers. La
raison fondamentale en est la difficult qu'il y a empcher la
contrefaon ou son quivalent conomique. La cration d'une
monnaie fiduciaire constitue en quelque sorte un contrat par
lequel on s'engage payer en monnaie talon. Il se trouve
qu'il ya gnralement un long intervalle entre la prise de cet
engagement et son excution: cela rend d'autant plus difficile
l'application du contrat, et la tentation n'en est que plus forte
de passer des contrats frauduleux. En outre, une fois introduits
les lments fiduciaires, la tentation est presque irrsistible
pour le gouvernement lui-mme d'mettre de la monnaie fidu-
ciaire. En pratique, par consquent, les talons-marchandise
ont eu tendance devenir des talons mixtes qui supposent
une importante intervention de l'tat.
Il convient de noter qu'en dpit des nombreux propos
que l'on entend tenir en faveur de l'talon-or, personne, ou
presque, ne dsire vraiment un vritable talon-or. Ceux qui
s'en disent les partisans veulent presque invariablement parler
du type actuel d'talon ou du type d'talon qui existait dans
les annes 1930, c'est--dire un talon-or gr par une banque
centrale ou une autre administration gouvernementale, qui
dtient une petite quantit d'or en tant que soutien - pour
92
LE CONTRLE DE LA MONNAIE
utiliser ce terme trs trompeur - de la monnaie fiduciaire.
Certains vont jusqu' se dire favorables au type d'talon qui
existait dans les annes 1920, quand l'or - ou les certificats-or
- circulait vraiment de la main la main, et quand existait,
si l'on veut, un talon-pice d'or ; mais mme eux sont
partisans de la coexistence avec l'or d'une monnaie fiduciaire
gouvernementale quoi s'ajouteraient les dpts des banques,
ces dernires dtenant des rserves soit en or soit en monnaie
fiduciaire. Et mme durant la prtendue grande poque
de l'talon-or, au XIX
e
sicle, quand la Banque d'Angleterre
tait cense grer d'une main habile l'talon-or, et alors que la
situation tait certes moins grave qu'aujourd'hui, o pays aprs
pays ont accept l'opinion qui veut que le gouvernement ait la
responsabilit du plein emploi -le systme montaire tait
loin de comporter un talon-or entirement automatique.
Je conclus de tout cela qu'un talon-marchandise auto-
matique n'est ni possible ni dsirable comme solution du
problme que pose l'tablissement de dispositifs montaires
pour une socit libre. Il n'est pas dsirable, car il implique
que l'on consacre une forte somme l'obtention des ressources
ncessaires la production de l'talon montaire. Il n'est pas
possible, car la mythologie ncessaire son existence effective
fait dfaut.
Cette conclusion s'appuie non seulement sur le tmoignage
de l'histoire en gnral mais aussi sur celui des tats-Unis en
particulier. De 1879 - anne o reprirent les paiements en or
interrompus par la guerre de Scession - 1913, les tats-Unis
vcurent sur l'talon-or. Quoique plus proche de l'talon-or
entirement automatique que tout ce que nous avons pu
connatre depuis la fin de la Premire Guerre mondiale, il
tait encore loin de s'agir d'un talon 100 %. Il y eut des
missions gouvernementales de papier-monnaie, et les banques
prives mettaient la plus grande partie de l'argent mon-
93
CAPITALISME ET LIBERT
taire en circulation sous la forme de dpts ; les oprations
bancaires taient troitement rglementes: celles des banques
nationales par le contrleur de la monnaie, celles des banques
des tats fdrs par les autorits bancaires de ces tats. L'or,
qu'il ft dtenu par le Trsor, par les banques ou par les parti-
culiers sous forme de pices ou de certificats-or reprsentait
entre 10 et 20 % de la masse montaire, le pourcentage exact
variant d'anne en anne. Les 80 90 % restants taient faits
d'argent, de monnaie fiduciaire et de dpts bancaires sans
contrepartie en Of.
Rtrospectivement, le systme peut nous sembler avoir
raisonnablement bien fonctionn. Aux yeux des Amricains
de l'poque, ce n'tait manifestement pas le cas. Dans les
annes 1880, ce fut un signe d'insatisfaction que l'agitation
propos de l'argent, dont le sommet fut le discours de Bryan
sur la croix d'or , qui donna le ton l'lection de 1896.
Cette agitation fut son tour largement responsable de la
grave dpression du dbut des annes 1890 ; elle rpandit la
peur que les tats-Unis n'abandonnent l'or et que le dollar ne
perde, en consquence, de sa valeur par rapport aux monnaies
trangres. Cela provoqua une fuite du dollar et une sortie de
capitaux qui entranrent une dflation.
Les crises financires successives de 1873, 1884, 1890
et 1894 eurent pour rsultat la demande universelle d'une
rforme bancaire de la part des milieux d'affaires et de ceux
de la banque. La panique de 1907, o les banques s'entendi-
rent dans le refus de convertir vue les dpts en monnaie,
finit par cristalliser en l'exigence d'une action gouvernemen-
tale d'urgence le sentiment d'insatisfaction provoqu par le
systme financier. Le Congrs cra une Commission montaire
nationale dont les recommandations (en 1910) furent reprises
par le Federal Reserve Act de 1913. Les rformes qu'entrana
cette loi eurent l'appui de tous les secteurs de la communaut
94
LE CONTRLE DE LA MONNAIE
- depuis la classe ouvrire jusqu'aux banquiers - et des deux
partis politiques: si le prsident de la Commission montaire
nationale, Nelson W Aldrich, fut un rpublicain, ce fut un
snateur dmocrate, Carter W. Glass, qui eut la principale
responsabilit dans le vote du Federal Reserve Act.
La transformation du systme montaire qu'ap-
porta cette loi se rvla tre en pratique beaucoup
plus rigoureuse que ne l'avaient voulu ses auteurs ou
ses partisans. l'poque o elle fut vote, l'talon-
or rgnait sans conteste dans le monde - non pas un talon-
or parfaitement automatique, mais quelque chose de beau-
coup plus prs de cet idal que tout ce que nous avons connu
depuis. On tenait pour acquis qu'il continuerait d'en tre
de mme et qu'ainsi les pouvoirs du Systme de la rserve
fdrale seraient troitement limits. Mais la loi tait peine
vote que la Grande Guerre clata et que l'on abandonna
l'talon-or dans une trs large mesure. la fin de la guerre le
Systme de la rserve n'tait plus un ajout mineur l'talon-or,
destin assurer la convertibilit d'une forme de monnaie en
d'autres et rglementer et superviser l'activit des banques. Il
avait acquis une puissante autorit discrtionnaire et se trou-
vait capable de fixer la quantit de monnaie dont pouvaient
disposer les tats-Unis et d'influer travers le monde sur les
conditions financires internationales.
Une autorit montaire discrtionnaire
La cration du Systme de la rserve fdrale a t le change- ,T
ment le plus notable qu'aient subi les institutions montaires
amricaines depuis au moins le National Banking Act de la
guerre de Scession. Pour la premire fois depuis l'expira-
tion, en 1836, de la charte de la Seconde Banque des tats-
Unis, on vit se crer une institution officielle distincte qui
95
CAPITALISME ET LIBERT
tait explicitement charge de la responsabilit de la situa-
tion montaire et censment investie d'un pouvoir propre
obtenir la stabilit montaire ou, du moins, prvenir une
instabilit prononce. Il est par consquent instructif de
comparer l'exprience qui prcda cette cration avec celle
qui la suivit. Nous choisirons pour ce faire la priode qui va
de la guerre de Scession 1914 et celle, d'gale longueur,
qui va de 1914 aujourd'hui.
La seconde priode fut videmment la plus instable du
point de vue conomique, si l'on mesure l'instabilit des
fluctuations de la masse montaire, celles des prix, ou
celles de la production. Cela reflte en partie l'influence
des deux guerres mondiales, qui eussent assurment t une
source d'instabilit quel que ft notre systme montaire.
Mais mme si l'on ne tient pas compte des guerres et des
immdiats aprs-guerres, et si l'on ne prend en consid-
ration que les annes de paix - soit de 1920 1939 et de
1947 aujourd'hui -, le rsultat est le mme. La masse
montaire, les prix et la production ont t nettement plus
instables aprs la cration du Systme de la rserve qu'avant.
La priode la plus spectaculaire d'instabilit de la produc-
tion a t bien sr celle, entre les deux guerres, o l'on
trouve les graves contractions de 1920-1921, 1929-1933 et
1937 -1938. Aucune autre priode de vingt ans ne comporte
dans l'histoire amricaine jusqu' trois contractions aussi
graves.
Cette comparaison sommaire ne prouve videmment pas
que le Systme de la rserve fdrale n'ait pas russi contri-
buer la stabilit montaire. Peut-tre les problmes que le
Systme dut affronter taient-ils plus graves que ceux que l'on
aurait pu rencontrer dans la structure montaire antrieure.
Et peut-tre ces problmes auraient-ils provoqu un degr
encore plus grand d'instabilit montaire si le Systme n'avait
96
LE CONTRLE DE LA MONNAIE
pas exist. Mais cette comparaison sommaire devrait au moins
faire rflchir le lecteur avant qu'il tienne pour acquis, comme
on le fait si souvent, qu'une administration aussi ancienne,
aussi puissante, aussi influente que le Systme de la rserve
fdrale joue un rle ncessaire et dsirable et contribue
atteindre les objectifs pour lesquels elle a t fonde.
J'en suis moi-mme persuad, m'appuyant comme je le fais
sur une tude approfondie des donnes historiques: la diffrence
de stabilit conomique que rvle la comparaison en question
est attribuable, en fait, la diffrence entre les institutions mon-
taires. Je pense, premirement, qu'un tiers au moins de la hausse
des prix durant et juste aprs la Premire Guerre mondiale est
due la cration du Systme de la rserve fdrale et ne se serait
pas produite si l'on avait conserv le systme bancaire prc-
dent; et, deuximement, que la gravit de chacune des contrac-
tions majeures - 1920-1921, 1929-1933 et 1937-1938 - est
directement attribuable des fautes, par action ou par omission,
commises par les dirigeants du Systme de la rserve et n'aurait
pas t la mme si les dispositifs montaires et bancaires antrieurs
avaient t en place. Certes, il aurait fort bien pu se faire que
l'on assistt l'occasion des rcessions, mais il est extrmement
improbable qu'aucune de ces rcessions se ft transforme en une
contraction majeure.
Il va de soi que je ne peux ici donner toutes mes preuves 1.
Cependant, compte tenu de l'importance du rle que la
Grande Crise de 1929-1933 a jou dans la formation - ou,
dirais-je, la dformation - des attitudes gnrales envers le
rle du gouvernement dans les affaires conomiques, peut-tre
Voir mon A Program ... , op. cit., ainsi que Milton Friedman et Anna J. Schwartz,
A Monetary History of the United States, 1867-1960 [Histoire montaire des tats-
Unis de 1867 19601. Princeton, Princeton University Press.
97
CAPITALISME ET LIBERT
vaut-il la peine d'indiquer plus prcisment propos de cet
pisode le genre d'interprtation que suggrent les faits.
De par son caractre spectaculaire, le krach boursier d'oc-
tobre 1929, qui mit fin au mouvement de hausse de 1928
et 1929, est souvent considr la fois comme le dbut et
comme la principale cause prochaine de la Grande Crise. Cela
n'est pas exact. Le sommet de l' activi t fut atteint au milieu
de 1929, quelques mois avant le krach. Si ce sommet a t
atteint aussi tt, il se pourrait fort bien que ce ft en partie par
suite de la relative raret de la monnaie qu'imposa le Systme
de la rserve fdrale dans une tentative pour combattre la
spculation ; de cette faon indirecte le march financier
peut avoir jou son rle parmi les causes dterminantes de
la contraction. Le krach boursier, son tour, eut sans aucun
doute des effets indirects sur la confiance des milieux d'affaires
et sur la disposition des particuliers dpenser, ce qui a exerc
une influence dprimante sur le cours des affaires. Mais, eux
seuls, ces effets n'auraient pu provoquer un effondrement de
l'activit conomique. Au pire, ils auraient rendu la contrac-
tion un peu plus longue et plus grave que les rcessions bni-
gnes qui ont habituellement ponctu la croissance conomique
des tats-Unis tout au long de leur histoire; ils n'en auraient
pas fait la catastrophe qu'elle est devenue.
Durant la premire anne, ou peu prs, la contraction ne
prsenta aucun de ces traits particuliers qui devaient carac-
triser son volution ultrieure. Le dclin conomique fut
plus grave qu'au cours de la premire anne de la plupart des
contractions, du fait, peut-tre, du krach boursier, auquel
s'ajoutait, depuis la mi-1928 une raret inhabituelle de la
monnaie. Mais on ne put observer aucune caractristique
qualitativement diffrente. Rien n'indiquait que la situation
dt dgnrer en catastrophe majeure. Sauf raisonnement
naf du type post hoc, ergo propter hoc, il n'y avait rien dans
98
LE CONTRLE DE LA MONNAIE
la situation conomique telle qu'elle se prsentait, disons, en
septembre ou octobre 1930, qui rendt invitable, ni mme
probable, le dclin continu et drastique des annes suivantes.
Il est rtrospectivement clair que la Rserve fdrale aurait
l'poque dj d se comporter diffremment qu'elle ne le
fit et, notamment, qu'elle n'aurait pas d permettre que la
masse montaire diminut de prs de 3 %, d'aot 1929
octobre 1930 - diminution plus importante qu'au cours de
toutes les contractions antrieures, les plus graves mises part.
Nanmoins, bien que ce ft l une faute, elle tait peut-tre
excusable et n'tait certainement pas critique.
Le caractre de la contraction changea radicalement en
novembre 1930, quand une srie de faillites bancaires entrana
une rue universelle sur les banques, c'est--dire la tentative
par les dposants de convertir leurs dpts en numraire. La
contagion s'tendit de loin en loin et atteignit son apoge le
Il dcembre 1930, jour o la Banque des tats-Unis fit faillite.
Cette faillite eut un caractre de gravit non seulement parce que
cette banque, avec plus de 200 millions de dollars de dpts,
tait une des plus grandes des tats-Unis, mais aussi parce que,
bien qu'il s'agisse d'une banque commerciale ordinaire, son nom
avait amen beaucoup de gens, en Amrique et, encore plus,
l'tranger, la regarder comme une sorte de banque officielle.
Avant octobre 1930, aucun signe n'tait apparu d'une crise
de liquidit ou d'une perte de confiance dans les banques.
partir de ce mois-l, l'conomie fut frappe par des crises rcur-
rentes de liquidit. La vague des faillites bancaires ne diminuait
un moment que pour reprendre de plus belle quand quelques
faillites dramatiques, ou d'autres vnements, provoquaient
une nouvelle perte de confiance dans le systme bancaire et
une nouvelle srie de rues sur les banques. L'importance de
tout cela venait non seulement des faillites mais galement de
leur effet sur la masse montaire.
99
CAPITALISME ET LIBERT
Dans un systme bancaire comme le systme amricain,
une banque ne dtient videmment pas un dollar en numraire
(ou son quivalent) pour un dollar de dpt. C'est pourquoi
dpt est un terme si trompeur. Lorsqu'on dpose un dollar
en espces dans une banque, celle-ci ajoute peut-tre quinze
ou vingt cents son numraire; et elle prte le reste un autre
guichet. Lemprunteur redpose son tour son emprunt dans
la mme banque ou dans une autre et le processus se rpte. Il
en rsulte que pour chaque dollar en espces que dtiennent
les banques, elles doivent plusieurs dollars en dpts. La masse
montaire totale - argent liquide plus dpts - pour une quan-
tit donne de numraire, est par consquent d'autant plus
importante qu'est plus grande la fraction de son argent que le
public est dsireux de laisser en dpt. Toute tentative massive
de la part des dposants de toucher leur argent signifie donc
ncessairement un dclin de la quantit totale d'argent, moins
que n'existent une faon de crer de l'argent liquide suppl-
mentaire et, pour les banques, une manire de se procurer ce
supplment. Autrement, une banque qui cherche satisfaire ses
dposants exercera une pression sur d'autres banques en rcla-
mant le remboursement de ses prts, en vendant ses placements
ou en retirant ses propres dpts, et ces banques leur tour
exerceront une pression sur d'autres. Ce cercle vicieux, si on le
laisse se dvelopper, s'largit de lui-mme, au fur et mesure
que les efforts des banques pour se procurer du numraire
entranent une baisse du prix des valeurs, rendant insolvables
des banques qui auraient autrement t parfaitement solides,
branlent la confiance des dposants et relancent le cycle.
Ce fut prcisment ce type de situation qui conduisit en
1907, sous le systme antrieur cel ui de la Rserve fdrale,
une panique bancaire et une suspension concerte de la
convertibilit des dpts en numraire. Pareille suspension
fut une mesure drastique et pour un court moment ne fit
qu'aggraver les choses. Mais ce fut aussi une mesure th ra-
100
LE CONTRLE DE LA MONNAIE
peutique. Elle coupa court au cercle vicieux en prvenant
l'extension de la contagion, en empchant que la faillite de
quelques banques ne fit pression sur les autres et n'amne
la faillite des banques par ailleurs solides. Quand, aprs quel-
ques semaines ou quelques mois, la situation se fut stabilise,
la suspension put tre supprime et le rtablissement put
commencer sans contraction montaire.
Comme nous l'avons vu, l'une des principales raisons qui
conduisirent la cration du Systme de la rserve fdrale
fut la ncessit d'tre en mesure d'affronter une situation de
cette sorte. Le Systme de la rserve reut le pouvoir de crer
plus d'argent liquide si le public manifestait une demande
importante de numraire, et on lui donna les moyens de
mettre ce numraire la disposition des banques avec pour
garantie l'actif de ces dernires. On pensait que, de cette faon,
toute menace de panique pourrait tre vite, qu'il n'y aurait
aucun besoin de suspendre la convertibilit et que l'on pour-
rait ainsi faire l'entire conomie des effets dprimants des
crises montaires.
C'est en novembre et dcembre 1930, la suite de la srie
de fermetures des banques dont nous avons dj parl, que se
fit sentir le premier besoin de ces pouvoirs et que leur efficacit
fut donc pour la premire fois mise l'preuve. Le Systme de
la rserve choua misrablement cet examen. Il ne fit rien ou
presque pour fournir le systme bancaire en liquidits, comme
s'il et considr que la fermeture des banques n'appelait de sa
part aucune action particulire. Il vaut cependant la peine de
noter que l'chec de la Rserve fdrale fut un chec de la volont
et non pas des moyens. cette occasion, comme celles qui
suivirent, le Systme avait amplement la possibilit de fournir
aux banques le numraire que rclamaient leurs dposants. La
chose et-elle t faite que les fermetures des banques se fussent
bientt arrtes et que la dbcle montaire et t vite.
101
CAPITALISME ET LIBERT
La premire vague de faillites bancaires mourut et, au dbut
de 1931, les signes se manifestrent d'un retour la confiance.
Le Systme de la rserve profita de l'occasion pour compenser
les forces qui tendaient naturellement l'expansion en s'enga-
geant dans une action lgrement dflationniste. Mme ainsi,
on pouvait apercevoir des signes vidents d'amlioration, non
seulement dans le domaine montaire, mais aussi dans les
autres activits conomiques. Les chiffres des quatre ou cinq
premiers mois de 1931, si on les examine sans se rfrer ce
qui suivit en ralit, prsentent toutes les caractristiques du
creux' d'un cycle et du dbut d'une reprise.
Cette esquisse de reprise eut pourtant la vie brve. De
nouvelles faillites bancaires dclenchrent une autre srie de
rues, et donc, un nouveau dclin de la masse montaire.
Encore une fois, le Systme de la rserve ne fit rien. Face une
liquidation sans prcdent du systme bancaire commercial,
les livres du prteur du dernier recours montrent une baisse
des crdits mis la disposition des banques.
En septembre 1931, la Grande-Bretagne abandonna
l'talon-or. Ce geste fut prcd et suivi de retraits d'or aux
tats-Unis. Bien que l'or ait afflu aux tats-Unis les deux
annes prcdentes, et que le stock d'or amricain et le rapport
de l'encaisse-or l'argent en circulation n'aient jamais cess
d'tre levs, la Rserve fdrale ragit ces retraits avec une
vigueur et une promptitude qu'elle n'avait pas manifestes
lors de la prcdente saigne intrieure. Et elle le fit d'une
manire qui ne pouvait qu'accrotre les difficults financires.
Aprs plus de deux ans de grave contraction conomique, le
Systme de la rserve leva le taux d'escompte - soit le taux
d'intrt auquel il tait dispos prter aux banques - plus
fortement qu'il ne l'avait jamais fait auparavant ou qu'il ne
le fit jamais depuis. Cette mesure fit cesser la fuite de l'or.
Elle s'accompagna aussi d'une augmentation spectaculaire des
102
LE CONTRLE DE LA MONNAIE
faillites bancaires et des rues sur les banques. Au cours des
six mois qui sparent aot 1931 de janvier 1932, une banque
sur dix environ suspendit ses oprations et les dpts totaux
des banques commerciales tombrent de 15 %.
En 1932, un renversement temporaire de politique, accom-
pagn de l'achat de un milliard de dollars d'obligations d'tat,
ralentit le rythme du dclin. Si cette mesure avait t prise en
1931, elle aurait presque srement suffi prvenir la dbcle
que nous venons de dcrire. En 1932, il tait trop tard pour
qu'il s'agt l d'autre chose que d'un palliatif, et quand la
Rserve fdrale revint sa passivit, l'amlioration tempo-
raire fut suivie d'un nouvel effondrement qui se termina par
le Banking Holiday de 1933, quand toutes les banques des
tats-Unis furent officiellement fermes pour plus d'une
semaine. Ainsi, un systme cr en grande partie pour interdire
une suspension temporaire de la convertibilit des dpts en
numraire - mesure qui avait auparavant empch les banques
de faire faillite - amena d'abord un tiers des banques du pays
disparatre, puis permit une suspension de la convertibilit
qui fut incomparablement plus importante et plus grave que
toute suspension antrieure. Si grande est pourtant la capa-
cit d'autojustification que le Conseil de la rserve fdrale
put crire dans son rapport annuel pour 1933 : L'aptitude
des banques de la Rserve fdrale rpondre d'normes
demandes de numraire durant la crise a dmontr l'effica-
cit du systme montaire du pays tel que le fixe le Federal
Reserve Act [ ... ] Il est difficile de dire quel aurait t le cours
de la dpression si le Systme de la rserve fdrale n'avait pas
poursuivi une politique librale d'achats sur l'open market.
Au total, de juillet 1929 mars 1933, la masse montaire
diminua d'un tiers aux tats-Unis, et plus des deux tiers de
cette diminution se produisirent aprs l'abandon de l'talon-or
par la Grande-Bretagne. Si, comme cela pouvait et devait
103
CAPITALISME ET LIBERT
videmment tre fait, on avait empch la masse montaire de
dcliner, la contraction aurait t et plus courte et beaucoup
moins rigoureuse. Peut-tre aurait-elle encore t relativement
grave, vue dans une perspective historique ; mais il et t
littralement inconcevable que le revenu montaire diminut
en quatre ans de moiti, et les prix de plus d'un tiers, s'il n'y
avait eu aucune diminution de la masse montaire. Je n'ai
connaissance d'aucune dpression grave, dans quelque pays et
quelque poque que ce soit, qui n'ait t accompagne d'une
nette diminution de la masse montaire, et je ne connais de
mme aucune diminution de la masse montaire qui ne se soit
accompagne d'une grave dpression.
Aux tats-Unis, la Grande Crise, loin d'tre le signe d'une
instabilit inhrente au systme de l'entreprise prive, atteste
tout le mal qui peut tre fait par les erreurs d'un petit nombre
d'hommes quand ils dtiennent de vastes pouvoirs sur le
systme montaire d'un pays.
Peut-tre - mais je ne le crois pas - ces erreurs taient-elles
excusables, compte tenu des donnes dont disposaient ces
hommes l'poque. L'essentiel n'est d'ailleurs pas l. Tout
systme est mauvais qui confre une poigne d'hommes un
pouvoir et une libert d'action tels que leurs erreurs - excusa-
bles ou non - peuvent avoir des effets d'une si grande porte.
C'est un mauvais systme pour ceux qui croient en la libert,
simplement parce qu'il donne un pareil pouvoir quelques-
uns sans aucun contrle efficace du corps politique - c'est
l l'argument majeur contre une banque centrale indpen-
dante . Mais c'est un mauvais systme mme pour ceux qui
mettent la scurit au-dessus de la libert. Excusables ou non,
on ne peut viter les erreurs dans un systme qui, en dispersant
la responsabilit, n'en donne pas moins le pouvoir un petit
nombre d'hommes, et qui fait ainsi dpendre d'accidents de
la personnalit d'importantes initiatives. C'est l l'argument
104
LE CONTRLE DE LA MONNAIE
technique cl contre une banque indpendante. Pour parler
la manire de Clemenceau, la monnaie est une question trop
srieuse pour tre confie des banquiers centraux.
Pour des rgles contre des autorits montaires
Si, pour atteindre nos objectifs, nous ne pouvons ni faire
confiance au fonctionnement d'un talon-or entirement
automatique, ni laisser une trop grande libert d'action des
organismes indpendants, comment crer un systme mon-
taire qui, tout en tant stable, soit l'abri des manipulations
irresponsables des autorits? En d'autres termes, comment
crer un systme qui fournisse le cadre montaire nces-
saire une conomie de libre entreprise, mais qui, en mme
temps, ne soit pas susceptible d'tre utilis comme source de
pouvoir et, ainsi, ne puisse menacer la libert conomique
et politique?
Une seule solution a t jusqu' prsent suggre qui soit
porteuse de promesses: il faut chercher parvenir au gouver-
nement de la loi et non celui des hommes, en dictant pour
cela des rgles qui permettront au public d'exercer un contrle
sur la politique montaire par l'intermdiaire de ses mandants,
pareil contrle ne mettant pourtant pas cette politique la
merci des caprices des politiciens.
Chaque fois que l'on suggre qu'il est dsirable de fixer
par la voie lgislative une rgle la politique montaire, on
obtient cette rponse strotype qu'il y a peu de sens ligoter
ainsi les mains de l'autorit montaire, car cette dernire,
outre qu'elle peut toujours, si elle le veut, faire de son propre
chef ce que la rgle exigerait qu'elle ft, a d'autres choix sa
disposition, ce qui lui permettrait assurment de faire
mieux que ce que commanderait la rgle. Une autre version
105
CAPITALISME ET LIBERT
du mme argument vaut pour le corps lgislatif. Si celui-ci est
prt adopter une rgle, nous dit-on, il est certain qu'il sera
tout aussi dispos voter la bonne politique dans chaque
cas spcifique. Alors, ajoute-t-on, comment l'adoption d'une
rgle assurerait-elle une protection quelconque contre une
action politique irresponsable?
Appliquons la mme argumentation moyennant seulement
quelques changements terminologiques, au premier amende-
ment de la Constitution amricaine et la Dclaration des
droits tout entire. N'est-il pas absurde, peut-on se demander,
de disposer d'une interdiction type de l'atteinte la libert de
parole? Pourquoi ne pas prendre chaque cas sparment et le
traiter selon ses mrites? Ne retrouvons-nous pas l l'quivalent
de cet argument usuel de politique montaire qu'il est ind-
sirable de lier par avance les mains de l'autorit montaire, et
qu'elle devrait tre laisse libre de traiter chaque cas tel qu'il se
prsente?
Un homme veut se tenir un coin de rue et prner la rgu-
lation des naissances; un autre, le communisme; un troisime,
le vgtarisme; et ainsi de suite, ad infinitum. Pourquoi ne
pas voter une loi confrant ou interdisant chacun le droit
de rpandre ses vues particulires? Ou, alternativement, pour-
quoi ne pas donner un organisme administratif le droit de
dcider? Il est vident que si nous devions prendre chaque cas
tel qu'il se prsente, une majorit se dgagerait presque certai-
nement la plupart du temps - et peut-tre mme dans chaque
cas pris sparment - pour refuser aux intresss la libert de
parole. Un vote sur la question de savoir si monsieur X doit
pouvoir faire de la propagande en faveur de la contraception
entranerait presque assurment une majorit de non ; de
mme pour un vote sur le communisme. Peut-tre le vg-
tarien s'en tirerait-il, quoique cela ne soit nullement dcid
d'avance.
106
LE CONTRLE DE LA MONNAIE
Mais supposons maintenant que tous ces cas soient regroups
et que l'on demande la population dans son ensemble de
voter globalement leur sujet; de dcider, donc, sur la ques-
tion de savoir si, dans tous les cas, la libert de parole doit
tre refuse ou accorde. Il est parfaitement concevable, et,
dirais-je, extrmement probable, qu'une. majorit crasante
se prononcera en faveur de la libert de parole; c'est--dire
que, dcidant sur l'ensemble des questions, les gens voteront
exactement l'oppos de la faon dont ils auraient vot sur
chaque cas pris sparment. Pourquoi cela? Une des raisons
en est que chaque individu, quand il appartient une mino-
rit, prouve des sentiments beaucoup plus forts en matire
d'interdiction du droit de parole - car c'est sa propre libert
qui est en cause - qu'il n'en ressent quand il fait partie d'une
majorit - car il s'agit alors de la libert d'autrui. En cons-
quence, quand il vote sur l'ensemble, il donne beaucoup plus
de poids la possibilit d'une atteinte ventuelle sa propre
libert de parole qu' celle d'un dni s'adressant autrui.
Une autre raison, et qui relve plus directement de la
politique montaire, est que si l'on considre les choses dans
leur ensemble, il devient clair que la politique suivie a des
effets cumulatifs qui tendent n'tre ni reconnus ni accepts
quand on vote sur chaque cas sparment. Lorsqu'on met aux
voix la question de savoir si M. Jones peut parler au coin de
la rue, on ne peut tenir compte des effets favorables d'une
politique gnrale de libert de parole. On ne peut non plus
tenir compte de ce qu'une socit o les gens, sauflgislation
spciale, ne sont pas libres de parler au coin de la rue, sera une
socit dans laquelle le dveloppement des ides nouvelles,
l'exprimentation, le changement, etc., seront entravs d'une
multitude de faons. La chose est vidente pour tous, car
nous avons la bonne fortune de vivre dans une socit qui,
en matire de libert de parole, s'est donn une rgle qui lui
interdit de considrer sparment chaque cas.
107
CAPITALISME ET LIBERT
Les mmes considrations s'appliquent exactement au
domaine montaire. Si chaque cas est considr selon ses
mrites, il est probable que, pour un grand nombre de cas,
on prendra la mauvaise dcision, parce que les decision-makers
n'examinent qu'un domaine limit et ne tiennent pas compte
des consquences cumulatives de leur politique dans son
ensemble. D'autre part, si une rgle gnrale est adopte pour
un groupe de cas pris comme un tout, l'existence de cette rgle
a sur les attitudes, les opinions et les attentes des gens des effets
favorables que n'aurait pas l'adoption discrtionnaire de la
mme politique lors d'une srie d'occasions spares.
Si une rgle doit tre adopte, laquelle choisir? La rgle
qui a le plus frquemment t prne par les gens d'opinion
gnralement librale porte sur le niveau des prix; il s'agirait
d'une directive lgislative enjoignant aux autorits montaires
de maintenir un niveau stable des prix. Une telle rgle est
mon avis dconseiller, car c'est l fixer aux autorits mon-
taires des objectifs qu'elles n'ont pas le pouvoir d'atteindre de
leur propre initiative. Le problme se pose par consquent de
la dispersion des responsabilits. Il est indniable qu'il existe
un rapport troit entre les actions montaires et le niveau
des prix. Mais ce rapport n'est ni si troit, ni si invariable,
ni si direct que l'objectif d'un niveau stable des prix soit un
guide appropri pour les activits au jour le jour des autorits
montaires.
J'ai examin ailleurs assez longuement la question de savoir
quelle rgle adopter 1. En consquence je me limiterai ici
formuler mes conclusions. Dans l'tat actuel de nos connais-
sances, il me semble dsirable d'tablir la rgle en question en
fonction du comportement de la masse montaire. l'heure
1 A Program for Manetary Stability, pp. 77-99.
108
LE CONTRLE DE LA MONNAIE
actuelle, mon choix se porterait sur une rgle lgislative enjoi-
gnant l'autorit montaire d'atteindre un taux spcifique de
croissance de la masse montaire. Dans ce but, je dfinirais la
masse montaire comme la somme des dpts bancaires et du
numraire qui se trouve l'extrieur des banques. Le Systme
de la rserve fdrale devrait veiller ce que la masse montaire
totale ainsi dfinie augmente mois aprs mois, voire, dans
la mesure du possible, jour aprs jour, un taux annuel de
X%, X tant situ entre 3 et 5. La dfinition prcise que l'on
adopte de la monnaie, ou le taux prcis de croissance choisi,
fait beaucoup moins de diffrence que le choix dfini d'un
taux de croissance particulier.
Dans l'tat actuel des choses, cette rgle, tout en restrei-
gnant drastiquement le pouvoir discrtionnaire des auto-
rits montaires, laisserait encore trop de libert d'action
la Rserve fdrale et au Trsor en ce qui touche la manire
d'obtenir le taux spcifi de croissance de la masse montaire,
la surveillance des banques, etc. D'autres rformes bancaires
et fiscales, que j'ai numres ailleurs en dtail sont la fois
possibles et dsirables. Elles auraient pour effet d'liminer l'in-
tervention actuelle des pouvoirs publics dans les domaines du
prt et des investissements, et de convertir les activits finan-
cires gouvernementales, de source perptuelle d'instabilit
et d'incertitude en une activit raisonnablement rgulire et
prvisible. Mais, bien qu'importantes, ces nouvelles rformes
sont bien moins fondamentales que l'adoption d'une rgle qui
limite la libert d'action des autorits montaires en ce qui
regarde la masse montaire.
J'aimerais souligner que je ne considre pas mes propres
propositions comme le fin du fin de la gestion montaire,
comme une rgle qu'il faut graver sur des tablettes de pierre et
conserver ternellement dans l'avenir. Je pense simplement que
c'est l une rgle qui, la lumire de notre savoir actuel, offre
109
CAPITALISME ET LIBERT
les plus grandes promesses d'atteindre un degr raisonnable de
stabili t montaire. J'aimerais qu'en nous en servant, et au fur
et mesure que nous en saurons plus en matire montaire,
nous puissions tre capables d'imaginer des rgles meilleures
encore et qui atteindraient des rsultats encore meilleurs. Une
telle rgle me parat tre le seul procd dont nous disposions
actuellement pour faire de la politique montaire un pilier de
la socit libre, plutt qu'une menace contre ses fondations.
110
4
LES ARRANGEMENTS
FINANCIERS ET COMMERCIAUX
INTERNATIONAUX
Le problme des arrangements montaires internationaux est
celui que pose la relation entre les diffrentes monnaies natio-
nales, c'est--dire celui des conditions en vertu desquelles
on peut convertir des dollars amricains en livres sterling,
des dollars canadiens en dollars amricains, etc. Ce problme
est troitement li celui du contrle de la monnaie, que
nous venons d'examiner dans le chapitre prcdent. Il l'est
aussi avec les politiques des gouvernements dans le domaine
du commerce international, car le contrle de ce dernier est
une des techniques qui permettent d'influer sur les paiements
internationaux.
Vimportance des arrangements montaires
internationaux pour la libert conomique
En dpit de son caractre technique et de sa rebutante complexit,
la question des arrangements montaires internationaux est de
celles qu'un libral ne peut se permettre de ngliger. Ce n'est
111
CAPITALISME ET LlBERT
pas trop dire que la plus grave menace court terme qui, aux
tats-Unis, plane aujourd'hui sur la libert conomique - mis
part, bien sr, le dclenchement d'une troisime guerre mondiale
- est l'adoption possible de contrles conomiques destins
rsoudre nos problmes de balance des paiements. Les inter-
ventions dans le commerce international paraissent inoffensives;
il arrive qu'elles aient le soutien de gens qui, d'ordinaire, redou-
tent l'intrusion de l'tat dans les affaires conomiques; plus d'un
homme d'affaires la considre mme comme faisant partie de
l'American \.Vtt Y of Lift. Et pourtant il y a peu d'ingrences qui
risquent d'aller si loin et qui soient en dfinitive si nuisibles la
libre entreprise. Lexprience nous apprend que la manire la plus
efficace de convertir une conomie de march en socit cono-
mique autoritaire est de commencer par imposer des contrles
directs sur les changes. Une telle dmarche mne invitablement
au rationnement des importations, au contrle de la production
intrieure lorsqu'elle utilise des produits imports ou fabrique
des substituts de ces produits - et ainsi de suite selon une spirale
sans fin. Il n'empche qu'un champion aussi dtermin de la libre
entreprise que le snateur Barry Goldwater 1 en est parfois venu,
en parlant du prtendu flux d'or , suggrer qu'il pouvait
tre ncessaire, titre de remde , d'apporter des restrictions
aux transactions montaires. Ce remde serait bien pire que
le mal.
En politique conomique, il y a rarement quelque chose
de vraiment neuf sous le soleil; on s'aperoit gnralement
que la prtendue nouveaut est le surgeon peine dguis
d'un sicle antrieur. Sauf erreur de ma part, cependant, le
contrle des changes dans toute l'acception du terme et ce que
l'on appelle l' inconvertibilit des monnaies font exception,
112
Nde : Candidat rpublicain, trs orient vers la droite, aux lections prsiden-
tielles de 1964. Fut largement battu par Lyndon Johnson.
LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX INTERNATIONAUX
et leur origine rvle leur vocation autoritaire. Pour autant
que je puisse savoir, ils ont t invents par Hjalmar Schacht.
Certes, il est souvent arriv dans le pass que des monnaies
soient considres comme inconvertibles. Mais cela signi-
fiait alors que le gouvernement de l'poque ne voulait ou ne
pouvait pas convertir la monnaie papier en or ou en argent,
au taux lgalement stipul. Cela voulait rarement dire qu'un
pays quelconque interdt ses citoyens ou ses rsidents
d'changer des morceaux de papier promettant de payer des
sommes spcifies dans l'unit montaire de ce pays contre
les morceaux de papier correspondant l'unit montaire
d'un autre pays - ou encore contre du mtal monnay ou
en barres. Par exemple, aux tats-Unis, au cours de la guerre
de Scession, et durant une quinzaine d'annes par la suite,
la monnaie amricaine a t inconvertible, en ce sens que le
dtenteur d'un billet de banque ne pouvait le prsenter au
Trsor et obtenir en change une quantit fixe d'or. Mais
tout au long de cette priode, on tait libre soit d'acheter de
l'or au prix du march, soit d'acheter et de vendre des livres
sterling contre des dollars un prix mutuellement acceptable
par les deux parties.
Aux tats-Unis, le dollar est inconvertible au vieux sens de
ce mot depuis 1933 : il est devenu illgal pour des citoyens
amricains de dtenir, d'acheter ou de vendre de l'or. Mais il
n'est pas inconvertible dans le nouveau sens, quoiqu'il semble,
malheureusement, que nous adoptions des politiques qui ont
toutes les chances de nous entraner tt ou tard dans cette
direction.
Le rle de l'or dans le systme montaire amricain
Ce n'est qu'un retard culturel qui nous fait encore croire que
l'or est l'lment central de notre systme montaire. On peut
113
CAPITALISME ET LIBERT
dcrire plus exactement le rle de l'or dans la politique amri-
caine en disant que c'est avant tout un produit dont le cours
est soutenu, tout comme celui du bl ou d'autres produits
agricoles. Mais notre programme de soutien du cours de l'or
diffre trois titres importants de notre programme de soutien
du cours du bl: d'abord, nous payons le prix de soutien aussi
bien aux producteurs trangers qu'aux nationaux; ensuite,
nous ne vendons librement au prix de soutien qu'aux acheteurs
trangers, et non nos compatriotes; enfin - et c'est l une
squelle importante du rle montaire de l'or -, le Trsor est
autoris mettre de la monnaie - du papier-monnaie - pour
payer l'or qu'il achte, de telle sorte que les dpenses pour
l'achat d'or n'apparaissent pas dans le budget et qu'il n'est pas
besoin que les crdits ncessaires reoivent l'approbation du
Congrs; de mme, quand le Trsor vend de l'or, les comptes
montrent simplement une diminution des certificats-or et non
pas une recette qui figurerait au budget.
Quand, en 1934, le prix de l'or fut pour la premire fois
fix son prsent niveau de 35 dollars l'once, ce prix tait
bien suprieur celui du march libre. En consquence, l'or
submergea les tats-Unis, notre stock d'or tripla en six ans, et
nous finmes par dtenir plus de la moiti du stock mondial.
Nous accumulmes ainsi un excdent d'or pour la mme
raison qui nous faisait accumuler un excdent de bl: parce
que le gouvernement offrait de payer un prix plus lev que
le prix du march. Plus rcemment, la situation a chang:
tandis que le prix lgal de l'or restait 35 dollars l'once, le prix
des autres biens a doubl ou tripl. Il en est rsult que ces
35 dollars reprsentent aujourd'hui pour l'or un prix infrieur
celui du march libre '. C'est pourquoi nous devons mainte-
114
Il convient d'indiquer ici qu'il s'agit d'un point subtil qui dpend de ce que l'on
tient pour constant lorsqu'on estime le prix du march libre, en particulier en
ce qui concerne le rle montaire de l'or,
LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX INTERNATIONAUX
nant faire face une pnurie , et non plus un excdent ,
et cela pour la mme raison exactement qui veut que la fixa-
tion d'un plafond pour les loyers entrane une pnurie de
logements: parce que le gouvernement cherche maintenir
le prix de l'or au-dessous de celui du march.
Le prix lgal de l'or aurait depuis longtemps t augment
- de mme que celui du bl l'est de temps en temps -, n'tait
ce fait accidentel que les principaux producteurs d'or, et donc
les principaux bnficiaires ventuels d'une hausse de son prix,
sont la Russie sovitique et l'Afrique du Sud, c'est--dire les
deux pays pour lesquels les tats-Unis prouvent le moins de
sympathie politique.
Le contrle gouvernemental du prix de l'or n'est pas moins
inconciliable que celui de rout autre prix avec l'existence
d'une conomie libre. Il convient de distinguer nettement
entre le pseudo-talon-or qui en rsulte et l'utilisation de l'or
comme monnaie en fonction d'un talon-or vritable, lequel,
s'il n'est peut-tre pas ralisable, est en tout cas entirement
compatible avec une conomie libre. Encore plus que la fixa-
tion elle-mme du prix, les mesures d'accompagnement prises
en 1933 et 1934 par le gouvernement Roosevelt, lorsqu'il
augmenta le prix de l'or, reprsentaient un abandon fonda-
mental des principes libraux et tablissaient les antcdents
de maux qui n'ont plus cess de tourmenter le monde libre.
Je fais ici allusion la nationalisation du stock d'or, l'in-
terdiction de la possession prive d'or des fins montaires
et l'abrogation des clauses sur l'or dans les contrats publics
et privs.
En 1933 et au dbut de 1934, la loi exigea des personnes
prives qui dtenaient de l'or qu'elles le remissent au gouver-
nement fdral. La compensation qui leur fut verse fut
calcule en fonction du prix lgal antrieur, qui, l'poque,
115
CAPITALISME ET LIBERTE
tait nettement infrieur au prix du march. Pour rendre
effective cette exigence, on dclara illgale l'intrieur des
tats-Unis la possession prive d'or, sauf pour une utilisa-
tion artistique. Il est difficile d'imaginer une mesure plus
destructive des principes de la proprit prive, sur laquelle
se fonde une socit de libre entreprise. Il n'y a pas de diff-
rence de principe entre cette nationalisation de l'or un prix
artificiellement bas et la nationalisation par Fidel Castro de
la terre et des usines un prix artificiellement bas. Au nom
de quels principes les tats-Unis peuvent-ils faire objection
l'une aprs s'tre eux-mmes rendus coupables de l'autre?
Pourtant, si grand est l'aveuglement de certains dfenseurs
de la libre entreprise en tout ce qui touche l'or, qu'en 1960,
Henry Alexander, directeur de la Morgan Guaranty Trust
Company (qui a succd J. P. Morgan and Company),
proposa que l'interdiction de possder de l'or ft tendue au
mtal dtenu !' tranger! Et sa proposition fut adopte par
le prsident Eisenhower sans presque aucune protestation des
milieux bancaires.
Bien qu'on la justifit par la prtendue ncessit de
conserver de l'or des fins montaires, l'interdiction de la
possession prive d'or ne fut pas dicte dans un quelconque
dessein de ce genre, qu'il ft lui-mme bon ou mauvais. Si
la nationalisation de l'or fut dcide, ce fut pour permettre
au gouvernement de rafler la totalit des profits en papier
produits par la hausse du prix de l'or - ou, peut-tre, pour
empcher les particuliers d'en bnficier. L'abrogation des
clauses sur l'or eut un but analogue. Et ce fut, l aussi, une
mesure contraire aux principes fondamentaux de la libre entre-
prise. Les contrats passs de bonne foi et en pleine connais-
sance de cause des deux cts furent dclars sans valeur au
bnfice de l'une des parties!
116
LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX INTERNATIONAUX
Paiements actuels et fuite des capitaux
Pour traiter des relations montaires internationales un
niveau plus gnral, il est ncessaire de distinguer deux
problmes assez diffrents : la balance des paiements et le
danger d'une rue sur l'or. On peut illustrer trs simplement
la diffrence qui existe entre ces deux problmes en prenant
l'exemple analogue d'une banque commerciale ordinaire. Cette
banque doit s'arranger pour percevoir en charges de service,
intrts sur emprunt, etc., une somme assez importante pour
lui permettre de payer ses dpenses: salaires, intrts sur les
fonds emprunts, bnfices des actionnaires, etc. C'est--
dire qu'elle doit s'efforcer de parvenir un compte de revenus
sain. Mais une banque qui est en bonne sant en ce qui
concerne son compte de revenus peut nanmoins connatre
de graves difficults si, pour une raison ou pour une autre, ses
dposants perdent confiance en elle et demandent soudain en
masse le retrait de leurs dpts. Nombre de banques srieuses
ont t forces de fermer leurs portes cause d'une rue de ce
genre survenant au cours des crises de liquidits dcrites dans
le chapitre prcdent.
Ces deux problmes ne sont videmment pas sans rapport :
l'une des principales raisons qui font que les dposants
d'une banque sont capables de perdre confiance en elle tient
aux pertes que peut subir la banque touchant son compte
de revenus. Mais ils sont aussi fort diffrents. En effet, les
problmes de compte de revenus sont gnralement lents se
poser, et on dispose de beaucoup de temps pour les rsoudre:
ils se prsentent rarement comme des surprises. D'un autre
ct, une rue peut se produire soudainement et sans qu'on
puisse la prvoir.
La situation des tats-Unis est exactement parallle. Les
rsidents des tats-Unis, et le gouvernement amricain lui-
117
CAPITALISME ET LIBERTE
mme, cherchent acheter avec des dollars des devises tran-
gres afin de se procurer des biens et des services dans les
autres pays, d'investir dans les entreprises trangres, de payer
les intrts de leurs dettes, de rembourser leurs emprunts, ou
encore de faire des dons - privs ou publics - l'tranger.
Dans le mme temps, les trangers s'efforcent dans des buts
analogues d'acqurir des dollars l'aide de devises trangres.
La chose une fois faite, le nombre de dollars dpenss pour
acqurir des devises trangres sera exactement gal au nombre
de dollars achets avec des devises trangres - de mme que
le nombre de paires de chaussures vendues est exactement gal
au nombre de paires achetes. L'arithmtique est l'arithm-
tique, et l'achat de l'un est la vente de l'autre. Mais rien ne
nous assure qu' n'importe quel prix donn du dollar exprim
en devises trangres, le nombre de dollars que les uns seront
prts dpenser galera le nombre de dollars que les autres
voudront acheter - de mme que rien ne nous assure qu'
n'importe quel prix donn, le nombre de paires de chaussures
que les uns voudront acheter sera exactement le mme que
le nombre de paires que les autres voudront vendre. L'galit
ex post reflte l'existence d'un mcanisme qui limine toute
diffrence ex ante. Le problme que pose ici la mise au point
d'un mcanisme appropri est la contrepartie du problme
que pose une banque son compte de revenus.
Il faut en outre, aux tats-Unis comme dans une banque,
viter une ventuelle rue. Les tats-Unis se sont engags
vendre de l'or aux gouvernements trangers et aux banques
centrales 35 dollars l'once. Les banques centrales, les
gouvernements et les rsidents trangers dtiennent des fonds
importants aux tats-Unis sous forme de dpts intrt ou
de Bons du Trsor amricain qui peuvent tre immdiatement
vendus contre des dollars. Les dtenteurs de ces soldes peuvent
n'importe quel moment dclencher une rue sur le Trsor
amricain en cherchant convertir en or leurs soldes dollars.
118
LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX INTERNATIONAUX
C'est prcisment ce qui est arriv l'automne 1960, et ce qui
arrivera encore trs probablement une date imprvisible.
Les deux problmes entretiennent deux types de relations.
En premier lieu, comme dans le cas d'une banque, les diffi-
cults de compte de revenus sont une source majeure de la
perte de confiance dans la capacit des tats-Unis de faire
honneur leur engagement de vendre de l'or 35 dollars
l'once. Que les tats-Unis aient d en emprunter l'tranger
afin d'quilibrer leurs comptes, voil une raison essentielle qui
fait que les dtenteurs de dollars ont intrt les convertir en
or ou en d'autres monnaies.
