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CHAPITRE V
LA

CONJONCTION DU LIBRALISME CONOMIQUE ET DU LIBRALISME POLITIQUE (suite). LA THORIE INDIVIDUALISTE DU DROIT ET LA DFENSE DES LIBERTS INDIVIDUELLES

I.

IL La dlimitation Les liberts ncessaires de l'individu. des fonctions de l'tat.

De

la

dmocratie librale
la

la

thorie des

droits

individuels, la transition est insensible.

ces indi-

vidus dont

valeur dtermine la valeur des tats,

certaines liberts sont ncessaires, comme conditions de leur perfectionnement et, partant, comme condi-

progrs des socits. Cependant, au on s'est proccup plutt de faire passer la souverainet du Roi la Nation que de limiter la souverainet nationale, et la libert de l'individu se trouve livre sans dfense aux passions dmocratiques. J'aurais, je pense, dit de Tocqueville, aim la libert dans tous les temps; mais je me sens enclin l'adorer dans le temps o nous sommes *. En effet les liberts individuelles sont, dans les sicles d'gal lit, particulirement exposes des atteintes graves)^ Chacun des citoyens y est naturellement isol; il n'est plus, comme dans les temps d'aristocratie, troitement
tions
XVIII sicle,
i.

du

jv^^vw

De

la

Dmocratie en Amrique.,

t.

IV, 4* partie,

ch. vu,

p. 322.

314
lie

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

hommes qui nele laisseront pas attaquer sans courir son aide; il n'a plus d'amis hrditaires dont il puisse exiger le concours, point de classe dont les sympathies lui soient assures. On le met aisment part et on le foule aux pieds impunment. Il devient donc indispensable de dfendre ce qu'on peut appeler, aprs Thiers, les liberts ncessaires , inscrites dans
d'autres
la

Dclaration des droits


:

de V homme et,

s'il

y a

lieu,

de du domicile, libert du travail, libert de l'change et du contrat, libert de conscience et de culte, libert de runion, d'association, d'enseignement, libert de la presse, etc.
libert individuelle d'aller et

ajoutes son texte


venir,

droit de proprit, inviolabilit

L'individualisme est, par consquent, conduit reconnatre l'individu certains droits, dfinir leur nature

dans l'organiy a donc un individualisme juridique s'opposant au socialisme qui, dans sa dernire volution doctrinale, abandonne prcisment le terrain purement conomique pour le terrain juridique. Dans la conception socialiste, le droit est la traduction sociale d'une justice idale que dcouvre la Raison intuitive. L'homme a des droits naturels, c'est--dire inns S droit la vie, droit au travail et au produit intgral de son travail, droit l'assistance, droit au bonheur, droit l'amour, etc. ^, que le jeu naturel des
et la qu'ils doivent trouver
Il

sauvegarde

sation juridique.

1. La philosophie moderne du droit, dit Anton Menger, distingue les droits inns ou naturels et les droits acquis. Les premiers appartiennent tout homme par le fait de son existence, les seconds doivent tre crs pour chaque individu par un titre spcial, par contrat, par hritage, ou par tout autre fait juridique. La critique de cette philosophie du droit consiste, pour Menger, non pas reviser le concept mme de droits inns, mais montrer que la thorie en a t faite au point devue des classes possdantes et doit tre complte dans le sens socialiste. (Le Droit au Produit intgral du Travail, trad. franc., Paris, Giard et Brire, 1900, p. 44 et suiv.) 2. Le droit naturel, dit Courcelle-Seneuil propos de l'tat de nature et de l'ge d'or de J.-.T. Rousseau, le droit

LA THORIE INDIVIDUALISTE DU DROIT


lois

conomiques ou physiques
la socit

est

V^*^) manifestement
|

incapable de

garantir. L'organisation juridique

est

une arme donne

droits naturels des individus

pour faire respecter les que leur situation code


les

nomique ne met pas

mme

faire

valoir.

S'inspirant de l'quit suprieure au droit crit, elle

devra donner satisfaction aux revendications proltariennes, crer des droits nouveaux et abolir des droits acquis, en suivant docilement les impulsions de la majorit qui dfinit au jour le jour la Justice sociale. Le caractre essentiel du droit sera donc une perptuelle mobilit. La nouvelle tactique du socialisme, revenu des utopies rvolutionnaires, consistera encourager et utiliser les volutions de la jurisprudence 1 et de la doctrine juridique, en largissant, par exemple, la responsabilit patronale par la notion du risque professionnel, en gnralisant la thorie de l'abus de droit -, en dveloppant le droit collectif, destin
soutenir, dans le conflit

du

travail
la

et

du

capital, la
^,

crance ouvrire vis--vis de

crance capitaliste

naturel, fond sur une ide sans ralit objective, abandonn la conscience, c'est--dire aux conceptions du premier venu, est devenu une collection de principes imaginaires auxquels chacun pouvait ajouter quelque chose en s'inspirant de sa fantaisie. {Prparatioyi Vlude du Droit, Paris, Guillaumin,
1887, p. 206.)

tudes touchant ce point contenues dans le civil (Paris, Rousseau, 1904, 2 vol.), consulter la thse de M. Marcel Monnet Du Rle et des Droits de la Jurisprudence en matire civile (Paris, iyOo). 2. Cf. en particulier Saleilles, De l'Abus de Droit {Bulletin de la Socit d'tudes lgislatives, 1905, p. 325 et suiv.); Planiol, ludes sur la Responsahilil civile [Revue critique de Lgislation, 1905, p. 271 et suiv., 1906, p. 80 et suiv.); Gny, Risques et Responsabilit {Revue trimestrielle de Droit civil, 1902, p. 812 et suiv.;; Charmont, L'Abus de Droit (mme Revue, 1902, p. 113 et suiv.). Bibliographie tendue dans l'tude prcite de M. Saleilles. 3. Cf. E. Lvy, VAffirmation du Droit collectif (Paris, Bellais, 1903), L'Exercice du Droit collectif {Revue trimestrielle de Droit civil, 1903, p. 99 et suiv.); Chtelain, De la Nature du Con1.

Outre

les

Livre

du Centenaire du Code

316

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

en clbrant bruyamment les juges qui font bon march de la lettre des textes et prfrent se laisser guider par leurs sentiments humanitaires. Ainsi la socit capitaliste, peu peu mine par ceux qui ont pour mission de la dfendre, fera place l'organisation collectiviste, la substitution s'oprant sans lutte et les situations acquises des bourgeois exploiteurs tant liquides sans indemnit par le jeu mme du droit bourgeois *. Dans la conception individualiste, le droit appliqu au milieu conomique est la traduction de l'utilit sociale et non de la Raison, dont un des fondateurs de rcole historique du droit, Puchta, disait qu'elle est une feuille blanche sur laquelle chacun crit ce qui lui plat. Le droit est l'expression codifie de l'utilit sociale, connue par l'exprience hrditaire des hommes runis. L'individu n'a pas de droits naturels proprement parler puisqu'il est par lui-mme un pauvre tre misrablement faible, auquel la nature n'a donn qu'un droit concret et palpable celui de mourir aussitt sa naissance si aucun secours tranger ne lui conserve l'existence ^ Le droit est donc nces:

^at

de Louage entre Ouvrier

et

1902), Esquisse d'une nouvelle Thorie

Entrepreneur (Paris, Alcan, sur le Contrat de Travail

civil, 1904, p. 313 et suiv.). socialisme juridique clans son ensemble, consulter en particulier G. Sorel, Les Aspects juridiques du Socialisme {Revue socialiste, octobre, novembre 1900); A. Mater, Sources et Origines juridiques du Socialisme (mme Revue, septembre 1903) Le Socialisme juridique (mme Revue, juillet 1904); J. Hitler, La dernire volution doctrinale du Socialisme : le Socialisme juridique {Revue d'conomie politique, 1906). 2. Je ne sais pas ce que veut dire un droit de l'homme. Droit fond sur quoi? L'enfant qui nat apporte-t-il un droit avec lui? 11 apporte des besoins qu'on satisfait. Il entre dans une socit qui commence par le sauver de la mort et qui continue, envers laquelle il est oblig et que je ne vois pas qu'on puisse, par quelque argument que ce soit, montrer comme oblige envers lui. Un droit ce ne peut tre que le rsultat d'un contrat. En dehors de cela, il n'y a pas de droit
\.

{Revue trimestrielle de Droit

Sur

le

LA THORIE INDIVIDUALISTE DU DROIT


sairenient une cration sociale
i.

^^"^

Il apparat lorsque en socit originellement provoque par les instincts des hommes, s'est assez dveloppe pour que l'on sente l'utilit de mettre un certain ordre dans les relations sociales, de substituer la rgle de droit la violence et de garantir l'individu certaines liberts qui apparaissent peu peu comme la condition de la vie sociale et de son progrs, qu'il s'agisse d'une socit de voleurs ou de pirates, comme le remarque Hume, aussi bien que d'une socit de citoyens honntes ^. Parmi ces liberts, il est des droits lmentaires que l'on appelle fondamentaux ou, par un certain abus de mot, naturels , parce que, indispensables en apparence la prosprit de tout groupement civilis, ils peuvent passer pour appels par la nature humaine et parce que, ayant une valeur constante et universelle, ils doivent tre soustraits toute atteinte des lgislateurs ^

la vie

du tout

. . Faguet, Le Libralisme (Socit franaise d'Imprimerie et de Librairie, 1902), p. 5. 1. Certains socialistes qui admettent avec Lassalle que la source unique du droit est dans la conscience commune de tout le peuple et qu'un droit ne vaut qu'aussi longtemps que la lgislation considrera un semblable droit comme admissible {Thorie systmatique des Droits acquis, Giard et Brire, 1904, t. 11, p. 212 et suiv.), semblent plus voisins de la thorie individualiste. Ils s'en sparent radicalement en dduisant de ce principe que le droit peut tre impunment soumis toutes les fluctuations de l'opinion et dans un tat de per-

av^/rro

'

^-

ptuelle mobilit.
2. Cf. la conclusion laquelle arrive Ihering dans son tude Der Zweck im Recht (2 vol., Leipzig, 1877-1883) le but le plus gnral du droit est la garantie des conditions de la vie sociale par la force coercitive de l'tat. 3. iM. lie Halvy {La formation du Radicalisme philosophique, t. 1, p. 25i-2oo) explique en excellents termes l'interprtation que trouve l'expression de droits naturels dans la doctrine de l'utilit. Quels que soient, dit-il, les lois positives, il y a certaines lois qui sont ncessaires et utiles, d'autres qui sont inutiles et nuisibles des premires, qui doivent tre institues, ou, si l'on veut, des actions qui leur sont conformes et doivent
: :

^;^

318

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

la ralit des choses, ces droits sont eux-mmes autant de crations sociales; ils n'ont de valeur juridique positive et de sens au point de vue conomique

Dans

que

si

un

texte (ou l'quivalent d'un texte


crit) les dfinit et
si

de droit non

judiciaire est prte les faire

dans les pays une organisation respecter. La ncessit

conception individuadguises sous le nom de droit au bonheur, droit l'amour, droit la vie ^ etc., puisque aucun lgislateur ne peut ni les traduire par un texte prcis ni leur tablir de sanction -.
la

de cette dfinition exclut de

liste

du droit

les aspirations sentimentales

tre excutes, ne peut-on dire qu'elles sont droites

ou conindpendant des lois positives, suprieur et antrieur elles? Priestley emploie les expressions de droit naturel et de droit inalinable , en se conformant la rgle de dsigner par ces noms des droits qui se fondent sur la considration du bien gnral . {An Essay on the first principles of governmenl, sect. 2, 2" dit., 1771, p. 41.) Telle est galement l'interprtation de Bentham lorsqu'il parle des dicttes of utility , des dictes de l'utilit . 1. Le droit la vie peut cependant passer dans le domaine juridique, condition d'tre entendu en un sens prcis, trs diffrent de l'interprtation socialiste. On pourra dire que l'enfant a droit la vie le jour o le progrs conomique et le progrs corrlatif de la conscience publique provoquent la promulgation d'une loi qui punit de peines dtermines, dans des cas nettement spcifis, les parents qui ngligent de donner l'enfant les soins dont il a besoin. 2. Quand nous appelons une chose le droit d'une personne, nous voulons dire que cette personne peut demander la socit de la protger dans la possession de cette chose, soit par la force de la loi, soit par la puissance de l'ducation et de l'opinion. Si elle a ce que nous considrons comme des titres suffisants pour demander que la socit protge ses possessions, nous disons qu'elle a droit ces possessions. Si nous voulons prouver que rien ne lui appartient en droit, nous l'admettons aussitt si nous pouvons montrer que la socit n'a pas de mesures prendre pour la protger et doit la laisser au hasard ou ses propres forces. Ainsi, nous disons qu'une personne a droit ce qu'elle peut gagner par une concurrence loyale dans sa profession, parce que la socit ne doit pas exciter une autre personne l'empcher de faire ses efforts pour gagner autant qu'elle le peut. Mais elle n'a pas droit
formes un
di'oit

LA THORIE INDIVIDUALISTE DU DROIT

319

Les droits individuels devront donc tre cherchs dans un tout autre ordre d'ides. D'autre part, les droits que nous reconnatrons aux individus, dans un intrt social, n'ont pas de valeur par eux-mmes. Leur rle conomique ne commence que le jour o une organisation judiciaire leur confre la ralit qui rsulte de l'existence de sanctions, elles-mmes dfinies, et d'un appareil coercitir rgulier auquel l'individu peut faire appel pour en conserver la jouissance. C'est cette condition que l'individu peut compter sur eux et que
remplit vritablement sa fonction sociale. Quelle est en effet l'utilit sociale du droit? Elle consiste essentiellement, selon les individualistes, faire rgner dans les relations conomiques des hommes une certaine stabilit. Entre l'acte d'un individu et le
le droit

'

rsultat qu'il en espre,

il

s'tablit,

une

association d'ides;

l'acte,

comme le dit Hume, comme le dit Courcelle

Seneuil, entrane Vaiiente du rsultat. Cette association

d'ides ne peut pas tre

rompue

ni cette attente due,

sans prjudice pour l'nergie productrice des hommes. Le droit de proprit et l'obligation de respecter les contrats rpondent cette ncessit. La proprit
d'un individu, dit Courcelle-Seneuil, n'est autre chose que l'ensemble des esprances que lui prsente l'tat social existant et en vue desquelles il a arrang sa vie i. Si,
300 livres par an, quoiqu'il puisse arriver qu'elle les gagne, parce que la socit n'est pas charge de lui faire gagner cette somme. Au contraire, si elle a dix raille livres places sur les

fonds publics 3

que

la

p. 100, elle a droit 300 livres par an, parce socit s'est charge de lui fournir ce revenu. Donc,

avoir un droit, c'est avoir quelque chose dont la socit doi me garantir la possession. Si on me demande pourquoi la socit doit me le garantir, je n'ai pas de meilleure raison

donner que
lilarisme,
p. 103-104).

celle

de

l'utilit

gnrale.
Paris,

ch.

(trad.

franc.,

J. Stuart Mill, UUliAlcan, 3 dit., 1903,

Paris, Guillaumin, 18o9),

Trait thorique et pratique d'conomie politique ('2 vol. in-8, t. II, Partie pratique ou Ergonomie, p. 9-10. L'homme, ajoute Courcelle-Seneuil, est tout entier dans ses esprances, et tout ce qui vient les modifier le
1.

320

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

aprs s'tre engag travailler un jour moyennant un un individu se voit refuser sans motif ce salaire ou s'il s'en voit dpouill arbitrairement, sa puissance productive est diminue pour
salaire de cinq francs,
Il y a donc un intrt social garantir l'excution des engagements pris par l'employeur et l'employ, immobiliser ou fixer pour le temps ncessaire la volont de l'un et de l'autre. Sans cet arrt intro-

l'avenir.

et

duit par la loi dans l'universelle mobilit des choses des volonts humaines, aucun rapport conomique

Non seulement le progrs est entrav, mais la socit bientt dsorganise retourne l'tat de nature, au hlium omnium contra omnes incompatible avec toute espce de droit, y compris les droits naturels^ puisque eux-mmes sont des crations sociales conditionnes par la prosprit conomique. Dans l'univern'est concevable.
selle dtresse, le droit disparatrait

comme

il

disparat

dans un naufrage ou pendant un sige. Le droit est donc par essence quelque chose de stable. Il n'en rsulte pas que les institutions juridiques soient figes et immodifiables; elles peuvent tre, au contraire, et elles sont en ralit soumises des transformations profondes, dtermines par les conceptions diverses que les socits peuvent se faire de l'utilit sociale. Mais le droit n'apparat qu'aprs que cette volution est acheve et qu'une rgle positive s'est substitue la rgle ancienne, de mme que la pense cratrice de l'artiste n'est uvre d'art qu'aprs s'tre traduite par une cration concrte i. Entendre le droit
touche de la manire la plus intime. L'quit rpugne ce que les esprances lgitimes qu'a pu faire concevoir aux individus l'tat social existant soient brises brusquement, et l'conomie politique voit souvent dans un bouleversement de ce genre une perturbation d'atelier, une perte de force productive....

C'est ce que me parat indiquer trs justement M. Tanon, lorsqu'il reproche aux fondateurs de l'Ecole historique du
1.

droit d'avoir mconnu le caractre vrai du droit positif et de ses sources propres et les plus prochaines, en faisant de la

LA THEORIE INDIVIDUALISTE DU DROIT


ainsi

(32

socialisme juridique, comme soumis aune loi de perptuelle mobilit, c'est donc, pour l'individualisme, dtruire l'essence du droit, tout en en respectant la forme, c'est conserver l'corce en sacrifiant l'amande, c'est lui faire perdre sa vertu conomique qui est sa vritable raison d'tre i. Ds lors la tche de la jurisprudence apparat sous un tout autre jour. Interprte du droit, elle peut prparer et, dans la

que

le fait le

mesure de sa stabilit, parfois remplacer le droit, mais son premier devoir est de respecter le texte qui fait natre chez les individus l'attente conomique, de protger, par consquent, les droits acquis en vertu de ce texte qui est seul le droit, ou, si elle les abolit en vertu
conscience commune, le droit en soi, indpendamment du processus lgislatif ou coulumier par lequel il arrive la positivil. Ils ont donn une trop grande importance la coutume aux dpens de la loi, et n'ont pas suffisamment reconnu la valeur et la prpondrance ncessaires de l'lment lgislatif dans les tats de civilisation un peu avancs, et l'insuffisance de la coutume pour rgler l'ensemble des rapports sociaux, les coordonner et procurer toutes les rformes rendues ncessaires par les changements survenus dans les conditions de la vie. {V volution du Droit cl la Conscience sociale, k Paris, Alcan, 1900, p. 19-20.) Ds la fin du xvn* sicle, M. de Belesbat insistait sur la ncessit de rduire rien le pouvoir des juges pour couper la racine la justice arbitraire . 11 souhaitait, disait-il au Roi que, lorsque dans les affaires il se trouverait des questions que les ordonnances et les coutumes n'auraient pas dcides, on obliget les juges, avant djuger, d'en <lemander Votre Majest et son Conseil une dclaration prcise pour servir de loi l'avenir... (A. Schatz et R. Caillemer, Le Mercantilisme libral la fin du XVII" sicle, ch. ii, section 2, 2, Revue d'conomie politique^
1906.)
1. Rien n'est plus contraire, dit Courcelle-Seneuil, au respect et ride mme du droit que l'instabilit lgislative et juridique. Le droit, avons-nous dit, est la charpente solide des socits humaines; il ne faut y introduire des changements qu' bon escient. C'est le sentiment de cette ncessit qui rend les vrais jurisconsultes prudents et presque craintifs, qui leur inspire le respect de la forme et les fait hsiter devant tout projet de changement.... {Prparation L'tude du Droit,
>

^'-

p. 208.)
l'individualis.me con. et social.

'21

322

l'individualisme conomique et social

d'un texte nouveau, c'est--dire d'un droit nouveau, d'indemniser les individus qui ont lgitimement us de la libert que leur confrait l'ancien. Une jurisprudence qui accentue et qui aggrave la mobilit invitable

du droit achve de dtruire


elle

le droit.

Non

seule-

ce qui est la pire son insu manire de les raliser des transformations sociales dont le besoin ne s'est pas fait suffisamment sentir pour tre traduit par un texte manant du pouvoir comptent, mais elle substitue la rgle momentanment fixe qu'appellent les ncessits conomiques, l'opinion individuelle du juge, opinion incomptente peutralise

ment

tre, variable

coup sr

et diverse selon les individus.

Au

droit crit, expression de l'utilit sociale, elle sub-

stitue la

sentimentalit vague
et

d'un esprit plus ou

moins

clair

dsintress.

En personnalisant

le

droit, elle lui fait perdre

son caractre de rgle

fixe et

gale pour tous, elle empche toute prvision conomique; elle introduit le plus irrmdiable dsordre dans la vie sociale.

Tandis que

les individualistes

comme Hobbes

et

comme Hume

avaient, ds les origines de l'individua-

lisme, dfini de la sorte la nature et le rle

conomique du droit, les libraux qui unissent au xix<^ sicle dans une mme dfense la libert politique et la libert conomique, s'attachent plus particulirement dfinir
ceux des droits de l'individu qui leur paraissent devoir trouver place dans toutes les lgislations, et les jus-

tifier

par leur

utilit sociale

les renseignements bibliographiques essensur les principaux reprsentants du libralisme politique dans l'Histoire de la Langue et de la Littrature franaise, des origines 1900, publie sous la direction de Petit de JuUeville
1.

On trouvera

tiels

(A. Colin, 1899),

t.

VIII, p. 536.

LES LIBERTS NCESSAIRES DE L'INDIVIDU

323

Pour eux,
d'origine

les droits

sociale.

de l'individu sont, tout d'abord, Nous n'admettons point, dit

Laboulaye, de droits naturels, non plus que d'tat naturel prexistant la socit i. Et le mme auteur fait application de cette ide capitale au droit qui est l'assise fondamentale du systme individualiste, au droit de proprit. La dtention est un fait que la force seule fait respecter. Ce fait devient un droit le jour oii une loi positive consacre la cause du dtenteur. Le droit de proprit est donc comme le droit tout entier une cration sociale. Les lois ne protgent pas seulement la proprit; ce sont elles qui la font natre, qui la dterminent, qui lui donnent le rang et l'tendue qu'elle occupe dans les droits du citoyen... L'appropriation du sol est sans doute un de ces faits contemporains de la premire socit, que la science est oblige d'admettre comme point de dpart et qu'elle ne peut discuter sans courir le danger de mettre la socit elle-mme en question mais les droits que confre cette dtention du sol, soit dans l'ordre politique, soit dans Tordre de la famille, ne sont point des droits absolus, des droits naturels, antrieurs la socit, ce sont des droits sociaux qui varient suivant les diffrents besoins de la grande famille humaine. Ailleurs 2, il s'lve avec la mme logique contre le droit au travail, l'assistance, l'instruction, droits nouveaux que nos pres ont ignors et que les socialistes ont dcouverts . Nous pouvons exiger de nos semblables qu'ils s'abstiennent de porter atteinte notre libert ou notre proprit, mais non pas exiger d'eux un service au nom de notre prtendu droit naturel. Or comment aurions-nous contre la socit d'autres droits que contre les individus qui la composent? Certes, l'tat peut promettre de donner, dans la mesure
;

'

1.

Laboulaye, lUstoire du Droit de Proprit foncire en Occi1.

dent (Paris, 1839,


2.

I,

ch.

i,

p. 60, note).

Le Droit au Travail V Assemble nationale (Paris, Guillaumin, 1848), p. 376 et suiv.

324

l'individualisme conomique et social

de ses forces, rducation, le travail, rassistance; mais cette promesse n'engendre pas nn droit. Elle ne cesse pas d'tre un acte de bienfaisance et de fraternit. Celui qui en profite reoit un bienfait et non un paiement q^u'il soit le dbiteur et non pas le crancier de l'tat, l'oblig et non pas l'ennemi de cette socit qui le nourrit . En brouillant la morale et le droit, en exagrant jusqu' l'absurde des principes bienfaisants, les socialistes ont fait de la fraternit un instrument de guerre civile. En rsum, dit Laboulaye, point de dclaration de droits; car l'inutilit de ces maximes gnrales n'est que leur moindre dfaut. Mais surtout, dans l'intrt de la paix publique, supprimez le droit l'instruction et le droit au travail; car, encore une fois, ce ne sont ni des droits impresc^iMptibles, ni des droits naturels, ni des droits d'aucune espce. Lorsque Vacherot qui est, parmi les libraux de ce groupe, le moins intransigeant et le plus favorable l'intervention de l'tat, admet l'existence d'un droit social, qui est le droit pour l'tat de corriger les excs
:

du droit individuel dessein d'assurer l'gale existence


de ce droit individuel chez tous les citoyens, il prend le mme soin que Laboulaye d'exclure du domaine juridique le droit naturel entendu comme antrieur l'tat social. L'individu n'existe que dans la socit et par la socit *. Le droit de l'individu, c'est--dire le respect de la libert dans toutes ses manifestations, dans sa pense, dans sa parole, dans son action, dans sa personne, dans sa proprit , se fonde sur l'tat de socit. Pour assurer tous les individus l'exercice de cette libert, pour concilier les droits individuels qui se limitent, se gnent, se contredisent rciproquement, l'tat possde un droit d'intervention et c'est en quoi consiste son uvre de justice sociale, c'est--dire uni-

quement
1.

le

respect et le dveloppement du droit indi-

Vacherot, La Dmocratie
II,

(2'

dit.,

Bruxelles, 1860),

1.

1,

ch.

1, p.

230 et suiv.

LES LIBERTES NECESSAIRES DE L INDIVIDU


viduel.

32o

Quand la socit va plus loin, elle cesse de remplir un devoir de justice pour remplir un devoir de
charit ^

Quand

la socit le

peut, elle doit intervenir

pour aider les individus sortir de leur impuissance, de leur misre, de leur immoralit. Ma|s convertir les devoirs de la socit eii autant de droits lgalement
exigibles partout
et

toujours,

voil l'erreur

et

le

danger
la

-.

C'est dpasser les limites

du droit individuel,
:

strictement born au respect de


socit sous le

la libert

c'est placer

coup d'une sommation menaante laquelle elle ne peut rpondre en toute circonstance. Aussi toute politique, si dmocratique qu'on la suppose, lisitera-t-elle toujours avant de joindre le droit

au travail

et

mme le droit

l'assistance ces conqutes


les socits

du droit individuel, sur lesquelles


n'ont plus revenir.

modernes

Un premier rsultat est donc acquis les dfenseurs des droits individuels ne se posent pas en dfenseurs de ces droits naturels, au nom desquels on prtend dsorganiser la socit. C'est au contraire le progrs social qui garantit l'individu ses liberts, et leur jus:

repose sur l'utilit sociale. Aux yeux des n'est pas de fondement plus inbranlable. 11 reste seulement dfinir ces liberts ncessaires, montrer ce qu'elles ont t au cours des temps et ce qu'elles sont pour la dmocratie contemporaine. Benjamin Constant'^ et Laboulaye'* opposent l'un et l'autre la conception de la libert chez les Anciens et
tification

libraux,

il

Vacherot, La Dmocratie, loc. cit., p. 2il. Vaclierot a cit le droit l'assistance, le droit au travail, le droit l'instruction gratuite que l'humanit rclame, mais que nulle politique sense ne pourrait s'engager garantir . 3. De il. Libert des Anciens compare celte des Modernes, 1819 (Cours de Politique constitutionnelle, 2 vol., 1861, t. II, p. 53'.) et suiv., (Evres potitirjues de Benjamin Constant, dit. Ch. Louandre, Paris, Charpentier, 1874, p. 258). i. La Libert anlitjue et la Libert moderne, 18(53 (I.'tat et ses limites, 3*^ dit., Paris, Charpentier, 1865, p. 103 et suiv.).
\.

2.