En second lieu, le prix fixe de l'or est le procd que nous
avons adopt pour indexer un autre ensemble de prix -le prix
du dollar en termes de monnaies trangres -, et les flux d'or
sont le procd que nous avons adopt pour remdier aux
contradictions ex ante de la balance des paiements.
Solutions de remplacement pour parvenir
l'quilibre de la balance des paiements
Nous pouvons jeter plus de lumire sur ces deux types de
relations en nous demandant quels autres mcanismes sont
notre disposition pour obtenir une balance quilibre des
paiements, ce qui est le premier et, plusieurs titres, le plus
fondamental des deux problmes.
Supposons que les paiements internationaux amricains
soient peu prs quilibrs et que quelque chose se produise
qui modifie la situation et qui, par exemple, rduise le nombre
de dollars que les trangers veulent acheter par rapport au
nombre de dollars que les rsidents amricains veulent vendre;
119
CAPITALISME ET LIBERT
ou, pour voir la chose d'un autre ct, qui accroisse la quan-
tit de devises trangres que les dtenteurs de dollars veulent
acheter par rapport la quantit de devises que les dten-
teurs de devises trangres veulent vendre contre des dollars.
Supposons, par consquent, que quelque chose menace de
provoquer un dficit dans les paiements amricains. Cela peut
rsulter de l'efficacit accrue de la production trangre, d'une
baisse de l'efficacit de la production nationale, d'un accrois-
sement par les tats-Unis de leurs dpenses d'aide l'tranger,
de la rduction de cette aide concernant certains pays, ou de
mille autres choses encore.
Il y a pour un pays quatre manires - et quatre seulement-
de s'adapter une telle perturbation ; il est possible de les
combiner.
120
1. On peut diminuer les rserves amricaines de devises
trangres ou accrotre les rserves trangres de devises
amricaines. En pratique, cela signifie que le gouver-
nement amricain peut laisser son stock d'or baisser,
puisque l'or est changeable contre des devises trangres,
ou qu'il peut emprunter des devises trangres et les
rendre disponibles contre des dollars au taux de change
officiel ; ou encore que les gouvernements trangers
peuvent accumuler des dollars en vendant aux rsidents
des tats-Unis des devises trangres au taux officiel. Il
est vident que c'est au mieux un expdient temporaire
que de faire fond sur les rserves. En vrit, c'est prcis-
ment par l'usage considrable que les tats-Unis ont fait
de cet expdient que s'expliquent les graves soucis que
nous cause aujourd'hui la balance des paiements.
2. Les prix intrieurs amricains peuvent tre autoritaire-
ment abaisss relativement aux prix trangers. C'est l
le principal des mcanismes d'ajustement quand rgne
LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX INTERNATIONAUX
l'talon-or dans toute l'acception de ce terme. Un dficit
initial produit une fuite de l'or (mcanisme 1, ci-dessus),
qui provoque un dclin de la masse montaire, qui
entrane une chute des prix et des revenus intrieurs.
En mme temps, les effets contraires se font sentir
l'tranger. Les rentres d'or accroissent la masse mon-
taire et, par l, font monter les prix et les revenus. La
baisse des prix amricains et la hausse des prix trangers
rendent les biens produits aux tats-Unis plus attirants
pour les trangers et augmentent donc le nombre de
dollars qu'ils sont prts acheter; en mme temps les
biens produits l'tranger cessent d'attirer les rsidents
des tats-Unis, ce qui diminue donc le nombre de dollars
qu'ils sont dsireux de vendre. Les deux effets contri-
buent rduire le dficit et restaurer l'quilibre sans
que d'autres flux d'or soient ncessaires.
Sous l'talon-or tel qu'il rgne aujourd'hui, ces effets ne sont
pas automatiques. Des flux d'or peuvent encore se produire,
mais ils n'affectent la masse montaire ni dans le pays qui
perd de l'or ni dans celui qui en gagne, moins que les auto-
rits montaires des divers pays ne dcident qu'il en doit tre
ainsi. Actuellement, dans chaque pays, la banque centrale ou
le Trsor a le pouvoir de compenser l'influence des flux d'or,
ou de modifier la masse montaire sans flux d'or. Il s'ensuit
que ce mcanisme ne sera utilis que si les autorits du pays
frapp par le dficit sont prtes, afin de rsoudre le problme
des paiements, provoquer une dflation, et crer par l du
chmage, ou si les autorits du pays qui bnficie de l'excdent
sont prtes provoquer une inflation.
3. En modifiant le taux des changes, on peut obtenir
exactement les mmes effets qu'en modifiant les prix
intrieurs. Supposons, par exemple, qu'en fonction du
mcanisme 2 le prix d'une voiture particulire baisse aux
121
CAPITALISME ET LIBERT
tats-Unis de 10 %, et passe de 2 800 2 520 dollars.
Si le prix de la livre est constamment de 2,80 dollars
cela signifie qu'en Grande-Bretagne le prix de la voiture
(si l'on nglige le fret et les autres charges) tombera de
1 000 900 livres. La mme baisse exactement du prix
britannique se produira, sans que le prix aux tats- Unis
subisse aucun changement, si le prix de la livre passe de
2,80 3, Il dollars. L'Anglais devait auparavant dpenser
1 000 livres pour obtenir 2800 dollars; dsormais, il
peut avoir ces 2800 dollars pour seulement 900 livres.
Il ne ferait pas la diffrence entre cette rduction du
cot et la rduction correspondante obtenue grce une
chute du prix amricain sans modification du taux de
change.
En pratique, la modification des taux de change peut
survenir de plusieurs manires. Avec les taux de change indexs
dont disposent maintenant de nombreux pays, elle peut se
produire la faveur d'une dvaluation ou d'une rvalua-
tion, c'est--dire grce la dcision par le gouvernement de
changer le prix sur lequel il se propose d'indexer sa monnaie.
Alternativement, il n'est pas besoin que le taux de change soit
du tout index. Ce peut tre un prix de march qui change de
jour en jour, comme ce fut le cas du dollar canadien de 1950
1962. S'il y a taux de march, il peut s'agir d'un taux vraiment
libre dtermin au premier chef par les transactions prives,
comme le fut apparemment le taux canadien de 1952 1961,
ou encore d'un taux manipul par la spculation gouverne-
mentale, comme en Grande-Bretagne de 1931 1939, et au
Canada de 1950 1952 et de 1961 1962.
De ces diverses techniques, seul le taux de change libre-
ment flottant est pleinement automatique et libre du contrle
gouvernemental.
122
LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX INTERNATIONAUX
4. Les ajustements qui rsultent des mcanismes 2 et 3
consistent en des modifications du flux des biens et
des services, provoques par des changements soit des
prix intrieurs soit des taux de change. On peut, la
place, pour rduire les dpenses amricaines en dollars
et accrotre les recettes, utiliser les contrles gouverne-
mentaux directs ou les interventions gouvernementales
dans le commerce. Les tarifs douaniers peuvent tre
augments pour dcourager les importations, des subven-
tions peuvent tre verses pour encourager l'exportation,
on peut imposer des quotas d'importation sur toute une
varit de produits, on peut contrler les investissements
l'tranger des ciroyens ou des firmes des tats-Unis,
et ainsi de suite jusqu' ce qu'ait t utilis l'attirail tout
entier du contrle des changes. Il faut inclure ici non
seulement les contrles sur les activits prives, mais aussi
des modifications des programmes gouvernementaux:
on peut exiger des bnficiaires de l'aide l'tranger
qu'ils dpensent le montant de cette aide aux tats-Unis;
on peut, pour conomiser des dollars - selon la termi-
nologie contradictoire qui est utilise -, contraindre les
forces armes se procurer aux tats-Unis ce qu'elles
trouvent ailleurs moindre prix; etc.
La chose importante noter est que l'un ou l'autre de ces
quatre procds doit tre et sera utilis. Les paiements doivent
galer les recettes. La seule question est de savoir comment.
en juger par la politique nationale, que l'on nous
annonce l, nous ne faisons et ne ferons rien de tout cela. Dans
un discours prononc en dcembre 1961 devant l'Association
nationale des industriels, le prsident Kennedy a dclar :
1 Nde: Rappelons que la premire dition de ce livre est de 1962.
123
CAPITALISME ET LIBERTE
Ce gouvernement [ ... ] pour la dure de son mandat [ ... ]
n'a aucune intention d'imposer un contrle des changes, de
dvaluer le dollar, d'lever les barrires commerciales ou de
dcourager notre rtablissement conomique. Cela ne laisse
logiquement que deux possibilits: ou bien - ce dont nous
pouvons difficilement tre certains - les autres pays pren-
dront les mesures adquates, ou bien nous utiliserons nos
rserves, pratique dont le prsident et d'autres personnalits
officielles ont plusieurs reprises dclar qu'il ne fallait pas
permettre qu'elle continue. Time, cependant, rapporte que la
promesse du prsident a provoqu les applaudissements des
hommes d'affaires assembls. Si notre politique doit tre celle
que l'on nous annonce, nous sommes dans la situation d'un
homme qui, vivant au-dessus de ses moyens, affirmerait qu'il
lui est impossible de gagner plus, ou de dpenser moins, ou
d'emprunter, ou de financer son dficit en faisant appel son
capital.
Parce que nous n'avons pas voulu adopter une politique
cohrente, nous et nos partenaires commerciaux - qui ont
pris comme nous l'attitude de l'autruche - en sommes forc-
ment venus recourir ces quatre mcanismes. Dans les
premires annes de l'aprs-guerre, les rserves amricaines
ont augment; plus rcemment, elles ont dclin. Nous avons
accueilli l'inflation plus volontiers que nous ne l'aurions fait
quand nos rserves augmentaient, et nous nous sommes
montrs plus dflationnistes depuis 1958 que nous ne l'aurions
t par suite de la fuite de l'or. Si nous n'avons pas chang
notre prix officiel de l'or, nos partenaires commerciaux ont
chang les leurs et, par l mme, ont modifi le taux de change
entre leurs monnaies et le dollar; et les pressions amricaines
n'ont pas peu contribu produire ces ajustements. Pour finir,
nos partenaires commerciaux ont extensivement utilis les
contrles directs, et comme, la diffrence d'eux-mmes, nous
avons d faire face des dficits, nous aussi avons recouru
124
LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX INTERNATIONAUX
tout un ensemble d'interventions directes dans les paiements,
depuis la rduction de la quantit de marchandises trangres
que nos touristes peuvent rapporter sans payer de droits -
mesure banale et pourtant significative - j usq u' l'exigence
que les dpenses de ceux qui reoivent l'aide l'tranger soient
faites aux tats-Unis; depuis l'interdiction aux familles de
rejoindre les militaires outre-mer jusqu' la fixation de quotas
plus rigoureux touchant l'importation du ptrole. Nous avons
aussi d nous abaisser demander aux gouvernements tran-
gers de prendre des mesures spciales pour renforcer la balance
amricaine des paiements.
Des quatre mcanismes dont nous avons parl, l'utilisation
de contrles directs est videmment le pire presque tous
les points de vue, et certainement le plus destructif d'une
socit libre. Pourtant, au lieu d'une politique claire, nous en
sommes venus recourir de tels contrles, sous une forme
ou sous une autre. Nous prchons publiquement les vertus
du libre-change, mais nous avons t forcs par l'inexorable
pression de la balance des paiements prendre la direction
oppose, et il y a de grands risques que nous allions plus loin
encore. Nous pouvons voter toutes les lois imaginables pour
rduire les tarifs ; le gouvernement peut ngocier toutes les
rductions tarifaires qu'il voudra; et cependant, moins que
nous n'adoptions un autre mcanisme pour rduire les dfi-
cits de la balance des paiements, nous ferons se succder les
diverses sortes d'entraves au commerce et les choses ne peuvent
qu'empirer. Si les tarifs sont mauvais, les quotas et les autres
interventions directes sont pires. Un tarif, comme un prix
de march, est impersonnel et n'implique aucune ingrence
directe de l'tat dans les affaires; un quota a toutes les chances
d'impliquer une affectation et d'autres interventions admi-
nistratives. Peut-tre pires que les tarifs ou les quotas sont les
arrangements extra-lgaux, tels que l'acceptation volontaire
par le Japon de rduire ses exportations de textile.
125
CAPITALISME ET LIBERT
Une solution approprie pour le march libre:
les taux de change flottants
Deux mcanismes seulement sont compatibles avec le march
libre et le libre-change. L'un est l'talon-or international
entirement automatique: il n'est, nous l'avons vu au chapitre
prcdent, ni possible ni dsirable. L'autre est un systme o
les taux de change flottent librement, et sont dtermins sur
le march par des transactions prives, sans aucune interven-
tion gouvernementale. C'est l pour le march libre la contre-
partie approprie de la rgle montaire que nous avons prne
au chapitre 3. Si nous ne l'adoptons pas, nous chouerons
invitablement dans nos efforts pour tendre le domaine du
libre-change et nous serons tt ou tard amens imposer au
commerce d'importants contrles directs. Ici comme ailleurs,
la situation peut changer - et change - inopinment. Il se peut
fort bien que nous, Amricains, nous tirions des difficults
auxquelles il nous faut faire face au moment o j'cris ces lignes
(avril 1962) et que nous nous retrouvions dans une position
excdentaire plutt que dficitaire; bref, que nous accumulions
des rserves au lieu d'en perdre. S'il en doit tre ainsi, cela signi-
fiera seulement que les autres pays seront confronts avec la
ncessit d'imposer des contrles. Quand en 1950 j'ai crit un
article proposant un systme de taux de change flottants, c'tait
dans le contexte des difficults de paiements europennes qui
accompagnaient la prtendue pnurie de dollars . Pareille
volte-face est toujours possible. dire vrai, c'est prcisment
la difficult de prvoir le lieu et le moment o se produisent
de tels changements qui constitue l'argument fondamental en
faveur du march libre. Notre tche est de rsoudre non pas
un problme, mais le problme de la balance des paiements, en
adoptant pour ce faire un mcanisme qui permette aux forces
du march libre de s'adapter promptement, efficacement et
automatiquement aux changements de situation qui affectent
le commerce international.
126
LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX INTERNATIONAUX
Quelque nets qu'apparaissent les taux de change librement
flottants comme le mcanisme appropri au march libre,
ils n'ont vraiment le soutien que d'un trs petit nombre de
libraux, pour la plupart conomistes professionnels, et se
heurtent l'opposition de nombreux libraux qui, pourtant,
rejettent l'intervention gouvernementale et la fixation des prix
par le gouvernement dans presque tous les autres domaines.
Pourquoi en est-il ainsi? Une premire raison en est simple-
ment la tyrannie du statu quo. Une deuxime raison tient la
confusion que l'on entretient entre un talon-or authentique
et un pseudo-talon-or. Avec un vrai talon-or, les prix des
diffrentes monnaies nationales en fonction les unes des autres
seraient trs prs de la fixit, puisque les diverses monnaies ne
seraient que les diffrents noms que prendraient diffrentes
quantits d'or. L'erreur est aise qui nous fait imaginer que
nous pouvons avoir le contenu du vrai talon-or en rendant
simplement l'or un hommage formel, en adoptant, veux-je
dire, un pseudo-talon-or selon lequel les prix des diverses
monnaies trangres en fonction les unes des autres ne sont
fixes que parce qu'il existe des prix indexs sur des marchs
manipuls. C'est enfin une troisime raison que la tendance
invitable qui pousse chacun tre favorable au march libre
pour autrui, tout en se considrant comme mritant un trai-
tement spcial. La chose affecte en particulier les banquiers en
ce qui regarde les taux de change. Outre qu'ils aiment avoir
un prix garanti, ils ne sont pas familiariss avec les techniques
qui permettraient de faire face aux fluctuations des taux de
change. Les firmes n'existent pas qui se spcialiseraient dans la
spculation et l'arbitrage sur un march libre des changes, et
cela renforce la tyrannie du statu quo. Au Canada, par exemple,
aprs une dcennie de libert de taux qui se traduisit par un
statu quo diffrent, certains banquiers furent au premier rang
de ceux qui demandrent sa prolongation et qui s'levrent
soit contre un taux fixe soit contre la manipulation de ce taux
par le gouvernement.
127
CAPITALISME ET LIBERT
Mais plus importante, mon avis, que toutes ces raisons
est une interprtation errone de l'exprience que l'on peut
avoir des taux flottants. Cette erreur trouve son origine dans
un sophisme statistique du type, par exemple, de celui qui
veut que l'Arizona soit le pire des lieux de rsidence pour un
tuberculeux, puisque le taux de mortalit par tuberculose y est
plus lev que dans tout autre tat de l'Union. Mais en ce qui
concerne les taux de change, comme aucun degr de contrle
des changes ou de restrictions directes au commerce n'a permis
de fixer un taux de change qui soit en dsaccord avec les ralits
conomiques, les taux de change flottants ont frquemment
t associs avec l'instabilit conomique et financire (par
exemple, les hyperinflations ou les inflations graves d'Amrique
du Sud). Il est facile d'en conclure - et nombreux sont ceux
qui l'ont fait - que les taux de change flottants sont la cause
de cette instabilit.
tre en faveur des taux de change flottants ne signifie pas
que l'on soit favorable l'instabilit des taux de change. Que
nous nous dclarions partisans d'un systme de libert des prix
intrieurs n'implique pas que nous prnions un systme o
les prix subiraient des fluctuations dsordonnes. Ce que nous
voulons, c'est un systme o les prix soient libres de fluctuer,
mais o les forces qui les dterminent soient suffisamment
stables pour qu'ils ne varient en fait qu'avec modration. La
chose est galement vraie d'un systme de taux de change
flottants. Notre objectif est en fin de compte un monde dans
lequel les taux de change, tout en tant libres de varier, soient
en fait extrmement stables, et cela parce que la politique et
la situation conomique seront fondamentalement stables.
L'instabilit des taux de change n'est que le symptme de l'ins-
tabilit de la structure conomique sous-jacente. L'limination
de ce symptme par le gel administratif des taux de change ne
remdie aucune des difficults relles et ne fait que rendre
plus pnible l'adaptation ces difficults.
128
LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX INTERNATIONAUX
Mesures ncessaires la cration d'un march libre
de l'or et des changes
Si je prcise en dtailles mesures que les tats-Unis devraient
prendre mon avis pour que naisse un march vraiment libre
de l'or et des changes, peut-tre cela aidera-t-il rendre plus
concrtes les implications de la prsente discussion.
1. Les tats-Unis devraient annoncer qu'ils ne s'enga-
gent plus acheter ou vendre de l'or un prix fixe
quelconque.
2. On devrait abroger les lois qui, l'heure actuelle, rendent
illgaux la possession, l'achat ou la vente d'or par des
particuliers, de telle faon que ne soit mise aucune
restriction au prix auquel l' or peut tre achet ou vendu
contre toute autre marchandise ou instrument financier,
monnaies nationales comprises.
3. Il faudrait galement abroger la loi qui veut que la
Rserve fdrale doive dtenir des certificats-or gaux
25 % de ses obligations.
4. Parmi les problmes majeurs que pose la ncessit de
se dbarrasser compltement du programme de soutien
du cours de l'or, comme du programme de soutien du
cours du bl, figure la question transitoire de ce que
l'on doit faire des rserves accumules par l'tat. Dans
les deux cas, mon opinion est que le gouvernement
devrait d'abord restaurer immdiatement le march
libre en adoptant les mesures 1 et 2, puis disposer de
toutes ses rserves. Cependant, il est probablement dsi-
rable qu'il n'en dispose que graduellement. En ce qui
concerne le bl, cinq ans m'ont toujours paru tre une
priode suffisamment longue; aussi ai-je propos que le
129
CAPITALISME ET LIBERT
130
gouvernement se dfasse d'un cinquime de ses rserves
chacune de ces cinq annes. Pareille priode me semble
galement raisonnable en ce qui touche l'or. Je propose
donc que, pendant cinq ans, le gouvernement vende aux
enchres ses rserves d'or sur le march libre. Avec un
march libre de l'or, il se peut fort bien que les particu-
liers trouvent des certificats de dpt d'or plus utiles que
de l'or proprement dit. Mais s'il en est ainsi, l'entreprise
prive est assurment capable d'emmagasiner l'or et de
fournir les certificats. Pourquoi l'emmagasinage de l'or
et la fourniture de certificats de dpt devraient-ils tre
une activit nationalise?
5. Il faudrait aussi que les tats-Unis annoncent qu'ils ne
fixeront aucun taux de change officiel entre le dollar et les
autres monnaies, et, de plus, qu'ils ne s'engageront dans
aucune activit, spculative ou autre, visant influencer
les taux de change. Ceux-ci seraient ainsi fixs sur les
marchs libres.
6. Ces mesures seraient incompatibles avec l'obligation qui
est la ntre, en tant que membre du Fonds montaire
international, de spcifier la parit officielle du dollar.
Le Fonds, cependant, a trouv un moment possible de
concilier avec ses statuts l'attitude du Canada, qui ne
spcifiait pas de parit, et de donner son approbation
un taux flottant pour ce pays. Il n'y a pas de raison qu'il
ne puisse en tre de mme pour les tats-Unis.
7. D'autres nations pourraient choisir d'indexer leurs
monnaies sur le dollar. C'est leur affaire, et il n'y a pas
de raison que nous y fassions objection, aussi longtemps
que nous ne nous engagerons pas acheter ou vendre
leur monnaie un prix fixe. Ces nations ne russiront
indexer leurs monnaies sur la ntre qu'en adoptant une
LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX INTERNATIONAUX
ou plusieurs des mesures numres plus haut - c'est--
dire en puisant dans leurs rserves ou en les accroissant,
en coordonnant leur politique intrieure avec celle des
tats-Unis, en resserrant ou en relchant les contrles
directs sur le commerce.
liminer les restrictions au commerce
Un systme tel que celui dont je viens de donner les grandes
lignes rsoudrait une fois pour toutes le problme de la balance
des paiements. Aucun dficit ne pourrait se produire qui
exige des hauts fonctionnaires qu'ils sollicitent l'assistance.
des banques centrales trangres; ou qui force un prsident
des tats-Unis se conduire comme un banquier de province
cherchant rendre la confiance ses clients; ou qui contraigne
un gouvernement prchant le libre-change imposer des
restrictions sur les importations ou sacrifier d'importants
intrts nationaux et privs la question secondaire du nom
de la monnaie dans laquelle sont effectus les paiements.
Ceux-ci seraient toujours quilibrs parce qu'un prix - le
taux de change - aurait toute libert de parvenir l'quilibre.
Personne ne pourrait vendre des dollars qu'il ne puisse trouver
quelqu'un qui les achte, et inversement.
Un systme de taux de change flottants nous permettrait
par consquent de nous acheminer directement vers un libre-
change complet des biens et des services -l'tat n'intervenant
que lorsque le justifieraient des raisons strictement politiques
et militaires: la ncessit, par exemple, d'interdire la vente de
marchandises stratgiques aux pays communistes. Tant que
nous ne renoncerons pas la camisole de force des taux de
change fixes, nous ne pourrons voluer vers le libre-change.
Tarifs ou contrles directs ne doivent tre retenus que comme
d'ventuelles soupapes de sret en cas de ncessit.
131
CAPITALISME ET LIBERT
Un systme de taux de change flottants offre cet autre
avantage de rendre d'une vidence presque transparente la
fausset de l'argument le plus rpandu contre le libre-change,
savoir que les bas salaires chez les autres rendent les
tarifs en quelque sorte ncessaires pour protger les hauts
salaires chez nous. 100 yens de l'heure reprsentent-ils pour un
travailleur japonais un salaire lev ou un bas salaire, si on les
compare avec les 4 dollars de l'heure du travailleur amricain?
Cela dpend entirement du taux de change. Et qu'est-ce qui
dtermine le taux de change? La ncessit de parvenir une
balance des paiements, c'est--dire de rendre la quantit de
biens que nous pouvons vendre aux Japonais peu prs gale
la quantit qu'ils peuvent nous vendre.
Supposons, pour la simplicit de la dmonstration, que le
Japon et les tats-Unis soient les deux seuls pays qui fassent
du commerce, et que, compte tenu par exemple, d'un taux
de change de 1000 yens pour un dollar, les Japonais puissent
produire plus bas prix que les Amricains tous les articles
susceptibles de figurer dans le commerce international: il va
de soi qu' ce taux de change, le Japon pourrait nous vendre
beaucoup de choses, tandis que nous ne lui vendrions rien.
Supposons maintenant que nous payions nos achats en dollars-
papier. Que feraient de ces dollars les exportateurs japonais?
Ils ne pourraient ni les manger ni s'en vtir. S'ils taient
simplement dsireux de les garder, alors l'imprimerie serait
une magnifique industrie exportatrice. Sa production nous
permettrait tous de nous procurer les bonnes choses de la vie,
que les Japonais nous fourniraient presque gratuitement.
Mais les exportateurs japonais ne voudraient pas, bien
sr, se borner dtenir nos dollars. Ils voudraient les vendre
contre des yens. En toute hypothse, il n'y a rien qu'ils puis-
sent vendre contre un dollar qu'ils ne puissent acheter pour
moins des 1000 yens contre lesquels le dollar peut tre en
132
LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX INTERNATIONAUX
principe chang. Cela vaut pour tous les Japonais: pourquoi
donc le possesseur de yens en changerait-il donc 1000 contre
un dollar qui ne saurait acheter autant de marchandises que
le peuvent faire 1 000 yens? Pour que l'exportateur japonais
change ses dollars contre des yens, il lui faudrait consentir
recevoir moins de 1000 yens pour chaque dollar: c'est--dire
que le prix en yens du dollar devrait tre infrieur 1 000,
ou que le prix du yen devrait tre suprieur un millime de
dollar. Mais 500 yens le dollar, les marchandises japonaises
seraient pour les Amricains deux fois plus chres qu'avant ;
et pour les Japonais les marchandises amricaines le seraient
deux fois moins. Les producteurs japonais ne seraient donc
plus capables de vendre tous leurs produits moins chers que
les producteurs amricains.
quel niveau se fixerait le prix du yen par rapport au dollar?
Au niveau ncessaire pour assurer que tous les exportateurs
qui le dsirent pourraient vendre les dollars qu'ils reoivent
en change des biens qu'ils exportent vers l'Amrique des
importateurs qui s'en serviraient pour acheter des marchan-
dises en Amrique ; si l'on veut, au niveau ncessaire pour
assurer que la valeur des exportations amricaines (en dollars)
soit gale celle des importations amricaines (toujours en
dollars). Pour tre plus prcis, il faudrait tenir compte des
transactions en capitaux, des dons, etc. Mais cela ne modifie
pas le principe central.
On notera que cette discussion ne dit rien du niveau de
vie du travailleur japonais ou du travailleur amricain. C'est
que la question n'a rien voir ici. Si le travailleur japonais a
un plus bas niveau de vie que le travailleur amricain, c'est
parce qu'il est moins productif en moyenne que l'Amricain,
tant donn la formation qui est la sienne et la quantit de
capital et de terre, etc., avec quoi il lui faut travailler. Si le
travailleur amricain est, disons, quatre fois plus productif
133
CAPITALISME ET LIBERTE
en moyenne que le travailleur japonais, c'est du gaspillage
que de l'employer produire des biens pour la production
desquels il est moins de quatre fois plus productif. Mieux
vaut produire les biens pour lesquels il est le plus productif
et les changer contre les biens pour lesquels il est le moins
productif. Les tarifs n'aident pas plus le travailleur japonais
lever son niveau de vie, qu'ils ne protgent le haut niveau
de vie du travailleur amricain. Au contraire, ils abaissent le
niveau de vie japonais et empchent le niveau de vie amricain
d'tre aussi lev qu'il le pourrait.
Une fois accept l'ide qu'il nous faut passer au libre-
change, comment procder? La mthode que nous avons
essay d'adopter est la ngociation avec les autres pays sur les
rductions de tarif. Cela me parat tre une mauvaise proc-
dure. D'abord, elle est lente: va plus vite celui qui va seul.
En second lieu, elle suppose une vue errone du problme
fondamental, car elle donne croire que les tarifs aident le
pays qui les impose mais nuisent aux autres pays, et que,
quand nous rduisons un tarif, nous renonons une bonne
chose et devrions recevoir une compensation sous la forme
d'une rduction des tarifs imposs par les autres pays. En
vrit, la situation est toute diffrente. Nos tarifs nous nuisent
aussi bien qu'aux autres pays, et nous tirerons avantage de leur
suppression mme si les autres pays conservent les leurs 1. Nous
en bnficierions videmment encore plus s'ils les rduisaient,
mais notre bnfice n'exige pas qu'ils le fassent. Ici, les intrts
de chaque partie concident et ne se contredisent pas.
Je crois qu'il vaudrait bien mieux pour nous de passer
unilatralement au libre-change - ainsi que le firent les
134
On peut concevoir des exceptions, mais, pour autant que je sache, il s'agit de
curiosits thoriques et non pas de possibilits concrtes.
LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX INTERNATIONAUX
Britanniques au XIX
e
sicle en abrogeant les lois sur les crales.
Comme eux, nous ferions l'exprience d'une norme augmen-
tation de notre pouvoir politique et conomique. Nous
sommes une grande nation et il nous convient mal, avant de
rduire un tarif sur les produits luxembourgeois, d'exiger du
Luxembourg qu'il prenne une mesure analogue; ou encore
de jeter soudain au chmage des milliers de rfugis chinois
en imposant des quotas d'importation aux textiles venus de
Hong-Kong. Vivons au niveau de notre destine, et menons
le train, au lieu de suivre contrecur.
C'est par souci de simplicit que j'ai parl en termes de
tarifs, mais, comme on l'a dj not, les restrictions non tari-
faires peuvent tre des entraves au commerce bien plus graves
que les tarifs. Il nous faut nous dbarrasser des uns et des
autres. Une faon rapide mais graduelle d'y parvenir serait de
dcider, d'abord que tous les quotas d'importation et autres
restrictions quantitatives, qu'ils soient imposs par nous ou
volontairement accepts par les autres pays, augmenteront
de 20 % par an jusqu'au moment o ils seront si levs qu'ils
perdront toute raison d'tre et pourront tre abandonns ;
ensuite, que les tarifs seront rduits chacune des dix prochaines
annes d'un dixime de leur niveau actuel.
Il existe peu de mesures qui feraient plus pour favoriser la
cause de la libert l'intrieur et l'extrieur de nos frontires.
Au lieu de subventionner les gouvernements trangers au nom
de l'aide conomique - et de favoriser ainsi le socialisme -,
tout en imposant des restrictions aux biens qu'ils arrivent
produire - et en nuisant ainsi la libre entreprise -, nous
pourrions prendre une attitude cohrente et fonde sur des
principes. Nous pourrions dire au reste du monde: Nous
croyons en la libert et avons l'intention de la pratiquer.
Personne ne peut vous forcer tre libres. C'est votre affaire.
Mais nous pouvons vous offrir une pleine coopration sur
135
CAPITALISME ET LIBERT
un pied d'galit pour tous. Notre march vous est ouvert.
Vendez-y ce que vous pouvez et voulez vendre. Utilisez les
bnfices pour acheter ce que vous dsirez. De cette faon la
coopration entre les individus pourra tre la fois universelle
et libre.
136
5 LA POLITIQUE FISCALE
Depuis Franklin Roosevelt et le New Deal, l'expansion des
activits gouvernementales au niveau fdral trouve une de ses
principales excuses dans la ncessit suppose, pour liminer le
chmage, de procder des dpenses publiques. Cette excuse
a connu plusieurs avatars. Il fut d'abord question d' amorcer
la pompe par des dpenses temporaires qui mettraient l'co-
nomie en marche, tant bien entendu que l'tat s'effacerait
ds cet objectif atteint.
Cette premire intervention se rvla inapte supprimer le
chmage, et elle fut suivie en 1937-1938 d'une forte contrac-
tion conomique. On avana alors la thorie de la stagnation
sculaire , qui tait cense justifier l'importance et la perma-
nence des dpenses gouvernementales. Lconomie, disait-on,
est arrive maturit; on a largement exploit les occasions
d'investir, si bien qu'il est peu probable que de nouvelles occa-
sions se prsentent qui soient dignes d'attention; pourtant,
les particuliers sont encore dsireux d'pargner. Il est donc
essentiel que l'tat fasse des dpenses et endosse un dficit
perptuel. Les effets mis pour financer ce dficit alimenteront
137
CAPITALISME ET LIBERT
l'pargne prive, tandis que les dpenses gouvernementales
garantiront l'emploi.
Une telle faon de voir a t discrdite par l'analyse tho-
rique ; elle l'a t plus encore par les faits, en particulier par
l'apparition de types entirement nouveaux d'investissements
dont les partisans de la stagnation sculaire n'avaient mme
pas rv. Son hritage subsiste pourtant. L'ide a beau n'tre
accepte par personne, les programmes lancs en son nom
- tout comme certains de ceux qui devaient amorcer la
pompe - sont encore en vigueur et expliquent en partie
que les dpenses gouvernementales aillent toujours en
augmentant.
Plus rcemment, on a voulu voir dans ces dpenses une
espce de balancier : que les dpenses prives dcli-
nent pour une raison ou pour une autre, alors les dpenses
publiques doivent monter, de manire maintenir stable
le total des dpenses ; l'inverse, quand les dpenses
prives augmentent, les dpenses publiques doivent baisser.
Malheureusement, le balancier est, si l'on peut dire, ds-
quilibr. chaque rcession, ft-elle mineure, le dlicat sens
politique des lgislateurs et des administrateurs est alert - car
ils craignent toujours qu'il s'agisse en l'espce du signe avant-
coureur d'un nouveau 1929-1933 - et ils s'empressent de
lancer des programmes de dpenses. Au vrai, nombre de ces
programmes ne prennent effet qu'aprs que la rcession a
disparu, et ils tendent donc, dans la mesure o ils affectent les
dpenses totales, exacerber l'expansion qui suit plutt qu'
attnuer la rcession. En outre, si l'on se hte d'approuver ces
programmes, on met beaucoup moins de zle les abroger
ou en supprimer d'autres une fois la rcession passe et l'ex-
pansion en bonne voie. Au contraire, on soutient alors qu'une
expansion saine ne doit pas tre compromise par une
rduction des dpenses de l'tat. Par consquent, le malle
138
LA POLITIQUE FISCALE
plus grave qui rsulte de la thorie du balancier tient, non
pas son chec patent dans le combat contre la rcession, non
pas aux penchants inflationnistes qu'elle a indiscutablement
introduits dans la politique gouvernementale, mais au fait
qu'elle n'a cess de favoriser l'largissement du champ d'ac-
tivit du pouvoir fdral et qu'elle a interdit toute rduction
du fardeau des impts fdraux.
Si l'on songe au rle qu'elles jouent dans la thorie du
balancier , on ne notera pas sans ironie que, dans la priode
de l'aprs-guerre, les dpenses fdrales ont prcisment t
le composant le plus instable du revenu national, et que cette
instabilit n'a pas le moins du monde contribu compenser
les mouvements des autres postes de dpenses. Loin de contre-
balancer les forces tendant la fluctuation, le budget a lui-
mme constitu une cause majeure de perturbation et de
dsquilibre.
Les dpenses fdrales tiennent aujourd'hui une telle place
que le gouvernement ne peut viter d'avoir sur l'ensemble de
l'conomie une influence dterminante. Ce qui est d'abord
requis, c'est que l'tat se corrige lui-mme et qu'il adopte des
procdures qui conduisent une stabilit raisonnable de son
propre flux de dpenses. Tant qu'il ne l'aura pas fait, ce sera
une farce que les airs vertueux que prennent en la matire les
personnages officiels, comme s'ils taient des matres d'cole
faisant se mettre en rangs des lves indisciplins. Ajoutons
d'ailleurs qu'il n'est pas surprenant de les voir agir ainsi:
blmer les autres pour ses propres dficiences et leur faire
porter le chapeau, ce ne sont pas l des dfauts dont ils aient
le monopole.
Dt-on mme accepter l'opinion selon laquelle le budget
fdral doit et peut tre utilis comme un balancier, qu'il
ne serait pas ncessaire de se servir pour cela du secteur
139
CAPITALISME ET LIBERT
dpenses de ce budget, car on disposerait galement des
mcanismes fiscaux. Une baisse du revenu national rduit
automatiquement, et cela dans une plus grande proportion,
les revenus fiscaux du gouvernement fdral et fait donc
prendre au budget le chemin du dficit; c'est l'inverse qui
se produit lors d'un boom. Si l'on veut aller plus loin, il est
loisible de diminuer les impts durant les rcessions et les
augmenter durant les expansions. Naturellement, la politique
peut aussi trs bien intervenir ici dans le sens de l'asymtrie,
et rendre les diminutions politiquement plus acceptables que
les augmentations.
Si la thorie du balancier a dans la pratique t applique
aux dpenses, c'est en raison de l'existence d'autres forces qui
poussent l'augmentation des dpenses gouvernementales -
en particulier, de l'adoption gnrale par les intellectuels de la
croyance selon laquelle il faut que l'tat joue un plus grand rle
dans les affaires conomiques et prives. En d'autres termes,
c'est en raison du triomphe de la philosophie du Welfore State,
philosophie qui a trouv un alli prcieux dans la thorie
du balancier. Elle a permis l'intervention gouvernementale
d'avancer d'un pas plus rapide que cela n'aurait t possible
autrement.
Les choses pourraient aujourd'hui tre fort diffrentes si
la thorie du balancier avait t applique aux impts plutt
qu'aux dpenses. Supposons qu' chaque rcession on ait
assist une rduction des impts et qu' chaque expansion
l'augmentation des impts ait t impopulaire au point de
susciter la rsistance aux nouveaux programmes de dpenses
et l'amputation des programmes existants: peut-tre serions-
nous prsent dans une situation o les dpenses fdrales
absorberaient une bien plus petite partie d'un revenu national
qui, de par la rduction des effets dprimants et paralysants
des impts, serait lui-mme plus important.
140
LA POLITIQUE FISCALE
Je me hte d'ajouter qu'en formulant ce rve, mon inten-
tion n'est pas de donner mon aval la thorie du balancier;
car en pratique, mme si les effets rsultant de l'application de
cette thorie allaient dans le sens attendu, ils seraient diffrs
dans le temps et insatisfaisants par leur ampleur. Pour en faire
un contrepoids efficace aux forces gnratrices de fluctuations,
il nous faudrait tre capables de prvoir ces fluctuations long-
temps l'avance. En politique fiscale comme en politique
montaire, et toutes considrations politiques mises part,
nous n'en savons simplement pas assez pour pouvoir utiliser
comme un mcanisme sensible de stabilisation les change-
ments dlibrs apports la fiscalit ou aux dpenses. Si nous
cherchons le faire, nous sommes presque assurs d'aggraver
la situation.
Nous l'aggravons, non par je ne sais quelle constance que
nous mettrions dans l'erreur - il serait facile d'y porter remde
en faisant simplement le contraire de ce qui d'abord avait paru
devoir tre fait -, mais en introduisant dans le processus une
perturbation qui doit beaucoup au hasard et qui ne fait que
s'ajourer aux autres perturbations. En fait, c'est bien ce que
nous semblons avoir fait dans le pass - en plus, bien sr, de
nos fautes majeures. Ce que j'ai crit ailleurs concernant la
politique montaire vaut pour la politique fiscale: Ce dont
nous avons besoin, ce n'est pas, pour le vhicule conomique,
d'un habile chauffeur montaire qui ne cesse pas de manipuler
le volant pour s'adapter aux irrgularits imprvues de la route,
mais de quelques moyens d'empcher le passager montaire
qui, assis sur le sige arrire, sert de lest, de se pencher de
temps en temps sur le volant et de lui donner une secousse qui
menace de faire sortir la voiture de la route 1.
A Program for Monetary Stability [New York, Fordham University Press, 19591.
141
CAPITALISME ET LIBERT
En politique fiscale, donner sa contrepartie la rgle
montaire, ce serait entirement planifier les programmes de
dpenses en fonction de ce que la communaut est dsireuse
de faire par l'intermdiaire du gouvernement; de fixer les
taux d'imposition de faon garantir des rentres suffisantes
pour couvrir chaque anne la moyenne des dpenses plani-
fies; et d'viter d'introduire des changements dsordonns
en matire de dpenses ou d'impts. Tout cela, sans se soucier
des modifications subies d'une anne sur l'autre par la stabilit
conomique. Certains changements peuvent certes se rvler
invitables: une transformation soudaine de la situation inter-
nationale peut, par exemple, dicter une forte augmentation
des dpenses militaires ou permettre leur heureuse diminution.
De tels changements expliquent certains des -coups subis par
les dpenses fdrales au cours de l'aprs-guerre; mais ils ne
les expliquent pas tous, loin de l.
Avant d'abandonner le sujet de la politique fiscale, j'aimerais
discuter l'opinion, aujourd'hui si rpandue, qui veut qu'une
augmentation des dpenses gouvernementales par rapport
aux revenus de l'impt soit ncessairement expansionniste
et qu'une diminution soit au contraire rcessionniste. Cette
opinion, qui est au cur de la croyance selon laquelle la poli-
tique fiscale peut servir de balancier, est presque tenue pour
acquise, dsormais, par l'homme d'affaires et l'conomiste
professionnel comme par le profane. Il n'est pourtant pas
possible d'en dmontrer la vrit par la seule logique, et on
n'a jamais pu la fonder sur des considrations empiriques: en
fait, elle est contredite par toutes les donnes pertinentes dont
. . .
Je peux aVOir connaIssance.
Cette croyance trouve son origine dans une analyse keyn-
sienne sommaire. Supposons, nous dit cette analyse, que
les dpenses de l'tat augmentent de 100 dollars et que les
impts ne soient pas modifis. Pour commencer, ceux qui
142
LA POLITIQUE FISCALE
reoivent les 100 dollars supplmentaires verront leur revenu
s'accrotre d'autant. Ils en conomiseront une partie, disons
un tiers, et dpenseront les deux tiers restants. Ce qui signifie
qu'un autre recevra ensuite un supplment de revenu de
66,66 dollars. Ce dernier, son tour, en conomisera une
partie et dpensera l'autre; et ainsi de suite dans une succes-
sion infinie. Si, chaque tape, un tiers est conomis, et
deux tiers sont dpenss, alors les 100 dollars de dpenses
supplmentaires du dbut aboutiront une augmentation
du revenu de 300 dollars. Cela est la simple analyse keyn-
sienne, avec un multiplicateur de 3. Bien sr, s'il n'y a qu'une
injection, les effets s'teindront bientt et au saut initial de
100 dollars succdera pour le revenu un dclin graduel jusqu'au
niveau de dpart. Mais si l'on augmente constamment les
dpenses gouvernementales de 100 dollars par unit de temps
- disons de 100 dollars par an -, alors le revenu restera plus
lev de 300 dollars par an.
Cette simple analyse est extrmement sduisante. Mais
cette sduction est trompeuse : elle vient de. ce que l'on a
nglig d'autres effets pertinents de l'augmentation en ques-
tion. Quand on en tient compte, le rsultat final est beaucoup
plus douteux: il peut aller d'une absence totale de changement
- auquel cas les dpenses prives baisseront des 100 dollars
dont seront augmentes les dpenses publiques - jusqu' la
totalit de l'augmentation prvue par l'analyse keynsienne. Et
mme si le revenu en argent s'accrot, les prix peuvent monter,
ce qui risque d'aboutir un moindre accroissement du revenu
rel, voire pas d'accroissement du tout. Examinons quelques-
uns des faux mouvements qui sparent la coupe des lvres.
'pour commencer, rien, dans cette simple analyse, n'est dit
de ce quoi l'tat consacre les 100 dollars qu'il dpense en
plus. Supposons que ce soit quelque chose que les individus
obtenaient auparavant par eux-mmes: disons, par exemple,
143
CAPITALISME ET LIBERT
qu'ils payaient 100 dollars le droit d'entrer dans un parc;
ce qui couvrait les salaires des personnes prposes l'entre-
tien. Supposons que le gouvernement prenne ces frais sa
charge et permette au public de pntrer gratis dans le
parc. Les prposs reoivent toujours le mme salaire, mais
ceux qui payaient les droits d'entre disposent maintenant
de 100 dollars. Mme au stade initial, la dpense gouverne-
mentale n'ajoute pas 100 dollars au revenu des particuliers;
elle permet simplement certains d'utiliser ces 100 dollars
d'autres fins que l'entre dans le parc, fins, prsumons-le,
auxquelles ils attachent moins de valeur. On peut s'attendre,
puisqu'ils bnficient gratuitement des services du parc, qu'ils
dpenseront une moindre partie de leur revenu total pour
acqurir des biens de consommation. Quelle sera l'impor-,
tance de cette diminution, il n'est pas ais de le dire. Mme si
nous convenons que, comme dans l'analyse keynsienne, les
gens conomisent le tiers de leur revenu supplmentaire, il ne
s'ensuit pas que lorsqu'ils reoivent gratis un ensemble de
biens de consommation, ils consacrent les deux tiers de l'argent
libr l'achat d'autres biens de consommation. Une possibilit
extrme est videmment qu'ils continuent d'acheter la mme
quantit de biens de consommation qu'avant et qu'ils ajoutent
leurs conomies les 100 dollars de supplment. Dans ce cas,
mme dans l'analyse keynsienne, l'effet des dpenses de l'tat
est entirement compens: les dpenses publiques montent de
100 dollars et les dpenses prives baissent d'autant.
Pour prendre un autre exemple, les 100 dollars peuvent
tre utiliss au trac d'une route qu'une entreprise prive
aurait autrement construite ou dont l'existence peut rendre
inutile la rpartition des camions de cette mme firme. Celle-ci
dispose donc des fonds librs, mais il est probable qu'elle
n'en consacrera pas la totalit ce qui reprsente des inves-
tissements moins allchants. En pareil cas, les dpenses du
gouvernement ne font que dtourner les dpenses prives, et
144
LA POLITIQUE FISCALE
la fin, le multiplicateur n'agit que sur le seul excdent net des
dpenses publiques. De ce point de vue, il est paradoxal que,
pour tre certain qu'il n'y aura pas de dtournement, il faille
faire dpenser son argent l'tat pour quelque chose de tout
fait inutile. Cela montre l'vidence qu'il y a dans l'analyse
keynsienne quelque chose qui ne va pas.
En second lieu, cette analyse ne nous dit rien de l'endroit o
le gouvernement prend les 100 dollars qu'il dpense. Aussi loin
qu'elle aille, le rsultat est le mme, que l'on fasse marcher la
planche billets ou que l'on emprunte auprs du public. Il est
pourtant certain qu'il y a une diffrence entre les rsultats des
deux options. Supposons, pour distinguer la politique fiscale
de la politique montaire, que l'tat emprunte les 100 dollars,
si bien que la quantit totale de monnaie est la mme que ce
qu'elle aurait t en l'absence d'une dpense gouvernementale.
C'est l l'hypothse approprie, car on peut, si on le dsire,
accrotre la quantit de monnaie sans dpense supplmentaire
de l'tat, en imprimant tout simplement de nouvelles devises et
en payant avec elles les obligations gouvernementales en circu-
lation. Mais il nous faut maintenant nous demander quels sont
les effets de l'emprunt. Pour analyser ce problme, supposons
qu'aucun dtournement de la dpense prive n'intervient, de
telle faon qu'il n'existe pour les 100 dollars aucun contrepoids
direct sous la forme d'une chute compensatrice des dpenses
prives. Notons que ce que le gouvernement emprunte pour le
dpenser ne modifie pas la quantit d'argent qui se trouve entre
des mains prives. Le gouvernement emprunte 100 dollars de
la main droite certains individus et donne cet argent de la
main gauche aux individus qui vont ses dpenses. Ce sont des
personnes diffrentes qui dtiennent l'argent, mais la quantit
totale d'argent dtenu reste inchange.
L'analyse keynsienne suppose implicitement que l'em-
prunt n'a aucun effet sur les autres dpenses. Il y a certes deux
145
CAPITALISME ET LIBERT
situations extrmes o cela peut se prsenter. On peut d'abord
supposer que les particuliers sont parfaitement indiffrents
la nature de ce qu'ils dtiennent, argent ou obligations: les
obligations ncessaires pour produire 100 dollars peuvent
alors tre vendues sans que leurs acheteurs se voient offrir un
intrt plus lev qu'auparavant. (Naturellement, 100 dollars
reprsentent une si petite somme qu'elle aurait en pratique un
effet ngligeable sur le taux d'intrt exig, mais nous parlons
ici de principes: on peut en concevoir l'effet pratique en
donnant aux 100 dollars la valeur de 100 millions ou de 100
fois dix millions). En jargon keynsien, on est en prsence
d'un liquidity trap l, et les gens achtent les obligations avec de
l'argent oisif. Si ce n'est pas le cas - et il est clair que ce ne peut
l'tre indfiniment -, alors le gouvernement ne peut vendre
ses obligations qu'en offrant un taux d'intrt plus lev. Il
faudra donc que les autres emprunteurs paient eux aussi un
taux plus lev. Celui-ci dcouragera en gnral les emprun-
teurs potentiels de se livrer des dpenses prives. C'est l
qu'intervient la seconde des deux situations dans lesquelles
l'analyse keynsienne est valide: celle o les emprunteurs
potentiels sont si dcids dpenser qu'aucune lvation du
taux d'intrt, aussi exorbitante soit-elle, ne peut rduire leurs
dpenses, ou, en jargon keynsien, celle o le taux d'utilit
marginale de l'investissement est parfaitement inlastique en
ce qui touche le taux d'intrt.
Je ne connais aucun conomiste confirm, quelque keyn-
sien qu'il se puisse croire lui-mme, qui considre que l'un ou
l'autre de ces cas extrmes se soit jamais, sauf circonstances trs
spciales, prsent dans le pass, se prsente actuellement ou
puisse se prsenter. Cependant, nombre d'conomistes, pour
ne rien dire des non-conomistes, qu'ils se veuillent ou non
1 Nde: Littralement, pige liquidits .
146
LA POLITIQUE FISCALE
keynsiens, acceptent l'ide qu'un accroissement des dpenses
gouvernementales par rapport au produit de l'impt, mme
lorsqu'il est financ par l'emprunt, est ncessairement expan-
sionniste, bien que, comme nous l'avons vu, cette croyance
exige implicitement que l'une de ces situations extrmes
intervienne.
Si aucune de ces hypothses n'est la bonne, l'augmentation
des dpenses de l'tat sera donc compense par une baisse des
dpenses prives, de la part, soit de ceux qui prtent des fonds au
gouvernement, soit de ceux qui auraient autrement emprunt ces
mmes fonds. Dans quelle mesure la hausse des dpenses sera-
t-elle compense? Cela dpendra de ceux qui dtiennent l'ar-
gent. L'hypothse extrme, implicite en stricte thorie quan-
titative de la monnaie, est que la quantit d'argent que les
gens sont dsireux de dtenir ne dpend en moyenne que de
leur revenu et non du taux d'intrt qu'ils peuvent obtenir
sur des obligations et sur des valeurs analogues. Dans ce cas,
comme la quantit totale de monnaie est la mme avant et
aprs, le revenu montaire total devra aussi tre le mme si l'on
veut que les gens soient satisfaits de dtenir cet argent. Cela
signifie que les taux d'intrt devront monter suffisamment
pour empcher des dpenses prives d'un montant exactement
gal celui de l'accroissement de la dpense publique. Ici, on
ne saurait dire en aucun sens que les dpenses de l'tat sont
expansionnistes. Le revenu montaire lui-mme n'augmente
pas, pour ne rien dire du revenu rel. Tout ce qui se passe,
c'est que les dpenses gouvernementales montent et que les
dpenses prives baissent.
J'avertis le lecteur qu'il s'agit l d'une analyse extrmement
simplifie: l'analyse complte exigerait tout un livre. Mais
mme cette analyse simplifie suffit dmontrer que tous les
rsultats sont possibles, depuis 300 dollars d'augmentation du
revenu jusqu' une augmentation nulle. Plus les particuliers
147
CAPITALISME ET LIBERT
montreront de constance touchant la part de revenu qu'ils
veulent consacrer la consommation ou l'achat de biens
d'investissement, et cela sans considration de cot - et plus
le rsultat sera proche du cas extrme d'une augmentation de
revenu de 300 dollars. De mme, plus dtermins seront les
dtenteurs d'argent quant au rapport qu'ils veulent maintenir
entre leurs encaisses et leurs revenus, et plus le rsultat sera
proche du cas extrme o, selon la thorie quantitative, on
n'assiste aucune modification du revenu. Dans quel sens le
public penche-t-il, c'est l une question empirique qu'il faut
trancher d'aprs les donnes de fait, et non pas quelque chose
dont on puisse dcider par la seule raison.
Avant la Grande Crise des annes 1930, la majorit des
conomistes aurait sans aucun doute conclu que le rsultat
serait plus prs d'une augmentation nulle du revenu que d'une
hausse de 300 dollars. Depuis lors, la majorit des conomistes
conclurait sans aucun doute l'oppos. Plus rcemment, il
s'est produit un mouvement de retour la position antrieure.
Chose triste dire, aucune de ces variations ne peut vraiment
se fonder sur des preuves satisfaisantes. Elles trouvent plutt
leur origine dans des jugements intuitifs tirs de l'exprience
brute.
En collaboration avec certains de mes tudiants, je me
suis livr un assez vaste travail empirique, afin d'obtenir
quelques donnes satisfaisantes concernant les tats-Unis et
d'autres pays 1. Les rsultats en sont frappants. Ils suggrent
avec force que le rsultat rel sera plus proche de celui que
prvoit la thorie quantitative que de celui qu'annonce la
thorie keynsienne. Ce qui semble justifi sur la base de ces
148
On trouvera certains des rsultats de ce travail dans Milton Friedman et David
Meiselman, The Relative Stability of the Investment Multiplier and Monetary
Velo city in the United States, 1896-1958.
LA POLITIQUE FISCALE
donnes, c'est que l'augmentation suppose de 100 dollars
des dpenses gouvernementales ajoutera vraisemblablement
quelque 100 dollars - parfois moins, parfois plus - au revenu.
Cela signifie qu'une augmentation des dpenses de l'tat
par rapport son revenu n'est expansionniste dans aucun
sens pertinent de ce mot. Elle peut certes ajouter au revenu
montaire, mais la totalit de ce supplment est absorbe par
les dpenses gouvernementales. Les dpenses prives restent
inchanges. Comme il est probable que les prix, ce faisant,
montent ou baissent moins que ce n'aurait t le cas autre-
ment, il rsulte que les dpenses prives seront plus faibles
en termes rels. Dans la rciproque, on aura un dclin des
dpenses gouvernementales.
Ces conclusions ne peuvent videmment tre considres
comme dfinitives. Si elles s'appuient sur l'ensemble de preuves
le plus large et le plus complet que je connaisse, ces preuves
n'en laissent pas moins dsirer.
Une chose est cependant claire vraies ou fausses, les
opinions si largement acceptes sur les effets de la politique
fiscale sont contredites par au moins un ensemble important
de donnes empiriques. Je ne connais aucun autre ensemble
cohrent ou organis qui puisse les justifier. Il s'agit l d'l-
ments de la mythologie conomique, et non pas de conclu-
sions certaines de l'analyse ou de l'tude quantitative. Ces
opinions ont cependant exerc une immense influence, car,
en lui assurant le soutien gnral du public, elles ont permis
l'tat d'intervenir toujours plus dans la vie conomique.
149
6
LE RLE
DU POUVOIR POLITIQUE
DANS rDUCATION
C'est aujourd'hui des administrations publiques ou des
institutions sans but lucratif que revient en presque tota-
lit, aux tats-Unis, la charge de financer et d'administrer
l'enseignement. Dsormais, cette situation, laquelle on
n'est parvenu que graduellement, est ce point tenue pour
acquise que l'on n'accorde plus aucune attention explicite
ses origines, et cela, mme dans les pays dont l'organisation et
la philosophie sont pour l'essentiel ceux de la libre entreprise.
Il en est rsult une extension anarchique de la responsabilit
des pouvoirs publics.
s'en tenir aux principes exposs au chapitre 2, on peut
justifier de deux manires cette intervention des pouvoirs
publics dans l'ducation. Il est d'abord possible d'arguer de
l'existence d'importants effets de voisinage , c'est--dire
de circonstances dans lesquelles l'action d'un individu, soit
impose aux autres des cots importants dont on ne peut les
ddommager, soit entrane pour eux des gains substantiels
dont cet individu ne saurait recevoir compensation. Ces
151
CAPITALISME ET LIBERT
circonstances, donc, rendent impossible l'change volontaire.
On peut en second lieu faire valoir un souci paternaliste du
sort des enfants et des autres irresponsables. Effets de voisi-
nage et paternalisme ont des implications fort diffrentes en
ce qUI concerne:
1) l'ducation gnrale destine former des citoyens
2) l'enseignement professionnel spcialis.
Les causes de l'intervention des pouvoirs publics sont dans ces
deux domaines extrmement diffrentes et justifient des types
d'action eux aussi fort diffrents.
Encore une remarque prliminaire: il importe de distinguer
entre enseignement et ducation. Tout enseignement n'est pas
ducation et toute ducation n'est pas enseignement. C'est de
l'ducation qu'il convient de se soucier. La plupart des activits
des pouvoirs publics se limitent l'enseignement.
L'ducation gnrale destine former des citoyens
Une socit stable et dmocratique est impossible sans un degr
minimal d'instruction et de connaissances chez la majorit de
ses citoyens et sans une large acceptation d'un ensemble de
valeurs communes. Lducation peut jouer un rle dans ces deux
domaines. Par consquent, ce ne sont pas seulement l'enfant lui-
mme et ses parents qui bnficient des avantages de l'ducation,
ce sont aussi les autres membres de la socit. Lducation de mon
enfant contribue votre bien-tre en favorisant l'existence d'une
socit stable et dmocratique. Il n'est pas possible d'identifier
les personnes (ou les familles) particulires qui en bnficient ni,
donc, de leur faire payer les services rendus. Nous avons l, par
consquent, un important effet de voisinage .
Quel genre d'action des pouvoirs publics cet effet de voisi-
nage justifie-t-il? Ce qui est le plus vident, c'est l'exigence
152
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION
que chaque enfant reoive une quantit minimale d'instruc-
tion d'un type spcifi. On pourrait imposer aux parents une
telle exigence sans autre action des pouvoirs publics, de la
mme faon que l'on exige des propritaires d'immeubles
- et, frquemment, des possesseurs d'automobiles - qu'ils
observent, pour que soit protge la scurit d'autrui, certains
critres prcis. Il y a cependant une diffrence entre les deux
cas. Les particuliers qui sont incapables de payer le prix que
leur coterait le respect desdits critres peuvent d'ordinaire se
dfaire de leurs biens - immeuble ou auto - en les vendant.
En gnral, l'exigence de scurit peut ainsi tre respecte sans
intervention des pouvoirs publics. Mais on ne peut sparer
un enfant de ses parents, s'ils ne peuvent payer pour l'ins-
truction minimale exige, sans violer la confiance que nous
mettons dans la famille en tant qu'unit sociale fondamentale
et notre croyance en la libert de l'individu. Il est en outre
fort probable qu'un tel geste nuirait l'ducation civique
de l'enfant, ducation qui vise faire de lui le citoyen d'une
socit libre.
Si la grande majorit des familles d'une communaut pouvait
sans se faire prier supporter la charge financire qu'imposent de
telles exigences en matire d'instruction, il serait encore possible
et dsirable de demander aux parents d'en assumer directement
les frais. Quant aux cas dsesprs, on pourrait prvoir des
subventions spciales rserves aux familles dans le besoin. Il
existe aujourd'hui aux tats-Unis de nombreuses rgions o ces
conditions sont remplies et o il serait trs indiqu d'imposer
directement les frais aux parents. Cela liminerait la machinerie
officielle aujourd'hui ncessaire pour prlever le montant des
impts auprs de tous les rsidents de ces rgions durant toute
la dure de leur vie, et cela afin de le reverser essentiellement
aux mmes personnes durant la priode o leurs enfants vont
l'cole. Ainsi l'on rendrait improbable le dsir des pouvoirs
publics d'administrer les coles, et l'on accrotrait les chances
153
CAPITALISME ET LIBERT
de voir diminuer la partie subvention des dpenses d'en-
seignement, en mme temps que l'lvation du niveau gnral
des revenus rduirait le besoin de tels subsides. Si, comme
prsent, les pouvoirs publics paient pour la totalit ou la
presque totalit de l'enseignement officiel, une lvation des
revenus entrane simplement, grce au mcanisme fiscal, un
accroissement de la circulation des fonds et une expansion
du rle de ces pouvoirs publics. Finalement, et ce n'est pas
le moindre, imposer les cots aux parents, ce serait tendre
galiser les cots sociaux et privs qui rsultent du fait d'avoir
des enfants, et ce serait ainsi favoriser une meilleure rpartition
des familles en fonction de la taille 1.
Les diffrences qui existent entre les familles quant leurs
ressources et au nombre de leurs enfants - auxquelles s'ajoute
l'imposition d'une norme scolaire qui entrane des frais assez
considrables - rendent une telle politique difficilement
praticable dans de nombreuses parties des tats-Unis. Dans
ces rgions, comme dans celles o une telle politique serait
possible, les pouvoirs publics ont la place pris en charge les
cots financiers de l'enseignement. Ils ont financ non seule-
ment la quantit minimale d'instruction qui est exige de tous,
mais aussi la scolarit supplmentaire, de niveau plus lev,
dont peuvent bnficier les jeunes gens sans que cela soit pour-
tant exigible d'eux. On justifie ce comportement par 1' effet
de voisinage discut ci-dessus: si les cots sont pays, c'est
parce que c'est l le seul moyen de faire respecter le minimum
154
Qu'une telle mesure puisse affecter notablement la taille des familles, cela
n'est en aucune faon aussi fantastique qu'on pourrait le croire d'abord, Par
exemple, que le taux des naissances soit plus faible parmi les groupes socio-
conomiques levs pourrait bien s'expliquer par ce fait que leurs enfants leur
cotent relativement plus cher qu'aux autres groupes, en raison notamment
du plus haut niveau d'enseignement qu'ils leur assurent et dont il leur faut
supporter les frais,
LE R6LE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION
de scolarit exig; et si l'enseignement ultrieur est financ,
c'est parce que tout le monde tire avantage de l'instruction des
plus capables, puisque c'est l un moyen d'obtenir de meilleurs
leaders sociaux et politiques. Il faut certes comparer les gains
qu'assurent ces mesures avec les frais qu'elles entranent, et les
opinions peuvent fortement diffrer quant au montant des
subventions ncessaires, mais la plupart d'entre nous conclu-
ront probablement que les gains sont suffisamment importants
pour justifier une subvention par les pouvoirs publics.
Ces raisons ne justifient les subventions officielles que pour
certains types d' enseignemen t. Elles ne justifient pas que l' o ~
subventionne la formation purement professionnelle, qui
accrot la productivit conomique de l'lve sans le prparer
son rle de citoyen et de leader. Il est extrmement diffi-
cile de tracer une ligne de sparation prcise entre les deux
types d'enseignement. La plus grande partie de l'enseignement
gnral ajoute la valeur conomique de l'lve, et ce n'est
en vrit qu'au cours des temps modernes et dans un petit
nombre de pays que l'instruction a cess d'avoir une valeur
marchande. Il y a certes dans la formation professionnelle
beaucoup d'lments qui largissent l'horizon de l'lve. La
distinction n'en est pas moins significative. On ne peut justi-
fier les subventions accordes la formation des vtrinaires,
des dentistes et d'un tas d'autres spcialistes - comme c'est la
pratique courante aux tats-Unis dans les institutions d'en-
seignement qui ont le soutien officiel - par les mmes raisons
qui justifient que l'on subventionne les coles lmentaires
ou, un niveau plus lev, les collges d'arts libraux . Si
la chose peut se justifier sur des bases toutes diffrentes, c'est
ce que nous nous demanderons plus loin.
L'argument qualitatif tir des effets de voisinage ne nous
apprend videmment ni quels sont les types spcifiques d'en-
seignements qui devraient tre subventionns, ni le montant
155
CAPITALISME ET LIBERT
de la subvention ncessaire. On peut prsumer que le gain
social est plus lev aux chelons les plus bas de l'enseigne-
ment - o existe une quasi-unanimit sur le contenu - et
dcrot rgulirement au fur et mesure que s'lve le niveau.
Mais mme cela ne peut tre tenu pour acquis. De nombreux
gouvernements ont subventionn leurs universits bien avant
de subventionner leurs coles. Quelles formes d'ducation
prsentent le plus grand avantage social et quelle part de ses
ressources limites la communaut doit-elle y consacrer, c'est
ce qu'il faut laisser au jugement de cette communaut s'ex-
primant par la voie politique. Le but de cette analyse est, non
pas de dcider de ces questions la place de la communaut,
mais plutt de clarifier les problmes qu'implique le choix, et
en particulier celui de savoir s'il convient de choisir sur une
base collective plutt qu'individuelle.
Comme nous l'avons vu, l'exigence d'un niveau minimal
d'instruction, tout comme le financement de cette instruc-
tion par l'tat, peut se justifier par les effets de voisinage
de l'enseignement. La troisime tape, savoir l'adminis-
tration effective par les pouvoirs publics des institutions
d' enseignemen t - la nationalisation , si l'on veut, du
gros de 1' industrie de l'ducation - est beaucoup plus
difficile justifier. On a rarement discut explicitement
du caractre dsirable ou non d'une telle nationalisation.
Dans l'ensemble, les gouvernements ont financ l'ensei-
gnement en payant directement les cots de gestion des
institutions. La nationalisation semblait donc exige par la
dcision de subventionner l'cole. Ces deux mesures cepen-
dant peuvent aisment tre distingues. Les pouvoirs publics
pourraient exiger une scolarit minimale que l'on financerait
en attribuant aux parents des bons [vouchers] remboursables
pour une somme maximale spcifie par enfant et par an,
condition d'tre dpenss pour des services d'enseignement
agrs . Les parents seraient alors libres de consacrer
156
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'EDUCATION
cette somme, et toute somme supplmentaire fournie par
eux-mmes, l'achat des services ducatifs dispenss par
une institution agre de leur propre choix. Ces services
pourraient tre assurs par des entreprises prives fonction-
nant pour le profit, ou par des institutions sans but lucratif.
Le rle des pouvoirs publics se limiterait s'assurer que les
coles rpondent certaines normes minimales - telles que
l'inclusion dans les programmes d'un minimum de contenu
commun -, d'une faon qui rappellerait beaucoup l'inspec-
tion laquelle on soumet l'heure actuelle les restaurants
pour tre sr qu'ils satisfont certaines normes sanitaires
minimales. Un excellent exemple de programme de cette
sorte est le programme ducatif adopt par les tats-Unis en
faveur des anciens combattants aprs la Deuxime Guerre
mondiale. Chaque ancien combattant qui prsentait les
qualifications requises recevait par anne une somme maxi-
male qu'il pouvait dpenser dans toute institution de son
choix, pourvu que cette dernire satisft certaines normes.
Un autre exemple, plus limit, est, en Grande-Bretagne celui
du dispositif par lequel les autorits locales paient les frais
d'tudes de certains lves des coles prives ; ou encore,
en France, celui du systme qui fait que l'tat couvre une
partie des frais des lves de l'enseignement libre.
Lun des arguments en faveur de la nationalisation des coles
- argument qui s'appuie sur un effet de voisinage - est qu'il ne
pourrait autrement tre possible d'alimenter ce fonds commun
de valeurs qui est considr comme ncessaire la stabilit
sociale. Comme on l'a suggr ci-dessus, l'imposition de
normes minimales aux coles prives pourrait en effet ne pas
suffire obtenir ce rsultat. On peut illustrer concrtement la
question en prenant l'exemple d'coles diriges par des groupes
religieux diffrents. Pareilles coles, peut-on soutenir, incul-
quent leurs lves des valeurs contradictoires les unes avec les
autres et avec celles qu'enseignent les coles non religieuses; de
157
CAPITALISME ET LIBERT
la sorte, elles font de l'ducation une force de division plutt
que d'unification.
Pouss l'extrme, cet argument appellerait non seulement
des coles administres par le gouvernement, mais aussi la
frquentation obligatoire de ces coles. Les dispositifs qui
existent aux tats-Unis et dans la plupart des autres pays occi-
dentaux sont mi-chemin dans la voie de cette solution. Il y
a des coles administres par le gouvernement, mais elles ne
sont pas obligatoires. Cependant, le lien entre le financement
de l'enseignement et son administration place les autres coles
dans une position dsavantageuse: elles ne bnficient gure
ou pas du tout des fonds gouvernementaux consacrs l'en-
seignement - situation qui a t l'origine de beaucoup de
diffrends politiques, en particulier en France et, prsent,
aux tats-Unis. On craint que l'limination de ce dsavantage
ne renforce beaucoup les coles confessionnelles et ne rende
ainsi encore plus difficile rsoudre le problme que pose
l'accession un corps de valeurs communes.
Aussi convaincant que soit cet argument, il n'est nullement
vident qu'il soit valide ou que la dnationalisation aurait les
effets suggrs. Du p o i ~ t de vue des principes, il est contraire
la prservation de la libert mme. La ligne sparant la forma-
tion des valeurs sociales communes qu'exige une socit stable,
d'une part, et l'endoctrinement qui empche la libert, d'autre
part, est encore une de ces frontires imprcises qu'il est plus
ais de mentionner que de dfinir.
Du point de vue de ses effets, la dnationalisation lar-
girait les possibilits de choix dont disposent les parents.
Si, comme prsent, ceux-ci peuvent envoyer leurs enfants
aux coles publiques sans paiement spcial, trs rares seront
ceux qui pourront ou voudront les envoyer d'autres coles,
moins que ces dernires soient elles aussi subventionnes.
158
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION
Les coles confessionnelles en Amrique ont cet inconv-
nient de ne rien recevoir des fonds publics consacrs l'ins-
truction, mais elles ont en revanche l'avantage de dpendre
d'institutions qui sont prtes les subventionner et qui
peuvent collecter les fonds pour ce faire. Il existe peu d'autres
sources de revenus pour les coles prives. Si le montant des
dpenses publiques actuelles en matire d'enseignement tait
mis la disposition des parents, quelle que soit l'cole o ils
envoient leurs enfants, une large varit d'coles natraient
pour rpondre la demande. Dans une bien plus grande
mesure que ce n'est actuellement possible, les parents pour-
raient exprimer directement leurs opinions sur les coles en
retirant leurs enfants de l'une et en les envoyant dans une
autre. En gnral, ils ne peuvent le faire aujourd'hui qu'au
prix de frais considrables: en confiant leurs enfants une
cole prive ou en changeant de rsidence. Pour le reste,
ils ne peuvent exprimer leurs vues que par d'incommodes
canaux politiques. Peut-tre un plus grand degr de libert
dans le choix des coles est-il ralisable dans un systme
administr par les pouvoirs publics, mais il serait difficile
de pousser bien loin cette libert, compte tenu de l'obli-
gation de donner une place chaque enfant. Ici, comme
dans d'autres domaines, il est probable que l'entreprise
concurrentielle sera beaucoup plus efficace pour rpondre
la demande des consommateurs que les entreprises natio-
nalises ou destines servir d'autres fins. Le rsultat final
pourrait par consquent tre que l'importance des coles
confessionnelles dcline au lieu d' augmen ter.
Un facteur voisin qui travaille dans la mme direction
est la rpugnance comprhensible des parents qui envoient
leurs enfants aux coles confessionnelles laisser s'accrotre
les impts qui financent les dpenses des coles publiques. Il
en rsulte que les rgions o les coles confessionnelles sont
importantes prouvent de graves difficults trouver des fonds
159
CAPITALISME ET LIBERTE
pour les coles publiques 1. Pour autant que la qualit soit
fonction de la dpense - ce que, dans une certaine mesure,
elle est indubitablement -, les coles publiques tendent tre
dans ces rgions d'une qualit moindre, et les coles confes-
sionnelles attirent donc comparativement plus d'lves.
Une autre variante de l'argument selon lequel des coles
relevant des pouvoirs publics sont ncessaires si l'on veut que
l'ducation soit une force unificatrice, c'est que les coles
prives tendraient exacerber les distinctions de classe. Si on
leur donnait une plus grande libert de choix quant l'cole
o envoyer leurs enfants, alors, nous dit-on, un certain type
de parents se grouperaient, interdisant ainsi le sain mlange
des enfants aux origines sociales nettement diffrentes. Que
cet argument soit ou non solide dans son principe, il n'est
pas du tout vident que les rsultats annoncs s'ensuivraient.
Selon les dispositifs actuels, la stratification sociale selon les
zones d'habitation restreint de facto le mlange des enfants
d'origines nettement diffrentes. En outre, les parents peuvent
tous, maintenant, s'ils le veulent envoyer leurs enfants dans
les coles prives. Pourtant, seule une catgorie extrmement
limite peut le faire ou le fait, ce qui est une nouvelle cause
d'ingalit sociale 2.
Nde: Les deux phrases qu'on vient de lire s'expliquent naturellement par le
contexte amricain o les tablissements confessionnels ne reoivent pas de
fonds publics, contrairement ce qui se produit en France, et o, comme cela
se passe galement par exemple en Allemagne fdrale, l'enseignement public
est dans une large mesure financ par les pouvoirs rgionaux [tat, villel et les
impts que ces pouvoirs lvent.
2 Nde: Peuvent tous, s'ils le veulent, maintenant.., est une allusion la ds-
grgation scolaire devenue obligatoire depuis diverses lois nouvelles sur les
droits civils des Noirs, noter que sont vises ici les coles prives payantes,
non religieuses [du type cole alsacienne, coles des Roches, etc" en France!.
160
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION
En vrit, cet argument me semble conduire dans une
direction presque diamtralement oppose: vers la dna-
tionalisation des coles. Que l'on se demande sous quel
rapport l'habitant d'un quartier faibles revenus - pour ne
rien dire d'un quartier noir dans une grande ville - est le
plus dsavantag. S'il attache assez d'importance , disons,
la possession d'une nouvelle automobile, il peut, force
d'conomies, accumuler assez d'argent pour acheter la mme
voiture que le rsident d'une banlieue revenus levs. Pour
ce faire, il n'est pas besoin qu'il aille habiter cette banlieue.
Au contraire, il peut obtenir en partie cet argent en cono-
misant sur son logement. Et cela vaut galement pour les
vtements, les livres, les meubles, etc. Mais qu'une famille
pauvre, vivant dans un taudis, ait un enfant dou, et qu'elle
attache une telle importance son ducation qu'elle cono-
mise dans ce but - alors, moins de pouvoir recevoir un
traitement spcial ou d'obtenir une bourse dans l'une des
trs rares coles prives du voisinage, cette famille sera dans
une position trs difficile. Les bonnes coles publiques se
trouvent dans les quartiers hauts revenus. La famille peut
tre prte dpenser plus que ce qu'elle paye en impts pour
obtenir une meilleure instruction pour son enfant. Mais elle
peut difficilement se permettre simultanment d'aller vivre
dans le quartier cher.
Je crois que nos opinions cet gard sont encore domines par
l'image de la petite ville qui n'avait qu'une seule cole que frquen-
taient galement riches et pauvres. Dans de telles conditions, il
se pourrait bien que les coles publiques aient alors galis les
chances. Avec la croissance urbaine et suburbaine, la situation
a radicalement chang. Notre systme scolaire actuel, loin
d'galiser les chances, risque fort de faire le contraire. Il rend
d'autant plus difficile pour les rares sujets exceptionnels - et
ils reprsentent l'espoir - de s'lever au-dessus de la pauvret
de leur tat initial.
161
CAPITALISME ET LIBERT
Un autre argument avanc en faveur de la nationalisation
de l'enseignement est le monopole technique . Dans les
petites communauts et dans les rgions rurales, il se peut en
effet que le nombre des enfants soit trop faible pour justifier
l'existence de plus d'une cole de taille raisonnable, si bien
qu'il n'est pas possible de s'en remettre la concurrence pour
protger les intrts des parents et des enfants. Comme dans
d'autres cas de monopole technique, le choix doit se faire entre
plusieurs maux: monopole priv sans restrictions, monopole
priv contrl par les pouvoirs publics, et gestion publique.
Cet argument, quoique parfaitement solide, a beaucoup perdu
de sa force ces dernires dcennies du fait de l'amlioration des
transports et de la concentration croissante de la population
dans les communauts urbaines.
Le dispositif qui est sans doute le plus prs d'tre justifi par
ces considrations - au moins pour l'enseignement primaire et
secondaire - est celui qui combinerait coles prives et coles
publiques. Les parents qui choisiraient d'envoyer leurs enfants
dans une cole prive recevraient une somme gale au cot
estim de l'instruction d'un enfant dans une cole publique,
pourvu que cette somme soit verse une cole agre. Ce
dispositif rpondrait ce qu'il y a de plus raisonnable dans
l'argument du monopole technique . Il calmerait les justes
plaintes des parents qui, s'ils envoient leurs enfants des coles
prives non subventionnes, sont forcs de payer deux fois
pour leur ducation - une fois sous la forme d'impts et une
fois directement. Il permettrait la concurrence de prendre
son essor. Le dveloppement et l'amlioration de toutes les
coles seraient ainsi stimuls. Lintroduction de la concurrence
ferait beaucoup pour promouvoir une saine varit d'coles.
Elle contribuerait aussi assouplir les systmes scolaires. Et ce
ne serait pas le moindre de ses bnfices que de faire dpendre
les salaires des enseignants des forces du march. Les autorits
publiques recevraient par l un talon indpendant partir
162
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION
duquel valuer les chelles de salaires et s'adapter plus rapi-
dement aux modifications des conditions de l'offre et de la
demande.
On proclame partout que ce dont l'enseignement a le plus
besoin, c'est de plus d'argent pour construire d'autres instal-
lations et pour verser de meilleurs salaires aux matres afin
d'attirer les meilleurs d'entre eux. Cela me parat tre un faux
diagnostic. La quantit d'argent consacre l'enseignement a
augment un rythme extraordinairement lev, bien plus vite
que notre revenu total. De mme, les salaires des enseignants
ont augment bien plus vite que les revenus des professions
du mme ordre. Le problme essentiel est, non pas que nous
dpensions trop peu d'argent - bien que cela se puisse -, mais
que nous recevions si peu en change de l'argent dpens.
Peut-tre est-il juste de considrer comme dpenses d'ensei-
gnement les sommes consacres dans de nombreuses coles
des difices magnifiques et des terrains luxueux; mais il est
difficile de les accepter galement comme dpenses d'duca-
tion. Et cela vaut en ce qui concerne les cours de vannerie et
de danse mondaine, ainsi que les nombreuses autres matires
qui sont tout l'honneur de l'ingniosit des ducateurs. Je me
hte d'ajouter que l'on ne saurait objecter ce que les parents
dpensent leur propre argent, s'ils le dsirent, pour de telles
frivolits. C'est l leur affaire. L'objection porte sur l'utilisa-
tion de telles fins de l'argent obtenu grce des impts qui
frappent de mme parents et non-parents. O sont donc les
effets de voisinage qui justifient un tel usage de l'argent
des contribuables?
Une raison majeure qui explique ce genre d'emploi des
fonds publics rside dans le systme actuel, qui combine
la gestion des coles avec leur financement. Le parent qui
prfrerait voir l'argent servir engager de meilleurs matres
plutt qu' payer des entraneurs sportifs n'a aucun moyen
163
CAPITALISME ET LIBERT
d'exprimer sa prfrence, si ce n'est en persuadant une majo-
rit de changer compltement l'tat des choses. C'est l un
exemple particulier de ce principe gnral qui veut que le
march permette chacun de satisfaire ses propres gots
et assure ainsi une reprsentation proportionnelle effective
- alors que le processus politique impose la conformit.
En outre, celui qui serait prt dpenser quelque argent
supplmentaire pour l'ducation de son enfant est nettement
limit dans ses possibilits. Il ne peur ajouter quelque chose
la somme dpense pour instruire son enfant et transfrer
celui-ci dans une cole plus coteuse: s'il procde ce trans-
fert, il lui faut payer la totalit du nouveau cot et non pas
seulement la diffrence. Ce n'est que pour les activits hors
programme - leons de danse, de musique, etc. - qu'il peut
dpenser aisment de l'argent supplmentaire. Les dbouchs
privs qui permettraient de consacrer plus d'argent l'ensei-
gnement sont ce point bloqus que la pression en faveur des
dpenses accrues pour l'ducation des enfants se manifeste
par le versement de fonds publics sans cesse plus importants
des activits dont le rapport est toujours plus tnu avec ce
qui fait la justification fondamentale de l'intervention des
pouvoirs publics dans l'enseignement.
Comme l'implique cette analyse, l'adoption des dispositifs
que je propose pourrait bien signifier de plus faibles dpenses
publiques d'enseignement, et cependant des dpenses totales
plus leves. Cela permettrait aux parents de mettre plus
d'efficacit dans l'achat de ce qu'ils dsirent, et, par l, les
conduirait dpenser directement et indirectement plus
qu'ils ne le font actuellement. De mme, la chose interdirait
que les parents soient empchs de consacrer plus d'argent
l'enseignement et par l'actuel besoin d'uniformit quant
la faon dont l'argent est dpens, et par la rpugnance
comprhensible que manifestent ceux qui n'ont pas d'enfants
d'ge scolaire se voir infliger des augmentations d'impts
164
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION
des fins souvent trs loignes de l'ducation au sens o ils
entendent ce terme 1.
En ce qui touche les salaires des matres, le problme n'est
pas qu'ils soient trop bas en moyenne - il se pourrait fort
bien que ce ft le contraire -, mais qu'ils sont trop uniformes
et trop rigides. Les enseignants mdiocres sont normment
surpays et les bons enseignants sont normment sous-
pays. Les systmes de salaires tendent tre uniformes, et
dtermins, bien plus que par le mrite, par l'anciennet, les
grades universitaires et les titres professionnels. Cela rsulte
pour une bonne part du systme actuel d'administration des
coles par les pouvoirs publics, et les choses deviennent plus
graves au fur et mesure que l'unit s'agrandit sur laquelle
ceux-ci exercent leur contrle. En vrit, ce fait mme est
une des raisons essentielles pour lesquelles les organisations
professionnelles d'enseignants sont si fortement favorables
l'unification - du district scolaire local l'tat fdr et de
ce dernier au gouvernement fdral. Dans toute organisation
bureaucratique et constitue essentiellement de fonction-
naires, il est presque invitable que l'on ait des chelles fixes
de salaires; il est quasi impossible de stimuler une concurrence
susceptible d'assurer de fortes diffrences de salaires selon le
mrite. Les ducateurs, ce qui veut dire les enseignants eux-
mmes, finissent par exercer le contrle essentiel, tandis que
les parents ou la communaut locale perdent la plupart de
leurs prrogatives. Dans tous les domaines - qu'il s'agisse de
Un exemple frappant du mme effet dans un autre domaine est celui du Service
national de sant britannique INHSJ. Dans une tude soigneuse et pntrante.
O.S. Lees tablit de faon assez concluante que loin d'tre extravagantes.
les dpenses consacres au N.H.S. ont t moindres que ce que les consom-
mateurs auraient probablement choisi de dpenser sur un march libre. En
particulier, le dossier des constructions d'hpitaux est dplorable . Health
Through Choice , Hobart Paper 14 ILondres, Institute of Economic Affairs,
19611. p. 58.
165
CAPITALISME ET LIBERT
charpenterie, de plomberie ou d'enseignement -, la majorit
des travailleurs est partisane d'chelles uniformes de salaires
et oppose aux diffrences de salaires fondes sur le mrite,
et cela, pour cette raison vidente que ceux qui possdent un
talent particulier sont toujours rares. C'est l un exemple de la
tendance gnrale qu'ont les gens chercher s'entendre pour
fixer les prix, que ce soit grce aux syndicats ou aux monopoles
industriels. Mais les accords collusoires seront gnralement
dtruits par la concurrence, moins que les pouvoirs publics
ne les garantissent, ou, du moins, ne leur accordent un soutien
considrable.
Si l'on avait dlibrment cherch mettre au point un
systme de recrutement et de paiement des matres qui ft
conu pour liminer les imaginatifs et les audacieux et pour
attirer les ennuyeux et les mdiocres, il aurait t difficile de
faire mieux que d'imiter le systme qui s'est dvelopp dans
les grandes villes et les tats fdrs et qui consiste exiger
des enseignants des diplmes professionnels et adopter des
structures uniformes de salaires. Dans ces conditions, peut-
tre est-il surprenant que le niveau de l'enseignement des
coles lmentaires et secondaires soit aussi lev qu'il l' est. Le
systme que je propose rsoudrait ces problmes et permettrait
que la concurrence joue efficacement pour rcompenser le
mrite et pour attirer l'enseignement les gens dous.
Pourquoi, aux tats-Unis, l'intervention des pouvoirs
publics dans l'enseignement a-t-elle pris l'allure que nous lui
connaissons? Je n'ai pas de l'histoire de l'ducation la connais-
sance dtaille qui serait ncessaire pour rpondre de faon
concluante cette question. Nanmoins, quelques conjectures
peuvent tre utiles pour indiquer quel type de considration
est susceptible de modifier dans un sens appropri la politique
sociale. Je ne suis en aucune faon certain que les disposi-
tifs que je propose aujourd'hui auraient t dsirables il y
166
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'EDUCATION
a un sicle. En effet, avant que la croissance des transports
ne s'intensifie l'argument du monopole technique tait
beaucoup plus fort. Chose galement importante, le problme
majeur des tats-Unis au XIX
e
sicle et au dbut du xx
e
n'a pas
t de promouvoir la diversit mais de crer le noyau de valeurs
communes essentielles une socit stable. Des flots d'im-
migrants venus du monde entier inondaient le pays, parlant
des langues diffrentes et observant des coutumes diverses. Il
fallait que le meltingpot introduist un certain degr de confor-
misme et de fidlit des valeurs communes. Dans cette tche,
l'cole publique eut une fonction importante, en particulier
en imposant l'anglais comme la langue de tous. Si le systme
des bons d'enseignement [vouchers] avait alors exist, les
critres minimaux imposs aux coles pour qu'elles puissent
se faire agrer auraient certes pu inclure l'emploi de l'anglais;
mais peut-tre aurait-il t plus difficile d'imposer et de satis-
faire cette exigence dans un systme d'coles prives. Je ne veux
pas en conclure que le systme des coles publiques tait dci-
dment prfrable, mais seulement qu' l'poque, on aurait
pu plaider en sa faveur avec plus de raisons qu'aujourd'hui.
Notre problme n'est pas actuellement l'uniformit; mais
plutt d'tre menacs d'un excs de conformisme. Notre tche
est de favoriser la diversit, et ce que je propose y parviendrait
bien mieux qu'un systme scolaire nationalis.
Un autre facteur qui peut avoir t important voil un sicle
tait la combinaison du discrdit qui frappait les allocations
en espces aux particuliers avec l'absence d'une machine admi-
nistrative efficace qui s'occupt de la distribution des vouchers
et vrifit leur utilisation. Un tel appareil administratif est un
problme des temps modernes, qui a connu son apoge avec
l'norme extension de l'impt sur le revenu et des programmes
de scurit sociale. En son absence, il se peut que l'on ait d
considrer l'administration des coles comme la seule manire
possible de financer l'enseignement.
167
CAPITALISME ET LIBERTE
Comme le suggrent certains des exemples cits plus haut
(Angleterre et France), quelques traits des dispositifs proposs
existent dj dans les systmes d'enseignement. Une forte -
et, je crois, croissante - pression se fait sentir en faveur de
dispositifs de ce genre dans la plupart des pays occidentaux.
Peut-tre cela s'explique-t-il en partie par les dveloppements
modernes qui, dans l'appareil administratif public, facilitent
la mise en place de pareils dispositifs.
Bien que nombre de problmes administratifs doivent nces-
sairement surgir avec le passage du systme actuel au systme
propos, ils ne paraissent ni insolubles ni uniques. Comme dans
la dnationalisation d'autres activits, installations et quipe-
ments existants pourraient tre vendus des entreprises prives
dsireuses de se lancer dans l'enseignement. Ainsi la transition
n'entranerait-elle aucune perte de capital. Comme des orga-
nismes publics, au moins dans certaines rgions, continueraient
d'administrer les coles, le passage serait graduel et ais. De
mme, l'administration locale de l'enseignement, aux tats-Unis
et dans quelques autres pays, faciliterait la transition, puisqu'elle
encouragerait l'exprimentation sur une petite chelle. Des diffi-
cults natraient sans aucun doute lorsqu'il faudrait dterminer
qui aurait droit aux allocations de telle ou telle administration
publique, mais il n'y a rien l qui diffre du problme que pose
actuellement la question de savoir quel organisme doit fournir
les moyens de s'instruire un enfant donn. Les diffrences
d'importance entre allocations rendraient une rgion plus atti-
rante qu'une autre; mais les diffrences dans la qualit de l'en-
seignement ont aujourd'hui exactement le mme effet. La seule
complication nouvelle que l'on puisse imaginer viendrait d'une
plus grande occasion d'abus, du fait de la plus grande libert
qu'auraient les parents de dcider o faire instruire leurs enfants.
Arguer de la difficult suppose de la gestion, c'est recourir
une dfense classique du statu quo contre toute proposition de
changement ; dans ce cas particulier, cette dfense est encore
168
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION
plus faible que d'ordinaire, car les dispositifs existants doivent
aujourd'hui rsoudre non seulement les principaux problmes
que posent les dispositifs proposs, mais aussi les problmes
supplmentaires qu'implique l'administration des coles en tant
que fonction des pouvoirs publics.
r enseignement au niveau universitaire
La discussion qui prcde porte essentiellement sur les ensei-
gnements primaire et secondaire. En ce qui touche l'enseigne-
ment suprieur, il est encore plus difficile de se prononcer en
faveur de la nationalisation sur la base des effets de voisinage
ou du monopole technique. Pour les niveaux les moins levs
de l'enseignement, il existe un accord presque unanime sur
le contenu appropri d'un programme d'ducation pour les
citoyens d'une dmocratie: lire, crire et compter, voil
peu prs l'essentiel. Mais il est certain qu'au-dessous dj du
niveau du collge amricain, cet accord n'est plus suffisant
pour justifier que l'on impose tous les vues d'une majorit.
En vrit, ce manque d'accord peut aller pour certains jusqu'
jeter des doutes sur la ncessit de subventionner l'enseigne-
ment ce niveau; et il va srement assez loin pour saper toute
argumentation en faveur de la nationalisation, fonde sur le
besoin de constituer un noyau de valeurs communes. ce
niveau, il peut difficilement tre question de monopole tech-
nique , compte tenu des distances que les individus peuvent
parcourir et parcourent pour frquenter les tablissements
d'enseignement suprieur.
Aux tats-Unis, les institutions relevant des pouvoirs
publics jouent un plus petit rle dans l'enseignement suprieur
qu'aux niveaux primaire et secondaire. Pourtant, jusqu'aux
annes 1920, elles ont pris beaucoup d'importance, et
comptent actuellement plus de la moiti des tudiants qui
169
CAPITALISME ET LIBERT
frq uentent les collges et les universits 1. L'une des prin-
cipales raisons de leur croissance a t leur caractre relati-
vement bon march; la plupart des tablissements munici-
paux ou d'tat fdr exigent des frais d'inscription beaucoup
plus faibles que ceux que peuvent se permettre les universits
prives 2. Ces dernires ont connu en consquence de graves
problmes financiers et se sont plaintes non sans raison de
concurrence dloyale. Dsireuses de garder leur indpendance
par rapport aux pouvoirs publics, elles se sont dans le mme
temps trouves conduites par la ncessit rechercher leur
aide.
La prcdente analyse indique dans quelle direction cher-
cher une solution satisfaisante. On peut certes justifier les
dpenses publiques pour l'enseignement suprieur comme
un moyen de former les jeunes gens au mtier de citoyen et
au rle de leader de leur communaut - quoiqu'il me faille
dire que la large fraction de ces dpenses qui va la formation
strictement professionnelle ne peut se justifier ni ainsi ni nous
le verrons, autrement. En revanche, on ne saurait justifier que
les subventions soient rserves l'enseignement reu auprs
d'institutions publiques. Toute subvention devrait aller aux
individus afin qu'ils la consacrent aux tablissements de leur
propre choix, pourvu seulement que l'enseignement donn
dans ces tablissements soit du type que l'on dsire subven-
tionner. Toute institution publique retenue devrait demander
Voir George J, Stigler, Employment and Compensation in Education [ Occasional
Paper N 33 New York, National Bureau of Economic Research, 1950!. p, 33,
2 Nde: Il existe aux tats-Unis des universits dpendant des tats [par exemple,
l'universit de Californie!. susceptibles de se subdiviser elles-mmes en
plusieurs tablissements [par exemple, l'universit de Californie Berkeley,
Santa Cruz , Los Angeles , etc.]. Il existe d'autre part des universits
entirement prives - par exemple Harvard, Stanford, Yale -, dpendant de
donations et du prix de pension,
170
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION
ses tudiants des droits d'inscription qui couvrent effective-
ment les cots d'enseignement, et entrer ainsi en concurrence
sur un pied d'galit avec les tablissements qui ne bnficient
pas du soutien des pouvoirs publics 1. Le systme qui en rsul-
terait serait dans ses grandes lignes semblable aux dispositifs
adopts aux tats-Unis aprs la Deuxime Guerre mondiale
pour financer l'ducation des anciens combattants, cette
diffrence prs que les fonds viendraient sans doute plus des
tats que du gouvernement fdral.
L'adoption de pareils dispositifs irait dans le sens d'une
concurrence pl us effective entre les divers types d'tablisse-
ments et d'une utilisation plus efficace de leurs ressources. Elle
liminerait la pression qui s'exerce en faveur d'une assistance
directe des pouvoirs publics aux collges et universits
privs, et prserverait ainsi leur pleine indpendance et leur
diversit en mme temps qu'elle leur permettrait de crotre
relativement aux tablissements publics. Elle pourrait aussi
avoir cet avantage accessoire de provoquer un rexamen des
objectifs que sont censes servir les subventions. Le finan-
cement des institutions plutt que des personnes a entran
le versement sans discrimination de subventions toutes les
activits propres ces tablissements, plutt qu'aux activits
qu'il convient que les pouvoirs publics subventionnent. Mme
un examen superficiel suggre que si les deux classes d'activits
se chevauchent, elles sont loin d'tre identiques.
L'quit du dispositif propos est particulirement vidente
au niveau universitaire du fait de l'existence d'un grand
nombre et d'une grande varit d'tablissements privs. L'tat
de l'Ohio dit, par exemple, ses citoyens: Si vous avez
je ne tiens pas compte des dpenses de recherche fondamentale, j'ai inter-
prt l'enseignement de manire troite, de faon exclure des considrations
dbouchant sur un domaine dont l'examen n'est pas possible ici,
171
CAPITALISME ET LIBERT
un enfant qui veut aller au collge , nous lui accorderons
automatiquement une belle bourse de quatre ans, pourvu
qu'il puisse satisfaire des exigences scolaires minimales, et
pourvu en outre qu'il soit assez malin pour choisir l'universit
de l'Ohio. Mais si votre enfant veut aller - ou si vous voulez
qu'il aille - Oberlin College ou Western Reserve University,
pour ne rien dire de Yale, Harvard, Northwestern, Beloit ou
Chicago, il n'y aura pas un sou pour lui. Comment justi-
fier pareil programme? Ne serait-il pas bien plus quitable
- et plus favorable une lvation du niveau des tudes - de
transformer l'argent que l'tat de l'Ohio est prt consacrer
l'enseignement suprieur en des bourses attribuables dans
n'importe quel tablissement, et d'exiger de l'universit de
l'Ohio qu'elle entre en concurrence sur un pied d'galit avec
les autres universits 1 ?
r enseignement professionnel
L'enseignement professionnel n'a aucun des effets de voisi-
nage attribus ci-dessus l'enseignement gnral. C'est une
forme d'investissement dans le capital humain qui est exac-
tement analogue aux investissements dans les machines, les
btiments, et les autres formes de capital non humain. Sa
fonction est d'lever la productivit conomique de l'homme.
S'il y parvient, l'individu concern, dans une socit de libre
entreprise, est rcompens en recevant pour ses services des
revenus plus levs que ceux qu'il aurait autrement pu s'as-
172
Si je parle de l'Ohio plutt que de l'Illinois, c'est parce que, depuis l'article
qui a t le point de dpart du prsent chapitre [19531. l'Illinois a adopt un
programme partiellement conforme celui que je prconise et qui prvoit des
bourses attribuables aux tudiants des tablissements privs de cet tat. La
Californie a fait de mme. La Virginie a adopt un programme analogue aux
niveaux d'enseignement infrieurs, mais pour une raison trs diffrente: pour
viter l'intgration raciale, Le cas de la Virginie est discut au chapitre 7.
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION
surer 1. Cette diffrence de revenus constitue l'incitation
investir du capital, que ce soit sous la forme d'une machine
ou d'un tre humain. Dans les deux cas, il faut mettre en
balance les bnfices et les cots. En ce qui concerne l'ensei-
gnement professionnel, les cots principaux sont le revenu
auquel on renonce durant la priode de formation, les int-
rts que l'on perd en retardant le dbut de la priode o l'on
gagne de l'argent et les dpenses particulires qu'entrane la
formation, telles que droits d'inscription et achat de livres et
de matriel. En ce qui touche le capital physique, les cots
majeurs sont ceux qu'entrane la ralisation des quipements
et les intrts auxquels il faut renoncer durant cette ralisation.
Dans les deux cas, il est prsumer qu'un individu regarde
son investissement comme dsirable si les bnfices, tels qu'il
les voit, en excdent les cots supplmentaires, tels qu'il les
voit galement 2. Dans les deux cas, s'il entreprend d'investir
et si l'tat ne le subventionne pas ni ne frappe d'impt le
bnfice de l'opration, l'individu (ou ses parents, ou son
rpondant, ou son bienfaiteur) supporte en gnral tous les
cots supplmentaires et reoit tous les bnfices: il n'existe ni
cots non supports ni revenus non attribuables qui tendent
faire systmatiquement diffrer les stimulants privs des
stimulants sociaux.