^326)

l'individualisme ECONOMIQUE ET SOCIAL


les
la

chez

dans

Modernes. Chez les Anciens, la libert consiste participation la souverainet, dans la facult
les affaires

de dlibrer sur

publiques

et

dans

la surveil-

lance collective qui est exerce sur elles. Cette libert s'accompagne d'une indiffrence gnrale pour les

questions de religion, d'opinion et d'industrie qui sont la rglementation de la volont collective. L'individu, souverain dans les affaires publiques, est esclave dans tous ses rapports privs. Chez les Modernes, au contraire, le christianisme a exclu l'intervention de l'tat dans un domaine au moins de la vie prive celui de la conscience. La conscience est affranchie l'individu existe. Son aversion pour l'ingrence de l'tat s'est tendue au point qu'il est devenu indpendant pour tout ce qui touche sa vie prive; au contraire, mme dans les tats les plus libres, sa souverainet, quant aux affaires publiques, n'est qu'appa-

abandonnes

rente. Or_^la libert

politiques

dojLformer un bloc; les liberts sont la garantie ncessaire des liberts

individuelles. Elles ne sont rien


elles ces droits individuels et

s'il n'y a pas derrire sociaux qui sont le fond . L'accord sur ce et la substance mme de la libert point est parfait entre tous les libraux du temps. Tout, dit Benjamin Constant, se tient dans nos associations nombreuses, au milieu de nos relations si compliques. Aucune loi juste ne demeure inviolable auprs d'une seule mesure qui soit illgale... Les hommes voudraient transiger avec la justice, sortir de
^

son cercle pour un jour, pour un obstacle et rentrer ensuite dan-s l'ordre. La nature s'y oppose; son systme est complet et rgulier. Une seule dviation le dtruit comme, dans un calcul arithmtique, l'erreur d'un chiffre ou de mille fausse de mme le rsultat 2, La
Laboulaye, Le Parti libral, son Progranwie et son Avenir Charpentier, 1861), ch. 11, p. 12. 2. B. Constant, uvres po'itiques (dit. Cli. Louandre, p. 81). Sur B. Constant, consulter E. Faguet, Politiques et Moralistes du XIX^ Sicle, V" srie (Lecne-Oudin, 1891, p. 187-2oo).
1.

{T

dit., Paris,

LES LIBERTS NCESSAIRES DE L'INDIVIDU

327

libert, dit Laboulaye, est comme un festin magnifique, o parmi de nombreux convives heureux de se trouver ensemble, chacun peut choisir le plat son got Toutes ses applications figureront donc sur le pro.

gramme du nouveau

parti libral.

Droit pour

l'indi-

vidu de dvelopper toutes ses facults, droit pour le pays de vivre par lui-mme et d'exercer un contrle
dcisif sur ses propres affaires. Voil le

programme
rsument
^.
:

de
J.

la

dmocratie franaise. Trois mots


individuelle,

le

libert

sociale

et

politique

Enfin

Simon montre

lui aussi la solidarit et la filiation

des diverses formes de la libert, qui toutes collaborent au progrs social, les unes en accroissant l'activit et la richesse, les autres en dveloppant la valeur de l'individu ^ C'est l ce dont il faut convaincre la dmocratie, au moment o elle va opter entre deux devenir le rgne de la foule ignorante et rvopartis
:

lutionnaire, soumise ses apptits et ses passions,

ou bien tre un rgime o chaque individu apprend ds


l'enfance se gouverner lui-mme et par l respecter

droit de chacun, la loi protectrice des droits individuels et l'autorit gardienne.de la loi. La dmocratie n'est qu'un mot, si elle n'est pas la souverainet de l'individu '\ Seule sa volont rflchie peut sauver
le

la

libert

que tant de dangers menacent, puisque

l'opinion et l'assentiment populaire deviennent la seule


rgle directrice
nulle part de point d'appui

du gouvernement, qui ne peut trouver pour leur rsister. Le premier groupe des liberts ncessaires comles

prend

liberts individuelles,

libert

de

la

per-

sonne, de l'activit, de la proprit. Il est beau, dit Laboulaye, de prsenter au monde un pays riche et industrieux, une arme hroque, une marine puissante
1.

2. 3.

Laboulaye, Le Parti libral, ch. i, p. 6. Laboulaye, op. cit., ch. xviii, p. 285. L. Liard, Jules Himon {Revue de Paris, Laboulaye, Le Parti libral, Introduction,

1" mars 1898,


p.

p. 30-32).
4.

xxxv.

328

l'individualisme ecoxNomique et social

des
il

villes embellies, des monuments splendides; mais y a quelque chose de plus admirable et de plus grand que toules ces merveilles, c'est la force qui les produit. Cette force qu'on ne peut trop mnager (c'est l tout le secret de la politique), cette force que trop de gouvernements mconnaissent et ngligent, c'est

l'individu, et
tre et

s'il est une vrit que la science dmonque l'histoire nous crie, c'est qu'en religion, en morale, en politique, en industrie, dans les sciences, dans les lettres, dans les arts, l'individu n'est rien que

par

la libert'.

La politique conomique
se bornant

laisser-faire et le laisser-passer.

rsume donc dans le Benjamin Constant, renvoyer sur ce point aux conclusions des
se

conomistes, ajoute cependant leurs critiques de


arbitraires, frapps de la

montre comment les gouvernements langueur et du malaise des classes laborieuses, sont amens tenter de remdier au mal par une nouvelle intervention qui ne fait que l'aggraver au lieu de remonter sa cause et de la
l'intervention et

supprimer. Ils usent de palliatifs artificiels et momentans, sans voir que tout se tient dans les socits humaines, et qu'on ne peut dtruire les effets d'une mauvaise organisation politique qu'en corrigeant cette organisation elle-mme 2. Laboulaye s'lve contre le rle de protecteur universel qu'on attribue l'tat et contre la sagesse chimrique dont on le croit pourvu. Oi^i prend-on ces sages admnistrateurs, sinon parmi ce peuple qu' l'avance on dclare incapable et fou? Fausse thorie qui fait de l'tat un tuteur infaillible et condamne les citoyens vieillir dans une ternelle minorit^. Vacherot enfin admet que, pour l'industrie et le commerce, l'incomptence de l'tat est un principe universellement reconnu * .
i.

2. B.
3.
i.

I^aboulaye, Vtal et ses Limites, ad finem, p. 102. Constant, uvres politiques (dit. Ch. Louindre), Laboulaye, Le Parti libral, ch. m, p. 21-22. Vacherot, La Dmocratie, 1. II, ch. iv, p. 264.

p. 2o5.

LES LIBERTS NCESSAIRES DE L'INDIVIDU

329
il

L'individu doit donc tre libre de son activit;


doit aussi jouir librement

du produit de son travail. La proprit est la condition du travail, de l'conomie, de la moralit. La libert et la proprit se tiennent

comme
Tautre
rance,

l'arbre et
la rcolte.

le

fruit

l'une est le

La

libert c'est la proprit


la

labour et en esp-

Ji^^y^

dit

encore Laboulaye;

libert ralise. L'tat doit,


prit. puisqu'elle est
la

non une cration de

proprit c'est la pas concder la prol'individu,

garantir et s'abstenir d'y porter altcinte, des mesures fiscales. A ct des liberts individuelles se placent les liberts sociales. Une erreur trop rpandue consiste ne rien voir entre l'tat et l'individu, comme organisme capable d'agir sur le milieu social. Cette erreur a pour consquence la cration d'une norme machine administrative, charge de faire tout ce que l'individu est incapable d'excuter seul. Cependant un intermdiaire existe qui est l'association,
le

mais mme par

dont Laboulaye
il

fait

ciment des socits

et

laquelle

attribue ce

g.i

mrite,

que

l'cole cooprative a si

justement mis en

lumire, de remplacer dans les relations conomiques

des

hommes

la

force par l'amour.


reli-

Libert d'association par consquent en matire

gieuse. L'glise et l'tat doivent tre spars. Depuis


rsult

deux sicles que l'un trane l'autre aprs lui, il n'en est pour tous deux que souffrance mutuelle et mutuelle servitude. Il suffit aux fldles de pouvoir constituer librement des associations religieuses, et, comme Laboulaye, J. Simon souhaite la religion catholique le courage d'accepter pour elle-mme la libert . Elle y trouvera une garantie d'indpendance, une sanction son activit et l'on verra disparatre le malentendu qui oppose l'glise la Socit, tandis que l'idal du chrtien libre est aussi l'idal du citoyen '\
^

i. J.

Simon, La Libert
i,
?;

(2 vol.,

Paris, Hachette, 2" dit., 1859),


1.

4'

partie, ch.
2.

20.

Laboulaye, Le Parti

libral, ch. iv,

Guizot considre,

330

l'individualisme conomique et social

Libert d'enseignement, libert de la charit. Les commissions et bureaux de bienfaisance se heurtent l'hostilit populaire. Si on ouvre pleine carrire
socits de Sainttoutes les associations charitables, si on Vincent de Paul ou ateliers de francs-maons, laisse tous les partis rivaliser, on verra de quoi est capable en cette matire, la France, terre classique de

la charit.

Libert pour les associations industrielles et commerciales. La Rvolution, en individualisant l'industrie, n'a fait que la moiti de son uvre. L'association

double les forces et les capitaux. Elle est pour Laboulaye le meilleur remde au socialisme, aux thories enfantes par les souffrances de certaines classes qui se croient exploites et qui considrent, quelquefois juste titre, que les lois sont faites contre elles et pour les patrons. Les malentendus se dissiperont, lorsque les ouvriers pourront s'associer entre eux ou s'associer au capital, s'unir pour s'instruire, s'clairer et lutter contre les difficults de la vie. En Angleterre, le Chartisme disparu lorsque la libert d'association a t reconnue. L'ouvrier anglais est devenu grce elle individualiste et libral K De mme J. Simon, aprs
libre

avoir condamn la coalition, c'est--dire l'association tyrannique, o la majorit exerce une compression sur
lui aussi, que l'esprit religieux est une des conditions morales ncessaires la paix sociale. Il leur faut (aux conservateurs) le secours d'un autre esprit plus haut et qui pntre plus avant dans les mes le secours de l'esprit religieux. C'est le propre de la religion et de la religion seule qu'elle a de quoi parler tous les hommes et se faire entendre de tous, des grands comme des petits, des heureux comme des malheureux et qu'elle monte ou descend sans effort dans tous les rangs, dans toutes les rgions de la socit. (De la Dmocratie en France, 1849, p. 144.) Les abus de l'esprit religieux ne sont plus craindre, lorsque la pense laque a dfinitivement triomph. Au contraire, Vacherot croit une incompatibilit radicale du Le catholicisme et le catholicisme et de la dmocratie despotisme sont frres. {La Dmocratie, p. 29.) 1. Laboulaye, Le Parti libral, ch. xviii, p. 282-283.
:
:

LES LIBERTS NCESSAIRES DE l'iNDIVIDU

331

la minorit ou sur des trangers et qui est un attentat contre la libert , se fait l'ardent dfenseur de

o chacun est libre d'entrer et donnant aux ouvriers, aux individus, une plus grande force, de plus grands moyens d'action, leur inspire le sentiment de la dignit personnelle, un
l'association volontaire,

de sortir

et

qui

sentiment plus vif et plus quitable de leur droit et de celui d'autrui . Vacherot, enfin, considre l'association comme un moyen ncessaire d'affranchir le travail de la loi du capital, sans porter atteinte la proprit individuelle. La rvolution sociale sera l'uvre des socits ellesmmes beaucoup plus que des gouvernements. Viennent enfin les liberts municipales. Leur dfense se rsume pour les libraux dans la lutte pour la dcentralisation. Benjamin Constant, un des premiers, a dfini cette ide matresse du libralisme politique. L'administration locale ne relve pas du pouvoir central, qui, constitu par les reprsentants de tous, ne doit s'occuper que des affaires de tous, ni de l'individu isol, absorb par le souci de ses intrts propres. N'intressant qu'une fraction, elle doit revenir cette fraction elle-mme. Telle est la pense commune de Royer-Collard, d'A. de Tocqueville, de Dunoyer, de Laboulaye, de J. Simon, de V. de Broglie, de PrvostParadol, d'Odilon Barrot, etc. La brochure que lui consacre ce dernier - suffit donner un aperu des dveloppements qu'elle comporte. Il est impossible de concevoir une socit sans une centralisation quelconque qui, existant en temps normal, s'accrot en temps de crise. L'unit franaise a t l'uvre d'un pouvoir fortement concentr. Toutefois cette centralisation peut devenir excessive. 11 en est ainsi lorsqu'elle porte atteinte la libert des consciences et des
*

1.

2.

Jules Suuon, La Libert, 2" partie, ch. m, t. Il, p. 52. De la Centralisation et de ses Effets (Paris, Duminerav

1861).

332

l'individualisme ECONOMIQUE ET SOCIAL

cultes, lorsque titre

de tutelle ou de police,

elle sou-

met son action prventive

les droits collectifs

ou

indi-

viduels des citoyens, lorsqu'elle refuse tout recours contre ses agents, en dessaisissant la justice ordinaire,
s'tend enfin des entreprises que des peuvent conduire, telles que les grandes compagnies de chemins de 1er et d'assurances. Elle risque alors de rduire l'individu l'tat d'automate; elle le dsintresse de la chose publique et amne considrer comme sage l'homme qui s'occupe de ses affaires et ne se mle pas de politique; elle dveloppe la plaie du fonctionnarisme. Son action n'est pas moins nfaste sur la paix sociale. Le socialisme lient en grande partie la centralisation qui, supprimant le souci des liberts communes dfendre, fait disparatre le terrain o riches et pauvres pourraient se rencontrer et apprendre s'estimer, ainsi qu'il arrive en Angleterre et aux tats-Unis. Elle compromet la prosprit nationale en nervant les facults essentielles de l'individu l'intrt et la responsabilit, et la stabilit du pouvoir, en accroissant d'une part la responsabilit des gouvernements, auxquels on contracte l'habitude de s'en prendre de tout dommage et en tablissant d'autre part une disproportion dangereuse entre les provinces et la capitale o se constitue une agglomration sans cohrence relle, accessible toutes les excitations et toutes les paniques. Elle fait enfin obstacle aux rformes, dans la mesure o elle nerve l'opinion, o elle la paralyse par la destruction systmatique de ses forces vives et rsistantes. 11 faut donc que le self-government pntre dans les communes, que les citoyens apprennent se gouverner leurs risques et prils, qu'ils recrutent euxmmes leurs administrateurs, sans intervention du pouvoir central et que les attributions et les pouvoirs de dcision de ces administrateurs soient augments. Ce serait abandonner l'histoire des doctrines conomiques pour l'histoire des doctrines politiques et adlorsqu'elle

individus

LA DLIMITATION DES FONCTIONS DE l'TAT

333

tion fondamentale et

ministratives que d'insister davantage sur cette quessi vaste de la dcentralisation, car,

n'ont pas cess d'avoir


d'entre eux ont
*

sur ce point, les thories de l'individualisme politique des disciples. Les meilleurs
le

montr par les mmes arguments que problme de la dcentralisation, c'est tout le problme de la libert politique et que la France ne deviendra vraiment libre qu'en s'chappant de l'difice administratif bti par Napolon. En dpit des rsultats obtenus, des attributions largies des assembles
dpartementales
1871 et 1884,
il

et

municipales en 1866-1867, puis en

beaucoup faire et l'on a pu dire que si l'Angleterre, soumise un gouvernement monarchique dans les conseils duquel l'aristocratie de naissance joue l'un des premiers rles, esl, parce que le principe du selj'-governmenl domine ses institutions administratives, aussi compltement libre qu'une nation peut dsirer l'tre, la France qui, pour le devenir, a fait de
reste

de

si

puissants efforts et de

si

cruels sacrifices, y a

si

mdiocrement russi que les Russes et les Turcs sont peu prs les seuls en Europe qui, sous ce rapport, aient quelque sujet de nous porter envie ^ .

II

Cet ensemble de considrations et cette revendication

de trois catgories gnrales de libert condui-

saient une troite dlimitation des fonctions de l'tat.


telle conclusion se dgageait si videmment des prmisses qu'on la trouve formule par les premiers reprsentants du libralisme politique. B. Constant, par exemple, ds 1815, dfendait l'initiative individuelle

Une

1. H. Berthlemy, Prface de la traduction franaise de V Essai sur le Gouvernement local en Angleterre d'Ed. Jenks

(Paris, Giard et Brire, 1902), p. viii.


2.

H. Berthlemy, op.

cit., p.

i.

334

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

contre l'ingrence du pouvoir et mettait en garde contre le danger d'employer la force du corps social pour faire tourner au profit de quelques hommes les avantages que le but de la socit est de garantir l'universalit de ses membres ^ . Il prtendait qu'il

convenait de poser des limites prcises au rle de l'tat Le gouvernement, en dehors de sa sphre, ne doit avoir aucun pouvoir; dans sa sphre, il ne saurait en avoir trop . Ce courant d'ides tait donc nettement dessin, lorsque parut un livre qui, par les circonstances un peu singulires de sa publication et par sa correspondance aux proccupations du temps, s'imposa rapidedement l'opinion et vint seconder l'effort des libraux. Je veux parler de Essai sur les Limites de VAdion de l'tat de Guillaume de Humboldt -. L'auteur, dont la vie s'tait partage entre d'importantes fonctions politiques ou diplomatiques, de frquents voyages et des relations suivies avec tout ce que l'Allemagne des premires annes du xix' sicle contenait d'esprits d'lite, masculins ou fminins, avait crit ce petit livre d'un seul jet, en moins de trois mois, au cours de l'anne 1792. Puis la publication s'en tait trouve retarde par des circonstances diverses; de Humboldt prouva lorsqu'il relut son livre l'impression dsagrable d'un travail de jeunesse insuffisamment mri, dont trop de ngligences de forme attestaient la composition htive. Aprs de longues hsitations, des projets de refonte et des scrupules croissants, il jeta le manuscrit au fond d'un portefeuille et s'occupa d'autre chose. C'est seulement en 1850 que l'on retrouva ce travail dans un chteau de Silsie donn Humboldt titre de rcompense nationale. En 1851, l'ouvrage paraissait en allemand; il tait traduit
:

B. Constant, uvres politiques (dit. Cli. Louandre, p. 240). Traduction franaise (prcde d'une importante introduction) par Henri Chrtien (Paris, Germer-Baillire, 18G7).
1.

2.

LA DLIMITATION DES FONCTIONS DE L'TAT

335

en franais en 1867, mais, ds 1800, Laboulaye estimant que ce livre vieux de soixante ans se trouvait tre une nouveaut , en donnait l'analyse dans son livre
L'tat et ses Limites.
Le grand principe, que Stuart Mill a prise

disait

Humboldt en une formule


pigraphe de son tude

comme

principe dominant auquel aboutissent tous les arguments exposs dans ces pages est l'importance essentielle et absolue du dveloppement humain
sur la Libert,
le

vrai but de l'homme, assigne la raison ternelle et immuable, c'est le dveloppement le plus large et le mieux proportionn de ses forces dans leur ensemble^ . Chaque individu doit tendre tre pleinement lui-mme, se dvelopper par lui-mme et suivant sa propre volont. Moins l'homme est contraint de faire autre chose que ce que sa volont dsire ou ce que sa force lui permet, plus sa situation dans l'tat est favorable^ . Ce sont l des ides, peut tre inattendues au xviii'' sicle, mais avec lesquelles la litt-

dans sa plus riche diversit.


sa fin dernire, tels

Le

que

les lui

rature individualiste contemporaine et


thtre

notamment

le

d'Ibsen nous ont rendu familiers. Nous les retrouverons avec d'autres dveloppements dans
l'individualisme anarchiste de

Max

Stirner.

Or toutes les constitutions politiques ne mettent pas l'homme galement mme de raliser sa fin. L'tat ne peut se concevoir sans une restriction apporte
la libert

de l'individu; cette restriction se

justifie sui:

vant les temps en invoquant deux considrations


tantt l'tat se

donne pour raison

d'tre d'assurer la

commune, tantt il se propose de faire le bonheur des individus, d'amliorer l'tat physique et moral de la nation. Humboldt, voyant l'antiquit plutt, comme le dit son traducteur, dans les potes que dans les historiens, croit pouvoir, titre d'exemple.
sret
1.

2.

Limites de t'Actioyi de Vtat, Op. cit., ch. XI, p. 178.

cli.

ii

(tracl. franc., p. 13).

336

l'individualisme conomique et social


i-

opposer les tats modernes aux tats anciens. Les tats de la force et du dveloppement de l'homme comme homme , ils recherchent la vertu, ils forment des citoyens nergiques et contents de peu; moins de confort matriel, mais plus de vigueur physique, intellectuelle et morale. Les tats modernes recherchent le bonheur; l'homme est moins directement gn, moins soumis une discipline ducative, mais plus comprim cependant par la multitude des petites rgles qui visent, non pas son dveloppement large et complet, mais sa tranquillit et son bien-tre. A cette politique dprimante, flumboldt oppose cette rgle qu'il tient pour fondamentale Que l'tat se dispense de tout soin pour le bien positif des citoyens; qu'il n'agisse jamais plus qu'il n'est ncessaire pour leur procurer la scurit entre eux et vis--vis des ennemis extrieurs; qu'il ne restreigne jamais leur libert en faveur d'un autre but-. Le soin de l'Etat pour le bien positif des citoyens et en particulier pour leur bien-tre physique est maula nation il impose vais pour diverses raisons l'uniformit, tandis que c'est prcisment la diversit naissant de l'union de plusieurs individus qui constitue le plus grand bien que puisse donner la socit 2 c'est seulement la varit et l'activit qui forment les caractres riches et puissants. Il habitue l'homme compter sur une direction trangre, sur un secours tranger, plutt que de chercher lui-mme et en lui-mme des ressources; ce secours venant de l'tat, les individus cessent de se porter intrt les uns aux autres, tandis que l'aide mutuelle renforcerait entre eux l'union ^. L'intervention de l'tat empche encore que l'homme s'attache un travail qu'il choisit et conduit librement, s'y donne tout entier. Ce que
anciens se proccupent
'

1. 2.

3.
4.

Lhnites de CAction de l'tat, ch. Op. cit., ch. III, p. 52. Op. cit. y ch. m, p. 23. Op. cit., ch. III, p. 30-31.

i,

p. 8.

LA DLIMITATION DES FONCTIONS DE L'TAT

337

l'homme ne choisit pas lui-mme, ce en quoi il est gn ou vers quoi il est men ne s'identifie jamais avec son tre et lui reste toujours tranger. Pour l'accomplir, il emploie non ses forces d'homme mais une adresse de mcanique ^ Enfin en se proposant un tel but, l'tat multiplie ses charges et le nombre de ses fonctionnaires; il compromet ses finances et donne plus d'intensit au flau de la bureaucratie. Humboldt conclut donc que le bien positif des citoyens doit tre
leur oeuvre eux-mmes, soit isols soit associs. Il suffit l'tat de leur donner la libert et le moyen,

par une lgislation civile assez complte, de contracter assez des obligations. Les associations libres restreintes pour que l'homme n'y devienne pas un outil ou un simple rouage, mais agisse encore pour suffiront la tche. L'action de l'tat lui-mme sera ds lors dirige vers la sret comme vers la seule chose que l'homme isol, livr ses seules forces, ne puisse pas se procurer lui-mme ^ . Quant la sret extrieure, l'tat, sans se croire oblig de faire la guerre de temps en temps, verra cependant en elle, condition qu'elle soit faite par des milices volontaires et non par des armes permanentes qui retiennent une partie de la nation dans une vie mcanique, l'un des phnomnes les plus salutaires au progrs du genre humain, parce qu'elle prouve les mes actives et qu'elle les retrempe par l'obligation de lutter contre le danger ^ . Quant la sret intrieure, elle n'oblige pas l'tat assumer la charge de l'ducation publique, ce qui dtruirait la varit de dveloppement qui est l'effet de l'ducation ni intervenir dans les questions religieuses libre ni amliorer les murs, par exemple au moyen de lois somptuaires, car la sensualit est en une certaine mesure la condition de la sensibilit. L'tat doit seu*

1.

2.

3.

Limites de V Action de l'tat, Op. cit., ch. IV, p. 62. Op. cit., ch. V, p. 06.
l'individualisme coh. et SOCiAL.

cli. ni, p.

34.

212

338

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

lenient en matire civile sanctionner les dclarations

de volont valables, en refusant la protection de la loi aux engagements trop lourds portant sur la personne et la vie entire, et parmi lesquels Humboldt fait figurer le mariage. En matire pnale, il doit punir toutes les transgressions aux lois dictes par lui, en prenant soin de limiter la peine au coupable et en cherchant moins prvenir les dlits qu' les rprimer srement et sans faiblesse, au moyen de bonnes lois bien rflchies, connues de tous et avec le concours d'une police habile; il doit surtout maintenir la peine une fois prononce, sans autoriser le droit de grce, ni de commutation, ni mme les circonstances attnuantes. Il doit enfin protger les mineurs et les insenss. Tel est dans ses grandes lignes l'Essai de Humboldt et il est superflu de faire remarquer l'action qu'il exera sur Stuart Mill comme sur les libraux franais. Ce livre venait son temps et il donnait la pense individualiste du moment une lgance particulire, tenant l'archasme mme de son expression. On s'explique les commentaires enthousiastes de Laboulaye. Lui aussi voit dans le gouvernement cette seule raison d tre d'assurer l'individu l'entier et parfait dveloppement de sa vie et, avant Spencer, il proteste contre l'antique superstition qui fait de l'tat une idole qui on sacrifie les forces vives de la socit ^ C'est aussi l'ide gnrale qu'il tient dgager de l'uvre d'A. de Tocqueville. Parvenu au terme de son uvre, dit-il en effet de ce dernier, mont sur ces hauteurs sereines o n'arrivent ni le bruit des partis, ni la fume des systmes, toutes ses tudes, toutes ses rflexions le menaient vers une vrit qu'il apercevait enfin dans tout son jour c'est que l'objet principal, l'objet essentiel de la politique, ce n'est pas l'tat, mais l'individu. L'individu, c'est la
:

seule force relle et vivante; l'amoindrir pour grandir


1.

Laboulaye, le Parti

libral, ch. vi, p. 109-110.

LA DLIMITATION DES FONCTIONS DE L'TAT


IKtat,
c'est

339

tout sacrifier une

strile

uniformit.
|

Dvelopper l'individu, lui donner le sentiment*de sa puissance et de sa responsabilit, l'affrancliir de tout ce qui gne sa pense, sa volont, son action, ne
mettre sa libert d'autre limite que la justice, c'est
l le
J.

problme de l'avenir ^ Simon dtermine avec plus de prcision

la

sphre
'^'<

d'action de Ttat-. L'autorit et la libert ont t


tort prsentes

comme

inconciliables

singulires

ennemies qui ne peuvent pas vivre Tune sans l'autre . Cependant les doctrines politiques sacrifient volontiers la seconde la premire, et il distingue parmi ces doctrines l'absolutisme traditionnel qui enchane l'humanit aux servitudes anciennes, relles ou imagi- c^.. r naires, soit par l'effet d'une sorte de prescription qui donne au fait l'apparence du droit, soit pour resl'absolutisme pecter un prtendu contrat social rvolutionnaire qui a le bonheur du peuple pour but l'absolutisme et l'galit absolue pour moyen ^ empirique enfin qui, avec Dupont-White, fait de l'tat, par opposition l'Individu, le crateur de l'ordre et l'agent du progrs. Or on ne fonde rien de grand, rien de stable, rien d'utile en dehors de la nature * . Ce n'est pas l'tat, c'est la nature qui, par le seul jeu de nos facults libres, nous met mme de vivre en socit. Il faut seulement dvelopper ces facults de l'individu, faciliter leur action, mais non pas sacrifier la libert, au risque de dsorganiser l'organisation spontane des socits. Il fautavoirune conviction bien robuste pour se charger du rle de la Providence ^. Quel rle revient donc l'autorit? Celui qui se
)

'

fonde sur l'infirmit humaine et qui dcrot avec les progrs de la raison et de la moralit celui de faire
:

i.

2. J. 3. 4.
5.

Laboulaye, L'tat et ses Limites : A. de Tocqiieville, Simon, La Libert, r* partie, ch. m. J. Simon, Op. cit., loc. cit., t. I, p. 168. J. Simon, Op. cit., loc. cit., t. I, p. 195. J. Simon, Op. cit., loc. cit., t. I, p. 193.
,

p. 174.

340

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


la justice

rgner

par l'action rpressive et d'aider les

hommes

faire ce qu'il est de leur intrt de faire, en

les clairant.

Elle ne doit se charger d'une fonction

que quand

celte fonction est indispensable et ne peut

tre exerce ni par les individus ni par l'association


Elle doit enfin travailler prparer elle-mme sa retraite . Et J. Simon dit encore c De mme que le pre de famille conduit d'abord son enfant impuissant par la lisire pour le laisser ensuite courir en libert.. de mme le pouvoir social cherche plutt crer des citoyens que des sujets... et il travaille de toute sa force se rendre lui-mme inutile . Mais dans cette sphre restreinte l'autorit doit tre plus mme de remplir compltement son rle l'autorit est limite, plus il est indispensable qu'elle . Lorsque, plus tard, dans VOavrire et soit forte dans YOiivrier de huit ans, J. Simon tudiera les conditions du travail, sans dissimuler leur imperfection, c'est encore sur l'initiative individuelle qu'il comptera

libre et volontaire.

pour les amender. C'est une grande illusion, dira-t-il, de croire qu'avec un article de loi ou quelque combinaison conomique nouvelle, on va transformer tout coup une socit malade et gurir la plaie saignante du pauprisme... Loin de traiter les ouvriers en mineurs et en incapables, il faut se hter d'en faire dvelopdes hommes. Il y a pour cela trois moyens per chez eux le sentiment de la responsabilit indivi:

duelle

fortifier leur

volont par l'ducation,


la

le travail

et l'pargne;
la socit,

les

rattacher aux intrts gnraux de

en leur facilitant l'accs de

proprit

2,

Nous sommes donc en dernire analyse ramens


par le libralisme politique la conclusion de Dunoyer. Le rle de l'tat doit aller en se spcialisant; mais, par cette spcialisation le rle de l'tat

\. J.