Si lecapital tait aussi facilement disponible pour investir dans
des tres humains que pour investir dans des biens physiques
Cette rtribution peut ne prendre que partiellement une forme montaire;
elle peut aussi consister en des avantages non pcuniaires attachs au mtier
auquel la formation professionnelle rend apte l'individu, De mme, le mtier
peut avoir des inconvnients non pcuniaires, qu'il faudrait alors compter
parmi les cots de l'investissement.
2 Pour une numration plus dtaille et plus prcise des considrations qui
entrent dans le choix d'une profession, voir Milton Friedman et Simon Kuznets,
Income From Independent ProFessional Practice [New York, National Bureau of
Economic Research, 1945), pp. 81-95,118-137.
173
CAPITALISME ET LIBERT
- que ce soit par l'intermdiaire du march ou grce des inves-
tissements directs par les individus concerns, leurs parents ou
leurs bienfaiteurs -, le taux de rmunration du capital tendrait
tre en gros gal dans les deux domaines. S'il tait plus lev
pour le capital non humain, cela inciterait les parents acqurir
un tel capital pour leurs enfants plutt que d'investir une somme
correspondante dans leur formation professionnelle; et inver-
sement. En fait, cependant, il existe un ensemble considrable
de faits qui prouvent que le taux de rendement des investisse-
ments dans la formation est beaucoup plus fort que celui des
investissements dans le capital physique. Cette diffrence suggre
l'existence d'un sous-investissement dans le capital humain 1.
Ce sous-investissement reflte sans doute une imperfec-
tion dans le march des capitaux. On ne peut financer les
investissements en tres humains dans les mmes conditions
ou avec la mme aisance que l'on investit dans le capital
physique. Il est facile de voir pourquoi. Si un prt en argent
est fait pour financer un investissement en capital physique, le
prteur peut s'assurer une certaine scurit sous la forme, par
exemple, d'une hypothque sur le bien matriel lui-mme, et,
en cas de dfaut, il peut compter raliser au moins une partie
de son investissement en vendant ce bien. S'il procde un
prt comparable afin d'accrotre le pouvoir d'achat d'un tre
humain, il est vident qu'il ne peut bnficier d'une garantie
du mme ordre. Dans un tat o l'esclavage n'existe pas, on
ne peut acheter et vendre l'individu en qui s'incarne l'investis-
sement. Et mme si c'tait possible, la scurit de l'opration
ne serait pas comparable. La productivit du capital physique
ne dpend en gnral pas de l'esprit de coopration de l'em-
prunteur ; la productivit du capital humain en dpend trs
174
Voir G.5. Becker, Underinvestment in College Education? ", American
Economic Review, Proceedings, L [1960), 356-364 ; et T.W. Schultz, Investment
in Human Capital", American Economic Review, LXI [1961), 1-17.
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION
videmment. Un prt destin financer la formation d'un
individu qui n'a d'autre garantie offrir que ses gains venir
est par consquent une proposition beaucoup moins sduisante
qu'un prt destin financer la construction d'un immeuble:
la scurit en est moindre, et le cot du recouvrement subs-
quent des intrts et du principal est bien plus lev.
Une autre complication est introduite par le caractre
inappropri des prts fixes en argent pour financer les inves-
tissements dans la formation professionnelle. De tels investis-
sements impliquent ncessairement bien des risques. Peut-tre
le bnfice en sera-t-il en moyenne lev, mais il y a d'amples
variations autour de cette moyenne. La mort ou l'incapacit
physique est une source vidente de variation, mais probable-
ment beaucoup moins importante que les diffrences d'apti-
tudes, d'nergie et de chance. Par consquent, si l'on procde
des prts fixes en argent, et s'ils ne sont garantis que par les
gains futurs escompts, une fraction considrable n'en sera
jamais rembourse. Afin de rendre de pareils prts attirants
pour les prteurs, le taux d'intrt nominal attach tous les
prts devrait donc tre suffisamment fort pour compenser
les pertes sur les prts non rembourss. Mais ce taux d'in-
trt lev contreviendrait aux lois sur l'usure et rendrait les
prts inintressants pour les emprunteurs '. Le procd que
En dpit des obstacles qui s'opposent aux prts en argent, on me dit qu'ils
ont constitu un moyen trs courant de financer l'ducation en Sude, o ils
ont apparemment t disponibles des taux d'intrts modrs, Une explica-
tion immdiate en est sans doute dans ce pays une plus faible dispersion des
revenus entre tudiants qu'aux tats-Unis, Mais ce n'est pas l l'explication
ultime, et il se pourrait que ce ne soit pas la seule ou la principale raison de la
diffrence de pratique, Une tude plus pousse de l'exprience sudoise - et
d'autres expriences - est extrmement souhaitable afin de savoir si les raisons
donnes ci-dessus expliquent de faon adquate l'absence aux tats-Unis et
dans d'autres pays d'un march trs dvelopp des prts pour financer l'du-
cation professionnelle ou s'il n'existe pas d'autres obstacles qui pourraient tre
supprims plus aisment.
175
CAPITALISME ET LIBERT
l'on adopte pour rsoudre le mme problme concernant
d'autres investissements risqus est celui de l'investissement
sous forme d'actions, accompagn d'une responsabilit limite
de la part des actionnaires. Sa contrepartie pour l'ducation
serai t d' acheter une part des perspectives de gains d'un
individu, et de lui avancer les fonds ncessaires au financement
de sa formation condition qu'il accepte de verser au prteur
une fraction spcifie de ses gains venir. Ainsi, le prteur
recevrait de ceux qui auraient relativement russi une somme
suprieure son investissement initial, ce qui compenserait
l'incapacit o il serait de rcuprer la somme verse ceux
qui auraient chou.
Il semble n'exister aucun obstacle lgal des contrats privs
de ce genre, bien qu'ils soient quivalents du point de vue
conomique l'achat d'une part dans la capacit de gain d'un
individu, et donc un esclavage partiel. Une des raisons pour
lesquelles de tels contrats ne sont pas devenus courants, en dpit
de leur caractre profitable pour le prteur comme pour l'em-
prunteur, rside sans doute dans les cots levs qu'implique
leur application, tant donn la libert qu'ont les individus de
se dplacer d'un lieu un autre, la ncessit d'obtenir un tat
exact de leurs revenus, et la longue priode implique. Il est
prsumer que ces cots seraient particulirement lourds pour
les investissements sur une petite chelle comportant une large
dispersion gographique des individus financs. Ces cots pour-
raient fort bien tre la raison essentielle pour laquelle ce type
d'investissements ne s'est jamais dvelopp sous les auspices
privs.
(Suite de la note p. 1751
176
Ces dernires annes, les prts privs aux tudiants se sont dvelopps de
faon encourageante aux tats-Unis. Ce dveloppement a t surtout stimul
par l" United Student Aid Funds, institution but non lucratif qui garantit les prts
faits par les banques.
LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION
Il semble cependant fort probable qu'un rle de premier
plan a t jou en ce sens par l'effet cumulatif de la nouveaut
de l'ide, par la rpugnance voir dans les investissements dans
les tres humains quelque chose de strictement comparable
aux investissements dans des biens matriels, par la condam-
nation irrationnelle dont le public les frappera probablement,
mme si les contrats sont passs volontairement, et par la
limitation, lgale et coutumire, des types d'investissements
auxquels peuvent procder les intermdiaires financiers qui
seraient ici les mieux indiqus, savoir, les compagnies d'as-
surances sur la vie. Pourtant, les gains potentiels sont si levs
qu'il vaudrait la peine de s'exposer des cots administratifs
extrmement lourds 1.
Quelle qu'en soit la raison, une imperfection du march a
conduit un sous-investissement en capital humain. On pour-
rait donc rationaliser l'intervention des pouvoirs publics en
arguant et d'un monopole technique - dans la mesure o
l'obstacle au dveloppement d'un tel investissement a rsid
dans les cots administratifs - et de la ncessit d'amliorer le
fonctionnement du march - dans la mesure o il y a simple-
ment eu des frictions et des rigidits de ce march.
Si les pouvoirs publics interviennent, comment doivent-
ils le faire? Une forme vidente d'intervention - et la seule
Il est amusant de spculer sur la manire dont les choses pourraient se passer
et sur certaines mthodes accessoires qui permettraient d'en profiter, Les
premiers s'y lancer pourraient choisir les meilleurs investissements en impo-
sant de trs hauts critres de qualit aux individus qu'ils voudraient financer.
Ce faisant, ils accrotraient le caractre profitable de leurs investissements
en s'assurant la reconnaissance par le public de la qualit suprieure desdits
individus. La formule Formation finance par la compagnie d'assurances
X y Z pourrait devenir une garantie de qualit qui attirerait la clientle. Toutes
sortes d'autres services pourraient tre rendus par la compagnie X Y Z ses
mdecins, avocats, dentistes, etc,
177
CAPITALISME ET LIBERT
que l'on ait jusqu' prsent adopte - est le versement de
subventions l'enseignement professionnel. Cette forme me
parat nettement inadquate. L'investissement devrait tre
pouss au point o le bnfice rembourse l'investissement
et rapporte le taux d'intrt du march. Si l'on investit dans
un tre humain le bnfice prend la forme d'un paiement
plus lev des services de l'individu que ce dernier pourrait
autrement s'assurer. Dans une conomie de march, l'indi-
vidu recevrait ce bnfice comme son revenu personnel. Si
l'investissement tait subventionn, il n'aurait support aucun
des cots. En consquence, si l'on versait des subventions
tous ceux qui dsirent avoir une formation professionnelle
et peuvent satisfaire des critres minimaux de qualit, il
y aurait une tendance au surinvestissement dans les tres
humains, puisque les individus auraient intrt obtenir
cette formation aussi qu'elle rapporterait un bn-
fice sur les cots privs, mme si ce bnfice tait insuffisant
pour rembourser le capital investi, pour ne rien dire de la
production d'un intrt sur le capital. Pour viter de pareils
surinvestissements, les pouvoirs publics auraient restreindre
les subventions. Mme si l'on met part la difficult qu'il y
a calculer le montant correct de l'investissement, cela
impliquerait que l'on rpartt d'une manire essentiellement
arbitraire le montant limit de l'investissement entre plus de
candidats qu'il n'en pourrait tre financ. Ceux qui seraient
assez fortuns pour voir subventionner leur formation rece-
vraient tous les bnfices de l'investissement, tandis que les
frais en seraient supports par les contribuables - redistribu-
tion des revenus entirement arbitraire et presque assurment
nuisible.
Ce qui est dsirable, c'est, non pas de redistribuer les
revenus, mais de rendre les capitaux disponibles dans des
conditions comparables pour les investissements humains et
pour les investissements physiques. Les individus devraient
178
LE R6LE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION
supporter les cots des investissements faits en eux-mmes
et en recevoir les avantages. Les imperfections du march ne
devraient pas les empcher d'investir lorsqu'ils sont prts
en supporter les frais. Une faon pour les pouvoirs publics de
parvenir ce rsultat est de s'engager dans l'investissement par
actions dans les tres humains. Un organisme public pourrait
offrir de financer ou d'aider financer la formation de tout
individu qui pourrait satisfaire des intrts minimaux de
qualit. Il mettrait sa disposition chaque anne une somme
limite durant un nombre spcifi d'annes, pourvu que les
fonds soient consacrs recevoir une formation dans le cadre
d'une institution reconnue. De son ct, l'individu accepte-
rait de verser aux pouvoirs publics, chaque anne venir, un
pourcentage spcifi de ses gains au-del d'une somme spci-
fie pour chaque 1 000 dollars reus des pouvoirs publics.
On pourrait aisment combiner ce paiement avec celui de
l'impt sur le revenu, ce qui impliquerait ainsi un minimum
de dpenses administratives supplmentaires. La somme de
base serait gale aux gains moyens estims d'un individu sans
formation spcialise; la fraction des gains verse devrait tre
calcule de manire rendre autofinanc l'ensemble du projet.
De cette faon, ceux qui recevraient la formation en suppor-
teraient effectivement le cot tout entier. La somme investie
pourrait alors tre dtermine par le choix individuel. Sous,
rserve qu'il s'agisse l de la seule manire dont les pouvoirs
publics financent la formation professionnelle, et pourvu que
les gains calculs refltent tous les bnfices et cots perti-
nents, le libre choix des individus tendrait engendrer une
quantit optimale d'investissements.
Malheureusement, la seconde de ces conditions a peu de
chance d'tre pleinement satisfaite, du fait de l'impossibilit
d'inclure les bnfices non pcuniaires mentionns ci-dessus.
En pratique, par consquent, les investissements effectus
179
CAPITALISME ET LIBERT
dans le cadre de ce plan seraient trop faibles et ne seraient pas
distribus de la manire optimale!.
Il serait prfrable pour plusieurs raisons que ce soient des
tablissements financiers privs et des institutions but non
lucratif telles que fondations et universits qui appliquent
ce plan. Du fait des difficults qu'implique l'estimation des
gains de base et la fraction des gains au-del de cette base qui
doivent tre verss aux pouvoirs publics, il y a un grand danger
que ce plan ne se transforme en un instrument politique.
L'information sur les gains existants des diverses professions
ne fournirait qu'une grossire approximation des valeurs qui
rendraient le projet auto finanant. En outre, les gains de base
et la fraction varieraient d'individu individu en fonction
des diffrences de gains attendus qui peuvent tre prvues
d'avance, de mme exactement que les primes d'assurance sur
la vie varient selon les groupes qui ont diffrentes esprances
de vie.
Dans la mesure o les dpenses administratives font
obstacle l'application d'un tel plan sur une base prive, c'est
le pouvoir central-le gouvernement fdral- qui reprsente
l'chelon indiqu pour rendre les fonds disponibles. Tout tat
rgional fdr supporterait les mmes cots qu'une compa-
gnie d'assurances prive, par exemple, pour garder la trace
de ceux qu'il aurait financs. Ces frais seraient minimiss,
quoique non limins compltement, pour le gouvernement
fdral. Un individu qui aurait migr dans un autre pays,
par exemple, pourrait encore tre lgalement ou moralement
oblig de verser la part convenue de ses gains, et cependant il
180
Je dois Harry G. Johnson et Paul W. Cook, Jr, de mavoir suggr dntroduire
cette nuance. Pour une discussion plus complte du rle des avantages et des
inconvnients non pcuniaires dans la dtermination des gains des diffrentes
carrires, voir Friedman et Kuznets, op. cit.
LE ROLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION
pourrait tre difficile et cher de veiller l'excution de cette
obligation. Ceux qui auraient bien russi pourraient par cons-
quent tre incits migrer. Un problme semblable se pose,
videmment, pour l'impt sur le revenu, et cela dans une bien
plus grande mesure. Ce problme administratif - et d'autres-
que soulve l'application du plan au niveau fdral, quoique
sans doute ennuyeux dans le dtail, ne paraissent pas graves. Le
problme srieux est le problme politique dj mentionn:
comment empcher le plan de devenir un instrument aux
mains des politiques et, par l, d'tre converti, de projet auto-
finanant qu'il tait, en un moyen de subventionner l'ensei-
gnement professionnel ?
Mais si le danger est rel, l'occasion offerte est tout aussi
relle. Les imperfections qui existent dans le march des capi-
taux tendent rserver la formation professionnelle la plus
coteuse ceux dont les parents ou les bienfaiteurs peuvent
financer cette formation. Elles font de tels individus un groupe
non concurrent , protg de la concurrence par l'indispo-
nibilit des capitaux qui seraient ncessaires la formation
de nombre d'individus capables. Le rsultat est qu'ainsi se
perptuent les ingalits de fortune et de statut. Le dvelop-
pement de dispositifs tels que ceux dont j'ai donn les grandes
lignes rendrait les capitaux plus largement disponibles et, par
l, ferait beaucoup pour transformer l'galit des chances en
ralit, pour diminuer les ingalits de revenus et de fortune,
et pour promouvoir le plein emploi des ressources humaines.
Et on y parviendrait, non pas en entravant la concurrence,
en dtruisant les stimulants et en s'occupant seulement des
symptmes - comme ce serait le cas avec la redistribution pure
et simple des revenus -, mais en renforant la concurrence,
en rendant les stimulants effectifs, et en liminant les causes
d'ingalit.
181
7
CAPITALISME
ET DISCRIMINATION RACIALE
OU RELIGIEUSE
C'est un fait historique frappant qu'en mme temps que se
dveloppait le capitalisme, les groupes religieux, raciaux ou
sociaux particuliers subissaient une discrimination sans cesse
dcroissante dans le domaine conomique. Au Moyen ge,
la substitution de dispositions contractuelles aux dispositions
statutaires a t le premier pas vers la libration des serfs. Si,
la mme poque, les juifs ont pu subsister, c'est de par l'exis-
tence sur le march d'un secteur o ils pouvaient oprer et
se maintenir en dpit de la perscution officielle. De mme,
si puritains et quakers eurent la possibilit d'migrer vers le
Nouveau Monde, ce fut parce qu'ils avaient pu accumuler
les fonds pour le faire malgr les incapacits qui leur taient
opposes dans d'autres domaines. Aprs la guerre de Scession,
les tats du Sud imposrent de nombreuses restrictions lgales
aux activits des Noirs. Mais aucune mesure ne fut jamais
prise qui s'oppost leur droit de proprit. Il va de soi que
l'absence de pareil obstacle ne rsultait pas de je ne sais quel
souci de respecter les droits des Noirs. Elle refltait plutt une
croyance fondamentale si forte dans la proprit prive qu'elle
183
CAPITALISME ET LIBERT
l'emportait sur le dsir d'exercer une discrimination contre les
Noirs. Le maintien des rgles gnrales de la proprit prive
et du capitalisme a fourni aux Noirs de nombreuses occasions
de s'lever et leur a permis de faire des progrs plus grands
que ceux qu'ils auraient pu faire autrement. On peut dire en
gnral que plus monopolistique sera tel secteur d'une socit,
plus grande y sera la discrimination, tandis qu'elle s'exercera
avec moins de rigueur contre les groupes d'une couleur ou
d'une religion particulire l o existera la plus grande libert
de concurrence.
Comme je l'ai dj soulign, le paradoxe veut qu'en dpit
du tmoignage de l'histoire, ce soit prcisment des groupes
minoritaires que sont frquemment sortis les champions les
plus bruyants et les plus nombreux d'une transformation
radicale de la socit capitaliste. Ils ont eu en effet tendance
attribuer au capitalisme les restrictions rsiduelles qu'il
leur faut encore subir, au lieu de reconnatre que le march
libre a t le facteur principal qui a permis que ces restric-
tions soient aussi faibles qu'elles le sont en fait.
Nous avons dj vu comment un march libre fait le dpart
entre l'efficacit conomique et les caractristiques non perti-
nentes. Comme on l'a not dans le chapitre premier, l'acheteur
de pain ne sait pas si ce pain a t fait avec du bl cultiv par
un Blanc ou par un Noir, par un chrtien ou par un juif. En
consquence, le producteur de bl est en position d'utiliser ses
ressources aussi efficacement que possible, sans se proccuper
de ce que peuvent tre les attitudes de la communaut envers
la couleur, la religion, etc., des gens qu'il embauche. En outre
- et peut-tre est-ce plus important -, il existe dans un march
libre un intrt conomique distinguer l'efficacit cono-
mique des autres traits de l'individu. Un homme d'affaires ou
un chef d'entreprise qui, dans ses activits professionnelles,
exprime des prfrences sans relation avec l'efficacit de la
184
CAPITALISME ET DISCRIMINATION RACIALE OU RELIGIEUSE
production, est dans une position dsavantageuse par rapport
ceux qui ne font pas de mme. Il s'impose en effet des cots
plus levs que ne le font ceux qui ne manifestent pas de telles
prfrences; et ces derniers tendront l'liminer.
La chose va plus loin. On tient gnralement pour acquis
que celui qui exerce une discrimination contre autrui pour des
raisons de race, de religion ou de couleur ne fait qu'imposer
des cots aux autres sans en supporter lui-mme. Une telle
opinion va de pair avec une erreur de mme ordre qui veut
qu'un pays ne perde rien frapper de droits les produits venant
des autres paysl. Les deux croyances sont galement fausses.
L'homme qui, par exemple, refuse d'acheter un Noir ou de
travailler avec lui limite par l mme ses possibilits de choix.
Il lui faudra, en gnral, payer ce qu'il achte un prix plus
lev, ou toucher pour son travail une rtribution moindre.
En d'autres termes, ceux d'entre nous qui n'attachent aucune
importance la couleur de la peau ou la religion, ont, pour
cela, la possibilit d'acheter moins cher certaines choses.
Comme le suggrent peut-tre ces commentaires, la dfi-
nition et l'interprtation de la discrimination posent de rels
problmes. Celui qui pratique la discrimination doit en payer
le prix. Il achte , pour ainsi dire, ce qu'il considre comme
un produit . Que la discrimination puisse avoir une autre
signification que celle d'un got que l'on ne partage pas, voil
ce qu'il est difficile d'apercevoir. Si un individu est prt payer
un prix plus lev pour entendre tel chanteur plutt que tel
autre, nous ne voyons pas l de discrimination - du moins,
Dans une brillante et pntrante analyse de quelques-uns des problmes
conomiques inhrents la discrimination. Garry Becker dmontre que la
question de la discrimination est d'une structure logique presque identique
celle de la question du commerce extrieur. Voir G.5. Becker, The Economics of
Discrimination [Chicago, University of Chicago Press, 19571.
185
CAPITALISME ET LIBERT
pas au sens odieux de ce mot. Mais nous en voyons une s'il est
dispos payer d'un prix plus lev les services que lui rend
une personne d'une certaine couleur que ceux d'une personne
d'une autre couleur. La diffrence entre les deux cas, c'est
que, dans le premier, nous partageons le got de l'individu
en question, et que nous ne le partageons pas dans le second.
Existe-t-il en principe une diffrence entre le got qui conduit
telle personne prfrer une servante laide une servante
sduisante et celui qui en amne une autre prfrer un Noir
un Blanc ou un Blanc un Noir, sinon que, sympathisant
avec un de ces gots, nous ne pouvons le faire avec l'autre?
Je ne veux pas dire par l que tous les gots sont galement
bons. Au contraire, je crois profondment que la couleur de
la peau d'un homme ou la religion de ses parents n'est pas,
en soi, une raison de le traiter diffremment, et qu'il faut le
juger par ce qu'il est et fait et non par ces caractristiques
extrieures. Je dplore ce qui me semble tre les prjugs et
l'troitesse de vues de ceux dont les gots cet gard diffrent
des miens et je ne les en estime que moins. Mais dans une
socit fonde sur la libre discussion, le recours qui me reste
est de chercher les persuader que leurs gots sont mauvais
et qu'ils doivent changer d'opinions et de comportement, et
non pas d'employer la coercition pour leur imposer mes gots
et mes attitudes.
Les FEPC
Des commissions pour l'quit devant l'emploi (fair
employment practice commissions : FEPC), ayant pour tche
de prvenir la discrimination pour des raisons de race, de
couleur ou de religion dans le domaine de l'emploi, ont t
cres dans un certain nombre d'tats fdrs. Pareille lgis-
lation implique videmment une atteinte la libert qu'ont
les individus de passer des contrats volontaires les uns avec les
186
CAPITALISME ET DISCRIMINATION RACIALE OU RELIGIEUSE
autres. Elle soumet tout contrat de ce genre l'approbation
ou la dsapprobation de l'tat fdr. Il s'agit donc directe-
ment d'un de ces empitements sur la libert auxquels nous
objecterions dans la plupart des autres contextes. En outre
- et la chose est vraie pour la grande majorit de ces empite-
ments -, les individus soumis la loi peuvent fort bien n'tre
pas ceux-l mme dont les promoteurs de la loi voudraient
contrler l'activit.
Prenons le cas d'un quartier o existent plusieurs piceries
et dont les habitants rpugnent fortement tre servis par des
vendeurs noirs. Supposons qu'une des piceries a un poste
vacant et que le premier candidat qualifi se trouve tre un
Noir. Supposons que, conformment la loi, ce magasin soit
forc de l'engager. L'effet de cette action sera de rduire le
volume des affaires de la dite picerie et d'infliger des pertes
son propritaire. Si les prfrences de la communaut sont assez
fortes, cela peut mme forcer le magasin fermer. Quand, en
l'absence de loi, le propritaire engage des vendeurs blancs de
prfrence des Noirs, il peut ne pas exprimer ainsi une prf-
rence, un prjug ou un got qui lui soient propres: il peut
simplement se faire l'interprte des gots de la communaut.
Il fournit pour ainsi dire aux consommateurs les services qu'ils
sont prts payer. Il est nanmoins pnalis, et il risque fort
d'tre le seul l'tre vraiment, par une loi qui lui interdit de
se conformer aux gots de la communaut et d'engager un
employ blanc plutt qu'un Noir. Les consommateurs, dont
la loi a pour but de contrarier les prfrences, ne seront vrai-
ment affects que dans la mesure o le nombre des piceries
sera limit et, donc, o il leur faudra payer des prix plus levs
parce qu'un des magasins a d fermer. On peut gnraliser
cette analyse. Dans un trs grand nombre de cas, quand ils
adoptent des politiques de l'emploi qui traitent comme perti-
nents des facteurs qui, vus sous l'angle de la productivit, ne
le sont pas, les employeurs traduisent la prfrence soit de
187
CAPITALISME ET LIBERT
leurs clients, soit de leurs autres employs. En vrit, comme
je l'ai not plus haut, les employeurs sont incits chercher
des moyens de tourner les prfrences de leurs clients ou de
leurs employs, si de telles prfrences leur imposent des cots
levs.
Selon les dfenseurs des FEPC ce qui justifie l'atteinte
la libert des individus de passer des contrats les uns avec les
autres en matire d'emploi, c'est que celui qui refuse d'en-
gager un Noir plutt qu'un Blanc - quand les deux candidats
sont galement qualifis du point de vue de leur capacit de
production - nuit autrui, savoir au groupe particulier
de couleur ou de religion dont les perspectives d'emploi se
trouvent ainsi rduites. Cet argument repose sur une grave
confusion entre deux types de maux trs diffrents. Le premier
est le mal positif qu'un individu fait un autre par la force
physique ou en le contraignant souscrire un contrat sans
son consentement: un exemple immdiatement perceptible,
l'homme qui frappe un autre homme; un exemple moins
immdiatement perceptible, la pollution des rivires. Le
second est le mal par omission qui survient quand deux indi-
vidus sont incapables d'aboutir des contrats mutuellement
satisfaisants: ainsi quand je refuse d'acheter quelque chose que
veut me vendre quelqu'un et quand, par consquent, je suis
cause que sa situation est moins bonne qu'elle ne l'aurait t
si j'avais achet l'article propos. Si la communaut, dans son
ensemble, prfre les chanteurs de blues aux chanteurs d'opra,
elle accrot certainement le bien-tre conomique des premiers
par rapport aux seconds. Si un chanteur de blues potentiel
peut trouver un emploi et si un chanteur d'opra potentiel ne
le peut pas, cela signifie simplement que le chanteur de blues
rend des services que la communaut regarde comme valant
la peine d'tre pays et que le chanteur d'opra ne le fait pas.
Les gots de la communaut lsent le chanteur d'opra.
Sa situation serait meilleure, et ce serait le chanteur de blues
188
CAPITALISME ET DISCRIMINATION RACIALE OU RELIGIEUSE
qui serait ls , si les gots taient l'inverse de ce qu'ils
sont. Il est clair que ce type de mal par omission n'implique ni
change involontaire, impos contre le gr de l'autre, ni cots
ou bnfices pour les tierces parties. Bien des choses plaident
pour l'intervention des pouvoirs publics lorsqu'il s'agit d'em-
pcher une personne de causer un mal effectif, c'est--dire
pour interdire la coercition. Mais il n'y a aucune raison de
les faire intervenir pour viter un mal par omission. Au
contraire, pareille intervention des pouvoirs publics rduit la
libert et limite la coopration volontaire.
La lgislation sur les FEPe implique l'acceptation d'un
principe que les dfenseurs de cette lgislation trouveraient
horrible dans presque toute autre application. S'il est admis-
sible que l'tat interdise aux individus d'exercer une discri-
mination dans l'emploi pour des raisons de race, de couleur
ou de religion, alors il est galement admissible que l'tat,
pourvu qu'une majorit se trouve voter en ce sens, oblige les
individus exercer une discrimination en matire d'emploi
pour des raisons de couleur, de race ou de religion. Les lois
hitlriennes de Nuremberg et celles qui, dans les tats du Sud,
frappent les Noirs d'incapacits particulires, sont des exem-
ples de lois analogues dans leur principe celles qui fondent
les FEPe eeux des opposants de telles lois qui sont par
ailleurs favorables aux FEPe ne peuvent soutenir qu'il y ait
en principe quelque chose de mauvais dans ces lois, et qu'elles
impliquent de la part de l'tat un type d'action qui ne devrait
pas tre permis. Tout ce qu'ils peuvent avancer, c'est que les
critres particuliers utiliss ne sont pas pertinents. Ils peuvent
seulement persuader les autres qu'ils devraient changer de
critres.
examiner le genre de choses dont la majorit sera persuade
si l'on doit dcider de chaque cas individuel en fonction de
ses mrites plutt que comme relevant d'un principe gnral,
189
CAPITALISME ET LIBERT
considrer comme juste l'action des pouvoirs publics dans ce
domaine pouvait avoir des consquences indsirables, mme du
point de vue de ceux qui aujourd'hui sont partisans des FEPC Si
ces derniers sont en un moment donn en mesure de faire passer
leurs vues dans les faits, ce n'est qu'en raison d'une situation
constitutionnelle et fdrale o une majorit rgionale, dans
une partie du pays, est en position d'imposer ses opinions une
autre majorit, situe dans une autre partie du pays.
Toute minorit est myope l'extrme qui compte pour
dfendre ses intrts sur une action de la majorit en fonc-
tion du cas particulier. Ce qu'il faut, c'est l'adoption par la
majorit d'une rgle gnrale qui, s'appliquant toute une
classe de cas, limite les pouvoirs de cette mme majorit, et
empche des majorits se constituant sur des cas particuliers
d'exploiter des minorits spcifiques. En l'absence d'une telle
rgle, on peut tre assur que les majorits utiliseront leur
pouvoir pour donner effet leurs prfrences - ou, si l'on veut,
leurs prjugs -, et non pas pour protger les minorits des
prjugs des majorits, quels qu'ils soient.
Pour prsenter la chose d'une manire diffrente, et peut-tre
plus frappante, considrons un individu qui croit que le modle
actuel des gots est indsirable et que les Noirs ont moins de
chances dans la vie qu'ils ne devraient en avoir. Supposons qu'il
mette ses opinions en pratique en choisissant toujours pour
occuper un poste le candidat noir, chaque fois qu'il y a un nombre
de candidats plus ou moins galement qualifis d'autres titres.
Dans les circonstances prsentes, faudrait-il l'empcher d'agir
ainsi? La logique des FEPC dit clairement oui.
La contrepartie du foir employment, dans le domaine o ces
principes ont t peut-tre labors plus que dans tout autre,
savoir celui de la parole, est le fair speech plutt que le pee speech
(l'impartialit d'expression plutt que libert d'expression).
190
CAPITALISME ET DISCRIMINATION RACIALE OU RELIGIEUSE
cet gard, la position de l'Union amricaine des liberts civiles
(ACLU) parat extrmement contradictoire. En effet, elle est
la fois en faveur de la libre parole et des lois sur l'quit dans
l'embauche. Une manire de justifier la libert de parole est
que nous ne croyons pas qu'il soit dsirable que des majorits
momentanes dcident de ce qui, tel moment, sera considr
comme parole bonne dire. Nous voulons un libre march des
ides, de telle faon que les ides aient une chance de gagner soit
la majorit soit la presque unanimit, mme si au dbut elles
ne sont le fait que de quelques-uns. Les mmes considrations
s'appliquent prcisment l'emploi ou, plus gnralement, au
march des biens et des services. Que des majorits momentanes
dcident quelles sont les caractristiques pertinentes de l'emploi,
est-ce plus dsirable que de les voir dcider quelle parole est
approprie? En vrit, un libre march des ides peut-il subsister
longtemps si le libre march des biens et des services est dtruit?
LACLU se battra mort pour protger le droit qu'a un raciste
de prcher un coin de rue la doctrine de la sgrgation raciale.
Mais elle approuvera qu'il soit mis en prison si, conformment
ses principes, il refuse d'engager un Noir.
Comme je l'ai dj soulign, le recours qui reste ceux
d'entre nous qui croient qu'un critre particulier tel que la
couleur n'est pas pertinent, est de persuader nos semblables de
penser comme nous et non pas d'utiliser le pouvoir coercitif
de l'tat pour les forcer agir conformment nos principes.
Entre tous les groupes, l'AC LU devrait tre le premier recon-
natre et proclamer qu'il en doit tre ainsi.
Les lois sur le droit au travail
Certains tats fdrs ont approuv des lois sur le droit au
travail . Ce sont des lois qui rendent illgal l'emploi d'un
travailleur n'appartenant pas un syndicat.
191
CAPITALISME ET LIBERT
Les principes impliqus dans ces lois sont identiques
ceux que suppose l'existence des FEPC. Dans les deux cas,
il y a atteinte la libert du contrat d'embauche, parce qu'il
est spcifi, soit que telle couleur de peau ou religion parti-
culire, soit que l'appartenance un syndicat ne peut tre
considre comme une condition de l'embauche. En dpit
de cette identit de principe, les opinions sur ces deux lois
divergent presque entirement. Presque tous ceux qui sont
favorables aux FEPC s'opposent au droit au travail, et presque
tous ceux qui sont favorables au droit au travail s'opposent
aux FEPC. En tant que libral je suis oppos aux deux, de
mme que je le suis aux lois qui rendent illgaux les contrats
jaunes (qui font de la non-appartenance un syndicat une
condition de l'emploi).
Compte tenu de la concurrence qui rgne entre employeurs
et entre employs, rien ne semble s'opposer ce que les
employeurs offrent les conditions qui leur plaisent leurs
employs. Dans certains cas, les employeurs s'aperoivent que
les employs prfrent recevoir une partie de leur rmunra-
tion, plutt qu'en numraire, sous forme d'amnits telles
que terrains de sport, meilleures possibilits de dtente, etc.
Ils comprennent alors qu'il est plus profitable d'inclure
ces amnits dans le contrat de travail au lieu d'offrir des
salaires plus levs. De mme, les employeurs peuvent offrir
des systmes de retraite ou requrir la participation de leurs
employs des systmes de retraite, etc. Rien de tout cela
n'implique une atteinte la libert qu'ont les individus de
trouver du travail. Cela traduit seulement la tentative faite
par les employeurs d'adapter aux employs les caractristiques
du poste occuper et de le rendre ainsi attirant pour eux.
Aussi longtemps qu'il y aura de nombreux employeurs, tous
les employs qui ont des types particuliers d'exigences pour-
ront les satisfaire en trouvant un emploi chez les employeurs
correspondants. Dans des conditions concurrentielles la mme
192
CAPITALISME ET DISCRIMINATION RACIALE OU RELIGIEUSE
chose serait vraie touchant le closed shop 1. Si en fait, certains
employs prfrent travailler dans des firmes qui pratiquent
le closed shop et d'autres dans des firmes qui pratiquent l'open
shop, des formes diffrentes de contrat se dvelopperaient,
comportant selon les cas l'une de ces deux mesures.
Dans la pratique, il existe bien sr quelques diffrences
importantes entre les EEPC et le droit au travail. Elles tien-
nent la prsence, du ct des employs, de monopoles sous
forme d'organisations syndicales, et l'existence d'une lgisla-
tion fdrale concernant les syndicats. Il est douteux que, dans
un march du travail concurrentiel, il soit jamais profitable
pour les employeurs d'offrir le closed shop comme condition
d'embauche. Partout o l'on peut trouver des syndicats qui ne
sont pas assez forts pour exercer un monopole, le closed shop
est inconnu. Il est presque toujours le symbole d'un pouvoir
monopolistique.
La concidence d'un closed shop et d'un monopole de la main-
d' uvre est un argument non pas en faveur de la loi sur le droit
au travail, mais beaucoup plus gnralement en faveur d'une
action pour liminer le pouvoir monopolistique sans se soucier
des formes et manifestations particulires qui sont les siennes.
C'est un argument pour une action antitrust plus efficace et
plus gnralise dans le domaine syndical.
Un autre trait particulier qui, dans la pratique, est impor-
tant est le conflit entre le rgime du droit fdral du travail et
celui de l'tat fdr. L'existence d'une loi fdrale qui s'ap-
plique tous les tats ne laisse d'autre chappatoire ceux-ci
que le vote d'une loi ne s'appliquant pas aux travailleurs syndi-
Nde: Une entreprise pratiquant le c/osed shop n'engage que des ouvriers syndi-
qus, l'open shop engage tout le monde,
193
CAPITALISME ET LIBERT
qus, c'est--dire d'une loi sur le libre droit au travail. La solu-
tion optimale serait de rviser la loi fdrale. La difficult est
qu'aucun tat particulier n'est en position d'y parvenir et que,
pourtant, les citoyens d'un tat peuvent dsirer que change
la lgislation gouvernant le systme syndical dans leur tat.
La loi sur le libre droit au travail est peut-tre la seule faon
efficace d'y parvenir; il se peut donc qu'elle soit le moindre
des maux. Mais je n'accepte pas cette justification, et cela, je
suppose, parce que j'incline croire qu'une loi sur le droit au
travail n'aura pas, dans et par elle-mme, une grande influence
sur le pouvoir monopolistique des syndicats. Les arguments
pratiques me semblent beaucoup trop faibles pour l'emporter
par l'objection de principe.
La sgrgation l'cole
La sgrgation l'cole pose un problme particulier ; si je
n'en ai pas encore parl, c'est pour une seule raison, savoir,
que l'cole, dans les circonstances actuelles, est essentiellement
gre et administre par les pouvoirs publics. Cela signifie
que ces derniers doivent prendre une dcision explicite. Ils
doivent imposer soit la sgrgation, soit l'intgration. Ces
solutions me paraissent toutes deux mauvaises. Ceux d'entre
nous qui, tout en admettant que la couleur de la peau n'est pas
une caractristique pertinente et qu'il est dsirable que tous
le reconnaissent, croyant pourtant, aussi, la libert indivi-
duelle, se trouvent par consquent en prsence d'un dilemme.
S'il faut choisir entre les maux de la sgrgation force ou de
l'intgration force, je trouve pour ma part impossible de ne
pas choisir l'intgration.
Le chapitre prcdent, crit l'origine sans aucun souci du
problme de la sgrgation ou de l'intgration, nous fournit
la solution approprie qui permet d'viter ces deux maux:
194
CAPITALISME ET DISCRIMINATION RACIALE OU RELIGIEUSE
c'est l une belle illustration de la manire dont les dispositifs
destins accrotre en gnral la libert valent aussi pour les
problmes particuliers de cette libert. Cette solution appro-
prie est de renoncer la gestion des coles par les pouvoirs
publics et de permettre aux parents de choisir le type d'cole
qu'ils veulent que leurs enfants frquentent. En outre, nous
devrions tous, autant que possible, chercher par l'exemple et
par la parole favoriser l'apparition d'attitudes et d'options
qui conduiraient les coles racialement mixtes devenir la
rgle, tandis que les coles soumises la sgrgation ne seraient
que la rare exception.
Si une proposition telle que celle que contient le chapitre 6
tait adopte, cela permettrait toute une varit d'coles de se
dvelopper, certaines entirement blanches, certaines entire-
ment noires, certaines, enfin, mixtes. On pourrait alors passer
graduellement d'un ensemble d'coles un autre ensemble
mixte, il faut l'esprer - au fur et mesure des changements
d'attitudes de la communaut. Ainsi chapperait-on au dur
conflit politique qui a tant fait pour accrotre les tensions
sociales et pour diviser la communaut. Dans ce domaine
particulier, la chose permettrait - comme en gnral le permet
le march - la coopration sans uniformisation 1.
L'tat de Virginie a adopt un plan qui a bien des traits
en commun avec celui dont j'ai donn les grandes lignes au
chapitre prcdent. Bien que cette loi ait t destine viter
l'intgration obligatoire, je prdis que les effets ultimes en
seront forts diffrents. Aprs tout, la diffrence entre l'in-
tention et le rsultat est l'une des justifications essentielles
d'une socit libre: s'il est dsirable de laisser les hommes
Il va de soi que, dans le systme que je prconise, les conditions pour obtenir
des vouchers [bons de scolaritl ne comporterait absolument pas l'indication
cole intgre ou non intgre .
195
CAPITALISME ET LIBERT
suivre la pente de leurs propres intrts, c'est parce qu'il n'y
a aucun moyen de prdire o cela aboutira. Au vrai, mme
dans les premiers moments, il y a des surprises. On m'a dit que
l'une des premires demandes de financement par bons de
scolarit 1 d'un changement d'cole est venu de parents qui
transfraient leur enfant d'une cole sgrgation une cole
intgre . Ce transfert fut demand non pas en fonction
des convictions de ces parents en matire d'intgration, mais
simplement parce que l'cole intgre se trouvait dispenser
un meilleur enseignement. regarder plus loin dans l'avenir,
l'exprience de la Virginie permettra de juger de la validit de
mes conclusions du chapitre 6. Si ces conclusions sont justes,
nous devrions assister la floraison des coles virginiennes,
un accroissement de leur diversit, et une lvation notable,
sinon spectaculaire, de leur qualit, les meilleures d'entre elles
ouvrant la voie, les autres suivant.
D'un autre ct, il ne nous faut pas tre nafs au point
de supposer que des valeurs et des croyances profondment
enracines peuvent tre extirpes court terme par la loi. Je
vis Chicago. Chicago ne dispose pas de loi qui rende obli-
gatoire la sgrgation. Ses lois exigent l'intgration. En fait,
cependant, les coles publiques de Chicago sont probablement
aussi monoraciales que les coles de la plupart des villes
du Sud. Il ne fait presque pas de doute que si le systme virgi-
nien tait adopt Chicago, le rsultat en serait une baisse
apprciable de la sgrgation et un grand largissement des
possibilits offertes aux plus capables et aux plus ambitieux
des jeunes Noirs.
1 Nde : Vouchers.
196
8
DU MONOPOLE
ET DE LA RESPONSABILIT
SOCIALE DU PATRONAT
ET DES SYNDICATS
La concurrence a deux significations trs diffrentes. D'ordinaire,
on entend par l une rivalit personnelle dans laquelle un indi-
vidu cherche vaincre son concurrent connu. Dans le monde
conomique, la concurrence signifie presque l'oppos. Pour le
march concurrentiel, il n'y a ni rivalit ni marchandage person-
nels. Dans un march libre, celui qui cultive du bl ne se sent
pas en rivalit personnelle avec son voisin, qui est en fait son
concurrent; il ne se sent pas menac par lui. L'essentiel d'un
march concurrentiel est son caractre impersonnel. Aucun
des participants ne peut dterminer les conditions auxquelles
les autres participants auront accs aux biens ou aux places.
Tous prennent les prix tels qu'ils sont donns par le march,
et aucun individu ne peut par lui-mme avoir sur les prix plus
qu'une influence ngligeable, bien que tous les participants
pris ensemble dterminent les prix par l'effet combin de leurs
actions spares.
197
CAPITALISME ET LIBERT
Le monopole existe quand un individu ou une entreprise
contrle suffisamment un produit ou un service particulier
pour dterminer dans une mesure significative les conditions
auxquelles les autres individus auront accs ce produit ou
ce service. D'une certaine faon, le monopole relve plutt
de l'ide que l'on se fait ordinairement de la concurrence, car
il implique une rivalit personnelle.
Pour une socit libre, le monopole pose deux types de
problmes. Son existence suppose d'abord une limitation de
l'change volontaire, du fait de la rduction du nombre des
choix dont disposent les individus. Elle soulve ensuite la ques-
tion de la responsabilit sociale du monopoliste. Celui qui
participe un march concurrentiel n'a aucun moyen appr-
ciable de modifier les termes de l'change ; on peut peine
le discerner en tant qu'entit spare: il est donc difficile de
soutenir qu'il ait d'autre responsabilit sociale que celle que
partagent tous les citoyens, qui doivent obir la loi du pays
et vivre selon ses lumires. Le monopoliste, lui, est visible et il
a du pouvoir. Il est facile de dire qu'il devrait se dfaire de ce
pouvoir, non seulement dans son propre intrt, mais aussi pour
favoriser des fins socialement dsirables. Pourtant, l'application
gnralise d'une telle doctrine dtruirait une socit libre.
Bien sr, la concurrence est un idal. Personne n'a jamais vu une
ligne euclidienne - qui a une largeur et une paisseur gales zro-,
et pourtant nous trouvons tous utile de considrer nombre
de volumes euclidiens - par exemple, un mtre d'arpenteur
- comme des lignes euclidiennes. De mme n'existe-t-il rien
qui ressemble la concurrence pure . Chaque producteur
influe - quelque minime que soit cette influence - sur le prix
des biens qu'il produit. Ce qui compte, pour comprendre et
pour agir, c'est de savoir si cette influence est impo.rtante ou
peut sans inconvnient tre nglige, de mme que l'arpenteur
peut ngliger l'paisseur de ce qu'il appelle une ligne . La
198
DU MONOPOLE ET DE LA RESPONSABILIT SOCIALE DU PATRONAT ET DES SYNDICATS
rponse doit videmment dpendre du problme pos. Mais
en tudiant les activits conomiques aux tats-Unis, je n'ai
pas cess d'tre toujours plus impressionn par le nombre de
problmes et d'industries propos desquels il convient de
traiter l'conomie comme si elle tait concurrentielle.
Les problmes que pose le monopole sont techniques, et
ils occupent un domaine o je n'ai aucune comptence parti-
culire. Par consquent, ce chapitre se limitera un examen
trs rapide de certaines des questions les plus importantes:
l'tendue du monopole, ses sources, la politique gouverne-
mentale approprie en la matire, et la responsabilit sociale
du patronat et des syndicats.
V tendue du monopole
Il existe trois types importants de monopoles, qui exigent d'tre
considrs sparment: le monopole dans l'industrie, le mono-
pole syndical et le monopole d'origine gouvernementale.
Le monopole dans l'industrie
Le fait le plus important concernant ce monopole est sa
relative insignifiance du point de vue de l'conomie prise
dans son ensemble. Il existe quelque quatre millions d'en-
treprises distinctes aux tats-Unis; chaque anne, on assiste
la naissance de quatre cent mille d'entre elles, tandis qu'en
meurent un nombre un peu infrieur. Prs d'un cinquime de
la population active travaille son compte. Dans la plupart
des industries que l'on peut mentionner, on trouve cte cte
des gants et des pygmes.
Au-del de cette impression gnrale, il est difficile de s'ap-
puyer sur une mesure objective satisfaisante de l'importance
199
CAPITALISME ET LIBERT
relative du monopole et de la concurrence. La raison princi-
pale en a dj t note: ces concepts sont utiliss en thorie
conomique comme des constructions idales, destines
l'analyse de problmes particuliers plutt qu' la descrip-
tion de situations existantes. Il en rsulte que l'on ne saurait
dterminer avec prcision si une entreprise ou une indus-
trie donne doit tre considre comme monopolistique ou
comme concurrentielle. La difficult que l'on prouve assi-
gner des significations prcises ces termes entrane beaucoup
de malentendus. Le mme mot est utilis pour dsigner des
choses diffrentes, selon les critres en vertu desquels on juge
l'tat de la concurrence. L'exemple le plus frappant en est
peut-tre ce fait qu'un spcialiste amricain dcrira comme
monopolistique des dispositifs qu'un Europen considrerait
comme extrmement concurrentiels. Par suite, les Europens
qui interprtent les textes et les discussions amricains en
fonction des significations attaches en Europe aux termes
concurrence et monopole , ont tendance croire qu'il
existe aux tats-Unis un bien plus grand degr de monopole
que ce n'est le cas en ralit.
Un certain nombre d'tudes, en particulier par G. Warren
Nutter et George J. Stigler, ont cherch classer les indus-
tries en monopolistiques, concurrentielles, et administres
ou supervises par les pouvoirs publics, et suivre les chan-
gements qu'ont subis ces catgories au cours des annes 1. On
peut conclure qu'en 1939, un quart environ de l'conomie
pouvait tre considre comme administre ou supervise
par les pouvoirs publics. Des trois quarts restants, un quart
au plus - et peut-tre seulement 15 % - pouvait tre regard
200
G. Warren Nuiter. The Extend of Enterprise Monopoly in the United States, 1899-
1939 [Chicago, University of Chicago Press, 19511 ; et George J. Stigler, Five
Lectures on Economie Problems [Londres, Longmans, Green and Co., 19491.
pp. 46-65.
DU MONOPOLE ET DE LA RESPONSABILIT SOCIALE DU PATRONAT ET DES SYNDICATS
comme monopolistique, et trois quarts au moins - et peut-tre
85 % - pouvaient tre considrs comme concurrentiels. Le
secteur gr ou supervis par les pouvoirs publics a videm-
ment considrablement grandi durant ce dernier demi-sicle.
Au sein du secteur priv, d'autre part, il ne semble pas que la
part du monopole ait eu tendance s'accrotre, et il se pourrait
bien qu'elle ait en fait dcru.
Je souponne que l'impression est trs rpandue, non
seulement que le monopole est bien plus important que ne
l'indiquent ces estimations, mais encore qu'il n'a jamais cess
de crotre. Une des raisons en est la tendance confondre
taille absolue et taille relative. L'conomie se dveloppant, les
entreprises sont devenues plus grandes en taille absolue. On a
cru que cela signifiait qu'elles reprsentaient une fraction plus
importante du march, alors que le march lui-mme pouvait
avoir grandi encore plus vite. Une autre raison de cette fausse
impression est que le monopole attire plus l'attention que
ne le fait la concurrence. Si l'on demandait des particuliers
de donner la liste des principales industries des tats-Unis,
presque tous y incluraient la production des automobiles,
alors que rares seraient ceux qui citeraient le commerce de
gros. Et pourtant ce dernier est deux fois plus important que
l'industrie de l'automobile. Le commerce de gros est extr-
mement concurrentiel et il attire donc peu l'attention sur
lui-mme. Rares sont ceux qui pourraient nommer l'une des
principales entreprises du commerce de gros, alors qu'il en
existe qui sont trs grandes en taille absolue. La production
des automobiles, quoique certains gards trs concurren-
tielle, comporte beaucoup moins de firmes et est certaine-
ment plus proche du monopole. Tout le monde peut donner
les principales compagnies qui produisent des automobiles.
Pour citer un autre exemple frappant: l'industrie mnagre
est infiniment plus importante que celle du tlgraphe et du
tlphone. Une troisime raison de cette fausse impression est
201
CAPITALISME ET LIBERT
enfin la tendance gnrale exagrer l'importance de ce qui est
grand par rapport ce qui est petit, tendance dont l'exemple
prcdent n'tait qu'une manifestation particulire. Enfin, on
considre que la principale caractristique de notre socit est
d'tre industrielle. Cela conduit mettre l'accent plus qu'il ne
convient sur le secteur industriel de l'conomie, qui ne repr-
sente qu'un quart de la production ou de la main-d'uvre. Et
il se trouve que le monopole prvaut bien plus dans ce secteur
que dans les autres secteurs de l'conomie.
Cette surestimation de l'importance du monopole s'accom-
pagne, essentiellement pour les mmes raisons, d'une suresti-
mation de l'importance des changements technologiques qui
favorisent le monopole par comparaison avec ceux qui tendent
le domaine de la concurrence. On a, par exemple, beaucoup
insist sur l'extension de la production de masse. Les dvelop-
pements qui dans les transports et les communications ont
promu la concurrence en rduisant l'importance des marchs
rgionaux locaux et en largissant le cadre o cette concur-
rence pouvait s'exercer, ont beaucoup moins attir l'attention.
La concentration croissante de l'industrie de l'automobile est
un lieu commun; mais on remarque peine la croissance du
camionnage, qui rduit la dpendance par rapport aux grandes
lignes de chemin de fer; il en va de mme pour le dclin de la
concentration dans l'industrie de l'acier.
Le monopole syndical
Il existe une tendance analogue surestimer l'importance de
ce monopole. Les syndicats comprennent environ un quart de
la population active et cela fait que l'on surestime fortement
leur influence sur la structure des salaires. Mais beaucoup de
syndicats sont d'une parfaite inefficacit. Les plus forts et les
plus puissants n'influent que de faon limite sur la structure
202
DU MONOPOLE ET DE LA RESPONSABILIT SOCIALE DU PATRONAT ET DES SYNDICATS
des salaires. La raison qui fait qu'il y a une forte tendance
surestimer l'importance du monopole est encore plus claire
ici qu'en ce qui concerne l'industrie. L o existe un syndicat,
toute augmentation des salaires sera obtenue par son inter-
mdiaire, mme s'il peut fort bien ne pas s'agir d'une cons-
quence de l'action syndicale. Les gages des domestiques ont
considrablement augment ces rcentes annes: et-il exist
un syndicat des gens de maison, l'augmentation serait passe
par lui et lui aurait t attribue.
Cela ne veut pas dire que les syndicats n'aient pas leur
importance. Comme le monopole industriel, ils jouent un
rle considrable et significatif en rendant de nombreux taux
de salaires diffrents de ce que le march lui seul tablirait.
Il serait aussi erron de sous-estimer leur importance que de la
surestimer. Selon mes estimations, quelque chose comme 10
15 % de la population active doit aux syndicats 10 15 %
d'augmentation de salaires. Cela signifie que 80 ou 85 % de
cette population a vu ses taux de salaires rduits de 4 % 1.
Depuis que j'ai procd ces estimations, d'autres auteurs
se sont livrs des tudes beaucoup plus dtailles. l'ai l'im-
pression qu'ils obtiennent des rsultats du mme ordre de
grandeur.
Si les syndicats font augmenter les taux de salaires dans une
profession ou une industrie particulire, ils rendent ncessai-
rement le nombre d'emplois disponibles dans cette profession
ou cette industrie moindre que ce qu'il aurait t autrement
- de la mme faon exactement que toute augmentation des
prix diminue le volume des achats. Il en rsulte qu'un nombre
accru de personnes cherchent du travail, ce qui fait baisser les
Some Comments on the Signifiance of Labor Unions for Economic Policy , in
David McCord Wright, ed., The Impact of the Union [New York, Harcourt, Brace,
19511. pp. 204-234.
203
CAPITALISME ET LIBERT
salaires dans les autres professions. Comme les syndicats sont
gnralement plus forts dans les groupes qui de toute faon
seraient bien pays, leur prsence a eu pour effet de fournir
aux travailleurs salaires levs des salaires plus levs encore
aux dpens des travailleurs les moins pays. Par consquent, les
syndicats ont non seulement nui au public dans son ensemble
mais aussi aux travailleurs dans la majorit des cas, de mme
ils ont rendu plus ingaux les revenus de la classe laborieuse en
rduisant les chances des travailleurs les plus dsavantags.
Il existe une importante diffrence entre le monopole
syndical et le monopole dans l'industrie. S'il ne semble pas
qu'il ait exist une tendance l'accroissement de l'impor-
tance du monopole d'entreprise au cours du dernier sicle,
le contraire est certainement vrai pour le monopole syndical.
Les syndicats ont grandi de faon notable durant la Premire
Guerre mondiale, ont dclin pendant les annes 1920 et 1930,
puis ont fait un norme bond en avant la faveur du New
Deal. Ils ont consolid leurs gains durant et aprs la Deuxime
Guerre mondiale. Plus rcemment quand ils n'ont pas connu
de dclin, ils n'ont fait que se maintenir. Cela reflte, non pas
le dclin des syndicats au sein d'industries ou de professions
particulires, mais plutt l'importance dclinante des indus-
tries ou professions dans lesquelles les syndicats sont forts
relativement celles o ils sont faibles.
La distinction que j'ai faite entre monopole syndical et
monopole industriel est en un certain sens trop tranche. Le
syndicat a, dans une certaine mesure, servi de moyen pour
imposer le monopole dans la vente d'un produit. Lexemple
le plus clair est celui du charbon. Le GuJfey Coal Act tait une
tentative pour fournir un soutien lgal un cartel de propri-
taire de houillres qui s'entendaient pour fixer les prix. Quand,
au milieu des annes 1930, cette loi fut dclare inconstitu-
tionnelle, John L. Lewis et les United Mine Workers montrent
204
DU MONOPOLE ET DE LA RESPONSABILITE SOCIALE DU PATRONAT ET DES SYNDICATS
sur la brche. En ordonnant des grves et des arrts de travail
partout o les stocks de charbon devenaient si importants qu'ils
menaaient de faire baisser les prix, Lewis contrla la produc-
tion, et donc les prix, avec la coopration tacite de l'industrie.
Les bnfices de ces interventions furent partags entre les
propritaires des mines et les mineurs. Le gain de ces derniers
prit la forme de taux de salaires plus levs, ce qui naturelle-
ment signifiait que moins de mineurs taient employs. Seuls,
donc, les mineurs qui conservrent leur emploi profitrent des
bnfices du cartel, et encore une grande partie de ces avantages
prirent-ils la forme d'un allongement des congs. La possibilit
qu'ont les syndicats de jouer un pareil rle vient de ce qu'ils
ne sont pas viss par la loi antitrust Sherman. Des nombreux
syndicats ont pris avantage de cette exemption et on peut dire
d'eux que ce sont plus des entreprises qui vendent un service,
celui de cartelliser une industrie, que des organisations de
dfense des travailleurs. Le Syndicat des camionneurs est sans
doute la plus notable de ces entreprises.
Le monopole gouvernemental ou soutien gouvernemental
Aux tats-Unis, le monopole direct du gouvernement dans la
production de biens destins la vente n'est pas trs impor-
tant. Citons les postes: la production d'nergie lectrique; la
fourniture des services routiers, vendus indirectement grce
la taxe sur l'essence ou directement grce au page ; l'eau
(monopole municipal), etc. En outre, compte tenu de l'am-
pleur prise aujourd'hui par notre budget en matire de dfense,
d'exploration spatiale et de recherche, le gouvernement fdral
est devenu pour l'essentiel l'unique acheteur des produits de
maintes entreprises et d'industries entires. Cela pose de trs
graves problmes quant la prservation d'une socit libre,
problmes qui cependant ne sont pas du type de ceux que l'on
a l'habitude d'envisager sous la rubrique monopole .
205
CAPITALISME ET LIBERT
L'utilisation des pouvoirs publics pour crer, soutenir et
imposer des arrangements de cartel et de monopole entre
producteurs privs s'est accrue bien plus rapidement que le
monopole public direct, et elle est prsent beaucoup plus
importante. Le programme agricole en est sans aucun doute
l'exemple le plus notoire : c'est essentiellement un cartel
impos par l'tat. Citons encore la Commission du commerce
inter-tats, qui a tendu son champ d'action des chemins
de fer au camionnage et aux autres moyens de transport; la
Commission fdrale des communications qui contrle la
radio et la tlvision ; la Commission fdrale de l'nergie,
qui contrle l'essence et le gaz dans la mesure o ils entrent
dans le commerce inter-tats; le Conseil de l'aviation civile,
qui contrle les lignes ariennes; l'imposition, enfin, par le
Conseil de la rserve fdrale des taux d'intrt que les banques
peuvent payer sur les dpts temps, ainsi que l'interdiction
lgale du paiement d'intrts sur les dpts vue.
Les exemples ci-dessus sont pris au niveau fdral. Mais il
y a eu une forte prolifration de phnomnes analogues au
niveau des tats fdrs et au niveau local. La Commission des
chemins de fer du Texas, laquelle, pour autant que je sache,
n'a rien voir avec les chemins de fer, impose des restrictions
la production des puits de ptrole en limitant le nombre
de jours o ces puits peuvent tre exploits. Si elle agit ainsi,
c'est au nom de la conservation des ressources naturelles, mais
son but est en fait de contrler les prix. Plus rcemment, elle
a t fortement aide dans sa tche par les quotas fdraux
sur les importations de ptrole. Garder les puits en inactivit
la plupart du temps pour maintenir les prix me semble une
pratique du mme type exactement que celle qui consiste
payer des chauffeurs ne rien faire sur les locomotives Diesel.
Et pourtant, certains reprsentants des milieux d'affaires - et
notamment de l'industrie ptrolire elle-mme - qui sont les
206
DU MONOPOLE ET DE LA RESPONSABILIT SOCIALE DU PATRONAT ET DES SYNDICATS
plus acharns dans leur condamnation du featherbedding 1
syndical comme violation de la libre entreprise gardent un
silence pesant touchant le featherbedding dans le ptrole.
Les systmes de patentes et de licences, que nous discuterons
dans le prochain chapitre, sont un autre exemple de mono-
pole cr et soutenu par les pouvoirs publics au niveau de l'tat
fdr. Et la limitation du nombre de taxis qui peuvent circuler
donne un exemple similaire d'une restriction analogue au
niveau local. New York, on vend actuellement entre 20000 et
25000 dollars, et Philadelphie 15000 dollars, une plaque qui
confre le droit de faire circuler un taxi indpendant. Un autre
exemple au niveau local est l'adoption de codes de la construc-
tion destins en principe la scurit du public, mais qui, en
fait, sont gnralement sous le contrle des syndicats locaux
du btiment ou d'associations de promoteurs privs. Pareilles
restrictions sont innombrables et valent pour une immense
varit d'activits au niveau de l'tat fdr et de la ville. Toutes
constituent des limitations arbitraires de la capacit qu'ont les
individus pour entrer les uns avec les autres dans des changes
volontaires. Simultanment, elles restreignent la libert et favo-
risent le gaspillage des ressources.
Un type de monopole public trs diffrent en principe de
ceux que nous avons jusqu'ici considrs est l'attribution de
brevets aux inventeurs et de copyrights aux crivains. Nous
les disons diffrents parce que l'on peut galement les consi-
drer comme dfinissant des droits de proprit. Littralement
parlant, si je possde un droit de proprit sur un terrain
donn, on peut dire de moi que j'ai, en ce qui concerne ce
terrain, un monopole que dfinissent et que font respecter les
Nde: Pratique consistant pour un syndicat obliger un employeur conserver
plus d'employs qu'il n'est ncessaire la production de son entreprise,
207
CAPITALISME ET LIBERT
pouvoirs publics. Touchant les inventions et les publications,
le problme est de savoir s'il est dsirable de crer un droit de
proprit analogue. Ce problme relve de la ncessit gnrale
d'utiliser les pouvoirs publics pour dfinir ce qui sera et ce qui
ne sera pas regard comme proprit.
premire vue, brevets et copyrights constituent de bonnes
occasions d'tablir des droits de proprit. Si on ne le fait pas,
il sera difficile ou impossible pour l'inventeur de se faire payer
la contribution que son invention apporte la production.
En d'autres termes, l'inventeur fournira autrui des avantages
pour lesquels il ne pourra pas recevoir de compensation. Il
n'aura donc aucun motif de sacrifier le temps et les efforts que
l'invention exige. Des considrations semblables s'appliquent
l'crivain.
En mme temps se pose le problme du cot. Il y a, d'abord,
nombre d' inventions qui ne sont pas brevetables. L inven-
teur du supermarch, par exemple, a procur ses semblables
de grands avantages pour lesquels il ne saurait se faire payer.
Pour autant que le mme type de capacit soit exige pour
une invention ou pour une autre, l'existence des brevets tend
orienter l'activit vers des inventions brevetables. Ensuite,
les brevets sans importance ou les brevets qui seraient d'une
lgalit douteuse si on les contestait devant un tribunal, sont
souvent utiliss comme moyen de maintenir des arrangements
collusoires privs qu'il serait autrement plus difficile ou impos-
sible d'obtenir.
Je ne fais ici que des commentaires trs superficiels sur
un problme difficile et important. Leur but est non pas de
suggrer une rponse prcise quelconque, mais seulement de
montrer pourquoi brevets et copyrights appartiennent une
classe diffrente de celle des autres monopoles publics et pour
illustrer le problme de politique sociale qu'ils soulvent. Une
208
DU MONOPOLE ET DE LA RESPONSABILIT SOCIALE DU PATRONAT ET DES SYNDICATS
chose est claire: les conditions spcifiques qui s'attachent aux
brevets et aux copyrights - l'attribution, par exemple, d'une
protection des brevets pour sept ans plutt que pour une autre
priode - ne posent pas de question de principe. Ce sont des
questions d'opportunit qui doivent tre rgles en se fondant
sur des considrations pratiques. J'incline pour ma part croire
qu'une priode bien plus courte de protection des brevets serait
prfrable. Mais ce n'est qu'un jugement fortuit sur un sujet
propos duquel existent de nombreuses tudes dtailles qui sont
cependant encore insuffisantes: il ne mrite donc pas qu'on lui
fasse grande confiance.
Les sources du monopole
Il existe trois sources principales de monopole: les consi-
drations techniques , l'assistance directe et indirecte des
pouvoirs publics, et la collusion prive.
Les considrations techniques
Comme je l'ai soulign au chapitre 2, si un monopole apparat,
c'est dans une certaine mesure parce qu'il est plus efficace ou
plus conomique d'avoir une seule entreprise que plusieurs
(par exemple, le cas de la distribution de l'eau ou du systme
tlphonique dans une communaut). Il n'y a malheureuse-
ment pas de bonne solution au monopole technique. On ne
peut que choisir entre trois maux : le monopole priv non
rglement, le monopole priv rglement et le monopole des
pouvoirs publics.
Il parat impossible d'noncer comme une proposition
gnrale que l'un de ces maux est uniformment prfrable
aux autres. Comme nous l'avons vu au chapitre 2, le grand
inconvnient de la rglementation ou de la prise en charge du
209
CAPITALISME ET LIBERT
monopole par les pouvoirs publics tient l'extrme difficult
qu'il y a ensuite faire machine arrire. En consquence,
j'incline penser que le moindre des maux est le monopole
non rglement, partout o il est tolrable. Il est fort probable
qu'il subira des changements dynamiques et il existe au moins
une chance qu'on les laisse produire leurs effets. Et mme
court terme, il y a gnralement pour le public un plus grand
nombre de choix qu'on ne le croirait premire vue, si bien
que les entreprises prives n'ont que fort peu de possibilits
de maintenir les prix au-dessus du cot. En outre, comme
nous l'avons vu, les administrations rglementatrices tendent
souvent tomber elles-mmes sous le contrle des produc-
teurs, si bien que les prix peuvent fort bien ne pas tre plus
bas avec rglementation que sans rglementation.
Les domaines dans lesquels les considrations techniques
font du monopole une solution probable sont heureusement
trs limits. Ils ne prsenteraient aucune menace grave pour
la prservation de l'conomie libre, n'tait la tendance de la
rglementation, lorsqu'elle est ainsi introduite, s'tendre
des domaines pour lesquels elle n'est pas aussi justifie.
L'assistance directe et indirecte des pouvoirs publics
C'est l probablement la source la plus importante de puissance
monopolistique. J'ai cit plus haut des exemples d'assistance
raisonnablement directe. L'assistance indirecte au monopole
consiste en des mesures prises d'autres fins et qui ont l'effet
essentiellement involontaire d'imposer des limitations aux
concurrents potentiels des firmes existantes. Les trois exem-
ples les plus vidents en sont peut-tre les tarifs douaniers, la
lgislation fiscale et les dispositions lgales qui rgissent les
conflits du travail.
210
DU MONOPOLE ET DE LA RESPONSABILIT SOCIALE DU PATRONAT ET DES SYNDICATS
C'est naturellement en grande partie pour protger les indus-
tries nationales, c'est--dire pour imposer des handicaps aux
concurrents potentiels, que les tarifs douaniers ont t tablis.
Ils sont contraires la libert qu'ont les individus de participer
des changes volontaires. Aprs tout, le libral prend comme
unit l'individu, et non pas la nation ou le citoyen d'une nation
donne. Pour lui, donc, empcher des citoyens des tats-Unis et
de la Suisse de procder un change mutuellement avantageux,
c'est tout autant violer la libert que de soumettre deux citoyens
amricains au mme traitement. Il n'est certes pas invitable que
les tarifs aboutissent au monopole. Si le march de l'industrie
protge est suffisamment large et si les conditions techniques
permettent l'existence de nombreuses firmes, une concurrence
intrieure est effectivement possible dans l'industrie protge,
comme c'est le cas aux tats-Unis pour les textiles. Il est clair
cependant que les tarifs favorisent le monopole. S'entendre pour
fixer les prix est d'autant plus ais que le nombre des entre-
prises est petit, et il est gnralement plus facile des firmes
d'un mme pays d'entrer en collusion qu' des firmes de pays
diffrents. Au XIX
e
sicle et au dbut du xx
e
, le libre-change a
protg la Grande-Bretagne contre l'extension des monopoles,
en dpit et de la taille relativement petite du march intrieur de
~ e pays, et de la grande taille de nombreuses entreprises britan-
niques. Le monopole est devenu un problme bien plus grave en
Grande-Bretagne depuis que le libre-change y a t abandonn,
d'abord aprs la Premire Guerre mondiale, puis, de manire
plus tendue, au dbut des annes 1930.
Les effets de la lgislation fiscale ont t plus indirects,
quoique tout aussi importants. Le lien qui existe entre l'impt
sur le revenu des particuliers et celui qui frappe les socits,
ainsi que le traitement spcial rserv aux bnfices en capital
dans l'impt sur le revenu des particuliers, ont jou un rle
majeur. Supposons qu'une socit ait un revenu de un million
de dollars, impts rgls. Si elle verse la totalit de cette somme
211
CAPITALISME ET LIBERT
ses actionnaires sous forme de dividendes, il faudra que
chacun d'eux fasse figurer sa part dans son revenu imposable.
Supposons qu'il faille payer en moyenne 50 % d'impts sur ce
revenu supplmentaire. Il ne restera alors aux actionnaires que
500 000 dollars consacrer la consommation, l'pargne ou
aux investissements. Si, au lieu de cela, la socit ne paie pas
de dividendes ses actionnaires, elle disposera de la totalit
du million de dollars pour auto-investir. Ce rinvestissement
tendra accrotre la valeur de ses actions. Les actionnaires qui
auraient conomis ces fonds si on les leur avait distribus
peuvent conserver leurs actions et remettre tout paiement
d'impts au jour o ils les vendront. Comme ceux qui auront
vendu plus tt afin de se procurer des fonds pour consommer,
ils paieront des impts selon les taux qui s'appliquent aux
bnfices en capital; taux qui sont plus faibles que ceux qui
frappent les revenus proprement dits 1.
Cette structure fiscale encourage la rtention des bnfices
par les socits. Mme si ce que peut rapporter ce rinves-
tissement l'actionnaire est nettement moindre que ce qu'il
pourrait gagner en investissant ses fonds ailleurs, les conomies
ainsi obtenues sur les impts peuvent se montrer payantes. Il
en rsulte et une perte de capital, et l'utilisation de ce dernier
des fins moins productives. Cela a t une raison majeure de la
tendance la diversification horizontale que l'on a pu observer
aprs la Deuxime Guerre mondiale, au fur et mesure que les
firmes cherchaient des dbouchs leurs gains. C'est aussi une
grande source de force pour les socits solidement installes,
relativement aux entreprises nouvelles. Les firmes anciennes
peuvent fort bien tre moins productives que les nouvelles, et
212
Nde: Comme on sait, l'impt sur le capital n'existe pas en France, Contrairement
ce qui se passe aux tats-Unis, les plus-values du capital [augmentation de la
valeur des actions, des immeubles, des objets d'art, etc. 1. ne sont pas taxables,
exception faite d'un trs lger impt sur les plus-values foncires,
DU MONOPOLE ET DE LA RESPONSABILIT SOCIALE DU PATRONAT ET DES SYNDICATS
pourtant leurs actionnaires n'ont pas intrt toucher leurs
dividendes pour les investir dans de nouvelles entreprises par
l'intermdiaire du march des capitaux.
L'assistance des pouvoirs publics a t une source majeure de
monopole syndical. De mme pour la lgislation qui accorde
aux syndicats des immunits spciales (non-soumission aux
lois antitrust, responsabilits rduites, droit de comparatre
devant des tribunaux spciaux, etc.). Peut-tre d'une gale
- voire d'une plus grande - importance est le climat gnral
qui fait que l'on applique des critres diffrents aux actions
entreprises au cours des conflits de travail et des actes analo-
gues commis dans d'autres circonstances. Si des hommes, par
mchancet, ou pour exercer une vengeance prive, renversent
des voitures ou dtruisent des biens, aucune main ne se lvera
pour les protger des consquences lgales de leurs gestes. S'ils
commettent les mmes dlits au cours d'un conflit de travail,
ils ont de bonnes chances de s'en tirer. Les actions syndicales
qui impliquent l'emploi de la violence physique, effective ou
potentielle, pourraient difficilement survenir n'tait l'acquies-
cement tacite des autorits.
La collusion prive
C'est la dernire source de monopole. Comme le dit Adam
Smith, les gens du mme commerce se runissent rarement,
mme pour se distraire et se divertir, que la conversation ne se
termine par une conspiration contre le public, ou par quelque
machination destine augmenter les prix 1 . Pareille collu-
sion ne cesse par consquent de se produire. Cependant, elle
est gnralement instable et de peu de dure, moins que ses
participants ne puissent invoquer l'aide des pouvoirs publics.
1 La Richesse des Na/ions 11776). Livre l, chap. 10,2' partie.
213
CAPITALISME ET LIBERT
En effet, en provoquant une hausse des prix, la cration d'un
cartel rend plus profitable aux outsiders leur entre dans l'in-
dustrie. En outre, comme le nouveau prix ne peut tre fix
que si les participants abaissent leur production au-dessous
du niveau o ils aimeraient en fait produire au prix fix,
chacun d'eux a sparment intrt vendre moins cher afin
d'augmenter sa production. Chacun espre videmment que
les autres s'en tiendront l'accord. Il suffit d'un filou ou,
au plus, de quelques-uns - et ce sont en ralit des bienfai-
teurs publics -, pour briser le cartel. En l'absence de soutien
des pouvoirs publics, ils sont presque certains de russir trs
promptement.
Le rle majeur de nos lois antitrust a t de mettre un frein
pareille collusion prive. Ce sont moins les poursuites effec-
tivement engages que leurs effets indirects qui constituent
leur principale contribution. Elles ont limin les pratiques
collusoires les plus videntes et ont donc rendu la collusion
plus coteuse. Chose plus importante, elles ont raffirm aux
tats-Unis cette doctrine du droit commun qui veut que les
combinaisons destines restreindre le commerce soient non
excutoires aux yeux des tribunaux. Dans divers pays d'Europe,
en revanche, les tribunaux rendront excutoire un accord pass
par un groupe d'entreprises dans le but de vendre uniquement
par l'intermdiaire d'un organisme commun de vente, et ils
contraindront les firmes payer des amendes si elles violent
l'accord. Cette diffrence est une des raisons principales pour
lesquelles les cartels ont t plus stables et plus rpandus en
Europe qu'aux tats-Unis.
La politique approprie des pouvoirs publics
La premire et la plus urgente des ncessits est l'limination
des dispositions qui apportent un soutien direct au monopole
214
DU MONOPOLE ET DE LA RESPONSABILIT SOCIALE DU PATRONAT ET DES SYNDICATS
quel qu'il soit, et une application gale de la loi au business et
au labor. Tous deux devraient tre soumis aux lois antitrust:
tous deux devraient tre traits de mme en ce qui concerne
la destruction des biens et l'intervention dans les activits
prives.
Au-del, le pas le plus important et le plus efficace vers
la rduction du pouvoir monopolistique consisterait en une
rforme profonde des lois fiscales. L'impt sur les socits
devrait tre aboli. Que cela se fasse ou non, il faudrait en
tout cas exiger des socits qu'elles attribuent leurs action-
naires les bnfices qui ne leur sont pas pays comme divi-
. dendes. Cela signifie que lorsqu'une firme enverrait un
actionnaire un chque de dividende, elle devrait y joindre
une note disant: Outre ce dividende de X cents par action,
votre socit a aussi gagn X cents par action qui ont t
rinvestis. Chaque actionnaire devrait alors dclarer au
fisc non seulement le dividende, mais aussi le bnfice non
distribu. Les socits auraient encore le loisir de rinvestir
autant qu'elles le dsireraient, mais elles n'auraient d'autre
mobile pour ce faire que la possibilit de gagner ainsi plus
d'argent que l'actionnaire n'en pourrait gagner ailleurs. Peu
de mesures seraient plus propres revigorer le march des
capitaux, stimuler l'esprit d'entreprise et favoriser une
relle concurrence.
Naturellement, aussi longtemps que les impts qui frappent
les particuliers seront aussi progressifs qu'ils le sont prsent,
une forte pression s'exercera en faveur de procds propres
en viter l'effet. En ce sens aussi bien que directement, un
impt fortement progressif sur le revenu constitue un obstacle
srieux l'utilisation efficace de nos ressources. La solution
approprie est la diminution drastique des taux les plus levs,
combine avec la suppression des moyens d'vasion qui ont
t incorpors la loi.
215
CAPITALISME ET LIBERT
La responsabilit sociale du capital et du travail
L'opinion est de plus en plus rpandue que dirigeants des
entreprises et chefs syndicaux ont une responsabilit sociale
qui va au-del du souci de servir les intrts de leurs action-
naires ou de leurs adhrents. Cette ide recle un malentendu
fondamental quant au caractre et la nature d'une conomie
libre. Dans une telle conomie, le business n'a qu'une respon-
sabilit sociale, et une seule: uriliser ses ressources et s'engager
dans des activits destines accrotre ses profits, et cela aussi
longtemps qu'il pratique une concurrence ouverte et libre, sans
tromperie ni fraude. De mme, la responsabilit sociale des
dirigeants syndicaux est de dfendre les intrts des membres
de leurs organisations. C'est la responsabilit du reste d'entre
nous que de crer un cadre juridique tel qu'un individu, en
recherchant son propre intrt, soit, pour citer de nouveau
Adam Smith, conduit par une main invisible parvenir un
but qui ne faisait pas partie de son intention. [ ... ] En recher-
chant son propre intrt, il travaille frquemment celui de la
socit plus efficacement qu'il ne le fait quand son intention
est vraiment de le faire. Je n'ai jamais su que beaucoup de bien
ait t fait par ceux qui se donnaient l'air de travailler pour
le bien public 1 .
Peu de tendances pourraient aussi efficacement saper les
bases mmes de notre libre socit que l'acceptation par les
dirigeants des firmes d'une responsabilit sociale autre que
celle de gagner le plus d'argent possible pour leurs action-
naires. C'est l une doctrine fondamentalement subversive. Si
les hommes d'affaires ont une responsabilit sociale autre que
celle de maximiser les profits de leurs actionnaires, comment
pourront-ils discerner de quelle responsabilit il s'agit exacte-
1 Op. cit., livre IV, chap. 2.
216
DU MONOPOLE ET DE LA RESPONSABILIT SOCIALE DU PATRONAT ET DES SYNDICATS
ment? Est-ce que des individus privs et qui se sont dsigns
eux-mmes peuvent juger de ce qu'est l'intrt de la socit?
Peuvent-ils dcider de l'importance de la charge qu'il est juste
d'imposer eux-mmes ou leurs actionnaires pour servir cet
intrt social? Est-il tolrable que le prlvement fiscal, les
dpenses publiques et leur contrle dpendent de gens dont
il se trouve qu' un moment donn ils ont la charge d'entre-
prises donnes et qui ont t choisis pour ces postes par des
groupes strictement privs? Si les hommes d'affaires sont des
fonctionnaires plutt que les employs de leurs actionnaires,
alors, dans une dmocratie, ils seront tt ou tard choisis selon
les techniques publiques d'lection et de nomination.
Et longtemps avant que cela ne se produise, il faudra leur
ter leur pouvoir de prise de dcision. Une illustration drama-
tique en a t l'annulation par l'US Steel, en avril 1962, d'une
augmentation du prix de l'acier, annulation qui faisait suite
l'expression publique de la colre du prsident Kennedy
et des menaces de reprsailles allant de poursuites pour
contravention aux lois antitrust l'examen des dclarations
d'impts des cadres suprieurs de la compagnie. Ce fut un
pisode frappant en raison du dploiement public des vastes
pouvoirs concentrs Washington. Nous avons alors tous pris
conscience de la mesure dans laquelle le pouvoir ncessaire
un tat policier tait dj disponible. La chose illustre aussi
bien notre discussion actuelle. Si le prix de l'acier dpend
d'une dcision publique, comme le veut la doctrine de la
responsabilit sociale, alors on ne peut permettre que cette
dcision soit prise en priv.
Un aspect particulier de la doctrine qu'illustre cet exemple,
et qui a t fort mis en avant ces derniers temps, est la prtendue
responsabilit qu'auraient patronat et syndicats d'empcher les
prix de monter afin d'viter l'inflation. Supposons qu' un
moment o s'exerce sur les prix une pression haussire - qui
217
CAPITALISME ET LIBERT
reflte bien sr en dfinitive un accroissement de la masse
montaire -, chaque homme d'affaires et chaque dirigeant
syndical doivent accepter cette responsabilit, et supposons
qu'ils puissent russir empcher les prix de monter, si bien
que nous ayons un contrle volontaire des prix et des salaires
sans inflation dclare. Quel en serait le rsultat? l'vidence,
une pnurie de produits, une pnurie de main-d'uvre, et
la naissance d'un march noir. Si l'on ne laisse pas les prix
rationner biens et travailleurs, il doit exister d'autres moyens
de le faire. Ces formules de remplacement peuvent-elles tre
prives? Peut-tre un certain temps, et dans un petit secteur
sans importance. Mais si les biens impliqus sont nombreux
et importants, une pression s'exercera - et probablement une
pression irrsistible - en faveur d'un rationnement gouver-
nemental des produits, d'une politique gouvernementale des
salaires et de mesures gouvernementales de rpartition de la
main-d' uvre.
Les contrles des prix, qu'ils soient lgaux ou volontaires, si
on les appliquait effectivement, entraneraient en dfinitive la
destruction du systme de la libre entreprise et son remplace-
ment. Et la chose ne russirait mme pas prvenir l'inflation .
.chistoire montre abondamment que ce qui dtermine le niveau
moyen des prix et des salaires, c'est la quantit de monnaie qui
existe dans l'conomie et non pas l'avidit des patrons ou des
ouvriers. Si les gouvernements demandent au patronat et aux
syndicats de se modrer, c'est en raison de leur propre incapa-
cit grer leurs propres affaires - ce qui implique le contrle
de la monnaie -, et aussi de la tendance naturelle qu'ont les
hommes se dcharger de leurs responsabilits.
Il ya dans la question de la responsabilit sociale un aspect
dont je me sens oblig de parler, car il affecte mes intrts
propres: c'est la prtention selon laquelle le business devrait
contribuer soutenir les activits charitables, et en particulier
218
DU MONOPOLE ET DE LA RESPONSABILIT SOCIALE DU PATRONAT ET DES SYNDICATS
les universits. Dans une socit de libre entreprise, de tels
dons faits par les socits constituent un usage impropre de
leurs fonds.
Lentreprise est l'instrument des actionnaires qui la poss-
dent. En procdant des dons, elle empche l'actionnaire de
dcider lui-mme de la faon de disposer de ses fonds. Compte
tenu de l'impt sur les socits et de la dductibilit des contri-
butions charitables ou culturelles, il se peut naturellement que
les actionnaires soient dsireux que leur firme se montre gn-
reuse en leur nom, puisque cela rendra le don d'autant plus
important. La meilleure solution serait l'abolition de l'impt
sur les socits. Mais aussi longtemps que ce dernier subsis-
tera, rien ne justifie que l'on permette des dductions fiscales
pour des dons des institutions charitables et ducatives. De
tels dons devraient tre le fait des particuliers qui, dans notre
socit, sont en dfinitive les propritaires.
Ceux qui prconisent au nom de la libre entreprise l'ex-
tension de la dductibilit de cette sorte de contribution des
socits uvrent fondamentalement contre leur propre intrt.
L'un des reproches majeurs que l'on fait frquemment aux
entreprises modernes est qu'elles impliquent la distinction
entre ceux qui possdent et ceux qui grent: la firme serait
devenue une institution sociale qui serait elle-mme sa propre
loi, avec des dirigeants irresponsables qui ne serviraient pas
les intrts de leurs actionnaires. Cette accusation n'est pas
fonde. Mais la tendance actuelle permettre aux socits de
faire des dons des fins charitables et autoriser des dduc-
tions de l'impt sur le revenu, risque de crer un rel divorce
entre proprit et gestion, et de saper la nature et le caractre
mmes de notre socit. C'est l s'loigner de la socit indi-
vidualiste et se rapprocher de l'tat collectiviste.
219
9
LES PATENTES
PROFESSIONNELLES
Dans le monde occidental, l'abolition du systme mdival
des guildes a constitu un premier pas indispensable dans
la marche ascendante de la libert. Que vers le milieu du
XIX
e
sicle, en Grande-Bretagne, aux tats-Unis et, un
moindre degr, en Europe continentale, les hommes aient
pu embrasser le mtier ou la profession qu'ils dsiraient
exercer sans avoir en demander l'autorisation une autorit
gouvernementale ou quasi gouvernementale - voil le signe
du triomphe des ides librales, et qui fut universellement
reconnu pour tel. Plus rcemment, un recul s'est produit et
on a pu observer une tendance croissante rserver l'exercice
de certaines professions aux individus ayant pour ce faire reu
licence de l'tat.
Ces restrictions mises la libert qu'ont les particuliers
d'utiliser leurs ressources comme bon leur semble sont par
elles-mmes importantes. Mais elles nous fournissent en outre
une nouvelle classe de problmes auxquels appliquer les prin-
cipes exposs dans les deux premiers chapitres.
221
CAPITALISME ET LIBERT
J'examinerai d'abord le problme gnral, puis je passerai
l'exemple particulier des restrictions apportes l'exercice
de la mdecine. Si je choisis la mdecine, c'est parce qu'il me
semble dsirable de discuter les restrictions qui paraissent au
premier abord les plus justifies. Je souponne que la plupart
des gens, et peut-tre mme la plupart des libraux, croient
qu'il est dsirable de rserver l'exercice de la mdecine ceux
qui en reoivent l'autorisation de l'tat. J'accorde que les
arguments en faveut de cette autorisation sont ici plus forts
que dans la plupart des autres domaines. On verra pouttant
que les conclusions auxquelles je parviendrai sont que, mme
en mdecine, les principes libraux ne justifient pas la patente,
et qu'en pratique les rsultats de l'intervention de l'tat dans
la mdecine ont t nfastes.
Ubiquit des restrictions mises par les pouvoirs
publics aux activits conomiques
La dlivrance de patentes est un cas spcial d'un phnomne
beaucoup plus gnral et excessivement rpandu, savoir les
dispositions qui veulent que les individus ne puissent s'engager
dans des activits conomiques particulires sans que soient
observes des conditions fixes par une autorit constitue.
Les guildes mdivales taient un exemple parmi d'autres d'un
systme qui spcifiait quels particuliers on devait permettre
d'embrasser certaines carrires. Un autre exemple est celui
du systme des castes. Dans le systme des castes et un
moindre degr dans celui des guildes, c'tait cependant plus
la coutume sociale que l'action explicite du gouvernement qui
faisait respecter ces restrictions.
Une notion trs rpandue concernant le systme des castes
est que la profession de chacun dpend entirement de la caste
dans laquelle il est n. Pout un conomiste, il est vident que
222
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
c'est l un systme impossible, car il prescrit une rpartition
rigide des personnes entre des professions qui sont entire-
ment dtermines par les taux de natalit et non pas par les
conditions de la demande. Ce n'est naturellement pas ainsi que
fonctionnait le systme. Ce qui tait vrai et, dans une certaine
mesure, l'est encore, c'est qu'un nombre limit de professions
taient rserves aux membres de certaines castes, et non pas
que tous les membres de ces castes embrassaient ces professions.
Il existait certaines professions gnrales, telles que le travail
agricole, o pouvaient s'engager les membres de diverses castes.
Cela permettait un ajustement de l'offre la demande.
Actuellement, les tarifs, les quotas d'importation, les quotas
de production, les restrictions apportes par les syndicats
l'embauche, etc., sont des exemples de phnomnes semblables.
Dans tous ces cas, l'autorit publique dtermine les condi-
tions dans lesquelles certains individus peuvent s'engager dans
certaines activits, c'est--dire, les conditions auxquelles certains
individus ont le loisir de passer des accords avec d'autres indi-
vidus. Le trait commun de ces exemples est que la lgislation
est vote au nom d'un groupe de producteurs. En matire de
patentes, le groupe de producteur est gnralement un corps
de mtier. Dans les autres cas, il peut s'agir d'un groupe qui
produit une marchandise particulire et qui dsire un tarif,
d'un groupe de petits dtaillants qui aimeraient tre protgs
contre la concurrence des chanes de magasins, ou d'un groupe
de producteurs de ptrole, d'agriculteurs ou de travailleurs de
la mtallurgie.
Les patentes professionnelles sont dsormais trs rpandues.
Selon Walter Gellhorn, qui a crit sur le sujet la meilleure
tude brve que je connaisse: En 1952 [aux tats-Unis] plus
de 80 professions distinctes [ ... ] avaient t patentes par des
lois d'tats fdrs. Outre ces lois, il existe une abondance
d'ordonnances municipales pour ne rien dire des lois fdrales
223
CAPITALISME ET LIBERT
[ ... ]. On ne sera pas surpris d'apprendre que pharmaciens,
comptables et dentistes ont t touchs par les lois des tats,
comme l'ont t les hyginistes, les psychologues, les vrifica-
teurs des poids et mesures, les architectes, les vtrinaires et
les bibliothcaires. Mais avec quelle joie ne dcouvre-t-on pas
la soumission la patente des conducteurs de batteuse et des
ngociants en dchets de tabac! Que dire des calibreurs d' ufs
et des dresseurs de chiens pour aveugles, des contrleurs d'in-
sectes nuisibles et des marchands de yachts, des arboriculteurs
et des foreurs de puits, des poseurs de tuiles et des cultivateurs
de pommes de terre? Que dire encore des hypertrichologues
qui paient patente dans le Connecticut pour avoir le droit de
faire disparatre poils superflus et disgracieux avec toute la
solennit approprie leur titre ronflant 1 ?
Lorsqu'on cherche persuader les assembles lgislatives
de voter des dispositions de ce type, on les justifie toujours
par la ncessit de protger l'intrt du public. Pourtant, les
membres du public ayant eu souffrir des pratiques d'une
profession exercent rarement sur les lus une pression favo-
rable au contrle de cette profession. Au contraire, cette
pression vient invariablement des membres de la profession
eux-mmes. Ils sont, bien sr, plus conscients que d'autres de
la faon dont ils exploitent leurs clients, ce qui leur permet
sans doute de prtendre au titre d'expert.
De mme, les dispositions prises pour la dlivrance des
patentes impliquent presque toujours un contrle par les
membres de la profession qui doit tre patente. Encore une
fois, la chose est d'un certain point de vue tout fait naturelle.
Walter Gellhorn, Individual Freedom and Governmental Restraints (Baton Rouge,
Louisiana State University Press, 19561 ; chapitre intitul The Right ta Make
a Living , p. 106 (Libert individuelle et restrictions gouvernementales, chapitre
intitul: Le droit de gagner sa vie 1.
224
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
Si la profession de plombier doit tre rserve ceux qui ont
les aptitudes et les talents requis pour fournir de bons services
leurs clients, il va de soi que seuls les plombiers sont capables
de dire qui doit tre patent. Par voie de consquence, l'or-
ganisme qui accorde les patentes est presque invariablement
compos d'une majorit de plombiers, de pharmaciens, de
mdecins, etc.
Gellhorn souligne que 75 % des organismes confrant
des patentes professionnelles qui fonctionnent dans notre
pays aujourd'hui sont exclusivement composs de praticiens
patents des professions concernes. Ces hommes et ces
femmes, dont la majorit ne remplissent qu' temps partiel
des fonctions officielles, peuvent avoir un intrt conomique
direct dans nombre de dcisions qu'ils prennent concernant les
conditions d'admission la patente et la dfinition des critres
que doivent observer les patents. Chose plus importante,
ils sont en rgle gnrale les reprsentants directs de groupes
organiss au sein des professions. Ils sont d'ordinaire dsigns
par ces groupes, leur nomination par le gouverneur ou par une
autre instance n'tant frquemment qu'une simple formalit.
Souvent, on se dispense entirement de cette formalit, la
nomination tant directement faite par l'association profes-
sionnelle, ce qui est par exemple le cas des embaumeurs en
Caroline du Nord, des dentistes en Alabama, des psychologues
en Virginie, des mdecins dans le Maryland et des avocats dans
l'tat de Washington 1 .
Le systme des patentes rintroduit donc frquemment les
traits essentiels d'un type mdival de rglementation, celui
de la guilde, dans lequel l'tat donne pouvoir aux membres
de la profession. En pratique, les considrations dont on tient
1 Op. cit., pp. 140-141.
225
CAPITALISME ET LIBERT
compte pour dterminer qui recevra une patente impliquent
souvent des matires qui, pour autant qu'un profane puisse
s'en rendre compte, n'ont aucune relation avec la comptence
professionnelle. Cela n'est pas surprenant. Quand une poigne
d'individus doivent dcider si d'autres individus peuvent
embrasser une carrire, il est probable que toutes sortes de
considrations non pertinentes entreront en ligne de compte.
La nature exacte de ces considrations non pertinentes dpendra
et de la personnalit des membres du comit qui accorde les
patentes et de l'esprit du temps. Gellhorn note, par exemple,
la frquence avec laquelle un serment de loyaut civique a
t exig de diverses professions quand la peur de la subver-
sion communiste balayait le pays. Au Texas, un texte de 1952
exigeait de chaque candidat une patente de pharmacien qu'il
jure n'tre pas membre on sympathisant du parti communiste
ou de tout groupe ou organisation favorable au renversement
du gouvernement des tats-Unis par la force ou par toutes
mthodes illgales ou inconstitutionnelles. Gellhorn crit: La
relation entre ce serment, d'une part, et, de l'autre, la sant
publique, qu'est cense protger l'existence de la patente, est
plutt obscure. De mme ne se justifie-t-il apparemment pas
que l'on exige des boxeurs et des lutteurs professionnels de
l'Indiana de jurer qu'ils ne sont pas subversifs [ ... ]. Un profes-
seur de musique dans une junior high school
1
ayant t forc de
donner sa dmission aprs avoir t identifi comme commu-
niste, eut des difficults devenir accordeur de pianos dans le
district de Columbia parce que, en vrit, il tait sous disci-
pline communiste . Les vtrinaires de l'tat de Washington
ne peuvent soigner une vache ou un chat malades qu'ils n'aient
d'abord sign un serment de non-communisme 2.
Nde : tablissement scolaire correspondant aux petites classes de nos lyces
[10-13 ans!.
2 Op. cil., pp. 129-130.
226
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
Quelle que soit l'attitude que l'on observe envers le
communisme, la relation est inexistante entre les conditions
imposes et les qualits que la patente est cense garantir. Le
degr qu'atteignent certaines de ces exigences est parfois tout
bonnement grotesque 1.
L'un des ensembles de rglements les plus amusants est
celui qui concerne les coiffeurs, profession patente en de
nombreux endroits. Voici un exemple tir d'une loi qui fut
invalide par les tribunaux du Maryland, bien que la mme
phrasologie puisse tre trouve dans des textes qui, dans
d'autres tats, ont t dclars lgaux. La cour a t dpasse
plutt qu'impressionne par une disposition lgislative qui
veut que les coiffeurs nophytes doivent recevoir un ensei-
gnement concernant les fondements scientifiques de l'art du
barbier, l'hygine, la bactriologie, l'histologie des cheveux,
de la peau, des ongles, muscles et nerfs, l'anatomie de la tte,
de la face et du cou, la chimie lmentaire de la strilisation
et des antiseptiques, les maladies de la peau, des cheveux, des
glandes et des ongles, la coupe, le rasage, la coiffure, la colo-
ration, la dcoloration et la teinture de la chevelure. Encore
une citation sur les coiffeurs: Sur 18 tats reprsentatifs
inclus dans une tude des rglements du mtier de coiffeur
en 1929, aucun n'ordonnait alors qu'un candidat ft diplm
d'un collge de coiffure , quoique l'apprentissage ft nces-
saire partout. Aujourd'hui, il est typique des tats qu'ils
exigent le diplme d'une cole de coiffure qui ne dispense
pas moins [ ... ] d'un millier d'heures d'enseignement sur des
Pour ne pas dformer Gellhorn, je dois noter qu'il ne croit pas comme moi que
la solution correcte ces problmes soit l'abandon de la patente, Au contraire,
il pense que cette dernire, si l'on est all trop loin dans son utilisation, a cepen-
dant de relles fonctions remplir, Il suggre des rformes de procdures et
des changements qui, son avis, limiteraient l'abus dans ce domaine,
227
CAPITALISME ET LIBERT
sujets thoriques tels que la strilisation des instruments;
et cela doit encore tre suivi par un apprentissage 1.
Ces citations montrent clairement que le problme des
patentes professionnelles est quelque chose de plus qu'une
banale illustration du problme de l'intervention de l'tat.
Il existe dj, dans notre pays, une grave atteinte la libert
qu'ont les individus d'embrasser les activits de leur choix,
et cela menace de devenir un problme encore plus srieux,
compte tenu de la pression continuelle qui s'exerce sur les
assembles lgislatives pour que soient encore aggraves ces
conditions pralables.
Avant de discuter des avantages et des inconvnients des
patentes, il est bon de savoir pourquoi nous avons ce systme
et quel problme politique gnral rvle la tendance pareille
lgislation spciale. La dcision, prise par un grand nombre
d'assembles lgislatives d'tats fdrs, selon laquelle les coif-
feurs doivent, pour exercer, tre approuvs par un comit
d'autres coiffeurs nous convainc difficilement qu'il existe en
fait un intrt public disposer d'une telle lgislation. Il est
certain que l'explication est diffrente; elle tient ce qu'un
groupe de producteurs tend tre plus concentr politique-
ment qu'un groupe de consommateurs. C'est l un point
vident, souvent mis en valeur et dont pourtant l'impor-
tance ne saurait tre trop souligne 2. Chacun de nous est un
producteur en mme temps qu'un consommateur. Cependant,
nous sommes beaucoup plus spcialiss dans notre activit de
producteur que comme consommateur, et nous lui consacrons
Op. cit., pp. 121-122 et 146.
2 Voir, par exemple, l'article fameux de Wesley Mitchell, The Backward Art
of Spending Money ", repris dans son livre d'essais qui porte le mme titre
[New York, McGraw-Hill, 19371. pp. 3-19 [L:4rt prim de la dpensel.