2.

J.

Simon, La Libert, loc. cit., t. 1, p. 204. Simon, L'Ouvrire (Paris, Hachette,

2"

dit.,

1861),

p. 271, 278.

LA DLIMITATION DES FONCTIONS DE L'TAT


n'est pas

341

prend au contraire une imporprogrs social. Ce n'est pas seulement l'ide qu'exprime Vacherot, lorsque, aprs avoir distingu l'tat dmocratique de l'tat dynasdiminu;
il

tance croissante avec

le

un intrt particulier, il dclare qu'il dsormais, non pas de dtruire l'action du premier, mais de la rgler K C'est aussi celle de Laboulaye dont le libralisme demeure spar par un abme de l'anarchisme. A mesure, dit-il en effet, que les rapports des hommes se dveloppent et se compliquent, la tche du gouvernement devient ncessairement plus considrable. Toute la question est que l'accroissement se fasse dans la sphre de l'tat. La vie des peuples n'est pas une quantit fixe qui ne peut augmenter d'un ct sans diminuer de l'autre, c'est une force qui crot indfiniment. On conoit donc sans peine que, dans une civilisation avance, le peuple soit
tique qu'inspire
s'agit

trs libre et le

gouvernement

trs

occup

^.

t>

Aux principes libraux prsents comme ncessaires aux progrs de la France par les thoriciens de l'individualisme politique, il faut, comme toute rgle d'art social, une sanction. Cette conclusion ncessaire nous est fournie avec toute la prcision dsirable dans l'avant-dernier chapitre de la France nouvelle, intitul
:

Des signes

les

plus apparents de la dcadence d'un peuple.

Prvost-Paradol met cette ide que les nations peuvent mourir comme les individus. Elles y mettent seulement plus de temps, ce qui permet aux hommes une
illusion
les

analogue
rose,

celle

que Fontenelle imagine chez

immortels car, de on n'a vu mourir un jardinier. Cependant Rome et Athnes sont mortes, aprs la Perse et l'Egypte. Plus prs de nous la Pologne a
roses, croyant les jardiniers

mmoire de

1.

2.

Vacherot, La Dmocralie, p. 23. Laboulaye, L'tat et ses limites,

p. 81.

342

L'INDIVIDUALISMI']

ECONOMIQUE ET SOCIAL

cess d'exister, la Turquie se meurt et la Hollande est menace par l'Allemagne.

Nous devons donc examiner sans prjug optimiste


la situation

la

de la France. A l'extrieur un conflit avec Prusse est vraisemblable et Prvost-Paradol en 18G8 examine en quelques pages que nous ne pouvons relire sans angoisse Thypothse d'une dfaite franaise. A l'intrieur le danger n'est pas moindre, et si la France ne le discerne pas. la France va mourir lentement. Une nation ne peut vivre et grandir que si quelque mobile pousse les liommes subordonner leur intrt particulier l'intrt gnral ces mobiles sont la religion, le devoir ou l'honneur. Or, la religion perd son influence dans les socits, mesure que s'y dveloppent les sciences positives. Le devoir n'est accessible comme motif d'action qu' une minorit et il est chimrique de prtendre conduire tout un peuple avec ce seul frein. Ce pur dvouement au devoir peut tre remplac par le sage calcul de l'intrt bien entendu, mais ce dernier exige encore trop de discernement pour trp jamais d'un grand secours. Reste le sentiment de l'honneur qui peut encore soutenir une nation dfaut du reste, comme on voit un arbre profondment atteint par le temps vivre encore par son corce, malgr son tronc ouvert et son bois dtruit. Mais le point d'honneur est un fragile appui. Il ne rsiste pas au spectacle de liniquit triomphante; il fait aisment
:

place l'ide que la


les

fin justifie les

moyens

et

que tous

procds sont bons pour russir. Quand il en est ainsi la dcadence est proche et s'annonce ce premier signe. autres d'abord l'abdication des Il en est deux classes dirigeantes, qui se dsintressent des affaires publiques et qui abandonnent le pouvoir aux intrigants et aux ambitieux. D'autre part l'incapacit des
:

classes ouvrires recueillir l'hritage que ses dten-

teurs naturels dlaissent. Cette incapacit vient de ce

LA DELIMITATION DES FONCTIONS DE L'ETAT


qu'elles sont livres sans dfense la

343

dmagogues qui sont


craties, qui cherchent,

la

honte

et le

propagande des flau des dmo-

non pas sincrement gurir les souffrances du peuple, mais en tirer parti dans leur intrt personnel. Sous leur influence, s'tablit peu peu la confusion qui est le fond de toutes les
doctrines socialistes entre les devoirs de l'tat et les fonctions de l'assistance. Ds lors, l'tat charg du bonheur universel recueille d'autant plus de suffrages

davantage de sa vritable fonction. On prend volontiers pour une marque de progrs ce qui est un signe d'affaiblissement et l'on se figure que l'tat comprend mieux ses devoirs et commence enfin les remplir, lorsqu'il est prcisment en voie de se dissoudre. L'exemple de Rome suffit nous apprendre quel fut le succs de ces institutions charitables de la dcadence et des secours ingnieux qu'y mnageait l'tat tous les genres de faiblesse. Le dernier mot de Prvost-Paradol et avec lui de tous les libraux que nous venons d'tudier, tait de conjurer ses compatriotes de comprendre la ncessit urgente d'un hroque effort qui ferait de la France une dmocratie intelligente, instruite, gnreuse, cohrente et forte, qui nous viterait de tomber au rang de ce que fut Athnes dans le monde romain, qui nous permettrait, au lieu de nous consumer sur place dans une agitation intermittente et impuissante, de faire face l'effrayante concurrence conomique des nations trangres. Ces vieux livres, peut-on dire avec M. Bergeret, aprs qu'il vient de conter l'un de ses disciples prqu'il s'carte

frs l'histoire
livres

fantastique des Trublions, ces vieux


l'esprit.
Ils

amusent et divertissent oublier le temps prsent.

nous font

CHAPITRE

VI

L'INTERPRTATION INDIVIDUALISTE DE L'HISTOIRE: A. DE TOCQUEVILLE ET TAINE


I.

IL Les Origines L'Ancien Rgime et la Rvolution. III. Les erreurs de la la France contemporaine. Rvolution.

>

de

L'histoire, en tant

que science indpendante, peut


excluant l'interprtation
il
:

tre considre

comme

l'his-

seulement les puiser aux bonnes sources et les exposer tous impartialement ^ Au contraire l'histoire, en tant que science auxiliaire, suppose ncessairement l'interprtation. conomistes et sociologues n'utilisent les faits historiques qu'en leur donnant une signification^ c'est--dire en les interprtant ^. Leur but peut tre de contrler la valeur d'un principe ou d'une institution ainsi les Physiocrates croient confirmer leur absolutisme politique par l'exemple du despotisme de la Chine; ainsi A. Smith justifie la non-intervention de
torien collectionne des faits,
a
:

1. Cf. Ch.-V. Langlois et Gh. Seignobos, Introduction aux tudes historiques (Paris, Hachette, 1898). Gh. Seignobos, La mthode historique applique aux Sciences sociales (Paris,

Alcan, 1901).
2. Sur l'interprtation des faits historiques et la philosophie de l'histoire en gnral, on lira avec intrt la srie d'articles publis par M. Gh. Rappoport dans la Revue socialiste (aot, septembre, novembre, dcembre 1900 et janvier 1901).

INTERPRETATION INDIVIDUALISTE DE L HISTOIRE


l'tat

d45

dans la distribution du capital national par comparative du progrs de l'opulence chez les diffrents peuples; ainsi Malthus tudie dans les diverses socits passes ou prsentes le fonctionnement des obstacles l'accroissement excessif de la population; ainsi enfin de Tocqueville et Laboulaye cherchent dans l'histoire de la dmocratie amricaine les lments d'une thorie de la libert dmocratique. Mais l'interprtation de l'histoire peut avoir une porte plus gnrale. Elle peut servir confirmer une doctrine d'ensemble, en la faisant se dgager en quelque sorte d'elle-mme de l'volution historique des socits, en montrant que cette doctrine donne un sens la succession des vnements et en faisant de ses conclusions d'art social des conclusions qu'imposent avec vidence les faits eux-mmes devenus intelligibles. On ne cite d'ordinaire qu'un exemple de ce procd dialectique; c'est l'interprtation matrialiste de Vhistoire, par laquelle K. Marx et F. Engels prparent l'tude de la socit capitaliste contemporaine et de sa transformation ncessaire en socit collectiviste ^ A mon sens, il en est un autre exemple que nous fournit l'individualisme au xix<^ sicle il existe une interprtation individualiste de l'histoire, dont les lments
l'tude
;

constitutifs essentiels

me

paraissent s'opposer assez

exactement ceux de la thse marxiste. tendant aux socits passes ce que lui rvle la socit prsente comme cause motrice de l'histoire , Marx voit dans l'volution historique une succession de luttes de classes esclaves et matres, serfs et propritaires, proltaires et capitalistes. Les facteurs de cette volution antagonique sont matriels c'est d'une
:
:

Consulter en particulier Fr. Engels, Socialisme ulopique Socialisme scientifique (trad. par P. Lafargue, 1 br., Paris, G. Jacques, s. d.) 13. Groce, Matrialisme historique et conomie marxiste (trad. par A. Bonnet, 1 vol., Paris, Giard et Brire, 1891); A. Labriola, Essais sur la Conception matrialiste de ^Histoire (mme traducteur, mme librairie), 2' dit., 1902.
1.
:

et

346

l'individualisme conomique et social

modes de production, d'autre part l'ensemble des rapports juridiques naissant entre producteurs l'occasion de la mise en uvre des inspart l'tat technique des

y a harmonie entre de production est individuel (petit mtier, producteurs indpendants) et le rgime juridique consacre la proprit individuelle. Tantt il y a dsaccord dans notre socit capitaliste, l'acte de production est devenu social (grande industrie), mais la proprit des instruments de production et du produit est reste individuelle. L'ordre juridique est en rbellion contre l'ordre conomique. D'oi^i situation privilgie des capitalistes qui dtiennent les intruments de production et auxquels les proltaires sont obligs de recourir pour s'employer, en subissant les conditions draconiennes qu'imposent les ncessits de la concurrence. D'oia encore accaparement par la classe capitaliste de la plus-value sociale, cre par l'erfort collectif des travailleurs et, partant, spoliation continue des proltaires. Par l'effet de cette lutte de classes ingalement armes, les riches deviennent toujours plus riches et moins nombreux, les pauvres toujours plus pauvres et plus nombreux. La facult de consommation dcrot pour la masse faute de moyens d'acquisition, tandis que la production anarchiquement conduite s'accrot dmesurment par le fait du machinisme. Les crises se renouvellent priodiquement, jusqu'au jour de la catastrophe qui rtablira l'quilibre social en harmonisant le rgime de l'appropriation et l'tat technique des modes de production, c'est--dire en donnant
il

truments de production. Tantt

ces deux catgories de facteurs

l'acte

naissance la socit collectiviste. Ce n'est pas ici le lieu de critiquer cette conception, si compltement dmentie par les faits qu'elle est aujourd'hui abandonne par la majorit des disciples de Marx K Je me borne lui opposer l'interprtation
1.

Cf.

Bernstein, Socialisme thorique et Socialdynocralie

INTERPRTATION INDIVIDUALISTE DE L'HISTOIRE

347

individualiste de l'Iiistoire, telle qu'elle est formule

par de Tocqueville et Taine et qui me parat, dans ses lments essentiels, pouvoir se rsumer ainsi. La cause motrice de l'histoire n'est pas seulement dans les faits matriels, mais aussi dans les individus, dirigeants ou dirigs. Les facteurs de l'volution peuvent tre considrs comme psychologiques '. En examinant l'tre humain dans diffrentes circonstances historiques ou dans diffrentes conditions sociales, on dcouvre que les instincts profonds des hommes sont uniformes et rendent utopiques les espoirs fonds
sur
leur
perfectibilit
indfinie.

Si

les

dirigeants,
la socit

arms du pouvoir de contrainte, sont exactement


informs de cette psychologie fondamentale,
jouit de la paix et progresse. S'ils se

mprennent au

contraire et entravent par l'intervention inopportune


et

maladroite

de

l'autorit

activits libres, la socit

l'action combine des conomique est dsorganise.

L'ordre lgal est en rbellion contre l'ordre naturel. La socit prsente souRre d'une mprise de ce genre. Les hommes de la Rvolution ont cru pouvoir crer une socit nouvelle sur un type idal. Faute d'une^j ducation suffisante, l'individu en apparence affranchi!! n'a fait que changer de matre l'tat moderne eti
|
:

exerce sur lui l'autorit paternelle mais)' dprimante dont on a dpouill le pouvoir royal.! D'o vient le malaise des socits contemporaines. Mais, ainsi que pour Marx, cette conception de l'volution historique indique avec vidence la nature du
centralis

remde; mthode pour tudier

la ralit sociale, elle

pratique

(trad.

par

A.

Cohen,
et

Paris,

P.-V.

Stock,

1900),

G. Richard

Alcan 1899), Ch. Seignobos, La mthode historique applique aux Sciences sociales (2' partie, ch. xvni) et la surabondante bibliographie relative aux controverses de MM. Bernstein et Kautsky. 1. L'histoire, au fond, est un problme de psychologie. Taine, Histoire de la Littrature anglaise, dit. in-12, Introla Science sociale (2" dit.,

Le Socialisme

duction, p. XLV.

348

L'individualisme conomique et social

est aussi

mthode pour

la

transformer

*.

Ou bien

les

individus ne s'adapteront pas au rle croissant qui


leur

incombe dans nos socits dmocratiques conducation

temporaines, leur

ne

se

fera

pas

et

la

centralisation ira croissant. Alors,

composes

d'l-

ments

fragiles et sans valeur, les socits seront ellesfragiles et connatront des crises rptes et

mmes

douloureuses.
leur rle
et

Ou bien
alors
ils

les

individus s'adapteront

complteront leur affranchissement. La spcialisation se fera de plus en plus entre les fonctions de l'tat et les fonctions de l'individu.

La

socit sera individualiste.


il

Telles sont les ides d'ensemble dont

nous

faut
et

chercher le dveloppement chez A. de Tocqueville chez Taine.

Vingt ans se sont couls depuis la publication de Dmocratie en Amrique, lorsque de Tocqueville crit VAncien Rgime et la Rvolution. Plus que jamais, il estime ncessaire le triomphe de la libert et plus que jamais aussi il s'inquite des dangers qu'elle court dans une socit dmocratique. C'est donc encore une fonction d'ducateur qu'il assume en tudiant moins
la

1.

On

voit, dit trs

justement M. Edg. Milhaud de

la

con-

matrialiste de l'histoire, qu'elle est la fois une et une mthode. Et elle un systme sociologique est mthode un double point de vue mthode de recherche et mthode d'action, mthode historique et sociologique et mthode politique. Elle est une thorie sociologique gnrale, une mthode pour tudier la ralit sociale et une mthode pour la transformer. A ce dernier titre, elle est la politique elle la ce que la mthode exprimentale est la mdecine soustrait aux fantaisies individuelles, elle la rend scientifique. Et c'est en ce sens que le socialisme devient une science , que l'on parle de socialisme scientifique . {La Dmocratie socialiste allemande, Alcan, 1903, p. 171.)

ception thorie

l'ancien REGIME ET LA RVOLUTION


la

349

Rvolution elle-mme que les conditions d'existence d'une dmocratie prospre, propos de la Rvolution. Dans les fautes de l'Ancien Rgime et de la Rvolution,

dans les dfauts du rgime moderne, il trouvera autant de confirmations des principes que lui a* permis de formuler l'exemple des tats-Unis. L'Ancien Rgime lui apparat comme essentiellement caractris par l'opposition et l'isolement des diffrentes classes sociales. Elles sont .vis--vis les unes des autres dans la situation des individus vis--vis les uns des autres, dans les socits dmocratiques. L' < individualisme , entendu comme synonyme d'isolement, y est collectif et la chute de ce rgime n'est quijne application de la parole vanglique que toute
socit divise prira.

La noblesse pratique de

fait

et

de cur l'absen-

tisme, imite d'ailleurs par les propritaires riches.


Soit par l'effet de la volont royale, soit par l'insuffisance des liberts publiques qui l'ont entirement dsintresse et dtache des affaires locales, elle a perdu contact avec les populations laborieuses qui vivent sur ses terres et les font valoir. Elle croit volontiers que l'existence d'une population misrable est indispensable l'excution des travaux pnibles que rend ncessaire la vie conomique d'une socit et cette conception de la paupriculture , dj signale chez Mandeville, est assez rpandue pour que les conomistes se croient obligs de la combattre. La 'noblesse n'est pas moins isole de la bourgeoisie qui cependant s'enrichit. Elle craint de se confondre avec elle et, se sentant menace dans ses privilges, elle entretient avec les parvenus, non des rapports d'associs et de concitoyens, mais de rivaux et de matres. Elle n'a connu la libert que par intermittences, titre d'exception ou de privilge, pas assez pour savoir la pratiquer, suffisamment pour que quelques-uns de ses membres acceptent avec enthousiasme les ides de la Rvolution sans les comprendre parfaitement.

350

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

Les paysans vivent part. Comme le peuple des ils savent que des rformes se prparent et ils ont entendu l'cho des critiques que soulvent les vices monstrueux des institutions. Leur sort s'est amlior et le travail d'galisation sociale qui se fait en sous-uvre leur rend plus insupportable ce qui reste dans leur condition d'ingalit et de misre. Le mal n'est plus souffert par eux patiemment, parce qu'ils ont conu l'ide nouvelle de s'y soustraire. Les j survivances des lourdes charges du systme fodal, ^ bien que singulirement restreintes, sont suffisantes pour fournir un thme prcis leurs dolances. Un esprit nouveau anime le corps de la nation et va le dissoudre. La Rvolution clate. Elle est l'uvre des rformateurs et des conomistes. Les premiers, imbus de la philosophie abstraite du XVIII*' sicle, n'ont aucune exprience de la pratique le monde des affaires est rest pour eux invisible et inconnu. Eux non plus n'ont pas pratiqu ces institutions libres qui sont aussi ncessaires aux principaux citoyens pour leur apprendre la prudence que pour assurer leurs droits. Ils sont aussi neufs en science du gouvernement que le peuple lui-mme. C'est donc
villes,
:

l'enthousiasme irrflchi qui les guide. Comme le socialisme moderne*, le mouvement rvolutionnaire prend le caractre d'une religion nouvelle, sans Dieu, sans culte, mais avec ses aptres et ses martyrs; il en a la fougue, la passion et l'aveuglement. Mais il est une

Au lieu que le christianisme, que de Tocqueville tient pour conciliable avec la dmocratie, vienne temprer l'ardeur destructrice des novateurs, il devient une simple sauvegarde des droits acquis et seules les classes privilgies y cherchent un
religion antichrtienne.

refuge

la

noblesse aprs 1793,


qu'elle se sent

comme

la

moderne depuis

menace par

bourgeoisie le qua-

1. Cf. E. Dollans, Le Caractre religieux du Socialisme {Revue d'conomie politique^ 1906).

l'ancien rgime et la rvolution

351

trime tat. Le respect de la religion renat avec la peur des rvolutions. Les conomistes, c'est--dire les Physiocrates, reoivent de Tocqueville un loge que nous avons dj rapport, celui d'avoir critiqu tout ce que la Rvolution a dtruit et imagin tout ce qu'elle a cr. Il n'en

que leur action ait t de tous points biencommis deux fautes ou deux erreurs ils n'ont pas eu le respect du pass; ils ont brusquement rompu les traditions nationales et par consquent
rsulte pas
faisante. Ils ont
:

ont t des rvolutionnaires, comme les rationalistes de la Rvolution. De plus ils n'ont pas compris l'importance des liberts politiques. Ils ont cru que leur petit galimatias littraire pourrait suppler ces garanties indispensables des liberts individuelles et convertir le pouvoir absolu. C'est aussi au pouvoir absolu qu'ils ont confi le soin de raliser une rforme del Nation, qui devait tre l'uvre de tout le peuple. Ils ont t des tatistes avant Ftatisme puisque c'est l'tat qui doit, dans leur systme, faonner les individus, faire rgner entre eux l'galit et qui dispose cet effet de droits illimits '. On peut dire qu' la fin de l'Ancien Rgime la Nation tout entire a perdu le got et jusqu' l'ide de la libert politique en en perdant l'usage. La Royaut n'a donc pas rencontr
ils

d'obstacle
liberts

lorsqu'elle

mconnu

les

droits

et

les

de l'individu, ce qui est l'ide mre du socialisme, mme lorsque par l'expropriation, la rquisition, la vente obligatoire des denres, le maximum,
elle a

port atteinte la proprit.

1. On sent ce qu'il y a d'excessif dans les critiques de Tocqueville. L'tat n'a pas, dans la doctrine physiocratique, des droits illimits. Il a ceux que lui attribue l'Ordre naturel, et

ils

sont restreints. Simple interprte de cet Ordre suprieur sa volont arbitraire, il doit respecter les liberts individuelles que suppose cet Ordre lui-mme. L'utopie consiste seulement le croire jamais assez clair pour ne pas, le cas chant,
trahir,

conformment

ses besoins

du moment, l'Ordre

qu'il

doit traduire.

352

l'individualisme conomique et social


fait la

Rvolution ainsi dirige et dans un dplac et concentr l'autorit publique. Elle l'a retire aux pouvoirs locaux pour la reporter au pouvoir central. Elle n'a pas, comme on le croit, fait uvre anarchiste, elle a au contraire accru la puissance et les droits de l'autorit publique. Le gouvernement, dans l'tat moderne, a pris la place de la Providence et chacun l'invoque dans ses ncessits particulires. Il faut donc achever l'uvre de la Rvolution, car la Rvolution n'a pas t faite pour cette socit d'abeilles ou de castors, plutt d'animaux savants que d'hommes libres et civiliss . Comme les
tel

Qu'a donc
milieu?

Elle

modernes, l'Ancien Rgime professait l'opinion que la sagesse est dans l'tat, que les individus sont des tres infirmes et faibles quil faut toujours prendre par la main. Comme les socialistes, il a cru ncessaire d'opprimer les liberts individuelles, de rglementer l'industrie, d'empcher la libre concurrence. Contre l'esprit de l'Ancien Rgime qui survit dans l'tat moderne, contre les socialistes, contre la Rvolution elle-mme, il faut dfendre l'intention de la
socialistes

Rvolution qui a t TatTranchissement et l'mancipation de l'individu.

II

Taine continue l'uvre entreprise par de Tocqueville, sous cet angle spcial de l'interprtation individualiste de l'histoire que nous avons considrer les Origines de la France contemporaine^. Je ne suis pas
et c'est
1. De Tocqueville, Discours l'Assemble nationale sur le Droit au Travail (Le Droit au Travail l'Assemble nationale, Guillaumin, 1848, p. 106). 1. Les citations suivantes seront empruntes l'dit. in-8 (Hachette, dit.). Consulter, en particulier, sur Taine E. Faguet, Politiques et moralistes du XIX sicle (o* srie, p. 65-114); P; Bourgetj
:

LES ORIGINES DE LA FRANGE CONTEMPORAINE

353

loign de croire d'ailleurs que cette ide est bien la


plus essentielle de l'ouvrage et que Taine a t avant tout et constamment un individualiste, mme et surtout

pour l'avoir comque les historiens d'aujourd'hui affectent volontiers de lui refuser le titre d'historien i. Il cherche sans doute moins collectionner les faits qu' confirmer en les groupant un systme prconu et, ce titre, il est effectivement moins un historien qu'un philosophe et un conomiste proccup des faits historiques. Il convient d'ajouter que ce philosophe avait l'me triste et que cet conomiste apportait considrer la succession des actes humains cette misanthropie native qu'atteste sa correspondance, au sortir de l'cole normale, et dont on retrouverait l'analogue, au point de vue littraire, chez Guy de Maupassant ou chez M. Octave Mirbeau. Son systme individualiste construit sur une philosophie de la connaissance, illustr par l'histoire littraire et l'histoire de l'art, et dont l'tude attentive et minutieuse d'une des priodes les plus troubles de notre histoire politique vient seulement confirmer le fondement psychologique-, a gard
lorsqu'il s'occupa d'histoire. C'est

pris

Essais de psychologie contemporaine (T dit., Lemerre, 1891), ch. IV ; V: Giraud, Essai sur Taine, son uvre et son influence, d'aprs des documents indits (2" dit., Hachette, 1901) avec une trs riche bibliographie. H. Taine, Vie et correspondance (4 vol. in-16, Hachette, 1902-1907).
1. Cf. l'tude de M. Ch. Seignobos contenue dans le t. Vlll, de V Histoire de la Laur/ue et Littrature franaise, publie sous la direction de Petit de Julleville (ch. v, p. 267-279). A. Mathiez, Taine historien (Rev. rl'Hist. mod. etcontemp., 1" janvier 1907). En sens contraire F. Pascal, L'authenticit de Taine (Revue Bleue, 11-18 juin 1904, p. 746,779). 2. Vous avez trs bien vu, crit Taine M. A. Leroy-Beaulieu, que, chez moi, l'historien tient au psychologue. A mon sens, la psychologie doit jouer dans toutes les sciences morales le mme rle que la mcanique dans toutes les sciences physiques. Nous essayons, crit-il encore Alexandre Dumas fils, de faire en histoire quelque chose de semblable ce que vous faites au thtre, je veux dire de la pstjchologie applique. Cela est bien plus difficile que Tancienne histoire, bien
:

l'individualisme con. et social.

23

354

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

du caractre personnel de son auteur une pret qui


est

chose nouvelle dans

l'histoire

de

la

pense indivi-

dualiste. Taine est le

Goya de

l'individualisme.

L'homme ne connat que par les sens et l'ide mane de l'impression sensible. Par un mcanisme que Hume a analys, l'imagination et l'abstraction ordonnent avec le souvenir de ces impressions sensibles la vie tout entire de l'esprit. Nous savons les consquences sociales d'une thorie empirique de la connaissance. Comme tous les libraux qui ont t philosophes, Taine en fera dcouler l'impuissance de la Raison transformer radicalement la socit. Cependant l'abstraction nous permettant de dgager des lois, c'est--dire des successions rgulires de phnomnes, la science] nous donne l'intelligence relative et borne de l'univers. Elle nous rvle le fatalisme des lois de la naturel Nous constatons qu'il existe un monde extrieur soumis un ordre rgulier, dans ce monde, des socits qui, tant des crations de la nature, sont essentiellement amorales; dans ces socits des individus, petites machines compliques dont le jeu est lui-mme dtermin par un certain enchanement de causes et d'effets. Cette dernire cration de la nature, l'individu, se transforme non pas dans sa nature intime mais dans son apparence extrieure. Il a t d'abord une sorte de gorille froce et lubrique; il est devenu, par l'effet de la vie en socit, un tre gnralement sociable, possd de l'ide fixe d'acqurir et d'amasser, le plus souvent vicieux, quelquefois vertueux, mais dont le vice et la vertu ont des causes indpendantes de sa volont. Le vice et la vertu sont des produits comme le vitriol
plus difficile faire pour l'auteur et bien plus difficile comprendre pour le public. Mais en somme, les mcanismes d'ides et de sentiments sont la vraie cause des actions humaines, les parades politiques sont tout fait secondaires. {Revue des Deux Mondes, 15 avril 1907, p. 787-788 et 778.) 1. De mme qu'il y a des rapports fixes, mais non mesu-i rables quantitativementj entre les organes et les fonctionaj

LES ORIGINES DE LA FRANGE CONTEMPORAINE


et le

355

sucre *. Cet tre se prtend aussi raisonnable, mais sa raison n'est pas un don inn, primitif et per-

sistant 2. C'est un compos fragile et instable, dpendant de Ttat physiologique du cerveau, des nerfs et de l'estomac. Quelquefois l'aiguille marque l'heure juste par une sorte de miracle Mais ce n'est qu'un bel accident l'hallucination, le dlire et la manie sont toujours la porte. Il se sert de cette raison, comme d'un avocat domestique et perptuellement suborn,
:

mais lorsqu'il agit, il Ses vritables matres sont alors le temprament physique, les besoins corporels, l'instinct animal, le prjug hrditaire, l'imagination , d'un mot l'intrt personnel, de famille, de caste ou de parti. La socit forme par des tres ainsi
affaires;
est rare qu'il la consulte.

employ plaider ses

constitus est aussi voisine des socits animales

que

l'homme

l'est

du singe K

Comme

l'individu, d'ailleurs,

d'un corps vivant, de mme il y a des rapports prcis, mais non susceptibles d'valuation numrique, entre les groupes de faits qui composent la vie sociale et morale... Ce sont ces rapports prcis, ces relations gnrales ncessaires que j'appelle lois avec Montesquieu; c'est aussi le nom qu'on leur donne en zoologie et en botanique. {Vie et Corresponda?7ce, t. II, p. 300. Lettre Ernest Ilavet, 29 avril 18G4.)
i.

(dit.
2.

aine. Histoire de la littrature anglaise, Introduction in-i2, Hachette, 1892), t. I, p. xv. UAiicien Rgime (i** dit., Paris, 1877), 1. III, ch.
iv
'

p. 311-314.
3.

3 ^ '

enfant, dit Thomas Graindorge, tu as les joues roses et tu entres dans la vie comme dans une salle manger pour le mettre table. Tu te trompes : les places sont prises! Ce qui est naturel, ce n'est pas le dinor, c'est le jene.

Mon

Ce n'est pas le malheur, c'est le bonheur qui est contre nature. La condition naturelle de l'homme comme d'un animal, c'est d'tre assomm ou de mourir de faim... Si tu veux 'comprendre la vie, que ceci soit le commencement et comme l'assiette de tous tes jugements et de tous tes dsirs tu n'as droit rien et personne ne te doit quelque chose, ni socit m la nature. Si tu leur demandes le bonheur, tu es la un sot; si lu te crois injustement trait, parce qu'elles ne te le donnent pas, tu es plus sot... Quand lu attraperas une minute de jouissance, regarde-la comme un accident heureux c'est le besoin/
:

356

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


il

les socits voluent et

est ncessaire d'tudier leur

histoire.

On

s'aperoit, en effet,

que

cette volution est

chose naturelle comme le reste, que sa direction vient, non pas d'une force extrieure qui la mne, mais de
la font, que la prosprit et dcadence des socits ont des conditions auxquelles nous ne pouvons nous soustraire mais que nous devons connatre, soit pour amliorer notre tat, soit pour le prendre en patience si nous ne pouvons le modifier. Or une socit est une chose vaste et comj)lique, difficile connatre, comprendre et surtout manier. L'histoire contribue donner ceux qui prtendent la conduire la culture qui leur est nces-

forces intrieures qui

la

saire K

III

En tudiant les origines de la France contemporaine, Taine ne voit pas en elle une cration de la Rvolution. La Rvolution a rompu les traditions de l'Ancien Rgime elle a substitu l'volution un bouleversement brusque qui a chang l'apparence des choses plus que
;

rinquitude et l'ennui qui, avec la douleur et le danger, accompagneront tes gambades de rat, ou te suivront dans ta taupinire. {Vie et Opinions de M. Frdric-Thomas Graindorge, recueillies et publies par H. Taine, ch. xx, La Morale, p. 263,
265-266.)
1. J'ai tch, crit Taine au Prince imprial en octobre 1877, de rendre service dans la mesure de mes forces, en disant aux Franais ce qu'taient leurs grands-pres. A mon sens, ils ont besoin de le savoir.... La structure de la France est une anomafie dans l'Europe elle a manqu en 1789 la transformation qu'ont russie les nations voisines il lui en est rest une sorte de luxation de la colonne vertbrale, et une telle lsion ne peut se gurir que trs lentement, par une infinit de prcautions. Si je ne me trompe, quand un malade est dans cet tat, la premire condition pour qu'il gurisse, c'est qu'il sache sa maladie. Mon livre n'est qu'un document parmi ceux qui sortiront de l'cole des Sciences politiques, un mmoire consulter par les hommes qui sont ou qui peuvent devenir des hommes d'tat.
:

LES ERREURS DE LA REVOLUTION

357

les choses elles-mmes. Il y a dans son uvre un peu de bon qui serait arriv sans elle et beaucoup de mauvais qui est son uvre propre et quoi Taine s'attache exclusivement. Il montre, dans sa critique, que la France a souffert et souffre encore de la mconnaissance par les hommes de la Rvolution de trois propositions fondamentales de l'individualisme. La premire, c'est que l'individu est un tre de passion et non de rai-

que l'ordre conomique est une non une cration arbitraire de la volont humaine. La troisime, c'est que la fonction de l'Etat comme de tous les organes vivants ou instruments inertes doit aller en se spcialisant. Une formule rsume l'ide directrice des hommes
son.

La seconde,

c'est

cration spontane de la nature et

de la Rvolution et, plus spcialement, le programme jacobin la Raison interprte et servie par l'tat . Elle relve directement de l'esprit classique oppos l'esprit scientifique et qui, prdominant en France ds le xvii<^ sicle, a fait natre au sicle suivant le culte des ides pures et l'enthousiame pour la beaut ration:

nelle des thories abstraites.


le

Depuis

J.-J.

Rousseau

et

type de l'homme abstrait, n libre, gal ses semblables, investi parla Nature du droit au bonheur, uniquement soumis la Raison, le type du bon sauvage dont la civilisation masque seule les vertus natives. La socit elle aussi devra tre refondue de toutes pices sur un type rationnel, de faon ce que l'galit y rgne et ce que l'tat puisse assurer le bonheur universel. L'individu entrera de force dans le cadre social ainsi dfini; par la force on lui rapprendra la sociabilit. Ces conceptions, le parti rvolutionnaire o Taine ne voit que sinistres brutes ou dangereux maniaques, les appliquera sans mnagement, par le fait mme qu'il croit l'empire souverain de la Raison. Ses adversaires eux-mmes, imbus comme lui de principes abstraits, sont dsarms par leurs concessions et acculs l'abme, faute d'avoir temps dvoil Terreur initiale
Contrat social s'est constitu le

358

l'individualisme COiNOMIQUE ET SOCIAL


la

de

thorie rgnante.

Seul

il

est

(^

consquent

et

populaire, en face d'adversaires impopulaires et incon-

squents
Il

faut

donc remonter au faux dogme qui

est la

base de ce programme gnral, c'est--dire la mconnaissance du rle exact de la Raison dans la vie psychologique et sociale. L'homme primitif n'est pas cet tre suprieur et illumin qu'a dpeint l'imagination exalte de Rousseau; c'est un sauvage grossier, le plus dpourvu et le plus ncessiteux des animaux, cause de cela n sociable et imitateur, comme le singe, l'abeille ou le castor. Quant l'homme civilis que nous avons sous les yeux, il s'est adapt tant bien que mal la vie sociale et cette adaptation ne peut tre brusquement accrue par la force. Le civilis est un organisme complexe, oia les hrdits se sont croises. C'est le produit terminal et singulier d'une laboration prodigieuse, dont les tages ne se sont superposs que cette fois dans cet ordre, une plante unique en son espce, un individu solitaire, d'essence suprieure et dlicate, qui, ayant sa structure inne et son type inalinable, ne peut donner que ses fruits propres ^. ^ Il rpugne donc la contrainte et l'uniformit et de toutes les forces de son tre intime il appelle la libert. Mais, libre, il travaillera pour lui avant de travailler pour les autres. Il ne se proposera pas une fin idale et immatrielle, susceptible de trouver place dans l'harmonieux difice des constructions rationnelles des Jacobins. Il travaillera, parce qu'il a un intrt tangible et prochain et personnel travailler. Encore est-il qu'il travaillera, ce qui est dj quelque chose. L'intrt personnel, voil la vritable force motrice, norme, presque infinie, la source vive dont l'eau toujours coulante travaille toute heure et ne s'puisera jamais ^ . Sans

.^

1.

La Rvolution,
Op. Op.
cit.,
t.

t.

(Paris, -1878),
II,

1.

II,

ch.

i,

3,

p. 165.

2.

3.

cit.,

(Paris, 1885), I. loc. cit., 6, p. 143.


III

ch.

ii,

5, p. 140.

LES ERREURS DE LA RVOLUTION

359

ne reste pas inexorablement confin dans ce Il s'intresse aux associations dont il fait partie famille, commune, glise, patrie. Mais c'est seulement par intermittence. L'intrt de la barque prvaut sur celui du navire, l'instinct goste sur l'instinct social. La proprit individuelle, condition de lactivit intresse, est le magasin de force interne qui fournit les trois quarts et presque la totalit de l'effort soutenu, de l'attention calculatrice, de la volont

doute

il

domaine restreint.
:

persvrante par laquelle l'individu se prive, s'ingnie, s'vertue, travaille fructueusement de ses mains, de son intelligence et de ses capitaux, produit l'pargne et cre, pour soi comme pour autrui, des ressources
et

du bien-tre*

. Il

qu'il est construit,

se peut que cet homme rel, tel ne corresponde pas aux aspirations

il est ainsi. Il est mme pire que dans l'homme socialis survivent les passions destructrices du gorille lubrique, instincts refouls en temps ordinaire mais persistants, toujours prts

de notre Raison, mais


cela, car

si les freins rguliers se relchent et agents de cette anarchie spontane qui marqua les premiers jours de la Rvolution. Pour donner corps leurs rveries chimriques les hommes de la Rvolution ont d'abord dchan cette force animale; ils ont ensuite oblig l'Etat obtenir par la violence ce que les forces individuelles font librement quand elles sont

reparatre

abandonnes elles-mmes. L'ordre conomique en effet et ce fut leur seconde n'est pas une cration arbimprise fondamentale traire de la volont humaine. Par consquent il ne peut tre impunment modifi par elle, si rationnelles que

puissent paratre les modifications qu'on y apporte. Nul n'a plus finement dcrit que Taine la complexit de l'opration conomique par laquelle les objets de premire ncessit viennent se mettre la porte du consommateur et le mcanisme de l'adaptation spon2.

La Rvolution,

t.

Ill,

1.

IV, ch.

ii,

3, p.

482.

360

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


la

production au besoin, sous un rgime de ^ Ce mcanisme acte volontairement fauss par les Jacobins qui se sont ingnis mettre la socit conomique dans l'tat o serait une crature humaine oblige de marcher la tte en bas. Tel fut l'effet de leurs atteintes la proprit, des expropriations, des confiscations, du maximum, du cours forc, de l'emprunt forc, del rquisition des mtaux prcieux puis des subsistances et du travail. A chacune de ces mesures correspond la dsorganisation croissante de la vie conomique nationale, pour en arriver la disette, l'obligation de faire de l'tat le seul dpositaire et distributeur de subsistances, tandis que le peuple mourait de faim, que les paysans refusaient de moissonner et qu'il fallait l'intervention de gnreux amis de la Nature pour faire de la moisson une fte idyllique et sentimentale. Seule la concidence de la misre et de la mortalit avec cette politique
tane de
libre concurrence

d'inconscients empchrent l'extrme famine.

L'ordre conomique est donc l'uvre du libre concours des activits individuelles. Ce n'est pas dire qu'il rponde de tous points l'idal galitaire des Jacobins. Rejetant dlibrment les scrupules de leur sensibilit, qui sont aussi ceux de certains libraux mais qui convenaient mal son temprament, Taine ddaigne de faire de la libert un instrument d'galisation progressive. Son individualisme est nettement aristocratique et il estime ncessaire l'ingalit. Autant une aristocratie oisive et privilgie est une charge pour la socit, autant une aristocratie occupe lui est indispensable. Il convient d'ailleurs d'entendre dans un sens large ce terme d'aristocratie il ne dsigne pas une caste ferme de privilgis, mais la runion des autorits sociales, c'est--dire, ct de l'aristocratie hrditaire, la haute magistrature, la grande bour:

geoisie, les propritaires rsidants, les chefs d'indus-

1.

La Rvolution,

t,

IIl,

1.

IV, ch.

ii,

1.

LES ERREURS DE LA REVOLUTION


trie,

361

choquant de ngoce ou de l'administration ^ pour les passionns d'galit, ces gensl ont certaines qualits que n'ont pas les autres et qui les rendent plus capables de diriger utilement et sagement la socit-. Ils sont au-dessus du besoin et des tentations vulgaires et par consquent ils peuvent tre indpendants. Ils ont une culture plus dveloppe, le ils frottement du monde et le sens de la pratique sont donc plus comptents. A ce double titre, ils sont
Si

que

soit le fait

seuls capables de rsister

quand

il

le faut

l'opinion,

non pas par vertu ni par raison abstraite, mais par orgueil. Tandis que la masse des hommes est conduite par l'intrt, eux le sont en mme temps par l'orgueil. Or ce moteur a sa vertu propre et n'est pas inutile aux gouvrnants, car c'est le sentiment le plus propre se transformer en probit, en patriotisme et en
conscience
^.

Si cette aristocratie est respecte et

remplir son rle,


rationnelle
galits et par

s'il

est

communment

mise mme de admis, que, si

que soit l'galit, la nature a cr des inconsquent une hirarchie, que les fonctions doivent donc se diviser entre les hommes et se subordonner les unes aux autres pour le plus grand bien de tous, la Nation, comme il arrive en Angleterre, trouve dans l'existence de ces classes dirigeantes, au plein sens du mot, la plus sre condition de stabilit et
1.

La Rcolutlon,
Op.
cit.,
t.

t.

II

(Paris, 1881),
ir,

1.

1,

ch.

ii,

1, p. 3i.

2.

I,

1.

II,

ch.

3,

p. 189

et suiv.

3. C'est pour des raisons psychologiques analogues que M. de lielesbat, au xvii^ sicle, se faisait le dfenseur des gens de qualit contre les commis de basse extraction, introduits dans l'administration par Colbert. (Cf. l'lude prcite, ch. i, section 5, 1.) Par contre, le socialisme contemporain exalle toute occasion les aptitudes gouvernementales des masses populaires. Seuls, dit M. Jaurs, ceux qui sont vraiment des proltaires, qui ne tiennent par aucune parcelle de proprit l'ordre capitaliste, peuvent concevoir d'un cerveau libre et prparer de tout cur un ordre nouveau... Par le socialisme, la classe ouvrire est sur un sommet. (J. Jaurs, Vues politiques, Revue de Paris, 1" avril 1898, p. o6d-o66.)

362

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


Si,

de force.
revient,

au contraire,

la canaille

l'emporte,

si l'aris-

pour obtenir le pouvoir qui lui de passer par des chemins trop rpugnants, de frquenter des courtiers lectoraux de trop sale espce, si le charlatanisme impudent, la dclamation vulgaire et la flatterie servile sont les seuls moyens de russir, l'aristocratie se retire et tombe dans l'oisivet. La Nation n'est plus qu'un grand corps sans me et incohrent, ballott au gr des passions populaires. Au rationalisme abstrait et galitaire qui conduit ce rsultat, Taine oppose cette rgle raisonnable et concrte dans le gouvernement de l'entreprise sociale, la part d'influence doit tre proportionne la part des charges. La socit est bien oblige dans la rpartition des invpls de surtaxer les uns pour dgrever les autres, de vendre par consquent un mme produit des prix trs ingaux et de le livrer parfois presque gratis. Mais cette ingalit de prix peut correspondre l'ingalit des droits, et il y aura compensation, restauration de l'quilibre, application de la justice distributive, si, dans le gouvernement de l'entreprise, les parts ne sont pas gales, si chaque membre voit grandir ou diminuer sa part d'influence avec le poids de ses charges, si le statut, chelonnant les degrs de l'autorit d'aprs l'chelonnement des cotes, attribue peu de voix ceux qui payent moins que leur quotepart des frais et reoivent une aumne, beaucoup de voix ceux qui donnent une aumne et payent plus que leur quote-part dans les frais *. Et maintenant qu'a fait la Rvolution? Pour raliser contre la nature l'galit, elle a boulevers l'ordre conomique naturel en s'attaquant la proprit. La Rvolution est par essence une translation de proprit; en cela consiste son support intime, sa force permanente, son moteur premier et son sens historique- .
tocratie est oblige,
:

1.

2.

Le Rgime moderne, t. I (Paris, La Rvolution, t. I, 1. III, ch. ii,

1891),

1.

IV, ch. n, p. 409.

4, p. 386.

LES ERREURS DE LA RVOLUTION

36

Taioe ajoute que cette translation de proprit s'est faite dans un accs de delirium tremens. Sa raison d'tre tait d'abolir les classes; on n'a pas considr que les hautes classes ainsi atteintestaient humaines, librales, converties aux rformes utiles, parfaitement capables de conduire elles-mmes le mouvement. Victime d'un prjug haineux tous les jours grandissant, l'lite a t perscute les nobles aprs les protestants, le clerg aprs les nobles. La France s'est vide de la moiti de son meilleur sang. Les passions destructives, libres de tout frein, se sont donn carrire. De tout ce bouleversement est rsult l'tat moderne, dont il reste
:

apprcier la valeur.

La puissance publique est un grand engin dans


usine,

la

communaut humaine, comme une machine dans une


corps vivant. Or tout engin qui travaille est assujetti une condition plus il devient propre une besogne distincte, plus il

un appareil organique dans

le

fection crot, son emploi se restreint*

devient impropre aux autres; mesure que sa per. Tel est le

principe des spcialits tabli pour les machines et pour les ouvriers par A. Smith, tendu aux associations humaines par Macaulay, aux organes dans toute la srie animale par Milne Edwards et que nous retrouverons longuement dvelopp par Spencer. Tout instrument, dit Taine, c'est--dire tout systme de pices dont les effets convergent vers une tin, est d'autant plus capable d'atteindre cette fin que ses effets sont plus convergents. Mais, par cette convergence, il est tout entier orient dans une direction, ce qui l'exclut des autres... Si ({uelque instrument social construit en vue d'un service entreprend de faire par surcrot le service d'un autre, il fera mal son office propre et son office usurp'^. Taine reconnat l'tat une triple fonction d'abord
:

1.
2.

Le Rgime moderne,
Op.
cit., loc. cit.,

t.

1,

1.

II,

ch. n, p. 142.

p. 145.

(364}
le

L INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

la fonction

de police, dfense et justice; en second lieu

soin d'accomplir les besognes important tous sans intresser personne directement (entretien des voies

publiques, des fleuves, des ctes, confection des lois> frappe des monnaies, etc.); en troisime lieu certaines subventions collaborations facultatives et variables des institutions trs utiles, privilges des compagnies en change d'obligations quivalentes, assistance provisoire mettant les individus en tat de se^ suffire unjour, interventions discrtes et peu sensibles dans le prsent, mais de grande consquence dans l'avenir, rglementation de l'hygine, cause de l'intrt direct qu'elle prsente pour la communaut. Et
:

c'est tout l'numration est limitative ^ L'tat est naturellement port aller au del et sortir de son rle; il ne faut pas le lui permettre. C'est un chien de garde qu'il faut tenir la chane. Prenons garde aux accroissements de l'tat et ne souffrons pas qu'il soit autre chose qu'un chien de garde. Pendant que les autres htes de la maison laissaient mousser leurs dents et leurs ongles, ses crocs sont devenus formidables. Il est colossal aujourd'hui et il n'y a plus que lui qui ait encore l'habitude des batailles. Nourrissons-le largement contre les loups, mais que jamais il ne touche ses commensaux pacifiques; l'apptit lui viendrait en mangeant. Bientt il serait lui-mme un loup, le plus dvorant des loups domicile. Il importe de le tenir la chane et dans son enclos 2. La Rvolution s'est inspire d'autres principes. Se rfrant ici encore J.-J. Rousseau et au Contrat social, elle a proclam l'alination totale de l'individu la communaut; elle a fait de l'tat le propritaire des choses, par les confiscations et les squestres, et des individus; elle l'a fait philanthrope, pdagogue, thologien, moraliste, censeur, directeur des ides et des
:

1.

La Rvolution,
Op.
cit., t. III,

t.
1.

III,
II,

ch.

11,

6, p.

145-146.

2.

ch.

II,

3, p. 136.

LES ERREURS DE LA RVOLUTION

365

ntiments intimes. Au bout du principe, on aperoit un ordre de choses o l'tat seul propritaire foncier, seul capitaliste, seul industriel, seul commerant, ayant tous les Franais sa solde et son service, assignerait chacun sa tche, d'aprs ses aptitudes et distribuerait chacun sa ration d'aprs ses besoins i. Les rsultats du systme ont t ce qu'on en devait attendre, et l'tat moderne a conserv quelques-unes des tares

de l'tat rvolutionnaire. Ces rsultats ont t d'abord la destruction des initiatives individuelles spontanes. Le programme jacobin ayant fait absorber par l'tat toutes les vies individuelles, n'a laiss subsister

dans la communaut que automates manuvres d'en haut, des rsidus infiniment petits de l'homme, des mes mutiles, passives et pour ainsi dire mortes. Institu pour prserver les
des

personnes, l'tat les a toutes ananties ^ . De plus l'tat s'est mal acquitt de ses emplois multiples pour des raisons qui ont une porte d'ensemble et qui constituent autant d'arguments gnraux contre l'intervention de l'tat dans l'ordre conomique. Il lui est arriv de se drober ses fonctions surajoutes, lorsqu'il les trouvait trop coteuses On a vu, sous la Convention et sous le Directoire, comment, ayant pris les biens de tous les corps, provinces, communes, instituts d'ducation, d'art et de science, glises, hospices et hpitaux, il s'est acquitt de leur office; comment, aprs avoir t spoliateur et voleur, il est devenu insolvable et s'est dclar failli; comment son usurpation et sa banqueroute ont ruin, puis ananti tous les autres services; comment, par le double effet de son ingrence et de sa dsertion, il a dtruit en France l'ducation, le culte et la bienfaisance; pourquoi, dans les villes, les rues n'taient plus balayes ni claires; pourquoi, dans les dpartements,
:

1.

La Rvolution,

t.

III,
t.

i.

II,
1.

ch,
II,

i,

p. 105.

2.

Le Rgime moderne^

1,

ch. n, p. 148.

366

L INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

les routes se

dfonaient et les digues s'effondraient;

pourquoi les coles taient vides ou fermes; pourquoi, dans l'hospice et l'hpital, les enfants trouvs mouraient faute de lait, les infirmes faute de vtements ou de viande, les malades faute de bouillon, de mdicaments et de lits \ 11 a perverti les services dont il se chargeait, en y faisant prvaloir ses intrts ou ses passions. Il a fait de ces services un engin fiscal, lectoral ou doctrinal. Enfin, mme loyal et honnte, il s'est montr infrieur aux corps spontans et spciaux auxquels il se substituait, car la structure de ces corps et la structure de l'tat sont diffrentes. Unique en son genre, ayant seul l'pe, agissant de haut et de loin, par autorit et contrainte, l'tat opre la fois sur le territoire entier, par des lois uniformes, par des rglements impratifs et circonstancis, par une hirarchie de fonctionnaires obissants qu'il maintient sous des consignes strictes. C'est pourquoi il est impropre aux besognes qui, pour tre bien faites, exigent des ressorts et des procds
d'une autre espce. Son ressort tout extrieur est insuffisant et trop faible pour soutenir et pousser les uvres qui ont besoin d'un moteur interne comme l'intrt priv, le patriotisme local, les affections de
famille, la curiosit scientifique, l'instinct
la foi religieuse.

de charit,
et trop
les

Son procd tout mcanique


marcher

rigide est trop born pour faire

entre-

prises qui

demandent

l'entrepreneur le tact alerte et

sr, la souplesse de main, l'apprciation des circons-

tances, l'adaption
l'invention

changeante des moyens au but,


l'initiative

continue,

et

l'indpendance.

Partant, l'tat est mauvais chef de famille, mauvais industriel, agriculteur et commerant, mauvais distri-

buteur de travail et des subsistances, mauvais rgulateur de la production, des changes et de la consommation, mdiocre administrateur de la province et de
1.

Le Rgime moderne

loc. cit., p. 150.

LES ERREURS DE LA REVOLUTION


la

36^>

commune, philanthrope sans discernement,

direc-

incomptent des beaux-arts, de la science, de l'enseignement et des cultes. En tous ces offices son action est lente ou maladroite, routinire ou cassante, toujours dispendieuse, de petit effet, et de faible rendement, toujours ct et au del des besoins rels qu'elle prtend satisfaire ^ Il reste beaucoup dans l'tat moderne de l'tat toiit faire des Jacobins. La Rvolution a t beaucoup moins rvolutionnaire qu'elle ne semble Taine, aprs de Tocqueville, la considre en effet comme ayant simplement dplac l'absolutisme et l'ayant report d'un chef une assemble. Elle n'a pas libr l'individu elle a, au contraire, et c'est le plus durable de son uvre, achev l'uvre nfaste d'excessive centralisation qui a ses origines dans la politique suivie par la Royaut franaise. Mais par une contradiction singulirement inquitante, mesure que l'tat moderne accrot ses attributions, il est de moins en moins capable de les exercer. Cet Etat, en effet, dans nos socits dmocratiques, c'est d'abord la majorit, tyrannique puisqu'elle est fonde sur la seule prpondrance du nombre, volontiers spoliatrice l'endroit de la minorit, soit en usant de violence ouverte, soit avec ces formes plus douces dont use un gouvernement rgulier lorsque l'tat, par la main d'un percepteur dcent, en redingote, puise dans nos bourses un cu de trop pour un office qui n'est pas de son
teur
:
:

ressort^

C'est ensuite les chefs

que se donne

cette

majorit, classe suspecte des politiciens qui se recrute,

non parmi les hommes les plus capables, honntes et indpendants, mais parmi les charlatans, les bavards et les intrigants. Sur des certificats aussi nuls que les leurs, j'hsiterais, dit Taine, prendre un domestique ^ . Et il ajoute Par nature et par structure, la
:

1. 2.

Le Rgime moderne,
Op.
cit., loc. cit., p.
t.

loc. cit., p. 151.

148.
1.

3.

La Rvolution^

111,

11,

ch.

ii,

2, p. 131.

368

l'individualisme conomique et social

dmocratie est le rgime dans lequel l'individu accorde ses reprsentants le moins de confiance et de dfrence. C'est pourquoi elle est le rgime dans lequel il doit leur confrer le moins de pouvoir... Si, dans toute constitution moderne, le domaine de l'tat doit tre born, c'est dans la dmocratie moderne qu'il doit tre le plus restreint ^ S'il s'accrot tous les jours, c'est par l'effet ncessaire de la centralisation napolonienne. Napolon a

cr

une machine marchant

toute seule, presque sans le concours des intresss

yeux ce n'est pas l son moindre mrite; point de tracas, de responsabilit, point d'lections faire, de discussions soutenir, de rsolutions prendre; rien qu'une note payer, non pas mme une note distincte, mais un surplus de centimes ajouts chaque franc et inclus avec le principal de
et leurs
elle

avec

la cote annuelle... Le matre a oubli que son domaine lui appartient, il n'est mme pas sr d'avoir un domaine il a perdu conscience de lui-mme, il se souvient peine qu'il est un individu 2. L'incapacit sociale entrane l'incapacit politique. Ds lors la puissance appartient au parti assez os pour la
:

prendre et pour l'exploiter en goste et en charlatan, grand renfort de parades et de prestiges, avec les airs de bravoure ordinaire et le tintamarre des phrases toutes faites sur les droits de l'homme et le salut public^ . Nous avons depuis enrichi le rpertoire.

Taine indiquait le mal plus que le remde, laissant seulement entendre que la socit ne recouvrerait la paix et la prosprit que le jour o tous les individus auraient dans le cur et dans l'esprit cette pense Nous sommes ensemble dans le mme bateau; le bateau est nous et nous en sommes l'quipage. Nous
:

1.

2. 3.

La Rvolution^ loc. cit., p. 132. Le Rgime moderne^ t. 1, 1. IV, ch. 0/)* cit., U I, 1. II, ch. II, p. 154.

i,

p^ 393.

LES ERREURS DE LA REVOLUTION

369

voici tous pour le manuvrer nous-mmes, de nos mains, chacun son rang, dans son poste, avec sa part, petite ou grande dans la manuvre ^ Il tait trop dsabus pour croire possible de remonter avec des thories l'irrsistible courant qui avait fait la Rvolution et balay l'Ancien Rgime et il convenait son tempramment ddaigneux et dtach, plus conciliable qu'il ne semble avec une sensibilit profonde, de s'en tenir au rle de narrateur. Th. Grain-, dorge traduisait excellemment sa pense sur ce point Contre ces sortes de maux, l'exprience et le raisonnement de tous les rats et de toutes les taupinires n'ont point trouv de remde... Habitue-toi subir
:

cenvenablement ce qui est ncessaire. vite les contorsions et les agitations grotesques quel besoin as-tu de faire rire tes voisins?... Le meilleur fruit de notre science est la rsignation froide qui, pacifiant et prparant l'me, rduit la souffrance la douleur du corps 2. Un aperu aussi concis des recherches et de la mthode de Taine ne saurait conduire une apprciation de son individualisme historique. Les critiques des historiens ne laissent pas d'avoir quelque apparence lgitime Taine n'a jamais aim l'histoire, et il ^l'avoue lui-mme dans sa correspondance ^ On pourrait dire sans paradoxe qu'il n'a mme jamais t un historien. Sans doute, il s'est donn tout entier ses recherches, et il peut dire, dans sa correspondance, qu'il a crit en conscience, aprs l'enqute la plus tendue et la plus minutieuse dont il tait capable.
;
:

Le Rgime moderne, t. I, 1. IV, ch. i, p. 397. Nos Hvres, dit Taine dans sa Correspondance, servent l'histoire, la science; mais notre influence sur la pratique est infiniment petite. Nous sommes pays par le plaisir d'avoir cherch la vrit pour elle-mme, de l'avoir dite nettement avec preuves l'appui, sans arrire-pense. {Revue des Deux Mondes, 15 avril 1907, p. 792.)
1.