228
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
une bien plus grande partie de notre attention. Nous consom-
mons littralement des milliers d'articles, sinon des millions.
Le rsultat en est que les gens d'un mme mtier, comme les
coiffeurs ou les mdecins, ont tous un intense intrt pour les
problmes spcifiques de ce mtier et sont prts consacrer
une nergie considrable faire quelque chose leur propos.
D'un autre ct, ceux d'entre nous qui utilisent les services
d'un coiffeur ne le font que de faon peu frquente et ne
dpensent qu'une fraction minime de leurs revenus dans les
boutiques de coiffure. Notre intrt n'est ici qu'occasionnel.
Presque personne parmi nous n'est prt consacrer beaucoup
de temps tmoigner devant l'assemble lgislative contre
l'iniquit qui consiste restreindre la pratique de la coiffure.
La mme chose vaut pour les tarifs. Les groupes qui estiment
avoir un intrt particulier dans certains tarifs sont des groupes
concentrs pour qui la question est de la premire impor-
tance. En revanche, l'intrt public est largement dispers. Par
consquent, en l'absence de tout dispositif gnral propre
compenser la pression des intrts particuliers, les groupes de
producteurs exerceront invariablement une influence beau-
coup plus forte sur l'action lgislative et sur les pouvoirs tablis
que ne le fera l'intrt public, divers et trs diffus. En vrit, de
ce point de vue, l'nigme n'est pas de savoir pourquoi existent
tant de lois idiotes sur les patentes, mais pourquoi il n'en existe
pas beaucoup plus. Ce qui est nigmatique, c'est comment
nous avons jusqu' prsent russi rester relativement libres
par rapport aux contrles gouvernementaux sur les activits
productives des individus.
La seule faon dont j'imagine que l'on puisse contrebalancer
l'action des groupes de producteurs est d'tablir un tat d'es-
prit gnral contre une prise en main par l'tat de certains
types d'activits. C'est seulement s'il est admis que les activits
des pouvoirs publics doivent tre svrement limites une
classe de cas que la charge de la preuve incombera ceux qui
229
CAPITALISME ET LIBERTE
s'carteraient de cette prsomption gnrale. Ainsi on aura un
espoir raisonnable de limiter l'extension des mesures spciales
propres favoriser les intrts particuliers. Nous n'avons cess
de revenir sur ce point.
Problmes de politique poss par le systme
des patentes
Il importe de distinguer trois niveaux diffrents de contrle:
l'enregistrement, le certificat et l'octroi de la patente.
Par enregistrement, j'entends un dispositif selon lequel
les individus, s'ils doivent participer certains types d'acti-
vits,sont dans l'obligation de faire inscrire leurs noms sur
un quelconque registre officiel. Rien n'est prvu qui permette
d'interdire une personne qui consent inscrire son nom
d'exercer l'activit en question. Cette personne peut, le cas
chant, avoir acquitter un droit.
Le deuxime niveau est le certificat. L'agence gouverne-
mentale peut certifier qu'un individu a certaines comptences
mais elle ne peut interdire de quelque manire que ce soit
l'exercice de la profession qui utilise ces comptences ceux
qui ne possdent pas un tel certificat. Un exemple est celui de
l'expertise comptable. Dans la plupart des tats, n'importe qui
peut tre expert-comptable, qu'il soit ou non certifi , mais
seuls ceux qui ont subi des preuves particulires peuvent faire
suivre leur nom du titre de certified public accountant. La certi-
fication n'est frquemment qu'un stade intermdiaire. Dans
nombre d'tats, un courant s'est dessin tendant rserver
un champ toujours plus vaste d'activits aux CPA. En ce qui
touche ces activits, il ya dlivrance de patente et non certi-
fication. Dans certains tats, architecte est un titre qui
ne peut tre utilis que par ceux qui ont pass un examen
230
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
spcial. C'est l une certification: elle n'empche personne de
conseiller les gens contre paiement sur la manire de construire
leurs maisons.
Le troisime niveau est l'octroi proprement dit de la
patente [licensure]. C'est un dispositif selon lequel on doit,
pour embrasser une profession, en obtenir licence auprs
d'une autorit reconnue. La patente est plus qu'une forma-
lit. Elle exige une dmonstration de comptence, moyennant
ventuellement certaines preuves destines garantir cette
comptence. Celui qui n'a pas de patente n'est pas autoris
pratiquer, et il est passible d'une amende ou d'une peine de
prison s'il passe outre.
La question que je veux examiner est la suivante: dans
quelles circonstances pouvons-nous justifier l'une quelconque
de ces dmarches? Il existe trois terrains diffrents sur lesquels
il me parat que l'on peut justifier l'enregistrement conform-
ment aux principes libraux.
Pour commencer, l'enregistrement peut contribuer la pour-
suite d'autres buts. La police, par exemple, a souvent affaire
avec des actes de violence. Aprs l'vnement, il est souhaitable
de dcouvrir qui a eu accs aux armes feu. Avant l'vnement,
il est dsirable d'empcher que les armes feu tombent entre
les mains de gens capables de les utiliser des fins criminelles.
Enregistrer les magasins qui vendent des armes feu peut aider
atteindre cette fin. Naturellement, s'il m'est permis de revenir
sur un point que j'ai dj plusieurs fois abord, il ne suffit
jamais de dire qu'il pourrait y avoir une justification de ce type
pour conclure qu'il y a une justification. Il est ncessaire de
confronter avantages et inconvnients la lumire des principes
libraux. Tout ce que je dis prsent, c'est que cette considra-
tion pourrait en certains cas l'emporter sur la prsomption de
principe que je dfends contre l'enregistrement obligatoire.
231
CAPITALISME ET LIBERT
En second lieu, l'enregistrement est souvent un moyen de
faciliter l'imposition fiscale, et rien de plus. Le problme est
alors de savoir si l'impt en question est une mthode appro-
prie de lever des revenus pour financer des services publics
considrs comme ncessaires, et si l'enregistrement facilite
la collecte des impts. Il peut en tre ainsi soit parce qu'un
impt frappe la personne que l'on enregistre, soit parce que
cette personne est utilise comme collecteur d'impt. Il est par
exemple ncessaire, lorsqu'on collecte un impt sur les ventes
qui frappe divers articles de consommation, de disposer d'un
registre ou d'une liste de tous les lieux qui vendent les biens
soumis cet impt.
En troisime lieu - et c'est l la justification qui est la plus
proche de ce qui nous intresse ici -, l'enregistrement peut tre
un moyen de protger les consommateurs contre la fraude. En
gnral, les principes libraux assignent l'tat le pouvoir de
faire appliquer les contrats, et la fraude implique la violation
d'un contrat. Il est videmment douteux que l'on puisse aller
trs loin dans la protection prventive contre la fraude, du
fait de l'intervention que la chose implique dans les contrats
volontaires. Mais je ne pense pas que l'on puisse liminer,
pour des raisons de principe, la possibilit qu'il existe certaines
activits qui, par nature, favorisent ce point la fraude qu'elles
rendent souhaitable une liste officielle des gens connus pour
exercer lesdites activits. Peut-tre un bon exemple est-il ici
celui de l'enregistrement des chauffeurs de taxi. Un chauffeur
de taxi prenant un passager la nuit peut se trouver dans une
position particulirement favorable pour voler ce dernier. Afin
de dcourager de telles pratiques, il peut tre dsirable de
disposer de la liste des noms de ceux qui exercent la profes-
sion de taxi , de donner chacun un numro, et d'exiger
que ce numro soit visible dans la voiture de telle faon que
toute personne moleste n'ait qu' s'en souvenir. Cela implique
seulement l'usage du pouvoir qu'a la police de protger les
232
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
individus contre la violence d'autres individus, et ce peut tre
la mthode la plus convenable pour y parvenir.
La certification est beaucoup plus difficile justifier.
La raison en est que c'est l quelque chose que le march
priv peut gnralement faire lui-mme. Le problme est le
mme pour les produits que pour les services. Il existe dans
de nombreux domaines des organismes privs qui certifient la
comptence d'une personne ou la qualit d'un produit donn.
Le sceau du magazine Good Housekeeping constitue un exemple
de certification prive. Pour les produits industriels, il existe
des laboratoires privs qui certifieront la qualit de produits
particuliers. Pour les produits de consommation, il y a des
organismes d'essais dont l'Union des consommateurs et Recherche
sur la consommation sont les plus connus aux tats-Unis. De
mme, les Better Business Bureau sont des organisations volon-
taires qui garantissent la probit de certains ngociants. Dans
un autre domaine, coles techniques, collges et universits
certifient ou garantissent la qualit de leurs diplms. Enfin,
une des fonctions des dtaillants et des grands magasins est
de garantir la qualit des nombreux articles qu'ils vendent: le
consommateur prend confiance dans le magasin et celui-ci
son tour est port conserver cette confiance en se souciant
de la qualit de ce qu'il lui offre.
On peut cependant soutenir que, dans certains cas - ou
peut-tre dans de nombreux cas -, du fait de la difficult
qu'il y a la garder confidentielle, la certification volontaire
supposera que les individus seront disposs payer pour cela.
La question est, pour l'essentiel, la mme que celle qu'impli-
quent les patentes et les copyrights. Si j'entreprends de certifier
les autres, il peut ne pas exister pour moi de faon efficace
d'exiger des gens qu'ils payent cette certification. Si je vends
une personne l'information selon laquelle j'ai procd telle
certification, comment puis-je l'empcher de la communiquer
233
CAPITALISME ET LIBERT
d'autres? Par voie de consquence il peut n'tre pas possible,
en ce qui concerne la certification, d'obtenir un change
volontaire effectif, mme si c'est l un service pour lequel les
gens seraient prts payer en cas de ncessit. Une faon de
tourner ce problme, de mme que nous remdions d'autres
types d'effets de voisinage, est de recourir la certification
gouvernementale.
Une autre justification possible de la certification se fonde
sur des considrations de monopole. Que la certification ait
certains aspects monopolistiques, c'est ce que prouve le fait
que le cot d'une certification est largement indpendant
du nombre de gens auxquels l'information est transmise. Il
n'est cependant clair en aucune faon que le monopole soit
invitable.
L'octroi de la patente me parat encore plus difficile
justifier, car c'est empiter encore plus nettement sur les
droits qu'ont les individus de passer des contrats volon-
taires. Il existe nanmoins pour la patente des justifications
que le libral devra reconnatre comme relevant de sa propre
conception d'une action gouvernementale approprie, bien
que, comme toujours, il faille en comparer les avantages avec
les inconvnients. Le principal argument convaincant aux
yeux d'un libral est celui de l'existence ici d'effets de voisi-
nage. L'exemple le plus simple et le plus vident en est le
mdecin incomptent qui provoque une pidmie. Pour
autant qu'il ne nuise qu' son malade, c'est simplement une
question de contrat et d'change volontaires entre le patient
et son mdecin : il n'y a donc pas prtexte intervenir.
Cependant, on peut soutenir que si le mdecin soigne mal
son malade, il peut dchaner une pidmie qui nuira des
tierces parties qui ne sont pas impliques dans la transac-
tion immdiate. En pareil cas, il est convenable que chacun,
y compris le mdecin potentiel et son client, puisse tre prt
234
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
admettre la restriction des gens comptents de la pratique
de la mdecine, afin d'empcher que ne surviennent de telles
pidmies.
En pratique, l'argument majeur qu'avancent les partisans de
la licensure n'est pas celui-l, qui n'est pas sans attraits pour un
libral, mais plutt un argument strictement paternaliste qui,
lui, n'a que peu ou pas d'attraits. Les individus, nous dit-on,
sont incapables de choisir leurs domestiques, leur mdecin,
leur plombier ou leur coiffeur. Pour qu'un homme choisisse
intelligemment son mdecin, il lui faudrait tre lui-mme
mdecin. La plupart d'entre nous sont par consquent incom-
ptents et il nous faut tre protgs contre cette ignorance.
Cela revient dire qu'en notre qualit d'lecteurs, nous devons
nous protger nous-mmes, et en notre qualit de consomma-
teurs, contre notre propre ignorance, en veillant ce que les
gens ne reoivent pas les services de mdecins, de plombiers
ou de coiffeurs incomptents.
J'ai, jusqu' prsent, numr les arguments en faveur de
l'enregistrement, de la certification et des patentes. Dans
les trois cas, il est vident qu'il existe en outre de forts cots
sociaux mettre en balance avec les avantages possibles. J'ai
dj donn une ide de certains de ces cots - et je les illus-
trerai avec plus de dtails propos de la mdecine -, mais il
peut valoir la peine de les noter ici sous une forme gnrale.
Le cot social le plus vident, c'est que toutes ces mesures,
qu'il s'agisse de l'enregistrement, de la certification ou de la
licensure, deviennent presque invitablement, entre les mains
d'un groupe particulier de producteurs, un outil qui lui permet
d'obtenir une position de monopole aux dpens du reste du
public. Il n'y a pas moyen d'viter ce rsultat: on peut certes
imaginer pour ce faire tel ou tel systme de contrle, mais
aucun systme n'a de chance de rsoudre le problme que pose
235
CAPITALISME ET LIBERT
la plus forte concentration des intrts des producteurs par
rapport ceux des consommateurs. Ceux qui sont le plus int-
resss par toute mesure du genre de celles dont nous parlons,
ceux qui feront le plus pression en faveur de son application,
ceux qui se proccuperont le plus de son fonctionnement, ce
seront les membres de la profession ou du mtier concern. Il
est invitable qu'ils poussent par l'extension de l'enregistrement
la certification, et de cette dernire la licensure. Celle-ci
une fois atteinte, on empche alors d'exercer leur influence
ceux qui pourraient avoir intrt une modification des rgles
existantes. Ils n'obtiennent pas de patente, doivent par cons-
quent adopter d'autres professions, et se dsintressent de la
question. Il en rsulte invariablement le contrle de l'entre
dans la profession par les membres de la profession elle-mme,
d'o la cration d'une position de monopole.
cet gard, la certification est bien moins nocive. Si les
certifis en abusent , si, en certifiant les nouveaux venus,
les membres de la profession leur imposent des exigences d'une
inutile rigueur et, ainsi, rduisent par trop le nombre de prati-
ciens, la diffrence entre les prix que cotent les services des
certifis et des non certifis deviendra suffisamment impor-
tante pour inciter le public employer des praticiens non
certifis. En termes techniques, l'lasticit de la demande sera
trs importante pour les services des praticiens certifis, et les
limites seront assez troites l'intrieur desquelles ils pour-
ront exploiter le public en prenant avantage de leur position
particulire.
En consquence, la certification est un moyen terme
qui assure encore une bonne protection contre la monopoli-
sation. Elle aussi a ses inconvnients; mais il vaut la peine de
noter que la seule certification satisfait presque entirement
les exigences de ceux qui argumentent en faveur de la patente,
en particulier lorsqu'ils emploient des arguments paternalistes.
236
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
En effet, si on avance que nous sommes trop ignorants pour
juger de la qualit des praticiens, tout ce dont nous avons
besoin, c'est que soit rendue disponible l'information perti-
nente. Et si, en toute connaissance de cause, nous voulons
encore aller trouver quelqu'un qui n'est pas certifi, c'est notre
affaire: nous ne pourrons nous plaindre de ne pas avoir t
informs. En consquence, je trouve pour ma part difficile
d'apercevoir un cas o la licensure se justifierait mieux que la
certification.
L'enregistrement lui-mme entrane d'importants cots
sociaux. C'est un premier pas en direction d'un systme o
chaque individu devra avoir une carte d'identit et sera tenu
d'informer les autorits de ce qu'il compte faire avant de le
faire. C'est aussi, comme nous l'avons dj remarqu, un
premier pas vers la certification et la patente.
La patente mdicale
La profession mdicale est de celles dont la pratique a long-
temps t restreinte ceux qui en avaient reu licence.
premire vue, la question: Devons-nous laisser exercer des
mdecins incomptents? semble n'admettre qu'une rponse
ngative. Mais je veux montrer ici qu' y repenser, il se peut
que l'on hsite.
La licensure est la premire cl du contrle que la profes-
sion mdicale peut exercer sur les effectifs des mdecins.
Comprendre pourquoi il en est ainsi exige que l'on examine
quelque peu les structures de cette profession. L'Association
des mdecins amricains (American Medical Association: AMA)
est sans doute le syndicat le plus puissant des tats- Unis.
L'essence de la puissance d'un syndicat tient son pouvoir de
limiter le nombre de ceux qui peuvent embrasser une profes-
237
CAPITALISME ET LIBERT
sion donne. Cette limitation peut s'exercer indirectement
lorsqu'un syndicat est capable d'imposer un niveau de salaire
plus lev que celui qui, autrement, prvaudrait: si un tel taux
est adopt, il rduira le nombre des gens qui pourront trouver
des emplois et donc, indirectement, le nombre de ceux qui
entreront dans la profession. Cette technique de restriction a
ses dsavantages: il existe toujours, en effet, une bande insa-
tisfaite de gens qui cherchent pntrer dans la profession.
Un syndicat se trouve donc dans une position d'autant plus
avantageuse qu'il peut limiter le nombre des gens qui embras-
sent la profession. M.contents et insatisfaits sont ainsi exclus
ds le dpart, et le syndicat n'a pas s'en proccuper.
L'Association des mdecins amricains est dans cette posi-
tion. C'est un syndicat qui peut limiter le nombre de ceux qui
entrent dans la profession. Comment cela lui est-il possible? Le
contrle essentiel s'exerce au stade de l'admission l'cole de
mdecine. Le Conseil sur l'enseignement mdical et les hpi-
taux de rAMA homologue les coles de mdecine. Pour figurer
sur sa liste et y rester, une cole de mdecine doit rpondre aux
critres fixs par le Conseil. Ce dernier a fait la preuve de sa
puissance aux diverses poques o s'est exerce une pression
pour rduire le nombre des mdecins. Dans les annes 1930,
par exemple, au cours de la Crise, le Conseil a adress aux
diverses coles de mdecine une lettre leur reprochant d'ad-
mettre plus d'tudiants qu'elles n'en pouvaient correctement
former. Il suffit alors d'une ou deux annes pour que chaque
cole rduist le nombre d'tudiants qu'elle admettait, donnant
ainsi une forte preuve prsomptive que la recommandation
avait eu quelque effet.
Pourquoi l'agrment du Conseil compte-t-il tant? S'il
abuse de son pouvoir, pourquoi ne se cre-t-il pas des coles
non homologues? La rponse est que dans presque chaque
tat des tats-Unis, une personne doit tre patente pour
238
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
pratiquer la mdecine, et que pour obtenir sa patente, elle doit
sortir d'une cole agre. Or, dans tous les tats ou presque,
la liste de ces coles est identique celle du Conseil sur l'en-
seignement mdical et les hpitaux de l'AMA C'est pourquoi
la dlivrance des patentes est la cl du contrle effectif des
admissions. Elle a un double effet. Les membres de la commis-
sion de dlivrance sont toujours des mdecins qui disposent
. donc d'un contrle au moment o les individus posent leur
candidature une patente. Ce contrle est d'une efficacit plus
limite que celui qui s'exerce au niveau de l'cole de mde-
cine. En effet, dans presque toutes les professions qui exigent
la licensure, les gens ont la possibilit de tenter plusieurs fois
de se faire admettre. Si un individu s'obstine assez longtemps
et auprs d'un nombre suffisant de juridictions, il a donc des
chances d'tre tt ou tard admis. Comme il a dj dpens
l'argent et le temps ncessaires sa formation, il est fortement
stimul poursuivre ses tentatives. De nouvelles conditions
d'attribution de la patente, qui ne viennent effet qu'aprs
qu'une personne est forme, affectent donc l'entre dans la
profession de faon considrable en levant le cot de cette
entre, puisque tre admis peut prendre plus de temps et
puisqu'il y a toujours quelque incertitude quant l'issue de la
candidature. Mais cette augmentation du cot ne saurait, et de
loin, avoir l'efficacit, en matire de limitation d'entre dans
une profession, de l'interdiction faite l'individu de dbuter
dans sa carrire. Si on l'limine au moment o il va entrer
l'cole de mdecine, il ne prsente jamais sa candidature la
patente et ne peut donc jamais, ce dernier stade, tre cause
d'ennuis. La manire la plus efficace de contrler les effectifs
d'une profession est par consquent d'obtenir un contrle sur
l'accs aux coles professionnelles.
Le contrle exerc sur l'admission l'cole de mdecine
et, plus tard, la patente, permet la profession de limiter
de deux faons l'entre dans ses rangs. La plus vidente est de
239
CAPITALISME ET LIBERT
rejeter de nombreux candidats. La moins apparente - mais
probablement, et de loin, la plus importante - est d'tablir des
critres d'admission dans les coles et des critres de licensure
qui rendent les choses si difficiles qu'elles dcouragent les
jeunes gens de jamais se prsenter. Quoique la plupart des
lois des tats fdrs n'exigent que deux ans d'enseignement
suprieur pralablement aux tudes mdicales, prs de 100 %
des nouveaux tudiants en mdecine ont dj fait quatre ans
de collge 1 . De mme la formation mdicale proprement
dite s'est allonge, en particulier, du fait des dispositions plus
rigoureuses en ce qui touche l'internat.
Notons en passant que les avocats n'ont jamais russi autant
que les mdecins contrler l'admission aux coles profession-
nelles, quoiqu'ils voluent dans cette direction. La raison en est
amusante. Chaque cole, ou presque, qui figure sur la liste des
coles agres par l'Association du barreau amricain est une
cole de jour plein temps; presque aucune cole du soir n'est
agre. Or, il se trouve que nombre de lgislateurs des tats
fdrs sont des juristes diplms des coles du soir. En fait,
voter pour que soit restreinte aux diplms des coles agres
l'admission la profession d'avocat cela quivaudrait pour eux
se reconnatre comme non qualifis. C'est leur rpugnance
condamner ainsi leur propre comptence qui a constitu
le principal facteur tendant empcher le Droit d'imiter
compltement la mdecine. Il y a de nombreuses annes que
je n'ai pas moi-mme procd un inventaire assez large sur
les conditions poses l'admission au barreau, mais je crois
savoir que cette rsistance est en train de cder. Avec le temps,
plus les tudiants seront aiss, plus nombreux seront ceux qui
frquenteront les coles de droit plein temps; et cela modi-
fiera peu peu la composition des assembles lgislatives ...
1 Nde: Enseignement suprieur gnral.
240
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
Pour revenir la mdecine, c'est la ncessit de sortir d'une
cole homologue qui constitue la source la plus importante
de contrle professionnel sur l'entre dans la profession. Cette
dernire a utilis le contrle pour limiter ses effectifs. Pour
viter tout malentendu, qu'il me soit permis de souligner
que je ne veux pas dire par l que, pris individuellement,
les membres de la profession mdicale, les leaders de cette
profession, ou les gens qui composent le Conseil sur l'ensei-
gnement mdical et les hpitaux de l'AMA, limitent dlib-
rment le nombre des entres afin d'accrotre leurs propres
revenus. Ce n'est pas ainsi que les choses se passent. Mme
quand ces personnes font des commentaires explicites sur la
ncessit de limiter les effectifs pour lever les revenus, elles
justifient toujours cette politique en disant que si on laisse
entrer troP de gens dans la profession, cela diminuera
leurs revenus, si bien qu'ils en viendront recourir des
pratiques immorales pour s'assurer des revenus convena-
bles . La seule faon, disent ces personnes, dont les pratiques
thiques peuvent tre maintenues, c'est de garantir aux
mdecins un niveau de revenus adquat aux mrites et aux
besoins de la profession mdicale. Je dois confesser que cela
m'a toujours paru contestable et du point de vue des faits
et de celui de la morale. Il est extraordinaire que des leaders
mdicaux proclament publiquement qu'eux-mmes et leurs
collgues doivent tre pays pour demeurer moraux. Et s'il en
tait ainsi, je doute que le prix payer connaisse une limite
quelconque. Il semble y avoir peu de corrlation entre la
pauvret et l'honntet. On s'attendrait plutt l'oppos;
peut-tre la malhonntet ne paye-t-elle pas toujours, mais
il est certain qu'il lui arrive d'tre payante.
Ce n'est d'ailleurs qu' des poques comme celle de la
Grande Crise - o il y avait beaucoup de chmage et o
les revenus taient relativement bas - que l'on justifie ainsi
le contrle de l'entre dans la profession. En temps ordi-
241
CAPITALISME ET LIBERT
naire l'explication fournie est diffrente. On nous dit alors
que les membres de la profession mdicale veulent lever ce
qu'ils considrent comme les critres de qualit de cette
profession. Le dfaut est ici commun, et il ne peut que nuire
une vraie comprhension du fonctionnement du systme
conomique: il rside dans l'incapacit de distinguer entre
efficacit technique et efficacit conomique.
Une histoire d'avocats illustrera peut-tre ce point. Lors
d'une runion d'avocats o l'on discutait des problmes de
l'admission au barreau, un de mes collgues, s'levant contre
des critres restrictifs d'admission, utilisa une analogie .
emprunte l'industrie automobile. Ne serait-ce pas une chose
absutde, dit-il, que cette industrie se mt prtendre que
personne ne devrait conduire de voiture de basse qualit et
que, par consquent, il ne devrait tre permis aucun fabricant
d'autos de sortir une voiture qui ne soit digne des critres
auxquels se conforme la Cadillac? L'un des participants se
leva alors et approuva cette analogie, en disant que, bien sr,
le pays ne pouvait se permettre d'avoir que des avocats-
Cadillac ! Cela tend tre l'attitude professionnelle. Les
membres de la profession mdicale ne s'intressent qu'aux
critres techniques, et soutiennent en fait - quoique videm-
ment ils ne le disent pas en ces termes - qu'il ne nous faut avoir
que des mdecins de premier ordre, mme si la chose signifie
que certains individus seront privs de services mdicaux. Et
l'opinion selon laquelle les gens devraient seulement avoir
droit des services mdicaux optimaux conduit toujours
une politique restrictive, une politique qui aboutit main-
tenir un bas niveau le nombre des mdecins. Je ne veux
videmment pas dire que c'est l l'unique force en jeu; je
pense seulement que ce genre de considrations amne de
nombreux mdecins bien intentionns accepter des politi-
ques qu'ils rejetteraient d'emble s'ils n'entretenaient pas ce
type de rconfortante justification.
242
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
Il est ais de dmontrer que la qualit n'est que le prtexte
et non pas la raison profonde de la restriction. La puissance
du Conseil sur l'enseignement mdical et les hpitaux de
l'AMA a t utilise pour limiter les effectifs d'une manire
qui ne peut avoir aucun rapport, quel qu'il soit, avec la qualit.
L'exemple le plus simple en est la recommandation que le
Conseil a adresse divers tats fdrs et visant ce que la
citoyennet amricaine soit rendue obligatoire pour pratiquer
la mdecine dans notre pays. Je ne parviens pas comprendre
ce que cela a faire avec l'exercice de la mdecine. De mme
le Conseil a parfois cherch imposer que l'examen de licen-
sure soit pass en anglais. Un chiffre que j'ai toujours trouv
frappant tmoigne de faon spectaculaire de la puissance de
l'Association aussi bien que du manque de rapport de la ques-
tion de la patente avec celle de la qualit. Aprs 1933, l'ac-
cession d'Hitler au pouvoir provoqua une migration norme
chez les membres des professions librales allemandes, autri-
chiennes, etc. La chose toucha, bien sr, les mdecins, qui se
montrrent souvent dsireux d'aller exercer aux tats-Unis.
Au cours des cinq annes qui suivirent 1933, le nombre des
mdecins de formation trangre qui furent admis pratiquer
aux tats-Unis fut le mme que durant les cinq annes prc-
dentes. Ce ne fut naturellement pas l le rsultat du cours
naturel des vnements. La menace constitue par ces mde-
cins supplmentaires entrana un renforcement rigoureux des
exigences mises l'accs des mdecins trangers la profession,
et cela leur imposa des frais extrmement importants.
Il est clair que l'attribution de la patente est ce qui rend
compte de la capacit o se trouve la profession mdicale de
restreindre le nombre des mdecins qui pratiquent la mde-
cine. C'est aussi la cl de son aptitude freiner les changements
technologiques et organisationnels apports la faon dont
la mdecine est pratique. L'Association mdicale amricaine
s'est, par exemple, constamment leve contre la pratique
243
CAPITALISME ET LIBERT
de la mdecine de groupe, alors que de telles mthodes, qui
peuvent avoir leurs bons comme leurs mauvais cts, sont des
innovations technologiques que les gens devraient tre libres
d'essayer s'ils le dsirent. Rien ne permet de dire de faon
concluante que la mthode technique optimale d'organisa-
tion de l'exercice de la mdecine soit la pratique du mdecin
indpendant: peut-tre est-ce la pratique de groupe; peut-tre
est-ce celle de vritables compagnies mdicales. Nous devrions
disposer d'un systme dans lequel toutes les varits puissent
tre essayes.
L'AMA a efficacement rsist de telles tentatives. S'il en
a pu tre ainsi, c'est parce que la licensure lui a indirectement
assur le contrle de l'admission la pratique hospitalire.
En effet, le Conseil homologue les hpitaux aussi bien que
les coles de mdecine. Pour qu'un mdecin puisse pratiquer
dans un hpital agr , il lui faut gnralement l'accord
de l'association mdicale de son comt ou du conseil d'ad-
ministration de l'hpital. Pourquoi n'est-il pas possible de
crer des hpitaux non agrs? Parce que, dans les conditions
conomiques actuelles, un hpital, pour fonctionner, doit
disposer d'internes. Or, la loi de la plupart des tats fdrs
prvoit que les futurs mdecins doivent avoir une certaine
exprience d'internes pour tre admis exercer et cet internat
doit se faire dans un hpital agr . La liste des hpitaux
agrs tant gnralement identique celle de l'AMA, la
loi donne donc la profession le contrle des hpitaux aussi
bien que des coles. C'est l ce qui explique l'opposition pour
l'essentiel victorieuse de l'AMA aux divers types de pratique
de groupe. Dans de rares cas, les groupes ont pu survivre.
Dans le district de Columbia, s'ils y ont russi, c'est parce
qu'ils ont su porter plainte contre l'AMA en vertu des lois
antitrust, les lois Sherman. Dans quelques autres cas, c'est
des raisons spciales qu'ils ont d leur survie. Il ne fait
cependant aucun doute que le mouvement en direction de
244
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
la pratique de groupe a t considrablement retard par
l'opposition de l'AMA.
Soit dit en passant, il est intressant de noter que l'Associa-
tion mdicale amricaine est essentiellement hostile un type
prcis de pratique de groupe, savoir, la prepaid group prac-
tice 1. La raison conomique semble en tre que cette formule
limine la possibilit de procder une fixation discrimina-
toire des honoraires 2.
Il est vident que la licensure a jou un rle essentiel dans
la restriction apporte l'entre dans la profession et que
cela implique un lourd cot social, et pour les individus qui
veulent exercer la mdecine mais en sont empchs, et pour
le public, priv des soins mdicaux qu'il veut payer et qu'on
l'empche de payer.
Je pose maintenant la question: l'existence de la patente
a-t-elle vraiment les bons effets que l'on dit qu'elle a? D'abord,
contribue-t-elle vraiment lever les critres de comptence?
Cela n'est en aucune faon vident. Chaque fois que l'on
bloque l'accs un domaine, quel qu'il soit, on incite les gens
trouver des moyens de tourner l'obstacle, et la mdecine ne
fait videmment pas exception. L'ascension de l'ostopathie
et de la chiropraxie n'est pas sans relation avec les restric-
tions apportes l'entre dans la profession mdicale. Au
contraire, chacune de ces disciplines reprsente jusqu' un
certain point une tentative pour pallier ces restrictions. Bien
sr, chacune entreprend son tour de se faire patenter et
Nde: Honoraires forfaitaires rgls d'avance un groupe de mdecins exerant
ensemble,
2 Voir Reuben Kessel, Price Discrimination in Medicine , [ La discrimination
par l'argent l'gard de la sant J. The Journal of Law and Economics, vol. 1
[octobre 19581, pp, 20-53,
245
CAPITALISME ET LIBERT
d'imposer elle-mme des restrictions son exercice. Le
rsultat en est la cration de diffrents niveaux et types de
pratique, ce qui quivaut distinguer entre ce que l'on appelle
la pratique mdicale et ses diffrents substituts. Il se pour-
rait fort bien que ces derniers soient d'une qualit infrieure
celle qu'aurait eu la pratique mdicale n'taient les restrictions
imposes l'entre dans la profession.
De manire plus gnrale, si le nombre des mdecins est
moindre qu'il ne l'aurait autrement t, et s'ils sont complte-
ment occups, comme c'est gnralement le cas, cela signifie
qu'il existe une moindre quantit d'exercice de la mdecine
par des mdecins qualifis - qu'au total, il y a, pour ainsi dire,
moins d'heures de pratique mdicale. Le remde est alors
dans l'exercice non qualifi de la mdecine; celui-ci peut, et
doit en partie, tre le fait de gens qui n'ont pas la moindre
qualification professionnelle. Mais les choses vont plus loin.
Si la pratique mdicale doit tre limite aux praticiens
patents, il est ncessaire de dfinir la nature de cette pratique.
Selon l'interprtation des textes qui interdisent la pratique non
autorise de la mdecine, nombre de choses sont rserves aux
mdecins patents qui pourraient parfaitement tre confies
des techniciens et d'autres personnes qualifies qui n'ont
pas reu une formation mdicale Cadillac . Je ne suis pas
assez vers dans la question pour donner ici la liste complte
de ces choses; je sais seulement que ceux qui se sont penchs
sur le problme disent que la tendance est d'inclure dans la
pratique mdicale une quantit de plus en plus grande
d'activits qui pourraient parfaitement tre exerces par des
techniciens. Les mdecins de formation consacrent une part
considrable de leur temps des actes qu'il vaudrait mieux
laisser d'autres. Le rsultat en est de rduire drastiquement la
quantit de soins mdicaux. La qualit moyenne adquate de
ces soins - si pareille notion est le moins du monde concevable
- ne peut tre obtenue en faisant simplement la moyenne de
246
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
la qualit des soins effectivement donns; ce serait l comme
si l'on jugeait de l'efficacit d'un traitement mdical en ne
prenant en considration que les survivants. On doit toujours
galement tenir compte du fait que les restrictions rduisent la
quantit de soins. Il se pourrait fort bien que l'on soit amens
conclure que le niveau moyen de comptence a t rduit
par ces restrictions.
Mme ces commentaires ne vont pas assez loin, car ils consi-
drent la situation un moment donn et ne tiennent pas
compte des changements qui s'oprent dans le temps. Dans
toute science, dans tout domaine, les progrs viennent souvent
du travail d'un ou de plusieurs amateurs, ou de gens sans posi-
tion solide dans la profession concerne. En matire mdi-
cale, dans la situation actuelle, il est trs difficile de faire de
la recherche ou de l'exprimentation que l'on ne soit membre
de la profession. Si vous tes mdecin et voulez conserver une
situation honorable dans la profession mdicale, le genre d'ex-
primentation laquelle vous pouvez vous livrer est srieuse-
ment limit. Un gurisseur lfaith healer) 1 peut n'tre qu'un
charlatan qui ne fait qu'en imposer la crdulit de ses patients,
mais il peut aussi tre celui qui, entre mille, apportera en mde-
cine une amlioration importante. Il y a vers le savoir nombre
de routes diffrentes, et la restriction de l'exercice de ce que
l'on appelle la mdecine, ainsi que sa monopolisation par un
groupe particulier - qui, dans l'ensemble, doit se conformer
l'orthodoxie rgnante -, ont certainement pour effet de dimi-
nuer la quantit d'exprimentation et, donc, de rduire le taux
de croissance des connaissances dans le domaine mdical. Ce
qui est vrai du contenu de la mdecine l'est aussi de son orga-
nisation, comme je l'ai dj suggr. Je m'tendrai plus avant
sur ce point tout l'heure.
1 Nde: Littralement soigneur par la foi ,
247
CAPITALISME ET LIBERT
Il Y a encore pour la licensure, et pour le monopole qui
y est associ dans l'exercice de la mdecine, une autre faon
de tendre l'abaissement des critres de la pratique. J'ai dj
suggr qu'en rduisant le nombre des mdecins, en dimi-
nuant le nombre total d'heures que les mdecins de formation
peuvent consacrer leurs tches les plus importantes, et en
dcourageant la recherche et le dveloppement, la patente
entrane un faible niveau de la qualit moyenne de la pratique.
Cela s'aggrave du fait qu'il est de plus en plus difficile pour
les particuliers d'obtenir rparation en cas de faute profes-
sionnelle mdicale. L'une des protections du citoyen contre
l'incomptence, c'est--dire contre la fraude, est sa capacit
de porter plainte contre un mdecin fautif et de le poursuivre
devant les tribunaux. Certes, quelques plaintes sont dpo-
ses, et les mdecins dplorent fort les sommes qu'il leur faut
payer pour s'assurer contre cela 1. Pourtant, ces plaintes sont
moins nombreuses et moins couronnes de succs qu'elles ne
le seraient n'tait l' il vigilant des associations de mdecins. Il
n'est pas facile d'obtenir d'un mdecin qu'il tmoigne contre
un confrre, car il s'expose la sanction de se voir refuser le
droit d'exercer dans un hpital agr . Il faut gnralement
que le tmoignage vienne des membres de commissions dsi-
gnes par les associations de mdecins elles-mmes, et cela,
bien sr, toujours dans l'intrt prtendu du malade.
Si l'on tient compte de ces effets, je suis moi-mme persuad
que l'existence de la patente a rduit et la quantit et la qualit
de la pratique mdicale, qu'elle a diminu le nombre des occa-
248
Nde : noter que la pratique est nanmoins beaucoup plus rpandue aux
tats-Unis de faire des procs aux mdecins jugs fautifs, qu'en France, o la
question n'a fait son apparition srieusement que depuis peu, en 1970-1971. La
preuve que cette habitude est fort rpandue en Amrique est prcisment qu'il
y existe un type d'assurance couvrant les mdecins contre les dommages et
intrts qu'ils auraient verser,
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
sions qui s'offraient ceux qui voulaient tre mdecins et qui
se vont vus contraints d'embrasser des professions qu'ils consi-
draient comme moins sduisantes; qu'elle a forc le public
payer plus cher des services mdicaux moins satisfaisants;
et qu'elle a retard le dveloppement technologique et de la
mdecine elle-mme et de l'organisation de son exercice. J'en
conclus que la patente devrait tre limine comme condition
de la pratique de la mdecine.
Tout cela dit, je souponne que plus d'un lecteur, comme
plus d'une des personnes avec qui j'ai discut de ces questions,
dira: Mais tout de mme, comment puis-je autrement avoir
la certitude de la qualit d'un mdecin? Je vous accorde tout
ce que vous dites des cots: mais la patente n'est-elle pas le
seul moyen de donner au public la certitude d'un minimum
au moins de qualit? Ma rponse est en partie que les gens,
aujourd'hui, ne choisissent pas leur mdecin en piquant
un nom au hasard sur une liste de mdecins agrs ; et en
partie que l'aptitude qu'a eue un homme passer un examen
vingt ou trente ans plus tt est difficilement la garantie de
sa qualit prsente; que, donc, la licensure n'est pas actuelle-
ment la source principale - ou mme une source majeure - de
l'assurance que nous pouvons avoir d'une qualit au moins
minimale. Mais, pour l'essentiel, ma rponse est tout autre:
je dis que la question elle-mme qui m'est pose rvle la
tyrannie du statu quo et, par comparaison avec la fertilit du
march, la pauvret de notre imagination dans les domaines
o nous sommes profanes, et mme dans ceux o nous avons
quelque comptence. Illustrons la chose en nous demandant
comment la mdecine aurait volu et quelles garanties de
qualit seraient apparues si la profession n'avait pas joui d'un
pouvoir de monopole.
Supposons que chacun ait t libre d'exercer la mdecine
sans restriction, except en ce qui concerne sa responsabilit
249
CAPITALISME ET LIBERT
financire dcoulant du mal caus aux autres par fraude ou
par ngligence. Je conjecture que le dveloppement tout entier
de la mdecine en aurait t diffrent. Le march actuel des
soins mdicaux, entrav comme il l'a t, donne quelques
indications de ce que la diffrence et pu tre. La pratique
de groupe en liaison avec les hpitaux se serait normment
accrue. la place de la pratique individuelle et de grands hpi-
taux contrls par les pouvoirs publics ou par des institutions
charitables, des associations ou socits mdicales - des quipes
mdicales - auraient pu se dvelopper, qui auraient fourni des
installations centrales de diagnostic et de traitement, installa-
tions hospitalires incluses. Certaines de ces quipes auraient
sans doute combin en un seul dispositif l'assurance hospita-
lire actuelle, l'assurance maladie et la pratique mdicale de
groupe. D'autres auraient touch des honoraires distincts pour
des services distincts. Et, naturellement, la plupart auraient
utilis les deux mthodes de paiement.
Ces quipes mdicales - ces grands magasins de la mdecine,
si l'on veut - seraient des intermdiaires entre les patients et le
mdecin. Compte tenu de leur longvit et de leur immobilit,
elles auraient grand intrt se faire une rputation de scurit
et de qualit. Ces quipes disposeraient de la spcialisation
ncessaire pour juger de la qualit des mdecins; en vrit,
elles serviraient d'agents au consommateur pour ce faire, de
mme que le grand magasin joue ce rle pour de nombreux
produits. En outre, elles pourraient organiser efficacement les
soins mdicaux, en utilisant simultanment des individus de
diffrents degrs de qualification et de formation, en employant
des techniciens de formation limite aux tches pour lesquelles
ils sont faits, et en rservant aux spcialistes hautement qualifis
et comptents les tches qu'ils peuvent seuls remplir. Le lecteur
peut ajouter de lui-mme d'autres enjolivures en s'appuyant
en partie, comme je l'ai fait moi-mme, sur ce qui se passe
actuellement dans les meilleures cliniques.
250
LES PATENTES PROFESSIONNELLES
Toute la pratique mdicale ne serait videmment pas entre
les mains de ces quipes. La pratique prive individuelle subsis-
terait, comme subsistent le petit magasin clientle limite
ct du supermarch et l'avocat isol ct de la firme
juridique ~ nombreux associs. Certains mdecins se feraient
des rputations personnelles et certains malades prfreraient
l'intimit et le ct priv de la pratique individuelle. De mme,
certaines rgions seraient trop petites pour tre desservies par
des quipes mdicales. Et ainsi de suite.
Je ne veux mme pas affirmer que les quipes mdicales
domineraient le march. Mon but est seulement de montrer
par l'exemple qu'il y a de nombreux amnagements l'or-
ganisation actuelle de la pratique. C'est l'incapacit o se
trouve un individu ou un petit groupe de concevoir toutes
les possibilits, pour ne rien dire d'en valuer les mrites, qui
est le grand argument contre la planification gouvernementale
centrale et contre des dispositifs qui, comme les monopoles
professionnels, limitent les possibilits d'exprimentation.
D'un autre ct, le grand argument en faveur du march est
dans sa tolrance de la diversit et dans son aptitude utiliser
un vaste ensemble de connaissances et de capacits spcialises.
Il empche les groupes particuliers de s'opposer l'exprimen-
tation et permet aux consommateurs - et non aux producteurs
- de dcider de ce qui les servira le mieux.
251
10
LA DISTRIBUTION ET
LA REDISTRIBUTION
DES REVENUS
Au cours de ce sicle, la croyance en l'galit des revenus en
tant qu'objectif social et le dsir d'utiliser pour l'atteindre le
bras de l'tat ont constitu, au moins dans les pays occiden-
taux un lment capital du dveloppement d'un sentiment
collectiviste. Lorsqu'on examine ce sentiment et les mesures
galitaires qui en sont sorties, il convient de poser deux ques-
tions fort diffrentes. La premire est normative et thique:
quelle est la justification de l'intervention de l'tat pour
promouvoir l'galit? La seconde est positive et scientifique:
quel a t l'effet des mesures prises?
L'thique de la distribution
Le principe thique qui justifie directement la distri-
bution du revenu dans une socit de libre march se
formule ainsi: A chacun selon ce que produisent lui-
mme et les instruments qu'il possde. Mme l'ap-
plication de ce principe dpend implicitement de
l'action de l'tat. Les droits de proprit sont une question
253
CAPITALISME ET LIBERT
de droit et de convention sociale. Comme nous l'avons vu,
leur dfinition et leur mise en vigueur est une des fonctions
essentielles de l'tat. Il se pourrait fort bien que la distribution
finale des revenus et des richesses dans le cadre de la pleine
application de ces principes dpende de faon marque des
rgles de proprit adoptes.
Quelle est la relation qui existe entre ce principe et un autre
- qui semble sduisant du point de vue thique -, savoir,
l'galit de traitement. Dans une certaine mesure, les deux
principes ne sont pas contradictoires. Il se peut que le paie-
ment en fonction du produit soit ncessaire pour parvenir
une vritable galit de traitement. tant donn des individus
que nous sommes disposs considrer comme semblables en
capacits et en ressources initiales, et compte tenu de ce que
certains d'entre eux prfrent les loisirs et d'autres les biens
marchands, l'ingalit de gain obtenue par l'intermdiaire du
march est ncessaire pour parvenir l'galit du gain total
ou galit de traitement. Tel homme peut prfrer un travail
ordinaire qui lui laisse beaucoup de temps pour se chauffer
au soleil un travail plus exigeant qui lui vaudrait un salaire
plus lev; tel autre peut prfrer le contraire. Si tous deux
recevaient une mme somme d'argent, leurs revenus, au sens
le plus fondamental, seraient ingaux. De mme, l'galit de
traitement exige qu'un individu soit plus pay pour un travail
sale et sans attrait que pour un travail plaisant et satisfaisant.
Une grande partie de l'ingalit que l'on peut observer est de
ce type. Les diffrences entre les revenus en argent compensent
les diffrences entre les caractristiques de la profession ou du
mtier. Dans le jargon des conomistes, il s'agit de diffrences
galisatrices qui sont ncessaires pour rendre identiques la
totalit des avantages nets, pcuniaires et non pcuniaires.
Un autre type d'ingalit issue du march est aussi exige,
dans un sens un peu plus subtil, pour parvenir l'galit de
254
LA DISTRIBUTION ET LA REDISTRIBUTION DES REVENUS
traitement, ou, pour dire les choses diffremment, pour satis-
faire les gots des individus. Une loterie en est peut-tre la plus
simple illustration. Prenons un groupe d'individus qui, l'ori-
gine, disposent des mmes fonds et qui acceptent tous volon-
tairement de participer une loterie dont les prix sont trs
ingaux. L'ingalit de revenus qui en rsultera est assurment
ncessaire pour permettre aux individus en question de tirer le
plus grand parti possible de leur galit initiale. Redistribuer
le revenu une fois la loterie acheve, c'est en fait leur refuser
l'occasion de participer la loterie. Ce cas a bien plus d'im-
portance pratique qu'on ne le pourrait supposer en prenant
littralement la notion de loterie . Les hommes choisissent
en partie leur profession, leurs investissements, etc., selon le
got plus ou moins grand qu'ils ont pour l'incertitude. La
jeune fille qui tente de devenir actrice de cinma plutt que
fonctionnaire, choisit dlibrment de participer une loterie;
et il en est de mme pour celui qui investit dans l'uranium au
lieu d'acheter des obligations d'tat. S'assurer est une faon
d'exprimer son got pour la certitude.
Mme ces exemples ne nous donnent pas une ide exacte de
la mesure dans laquelle l'ingalit de fait peut tre le rsultat de
dispositifs destins satisfaire les gots des tres humains. La
faon mme dont on paye et engage les gens est affecte par de
telles prfrences. Si toutes les actrices de cinma potentielles
manifestaient pour l'incertitude une aversion marque, on
verrait se crer des coopratives d'actrices de cinma, dont
les membres conviendraient d'avance de se partager plus ou
moins galement leurs revenus et, ainsi, s'assureraient en fait
elles-mmes par la mise en commun des risques. Si pareille
prfrence tait universelle, de grandes compagnies diversi-
fies o se combineraient les entreprises risques et d'autres
dpourvues de risque deviendraient la rgle. Et on verrait se
rarfier le prospecteur individuel de ptrole, la proprit prive
et la petite association.
255
CAPITALISME ET LIBERT
En vrit, c'est l une faon d'interprter les mesures prises
par les pouvoirs publics pour redistribuer le revenu grce
des impts progressifs et des mesures du mme ordre. On
peut soutenir que pour une raison ou pour une autre - par
exemple le cot de l'administration -, le march ne peut pas
fournir toute la varit de loteries que dsirent les membres
de la communaut et que l'impt progressif est, pour ainsi
dire, une entreprise du gouvernement pour y parvenir. Je ne
doute pas que cette opinion contienne un lment de vrit.
En mme temps, elle peut difficilement justifier la fiscalit
actuelle, ne serait-ce que parce que les impts ne sont prlevs
qu'aprs que l'on a su qui a gagn et qui a perdu la loterie
de la vie, et aussi parce que les impts sont pour l'essentiel
vots par ceux qui pensent avoir perdu. En ce sens, il serait
possible de justifier qu'une gnration vott le systme fiscal
destin s'appliquer la gnration suivante. Toute procdure
de ce genre, je le conjecture, ferait natre des systmes fiscaux
beaucoup moins progressifs que ceux que nous connaissons
aujourd'hui, au moins sur le papier.