2.

3.

qu'elle soit,
logie.
>

Je m'aperois, crit-il, que l'histoire, si intressante me laisse froid quand je rentre dans la psycho{Vie et Correspondance, t. III, p. 227.)

l'individualisme con. et social.

24

370

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

les faits en eux-mmes, pour se dcouvrir et les enregistrer, sans en faire tat au profit de ses convictions, il avait une personnalit trop accuse il n'a donc fait en toute bonne foi que broder des variations individualistes sur un thme historique. Son opinion sur la Rvolution est avant tout un prtexte une sorte de dmonstration a contrario des principes essentiels de l'individualisme par la constatation des rsultats concrets de leur mconnaissance, et, ce titre, Taine me semble traduire avec exactitude deux tendances qui contriburent rellement former la France contemporaine le rationalisme d'une part, l'tatisme de l'autre. Nul n'a mieux montr que lui leurs dfauts et leurs dangers. Mais il y eut, sans doute, autre chose dans la Rvolution, et que Taine n'y a pas vu, parce qu'il tait philosophe et philosophe trs systmatique, et que, du fait mme de son inclination v^ers les systmes nettement dfinis, le domaine de son observation et sa vision mme des ralits se trouvaient euxmmes circonscrits. C'est ainsi d'ailleurs que K. Marx procde et c'est en quoi rside l'insuffisance de la conception matrialiste de l'histoire. Les deux interprtations se compltent donc utilement l'une l'autre au point de vue spculatif, sans traduire encore mme par leur runion, la ralit complexe, qui ne se plie pas aisment aux catgories o l'esprit humain cherche l'enfermer. Au point de vue pratique, elles conduisent la mme conclusion d'art social qui est le laisser faire, K, Marx y voyant l'acheminement la catastrophe rnovatrice, Taine y voyant le rgime qui comporte les moins graves erreurs et qui permet aux hommes, non d'tre heureux, mais d'esquiver les pires souffrances. Rousseau dpensait, au dire de Voltaire, infiniment d'esprit nous rendre btes; on peut dire, aprs avoir lu Taine, qu'on n'a jamais dpens autant de pessimisme, de mlancolie et de dsillusion justifier notre indpendance.

Mais, pour

aimer

borner

les

CHAPITRE

VI

LIBERALISME ET CHRISTIANISME
I.

Le Play et l'Ecole de IL L'ide chrtienne de justice IIL L'ide chrtienne d'amour Catholicisme social. Dmocratie chrtienne et le solidarisme vanglique.
L'ide chrtienne
sociale.

Rforme

d'autorit

la
le la

Vers

le

milieu du

xix*^

sicle, le

crise prsente

Depuis la la ment bouleverse et d'autres rvolutions successives


ont montr les difficults qu'elle trouve s'adapter soit au rgime dmocratique, soit aux conditions conomiques nouvelles. On peut redouter des branlements plus profonds, si quelque principe d'ordre ne
s'tablit

ou prochaine grande Rvolution,

est gnral

sentiment d'une en France. socit est profond-

pas dans

la

dmocratie

et

ne hte pas l'du-

cation du peuple souverain. Trois faits dans la France

nouvelle justifient les pires inquitudes. C'est tout d'abord le dfaut d'organisation brusquement man:

cip des liens sociaux et de la hirarchie qui


droits, l'individu se trouve

dans

la

socit aristocratique dterminaient ses devoirs et ses


isol

dans l'existence

et

soustrait toute contrainte ducative et moralisatrice.


C'est ensuite la passion croissante du bien-tre qui tend peu peu devenir exclusive. L'horizon de chacun est born au cercle troit des intrts matriels et gostes. On voit se gnraliser abstraction

^9h
372
L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL
des utilitaires anglais, c'est--dire la passion
'.

industrielle

du

gain, l'esprit arithmtique, le calcul des affaires,

l'exclusion de toute autre proccupation

Enfin, et

prcdent, la paix sociale est compromise par les antagonismes de groupes, par les haines collectives qu'exploitent soigneusement ceux
fait

comme consquence du

qui ont intrt s'en servir. Ces trois faits constituent autant d'arguments susceptibles de justifier un appel au christianisme en matire sociale. L'glise, en effet, et surtout l'glise catholique qui prtend dicter des rgles de conduite
applicables, comme les lois de l'ordre conomique, l'humanit de tous les temps et de tous les lieux, est une organisation la fois iiirar chique et cratrice de hirarchie elle fait renatre, du point de vue moral, certains liens de subordination et de protection en affermissant l'autorit du pre de famille, l'autorit du chef d'industrie, tous deux responsables ses yeux du sort de leurs subordonns elle fait donc renatre les liens sociaux. De plus elle dispose, sur ceux qui acceptent sa discipline, d'un pouvoir de coaction, capable de faire accepter ces liens et qui n'est ni la contrainte brutale ni la Raison abstraite. L'glise, en second lieu, prtend restreindre et amender la passion
:
:

la mesure o elle fait triompher la morale chrtienne. Dtournant l'attention de l'homme vers un ensemble de proccupations supra-terrestres, obligeant les riches et les pauvres tenir compte dans la vie prsente de la prparation d'une vie future, elle peut leur apprendre se dominer et se dompter, comme elle peut leur faire prfrer un certain idal moral au simple succs matriel et enrayer, ainsi que le dit Taine, le glissement insensible par lequel, incessamment et de tout son poids originel,

du bien-tre dans

1. Gazamian, Le roman social en Anr/leterre (thse Facult des Lettres, Paris, Socit nouvelle de librairie et d'dition,

1903), ch.

I,

2 et suiv.

LIBRALISME ET CHRISTIANISME

373

notre race rtrograde vers ses bas-fonds. L'glise enfin se donne comme un agent d'ducation sociale et un facteur de paix sociale. L'esprit de l'vangile est

un esprit de charit or avec la charit il n'est pas d'antagonismes de classes qui ne puissent tre amends. La morale chrtienne travaille donc dvelopper la fraternit entre les hommes, sans mconnatre cependant la ncessit du dveloppement des individus, mme assists et protgs, puisque c'est leur valeur seule d'individus qui doit tre pese par la justice
;

divine.

Ainsi conu l'enseignement de l'glise rpondait si exactement au besoin que mettaient au jour les conflits doctrinaux que de nombreux systmes se sont rclams de lui. Ce mouvement chrtien-social est extrmement complexe et confus, puisqu'il s'tend des

catholicisme et touch au cours de son histoire le communisme avec Cabet, le collectivisme avec Pecqueur, le socialisme modr avec Saint-'^imon, le socialisme mystique avec P. Leroux, et tous les degrs du socialisme d'tat, avec ses reprsentants, cardinaux, prlats, pasteurs ou laques, aux tats-Unis, en Angleterre, en Allemagne, en Autriche et en France. Il semblerait cependant, entendre ceux qui reprsentent ce courant de la pense sociale, qu'une ide
glises protestantes diverses

confessions religieuses diffrentes

et qu'il a

leur soit

commune

et

confre

ces

tendances

si
:

diverses une sorte d'unit dans l'unanime rprobation


cette ide serait la

condamnation du libralisme. Tous, depuis les communistes jusqu'aux interventionnistes les plus timides, se retrouvent d'accord pour accabler l'individualisme qui devient, leurs yeux, une sorte de
bte apocalyptique, charge de tous les pchs d'Isral
la terre. Je constate le sans tre mme de l'expliquer sinon par un malentendu. Les chrtiens sociaux, ignorant ce qu'est l'individualisme, demeurent obsds par le souvenir

et

mre des abominations de

fait

374

l'individualisme CONOMIQUE ET SOCIAL

d'un certain libralisme philosophique condamn par Syllabus et ils tablissent je ne sais quel lien mystrieux entre J.-J. Rousseau et le libralisme conomique*. Si nous considrons l'individualisme chez les individualistes il est plus exact d'adopter la thse
le

contraire et de montrer
libralisme et
le

le lien troit
si

qui peut unir


les

le

formes condamnes ou abandonnes du socialisme vanglique. Le libralisme, en effet, subit en France une indniable crise au xix*^ sicle; elle tient ce que l'mancipation de l'individu s'est faite sans transition et dans un moment oi^i le bouleversement des conditions techniques de la production aurait suffi rvolutionner le monde et mettre en dfaut les doctrines. L'individu doit apprendre que son affranchissement n'est pas incompatible avec le respect d'une autorit lgitime. Il doit apprendre user de sa libert et cultiver certaines vertus sociales, au dtriment, s'il le faut, de son intrt immdiat. Il doit enfin apprendre temprer les excs de la lutte pour la vie par la charit, la fraternit ou l'altruisme. C'est ce triple enseignement, condition d'un bon fonctionnement de la libert conomique, que le christianisme peut donner ses fidles, et nous l'tudierons en distinguant l'ide chrtienne d'autorit, telle que l'expriment Le Play et ses disciples, l'ide chrtienne de justice, telle que la dfinissent les encycliques pontificales et les catholiques sociaux, l'ide chrtienne d'amour, telle que la mettent en uvre les reprsentants de la Dmocratie chrtienne et du solidarisme vanglique. Ces trois ides d'autorit, de justice et d'amour, le christiachristianisme,
Ainsi M. George Fonsegrive {La Crise sociale, Paris, LecofTre,

Ton exclut

1.

1901), ludiant la Crise

du libralisme,
sorti

prsente-t-il le fibra-

Hsnie conomique

prendre

les

de Uonsseau, ce qui peut surlecteurs du Contra/, social, driv du libralisme


eiTt

comme

politique, ce qui

ment ruin par Taine,


selon toute apparence.

surpris les Physiocrales, et dfinitivece qui eut surpris Taine lui-mme,

l'ide chrtienne d'autorit


nisnie les incorpore au libralisme
dernier.

375

conomique sans

porter atteinte aux principes les plus orthodoxes de ce Loin de mettre en question un seul des

il

il leur apporte l'appui moral dont dispose et il confre la doctrine scientifique une aptitude plus grande devenir un systme d'art social. Systme complet sans le christianisme, l'individualisme conomique se conoit comme d'une application particulirement aise dans une socit chrtienne, c'est--dire rellement et intimement pntre de

principes libraux,

l'esprit et

de

la

morale du Christ, puisque, aussi bien,

ces
les

mmes

ides d'autorit, de justice et d'amour sont

bases essentielles de l'ducation que tous les libraux rclament pour l'individu et que toute morale, laque sinon religieuse, a le devoir de lui donner. En ce sens, Guizot pouvait dire aux Belges en 1857 L'alliance chrtienne est pour vous la condition du bon et du durable succs libral.
:

Les thories de Le Play sont si bien de nature surprendre parleur archasme, qu'il est indispensable de rappeler, avant de les exposer, que leur auteur fut
^

1. On connatra l'essentiel de la pense de Le Play en se reportant aux ouvrages suivants (Marne, diteur) La Rfor^me sociale en France dduite de L'ob<;ervalion compare des peuples europens (1864); VOrrjanisation de la Famille (1868); V Organisation du Travail {1810) La Mthode sociale (abrg des Ouvriers europens, 1879); La Constitution essentielle de l'Humanit (iSSi). Sur Le Play, consulter F. Auburtin, F. Le Play, dans la Petite Bibliothque conomique (Guillaumin) F. Lorrain, Le l'rohleme de la France contemporaine, l. Il (Pion, 1879); H.Higgs, F. Le Play {Quarterly Journal of Economies, ImWti 1890); J.-B. Maurice Vignes, La Science sociale d'aprs les principes de Le Play et de s^s continuateurs (2 vol., Giard et Brire, 1897). E. de Gurzon, Frdric Le Play, sa Doctrine et ses uvres (Paris, 1899); F. Auburtin, Frdric Le Play (Giard et Brire,
:

1906).

376

l'individualisme conomique et social

toute sa vie ml la pratique et que tout, dans son ducation, sa culture et ses fonctions, le dfendait

contre l'adhsion irrflchie des ides toutes faites les paradoxes de la spculation pure. lve de l'cole Polytechnique en 1825, dix-neuf ans, puis de l'cole des Mines, Le Play dut voyager six mois de

ou contre

l'anne pendant vingt-quatre ans en qualit d'ingnieur des mines et ce sont ses notes de voyage qui forment l'norme collection des 57 monographies de les Ouvriers familles publies en 1854 sous le titre europens. Lorsque, en 1856, il fonde la Socit d'conomie sociale, il vient d'tre commissaire gnral de l'Exposition de 1855; lorsque, en 1864, il publie son
:

principal ouvrage de doctrine, la Rforme sociale,

il

est

la veille d'tre nouveau commissaire gnral de l'Exposition de 1867. Tel est l'homme qui allait, dans

France de la Rvolution, entreprendre une rforme gnrale des murs et des institutions, dessein de faire appliquer par tous les Franais, non seulement dans leur vie prive mais dans la vie conomique nationale, les dix commandements de Dieu. Il est d'ailleurs conduit cette conclusion inattendue par la mthode scientifique la mieux adapte aux recherches la mthode d'observation et plus spcialesociales
la
:

ment

la

mthode monographique

i.

Les philosophes de la Rvolution et parmi eux Condorcet, ont exalt la mthode qui dduit les constitutions et les lois sociales de la raison pure, celle qui a fait dcouvrir les droits de l'homme . Le Play estime
1. Sur la valeur scientifique de la mthode de Le Play, consulter l'article de M. Auburtin La Mthode de Frdric Le Play {La Quinzaine, l'"' juin 19UB, p. 289-302) et celui de M. Armand Gautier Le Play et sa Mthode de recherche et de dmonstration de la valeur des principes sociaux {Rforme sociale,
:

1906, p. 693-70'7). Sur la valeur de Le Play historien, les articles de M. Frantz Funck-Brentano, Le Play et V Histoire, et Albert Sorel, Comment fai lu la Rforme sociale (mme Revue, 1-16 septembre 1906, p. 388-308,
16

novembre

comme
et 1"

novembre

1906, p. 613-629).

l'ide chrtienne d'autorit

377

judicieusement qu'il vaut mieux recourir l'observation, la monographie de famille, c'est--dire l'tude dtaille de la formation d'une famille, de ses lments constitutifs et de ses conditions d'existence. Suffisamment prolonge et tendue, cette observation condense permet de dcouvrir les lois d'volution d'une socit et aussi les lois morales qui sont la condition de sa prosprit, car, aux yeux de Le Play, la vie morale ne saurait tre considre comme trangre la vie sociale. Ces lois morales, Thomme, en sa qualit d'tre libre, peut les violer, mais en ce cas la paix sociale, mesure du bonheur des individus composant la socit, est proportionnellement compromise et remplace par le dsordre social. Il faut donc tudier dans le plus grand nombre possible de familles, vritables units sociales, le rgime moral prdominant et ses effets sur le sort de la population considre. On dcouvre ainsi que le Dcalogue, o Proudhon lui-mme voyait le code suprme de la sagesse, est le fondement de l'ordre social, le premier principe que tous les peuples prospres ont plac en tte de leurs institutions , et peut seul runir en un ensemble harmonieux les individus qui, faute de ce lien matriel et moral, donneraient le spectacle de la division et du dsordre. Et y bien regarder, il est tout naturel qu'il en soit ainsi. Le bonheur est en effet le premier besoin des socits; la science du bonheur a donc d tre constitue avant toutes les autres. Le progrs consiste moins inventer de nouveaux principes dans l'art du bonheur, qu' perfectionner la pratique des i)rincii)es les plus anciens. Quels sont donc les caractres d'une socit respectueuse du Dcalogue? Elle est religieuse et hirarchise, c'est--dire que la pratique de la religion et le respect de la hirarchie existent dans la famille, dans
l'atelier et

dans

l'tat. Elle est


effet, la vie

dplus respectueuse de

la tradition.

En

familiale

donne naissance,

en se perptuant, une tradition et des coutumes fondamentales, qui doivent tre respectes parce qu'elles

378
sont

l'individualisme conomique et social


le

rsultat de l'exprience prolonge et

parce

qu'elles touchent la vie profonde et cache de la race.

On confond
c'est la

volontiers le progrs et la nouveaut et


loi

grande

de

l'histoire

que

la lutte
si

veaut contre
ganise. La

la tradition.

Cependant,
la

la

de la nounouveaut

dpasse certaines limites,

race s'branle et se dsor-

Rforme sociale susceptible de ramener en France la prosprit et la paix, va donc consister y restaurer le respect du Dcaloguc, de la tradition et de
la
la

coutume, c'est--dire dtruire l'uvre nfaste de


Rvolution.

La Rvolution a cr dans notre pays l'instabilit par chacun des faux dogmes qu'elle a fait triompher. Elle a substitu la tradition les trois mots de

libert systmatique, galit providentielle et droit


,

de rvolte

tous trois gnrateurs de l'esprit de vio-

lence, tous trois contraires la constitution essentielle


vrifies depuis l'origine des

de l'humanit, tous trois en opposition avec deux lois ges et qui sont l'ingalit et la douleur. Elle a substitu au Dcalogue le culte de la Raison; et, aprs J. de Maistre et de Ronald, Le Play stigmatise le satanisme ou la superbe diabolique des rvolutionnaires qui ont dclar l'homme libre, seul auteur par sa volont propre de la socit et des lois, absolument indpendant vis--vis de Dieu et des hommes. Elle a considr l'individu comme originellement parfait et capable de dvelopper l'infini par la science sa puissance naturelle d'tre raisonnable. Contre cette exaltation de l'individu par le rationalisme, Le Play proteste avec les individualistes. A rencontre de J -J. Rousseau, il dnie la perfection originelle de l'enfant, qui, incapable de vivre par lui-mme, manifeste ds ses premiers actes son penchant vers le mal et qui doit tre de toute ncessit troitement surveill, guid et domin. Quant l'ducation, il montre combien il est indispensable de la distinguer de la science. La science n'est pas susceptible de crer une morale. On ne peut mme pas parler de la Science
;

L'IDEE CHRETIENNE D'AUTORITE

379

il y a des sciences que l'esprit humain ne possde que par fragments, grce une spcialisation qui rapetisse l'homme sous certains rapports pendant que le savant grandit , qui donne occasion seulement ces fausses analogies que le savant croit trouver entre le petit domaine qu'il exploite et la v.ie du milieu social o il se meut et o il transporte abusivement ses procds de laboratoire. Le savoir est impuissant rgler par lui seul la conduite morale. Ni les habitudes d'esprit, ni les mthodes, ni les conditions n'y sont les mmes. Aux enthousiastes de la morale scientiflque et laque Le Play rpond donc, au nom de l'observation, que partout et dans tous les temps on a cherch la loi morale un autre soutien que la science celui des reli:

gions.

Or
riel

la loi

morale est indispensable au progrs mat-

conomique des socits; la France est la preuve vivante du mal que peut faire une socit
et

l'croulement de sa morale traditionnelle et l'anantissement de toute autorit. Il faut, pour restaurer

en

France

la

autorit

du

pre,

paix sociale, y restaurer l'autorit autorit du patron et, subsidiai:

rement, autorit de l'tat. L'autorit du pre est, des trois, la plus fondamentale puisqu'elle s'exerce au sein de la vritable unit sociale qui est la famille. La famille est en effet, si l'on peut dire, une ppinjre d'individus. C'est elle qui livre ^ la socit des individus forms et l'individu dvelopp vaudra en grande partie ce qu'aura valu sa formation ^
1. Cette ide, qui est essentiellement dans la logique de l'individualisme et qu'aucun individualiste n'a conteste, est aussi celle qu'exprime de Donald Le gouvernement ne doit considrer l'homme que dans la famille ; Aug. Comte La socit se compose de familles et non d'individus Hckel La famille passe bon droit chez nous pour la base de la socit et la vie de la famille honnte pour la base d'une vie sociale florissante. (Citations empruntes au Discours sur les prix de vertu prononc par M. Paul Bourget l'Acadmie franaise le 30 novembre 1906.)
: :

380

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


et la prospurit

Le progrs La plus

d'une socit peuvent donc

s'apprcier aux qualits des familles qui la composent.


essentielle de ces qualits est,

aux yeux de Le

Play, la stabilit. La famille stable est soumise par la

du respect et du travail. L'harmonie subsiste entre ses membres, grce la connaissance de l'ordre moral et la crainte de Dieu, toutes deux entretenues par l'autorit du pre. C'est dans la famille que l'individu trouve la discipline primordiale il est, grce elle, la et essentielle dont il a besoin meilleure cole de paix sociale. Cependant toutes les familles rte sont pas constitues sur le mme type et ne sont pas galement propres remplir leur fonction. Le Play distingue trois grands types de famille la famille patriarcale, la famille instable
tradition la svre discipline
:

et la famille-souche.

sw^ri

La premire correspond

cet ge des socits

subsiste encore la proprit collective. Elle existe par

exemple au temps d'Abraham et elle se perptue chez Le pre y garde auprs de lui tous ses fils maris et exerce sur eux un pouvoir presque absolu. Farouche gardien des traditions, il peut tendre son autorit sur quatre gnrations successives intimement associes les enfants prennent ds le premier ge les habitudes et les ides des anctres. Si favorable que soit l'influence morale de cette communaut, elle est destine disparatre lorsque la proprit individuelle remplace la proprit collective. Diamtralement contraire la famille patriarcale est la famille instable de nos socits contemporaines caractrise par l'mancipation de chacun des individus qui la composent et par l'existence d'un droit direct de chacun aux fruits de son travail. Dans ce second type de familles, personne ne s'attache au foyer, ni les enfants qui abandonnent la maison paternelle ds qu'ils peuvent se suffire, ni les parents qui, destins rester isols, se crent une existence en dehors de la tradition. Entre ces tres temporairement rapproches.
les pasteurs d'Orient.
:

l'ide chrtienne d'autorit


il

381

ni ne se forme pas vritablement de sans soi, vit. pour Chacun cohsion. ni de tradition, de prendre souci de comprendre les autres ni de les

vie

commune,

aider

la famille inslable,

il

est possible de substituer la

famille- souche,

qui peut

concilier
la vie

les

ncessits

de

rducation morale et de
raine.

conomique contempo-

pour conditions essentielles du foyer, une bonne organisation du mariage et du sort des femmes et la plnitude de l'autorit paternelle. La proprit individuelle y est respecte, mais le pre peut faire de son bien un usage conforme au maintien de la tradition. Il choisit parmi ses enfants le plus capable pour en faire son hritier. Celui-ci continuera, au plein sens du mot, la personne de son pre. Il sera le dpositaire des coutumes familiales; il administrera le foyer

La

famille- souche a

la

proprit, la permanence, la personnalit

et l'atelier;
les devoirs

il pratiquera vis--vis des autres enfants de chef de famille. Quand leur ge le leur

permettra, ceux-ci quitteront la maison paternelle et tenter au dehors des entreprises nouvelles et fonder leur tour des familles-souches. A quelle condition les familles- souches peuvent-elles exister et se multiplier? La plus pressante et la plus immdiate consiste en une modification apporte au
iront

rgime de
existe

transmission hrditaire des biens. Il la conservation rgimes successoraux force, consistant en ce que dvolution intgrale des biens est faite un hritier unique, institu par la loi, par exemple le fils an. Ce rgime a l'inconvnient de ne pas subordonner la possession de certaines qua lits morales l'attribution de l'hrdit. Il y a aussi le partage forc, qui est le rgime de notre Code civil. En lui rside, d'aprs Le Play, la grande cause du mal social. Le partage forc a t institu en effet par la
la

trois

\. M. Paul Bourget a donn une trs attachante illustration de ces ides de Le Play dans son roman Vlape.

382

L'iNDIVIDUALISiME CONOMIQUE ET SOCIAL

Convention, prcisment dessein de dtruire Tautorit paternelle et les traditions domestiques. Et si Napolon l'a conserv, ce fut avec la mme intention de rduire l'impuissance les familles que ne viendrait pas consolider la concession d'un majort. Le partage forc a tous les inconvnients de la conservation force et mme les augmente. Il porte atteinte l'autorit paternelle, il pousse les enfants l'oisivet et au vice et, gnralisant le droit la fortune, il n'a mme pas le mrite de ne faire qu'un sot par famille, ce qui
est, dit-on, l'effet

du droit
lui

d'anesse.

De

plus, le pre,

sachant que

le

foyer sera dsorganis lors de sa mort,

que

l'difice

par

construit sera dtruit par le par-

tage, se dsintresse

sauvegarde
tif qu'il

l'unit

de son uvre, moins qu'il n'en en limitant sa paternit un unique

descendant. La strilit du mariage est le seul correcpuisse apporter aux consquences pernicieuses d'un rgime qui anantit la famille, les traditions et

l'initiative

des consquences du partage forc du partage libre qui est le troisime rgime successoral. Le Play estime d'ailleurs cette libert testamentaire suffisante, si la quotit disponible est toujours gale la moiti des biens. Ds lors, l'autorit du pre est sauvgardee; l'hritier doit mriter que ce titre lui soit dcern. Le pre peut choisir l'administrateur du foyer. Il sent sa responsabilit et l'tendue de ses devoirs. Chez l'un et chez
fait

Du

mme

ressort la ncessit

1. 11 est curieux de noter que, au xvii' sicle, J. Child, dans son Discours sur le Commerce, signalait parmi les causes qui ont le plus contribu l'accroissement des richesses et du commerce des Hollandais la loi tablie parmi eux qui veut que les enfants partagent galement les biens de leur pre; cette loi empche qu'ils ne se trouvent mal leur aise dans leur jeunesse, comme sont la plupart des cadets et gentilshommes d'Angleterre que l'on met en apprentissage chez les marchands et qui, faute de moyens de faire le commerce eux-mmes, sont obligs de rester leur service. (Trad.

franc., 1754, p. 58-59.)

l'ide chrtienne d'autorit


Tautre,
le

383

self-government

se

dveloppe.

Quant aux

enfants non hritiers, ils trouveront chez leur frre soit le secours moral de ses conseils, soit le secours
tangible d'une dot mobilire. Dans la famille-souche ainsi reconstitue, le pre,

reprsentant de Dieu, aura droit au respect que comle Dcalogue et en retour il rpandra sur ses enfants les bienfaits de l'amour paternel, la plus durable et la moins goste des affections. Son rle capital sera le rle d'ducateur et il ne permettra pas qu'une familiarit excessive et inconvenante nerve

mande

son autorit. La mre sera son associe naturelle dans fonction, bien que demeurant subordonne au chef de la famille. Reprenant la phrase du Livre des Proverbes, Le Play voit, dans la femme sage et pudique, la providence du foyer . Aussi doit-elle y demeurer. Son mancipation doit tre seulement morale et rsulter de sa vie vertueuse et de sa par faite dignit. Une seule rforme lgislative est ncesc'est la rpression plus svre saire en cette matire
cette
:

de

la

sduction.
les socits agricoles,

Dans

simples et patriarcales,

l'autorit

du pre

suffit

crer la paix sociale, mais

quelque prfrence que l'on puisse avoir au point de vue moral pour ces groupements primitifs, les socits modernes s'industrialisent rapidement. Il faut adapter l'organisation du travail aux conditions de la paix

du patron. mal social dans la vie industrielle? Il provient du dveloppement rapide du machinisme, de la concurrence perdue que se font les individus et les nations et de la prdominance qu'elle entrane des proccupations conomiques sur les proccupations morales. La grande industrie a dracin les individus, multipli les chmages, surexcit les -apptits, abaiss le niveau moral des employeurs et des employs. Peu peu le travail n'est plus considr que comme une marchandise et le salaire de famine
sociale et cette fin restaurer l'autorit

D'o provient en

effet le

si^-'^
t^^'-^-

384

L'INDIVIDUALISME KGONOMIQUE ET SOCIAL

qui le rmunre comme un lment du cot de production qu'il faut rduire comme les autres. On oublie
il y a le travailleur et que le salaire non seulement de quoi ne pas mourir, mais un certain bien-tre. La concurrence devient vritablement la lutte pour la vie. Seuls les plus forts

que dans

le travail

doit lui assurer,

rsistent et s'lvent de plus en plus, en rpudiant les

obligations gnantes que leur imposait l'Ancien Rgime,


vis--vis des faibles. Ceux-ci

tombent de plus en plus

avec leur cortge d'gosmes, de souffrances et de haines. Dans


et

bas

les ingalits sociales s'accentuent,

comme dans la famille on a rompu la tradiabandonn les coutumes, en dsorganisant brusquement les institutions protectrices du moyen
l'industrie

tion

et

corporative qui unissait et la rglementation matres et ouvriers la lgislation sucessorale et les passions rvolutionnaires, qui crent les malentendus, ont achev l'uvre dsorganisatrice de la Constituante. D'o vient l'antagonisme du capital et du travail et la

ge

plus encore de de souffrances physiques. Les ouvriers dtachs maintenant du foyer domestique et d.u lien de l'atelier constituent Paris le plus redoutable foyer de souffrance et d'antagonisme qu'on ait jamais vu chez un peuple civilis. Pour amender cette situation, on fait grand tat de l'association. Depuis que le gouvernement de 1848 en a encourag les applications, on la prsente vojontiers comme la panace universelle. Les rsultats acquis ne justifient pas cet optimisme. On a vu se crer de nombreuses associations de production, mais la plupart de celles qui avaient pris naissance en 1848 ont chou faute de discipline ou faute de chefs. Celles qui passent pour avoir russi bnficient ou bien de l'absence de concurrence, ou bien de la direction nergique d'individus intelligents et capables qui leur conservent un semblant de vitalit, mais qui tant en ralit l'me de l'entreprise pourraient prosprer sans elles et ne
faite

misre morale de ce dernier,

dbauche

et

d'incrdulit que

l'ide chrtienne d'autorit


leur

385

permettront pas de survivre, une fois qu'ils auront disparu. Dans toutes ces associations apparat la proccupation dominante de supprimer la fonction sociale du patron, exemple curieux des aberrations que suscite le mpris de la coutume. aussi des associations de capitaux, dont Il existe l'utilit diminuera considrablement le jour o l'extension des familles-souches aura suffisamment concentr le travail et les capitaux. 11 y a lieu de souhaiter leur disparition, d'une part cause du principe immoral de leur responsabilit limite, d'autre part cause du
foss qu'elles laissent subsister entre capitalistes et
travailleurs, entre le directeur

subordonns

et

de l'entreprise et ses des antagonismes qu'elles entretien-

nent ainsi entre les classes sociales. Restent les associations de bienfaisance, soit publiques, soit prives. Les premires, indispensables mais dpourvues de l'esprit de charit et qui organisent le pauprisme au lieu de le gurir, les autres offrant aux mes d'lite le charme particulier qu'avait discern Mandeville dans le service des pauvres, mais qui humilient leurs protgs. On peut citer encore, pour puiser la liste, les associations de secours mutuels, simples palliatifs qui ne dtruisent pas le mal dans sa racine et les institutions de prvoyance, excellentes en ce qu'elles dveloppent la vertu pratique de l'pargne, mais dont la porte ne saurait tre indfiniment tendue. Force est donc bien d'en venir, pour amliorer lar- o^ o gement et dfinitivement la condition des ouvriers, <^t^*-f au patronage volontairement offert et volontairement accept et aux institutions patronales, ce qui ne veut

pas dire
solidarit

la charit

d'intrts

employs et Mais le patron a des devoirs moraux vis--vis des ouvriers *. Il doit se proccuper de leur personne, de
1. Cf.

effet, une troite employeurs et les l'ouvrier doit en tre le premier averti.

patronale.
les

En

unit

Lon Harmel, CcUchunie du Vairon^ labor avec


2U

le

l'individualisme con. et social.

386

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

leur bien-tre, de leur conduite, conformment aux prceptes du Dcalogue et de la tradition il ne doit pas seulement prendre souci du gain raliser. En revanche il a des droits sur eux droit de surveillance paternelle et tutlaire pouvant aller par exemple jusqu' les empcher de contracter un mariage imprudent. Six pratiques essentielles doivent rgler son
:
:

action sur ceux qu'il occupe. La

premire consiste

permanence des engagements. Le contrat de travail ne doit pas tre brusquement rompu; l'ouvrier demeure moralement attach l'usine non plus
dans
la

comme le serf la terre, mais volontairement le patron doit rpondre sa fidlit par un gal attachement. Il lui faut donc tre mme, grce la libert testamentaire, de dsigner un hritier qui perptuera ses engagements. La seconde pratique consiste dans la modration des bnfices. Il ne faut pas que les ouvriers supportent les consquences des spculations patronales; il ne faut pas non plus qu'ils soient renvoys brusquement en cas de dpression des affaires, ni qu'un patron dbauche les ouvriers de ses concurrents. La troisime est l'alliance du travail agricole au travail manufacturier. Il est bon que l'ouvrier ait un lopin de terre qui l'occupe en ses moments de chmage, qui lui fournisse des subsistances et lui constitue un foyer. La quatrime pratique est celle de l'pargne, condition de moralit dans les familles ouvrires, de stabilit dans les familles patronales et qui, dans ces dernires, fournira aux enfants qui n'ont pas place l'usine de quoi pourvoir leur tablissement. La cinquime est l'union indissoluble de la famille ouvrire et du foyer. Le patron doit, au besoin par ses libralits, collaborer la fondation du foyer de famille et les disciples de Le Play respectent scrupuleusement la pense du matre en faisant campagne
:

concours d'un grand nombre de thologiens (Paris, aux bureaux

du journal La Corporation,

1889).

L'IDE CHRTIENNE D'AUTORIT

387

presse et au Parlement pour l'institution du , du bien de famille insaisissable. La sixime pratique enfin est le respect de la femme, qui doit rester au foyer domestique et n'tre charge que des travaux qu'elle y peut excuter K Dans une socit bien constitue o l'autorit du

dans

la

homostead

pre dans
l'usine

\ii

famille souche et l'autorit

se complteraient l'une l'autre, l'autorit

du patron dans de

remplir qu'un rle restreint et est donc, pour Le Play, un des signes les plus caractristiques de la dsagrgation sociale, L'tat moderne prsente en effet deux dfauts qui devraient faire restreindre au minimum son intervention il est intolrant et bureaul'tat n'aurait plus

secondaire.

Son extension croissante

cratique.
Il est intolrant cause de ce penchant que nous avons tous imposer par la force ce qui nous parat tre bon et interdire ce que nous estimons mauvais, cause aussi de l'intemprance lgislative qui porte tout rglementer et de manire uniforme. Or cette rglementation n'a jamais t et ne sera jamais qu'une rglementation de classe: en 1816 la rglementation a servi la noblesse, en 1830 les bourgeois, en 1848 les ouvriers. Tout est craindre, ce point de vue, dans une socit qui pense avec des mots au lieu de penser avec des ides, qui se laisse prendre la piperie
1. Le Play se montre donc dlibrment partisan de ce que Stuart Mili appelle la thorie de la dpendance . 11 a t sur ce point gnreusement suivi par de nombreux patrons philanthropes qui se sont heurts de telles difficults qu'il semble bien que la cause soit entendue, et qu'il faille chercher ailleurs l'amlioration du sort des ouvriers. De plus en plus, les ouvriers tmoignent une invincible rpugnance bnficier de ces institutions patronales et supportent impa-

cSUoX*^

tiemment la tutelle quelque peu humiliante et pas toujours dsintresse qu'on prtend leur imposer. Cf. sur ce point A. Leroy-lieaulieu, Le Rffne de l'Argent, V, Le Patronage et le Progrs social [Revue des Deux Mondes, to mai 1895), et M. Bourguin, Les Systmes socialistes et l'volution conomique (Paris, A. Colin, 1904), ch. xviii, 2, p. 357 et suiv.
:

388

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


:

des quatre mots


grs.

libert, galit,

dmocratie

et pro-

L'Etat moderne est aussi bureaucratique et il doit ce caractre un legs de l'Ancien Rgime. Depuis la fin du XVII*' sicle tout a pass ou chang seule la bureaucratie est demeure. En vain M. de Belesbat se
:

rpandait dj sur elle en rcriminations qui n'taient pas tontes dnues de bon sens, elle est reste la seule
institution stable et traditionnelle, multipliant les for-

malits administratives, paralysant chez les autres les

deux qualits qui

lui

manquent

l'intrt

et la responsabilit,

empitant tous

les jours

personnel sur le

l'activit libre et sur l'autorit paternelle elle-mme. Les vraies attributions de l'tat sont en ralit, d'aprs Le Play, celles qui ne peuvent tre exerces ni par la famille, ni par l'association, ni par la commune, ni par la province. Une large dcentralisation doit confier l'intrt public des campagnes au canton ou au dpartement, l'intrt des villes aux communes, les intrts publics locaux la province. Il nous faut rformer sur le type des institutions anglaises, c'est-dire dans le sens de l'autonomie locale et de la res ponsabilit individuelle, notre rgime communal, dpartemental, administratif et financier ^ Nous revenons ainsi par un dtour la conclusion des libraux. Au point de dpart le libralisme semblait perdre, avec Le Play, son caractre individualiste. Au

domaine de

1. Le Play se montre en particulier partisan dcid de la sparation de l'glise et de l'tat. La dchance religieuse remonte, d'aprs lui, au temps de la rvocation de l'dit de Nantes et de l'expulsion des protestants, temps depuis lequel le catholicisme a perdu peu peu cette vie intrieure que crent la libert et la ncessit de conqurir des adhsions. 11 souhaite une religion tolrante et active dans un tat libral, et il compte, pour ressusciter Tinfluence catholique, sur la transformation morale de ceux qui la reprsentent, (Cf. P. Imbart de la Tour, Le Play et le Christianisme, Reforme

sociale, 16

mars

1907, p. 421-444.)

l'ide chrtienne d'autorit

389

point d'arrive, nous retrouvons le vritable individualisme, ennemi de l'intervention de l'tat et se proposant pour but l'ducation et l'affranchissement de l'individu ^ Que sont en effet ces chefs de famille et ces chefs d'industrie, artisans de la paix sociale et que Le Play appelle les autorits sociales , sinon des individualits fortes, charges de veiller sur le dveloppement d'individualits en formation? Et si la doctrine de la Rforme sociale a vieilli et demeure inapplicable

'

dans
c

en certaines de ses parlies, n'est-ce pas prcisment la mesure o elle porte atteinte aux principes
individualistes, soit qu'elle

le rle des des inventeurs qui, sous l'aiguillon de la concurrence, mettent les soucis conomiques au-dessus des soucis moraux et qui cepensoit qu'elle dant servent utilement la collectivit, condamne les ouvriers un paternalisme troit qui n'est plus de notre temps ni de nos murs? Si donc nous faisons abstraction de la conciliation profondment juste et ncessaire tablie par Le Play entre l'ide de libert et l'ide d'autorit, l'autorit ayant pour unique fonction d'organiser et de rendre possible la libert -, il reste de son systme plutt une intressante constatation du mal social et de ses causes que des remdes y apporter. 11 est peu vraisemblable que

mconnaisse

capitaines d'industrie

et

'

i.

Je

commenais entrevoir qu'au


lois crites,

lieu de

changer sans

cesse nos

comme nous

depuis 1769, il fallait dcider nation modifier leurs ides Rforme sociale, Introduction, ch. viii, 2.) 2. On a dit de lui qu'il tait un autoritaire la faon d'Auguste Comte et de Karl .Marx. Quelle ironie et quelle mconnaissance de ses crits! Oui, il voulait l'autorit en ce qu'elle a de lgitime et de ncessaire pour maintenir l'ordre et la paix, afin que toutes les liberts puissent s'exercer sans entrave, se soutenir les unes les autres et trouver dans leur propre fonctionnement ces contre-poids indispensables qui en assurent la scurit et en prviennent les carts. (Baron de Moreau, Le Play et la Liberti-, Rforme sociale, 1-16 sep-

faisons si strilement les classes dirigeantes de la et leurs murs. (Le Play,


le

am

tembre

1906, p. 420.)

390
la

L'individualisme conomique et social

France revienne au rgime que souhaitait pour elle Le Play et qui se p'ace entre 1648 et 1661, au temps du trait de Westphalie aprs la Fronde et avant Colbert, et o effectivement notre pays rayonna du plus pur clat. Le Play lui-mme le sentait lorsque, sur ses Nous vieux jours, il crivait son ami Ch. de Ribbe ne pouvons que gmir et jouer le rle de Cassandre. Ne cessons pas nanmoins de rtablir les faits et d'tablir les principes que l'on pourra consulter utilement pendant le dsarroi qui suivra la catai
:

strophe

2...

II

On peut concevoir de deux manires le rle social du christianisme il est possible d'appliquer simplement certaines rgles de morale chrtienne la vie conomique et de les faire servir la paix sociale. En ce cas, l'glise demeure confine dans son rle de gardienne du dogme et son action est exclusivement thologique. Mais il est encore possible que l'glise
:

1. Ch. de Ribbe, Le Play d'aprs sa Correspondance (Paris, Firmin-Didot, 1884), p. 400. 2. L'cole de la Rforme sociale, reprsente par Claudio Jannet, Ch. de Ribbe, M. Huberl-Vallerox, J. Rambaud, etc., a pieusement entretenu le souvenir de son chef et elle a prouv sa vitalit par des efforts intressants et des recherches o s'est accentu de plus en plus son libralisme. Depuis I880, une scission s'est produite dans ses rangs M. Demolins a fond la Science sociale et cherch, dans cette Revue, rpandre moins l'esprit chrtien que l'esprit nettement individualiste. C'est sur la dilTusion de ce dernier qu'il compte, ainsi que ses collaborateurs MM. Paul Bureau, Paul de Rousiers, etc., beaucoup plus que sur le paternalisme patronal, pour amender la socit, et c'est par la prdominance du self-help individualiste, du particularisme , qu'il explique la supriorit des Anglo-Saxons sur les races latines esprit communautaire . (E. Demolins, A quoi lient la Suprorii des Anglo-Saxons, 1 vol., Paris, Didot, s. d.)
:

L'IDEE CHRETIENNE DE JUSTICE

391

intervienne directement, en tant que corps constitu et

puissance spirituelle, dans la mle des partis, qu'elle elle-mme sa doctrine et qu'elle indique la masse de ses fidles quels principes doivent diriger leur action sociale. L'glise catholique a successivement rempli ces deux rles le premier jusqu'en 1891, le second partir de cette date qui est celle de la publication par Lon XIII de l'encyclique Rerum novaram, sur la condition des ouvriers (de conditione opificum). L'adaptation du catholicisme aux questions sociales prsente aussi bien dans l'une que dans l'autre de ces priodes deux m^mes caractres essentiels qui sont, d'une part l'intime connexion tablie entre l'Economie politique et la Morale d'autre part l'adhsion entire, encore que souvent inconsciente, aux principes de la doctrine librale classique. L'ide matresse du catholicisme social est d'abord l'absolue ncessit de complter par la morale l'organisation conomique de la vie matrielle. L'harmonie des intrts et, partant, la paix sociale demeurent
dfinisse
:

instables, tant qu'elles n'ont d'autre assise

que l'intrt

personnel qui peut tre mal apprci ou dfendu avec une fureur trop agressive. 11 est indispensable que l'homme ait d'autres proccupations plus nobles, et, en ralit, sa conscience tmoigne d'autres aspirations, puisqu'elle lui apprend discerner le Bien du Mal moral et qu'elle le fait s'enthousiasmer pour le Bien. A mesure que l'homme dveloppe ce sens interne, mesure qu'il s'carte de la nature physique et animale, il peroit de mieux en mieux qu'au del de l'utile et du nuisible, il y a une distinction plus haute, qui est celle du Juste et de l'Injuste, et il se sent moralement oblig respecter la Justice. Mais le sens du Juste, condition de la paix sociale, l'ide de Justice qui est essentiellement une ide-force susceptible d'attnuer par sa ralisation progressive la misre humaine, nous font passer du domaine exprimental dans celui de la mtaphysique et de l'inconnaissable. Nous sommes en prsence d'un

392

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


:

postulat et d'un a priori


s'efface

la

science

conomique

devant la morale et laisse le champ libre ceux qui peuvent prtendre imposer aux activits humaines la soumission un idal mtaphysique. Or cette morale indispensable au progrs social, c'est, dit-on, l'glise catholique seule qui peut la fournir, car elle dtient un systme de morale sociale, le plus complet et le plus susceptible d'application qui ait jamais t conu elle seule peut oser s'adresser tous les hommes et obtenir par les sanctions les mieux adaptes, sans effort de la raison ni hrosme du cur, le sacrifice d'un intrt, le respect des droits d'autrui, le sentiment gnreux de la Justice et son complment ncessaire en matire
:

sociale, la charit.

Cependant la question sociale n'est pas seulement une question morale. Elle est au pralable une question conomique. Sa solution est donc subordonne
certaines

conditions, suprieures notre volont rformatrice et moralisatrice. Il existe certaines ncessits externes, rsultant de l'enchanement rgulier des

phnomnes physiques
par les conomistes
^.

et appeles
Il

lois naturelles

faut adapter l'action catho

lique ces lois naturelles.

Ce n'est point,
le

dit Ch. Prin,

en brisant avec les faits et


tales, les faits

bon sens qu'on fera cette^restauration ncessaire. Les donnes fondamen-

constants de l'ordre matriel, recueillis et coordonns dans la science conomique..., doivent tre la base et la rgle de la reconstitution chrtienne de l'ordre conomique 2. Si l'on cherche mettre un peu de clart dans les manifestations extrmement confuses et dsordonnes du catholicisme social avant l'encyclique i?erMm novarum ^,

par l'observation

Les tats sont de l'ordre naturel, et reposent sur des par des moyens naturels. (Abb E.Julien, L'volution sociale devant l'glise, 1 br., Rouen, 1906.) 2. Gh. Prin, Premiers Principes d'conomie politique (Paris,
i.

lois naturelles, perfectibles

LecolTre, 1893), p. 419. 3. Consulter V. de Glercq, Les Doctrines sociales catholiques


:

L'IDE CHRTIENNE DE JUSTICE

393

on arrive cette double constatation que les conomistes catholiques sont des libraux honntes et convaincus, dont la plus grande originalit consiste proclamer toute occasion et avec une inlassable vhmence qu'ils sont ennemis du libralisme. Tantt Villeneuve -Bargemont qui flicite Sismondi c'est
contre les faux dogmes de tantt c'est Ch. Prin qui propose comme but aux efforts de l'cole de soustraire le peuple qui travaille aux pernicieuses consquences de l'individualisme libral ^ . Cela fait, et aprs avoir cribl de coups l'Individualisme abhorr, ils sautent
d'avoir os s'insurger
i

l'orthodoxie librale

tranquillement sur
fort leur aise.

qui peut,
lire.

le

le dos du monstre et le chevauchent Tout au plus lui passent-ils un frein cas chant, rendre sa marche plus rgu-

En

1832, Ch.

de Coux, qui

fait

partie de l'entourage de

Lamennais

et collabore l'Avenir,

ouvre le premier cours

d'conomie catholique
cette science
la foi

comme

dclare devoir y tudier une partie de l'apologtique de


il

et

chrtienne, en montrant

comment
1834,

elle

conduit

la foi, sans se croire oblig de sacrifier


lois naturelles

aucune des

des classiques.

En

de Villeneuve-

Bargemont, tudiant le pauprisme, ne semble pas songer mettre en question la fatalit de l'ingalit. Il croit seulement ncessaire de rendre la socit vritablement chrtienne, car c'est seulement lorsqu'elles auront compris l'une et l'autre la destine religieuse de l'homme, que la classe riche obira pleinement au prcepte de la charit et que la classe pauvre, claire

en France depuis la Rvolution jusqu' nos jours, (2 vol. Paris, Bloud et Barrai, 1901), t. I, -Les Prcurseurs, t. 11, Les Contemporains; M. Ebl, Les coles catholiques d'conomie politique et sociale en France (thse Paris, Giard et Brire, 1905), avec bibliographie abondante. 1. Cit par V. de Clercq, op. cit., t. I, ch. ui, p. 29. 2. Ch. Prin, Le Socialisme chrtien (1 br. in-8, Lecoffre,
1879), p. 2.

394

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

sur la moralil et la ncessit de l'ingalit sociale, subira avec rsignation et douceur l'injustice trop apparente de cette ingalit . En 1839 et 1841 M. de Grando, s'occupant de la Bienfaisance publique et des

Progrs de l'industrie considrs dans leurs rapports avec


moralit de la classe ouvrire, posait en principe

la

que

la

du

premire condition de toute organisation Mais il n'en tirait d'autre conclusion que d'encourager les institutions patronales et charitables, |
justice est la
travail.

et surtout l'ducation religieuse

comme le meilleur des


les

prservatifs et des
rsultent,

remdes contre

dangers qui

pour

les

murs de

la

classe laborieuse, de

l'extension des entreprises industrielles. Le P. Gratry,

qui crit en 1848 un Catchisme social, se montre, dans sa correspondance avec Frd. Passy, un admirateur enthousiaste de Bastiat, qu'il appelle le plus grand crivain de la langue franaise, et il imagine volontiers qu'un lien troit existe entre les enseignements de
et ceux de l'cole d'A. Smith 2. En 1861 M. de Metz-Noblat, professeur la Facult de Droit de Nancy, adoptant dans son livre Les Lois conomiques, les thories de Smith, Ricardo, Maltus et Bastiat, et dfendant mme le prt intrt contre les thologiens, ne vise l'originalit que dans sa conclusion. 11 y montre la science conomique aboutissant ncessairement une question morale proportionner la production aux besoins, ce qui est le but de l'conomie politique, suppose un accroissement de la production, par consquent l'pargne et la modration des jouissances, c'est dire une vertu ou bien la restriction des besoins ou bien la restriction de la qui est encore une vertu population, c'est--dire la chastet, qui est une vertu. Donc, l'conomie politique montre la ncessit de la

l'vangile

1.

Villeneuve-Bargemont, conomie
et

polili^/iie

chrtienne ou

Recherc/ies sur la Nature et tes Causes


et

du Pauprisme en France
soulager
ch.
et

en Europe
2.

sur les moyens de


t.

te

de

le

prvenir

(3 vol., Paris, 1834),

1,

p. 121.
cit., t. II,
i,

ClL par V. de Clercq, op.

p. 1.

l'ide chrtienne

de justice
les

395

vertu, en laissant d'autres le soin de rendre

hommes

vertueux. Elle pose la question et indique la solution sans la rsoudre en fait. L'abb Corbire enfin, crivant en 1863 deux gros volumes intituls Y Economie sociale au
point de vue chrtien, faisait

preuve d'une orthodoxie la concorde entre absolue et se bornait illustrer la religion et la science de la richesse . Des auteurs de ce groupe, le plus intressant est l'conomiste belge Ch. Prin. Comme les prcdents
.

il

se

rfre

volontiers
le

aux

lois

comprendre
cette analyse

mcanisme de

la vie

ne

sufft pas. Il faut

conomiques pour des socits, mais ce mcanisme un

moteur qui est la morale. Le malaise social disparatra le jour o les ides et les murs seront rforms sous la loi de l'glise et o tous pratiqueront la charit et le travail. Aux deux principes de charit et de travail correspondent le patronage et l'association, deux forces qui s'unissent dans la corporation et qui sont capables de rsoudre par leur fusion le problme du travail. La corporation sera libre, hirarchise et il faut que la hirarl'abri des passions galitaires chie soit dans la corporation comme elle est partout dans la vie humaine'. Elle sera aussi tout anime de l'esprit chrtien, groupera ses membres dans des associations de pit, restaurera le rgne de Jsus-Christ
:

dans le monde ouvrier, et par l'impulsion qu'elle provoquera vers la saintet suscitera les vertus dont la pratique peut faire renatre l'ordre social la justice et la charit. A cette uvre de rnovation sociale, troitement relie l'ducation individuelle, l'tat n'a pas collaborer, sauf dans la mesure o l'homme, enclin naturellement au mal, fausse le jeu des institutions les meilleures et rend par exemple la concurrence malhonnte et dangereuse. Il est difficile de trouver dans ces conceptions co:

1.

Cil.

Prin, Les

Doctrines

conomiques depuis un

sicle

(Paris, LccofTre, 1880), p. 256.

396

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


la

nomico-religieuses
l'auteur

raison d'tre de raversion de

il se dfend avec une vritable horreur d'tre libral et individualiste il n'a pas de termes assez mprisants pour le libralisme ou sensualisme conomique qui est, en conomie politique, l'ennemi de la libert et qui conduit au socialisme et l'asservissement social K II ne conoit donc qu'un individualisme matrialiste, anarchiste et cynique, qui serait l'mancipation de la brute, qui exclurait la charit, proscrirait l'association et dchanerait la sensualit. Or le principe conomique est pour lui le renoncement, c'est--dire le sacrifice et la mortification l'homme ne peut atteindre sa fin que par le sacrifice; toute sa vie individuelle et sociale s'accomplit sous l'empire de la loi du renoncement 2 . C'est le renoncement qui est le principe gnrateur et conservateur de toute civilisation et le renoncement est l'antithse du sensualisme individualiste. La confusion est si vidente qu'il est peine besoin de la relever. Le renoncement peut tre entendu comme synonyme d'asctisme et il conduit alors, comme l'avait trs judicieusement expliqu Mandeville, la ngation de la vie sociale et l'tat sauvage. Il est contradictoire de considrer une vertu purement ngative comme la cause efficiente du progrs positif. Mais le renoncement peut tre entendu comme un moyen de culture morale et intellectuelle, comme le fait pour l'individu d'avoir empire sur ses passions, et alors il est la base de la philosophie picurienne elle-mme "Ex'"' XX'ox k'/of^at , Je possde, mais je ne suis pas possd, disait l'un de

pour

le

libralisme. Cependant

ses reprsentants.

fortiori le

place dans l'individualisme.

renoncement trouve-t-il Dunoyer a montr avant


notre libert, c'est--

Ch. Prin que

le vice restreint

1. 2.

(2

Richesse dans les socits chrtiennes vol. in-8, Paris, LecofTre, 1861), t. II, p. 521.
la

Cti. Prin, op. Ch. Prin, De

cit.,

ch. xii,

4.

L'IDE CHRTIENNE DE JUSTICE

397

dire notre puissance, el tons les libraux ont fait de l'ducation la condition ncessaire de l'panouissement de la personnalit. ^

Cependant que les conomistes catholiques agr- cJU^^ mentaient ainsi la doctrine librale de conceptions mystiques et morales, d'autres penseurs songeaient une action plus directe de l'glise et une intervention oflicielle de sa part dans les polmiques sociales K L'initiative de cet appel l'glise revient aux SaintSimoniens. En 1825, Saint-Simon, posant les bases du Nouveau Christianisme^, lanait contre tous les papes, avec son ordinaire grandiloquence, une quadruple accusation d'hrsie, pour ne pas s'occuper comme il convient de l'accroissement du bien-tre de la classe la plus nombreuse, pour ne pas donner aux clercs une ducation qui les dispose s'en occuper, en mme temps que pour avoir form et conserv l'ordre des Jsuites et organis l'Inquisition. Le moment est venu d'appliquer pleinement les principes chrtiens, de rendre les hommes heureux non seulement au Ciel mais sur la terre, d'organiser l'espce humaine d'aprs le principe fondamental de la morale divine et d'user de tous les pouvoirs et moyens de l'glise militante pour amliorer promptement l'tat moral et physique de la classe la plus nombreuse. C'est cette condition seule et en prenant la direction d'une rforme sociale conforme aux principes du SaintSimonisme, que l'Eglise pourra conserver ou reconqurir son empire sur les peuples. Quelques annes aprs, en 1829, Eug. Rodrigues, dans ses Lettres sur la Religion et la Politique, reprenait
1. Cf. Anatole Leroy-I^eauliou, La Papaut, le Socialisme et la Dmocratie, 4" dit. (Paris, Calmann-Lcvy, 1893). 2. [Saint-Simon], Nouveau Ckrisiianiime, suivi des Lettres (VEurj. liodriijues fiw la Iielif/io7i et la Politique (Paris, au
-v^^

bureau du Globe), 1832.