Bien qu'en grande partie l'ingalit de revenus que provoque
le paiement en fonction du produit reflte, soit des diffrences
galisatrices , soit la satisfaction du got de l'homme pour
l'incertitude, elle traduit galement les diffrences initiales
de dotation en biens et en capacits humains. C'est l ce qui
soulve une question thique rellement pineuse.
On soutient gnralement qu'il est essentiel de distinguer
entre l'ingalit des dons personnels et l'ingalit des posses-
sions, entre l'ingalit qui rsulte de la fortune hrite et celle
qui provient de la fortune acquise. Lingalit qui a pour origine
des diffrences entre les capacits personnelles ou entre les biens
accumuls par tel individu, est considre comme normale ou,
du moins, comme moins videmment anormale que celle qui
rsulte de l'hritage. Cette distinction est insoutenable. Peut-on
256
LA DISTRIBUTION ET LA REDISTRIBUTION DES REVENUS
dire que les bnfices levs qu'un individu tire de la voix parti-
culire qu'il a hrite de ses parents et pour laquelle existe une
grande demande sont plus justifis du point de vue thique
que ceux de l'individu qui hrite de biens matriels? Les fils
des commissaires russes ont assurment de meilleures perspec-
tives de revenus - et peut-tre aussi de liquidation - que les
fils de paysans. Ces perspectives sont-elles moins injustifiables
que celles du fils d'un millionnaire amricain? Examinons la
question sous un autre angle. Tel parent qui dtient une fortune
qu'il dsire transmettre son enfant peut le faire de diverses
manires. Il peut employer une somme d'argent donne la
formation de son fils comme, disons, expert-comptable, ou
pour le lancer dans les affaires, pour lui constituer un capital
qui lui rapportera des rentes. Dans tous ces cas, l'enfant aura
un revenu plus lev que celui qu'il aurait eu autrement. Mais
dans le premier cas, son revenu sera considr comme venant
de ses capacits humaines; dans le deuxime, comme dcoulant
du profit; et dans le troisime, comme rsultant de l'hritage.
Existe-t-il une raison de distinguer sur une base thique entre
ces catgories de revenus? Finalement, il parat illogique de dire
qu'un homme a droit ce qu'il a produit grce ses capacits
personnelles ou qu'il a droit au produit des richesses qu'il a
accumules, mais qu'il n'a pas le droit de transmettre ses biens
ses enfants - bref, qu'il peut utiliser ses revenus faire la noce,
mais qu'il ne peut les lguer ses hritiers: pourtant, ce dernier
geste est assurment une faon d'utiliser ce qu'il a produit.
Que ces arguments contre ce que l'on appelle l'thique
capitaliste soient sans validit, cela ne prouve videmment
pas que l'thique capitaliste soit acceptable. Pour ma part,
je trouve tout aussi difficile d'en justifier l'acceptation ou le
rejet que de justifier dans ce domaine tout autre principe. Je
tends penser que ce principe ne peut, en et par lui-mme,
tre regard comme thique et qu'il faut y voir un corollaire
de quelque autre principe tel que la libert.
257
CAPITALISME ET LIBERT
Certains exemples hypothtiques illustreront cette difficult
fondamentale. Supposons qu'il existe quatre Robinson Cruso,
abandonns chacun sur quatre les de la mme rgion. L'un
s'est trouv dbarquer sur une le vaste et fertile qui lui permet
de vivre son aise. Les autres n'ont trouv que des les minus-
cules et arides qui leur permettent peine de vivre. Un jour,
ils dcouvrent l'existence les uns des autres. Il serait bien sr
gnreux au Cruso de la grande le d'inviter ses trois sembla-
bles le rejoindre et partager ses biens. Mais supposons
qu'il ne le fasse pas. Les autres auraient-ils raison d'unir leurs
forces pour le contraindre au partage? Plus d'un lecteur sera
tent de dire que oui. Mais avant de cder cette tentation,
considrons exactement la mme situation sous des espces
diffrentes. Supposons qu'avec trois amis vous marchiez dans
une rue et que vous-mme tombiez sur un billet de 20 dollars
abandonn sur la chausse. Il serait videmment gnreux de
votre part de le partager galement entre vous quatre ou, au
moins, d'offrir un verre vos compagnons. Mais supposons
que vous ne le fassiez pas. Les trois autres auraient-ils raison
d'unir leurs forces et de vous obliger au partage? Je souponne
que la plupart des lecteurs seront tents de dire que non, et
qu'aprs plus ample rflexion, ils pourront mme conclure
que l'attitude la plus gnreuse n'est pas ncessairement la
bonne. Sommes-nous prts persuader nos semblables et
nous-mmes que toute personne dont la fortune excde la
moyenne mondiale des fortunes individuelles doive imm-
diatement disposer du surplus en le distribuant galement
entre le reste des autres habitants de la plante? Nous pouvons
certes admirer et louer pareille action quand elle est le fait de
quelques-uns. Mais un potlatch universel rendrait impossible
l'existence d'un monde civilis.
De toute faon, deux maux ne peuvent donner un bien.
La mauvaise grce du plus riche des Robinson Cruso ou
du veinard qui a trouv les 20 dollars ne justifie pas l'usage
258
LA DISTRIBUTION ET LA REDISTRIBUTION DES REVENUS
de la coercition par les autres. Pouvons-nous raisonnable-
ment nous faire les juges de notre propre procs et dcider par
nous-mmes quand nous avons le droit d'utiliser la force pour
arracher autrui ce que nous regardons comme nous tant
d et comme ne lui tant pas d? La plupart des diffrences
de statut, de position ou de fortune peuvent, un plus ou
moins grand degr, tre considres comme des produits du
hasard. Celui qui travaille dur et se montre conome doit tre
regard comme mritant ; et cependant ces qualits doivent
beaucoup aux gnes qu'il a eu la chance (ou la malchance)
d'hriter.
Malgr l'hommage rarement sincre que nous accordons
tous au mrite par comparaison avec la chance , nous
sommes en gnral plus disposs accepter les ingalits nes
de la chance que celles que l'on peut sans conteste attribuer au
mrite. Le professeur d'universit dont le collgue gagnera aux
courses enviera ce dernier, mais il est peu probable qu'il lui en
veuille ou qu'il se sente injustement trait. Mais que ce mme
collgue reoive une simple augmentation qui rende son salaire
plus lev que celui du professeur en question, et il est bien plus
vraisemblable que ce dernier en sera chagrin. Aprs tout, la
desse de la chance 'est aveugle, tout comme celle de la justice.
Laugmentation de salaire est ici une valuation dlibre des
mrites relatifs.
Le rle de la distribution en fonction du produit
Le rle essentiel du paiement en fonction du produit est d'abord
non pas distributif, mais allocatif. Comme je l'ai soulign au
chapitre premier, le principe central d'une conomie de march
est la coopration grce l'change volontaire. Les individus
cooprent les uns avec les autres parce qu'ils peuvent de cette
manire satisfaire plus efficacement leurs propres besoins.
259
CAPITALISME ET LIBERT
Mais moins qu'un individu ne reoive la totalit de ce qu'il
ajoute au produit, il participera des changes sur la base de
ce qu'il peut recevoir et non pas de ce qu'il peut produire.
Des changes ne se produiront pas qui auraient t mutuel-
lement bnfiques si chaque partie recevait ce qu'elle ajoute
au produit total. Le paiement en fonction du produit est par
consquent ncessaire si l'on veut utiliser plus efficacement
les ressources, cela du moins dans un systme qui dpend de
la coopration volontaire. tant donn une information suffi-
sante, il se pourrait - quoique j'en doute - que la contrainte
puisse se substituer au stimulant de la rcompense. On peut
dplacer des objets inanims; on peut forcer les individus
se trouver certains moments en certains endroits; mais
on peut difficilement contraindre ces derniers donner le
meilleur d'eux-mmes. En d'autres termes, la substitution de
la contrainte la coopration modifie la quantit de ressources
disponibles.
Quoique le rle essentiel du paiement en fonction du
produit dans une socit de march soit de permettre aux
ressources d'tre efficacement distribues sans contrainte,
il est improbable qu'on le tolre moins qu'il ne soit aussi
considr comme garantissant la justice distributive. Aucune
socit ne saurait tre stable o n'existerait pas un ensemble
fondamental de jugements de valeurs accepts sans rflexion
par la grande majorit de ses membres. Certaines institutions
cls doivent tre vues comme des absolus . Je crois que le
paiement en fonction du produit a t, et est encore dans une
grande mesure, l'un de ces jugements de valeurs - ou l'une de
ces institutions - que chacun accepte sans rserve.
On peut dmontrer la chose en examinant sur quelles bases
les opposants intrieurs au capitalisme ont attaqu la distri-
bution du revenu qui en rsultait. C'est un trait particulier
du corpus des valeurs fondamentales d'une socit que d'tre
260
LA DISTRIBUTION ET LA REDISTRIBUTION DES REVENUS
accept de la mme faon par tous ses membres, qu'ils se
considrent eux-mmes comme attachs ou comme hostiles au
systme d'organisation de cette socit. Mme les plus svres
critiques du capitalisme ont implicitement accueillf comme
juste le paiement en fonction du produit.
Les critiques les plus pousses sont venues des marxistes.
Marx soutenait que les travailleurs taient exploits. Pourquoi?
parce qu'ils fournissaient l'ensemble du produit, mais n'en
touchaient qu'une partie, le reste tant, selon Marx, la plus-
value . Mme en acceptant les jugements de fait qu'implique
cette assertion, le jugement de valeurs ne s'ensuit que si l'on
accepte l'thique capitaliste. Le travailleur n'est exploit
que s'il a droit ce qu'il produit. Si l'on accepte en revanche
les prmisses socialistes: chacun selon ses besoins, de
chacun selon ses capacits - quoi que cela puisse vouloir
dire -, il est ncessaire de comparer ce que produit le travail
non pas avec ce qu'il reoit, mais avec ses capacits , et de
comparer ce qu'il reoit non avec ce qu'il produit, mais avec
ses besoins .
videmment, d'autres raisons invalident galement l'ar-
gumentation marxiste. Il y a, pour commencer, la confusion
qu'elle opre entre le produit total de toutes les ressources
qui entrent en jeu et la quantit ajoute au produit, c'est-
-dire, dans le jargon conomique, le produit marginal .
Chose encore plus frappante, en passant des prmisses la
conclusion, il y a un changement tacite dans le sens du mot
travail . Marx reconnaissait le rle du capital dans la produc-
tion du produit, mais il regardait le capital comme du travail
incarn. Il s'ensuit que formules tout au long, les prmisses
du syllogisme marxien seraient: Le travail pass et prsent
produit la totalit du produit; le travail prsent ne reoit
qu'une partie du produit. D'o sans doute cette conclusion
logique que le travail pass est exploit et, d'o cette inf-
261
CAPITALISME ET LIBERT
rence pour l'action que le travail pass devrait recevoir une
plus grande partie du produit, quoiqu'on ne voie pas de faon
claire comment (peut-tre sous la forme d'lgantes pierres
tombales ?).
Parvenir sans contrainte la distribution des ressources,
c'est l le rle principal de la distribution en fonction du
produit. Mais ce n'est pas l le seul rle de l'ingalit qui en
rsulte. Nous avons not au chapitre premier le rle que joue
l'ingalit en suscitant des foyers indpendants de pouvoir
qui contrebalancent la centralisation du pouvoir politique,
et en promouvant la libert civique grce l'existence de
mcnes qui financent l'exprimentation et le dvelop-
pement des nouveaux produits - qui achtent les premires
automobiles et les premiers postes de tlvision, pour ne rien
dire de la peinture impressionniste. Finalement, l'ingalit
permet la distribution de s'effectuer impersonnellement sans
qu'il soit besoin d' autorit ; et c'est l un aspect spcial du
rle gnral qui est celui du march d'engendrer coopration
et coordination sans coercition.
La distribution des revenus dans les faits
Un systme capitaliste, qui implique le paiement en fonction du
produit, peut se caractriser - et c'est ce qui se passe en pratique-
par une ingalit considrable des revenus et des fortunes.
On interprte frquemment ce fait de travers en pensant qu'il
signifie que le capitalisme et la libre entreprise produisent une
plus grande ingalit que d'autres systmes, et, par voie de
consquence, que l'extension et le dveloppement du capita-
lisme se sont accompagns d'un accroissement de l'ingalit.
Cette fausse interprtation est facilite par le caractre trom-
peur de la plupart des chiffres publis sur la distribution des
revenus, et en particulier par l'incapacit o nous laissent ces
262
LA DISTRIBUTION ET LA REDISTRIBUTION DES REVENUS
chiffres de distinguer l'ingalit court terme de l'ingalit
long terme. Examinons quelques-uns des faits les plus impor-
tants de la distribution des revenus.
Lun des faits les plus frappants, et qui va l'encontre de
l'attente de bien des gens, a trait aux sources du revenu. Plus
un pays est capitaliste, plus petite est la fraction de revenu
rsultant de l'utilisation de ce que l'on considre gnrale-
ment comme le capital, et plus grande est la fraction tire des
services rendus par les hommes. Dans les pays sous-dvelopps
comme l'Inde, l'gypte, etc., la moiti environ du revenu total
provient du capital. Aux tats-Unis, c'est le cas d'un cinquime
seulement de ce revenu total. Et dans les autres pays capitalistes
avancs, la proportion n'est pas trs diffrente. Bien sr, ces
pays disposent de beaucoup plus de capital que les pays arrirs,
mais ils sont encore plus riches du point de vue de la capacit
productive de leurs habitants ; il s'ensuit que le revenu du
capital, pourtant plus grand en valeur absolue, constitue une
plus petite fraction du rotaI. La grande russite du capitalisme
a t non pas l'accumulation du capital, mais les chances qu'il a
offertes aux hommes et aux femmes d'accrotre, de dvelopper
et d'amliorer leurs capacits. Cela n'empche pas les ennemis
du capitalisme de le taxer de matrialisme, tandis que ses amis
excusent trop souvent ce matrialisme prtendu comme la
ranon du progrs.
Un autre fait frappant, et contraire aux ides rpandues,
est que le capitalisme conduit moins d'ingalit que les
autres systmes d'organisation et que le dveloppement du
capitalisme a fortement diminu l'importance de l'inga-
lit. Les comparaisons dans l'espace comme dans le temps
confirment ce fait. Il ya srement moins d'ingalit dans des
pays capitalistes occidentaux tels que les pays scandinaves,
la France, la Grande-Bretagne et les tats-Unis, que dans
une socit comme l'Inde, o le statut social joue un rle
263
CAPITALISME ET LIBERT
important, ou que dans un pays arrir comme l'gypte. La
comparaison est plus difficile avec des pays communistes
tels que la Russie du fait de la raret des donnes et du peu
de confiance que l'on peut leur faire. Mais si l'ingalit se
mesure aux diffrences de niveau de vie entre les classes privi-
lgies et les autres, il se pourrait bien que pareille ingalit
soit dcidment plus grande dans les pays communistes que
dans les pays capitalistes. Parmi les seuls pays occidentaux,
plus le pays est capitaliste, moindre semble tre l'ingalit,
quelque sens que l'on donne ce mot: elle est ainsi moindre
en Grande-Bretagne qu'en France et moindre aux tats-Unis
qu'en Grande-Bretagne - quoique ces comparaisons soient
rendues difficiles du fait qu'il faut tenir compte de l'htro-
gnit intrinsque des populations.
En ce qui concerne les changements dans le temps, le
progrs conomique qu'ont connu les socits capitalistes
s'est accompagn d'une diminution drastique de l'ingalit.
En 1848, John Stuart Mill pouvait encore crire: Jusqu'
prsent, on peut se demander si les inventions mcaniques
[ ... ] ont allg le labeur quotidien d'un seul tre humain. Elles
ont permis une plus grande population de vivre la mme
vie de corve et d'emprisonnement, et un nombre accru de
fabricants et autres de faire fortune. Elles ont accru le confort
des classes moyennes, mais elles n'ont pas encore commenc
effectuer ces grands changements de la destine humaine qu'il
est dans leur nature et dans leur vocation d'accomplir 1. Un
tel propos n'tait sans doute pas exact, mme pour l'poque de
Mill, mais il est certain que personne aujourd'hui ne pourrait
crire cela propos des pays capitalistes avancs, alors que c'est
encore vrai pour presque tout le reste du monde.
264
Principes d'conomie politique, [Principles of Political Economy, dition Ashley,
p, 751.)
LA DISTRIBUTION ET LA REDISTRIBUTION DES REVENUS
La caractristique principale du progrs et du dveloppe-
ment qu'a connus le sicle dernier est d'avoir libr les masses
d'un travail harassant et de leur avoir rendu disponibles des
produits et des services qui taient auparavant le monopole des
classes suprieures, sans pour cela que les produits et services
la disposition des riches s'accroissent de faon correspondante.
Sauf en mdecine, les progrs de la technologie ont, pour
l'essentiel, mis simplement la disposition de la masse des
gens des superfluits qui avaient toujours t, sous une forme
ou sous une autre, la porte des vrais riches. La plomberie
moderne, le chauffage central, les automobiles, la tlvision,
la radio, pour ne citer que quelques exemples, apportent aux
masses des commodits quivalentes celles que serviteurs,
artistes, etc., avaient toujours fournies aux riches.
Quoique les tudes de ce genre que l'on a pu faire confir-
ment dans l'ensemble mes conclusions, il est difficile d'obtenir
sur ces phnomnes des donnes statistiques dtailles sous
forme de distributions des revenus significatives et compa-
rables. Cependant, de telles donnes statistiques peuvent
tre extrmement trompeuses, car on ne peut partir d'elles
distinguer les diffrences de revenus qui ont une action gali-
satrice de celles qui n'en ont pas. Par exemple, la courte dure
de la vie professionnelle d'un joueur de base-bal! fait que
son revenu annuel au cours de ses annes actives doit, pour
rendre son mtier sduisant du point de vue financier, tre
beaucoup plus lev que celui que lui procureraient d'autres
activits. Pourtant, une telle diffrence affecte les chiffres
de la mme manire exactement que toute autre diffrence
de revenus. L'unit de revenu pour laquelle les chiffres sont
donns est aussi d'une grande importance. Une distribution
par individu indique roujours une beaucoup plus grande
ingalit apparente qu'une distribution par unit familiale:
nombre d'individus sont soit des mnagres qui travaillent
temps partiel ou qui touchent de petites rentes, soit d'autres
265
CAPITALISME ET LIBERT
membres de la famille dans 'une position analogue. Quelle
distribution est pertinente pour les familles? celle o elles
sont classes en fonction de leurs revenus totaux? celle o
elles sont classes selon le revenu moyen par personne? Ce
n'est pas l une simple argutie. Je crois que le changement
de la distribution des familles selon le nombre d'enfants
est le facteur le plus important qui a rduit l'ingalit des
niveaux de vie aux tats-Unis au cours du demi-sicle pass.
Ce facteur a jou un bien plus grand rle que l'impt sur les
successions et l'impt sur le revenu. Les niveaux de vie vrai-
ment bas taient le produit conjugu de revenus familiaux
relativement bas et du nombre relativement lev des enfants.
Le nombre moyen d'enfants a dclin et, chose encore plus
importante, ce dclin s'est accompagn d'une limination
virtuelle de la famille de trs grande taille, limination qui a
largement contribu ce dclin. Il en rsulte que les familles,
aujourd'hui, tendent diffrer beaucoup moins les unes des
autres en ce qui concerne le nombre des enfants. Pourtant,
ce changement n'apparatrait pas dans une distribution des
familles selon la taille du revenu familial total.
Un problme majeur que pose l'interprtation des donnes
sur la distribution des revenus est la ncessit de distinguer
deux sortes d'ingalit fondamentalement diffrentes: les
diffrences de revenus temporaires et court terme, et les
diffrences long terme. Considrons deux socits o la
distribution du revenu annuel est la mme. Dans l'une, il y a
une grande mobilit et de grands changements, si bien que la
position des diverses familles dans la hirarchie des revenus
varie largement d'anne en anne. Dans l'autre, la rigidit
est telle que chaque famille reste anne aprs anne dans la
mme position. Il est vident que la deuxime serait la socit
la plus ingale. La premire sorte d'ingalit est le signe d'un
changement dynamique, d'une mobilit sociale, d'une galit
des chances; l'autre caractrise une socit de statut .
266
LA DISTRIBUTION ET LA REDISTRIBUTION DES REVENUS
La confusion de ces deux sortes d'ingalits est particulire-
ment importante, et cela prcisment parce que le capitalisme
concurrentiel de libre entreprise tend substituer la premire
la seconde. Les socits non capitalistes tendent connatre
une plus forte ingalit que les socits capitalistes, mme si
l'on prend le revenu annuel comme mesure. En outre, l'in-
galit tend y tre permanente, alors que le capitalisme sape
le statut social et introduit la mobilit sociale.
Les mesures gouvernementales utilises
pour modifier la rpartition des revenus
L'impt progressif sur le revenu et l'impt sur les successions
sont les mthodes que les gouvernements ont le plus gnrale-
ment utilises pour modifier la distribution du revenu. Avant
de nous interroger sur leur caractre dsirable, il vaut la peine
de se demander s'ils ont atteint leur but.
Nos connaissances actuelles ne nous permettent pas de
rpondre de faon probante cette question. Quelque inform
qu'il puisse tre, le jugement qui suit n'est donc qu'une opinion
personnelle, formule, par souci de brivet, plus dogmatique-
ment que ne le justifie la nature du dossier. J'ai l'impression
que ces mesures fiscales n'ont que peu contribu, quoique de
manire non ngligeable, restreindre les diffrences entre les
positions moyennes de groupes de familles, classs en fonction
de certaines mesures statistiques des revenus. En revanche
elles ont suscit entre les personnes appartenant ces classes
de revenus des ingalits essentiellement arbitraires et d'une
ampleur comparable. Par suite, il est permis de se demander
si l'effet net de ces mesures, compte tenu de l'objectif fonda-
mental de l'galit de traitement, a t d'accrotre ou de dimi-
nuer l'galit.
267
CAPITALISME ET LIBERT
Sur le papier, les taux des impts sont la fois levs et
extrmement progressifs. Mais leur effet a t rduit de deux
manires. D'abord, ils ont eu seulement pour rsultat, partiel
de rendre plus ingale la distribution des revenus avant impts.
C'est l l'incidence habituelle de la fiscalit. En dcourageant
la participation des activits lourdement imposes - acti-
vits comportant dans le cas qui nous occupe des risques
importants et des inconvnients non pcuniaires -, ces taux
accroissent les bnfices qui s'attachent ces activits. Ensuite,
ils ont provoqu la naissance de moyens, lgislatifs et autres,
d'chapper l'impt; je veux parler de ces fameuses chappa-
toires lgales telles, par exemple, que les exemptions d'impts
sur les intrts des obligations municipales et d'tat, le traite-
ment particulirement favorable qui est rserv aux bnfices
en capital, la conversion des bnfices en capital des gains
ordinaires, etc. Le rsultat en a t d'aboutir des taux effec-
tivement imposs bien plus faibles que les taux nominaux,
et - chose peut-tre plus importante - de rendre capricieuse
et ingale l'incidence des impts. Les gens d'un mme niveau
conomique paient des impts trs diffrents selon la source,
pourtant accidentelle , de leurs revenus et selon les occasions
qui leur sont donnes d'chapper au fisc. Si les taux actuels
taient pleinement appliqus, les effets en pourraient bien tre
assez graves pour provoquer une baisse radicale de la produc-
tivit de la socit. Il se peut, par consquent, que l'vasion
fiscale ait t essentielle au bien-tre conomique. S'il en est
ainsi, cet avantage a t acquis au prix d'un grand gaspillage de
ressources et de l'introduction d'une iniquit gnralise. Des
taux nominaux bien moins levs, accompagns d'une imposi-
tion plus galitaire de toutes les sources de revenus, pourraient
la fois tre plus progressifs dans leur incidence moyenne, plus
quitables dans le dtail et moins prodigues en ressources.
Le jugement, selon lequel l'impt sur le revenu des
personnes physiques a t arbitraire dans ses effets et d'une
268
LA DISTRIBUTION ET LA REDISTRIBUTION DES REVENUS
efficacit limite quant la rduction de l'ingalit, est large-
ment partag par les spcialistes de la question, y compris
nombre de ceux qui sont fortement favorables l'utilisation
de l'impt progressif pour rduire l'ingalit. Eux aussi prco-
nisent une rduction drastique des taux frappant les revenus
les plus levs et un largissement de l'assiette de l'impt.
Un autre facteur qui a rduit l'effet de la structure fiscale sur
l'ingalit des revenus et des fortunes tient ce que ces impts
frappent moins le fait d'tre riche que celui de le devenir. S'ils
limitent l'usage qui peut tre fait des revenus de la richesse
existante, ils entravent d'une faon encore plus nette - pour
autant qu'ils soient effectifs - l'accumulation de richesses.
Limposition des revenus du capital ne fait rien pour rduire
le capital lui-mme; elle rduit simplement le niveau de la
consommation des possesseurs de ce capital et les possibilits
qu'ils ont d'ajouter leur fortune. Les mesures fiscales pous-
sent ainsi viter les risques et donner la richesse existante
des formes relativement stables, ce qui rduit la probabilit
d'une disparition des biens accumuls. En revanche, le meilleur
moyen d'effectuer de nouvelles accumulations est d'investir
une large fraction de l'pargne dans des activits risques, dont
certaines entraneront des bnfices levs. Si l'impt sur le
revenu tait effectivement appliqu, il fermerait cette route.
En consquence, il aurait pour effet de protger les nantis
contre la concurrence de nouveaux venus. Dans la pratique,
les procds d'vasion fiscale auxquels j'ai dj fait allusion
annulent notablement cet effet. Ce qui est ici remarquable,
c'est l'importance de la part des accumulations nouvelles dans
le secteur du ptrole, o des dispositions particulirement
exorbitantes fournissent un moyen ais de s'assurer des revenus
non imposables.
Pour apprcier les effets de l'impt progressif sur le revenu,
il me semble important de distinguer deux problmes, mme
269
CAPITALISME ET LIBERT
si cette distinction ne peut tre nettement observe dans son
application: celui, premirement, de la collecte des fonds
destins financer les dpenses entranes par les activits
gouvernementales (y compris, peut-tre, les mesures pour
liminer la pauvret discute au chapitre 12) ; celui, deuxime-
ment, des fins redistributives de l'impt. Le premier problme
pourrait fort bien exiger, pour tre rsolu, un certain degr de
progressivit, et afin de mettre les cots en accord avec les pres-
tations et pour des raisons d'quit sociale. Il est cependant
difficile de justifier sur ces bases les taux levs qui frappent
actuellement les revenus et les successions les plus importants,
ne serait-ce que parce que ce qu'ils rapportent est si faible.
En tant que libral, en revanche, je trouve difficile de
trouver une quelconque justification un impt progressif
dont le seul but est de redistribuer les revenus. Cela me parat
un exemple vident d'utilisation de la coercition pour prendre
certains et pour donner d'autres: c'est ainsi entrer en
conflit ouvert avec la libert individuelle.
Toutes choses bien considres, la structure de l'impt
sur le revenu qui me parat la meilleure est celle d'un impt
taux uniforme sur les revenus suprieurs ceux dont la
faiblesse justifie qu'ils soient exempts, ces revenus tant
dfinis de faon large et des dductions n'tant accordes
que pour des dpenses strictement dfinies. Comme cela a
dj t suggr au chapitre 5, je combinerais ce programme
avec l'abolition de l'impt sur les revenus des socits et en
exigeant que les socits attribuent leur part de revenus
chacun de leurs actionnaires, ces derniers devant faire figurer
les sommes ainsi dfinies dans leurs dclarations de revenus.
Les autres changements qui me paraissent souhaitables - du
moins les plus importants - sont l'limination des avantages
accords au ptrole et aux autres matires premires, l'limi-
nation de l'exemption fiscale sur les intrts des obligations
270
LA DISTRIBUTION ET LA REDISTRIBUTION DES REVENUS
locales et d'tat, l'limination du traitement spcial rserv
aux bnfices en capital, la coordination de l'impt sur le
revenu et de l'impt immobilier, l'limination enfin des
nombreuses dductions aujourd'hui permises.
Un impt uniforme proportionnel impliquerait des paie-
ments absolus plus levs pour les personnes dotes des revenus
les plus levs. Et pourtant, il nous viterait une situation
dans laquelle une majorit pourrait voter pour imposer une
minorit des impts qui n'affectent pas aussi sa propre charge
fiscale.
Lide de substituer un impt uniforme sur le revenu l'ac-
tuelle structure progressive des impts fera l'effet plus d'un
lecteur d'une proposition rvolutionnaire. Et il en est bien
ainsi au niveau conceptuel. Pour cette raison mme, on ne
saurait trop fortement souligner qu'elle n'est pas rvolution-
naire si l'on prend en considration les sommes rapportes, la
redistribution des revenus ou tout autre critre pertinent. Les
taux actuels de l'impt sur le revenu vont de 20 91 % ; ils
atteignent 50 % pour la tranche de revenus imposables sup-
rieure 18 000 dollars pour les clibataires et 36 000 dollars
pour les contribuables maris qui font une dclaration
commune. Et cependant, un taux uniforme de 23,5 % sur
les revenus imposables tels qu'ils sont prsent dfinis, en
respectant les actuelles exemptions fiscales et aprs toutes les
dductions prsentement autorises, rapporterait autant que
le taux actuel, pourtant fortement progressif. En fait, un tel
taux uniforme, mme si aucun changement n'tait apport
aux autres traits de la loi, rapporterait mme une somme plus
importante parce qu'une quantit plus importante de revenus
imposables serait dclare, et cela pour trois raisons: il y aurait
moins de motifs qu'aujourd'hui de recourir des dispositions
lgales mais coteuses qui rduisent l'importance des revenus
imposables dclars; on aurait moins tendance ngliger de
271
CAPITALISME ET LIBERT
dclarer les revenus qui devraient l'tre lgalement; enfin, la
suppression des effets dcourageants pour l'initiative qui sont
ceux du systme actuel entranerait une utilisation plus efficace
des ressources prsentes et un revenu gnral plus lev.
Si ce que rapportent aujourd'hui les taux fortement progres-
sifs est si faible, il en doit tre de mme de leurs effets redistri-
butifs. Cela ne signifie pas qu'ils sont inoffensifs. Au contraire.
Si le rapport est si faible, c'est en partie parce que certains des
hommes les plus comptents du pays consacrent leurs nergies
imaginer des moyens de le maintenir ce faible niveau; et
parce que de nombreux autres hommes mnent leurs activits
en gardant un il sur les effets fiscaux de celles-ci. Tout cela est
pur gaspillage. Et qu'en retirons-nous? Au mieux, le sentiment
de satisfaction qu'prouvent certains voir l'tat redistribuer
les revenus. Et ce sentiment est fond sur l'ignorance des effets
rels de l'impt progressif; il disparatrait certainement si les
faits taient connus.
Pour affecter la distribution des revenus, une action sociale
d'un genre trs diffrent de la fiscalit se justifie de faon
vidente. Une grande partie des ingalits drivent d'imper-
fections du march. Nombre d'entre elles ont t cres par
l'action des pouvoirs publics et pourraient tre supprimes par
cette mme action. Toutes les raisons existent d'adapter les
rgles du jeu de manire liminer ces sources d'ingalit. Par
exemple, les privilges monopolistiques particuliers accords
par le gouvernement, les tarifs et autres mesures lgales dont
bnficient certains groupes, sont une source d'ingalit. Le
libral accueillera avec faveur leur suppression. D'autre part,
l'extension et l'largissement des chances de s'instruire ont
constitu un facteur majeur qui a tendu rduire les ingalits.
De telles mesures ont cette vertu de frapper la source de l'in-
galit plutt que d'en adoucir simplement les symptmes.
272
LA DISTRIBUTION ET LA REDISTRIBUTION DES REVENUS
La distribution des revenus est encore un de ces domaines
dans lesquels les pouvoirs publics ont fait plus de mal qu'ils
n'ont t capables d'en supprimer. Nous sommes ici en
prsence d'un nouvel exemple de justification de l'interven-
tion gouvernementale par les prtendus dfauts du systme
de la libre entreprise, alors que nombre des phnomnes que
dplorent les champions du biggovernment [ tat dmiurge ]
sont eux-mmes la cration des pouvoirs publics, petits et
grands.
273
Il LA POLITIQUE SOCIALE
Le sentiment humanitaire et galitaire qui a contribu la
cration de l'impt progressif sur le revenu a eu aussi pour
rsultat nombre d'autres mesures destines promouvoir le
bien-tre de groupes particuliers. L'ensemble le plus important
de ces mesures est cet agglomrat que l'on appelle trompeuse-
ment scurit sociale
1
. Citons aussi les logements publics,
les lois sur les salaires minimaux, le soutien des prix agricoles,
les soins mdicaux destins certains groupes, les programmes
d'aide sociale, etc.
Pour commencer, c'est de ces derniers points que je discu-
terai brivement, et cela surtout pour montrer combien diff-
rents peuvent tre leurs effets rels de ceux qui taient projets;
je parlerai ensuite avec quelque ampleur de la composante la
plus importante du programme de scurit sociale, savoir
l'assurance pour la vieillesse et pour les familles des dfunts.
Nde : Cette expression dsigne en Amrique essentiellement le rgime des
retraites.
275
CAPITALISME ET LIBERT
Mesures sociales diverses
Les logements publics
Un argument frquemment avanc en faveur des logements
publics [public housing] 1 se fonde sur un prtendu effet de
voisinage: les quartiers de taudis, en particulier, et, un
moindre degr, les autres logements de basse qualit, impo-
seraient la communaut des cots plus levs, cots qu'en-
trane en particulier la protection exerce par les pompiers et
par la police. Il se peut fort bien que pareil effet existe. Mais,
pour autant qu'elle soit vraie, la chose plaide en faveur non pas
du public housing, mais d'impts plus lourds qui frapperaient
le type de logements qui ajoutent aux cots sociaux, car cela
tendrait galiser cots privs et cots sociaux.
On me rpondra tout de suite que des impts supplmen-
taires seraient une charge pour les personnes faibles revenus,
et que cela est indsirable. Cette rponse signifie que si l'on
prconise des logements sociaux, c'est non pas en raison de
prtendus effets de voisinage, mais afin d'aider ceux qui ont les
revenus les plus faibles. Si c'est bien le cas, pourquoi subven-
tionner le logement en particulier? Quitte utiliser des fonds
pour aider les pauvres, ne serait-ce pas les employer plus effi-
cacement que les distribuer en liquide? Les familles assistes
prfreraient assurment recevoir une somme en espces plutt
qu'un logement. Elles pourraient alors, si elles le dsiraient,
dpenser elles-mmes cet argent pour se loger. Leur situation
n'empirerait donc pas; et elle s'amliorerait si elles consid-
raient d'autres besoins comme plus importants. La subvention
en espces remdierait l'effet de voisinage tout aussi bien que
276
Nde : Logements sociaux grs sans but lucratf par des pouvoirs publics,
municipaux, de l'tat fdr, ou des tats fdraux.
LA POLITIQUE SOCIALE
la subvention en nature, puisque si on ne l'utilisait pas pour
acheter des logements, on pourrait en disposer pour payer les
impts supplmentaires justifis par l'effet de voisinage.
Il n'est par consquent pas possible de justifier les logements
publics par les effets de voisinage ou par la ncessit d'aider les
familles pauvres. On ne peut la rigueur leur trouver de justifica-
tion que si l'on adopte une attitude paternaliste, et si l'on soutient
que les familles assistes ont besoin de se loger plus qu'elles
n' ont besoin d'autre chose, mais qu'elles n'en sont elles-mmes
pas d'accord ou qu'elles s'exposent dpenser mauvais escient
l'argent qu'on leur verserait. Le libral aura tendance rejeter
cet argument comme indigne d'adultes responsables. Il ne peut
certes le repousser compltement sous la forme plus indirecte
dont il affecte les enfants: savoir, que les parents ngligeront le
bien-tre de leur progniture, qui a besoin d'un meilleur loge-
ment; mais il exigera certainement, avant de pouvoir accepter
cet ultime argument comme justification adquate de grandes
dpenses pour les logements publics, des preuves plus convain-
cantes que celles que l'on avance d'ordinaire.
Voil donc ce que l'on aurait pu dire dans l'abstrait, avant
d'avoir fait l'exprience concrte des logements publics.
Maintenant que cette exprience est faite, nous pouvons aller
beaucoup plus loin. Dans la pratique, le public housing s'est
rvl avoir des effets en vrit trs diffrents de ceux qui
taient recherchs.
Loin d'amliorer le logement des pauvres, comme l'esp-
raient ses promoteurs, le public housing a fait exactement le
contraire. Le nombre d'units d'habitation dtruites lors de la
mise en uvre des projets de logements publics a t bien plus
grand que celui des units nouvellement bties. Les logements
publics en tant que tels n'ont rien fait pour rduire le nombre
des personnes loger. Leur effet a par consquent t d'aug-
277
CAPITALISME ET LIBERT
menter le nombre d'individus par unit d'habitation. Il est
probable que certaines familles ont t mieux loges qu'elles
ne l'auraient autrement t: ce sont celles qui ont eu assez
de chance pour occuper les units construites avec les fonds
publics. Mais cela n'a fait qu'aggraver d'aurant le problme de
celles qui n'ont pas eu cette bonne fortune, puisque la densit
moyenne de toutes les units prises ensemble s'est leve.
Naturellement, l'entreprise prive a compens certains des
effets nuisibles du programme de public housing en rnovant
les logements existants et en en construisant de nouveaux, soit
pour les personnes directement dplaces, soit, plus gnra-
lement, pour les personnes dj dplaces une ou deux fois
par les programmes de logements publics. Mais ces ressources
prives auraient de toute faon t disponibles si le programme
de logements publics n'avait pas exist.
Pourquoi ce programme a-t-il eu pareil rsultat? Pour une
raison sur laquelle nous n'avons cess d'insister: l'intrt gnral
est diffus et transitoire qui a pouss de nombreuses personnes
se montrer favorables l'instauration du programme; mais une
fois le programme adopt, il tait condamn tre domin par
les intrts particuliers qu'il pouvait servir. Ces intrts particu-
liers taient ici ceux de groupes locaux impatients de voir rases
et reconstruites neufles zones condamnes, soit parce qu'ils y
possdaient des droits de proprit, soit parce que l'extension des
taudis menaait des quartiers d'affaires centraux ou locaux. Le
public housing leur a fourni un moyen commode d'atteindre leurs
objectifs, qui exigeaient plus de destructions que de construc-
tions. Mme ainsi, le flau urbain s'affirme toujours avec la
mme force, en juger par les pressions croissantes qui s'exercent
pour que des fonds fdraux soient consacrs y remdier.
Un autre bnfice que ses champions espraient du
programme tait la rduction de la dlinquance juvnile par
278
LA POLITIQUE SOCIALE
l'amlioration des conditions de logement. Ici encore, le
programme a eu, dans de nombreux cas, prcisment l'effet
oppos, pour ne rien dire de son incapacit amliorer les
conditions moyennes de logement. Les plafonds de revenus
fort normalement exigs des candidats un logement public
ont entran dans ce type de logements la prsence d'une
trs forte densit de familles dsunies - des mres divor-
ces ou veuves, notamment, ayant la charge d'enfants. Ces
derniers risquent tout particulirement d'tre des enfants-
problmes et il est probable que la concentration qui
rassemble des enfants de ce genre ne peut qu'accrotre la
dlinquance juvnile. On a vu la chose se manifester dans
les effets trs dfavorables qu'a eu sur les coles le voisinage
d'un ensemble de public housing. Si une cole peut absorber
sans difficults quelques enfants-problmes , il lui est trs
difficile d'en absorber beaucoup. Et pourtant, dans certains
cas, les familles dsunies reprsentent un tiers ou plus du
total des familles d'un ensemble de logements publics, et
cet ensemble peut fournir la majorit des enfants de l'cole
voisine. Si ces familles avaient t assistes grce des subsides
en espces, elles se seraient rparties de faon bien plus diffuse
l'intrieur de la communaut.
Les lois sur les salaires minimaux
Ces lois constituent sans doute l'exemple le plus parlant que
l'on puisse trouver d'une mesure dont les effets sont exactement
l'oppos de ceux qu'en attendaient les hommes de bonne
volont qui la soutenaient. C'est bon droit que nombre de
partisans de ces lois dplorent l'existence de certains taux de
salaires extrmement bas; ils y voient un signe de pauvret,
et ils esprent rduire cette pauvret en rendant illgaux les
salaires infrieurs un niveau spcifi. En fait, pour autant que
les lois sur les salaires minimaux aient un effet quelconque,
celui-ci est, l'vidence, d'accrotre la pauvret. L'tat peut
279
CAPITALISME ET LIBERT
en effet dcider d'un taux minimal des salaires; mais il lui est
difficile d'exiger des employeurs qu'ils embauchent ce taux
minimal tous ceux qui touchaient auparavant des salaires inf-
rieurs ce minimum. Il n'est videmment pas de l'intrt des
employeurs d'agir ainsi. Le salaire minimal a par consquent
pour effet de rendre le chmage plus important qu'il ne le
serait autrement. Dans la mesure o de faibles salaires sont
effectivement un signe de pauvret, les gens que l'on voue
ainsi au chmage sont prcisment ceux qui peuvent le moins
se permettre de renoncer au revenu qui leur tait auparavant
assur, aussi mince que celui-ci puisse paratre aux gens qui
votent en faveur du salaire minimal.
un certain gard, cet exemple est trs semblable celui
du public housing. Dans les deux cas, ceux que l'on aide sont
visibles: ce sont ceux dont le salaire augmente ou qui occu-
pent les units d'habitations construites avec les fonds publics.
Ceux que l'on dessert sont anonymes, et leur problme est sans
lien immdiatement perceptible avec ce qui en est la cause: ce
sont ceux qui vont grossir les rangs des chmeurs - ou, plus
vraisemblablement, ceux qui ne sont jamais employs dans
certaines activits du fait de l'existence des salaires minimaux
et en sont rduits exercer des activits encore moins rmu-
nratrices ou vivre de secours - ; et ceux qui se pressent
toujours plus dans ces taudis en expansion qui semblent tre,
plutt qu'une consquence du public housing existant, le signe
du besoin de plus de logements publics.
Une bonne part du soutien qui est apport aux lois sur
les salaires minimaux ne vient pas d'hommes dsintresss,
mais de parties intresses. Pour n'en donner qu'un exemple,
les syndicats et les firmes du Nord du pays, menacs par la
concurrence du Sud, ne sont favorables ces lois que pour
rduire cette concurrence.
280
LA POLITIQUE SOCIALE
Le soutien des prix agricoles
Pour autant qu'il soit justifi par autre chose que ce fait poli-
tique que les rgions rurales sont sur-reprsentes dans le
collge lectoral et au Congrs, le soutien des prix agricoles
doit l'tre par la croyance que les agriculteurs ont en moyenne
des revenus peu levs. Mme si l'on accepte cela comme un
fait, le soutien des prix agricoles n'atteint pas le but qui lui
tait assign d'aider ceux des agriculteurs qui ont besoin d'aide.
D'abord, les indemnits sont fonction inverse des besoins,
puisqu'elles sont proportionnelles aux quantits vendues sur
le march. Et non seulement l'agriculteur impcunieux vend
moins que son confrre plus riche, mais en outre une fraction
plus importante de ses revenus vient de produits cultivs ou
levs son propre usage, et ceux-ci n'entrent pas en ligne
de compte pour le calcul des indemnits. En second lieu, les
avantages, s'il en existe, que reprsente pour les agriculteurs le
programme de soutien des prix sont beaucoup moins consid-
rables que ne le laisse paratre la somme totale dpense. Cela
est vrai des sommes consacres au stockage et autres cots dont
l'agriculteur ne bnficie pas le moins du monde: en vrit,
il se pourrait bien que les principaux bnficiaires en soient
les fournisseurs des installations de stockage. C'est galement
vrai des sommes consacres l'achat de produits agricoles,
car l'agriculteur est ainsi incit faire des dpenses suppl-
mentaires en engrais, semences, matriel, etc. Au mieux, seul
l'excdent ajoute ses revenus. Et finalement, mme ce rsidu
de rsidu exagre le gain, puisque le programme a eu pour effet
de maintenir la terre plus de gens qu'il n'yen serait autrement
rest. Seul leur est bnfice net l'excdent possible de ce qu'ils
peuvent gagner dans l'agriculture, compte tenu du programme
de soutien des prix, sur ce qu'ils pourraient gagner ailleurs.
Le programme d'achats a eu pour rsultat principal de rendre
plus importante la production agricole, et non pas d'lever le
revenu par agriculteur.
281
CAPITALISME ET LIBERT
Certains des cots du programme d'achat sont si vidents
et si bien connus qu'il suffit seulement de les mentionner:
le consommateur a pay deux fois, puisqu'il a d verser des
impts consacrs au financement du programme et payer un
prix plus lev pour sa nourriture; des restrictions onreuses
et un con trle centralis dtaill ont frapp l'agriculteur; et la
nation s'est vue afflige d'une bureaucratie toujours plus impor-
tante. Mais il existe des cots qui sont moins bien connus:
le programme agricole a constitu une entrave majeure la
conduite de notre politique trangre. Pour maintenir des prix
intrieurs plus levs que les prix mondiaux, il a t nces-
saire de frapper de quotas l'importation de nombreux articles.
Les changements capricieux de notre politique ont eu sur les
autres pays de graves effets dfavorables. Un prix lev pour le
coton a par exemple encourag certains pays accrotre leur
production cotonnire. Quand ce prix a fini par entraner
l'existence d'un stock encombrant de coton, nous avons
entrepris de vendre bas prix l'tranger et nous avons ainsi
impos de lourdes pertes aux producteurs que nos actes avaient
d'abord incits augmenter leur production. On pourrait
multiplier de semblables exemples.
L'assurance pour la vieillesse et pour les familles
des dfunts
Le programme de scurit sociale 1 est l'une de ces choses
sur lesquelles la tyrannie du statu quo commence exercer sa
magie. En dpit de la controverse qui a entour son introduc-
tion, il est aujourd'hui devenu si intangible qu'on n'en met
peu prs plus en question le caractre bienfaisant. Pourtant,
il implique une intrusion sur une grande chelle dans la vie
1 Nde: Voir note au dbut de ce chapitre.
282
LA POLITIQUE SOCIALE
personnelle d'une grande partie de la population, et cela, pour
autant que je puisse voir, sans que rien de vraiment convain-
cant le justifie, en fonction non seulement des principes lib-
raux, mais de presque tous les autres principes. Je me propose
d'en examiner l'aspect le plus important, celui des versements
aux personnes ges.
Pratiquement, le programme connu sous le nom d' assu-
rance pour la vieillesse et pour les familles des dfunts (otd
age and survivor's insurance : GAS!), consiste en une taxe ou
cotisation spciale qui frappe les salaires, quoi s'ajoute le
versement aux personnes qui ont atteint un ge spcifi de
sommes dtermines par l'ge auquel les versements commen-
cent, le statut familial des intresss et le dossier de leurs gains
antrieurs.
Du point de vue analytique, l' GAS! est faite de trois
lments sparables:
1. Une large classe d'individus doit obligatoirement acqurir
des annuits tarifes; il y a donc prise de dispositions
obligatoires en vue de la vieillesse.
2. L'annuit doit tre obligatoirement achete au gouver-
nement ; il y a donc nationalisation de l'acquisition des
annuits.
3. Un plan existe de redistribution des revenus, dans la
mesure o la valeur des annuits auxquelles ont droit les
gens quand ils entrent dans le systme n'est pas gale
celle des cotisations qu'ils auront payer.
Il n'existe videmment aucune ncessit qui veuille que ces
lments soient combins. On pourrait exiger de chacun qu'il
payt ses propres annuits et permettre chacun d'acqurir son
283
CAPITALISME ET LIBERT
annuit auprs de firmes prives: cela n'empcherait pas que
l'on exiget de chacun d'acqurir des annuits tarifes. De mme
le gouvernement pourrait entreprendre de vendre des annuits
sans contraindre les individus acqurir des annuits tarifes, et
il pourrait exiger que le mcanisme s'autofinance. Enfin, il est
vident que le gouvernement peut procder une redistribution
- et qu'il y procde - sans utiliser le dispositif des annuits.
Considrons donc tour tour chacun de ces lments pour
voir dans quelle mesure ils peuvent - s'ils le peuvent - se justi-
fier. Notre analyse sera, je crois, facilite si nous les examinons
dans l'ordre inverse de celui de leur prsentation.
Redistribution du revenu
Lactuel programme de retraites implique deux types principaux
de redistribution: de certains bnficiaires vers d'autres, et du
contribuable en gnral vers les bnficiaires de retraites.
Le premier type de redistribution se fait essentiellement
partir de ceux qui sont entrs relativement jeunes dans
le systme vers ceux qui y sont entrs un ge avanc. Ces
derniers reoivent - et recevront encore un certain temps -
une somme plus forte que celle que les cotisations qu'ils paient
auraient pu leur assurer. En revanche, ceux qui sont entrs
jeunes dans le systme recevront nettement moins.
Je ne vois pas sur quelles bases - librales ou autres - on
peut dfendre cette redistribution particulire. L allocation
verse aux bnficiaires est indpendante de leur pauvret ou
de leur richesse: l'homme fortun la touche tout autant que
l'indigent. La cotisation qui la finance est une taxe uniforme
sur les gains jusqu' un maximum donn. Elle reprsente une
fraction plus importante des faibles revenus que des revenus
levs. Comment justifier que l'on taxe les jeunes au bnfice
284
LA POLITIQUE SOCIALE
des vieux sans prendre en considration le statut conomique
de ces derniers, que l'on impose cette fin un taux plus fort de
taxation aux faibles revenus qu'aux revenus levs, ou, d'ailleurs,
que l'on finance le paiement par une taxe sur les salaires?
Si le second type de redistribution existe, c'est parce qu'il
n'est pas possible que le systme puisse entirement s'autofi:.
nancer. Au cours de la priode o de nombreuses personnes
furent dans le cas de cotiser sans avoir dj, dans leur majo-
rit, qualit pour toucher des allocations, il semble que le
systme s'auto finana, et il prsenta mme un excdent. Mais
cette apparence venait de ce que l'on ngligeait l'obligation
qui s'accumulait envers ceux qui payaient la taxe. On peut
douter que les cotisations payes aient suffi financer cette
obligation. Nombre d'experts affirment que, dans tous les
cas, une subvention sera ncessaire. Et il est vrai que l'on a
gnralement d avoir recours une telle subvention dans les
systmes analogues qui existent dans d'autres pays. C'est l
une question extrmement technique qu'il n'est ni possible
ni ncessaire d'aborder ici et propos de laquelle les opinions
peuvent honntement diffrer.
Pour ce qui nous occupe, il suffit de poser la question hypo-
thtique de savoir s'il pourrait se justifier, en cas de ncessit, que
l'on demande au contribuable de financer une subvention. Je ne
vois aucun moyen de fonder cette justification. Nous pouvons
certes dsirer aider les pauvres gens, mais peut-on justifier l'aide
apporte certains, qu'ils soient pauvres ou non, parce qu'ils se
trouvent tre d'un certain ge? Ne s'agit-il pas l d'une redistri-
bution entirement arbitraire? .
Le seul argument que j'aie jamais rencontr pour justifier
la redistribution opre par le rgime des retraites et pensions,
je le regarde comme entirement immoral, en dpit du large
usage qui en est fait. Il consiste dire que, malgr une large
285
CAPITALISME ET LIBERT
part d'arbitraire, la redistribution sous forme de retraites et
pensions, aide plus, en moyenne, les personnes faibles revenus
que celles dont les revenus sont levs; que, certes, il vaudrait
mieux procder plus efficacement cette redistribution; mais
que la communaut ne votera pas directement en faveur de la
redistribution, alors qu'elle votera pour elle si on l'inclut dans
un ensemble de mesures de scurit sociale. Cet argument
revient essentiellement dire que l'on peut berner la commu-
naut et lui faire voter une mesure laquelle elle est hostile
en lui prsentant cette mesure sous un dguisement. Inutile
d'ajouter que ceux qui argumentent ainsi sont aussi les plus
prompts condamner bruyamment les tromperies de la
publicit commerciale '.
Nationalisation de la fourniture des annuits exiges
Supposons que nous vitions la redistribution en exigeant de
chaque individu qu'il paye les annuits qu'il acquiert, en ce
sens, bien sr, que la prime suffise couvrir la valeur prsente
de l'annuit, compte tenu et de la mortalit et des intrts.
Quelle justification y aurait-il alors pour exiger de l'intress
Un autre exemple courant du mme argument a trait aux propositions de
subventions fdrales l'enseignement Itrompeusement dsignes sous
le nom d'" aide l'ducation 1. On peut justifier l'utilisation de fonds fd-
raux pour augmenter les dpenses d'enseignement dans les tats qui ont les
revenus les plus faibles, en soutenant que les enfants d'ge scolaire risquent
d'migrer vers d'autres tats, En revanche, rien absolument ne justifie que l'on
frappe d'impts pour ce faire tous les tats fdrs et que l'on accorde tous
les subventions fdrales, Et pourtant, chaque proposition de loi soumise au
Congrs va dans ce dernier sens et non dans le premier, Certains des auteurs
de ces propositions de loi, qui reconnaissent que ne peuvent se justifier que
des subventions certains tats, dfendent leur position en disant qu'un texte
prvoyant seulement de telles subventions ne pourrait tre vot, et que la seule
faon d'obtenir pour les tats les plus pauvres des subventions suprieures
leur capacit fiscale est de les inclure dans une proposition de loi prvoyant des
subventions tous les tats,
286
LA POLITIQUE SOCIALE
qu'il l'achte un organisme gouvernemental? S'il faut
procder une redistribution, il est vident que le pouvoir
qu'a le gouvernement de lever des taxes doit tre utilis. Mais
si la redistribution ne doit pas faire partie du programme - et,
nous venons de le voir, il est difficile de comprendre pourquoi
elle devrait en faire partie -, pourquoi ne pas permettre ceux
qui le dsirent d'acqurir leurs annuits auprs d'organismes
privs? Un cas trs analogue est celui des lois qui, dans certains
tats fdrs, rendent obligatoire pour les automobilistes l'assu-
rance au tiers. Autant que je sache, aucun des tats fdrs en
question ne possde de compagnie d'assurances ni ne force les
propritaires des automobiles souscrire leur assurance auprs
d'une administration publique.
Les conomies d'chelle ventuellement ralisables ne sont
pas un argument en faveur de la rationalisation de la fourniture
des annuits. Si elles existent et si le gouvernement cre un
organisme pour vendre des annuits, il se peut que celui-ci, par
la seule vertu de sa taille, se rvle capable de vendre meilleur
march que ses concurrents: dans ce cas, il dominera le march
sans avoir recourir la contrainte. S'il ne peut pas vendre
moins cher qu'eux, c'est alors que les conomies d'chelle
n'existent pas ou ne sont pas suffisantes pour compenser les
dsconomies de la gestion gouvernementale.
L'un des avantages ventuels de la nationalisation est de
faciliter la mise en vigueur de l'acquisition obligatoire des
annuits. Cet avantage semble cependant plutt ngligeable.
En effet, il serait facile d'imaginer des dispositifs adminis-
tratifs de remplacement; on pourrait par exemple exiger des
particuliers qu'ils joignent leur dclaration de revenus une
copie de leur reu de cotisation ou encore demander leurs
employeurs de certifier qu'ils ont bien rempli leurs obliga-
tions. Le problme administratif serait assurment mineur, par
comparaison avec celui que posent les dispositions actuelles.
287
CAPITALISME ET LIBERT
Les cots de la nationalisation paraissent l'vidence l'em-
porter sur cet avantage. Ici comme ailleurs, la libert indi-
viduelle de choisir et la concurrence des entreprises prives
promouvraient des amliorations dans les types des contrats
disponibles et favoriseraient une varit et une diversit adap-
tes aux besoins de l'individu. Au niveau politique, la chose
comporterait ce bnfice vident d'viter l'extension des acti-
vits gouvernementales et la menace indirecte que constitue
cette extension pour la libert.
Les caractristiques du programme actuel provoquent
certains cots politiques moins faciles apercevoir. Les ques-
tions impliques deviennent trs techniques et complexes, et
le profane est souvent incomptent pour en juger. La nationa-
lisation signifie que le gros des experts , soit deviennent des
employs du systme nationalis soit sont des universitaires
troitement lis ce systme. Il est invitable qu'ils en vien-
nent tre favorables son expansion, non pas, je m'empresse
de l'ajouter, par un troit intrt personnel, mais parce qu'ils
oprent dans un cadre o ils prennent l'administration gouver-
nementale pour une chose acquise et qu'ils sont rompus ses
usages. Jusqu' prsent, aux tats-Unis, la seule grce salvatrice
a rsid dans l'existence de compagnies d'assurances prives
engages dans des activits analogues.
Le contrle efficace par le Congrs du fonctionnement d'orga-
nismes tels que l'Administration des retraites et pensions devient
essentiellement impossible du fait du caractre technique de leurs
tches et du quasi monopole des experts. Ces organismes finis-
sent par tre des corps autonomes dont le Congrs ne peut dans
l'ensemble que simplement entriner les propositions. Les
hommes capables et ambitieux qui y font carrire sont naturel-
lement soucieux d'tendre le champ d'action de leur adminis-
tration et il est extrmement difficile de les empcher de le faire.
Si l'expert dit oui , qui est comptent pour dire non?
288
LA POLITIQUE SOCIALE
Ainsi avons-nous vu une fraction croissante de la population
tre absorbe par le systme des retraites et pensions; et main-
tenant qu'il reste peu de possibilits d'expansion dans cette
direction, nous assistons un mouvement vers l'addition de
programmes nouveaux, tels que l'aide mdicale
l
.
Je conclus de tout cela que les arguments contre la natio-
nalisation sont d'une force exceptionnelle, en fonction non
seulement des principes libraux, mais mme des valeurs qui
sont celles des partisans du Welfare State et des programmes
sociaux. S'ils croient que le gouvernement peut ici mieux que
le march fournir le service, ils doivent se dclarer en faveur
d'un organisme gouvernemental qui mette des annuits en
concurrence ouverte avec d'autres organismes. S'ils ont raison,
cet organisme gouvernemental prosprera. S'ils ont tort, le
bien-tre des gens sera amlior par le fait qu'ils auront la
libert de choisir les services d'un organisme priv. Seul le
socialiste doctrinaire ou celui qui croit dans le contrle centra-
lis pour le contrle centralis peut, pour autant que je puisse
voir, prendre une position de principe en faveur de la natio-
nalisation de la fourniture des annuits.
Acquisition obligatoire des annuits
Ayant ainsi dbroussaill le terrain, nous sommes maintenant
prts affronter la question cl : celle de la contrainte qui est
exerce sur les individus pour qu'ils acquirent des annuits
afin de pourvoir leur vieillesse.
Une des justifications possibles pour une telle contrainte
est strictement paternaliste. S'ils le dsiraient, les gens pour-
Nde: Ce que nous entendons. nous Europens. plus spcialement par scurit
sociale.
289
CAPITALISME ET LIBERT
raient dcider de faire individuellement ce que la loi exige
qu'ils fassent en tant que groupe. Mais, pris sparment,
ils sont myopes et imprvoyants. Nous savons mieux
qu' eux qu'il est de leur intrt de pourvoir leur vieillesse
dans une plus grande mesure qu'ils ne le feraient volontai-
rement. Nous ne pouvons les convaincre individuellement,
mais nous pouvons persuader 51 % ou plus d'entre eux de
contraindre les autres faire ce qui est pour leur bien. Ce
paternalisme s'adresse des individus responsables ; il n'a
donc mme pas l'excuse que constitue le souci du sort des
enfants ou des fous.
Pareille position possde sa cohrence et sa logique
internes. On ne peut en dissuader un paternaliste dcid en
lui montrant qu'il fait une faute de logique. S'il s'oppose
nous, c'est au niveau des principes ; il n'est pas seulement
un ami gar mais bien intentionn. Fondamentalement, il
croit en la dictature - une dictature bienfaisante et peut-tre
majoritaire, mais qui n'en est pas moins une dictature.
Ceux d'entre nous qui croient en la libert doivent croire
aussi en la libert des individus de commettre leurs propres
erreurs. Si un homme prfre, en connaissance de cause, vivre
pour aujourd'hui et consacrer ses ressources son plaisir du
moment en choisissant dlibrment une vieillesse imp-
cunieuse, quel droit avons-nous de nous y opposer? Nous
pouvons discuter avec lui et chercher le persuader qu'il a
tort ; mais sommes-nous autoriss employer la coercition
pour l'empcher de faire ce qu'il choisit de faire? La possibilit
n'existe-t-elle pas toujours qu'il ait raison et que nous ayons
tort? L'humilit est la vertu de celui qui croit en la libert;
l'arrogance est le propre du paternaliste.
Rares sont les paternalistes achevs, car c'est une position qui,
si on l'examine la froide lumire du jour, est fort dpourvue
290
LA POLITIQUE SOCIALE
d'attraits. Et pourtant, l'argument paternaliste a jou un rle
si important dans des domaines tels que les retraites, qu'il
semble valoir la peine de l'expliquer.
Une chose qui, sur la base des principes libraux, pourrait
justifier l'acquisition obligatoire d'annuits, c'est, non pas que
les imprvoyants souffriront des consquences de leurs propres
actes, mais qu'ils imposeront des cots autrui. Nous ne
saurions accepter, nous dit-on, de voir l'indigent g souffrir
d'une affreuse pauvret; nous l'assisterons donc par la chari t
publique et prive. Il s'ensuit que l'homme qui ne pourvoit
pas sa vieillesse deviendra une charge publique. Le forcer
acqurir des annuits se justifie non seulement par son propre
intrt mais par celui du reste d'entre nous.
Le poids de cet argument dpend videmment des faits. Si
90 % de la population, en l'absence de l'acquisition obligatoire
des annuits, devenaient 65 ans une charge pour le public,
l'argument serait d'un grand poids. Si ce n'est le cas que de
1 %, l'argument est nul. Pourquoi restreindre la libert de
99 % des gens pour viter les cots que le 1 % restant impo-
serait la communaut?
C'est la Grande Crise que la croyance qu'une large frac-
tion de la communaut deviendrait une charge publique si
on ne la contraignait pas acqurir des annuits a d son
caractre plausible l'poque o le rgime des retraites et
pensions a t cr. De 1931 1940, chaque anne, plus
d'un septime de la force de travail s'est trouve en chmage.
Et ce chmage tait proportionnellement plus lev chez les
travailleurs les plus gs. L'exprience tait sans prcdent et
ne s'est pas reproduite depuis. Elle ne rsultait pas de l'impr-
voyance des gens qui omettaient de pourvoir leur vieillesse.
C'tait plutt une consquence, comme nous l'avons vu, d'une
mauvaise gestion gouvernementale. Le rgime des retraites est
291
CAPITALISME ET LIBERT
le remde - si remde il y a - d'une maladie trs diffrente et
dont nous n'avons encore fait aucune exprience.
Les chmeurs des annes 1930 ont certainement pos de
graves problmes, de nombreuses personnes devenant des
charges pour le public. Mais la vieillesse n'tait en aucune
manire le plus srieux de ces problmes. Nombre d'individus
d'ge productif recevaient des secours. Et l'extension continue
des retraites et pensions, jusqu' ce que aujourd'hui plus de
16 millions de personnes touchent des allocations 1, n'a pas
empch la croissance elle aussi continue du nombre de gens
qu'assistent les fonds publics.
Au cours du temps, la manire dont tait assure en priv
la vieillesse des individus s'est grandement modifie. Avoir
des enfants, c'tait jadis le principal moyen pour les gens de
pourvoir leur propre vieillesse. La communaut devenant
plus riche, les murs changrent. La responsabilit qu'avaient
les enfants de veiller sur leurs parents diminua, et de plus en
plus de particuliers en vinrent prparer leur vieillesse en
accumulant des biens ou en se constituant une retraite prive.
Plus rcemment, outre le systme des retraites, le dveloppe-
ment des plans de pension s'est acclr. En vrit, certains
spcialistes croient que si les tendances actuelles continuent
de s'affirmer, nous allons vers une socit dans laquelle une
large fraction du public pargnera au cours de ses annes
productives pour s'assurer dans la vieillesse un niveau de vie
plus lev que celui qui aura t le sien dans la force de l'ge.
Certains d'entre nous peuvent penser que pareille tendance
est perverse; mais si elle reflte les gots de la communaut,
ainsi soit-il.
1 Nde: Sur 220 millions d'Amricains environ,
292
LA POLITIQUE SOCIALE
L'acquisition obligatoire d'annuits a par consquent
impos des cots importants et rapport de faibles gains. Elle
nous a tous privs du contrle que nous exercions sur une
apprciable fraction de nos revenus en exigeant de nous que
nous la consacrions une fin particulire - l'acquisition d'an-
nuits de retraite -, et cela d'une faon particulire, en nous
adressant un organisme gouvernemental.
Elle a pratiquement tu la concurrence dans la vente des annuits
et dans le dveloppement des systmes de retraite. Elle a donn
naissance une vaste bureaucratie qui montre des tendances
s'accrotre de ce dont elle se nourrit et tendre son champ
d'action d'un domaine de notre vie un autre. Et tout cela,
afin d'viter qu'un petit nombre de personnes ne risquent de
devenir une charge pour le public.
293
12
rAIDE AUX
CONOMIQUEMENT
FAIBLES
Lextraordinaire croissance conomique dont les pays occiden-
taux ont fait l'exprience au cours des deux derniers sicles,
et la large distribution des bnfices de la libre entreprise
ont normment rduit l'importance de la pauvret, au sens
absolu de ce mot, dans les pays capitalistes de l'Ouest. Mais
la pauvret est en partie une question de relativit, et mme
dans ces pays, il est vident que nombreux sont ceux qui
vivent dans des conditions que le reste d'entre nous taxent
de pauvret.
Un recours contre cette pauvret - et le plus dsirable
plus d'un titre - est la charit prive. Il vaut la peine de noter
qu'entre le milieu et la fin du XIX
e
sicle, en Grande-Bretagne
et aux tats-Unis, l'apoge du laisser-faire vit une extraordi-
naire prolifration d'organisations et d'institutions charitables
prives. L un de cots principaux de l'extension des activits
sociales des pouvoirs publics a t le dclin correspondant des
activits charitables prives.
295
CAPITALISME ET LIBERT
On ne peut soutenir que la charit prive est insuffisante
en, ce que les bienfaits qui en dcoulent reviennent des gens
autres que ceux qui font les dons; qu'il y a, encore une fois un
effet de voisinage. La vue de la pauvret m'afflige; son soulage-
ment m'est un bienfait; mais ce bienfait est le mme pour moi
que ce soit moi ou un autre qui en paie le prix. Par consquent
les avantages de la charit des autres me reviennent en partie.
En d'autres termes, peut-tre serions-nous tous dsireux de
contribuer au soulagement de la pauvret, si tout le monde
faisait de mme. Sans une pareille assurance, nous pourrions
ne pas vouloir y consacrer la mme somme. Dans les petites
communauts, la pression du public peut suffire garantir
cette condition, mme en ce qui touche la charit prive. Dans
les grandes communauts impersonnelles qui dominent de
plus en plus notre socit, cela est bien difficile.
Supposons que l'on accepte cette faon de raisonner
- et c'est mon cas - comme justifiant une action gouver-
nementale en vue de soulager la pauvret - en vue pour
ainsi dire, de fournir un plancher au niveau de vie de
chaque membre de la communaut. Restent les questions
combien et comment . Je ne vois aucun moyen de
dcider du combien , si ce n'est en termes du montant des
impts que nous consentons nous imposer pour y parvenir
(et par nous , j'entends la grande masse d'entre nous). Le
comment laisse plus de champ la spculation.
Deux choses paraissent claires. D'abord, si l'objectif est de
soulager la pauvret, il nous faut un programme destin aider les
pauvres. Toutes les raisons, par exemple, existent d'aider le pauvre
paysan, non parce qu'il est paysan, mais parce qu'il est pauvre. C'est--
dire qu'un tel programme doit tre conu pour aider les personnes
en tant que personnes, et non pas en tant que membres de tel
groupe professionnel, de tel groupe d'ge, de telle catgorie de
salaris, de tel syndicat ou de telle industrie. Voil un dfaut qui
296
L'AIDE AUX CONOMIQUEMENT FAIBLES
affecte tous les programmes, dans leur profusion apparemment
inpuisable. En second lieu, dans toute la mesure du possible, le
programme, tout en fonctionnant par l'entremise du march, ne
devrait ni fausser celui-ci ni entraver son fonctionnement. C'est
l une des tares des politiques de soutien des prix, des lois sur le
salaire minimum, des mesures tarifaires, etc.
D'un point de vue purement mcanique, le dispositif qui se
recommande d'emble est l'impt ngatif sur le revenu. Dans le
cadre de l'impt fdral sur le revenu, nous disposons prsent
aux tats-Unis, d'une exemption de 600 dollars par personne
(plus une dduction minimale uniforme de 10 %). Si un parti-
culier peroit un revenu imposable de 100 dollars - s'il reste
100 dollars une fois effectues exemptions et dductions -, il
paye un impt. Si l'on suivait ma proposition, et si ses revenus
imposables reprsentaient 100 dollars de moins que la somme
de l'exemption et des dductions, il payerait un impt ngatif,
c'est--dire qu'il recevrait un secours. Si le taux du secours tait,
disons, de 50 %, il recevrait 50 dollars. S'il n'avait aucun revenu,
et pour la simplicit du raisonnement, s'il ne bnficiait d'aucune
dduction, il recevrait, le taux tant constant, 300 dollars. Si
en revanche, bnficiant de dduction - par exemple pour des
dpenses de sant - son revenu moins les dductions tait ngatif
avant mme la soustraction de l'exemption, il recevrait plus.
Le taux des allocations pourrait videmment tre progressif,
de mme que le sont les taux de l'impt une fois l'exemption
dduite. De cette faon, il serait possible de fixer un plancher -
ici 300 dollars par personne - au-dessous duquel aucun revenu
net (dfini dsormais en lui incorporant l'allocation) ne pourrait
tomber. La dfinition prcise de ce plancher dpendrait de ce
que pourrait se permettre la communaut.
Les avantages d'un tel systme sont vidents. Il est spcia-
lement destin rsoudre le problme de la pauvret. L'aide
qu'il foum,it l'individu prend la forme la plus utile, savoir
297
CAPITALISME ET LIBERT
le numraire. Il a un caractre gnral et peut tre substitu
la foule de mesures particulires qui sont actuellement en
vigueur. Il rend explicite la charge supporte par la socit.
Il fonctionne en dehors du march. Si, comme toute autre
mesure dont le but est de soulager la pauvret, il rduit les
motifs que pourraient avoir ceux que l'on aide de s'aider eux-
mmes, il ne les limine pas entirement comme le ferait un
systme consistant complter les revenus jusqu' ce qu'ils
atteignent un certain minimum. Toujours, un dollar de plus
de gagn signifie plus d'argent dpenser.
Des problmes d'administration se poseraient sans aucun
doute, mais ils me semblent ne constituer qu'un inconv-
nient mineur, supposer qu'inconvnient il y ait. Le nouveau
. systme s'adapterait directement notre systme actuel
d'impt sur le revenu et pourrait tre gr en mme temps que
lui. Le prsent systme concerne la grande majorit des gens
qui ont des revenus, et la ncessit de couvrir tout le monde
aurait pour effet accessoire d'amliorer son fonctionnement.
Chose plus importante, si le dispositif propos remplaait
le fouillis des mesures qui sont aujourd'hui destines aux
mmes fins, le poids administratif total en serait certainement
rduit.
Un calcul rapide indique aussi que cette proposition pour-
rait coter beaucoup moins d'argent que l'ensemble actuel des
mesures sociales - pour ne rien dire de la rduction corrlative
du degr d'intervention de l'tat. D'autre part ce mme calcul
montre quel gaspillage entrane le prsent systme, si on le
considre prcisment comme destin aider les pauvres.
En 1961, de l'aide aux personnes ges la scurit sociale,
du soutien des prix agricoles au logement, les dpenses publi-
ques - fdrales, d'tat fdr et locales - en matire sociale
ont atteint quelque 33 milliards de dollars. J'ai exclu de ce
298
L'AIDE AUX CONOMIQUEMENT FAIBLES
calcul les pensions des anciens combattants. Je n'ai galement
tenu compte ni des cots directs et indirects de mesures telles
que les lois sur le salaire minimum, les tarifs, etc., ni de ceux
(fdraux, d'tat et locaux) de la sant publique.
Il existe approximativement aux tats-Unis 57 millions
d'units de consommation (individus isols et familles). Les
33 milliards de dollars dpenss en 1961 auraient financ le
versement d'une allocation forfaitaire de 6 000 dollars par
unit de consommation aux 10 % d'units ayant les revenus
les plus bas, ou encore d'une allocation de 3000 dollars aux
20 % d'units occupant le bas de l'chelle. De telles alloca-
tions auraient plac les revenus de ces 10% ou 20 % au-dessus
de la moyenne de toutes les units. Et mme en allant aussi
loin que les partisans du New Deal et en considrant avec
eux qu'un tiers de la population tait, comme ils aimaient
le dire, mal nourri, mal log et mal habill, les dpenses
de 1961 auraient financ le versement ce tiers de prs de
2000 dollars par unit de consommation, c'est--dire, en
gros, la somme qui, une fois tenu compte du changement du
niveau des prix, tait le revenu sparant, au milieu des annes
1930, le tiers le plus bas des deux autres tiers. Aujourd'hui,
un peu moins du huitime des units de consommation ont,
toujours compte tenu du changement du niveau des prix,
un revenu aussi faible que les tiers les plus bas du milieu des
annes 1930.
Il va de soi qu'il s'agit l de programmes beaucoup plus
extravagants que tout ce qui peut tre justifi pour soulager la
pauvret, mme en vertu d'une trs gnreuse interprtation
de cette expression. Cependant, un programme qui complte-
rait les revenus des 20 % des units de consommation qui sont
au bas de l'chelle, de faon leur faire atteindre le revenu le
plus bas des autres 80 %, coterait moins de la moiti de ce
que nous dpensons prsent.
299
CAPITALISME ET LIBERT
L'inconvnient majeur de l'impt ngatif sur le revenu,
tient ses implications politiques. L'adopter, ce serait, en effet,
crer un systme dans lequel des impts frapperaient les uns
pour que l'on puisse verser des subsides aux autres. Et il est
prsumer que ces autres ont le droit de vote. Le danger
subsiste toujours qu'au lieu d'tre un dispositif par lequel la
grande majorit des contribuables s'imposerait elle-mme de
bon cur pour aider une minorit infortune, nous nous
trouvions devant un systme grce auquel une majorit frap-
perait d'impts son propre bnfice une minorit rtive. Ma
proposition rend le processus si explicite que le danger qu'elle
recle est peut-tre plus grand que celui que prsenteraient
d'autres mesures. Je ne vois pas de solution ce problme,
sinon de faire confiance la modration et la bonne volont
de l'lectorat.
Traitant d'un problme du mme ordre - les pensions de
vieillesse en Grande-Bretagne -, Dicey crivait en 1914: Un
homme sens et bienveillant peut assurment se demander si
l'Angleterre, dans son ensemble, tirera avantage de ce qu'elle
dcrtera que le versement d'une aide aux pauvres, sous forme
de pensions, sera compatible avec le maintien du droit du
pensionn lire un membre du Parlement 1.
On doit jusqu' prsent regarder comme quivoque
la rponse faite par l'exprience la question de Dicey.
L'Angleterre est passe au suffrage universel sans en exclure
ni les pensionns ni les autres bnficiaires de l'aide de l'tat.
Et on a assist, aux dpens des uns et au bnfice des autres,
une norme expansion de la fiscalit dont il faut assurment
convenir qu'elle a retard la croissance de la Grande-Bretagne,
300
A.V. Dicey, Law and Public Opinion in England. [Londres, MacMillan, 2' d.,
1914.1
L'AIDE AUX ECONOMIQUEMENT FAIBLES
et qu'ainsi elle peut n'avoir gure profit ceux-l mme qui
se considrent comme devant tre secourus. Mais ces mesures
n'ont dtruit ni les liberts du pays ni son systme essentielle-
ment capitaliste. Et, chose plus importante, quelques signes
se sont fait jour d'un renversement de la tendance et d'une
conversion de l'lectorat la modration.
Libralisme et galitarisme
Au cur de la philosophie librale, il y a la croyance dans la
dignit de l'individu, dans sa libert d'utiliser au maximum
et selon ses propres lumires ses capacits et les occasions qui
se prsentent lui, cette seule condition qu'il ne compro-
mette pas, ce faisant, la libert qu'ont les autres individus de
faire la mme chose. Cela implique en un sens la croyance en
l'galit des hommes; en un autre sens, dans leur ingalit.
Chaque homme a un droit gal la libert. C'est prcisment
parce que les hommes sont diffrents - parce que tel homme
voudra faire de sa libert tout autre chose que tel autre et, par
l mme, pourra peut-tre faire plus pour la socit - que c'est
un droit important et fondamental.
Le libral fera par consquent une nette distinction entre
l'galit des droits et des chances, d'une part, et l'galit mat-
rielle ou galit des rsultats, d'autre part. Il pourra considrer
avec faveur le fait qu'une socit libre tende plus que toute
autre une plus grande galit matrielle, mais il y apercevra
un important effet secondaire de la socit libre, et non sa
justification principale. Il fera bon accueil aux mesures qui
favorisent en mme temps la libert et l'galit, telles celles qui
liminent le pouvoir des monopoles et qui amliorent le fonc-
tionnement du march. Il verra dans l'exercice de la charit
prive un bon exemple de l'usage convenable de la libert. Et
s'il peut approuver l'action de l'tat dans l'amlioration du
301
CAPITALISME ET LIBERT
sort des pauvres parce que c'est l une faon plus efficace pour
la masse de la communaut d'atteindre l'objectif commun, il
ne le fera cependant qu' regret, car ce sera substituer l'action
obligatoire l'action volontaire.
L'galitarisme ira tout aussi loin. Mais il voudra aller plus
loin encore. Il proposera de prendre aux uns pour donner aux
autres, non pas parce qu'il s'agira l d'un moyen plus efficace
grce auquel les uns pourront atteindre leurs objectifs,
mais au nom de la justice. Ce point atteint, l'galit entre
ouvertement en conflit avec la libert: on doit choisir. On ne
peut tre la fois en ce sens galitariste et libral.
302
CONCLUSION
Au cours des annes 1920 et 1930, les intellectuels amricains
se persuadrent dans leur immense majorit que le capitalisme
tait un systme imparfait et contraire au bien-tre conomique,
donc la libert. Ils mirent leurs espoirs dans un accroissement
du contrle exerc par les autorits politiques sur les affaires
conomiques. Cette conversion des intellectuels - s'il ne fait pas
de doute qu'elle fut trs acclre par la cration en Russie d'une
socit communiste et par les brillantes esprances que celle-ci
fit natre - ne s'opra pas par rfrence une socit collecti-
viste existante. Elle dcoula plutt de la comparaison entre l'tat
prsent des affaires, avec toutes ses injustices et tous ses dfauts,
et leur tat hypothtique. C'tait comparer le rel l'idal.
Rien d'autre en ce temps-l n'tait pratiquement conce-
vable. Certes, l'humanit avait dj connu de nombreuses
poques de contrle centralis, d'intervention de l'tat dans
le dtail des affaires conomiques; mais une rvolution
s'tait produite en politique, en science, en technologie, et
on pensait qu'il tait dsormais possible de faire bien mieux
que tout ce qui avait t tent jusque-l.
303
CAPITALISME ET LIBERT
Pareille attitude subsiste. Il y a encore une tendance
regarder comme dsirable toute intervention gouvernementale,
attribuer au march la responsabilit de tous les maux, et
juger toute proposition d'accroissement du contrle gouverne-
mental en lui attribuant a priori un degr de perfection idal,
en l'imaginant tel que pourraient l'appliquer des hommes
capables, dsintresss, et libres des pressions des groupes d'in-
trts particuliers. Les partisans du gouvernement limit et de
la libre entreprise sont encore sur la dfensive.
Les conditions ont cependant chang. Il y a maintenant
plusieurs dcennies que nous faisons l'exprience de l'interven-
tion de l'tat. Il n'est plus ncessaire de comparer cette inter-
vention telle qu'elle pourrait tre idalement avec le march
tel qu'il fonctionne rellement. Nous pouvons comparer le
rel au rel.
Dans ces conditions, il apparat clairement que la diff-
rence qui spare le fonctionnement rel du march de son
fonctionnement idal - aussi grande soit-elle sans aucun
doute - n'est rien si on la compare avec celle qui existe entre
les effets rels de l'intervention gouvernementale et ses effets
esprs. Qui, dsormais, pourrait mettre quelque grand espoir
pour le progrs de la libert et de la dignit humaines dans la
tyrannie et le despotisme massifs qui rgnent sur la Russie?
Marx et Engels ont crit dans le Manifeste du Parti commu-
niste : Les proltaires n'ont rien perdre que leurs chanes.
Ils ont un monde conqurir. Qui aujourd'hui pourrait
croire que les chanes des proltaires sont en Union sovitique
moins lourdes que celles des proltaires des tats-Unis, de
Grande-Bretagne, de France, d'Allemagne ou de l'un quel-
conque des tats occidentaux?
Mais regardons de plus prs ce qu'il en est aux tats-Unis.
Parmi les grandes rformes des dernires dcennies, laquelle
304
CONCLUSION
a atteint ses objectifs? Leurs champions ont-ils vu leurs bonnes
intentions passer dans les faits?
D'abord destine protger l'usager, la rglementation des
chemins de fer est rapidement devenue pour les compagnies
un moyen de se prserver de la concurrence de nouveaux
rivaux, et cela, naturellement, aux dpens de l'usager.
Derrire la faade de textes qui prvoyaient de faibles taux
d'imposition et qui furent plus tard utiliss comme moyens
de redistribuer les revenus en faveur des classes infrieures,
se cachent chappatoires et dispositions spciales grce
auxquelles sont devenus inefficaces des taux qui, sur le papier,
taient largement progressifs. Un taux uniforme de 23,5 %
sur les revenus actuellement imposables rapporterait autant
que les taux actuels, qui vont de 20 91 %. Un impt sur le
revenu destin rduire l'ingalit et favoriser la diffusion
des richesses, a donc, dans la pratique, permis le rinvestisse-
ment des bnfices des socits et a ainsi favoris la croissance
des grandes firmes, gn le fonctionnement du march des
capitaux et dcourag la fondation de nouvelles entreprises.
Les rformes montaires, dont le but tait de favoriser la
stabilit de l'activit conomique et des prix, ont exacerb l'in-
flation durant et aprs la Premire Guerre mondiale, et ont, par
la suite, engendr un plus grand degr d'instabilit que celui
que l'on avait auparavant connu. Les autorits montaires qui
sont nes de ces rformes portent la premire responsabilit
dans la conversion d'une grave contraction conomique en cette
catastrophe que fut la Grande Crise de 1929-1933. Un systme
pour une grande part cr pour prvenir les paniques bancaires a
produit la plus grave panique bancaire de l'histoire amricaine.
Un programme agricole destin aider les agriculteurs
impcunieux et pallier de prtendues dislocations fondamen-
305
CAPITALISME ET LIBERT
tales de l'organisation de l'agriculture, est devenu un scandale
national: on a gaspill les deniers publics? fauss l'utilisation
des ressources, inflig aux exploitants des contrles toujours
plus lourds et plus minutieux, gravement contrecarr la poli-
tique trangre des tats-Unis - sans 'd'ailleurs faire grand-
chose pour aider le paysan pauvre.
Un programme de logements qui voulait amliorer les
conditions de logement des pauvres, rduire la dlinquance
juvnile et contribuer la destruction des taudis urbains, a
aggrav les conditions de logement des pauvres, contribu
la dlinquance juvnile et tendu le flau urbain.
Dans les annes 1930, labor [travail, et par exten-
sion, classe ouvrire] tait pour les intellectuels synonyme de
syndicat ; la foi dans la puret des syndicats n'avait d'gale
que la foi en la patrie et en la mre amricaine. Une lgislation
considrable favorisa le syndicalisme et garantit des relations
de travail loyales . Les syndicats prirent de la force. Vers
les annes 1950, syndicat tait presque un mot grossier;
il n'tait plus le synonyme de labor et on ne pouvait plus
l'identifier automatiquement avec l'ide de vertu.
En matire de retraites et pensions des mesures furent prises
qui firent des allocations un droit et qui devaient liminer le
besoin d'un secours et d'une assistance directs. Des millions
de personnes bnficient aujourd'hui de cette scurit. La liste
des secours s'allonge pourtant, et les sommes dpenses pour
l'assistance directe augmentent.
On pourrait aisment allonger cette liste: le programme
d'achat d'argent des annes 1930, la politique nergtique, les
programmes d'aide l'tranger des annes d'aprs-guerre, les
programmes de rnovation urbaine - toutes ces mesures, et
306
CONCLUSION
bien d'autres encore, ont eu des effets forts diffrents de ceux
qui taient prvus, et en gnral parfaitement opposs.
On peut certes noter quelques exceptions. Les voies express
qui quadrillent le pays, les magnifiques barrages qui retien-
nent les rivires, les satellites spatiaux, sont tous des tributs
la capacit qu'a l'tat de disposer de grandes ressources. Le
systme scolaire, avec tous ses dfauts et ses problmes, mais
aussi avec toutes les possibilits d'amlioration que recle une
mise en jeu plus efficace des forces du march, a largi les
chances dont dispose la jeunesse amricaine et contribu
l'extension de la libert. Il tmoigne des efforts, inspirs par
le bien public, de plusieurs dizaines de millions de personnes
qui ont sig dans les conseils scolaires locaux et de l'em-
pressement mis par les citoyens supporter de lourds impts
pour ce qu'ils considrent comme un objectif public. Les lois
antitrust Sherman, malgr tous les problmes de dtail que
pose leur application, ont par leur seule existence favoris la
concurrence. Des mesures de sant publique ont contribu
au recul des maladies infectieuses. Les mesures d'assistance
ont soulag souffrances et dtresses. Les autorits locales ont
souvent fourni aux communauts des installations essentielles
leur vie. La loi et l'ordre ont t maintenus, bien que, dans
nombre de grandes villes, mme cette fonction lmentaire
des pouvoirs publics ait t remplie d'une faon qui est loin
d'tre satisfaisante. Comme citoyen de Chicago, je parle en
connaissance de cause.
S'il faut cependant dresser un bilan, il fait peu de doute que
le dossier est sombre. La plus grande partie des nouvelles opra-
tions entreprises par le gouvernement au cours des rcentes
dcennies n'ont pas su atteindre leurs objectifs. Les tats-Unis
ont ontinu progresser; leurs citoyens sont devenus mieux
nourris, mieux vtus, mieux logs et mieux transports ; les
distinctions sociales et de classe se sont estompes; les groupes
307
CAPITALISME ET LIBERT
minoritaires sont devenus moins dsavantags ; la culture
populaire a avanc grands pas. Tout cela est rsult de l'esprit
d'initiative et de l'nergie d'individus, grce au march libre.
Les mesures du gouvernement ont gn et non pas aid ce
dveloppement. Ce n'est qu' cause de l'extraordinaire fcon-
dit du march que nous avons pu supporter ces mesures et
en surmonter les effets. La main invisible a plus fait pour le
progrs que la main visible pour le retour en arrire.
Est-ce par accident que tant de rformes gouvernementales
de ces rcentes dcennies ont avort et que tant de brillants
espoirs sont rduits en cendres? Faut-il simplement croire que
les programmes ne sont fautifs que dans le dtail?
Je crois que la rponse est nettement ngative. Le dfaut
essentiel de ces mesures est qu'elles cherchent, par l'inter-
mdiaire des pouvoirs publics, forcer les gens agir contre
leurs propres intrts immdiats afin de favoriser un intrt
gnral suppos. Elles tentent de rsoudre ce qui est, parat-il,
un conflit d'intrts, ou une diffrence d'opinions quant aux
intrts, non pas en crant un cadre qui liminera ce conflit,
ni en persuadant les gens de changer d'intrts, mais en les
contraignant aller l'encontre de leurs propres intrts.
Elles substituent les valeurs des outsiders aux valeurs des parti-
cipants : ou bien certains disent aux autres ce qui est bon
pour eux, ou bien le gouvernement donne aux uns ce qu'il
te aux autres. Ces mesures vont par consquent l'encontre
de l'une des forces les plus grandes et les plus cratrices que
connaisse l'homme; je veux parler de la tentative faite par
des millions d'individus de dfendre leurs propres intrts et
de vivre leurs vies selon leurs propres valeurs. C'est la raison
majeure pour laquelle ces mesures ont si souvent eu des effets
opposs ceux qui taient prvus. C'est aussi une des forces
principales d'une socit libre, et cela explique pourquoi la
rglementation gouvernementale ne saurait l'trangler.
308
CONCLUSION
Les intrts dont je parle ne sont pas seulement d'troits
intrts gostes. Ils incluent au contraire l'ensemble des
valeurs que les hommes chrissent et pour lesquelles ils
sont prts dpenser leur fortune et sacrifier leur vie. Les
Allemands qui prirent en s'opposant Adolf Hitler agissaient
en faveur de leurs intrts tels qu'ils les entendaient. Il en est
de mme pour les hommes et les femmes qui consacrent beau-
coup d'efforts et de temps des activits charitables, duca-
tives et religieuses. Pareils intrts ne sont naturellement les
premiers que pour peu de gens. C'est le mrite d'une socit
fonde sur la libert que de donner nanmoins champ libre
ces intrts et de ne pas les subordonner aux troits intrts
matrialistes qui dominent le gros de l'humanit. C'est pour-
quoi les socits capitalistes sont moins matrialistes que les
socits collectivistes.
Aprs un tel bilan, pourquoi la charge de la preuve
incombe-t-elle encore ceux d'entre nous qui s'opposent
aux nouveaux programmes gouvernementaux et qui cher-
chent rduire le rle dj trop important du gouvernement?
Laissons Dicey rpondre: Leffet bnfique de l'interven-
tion de l'tat, en particulier sous forme de lgislation, est
direct, immdiat et, pour ainsi dire, visible, tandis que ses
effets nfastes sont graduels, indirects et hors de vue [ ... ]
la plupart des gens n'ont pas [non plus] prsent l'esprit
que les inspecteurs de l'tat peuvent tre incomptents,
brouillons ou mme, parfois, corrompus [ ... ] ; rares sont ceux
qui prennent conscience de cette vrit indniable que l'tat
contribue tuer les efforts personnels. Il en ressort que la
majorit de l'humanit doit presque ncessairement regarder
avec une faveur immrite l'intervention gouvernementale.
Ce penchant naturel ne peut tre contrari que par l'exis-
tence, dans une socit donne, [ ... ] d'une prsomption ou
d'un prjug favorable la libert individuelle, c'est--dire,
au laisser-faire. Par consquent, le simple dclin de la foi en
309
CAPITALISME ET LIBERT
l'effort personnel- et il est certain que ce dclin s'est produit -
est de lui-mme suffisant pour rendre compte de la croissance
de la lgislation qui tend vers le socialisme 1.
La prservation et l'expansion de la libert sont aujourd'hui
menaces depuis deux directions. Le premier danger est
vident et clair. C'est la menace extrieure qui vient de l'im-
prialisme sovitique. L'autre danger est beaucoup plus subtil.
C'est la menace intrieure qui nous vient d'hommes aux
bonnes intentions et de bonne volont qui souhaitent nous
rformer. Impatients de la lenteur avec laquelle la persuasion
et l'exemple ralisent les grands changements sociaux dont ils
rvent, ils ont hte d'utiliser le pouvoir de l'tat pour atteindre
leurs fins et ils sont confiants dans leur capacit d'y parvenir. Si
pourtant ils s'assuraient le pouvoir, ils ne pourraient atteindre
leurs buts immdiats, et, en outre, ils aboutiraient un tat
collectif qui les ferait reculer d'horreur et dont ils seraient au
nombre des premires victimes. Le pouvoir concentr n'est pas
moins dangereux parce que ceux qui le crent ont de bonnes
intentions.
Ces deux menaces se renforcent malheureusement l'une
l'autre. Mme si nous vitons l'holocauste nuclaire, la menace
du Kremlin exige que nous consacrions une partie importante
de nos ressources notre dfense militaire. De par l'impor-
tance prise par le gouvernement en tant qu'acheteur d'une si
grande partie de notre production et comme seul acqureur de
la production de nombreuses firmes et industries, une quantit
dangereuse de pouvoir conomique est concentre entre les
mains des autorits politiques; le climat dans lequel les affaires
se traitent se modifie, ainsi que les critres appropris au succs
conomique; et le march libre est mis en danger. Nous ne
1 Op. cit.
310
CONCLUSION
pouvons viter ce danger, mais c'est l'accrotre sans motif
que de poursuivre l'intervention gouvernementale actuelle
dans des domaines sans relation avec la dfense de la nation
et que d'entreprendre sans cesse de nouveaux programmes
gouvernementaux, depuis l'aide mdicale aux vieillards jusqu'
l'exploration de la Lune.
Comme le disait Adam Smith: Il y a beaucoup de ruines
dans une nation. Notre structure fondamentale de valeurs
et le rseau entrelac de nos libres institutions supporteront
beaucoup de choses. Je crois que nous saurons prserver et
tendre la libert en dpit de la taille des programmes mili-
taires et malgr les pouvoirs conomiques qui sont concentrs
Washington. Mais nous ne le pourrons que si nous nous
veillons la menace qui pse sur nous, que si nous persua-
dons nos semblables que des institutions libres leur offrent
une route plus sre, bien que peut-tre parfois plus longue,
pour atteindre leurs buts, que le pouvoir coercitif de l'tat.
Les lueurs de changement qui sont dj apparentes dans le
climat intellectuel en sont un heureux prsage.
311
TABLE DES MATIRES
SOMMAIRE .......................................................................... 9
PRFACE D'ANDR FOURANS ............................................... Il
PRFACE 1962 ..................................................................... 25
PRFACE 1982 ..................................................................... 29
PRFACE 2002 ..................................................................... 35
INTRODUCTION ............................................................... 39
1- LIBERT CONOMIQUE ET LIBERT POLITIqUE ..................... 47
2 - LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS UNE SOCIT LIBRE .. 67
Le pouvoir politique comme dicteur de rgles
et comme arbitre ........................................................... 71
Monopole technique et effets de voisinage
justifient-ils l'intervention de l'tat? ............................. 74
La justification paternaliste de l'intervention de l'tat. .. 81
313
CAPITALISME ET LIBERT
Conclusion ................................................................... 83
3 - LE CONTRLE DE LA MONNAIE ......................................... 87
Un talon-marchandise ................................................. 90
Une autorit montaire discrtionnaire ......................... 95
Pour des rgles contre des autorits montaires ........... 105
4 - LES ARRANGEMENTS FINANCIERS ET COMMERCIAUX
INTERNATIONAUX ............................................................. 111
L'importance des arrangements montaires
internationaux pour la libert conomique ................. 111
Le rle de l'or dans le systme montaire amricain .... 113
Paiements actuels et fuite des capitaux ........................ 117
Solutions de remplacement pour parvenir
l'quilibre de la balance des paiements ...................... 119
Une solution approprie pour le march libre:
les taux de change flottants ......................................... 126
Mesures ncessaires la cration d'un march libre
de l'or et des changes .................................................. 129
liminer les restrictions au commerce ......................... 131
5 - LA POLITIQUE FISCALE ............................................. 137
6 - LE RLE DU POUVOIR POLITIQUE DANS L'DUCATION ....... 151
L'ducation gnrale destine former des citoyens ..... 152
L'enseignement au niveau universitaire ........................ 169
L'enseignement professionneL .................................... 172
314
TABLE DES MATIRES
7 - CAPITALISME ET DISCRIMINATION RACIALE OU RELIGIEUSE ...... 183
Les FEPe ................................................................... 186
Les lois sur le droit au travaiL .................................... 191
La sgrgation l'cole ................................................ 194
8 - DU MONOPOLE ET DE LA RESPONSABILIT SOCIALE DU
PATRONAT ET DES SYNDICATS ......................................... 197
L'tendue du monopole .............................................. 199
Le monopole dans l'industrie ................. ....................... 199
Le monopole syndical ............................ ....................... 202
Le monopole gouvernemental ou soutien
gouvernemental ........................................ ................... 205
Les sources du monopole ............................................ 209
Les considrations techniques ......................................... 209
L'assistance directe et indirecte des pouvoirs publics .......... 210
La collusion prive ................................................ ........ 213
La politique approprie des pouvoirs publics .............. 214
La responsabilit sociale du capital et du travail .......... 216
9 - LES PATENTES PROFESSIONNELLES .................................... 221
Ubiquit des restrictions mises par les pouvoirs
publics aux activits conomiques ............................... 222
Problmes de politique poss par le systme
des patentes ................................................................ 230
La patente mdicale .................................................... 237
10- LA DISTRIBUTION ET LA REDISTRIBUTION DES REVENUS ... 253
L'thique de la distribution ......................................... 253
Le rle de la distribution en fonction du produit ........ 259
315
CAPITALISME ET LIBERT
La distribution des revenus dans les faits ..................... 262
Les mesures gouvernementales utilises pour modifier
la rpartition des revenus ............................................ 267
Il - LA POLITIQUE SOCIALE .................................... 275
Mesures sociales diverses ............................................. 276
Les logements publics .................................................... 276
Les lois sur les salaires minimaux ........ ........................... 279
Le soutien des prix agricoles ........................................... 281
Lassurance pour la vieillesse et pour les familles
des dfunts .................................................................. 282
Redistribution du revenu .............................................. 284
Nationalisation de la fourniture des annuits exiges ....... 286
Acquisition obligatoire des annuits ............................... 289
12 - L'AIDE AUX CONOMIQUEMENT FAIBLES ......................... 295
Libralisme et galitarisme .......................................... 301
CONCLUSION ...................................................................... 303
316
Achev d'imprimer en fvrier 2010
sur les presses de la Nouvelle Imprimerie Laballery
58500 Clamecy
Dpt lgal : fvrier 2010
Numro d'impression: 002149
Imprim en France
La Nouvelle Imprimerie Laballery est titulaire de la marque Imprim'Vert"