398

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

la question avec de nouveaux dveloppements. Un systme religieux qui s'croule, un systme religieux qui tend s'difier, tel est le caractre fondamental de l'poque actuelle '. La socit, en effet, a toujours eu pour condition d'existence la religion, mais la

religion doit voluer avec la socit.


j'affirme que, historiquement, le

Oui, s'criait-il,
le

pape a t
il

centre

de

l'unit chrtienne jusqu'au xv<^ sicle et qu'

nous

seuls, disciples
qu'il

de Saint-Simon,
:

ne l'est plus aujourd'hui nous proclamer les lvites d'un nouveau christianisme
le

appartient de dire car nous seuls osons

Vatican tout dcrpit qu'il est tiendra bon, tant fondement d'un nouveau Vatican n'aura pas tjet, et la voix affaiblie du vicaire de Jsus-Christ ne cessera de se faire entendre jusqu' ce que de nouveaux prophtes viennent annoncer aux peuples chrtiens, l'humanit tout entire, les nouvelles volonts de Dieu 2, Et Enfantin, sadressant aux prtres, leur disait L'humanit marche sans vous, hors de vous
et le

que

parmi les tranards, impotents, invalides. Montrez-lui que vous tes encore dignes d'tre ses guides... Le monde nouveau sort des entrailles du Christ; ce n'est plus le monde des nations, des races, des castes, de la naissance, de la guerre, de la servitude non C'est le monde de l'humanit, de la fraternit, de la paix, de la libert, de la rcompense selon les uvres! Vous qui l'avez enfant vous mconnaissez donc votre enfant^! Ces exhortations passionnes ne trouvrent pas d'cho, et, en dsespoir de cause, Enfantin, ne pouvant se faire entendre du pape, se fit pape lui-mme et gara son pontificat dans les scandales de Mnilmontant et du
elle

vous laisse

l'arrire-garde

couple-prtre
1.

*.

2. 3.

Eug. Rodrigues, op. cit.. Lettre I, p. 125. Eug. Rodrigues, op. cit., Lettre XII, p. 253. Cit par G. Goyau, Autour du Catholicisme social, 1" srie.

(Paris, Perrin, 1902), p. 193.


4.

Au moment mme o

se manifestaient les prtentions

l'ide chrtienne de justice

399

taient adresses la

non moins pressantes Cour de Rome. C'tait celles de Lamennais, Lacordaire et Montalembert qui, en 1830 dans le journal l'Avenir, dfendaient simultanment la
Mais
d'autres
invitations
la

libert,
les

dmocratie

et le catholicisme,

exhortaient

prtres se jeter dans la mle et rappelaient

tous la mission sociale de la papaut. L'encyclique Mirari vos du 15 aot 1832 condamna leur propagande,
plus pour la forme thologiquement incorrecte que lui

la

donnait Lamennais que pour le fond des ides K Vers mme poque, Bchez dans son Introduction la

Science de l'Histoire

abandonnait l'cole Saint-Simon-

nienne et ses papes, pour revenir au catholicisme orthodoxe et chercher l'incliner vers le socialisme. En 1853 Franois Huet, dans Le R'jne social du Christianisme, bauchait la thorie du socialisme chrtien le socialisme vrai, spiritualiste, religieux et opposait le solidarisme catholique l'individualisme protestant.
Saint-Simoniens, Victor Considrant vanit d'une prtendue raction catholique , uvre de gens qui se sont mis retourner en arrire, demander un pass trpass ses moyens uss, battus, dmolis... coutez, ajoutait-il, voici la grande restauration du *^'>'**'^*' christianisme, voire du catholicisme! V'oi^ que notre socit du xix" sicle va se remettre croire l'enfer; elle va reprendre r^^^ sa foi ancienne, comme un habit que l'on a quitt un jour et que l'on remet le lendemain!... Un dogme mort ne ressuscite pas; on ne refait pas le pass. Si le christianisme a eu la socit entre les mains pendant dix ou douze sicles, et s'il l'a laiss chapper, c'est qu'il n'avait pas puissance de donner
des
s'attachait

no-chrtiennes

montrer

la

satisfaction ses besoins. S'il a t baltu, c'est qu'il n'tait ni trs propice, ni trs fort; car, s'il et t trs propice l'homme, l'homme ne se ft pas rvolt contre lui, et s'il et t assez fort, il n'et pas t battu. {Ncessit d'une dernire

Dbcle polilirjue en France, Paris, au dpt, rue Jacob,


p. 103-104.)
1.

18.'56,

clique

les doctrines de l'encyinterprtes loyalement par la dmocratie chrtienne, les analogies abondent. Analogies, non point identit. La forme correctement thologique dont certaines conceptions sociales sont revtues en 1896 leur manquait en 1830. (G. Goyau, op. cit., p. 44.)

Entre

les ides

de VAvenir et

Rerum novanim,

400

l'individualisme conomique et social

Enfin, en 1878,

un survivant du Saint-Simonisme,

d'ail-

leurs isralite, Isaac Preire, profitait de l'avnement de Lon XIII pour formuler nouveau mais plus respec-

tueusement le vu d'une intervention de l'glise dans le redoutable problme du pauprisme et du


travail.

*
sociale, crivait Preire

Une grande uvre


Question
elle a

dans La

religieuse^, s'impose l'glise. Longtemps rempli une fonction mancipatrice. Ce qu'elle a

fait pour les esclaves et les serfs, il lui faut le refaire pour les foules innombrables qui souffrent dans les sombres profondeurs de la socit et les rgions arides du travail. Pour avoir failli sa mission partir du xvi^ sicle et s'tre unie aux rois pour asservir les peuples, elle a permis Luther de lui

enlever 200 millions d'mes; allie l'aristocratie fodale en 1789 et 1793 elle a risqu de prir avec elle. Il lui faut revenir au peuple et sa vraie mission.

De son
la
foi

ct

la

socit fait fausse route en dtruisant

peuples, sans avoir rien mettre la place. L'esprit de guerre et de haine se dveloppe entre ouvriers et patrons, pauvres et riches, possdants et proltaires. La concurrence industrielle I met les nations aux prises; il faut qu'une grande force morale discipline les passions et hausse les curs, car la force lgale ne saurait suffire la tche. La loi punit le mal, elle ne cre pas le bien; elle est le glaive qui frappe, elle n'est pas le flambeau qui claire 2. Or cette force morale, c'est du catholicisme seul qu'elle peut venir, de la seule glise organise assez fortement pour exercer une grande action sociale. Pour reprendre le grand enseignement moral qui a transform le paganisme romain et civilis les barbares, il faut des aptres et des missionnaires, il faut le dvouement passionn dont sont anims ses
traditionnelle des

1.

br. (Paris, Motteroz), 1878.

2. I.

PreirCj op.

cit.,

ch. iv, p. 31.

l'ide CHRETIENNE DE JUSTICE


ministres.

401

Le jour o le clerg se mettra la tte du social pour le succs d'une noble cause de civilisation et de progrs, cette cause sera gagne

mouvement

Ce sera la revanche de l'glise sur Luther d'avance '. que de faire triompher par un immense effort de charit universelle le principe vraiment chrtien de la solidarit, auprs duquel le dogme et le culte ne sont
)>

le

que des accessoires, et de faire rgner la justice dans domaine de la distribution, o les conomistes ont

systmatis la misre.

Or la papaut, ferme sous le pontificat de Pie IX l'conomie sociale qui gardait ses yeux quelque allure rvolutionnaire, se trouvait incline sous celui de Lon XIII consolider sa puissance spirituelle, isole dsormais du pouvoir temporel, en rconciliant dans la mesure du possible l'glise avec l'esprit moderne et par consquent avec la dmocratie - . Les grandes questions de l'avenir, disait le cardinal Gibbons, ne seront plus des questions de guerre, de commerce, ou de finances, mais des questions sociales, concernant l'amlioration du sort des grandes m'ultitudes populaires et en particulier des classes ouvrires... Il est d'une importance capitale pour l'glise de se ranger constamment et avec fermet du ct de l'humanit et de la justice, l'gard des masses qui composent la famille humaine 3. L'occasion tait belle de revenir sur l'uvre de la Rvolution pour montrer ses lacunes, attestes par le malaise persistant des peuples et pour attirer les hommes l'glise, comme la source unique de l'ordre, de la paix et de la justice. Assez longtemps, l'hypocrite respect de la
Preire, op. cit., ch. vi, p. 40. A. Leroy-Beaulieu, La Papaut, le Socialisme et la Dmocratie, ch. H et III. Cf. Ch. Combes, Catholicisme et Socialisme {Ides sociales et Faits sociaux, i vol., Fontemoing, J903, p. 103
1. I.

2.

et suiv.).
3.

Cit par F. Brunetiie, Questions actuelles (Paris, Perrin,


:

1907)

Le Catholicisme aux tats-Unis. 26

l'individualisme con. et social.

402

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

'^S

bourgeoisie avait relgu le clerg dans le rle ingrat de gendarmes en soutane, qu'un libralisme courtois, plus dangereux que les attaques brutales, dpouillait de toute influence, sauf dans la mesure ncessaire pour opposer un frein aux convoitises populaires. Il fallait aller au peuple, et puisque le peuple impatient de la tutelle et de la charit rclamait la justice, se rappeler que le Sermon sur la Montagne dclarait bienheureux ceux qui sont altrs de justice, et soutenir en la dfinissant cette aspiration nouvelle. Le pape, interprte et reprsentant du Christ, n'tait-il pas de droit divin le gardien de la justice? Ne dtenait-il pas la seule autorit capable de l'imposer aux riches et de la discipliner chez les pauvres? Que signifient,
crivait Brunetire aprs
signifient, en

une

visite

au Vatican, que

dehors du christianisme, les mots mme de Libert , de Fraternit , d' galit ))?A quelle ralit rpondent-ils, dans la nature ou dans l'histoire? Et les ides qu'ils expriment, dont on chercherait vainement le mobile autre part que dans l'vangile, que sont-elles autre chose que les lacisations , si je puis ainsi dire, de l'ide chrtienne
tait
i?

mme de devenir Lon XIII, le cardinal Pecci prpar s'intresser aux questions sociales et devenir le pape des ouvriers . On raconte qu'il gotait Bastiat et, de 1877 1878, en sa qualit d'archevque de Prouse, il avait adress ses ouailles de trs importantes lettres pastorales sur l'glise et la Civilisation o il montrait l'injustice des attaques diriges contre l'glise, au nom du progrs, et oii il dcrivait et condamnait les abus dont certaines catgories d'ouvriers taient victimes 2. Aprs son lection, diffrentes circonstances attirrent son attention sur l'opportunit de
Avant
1. F. Brunetire, Discours de Combat (Paris, Perrin, 1903) : Les Raisons actuelles de croire, p. 25-26. 2. On trouvera ces lettres cites en appendice dans l'ouvrage prcit d'Isaac Pcreire, La Question religieuse.

l'ide chrtienne de justice

403

formiller quelques principes directeurs, l'usage des catholiques proccups des problmes sociaux n Ce furent d'abord les plerinages ouvriers. En 1885 rOEuvrc des cercles catholiques d'ouvriers envoyait Lon XIII un plerinage compos d'une centaine de
d'industriels franais dclaraient

patrons et porteur d'une adresse dans laquelle un millier que l'glise pouvait seule rtablir dans la famille industrielle la pratique de la justice et de la charit . En 1887 un plerinage de 800 ouvriers tait prsent au pape par le comte de M un. En 1889 le cardinal Langnieux, au nom de
10 000 ouvriers, implorait

du pape un appel

la justice

des pouvoirs publics et


ports ncessaires des

suppliait S. S. de faire res-

pecter les lois de la justice et du droit dans les rap-

hommes

entre eux.

En mme

temps, le cardinal Gibbons, au nom de l'piscopat amricain, obtenait de Lon XIII la rtractation de la condamnation par lui porte contre l'association ouvrire amricaine des Ghevaliers du travail, et le cardinal Manning se faisait l'avocat des dockers de la Tamise. En 1890, au Congrs de Lige, des dissentiments graves et prolongs s'taient produits entre catholiques sociaux et entre revues catholiques propos de la lgitimit et de l'opportunit de l'intervention de l'tat dans les questions ouvrires. L'encyclique De condilione opificum fut la rponse du pape aux sollicitations qui lui venaient de toutes parts et, dans les derniers mois de 1891, 11) 000 plerins vinrent le remercier d'avoir ainsi donn satisfaction au besoin de
la catholicit.
Il

va de soi que l'encyclique n'est pas un expos didac^.

tique d'conomie politique

Le pape prend manifesle

\.

A. Leroy-Beaulieii, La Papaut,

Socialisme

et la

Dmo-

cratie, ch. iv.


2. L'encyclique pontificale a t maintes fois reproduite et commente. On en trouvera le texte et une trs remarquable analyse dans l'ouvrage prcit de xM. Anatole Leroy-Beaulieu. Consulter galement l'ouvrage du U. P. Vincent Maumus,

404

L INDIVIDUALISME COiNOMIQUE ET SOCIAL


les discussions d'cole,

tement soin d'viter


et n'obligerait

dans

les-

quelles sa parole n'aurait aucune autorit particulire

pas les fidles. Il s'en tient dterminer des catholiques les devoirs auxquels les astreint la justice et qu'ils ne peuvent rejeter sans se mettre en rbellion de fait, sinon de droit, contre l'autorit suprme que reconnat leur foi*. Un redoutable conflit est n, dit le pape, dans la socit moderne, comme suite naturelle des progrs de l'industrie, de l'altration des rapports entre patrons et ouvriers, de l'ingalit des conditions et de l'usure, c'est--dire de l'appropriation indue par quelques-uns du travail d'autrui, sans parler de la corruption gnrale des murs. Il importe donc d'examiner ce conflit et d'indiquer les moyens de le rsoudre, con l'usage

formment

la justice et l'quit.
:

Une

solution est propose par les socialistes


la

elle

consiste supprimer

proprit prive et confier

l'administration conomique de la socit l'tat et

aux municipalits, chargs en outre de procder une


gale rpartition des biens. Cette solution est injuste.

aux droits lgitimes des propriau droit pour chacun de disposer librement du fruit de son travail. La proprit prive et personnelle est pour l'homme de droit naturel, c'est--dire conforme sa nature. L'homme capable de disposer, oblig de possder pour donner satisfaction ses besoins sans cesse renaissants, a un droit naturel de proprit, consquence de son droit naturel de vivre et antrieur au droit de l'tat. La proprit foncire est
Elle porte atteinte
taires et

L'glise et la Dmocratie^ Histoire et Questions sociales (Paris, Lelhielleux, 1893).


1.

Sur

l'altitude

sociales, voir G. Fonsegrive,


1901), ch. VII, p. 3ol etsuiv.

de l'glise catholique en face des doctrines La Crise sociale (Paris, LecolTre,


L'glise, dit l'auteur, ne

demande
:

qu'une chose en politique, en sociologie, en conomique c'est savoir que les droits ne soient point lss, que la justice
soit respecte.

L'IDEE CHIIETIENNE DE
aussi

JUSUCE
:

405

Dieu a domination confuse et commune de tous sur la terre, mais sa rpartition libre par l'industrie et les institutions humaines. La proprit foncire sert la terre, source de la richesse, la commune utilit est d'autant mieux exploite que l'appropriation est plus respecte. Supprimer cette appropriation, c'est dpouiller l'individu du fruit de son travail. La proprit foncire n'est pas moins indispensable la conservation de la famille. Le pre doit nourrir ses enfants et leur constituer un patrimoine. Les enfants sont le prolongement du pre et par consquent peuventlgitimement recevoirses biens en hritage. Les socialistes en substituant l'autorit et la prvoyance de l'tat l'autorit et la prvoyance paternelle, vont rencontre de la justice naturelle. Enfin la
voulu,

lgitime que la proprit mobilire

non

la

solution socialiste entranerait par ailleurs les plus funestes consquences perturbations sociales, ser:

mcontentement, disparidans leur source, galit dans le dnuement, l'indigence et la misre. La thorie socialiste de la proprit collective est absolument rpudier, comme prjudiciable ceux-l mmes qu'on veut secourir, contraire aux droits naturels des individus et dnaturant les fonctions de l'tat. Le premier principe de ceux qui veulent le bien du peuple doit donc tre l'inviolabilit
vitudes, jalousies, discordes,
tion de tout stimulant de l'activit, richesses taries

absolue de la proprit prive. A la solution socialiste, Lon XllI oppose aussitt la solution chrtienne. Celle-ci part de cette constatalion que l'galit est inconcevable et que l'homme doit d'abord prendre sa condition en patience. L'ingalit sert le bien commun grce la division du travail. Le travail lui-mme tant pour le chrtien une expiation doit tre accept avec joie. C'est tromper le peuple (|ue de lui promettre une vie exempte de souffrances et de peines. Par contre, au lieu de rendre plus aigu l'antagonisme du capital et du travail, il convient

406

L'individualisme conomique et social

de mettre en lumire la solidarit qui les unit et l'harmonie des intrts qu'ils font natre. Pour supprimer le conflit apparent qui les oppose l'un l'autre, l'glise, gardienne des vrits religieuses, possde une admirable vertu, car elle seule peut dterminer et faire respecter les devoirs rciproques, drivant de la justice, des pauvres et des riches, des patrons et des ouvriers. Les ouvriers ont le devoir de fournir un travail intgral et consciencieux, de ne pas lser le patron, de ne pas participer des sditions violentes et de rsister aux conseils pernicieux des dmagogues. Les patrons ont le devoir de respecter la dignit de l'ouvrier, de considrer en lui Thomme et non seulement la force de travail, de veiller ses intrts moraux et matriels, de ne pas lui imposer un travail excessif et de lui donner un salaire convenable. Exploiter la misre est un crime rprouv par les lois divines et humaines. A ces devoirs s'ajoutent ncessairement pour le chrtien la considration de la vie future. Les pauvres y puiseront le rconfort de l'amour du Christ qui les destine l'ternelle batitude et qui donne une valeur et une utilit leurs souffrances. Les riches se souviendront des menaces du Christ contre ceux d'entre eux qui font de leur richesse un mauvais usage et qui n'admettent pas leurs frres en bnficier. Entre tous les enfants de Dieu doit rgner la concorde et l'amour; le christianisme seul peut obtenir ce rsultat, en pntrant et touchant les mes. Ces moyens d'action spirituels seront complts par l'action de l'tat qui doit organiser le gouvernement en vue de la prosprit publique et, au nom de la justice, sauvegarder le salut et les intrts de la classe ouvrire, qui est dans la socit le grand nombre. Un devoir de l'tat domine tous les autres c'est l'observation rigoureuse de la justice distributive; la rpartition du produit social doit se faire sans oppression d'une classe sur l'autre. 11 doit aussi viter
:

l'ide chrtienne de justice

407

que, dans les grves, la tranquillit publique et la


libert

du

travail

ne

soient compromises.
et

Il

doit

carter les causes de

chmage

de

conflit, veiller

aux

conditions du travail, en particulier du travail des enfants qui ne seront employs que si l'ge a suffi-

samment dvelopp en eux


lectuelles et morales.

les forces physiques, intel-

Le travail ne doit pas tre trop prolong et il doit tre suspendu le jour du Seigneur. Une protection spciale ira aux indigents, sans richesse pour se mettre couvert des injustices.
L'tat doit encore respecter la proprit et s'abstenir de toute mesure, fiscale ou autre, tendant tablir une absurde galit. Le pape examine spcialement la question de la fixation du salaire qui donne lieu aux plus graves dissentiments entre partisans et adversaires del'intervention de l'tat. Le taux des salaires est dtermin par l'offre et la demande. Mais, au-dessus de la libre volont des contractants, il est une loi de justice naturelle plus leve et plus ancienne, savoir que le salaire ne doit pas tre insuffisant faire subsister l'ouvrier sobre et honnte. C'est une injustice coupable que d'abuser de la ncessit ou de l'isolement de l'ouvrier pour rduire sa rmunration. Ainsi le salaire lgitime est celui que dtermine l'usage et qui assure le ncessaire au travailleur. Seul le salaire de famine est explicitement

condamne
Est-ce dire que l'Etat doive intervenir en cette matire? En principe, non, pas plus qu'en ce qui concerne la fixation de la journe de travail. Il est craindre en effet que les pouvoirs publics n'interviennent d'une faon inopportune (ne magistratus inter1. Certains interprtes catholiques de l'encyclique tels que Ch. Prin et J, Ilambaud admettent mme la possibilit d'abaisser le salaire au-dessous du taux accoutum, sans que

la justice soit lse, si l'tat de l'industrie l'exige ou si l'ouvrier travaille mal par maladresse ou faiblesse. (Cf. Lon Polier, L'Ide du juste salaire, thse Toulouse, 1903, p. 8S.)

408

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

ferat sese importunius), cause de la varit des circonstances de temps et de lieux. Mieux vaut que la solution soit rserve au jugement des corporations ou que l'on recoure quelque autre moyen de sauvegarder les intrts des ouvriers, en y joignant, si l'affaire le rclamait, le secours et l'appui de l'tat . Enfin le pape se dclare partisan dtermin des

associations, telles que mutualits, assurances, patro-

nages et surtout corporations ou syndicats mixtes. Ces associations sont de droit naturel et doivent ti'e autorises, moins d'tre contraires la scurit de l'tat, la moralit ou la justice. Et encore, convientd'apporter dans ces restrictions les plus grandes il rserves. Les associations seront autonomes et rdigeront librement leurs statuts. Elles se souviendront que la condition principale de leur succs est de viser le perfectionnement moral et religieux de leurs membres. Le dernier mot de Lon XIII est un loge ardent de la charit, reine et matresse de toutes les vertus. C'est d'une abondante effusion de charit qu'il faut principalement attendre le salut. II est malais d'imaginer un expos plus respectueux du libralisme conomique que cette encylique. Sans insister sur la condamnation expresse et formelle du socialisme, condamnation si nette qu'il n'est plus possible un catholique de se dire socialiste sans mconnatre ouvertement l'autorit pontificale, il est visible que Lon XIII ne met en question aucun des principes conomiques que la lecture de Bastiat avait pu lui inculquer. Il leur ajoute l'ide de droits naturels, repousse par les individualistes comme trangre au contenu du droit positif, mais qui peut trouver place dans le code divin interprt par le reprsentant de Dieu. Il leur ajoute aussi l'obligation morale qui s'impose aux chrtiens de s'inspirer de l'ide de justice pour s'acheminer la perfection et certes aucune prescription venant d'une telle source ne saurait tre plus lgitime ni plus admirablement dans la logique

L'IDEE CHRETIENNE DE JUSTICE


Il

409

n'est pas pour lui d'auxidu systme individualiste. plus prcieux que cette ide de justice, sanctionne par la religion pour la masse des croyants, surtout dans les termes ou elle est dfinie, soigneusement distingue de la charit, et complte comme elle doit Ttre par la charit, vertu morale engendrant des obligations morales, cratrice de devoirs et non
liaire

de droits

i.

Comme
et si nette

il

arrive d'ordinaire, les catholiques sociaux


si

russirent trouver dans cette encyclique

prcise

chercher.

pensants
lisme de
la

sant
les

moins ce qui y tait que ce qu'ils y venaient Tandis que dans certains milieux bien , on jetait les hauts cris devant le sociaLon XIII et qu'on allait jusqu' prier pour du Saint- Pre, les catholiques intelligents

s'orientrent de plus en plus vers les tudes sociales

uvres se multiplirent. Toutefois, cdant commune, ils prirent sur eux de voir dans l'encyclique une invitation recourir l'intervention de l'tat, que le pape n'acceptait manifestement, avec les libraux, que comme un pis-aller et une suprme
et

l'opinion

ressource

-.

i.

La

mme

distinction est faite dans le


le

Motu proprio de

le riche et le pauvre, il est ncessaire de distinguer la justice de la charit. 11 n'y a pas de droit de revendication, sinon quand la justice a t lse. (VI, d'aprs l'encyclique Berum novarum.) 2. Cf. en particulier Lon Grgoire (Georges Goyau), Le Pape, les Catholiques et la Question sociale Qr cAh.^ Perrin, 1895). Un passage de l'encyclique prte confusion et sert d'ordinaire aux interventionnistes catholiques justifier leur thse. Que l'tat, dit la traduction franaise au 3, se fasse donc un titre tout particulier la providence des travailleurs. M. Anatole Leroy-Beau lieu {La Papaut, le Socialisme et la Dmocratie, p. 1.35) a trs justement fait remarquer que cette traduction

Pie

Pour empcher

dsaccord entre

est inexacte.
narios...

Le texte latin porte, en elTet Quocirca mercedbet cura providentiaque singulari complecti respublica , c'est -dire c'est pourquoi les salaris doivent tre entours par l'tat d'une sollicitude et d'une vigilance parti:

culires

410

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

II

L'encyclique
tions sociales
lui indiquait
i.

Rerum

novariim

avait

dlibrment

orient l'effort des catholiques militants vers les ques-

Ds 1892 une partie du clerg cathoet

lique se lanait avec ardeur dans la voie nouvelle que

son chef,
et des

des confrences d'conomie

sociale taient faites dans plusieurs glises, en dpit

de l'obstruction
de catholiques
il

dsordres provoqus par des

socialistes et des anarchistes.

Pour un

certain

nombre

demeurait dfinitivement acquis que le christianisme social, rattach par quelques thologiens la philosophie thomiste et approuv par le pape, tait, non pas un simple accs de ferveur vanglique ni t une sduisante excroissance tant bien que mal ajoute au dogme , mais une pice ncessaire, une suite indispensable de la doctrine catholique, un indissoluble fragment du christianisme intgral 2 . Pour exercer une action sociale, le catholicisme devait avant tout accepter le fait dmocratique. Mais dj certains libraux du second Empire avaient tabli une synonymie entre l'idal du citoyen et Tidal du chrtien. Il suffisait de marquer tout le moins, avec une nettet parfaite, la conciliation possible et dsirable du catholicisme et de la dmocratie. Le catholicisme, crit cet effet M. Goyau, c'est l'panouissement le plus complet que puisse rver la personnehumaine... La dmocratie, de son ct, entendue... au grand sens du mot, c'est aussi l'panouissement le plus complet que puisse rver le citoyen... A la priode des meneurs turbulents et irresponsables... la dmoCf.

1.

(Paris, Alcan, 1901); G. Weill, Histoire

Max Turmann, Le Dveloppement du Catholicisme social^ du Mouvement social en


2" srie, p. 13.

France, 18o2-1902 (Paris, Alcan, 1905), ch. xvi. 2. G. Goyau, Autour du Catholicisme social,

l'ide chrtienne

d'amour

41

cratie substituera sur tous les terrains, la priode des autonomies responsables. Et le double apprentissage du

catholicisme et de la dmocratie imprimera aux citoyens franais un merveilleux lan*. De cette association d'ides est n en France et en Italie le nouveau parti

dmocrate, auquel l'encyclique Graves de communi est venue apporter en 1897 Fapprobation expresse de Lon XIII. Le pape, distinguant pour rpondre certaines inquitudes allemandes la dmocratie chrtienne, respectueuse des pouvoirs constitus, de la social-dmocratie rvolutionnaire, encourage en effet cette ordonnance de la socit civile dans laquelle toutes les forces sociales, juridiques et conomiques... cooprent proportionnellement au bien commun, en aboutissant finalement un surcrot d'avantages pour les classes infrieures . Parmi les ecclsiastiques franais qui se sont consacrs la propagation des ides nouvelles, il en est quatre qui ont plus particulirement contribu leur l'abb Garnier, qui, par la confrence et la diffusion presse, se fit dans toute la France l'aptre de l'vangile dmocratique et qui tenta de constituer, en face de Vuvrc des Cercles de MM. de Mun et de la Tour du
chrtien
:

l'association rpublicaine qui prit le


nale; l'abb

Pin Chambly, uvre monarchique et aristocratique, nom d'Union Natio-

Lemire, qui se fit au Parlement le dfenrforme sociale par le christianisme; les abbs Gayraud et Naudct, qui ont formul le rudiment de doctrine qui domine ce mouvement beaucoup plus pratique que thorique. Le premier 2, voyant dans la dmocratie le rgime politique du gouvernement de l'tat par le peuple lui-mme au moyen de reprsentants lus , prend soin de signaler trois faits sociaux qui limitent ncessairement l'tendue des rformes
seur de
la

1. 2.

G.

Goyau, op.

cil., p.

16-17.

Abb Gayraud, Les Dmocrates


(Lecofre), 1809.

chrtiens, Doctrine et Pro-

gramme, Paris

412

L'iNDIVIDUALISiME ECONOMIQUE ET SOCIAL

possibles. C'est Tingalit des besoins et des forces

dans
prit

les diffrents

individus, la ncessit de la prola

prive

et

de

diversit

des classes et des

conditions, l'antriorit de Fgosme

humain comme

cause des vices de la socit, toutes propositions qui sont de l'essence mme de l'individualisme. L'cole doit tenir compte de ces faits et chercher les cooret rgler conformment aux principes divins de fraternit et de justice. L'tat n'a, pour atteindre ce rsultat, qu'une fonction restreinte qui consiste faciliter aux hommes l'exercice de tous leurs droits et l'accomplissement de tous leurs devoirs. Le grand rle revient l'individu qu'il convient d'affranchir etd'duquer progressivement par la dcentralisation les cercles

donner

d'tudes et les associations ouvrires.

M. Naudet a vou l'individualisme une de ces haines vigoureuses que le vice inspire la vertu. Crant un nologisme hardi et inutile, il se spare avec horreur det l'cole libraliste dont les thories lui paraissent les plus insenses, les plus funestes aux bonnes murs, les plus destructives de la notion de l'ordre social- . Et de fait on ne saurait mpriser comme ils le mritent, s'ils avaient jamais exist, des conomistes qui font de l'homme une machine, laissent le fort craser le faible, acceptent toutes les tyrannies, celle du nombre, de l'argent et de l'opinion, n'admettent
1

aucun droit pour


ignorent
la

l'glise, la famille, ni l'association,

solidarit et aboutissent

logiquement

l'anarchie o les conduit leur folie, ainsi qu'il advient

aux malades indociles de M. Purgon. M. Naudet adopte comme programme de la dmocratie chrtienne l'encyclique Rerum novarum. Il insiste surtout sur la
ncessit d'instruire l'ouvrier sur ce qui touche sa
situation

conomique

et sociale, afin qu'il

mme
1. 2.

son mancipation,

et sur l'ide

prpare luimatresse de la

La Dmocratie

et les

Dmocrates chrtiens
25-26.

(1900).

Abb Naudt,

op.

cit., p.

L IDEE CHRETIENNE D

AMOUH
*

V^jjy

dmocratie chrtienne que l'tre humain doit tou, ides jours tendre son intgral dveloppement qui sont Tune et l'autre beaucoup plus libralistes que l'auteur ne s'en doute. Le mouvement chrtien dmocrate prit assez rapidement de l'extension. En 1894 paraissait Lille une La Dmocratie chrtienne, qui organirevue mensuelle sait en d895 Saint-Quentin et en 1896 Amiens deux congrs sociaux de prtres. En mme temps, se multipliaient les congrs catholiques d'ouvriers, dont un industriel, M. Harmel, organisateur au Val-des-Bois d'une corporation chrtienne libre sur le type dfini par Le Play et Ch. Prin 2, avait prsid le premier, tenu Reims en 1893. En 1896 un nouveau congrs runissait dans la mme ville plus de 20 000 ouvriers groups en 213 associations dont les principales taient l'Union dmocratique du Nord, celle des Ardennes, celle de Paris et la Fdration des travailleurs chrtiens du Centre et de l'Ouest. La mme anne, et toujours Reims, se tenait un Congrs de 800 prtres qui tmoignaient de leur volution rpublicaine en acceptant le service militaire et en dfinissant le devoir
:

Jh

du prtre. La dmocratie chrtienne a trouv un reprsentant particulirement convaincu et actif dans la personne d'unancien polytechnicien, M. Marc Sangnier-Lachaud,
social

fondateur d'une association catholique d'action sociale, le Sillon, dont les groupements locaux sont aujour-

':?

rpandus dans toute la France et qui, grce au zle inlassable et l'nergique impulsion de son chef, a pris le pas sur toutes les autres manifestations du catholicisme social. Avec le Sillon^, la dmocratie
d'hui
i.

Val-des-Bois (Marne), dans la collection de monographies les Ouvriers des Deux Mondes (2* srie, t. V, monographie 83). 3. Consulter les deux principaux ouvrages de M. Marc Sannier VEsprit dmocratique et La Vie profonde (Librairie
2. Cf.
: :

Abb Naudet, Fileuv du

op. cit., p. 127, 293.

-^J[j^

4i4

l'individualisme conomique et social

chrtienne tente une application originale et nouvelle du christianisme la solution des conflits conomiques, en voyant en lui moins la source d'autorit et moins la source de justice que la source d'amour.
et

ne s'agit pas de reprsenter le catholicisme agressif mystique, gardien quelque peu bourru du dogme, mais un catholicisme tolrant, tel qu'il fut dans l'esprit de son fondateur, principe de dvouement inlassable et de foi agissante qui doit, au temporel et dans la vie conomique quotidienne, produire ses effets. La concurrence intense fait natre des conflits et des haines; comme Fa dit ces conilits peuvent tre attnus Lon XIII, par une abondante effusion de charit. C'est donc par l'extrme amour, par l'amour d'origine supra-humaine, que les questions sociales seront rsolues et c'est par lui qu'il est possible de toucher et de gagner les mes. La devise du Sillon indique cette tendance essentielle, puisqu'elle est la simple parole de Credidimus caritati , nous avons cru Saint-Jean l'amour . Le point de dpart de la doctrine du Si7/o/i consiste dans une adhsion sans rserve la dmocratie. 11 faut avant tout dgager le sens de l'volution humaine et de la destine nationale et non pas imposer un programme social trac l'avance par un thoricien en chambre. Il faut connatre le milieu, ce qui est l'uvre du savant. Or cette tude pralable conduit considrer, avec de Tocqueville, la dmocratie comme un fait et comme le ncessaire aboutissement de toute notre volution historique. Il est donc absurde et vain de protester ternellement contre ce fait et il reste seulement faire de la dmocratie un rgime bienfaisant,
Il
,
:

acadmique Perrin) et celui de M. Louis Cousin Vie et Docvne du Sillon (Paris, E. Vitte, dit.). Se reporter en outre la revue bimensuelle le Sillon (fonde en 1902). La critique du mouvement sillonniste a t prsente, avec quelque partialit, par l'abb Emmanuel Barbier, Les ides du Sillon.
:

tude critique (Paris, Lethielleux,

dit.).

L'IDE CHRTIENNE
ce qui

D'AMOUR

415

suppose qu'on en pntre le sens profond et ncessaire pour s'y adapter. Qu'est-ce donc que la dmocratie? C'est, dit M. Marc Sangnier, l'organisation sociale qui tend porter au maximum la conscience et la responsabilit de chacun La formule n'est pas irrprochable, puisqu'elle est la dfinition psychologique et morale d'un rgime politique et conomique, ne convenant par consquent ni au seul dfini ni tout le dfini. Cependant la formule dsigne assez exactement l'idal d'une socit dont le gouvernement est dmocratique, et cet idal est proprement individualiste. M. Marc Sangnier s'en dfend. C'est l, d'aprs lui, une trange erreur. Si nous voulons des individualits fortes, dit-il en usant
qu'on
fait le

d'une antithse qui me demeure impntrable, ce n'est pas par individualisme, au contraire^ En ralit, M. Marc Sangnier dfinit merveille la fin que l'individualisme propose l'individu dvelopper la valeur morale de chaque citoyen. Aprs Kant, il fait de l'individu une fin en soi, quelque chose qui dborde et dpasse de toutes parts les socits humaines, simples supports au dveloppement des personnalits, et il voit jusque dans la Dclaration des Droits de l'homme une survivance de l'individualisme chrtien, le respect de l'individu, la notion de la valeur infinie d'une seule me humaine. Protestant contre l'trange prtention si souvent formule que l'individu n'est rien et que la socit est tout, il estime que l'individu doit se dvelopper dans les cadres de la famille et de la profession, sans tre absorb par eux. L'avenir de la dmocratie dpendra de l'ducation donne l'opinion publique. Jusqu'ici l'esprit dmocratique nous manque. On a cru tort qu'il suffisait de proclamer le peuple roi pour qu'il le ft en effet. Il lui reste acqurir les deux qualits essentielles qui
:

1.

Marc Sangnier,
aot 190i,

Pour

la

Soci Hc par

l'individu

Le

Sillon, 10

p. 83.

416 y

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


le

constiluent

vritable esprit dmocratique, c'est--

dire l'esprit de responsabilit et l'esprit de tradition.

L'esprit de responsabilit qui oppose de lui-mme les

devoirs aux droits, qui ne se borne pas revendiquer

des liberts, mais qui, dveloppant les intelligences et rendant les hommes plus conscients des ralits, leur permettra de se soustraire la servitude anonyme et hypocrite qui pse sur la dmocratie actuelle, du fait d'une majorit proccupe des intrts non de la France l'esprit de tradition qu'on oppose mais d'un parti tort la dmocratie, puisque la dmocratie est le fruit de notre volution traditionnelle, et grce auquel nous viterons de confondre la destruction brutale avec le progrs. Comment peut-on gnraliser l'esprit dmocratique? Ce ne peut tre en agissant directement sur la masse.

Les diffrentes couches sociales et les diffrents individus ne sont pas capables d'un mme effort intellectuel. Il y aura toujours des dirigeants, individualits fortes en avance sur les individualits faibles. Il faut donc agir sur ces dirigeants, crer une lite, non seulement dans les classes leves, mais surtout dans les milieux ouvriers. Il faut duquer des individus capables de conduire le labeur corporatif et le mouvement syndical. Dans cette uvre ducatrice,le catholicisme doit jouer un rle capital. C'est lui qu'il appartient d'lever l'ame populaire au-dessus des proccupations matrielles. Lui seul dispose d'une autorit sociale capable de donner la dmocratie les vertus qui lui sont indispensables et de prciser son idal de fraternit et son rve de justice. Mais il lui faut pour cela se transformer tout le premier. Dans une socit qui volue, le catholicisme doit voluer et ne pas demeurer ternellement attach des formes sociales et politiques vieillies. Il lui faut donc lutter contre certains de ses fidles, que M. Sangnier appelle les ennemis intrieurs du catholicisme et qu'il traite sans indulgence. Les ennemis intrieurs du catholicisme ne voient en lui qu'une force

l'ide chrtienne

d'amour

417

de conservation sociale et un instrument de dfense pour leurs privilges menacs. La bienfaisance est pour eux quelque chose comme le salaire qu'on donne aux gendarmes. Confins dans leur solidarit hassable de gens < bien pensants , ils ne voient pas que leur inintelligence des besoins prsents, leur paresse, leur incurie sociale, leur morgue hautaine, leur duret, leurs vices lgants, la strilit de leur foi vaine,

l'engourdissement de leur volont panouie dans son nant, compromettent le christianisme. Ils n'ont jamais compris, jamais senti le Christ. Le christianisme est avant tout et doit demeurer l'expansion gnreuse, le dvouement actif et incessant; en un mot, c'est l'amour. < Votre uvre, disait M. P'oucault, vque de SaintDi, aux congressistes du Sillon en 1904, est une uvre d'amour. Le Sillon aura donc remplir deux tches essentielles l'ducation dmocratique et la prparation de certaines rformes conomiques. L'ducation dmocratique ne lui parat pas devoir s'imposer de l'extrieur. Le matre n'est qu'un collaborateur qui habitue l'individu faire usage de sa libert, penser, parler et agir par lui-mme. Deux institutions lui servent atteindre ce but des Cercles d'tudes , uvre propre des jeunes gens qui les composent et destins leur formation personnelle. Des confrences sur des questions sociales et religieuses y sont prpares et faites par les jeunes membres du Sillon sous la direction de conseillers plus gs. D'autre part, des Instituts populaires ou un plus grand Sillon mettant en contact, grce des discussions contradictoires, les sillonnistes > et la masse de ceux qui s'intressent par ncessit ou par got aux questions sociales. Quant aux rformes conomiques, elles ont pour objet de prparer le rgime futur qui doit succder aux formes vieillies de notre organisation et que la dmocratie doit dfinir et accepter avant que la lgislation ne le consacre. Ce rgime futur est d'ailleurs assez vaguement dcrit par
:
:

l'individualisme con. et social.

27

(418^

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


l'volution
11

M.

Marc Sangnier, puisque


principal

naturelle en

place la valeur morale de l'individu et de l'existence de la famille, encore que la proprit capitaliste actuelle puisse se transformer, comme on a vu disparatre ou se transformer l'escladoit tre le
artisan.

fait

proprit individuelle, sauvegarde de

la

le salariat et diverses formes de la proprit. montre partisan des coopratives qui pourraient un jour se substituer au patronat et au salariat, condition que l'on dcouvre les formes prcises et concrtes qui conviennent ces organes nouveaux de la production et que la conscience proltarienne s'lve la hauteur de ses responsabilits. Il est galement favorable aux syndicats, pourvu qu'ils soient rellement des organes professionnels et non, comme certains syndicats actuels, des organes politiques penchant droite ou penchant gauche et exploits par les dmagogues K Tel est, dans sa dernire expression, le programme

vage,
Il

se

de la dmocratie chrtienne; il est incontestable que, soutenu par l'ardente propagande des adeptes du Sillon, il ne peut que servir la cause individualiste. M. Mare Sangnier, dans les discussions contradictoires qu'il conduit avec beaucoup de verve et d'-propos, aime montrer aux socialistes qu'il y a en eux des chrtiens qui s'ignorent. S'il tait permis de retourner l'argument contre son auteur, je dirais volontiers qu'il y a en lui un individualiste qui ne se connat pas et j'estime, pour ma part, qu'il y aurait grand profit pour le Sillon s'appuyer sur une doctrine plus vaste et que

1.

Il

Silloi,

existe un autre groupe catholique, assez voisin du mais qui ne nous fournit pas de programme cono:

mique plus prcis c'est l'Association catholique de la Jeunesse franaise, fonde en 1886, et que prside M. J. Lerolle. Il m'a paru au contraire et c'est pourquoi je n'insiste pas que cette Union prsentait plus nettement encore les deux dfauts du Sillon instabilit et confusion la base, indcision quant aux aspirations. Cf. Almanach de V Action populaire, 1904, Guide social, 1905 (Paris, LecoITre).

L'IDE CHRTIENNE

D'AMOUR

V419)

deux sicles de controverses ont amen un plus haut degr de prcision et de solidit scientifiques i. 11 dispose en effet d'une force morale qu'il ne doit pas garer dans la lutte qu'il soutient et dont il ne se lutte contre un milieu dissimule pas les diflcults manifestement hostile que des causes diverses tendent dtacher de plus en plus de l'ide religieuse; lutte
;

contre ses propres troupes, puisque dans la minorit catholique elle-mme le catholicisme a des ennemis;
lutte enfin contre les susceptibilits

des gardiens du

dogme qui semblent


dances-. Or,
le

parfois s'inquiter du parfum

d'hrsie qu'ils croient discerner dans les nouvelles tenSillon parat

assez dispos, faute d'une

ligne de conduite nettement trace et dessein sans

1. Certains de ceux qui frquentent la jeunesse ouvrire ne craignent pas d'avouer, en effet, que le point faible de la propagande qui s'adresse elle, c'est l'insuffisance doctrinale de celte propagande. D'o la ncessit par eux sentie, en plus des bonnes intentions, d'une doctrine raisonne et solidement constitue chez ceux qui veulent aller au peuple. (A. Deschamps, Du Profit que retire un jeune homme de Vhistoire des Doctrines conomiques, Rforme sociale, 1*'' octobre 1902^ 1,

note.)
2. Dans une encyclique publie en 1906, le pape Pic X a sembl vouloir rompre avec l'attitude bienveillante que son prdcesseur gardait vis--vis des democrisli italiens. Il interdit tout clerc ou laque d'adhrer la Ligue dmocratique nationale que dirige l'abb Murri, considr comme un personnage subversif. Tout langage, dit l'encyclique, qui pourrait inspirer au peuple l'aversion envers les classes suprieures est et doit tre considr comme tout fait contraire au vritable esprit de la charit chrtienne. Et, avec plus de prcision encore, le pape rprouve toute incitation une nouvelle orientation de la vie chrtienne, de nouvelles aspirations de l'me moderne, une nouvelle vocation sociale du clerg, une nouvelle civilisation chrtienne. Plus rcemment encore, dans une lettre rendue publique, M. Delamaire, coadjuteiir de l'archevque de Cambrai, tmoignait de ses inquitudes au sujet des progrs du Sil'on et lui reprochait sa posture au moins quivoque l'gard de l'autorit religieuse et le mauvais cs[>rit de ses organes officiels l'gard do
>

certains militants catholiques

420

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

doute do dtruire d'un coup le prjug qui pse sur les opinions religieuses qu'il professe, soutenir un programme de rformes conomiques imprcis mais teint de l'esprit rvolutionnaire qui anime certains groupe-

ments ouvriers,
vail^

tels

que

la Confdration

gnrale du tra-

tout en diffrant profondment de cette association

quant aux moyens de ralisation et de propagande. L'individualisme mieux compris le mettrait en garde contre ce qu'il peutyavoirde dangereuxdanscesambitions trop vastes et dans le sacrifice des proccupations pratiques et utilitaires, du souci des ralits, que les sillonnistes qualifient ddaigneusement de matrialisme social , ce queles Anglais, deleurct, appellent les ides du dimanche . Peut-tre les reprsentants catholiques du libralisme politique, en faisant simplement du catholicisme un puissant instrument d'ducation dmocratique, respectueux des principes matrialistes qu'applique l'conomie librale aux
questions d'ordre matriel qu'elle agite, avaient-ils mieux discern le rle social qui revient au catholicisme
et sa conciliation

avec l'individualisme, entendu non

pas

comme

l'ennemi, mais

comme

l'ducateur nces-

saire de l'idalisme.

L'ide

d'amour

n'est

pas une ide exclusivement

catholique, mais une ide chrtienne et vanglique au sens le plus large du mot. Il est donc naturel qu'elle
se retrouve avec les mmes caractres essentiels et des applications diffrentes dans le protestantisme
social.

faisaient

Ds 1885 deux pasteurs, MM. Comte et Fallot, se eux aussi les dfenseurs de la dmocratie chrtienne dans le sens individualiste. Le mouvement

s'est d'ailleurs traduit en fait comme le mouvement catholique par des prdications, des congrs, la publication de revues, dont la plus notable, la Revue de Thologie pratique, est devenue en 1896 la Revue du Chris-

l'ide GHKliTIENNE D'AMOUR


tianis me pratique, la

421

fondation, en 1887, d'une Association

protestante

pour

l'tude des questions sociales et la

cration

de Solidarits ouvrires sensiblement analogues aux Cercles catholiques. Toutefois, sous Finflueiice surtout de MM. de Boyve et Ch. Gide, fondateurs de Tcole cooprative de Nimes, le protestantisme social semble s'tre orient vers le coopratisme et plus gnralement vers le solidarisme. On parle beaucoup aujourd'hui de solidarit; le mot est peut-tre, aprs ceux d'galit et de libert, celui qui sonne le plus mlodieusement nos oreilles dmocratiques. Il existait depuis quelque temps dj dans la langue parfois inlgante des juristes qui l'employaient, en un sens prcis et sans penser mal, dans la thorie des obligations. On s'en est empar pour l'appliquer, avec quelque intemprance, aux questions sociales. Par d'une seconde jeunesse il a obtenu, au prix de sa prcision premire, l'avantage de dsigner, comme la tarte la crme de Molire, une quantit incroyable d'ides subtiles que le vulgaire n'y saurait dcouvrir. C'est le propre de la passion que de parer son objet de grces toujours renaissantes nous aimons furieusement la solidarit, nous lui dcouvrons tous les jours une porte plus vaste et l'on serait maWenu mettre en doute qu'il y ait bien rellement, sous l'expression antique, quelques pensers nouveaux. On peut tout le moins y discerner deux thories assez
:

diffrentes

la thorie

laque et la thorie religieuse

de

la

solidarit K
est professe d'une

La thorie laque

rale par les sociologues qui

donnent

la solidarit

manire gnun

fondement biologique, en tendant


celle qui

l'organisme social apparat entre les fonctions de tout organisme, ou encore celle qui unit les individus au point de vue de l'hygine. L'association humaine ne doit pas tre

1. Cf.

C. Bougie, Le Solidarisme (Paris, Giard et Brire, 1907).

Nombreuses indications bibliographiques.

42^

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


:

une simple juxtaposition d'individus

l'union

vie doit servir de contre- force la lutte

pour la pour la vie.


division

La

solidarit mcanique, rsultant de la

du

concurrence, doit devenir consciente, faire natre entre les individus le sentiment d'une vritable dpendance morale. Ces prmisses poses, on a pouss plus loin l'analyse et cherch dfinir la nature juridique de cette dpendance et les obligations qu'elle fait natre. On a ainsi imagin un quasi-contrat social, supplant l'inexistence reconnue du Contrai social de J.-J. Rousseau *. La solidarit engendre donc des obligations quasi-contractuelles analogues celles qui naissent par exemple de la gestion d'affaires et qui unissent, par un vritable lien de droit que l'tat fera respecter, les gnrations passes, prsentes et futures. ^ Cette thorie laque de la solidarit ne laisse pas de .u. donner lieu, dans la mesure o elle prtend tre scientifique et juridique, des dificults. Il n'est pas ais de dfinir le contenu prcis des obligations que nous avons contractes notre insu, ni d'en obtenir l'excutravail,

de l'change

et

de

la

tion.

tresse

y faudrait une juridiction comptente et dsinjusqu'ici inconnue. De plus, si l'on aime infiniment invoquer la solidarit en tant que crancier et plus particulirement en qualit de parasite social, on aime moins la reconnatre comme dbiteur. On rpugne payer volontairement une dette, l o prcdemment on trouvait quelque satisfaction de conscience ou damour-propre pratiquer la bienfaisance. Quant l'excution force, les comptes tant, en dernire analyse, rgls par les parties elles-mmes, on se croit volontiers autoris user de tous les moyens qu'imagine lintrt ls et que sert la mobilit des capitaux, pour s'y soustraire. Il faut donc ajouter quelque chose la solidarit juridico-sociale,
Il

1.

Lon Bourgeois, SolidarU

(Paris, A. Colin, 1897,

3^'

dil

t902).

l'ide chrtienne d'amour

423

qui fasse passer sans y regarder de trop prs sur les imperfections juridiques et pratiques du systme. C'est

de cette ncessit que s'inspire la solidarit religieuse. Le protestantisme social fait reposer la solidarit sur l'ide chrtienne et vanglique d'amour. Cette ide a

compltement dveloppe par humanis le christianisme qui devient pour lui un ensemble de rgles de conduite pratique qui s'imposent nous, non par la rvlation divine, mais par leur bon sens et par leur valeur rationnelle. La doctrine du Christ est la raison mme. Or son vangile se rsume dans l'affirmation de la loi d'amour l'amour est la loi suprme de l'homme. Notre perfection se mesure notre facult d'aimer les autres hommes et de les aimer, non pas pour nous, pour les services qu'ils nous rendent, mais
t

auparavant
*.

et

trs
si

Tolsto

Celui-ci a,

l'on peut dire,

pour eux;
n'est autre

la

perfection complte,
individuel,

infinie

et divine

que

la bienveillance universelle.

de

progrs

l'amour
jour o

est aussi
et la

d'ordre social.

Tous

les conflits
le

Principe principe tous les antago-

nismes disparatront,

socit sera uni-

quement base, comme elle doit l'tre, sur l'amour, chacun n'existant que pour servir ses semblables et ils ne disparatront que ce jour-l. Le seul devoir
social consiste prparer cet tat futur qui natra
la

seule diffusion de la doctrine d'amour,


les

de mesure

que
dit

hommes comprendront
la violence.

la strilit et l'absur-

de

Cette morale sociale largement marque du mysticisme qui est un des caractres les plus nets de l'me slave, conduit Tolsto l'individualisme anarchiste.
1. Cf. Cil. Gide, Les Ides sociales de Tolsto, Revue du Christianisme pratique, 45 septembre 1891; M. Kovalevsky, La morale de Tolsto {Morale sociale, leons professes au Collge des Sciences sociales, Alcan 1899); P. EItzbacher, UAnarchisme (trad. fran.;. Giard et Brire, 1902), p. 294-361; J. Bourdeau, Les Matres de la Pense contemporaine (Alcan, 4* dit., 1906),

p. 147-155,

424
Il

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


effet toutes les

condamne en

organisations reposant

sur

la force matrielle, police et

arme o

il

ne voit

que des

assassins disciplins

susperstition patrio-

de fonctionnaires qui ne sont ses yeux qu'agents d'intimidation, de contrainte et de corruption, institutions juridiques, puisque l'amour interdit de juger et de rendre le mal pour le mal, puisque la loi du Christ est de ne pas rsister au mal, mais dy rpondre seulement par le bien, service militaire obligatoire, procd le plus nergique d'abrutissement et de bestialisation auquel nul ne doit se soumettre. Le programme d'action de Tolsto semble donc se rsumer en deux formules dans le prsent, rsistance passive l'autorit; dans l'avenir, rforme sociale dtermine par la rforme morale, progressive et
tique, corps
:

de l'individu ^ y a, dans le solidarisme vanglique, dfaut des conclusions de Tolsto, beaucoup de ses principes. Avec Tolsto, M. Ch. Gide dit volontiers dans l'pigraphe de ses Principes d'conomie politique ^ Tout le mal vient de ce qu'on croit qu'il y a certaines relations entre les hommes o l'on peut agir sans amour. Or de
libre
Il
:

telles

relations n'existent pas.

Il

faut

donc

faire

Nul n'a mis plus en relief ce principe que toute rforme ne peut tre uniquement qu'une rforme morale, qu'elle ne saurait s'imposer par coercition, qu'elle doit jaillir des profondeurs mmes de la conscience individuelle. En dernire analyse, il ramne tout l'individu... Mais chez une nature comme celle de Tolsto, au lieu de conduire l'gotisme de Stirner, au cruellisme aristocratique de Nietzsche, l'individualisme aboutit la piti profonde et au renoncement. Le Moi crie l'individu de sacriller le moi, de ne plus vivre que pour ses semblables . (J. Bourdeau, Les Matres de la Pense contemporaine, p. 154.) 2. Pour les ditions rcentes, M. Gide a prfr comme pigraphe cette phrase des Harmonies conomiques de Bastiat La socit tout entire n'est qu'un ensemble de solidarits qui se croisent , voulant apparemment indiquer par ce discret hommage que les libraux ont bien eu quelque soupon de la solidarit, avant les solidaristes.
1.

sociale

l'ide chrtienne d'amour

425

triompher le principe solidariste que M. Gide oppose, ce qui ne doit plus nous surprendre, au principe individualiste. Fort heureusement et comme on pouvait l'attendre d'un esprit aussi fin, une explication s'ajoute cette fois raffirmation K Le principe solidariste tirerait son excellence de ce qu'il dveloppe l'individualit humaine, dont l'individualisme est la ngation. L'individualit, c'est l'panouissement d'un tre qui se dploie au dehors. L'individualisme serait la concentration d'un tre qui se replie sur soi-mme. L'individualit, ainsi distingue de l'individualisme, se dveloppe en raison inverse de la vie pour soi-mme et en raison directe de la vie pour autrui. Au premier degr de l'individuation rpond la diffrence des sexes et corrlativement l'amour sensuel, union de deux tres qui vivent l'un pour l'autre. M. Gide voit donc une application rudimentaire mais relle du principe solidariste dans cette union instinctive, contact de deux pidermes, disait l'autre, et aprs lequel, selon Tolsto lui-mme, les individus se retrouvent aussi loigns l'un de l'autre que les toiles du Ciel . Puis vient la famille, second degr de dveloppement de l'individualit, ainsi que l'ont si exactement reconnu les individualistes que nous avons tudis. Puis enfin la cit, exigeant du citoyen le sacrifice de son sang en qualit de soldat, de son argent en qualit de contribuable, ou de son temps en qualit de jur, par exemple. A chacun de ces sacrifices, l'individualit et la dignit s'accroissent. L'intensit de la vie se mesure au sacrifice. L'individualit parvenue son sublime dveloppement nous est reprsente par le Christ mourant sur la croix pour sauver l'humanit. Celte analyse a le grand mrite de rvler enfin le
Ch. Gide, Ucole nouvelle, dans la srie de confrences Quatre coles d'cono?nie sociale, 1890 (Paris, Fischbacher, 1890), p. 99-154, notamment p. 138 et sniv. Uide de Solidarit en tant que Programme conomique (Revue internationale de Sociologie, 1893, 1" semestre, p. 385 et suiv.).
1.
:

intitule

(426^

L'individualisme conomique et social

malentendu qui est la base de l'opposition constante du christianisme social l'individualisme. L'individualisme critiqu n'est pas celui des individualistes c'est un mot servant dsigner l'ide simpliste que se fait de la doctrine l'opinion publique, trs indiffrente aux sources et abuse par le nom mme qui sert la dsigner. C'est l'individualisme du sauvage dvorant son pre et sa mre pour faire l'conomie d'un repas,
:

l'gosme

monstreux d'un

individu

qui

ignorerait

chez lequel n'existerait aucun instinct paternel, filial ni social, d'un tre irrel par consquent, comme la statue de Condillac, et trs diffrent des tres concrets que
ta nation,

l'existence de la famille, de la cit,

de

l'individualisme considre. L'opposition vritable du solidarisme et de l'individualisme est donc ailleurs


:

,^.^n

dans les moyens que l'un et l'autre prconisent pour dvelopper l'individualit. Le solidarisme expose un programme conomique prcis, aux termes duquel la libert et l'autorit doivent collaborer la diffusion du principe solidariste la libert, par le dveloppement des coopratives de production et de consommation qui reposent essentiellement sur la solidarit, puisque le cooprateur s'aide lui-mme en aidant autrui, apprend coordonner son action avec celle des autres, et qui, par
elle est
:

leur extension progressive, raliseront pacifiquement


l'idal collectiviste

de tout

l'outillage

rendre les ouvriers propritaires commercial, industriel et agricole


:

du pays;

l'autorit,

car l'ducation solidariste libre


l'tat, consi-

se fait lentement et

que l'intervention de

dre avec faveur par le protestantisme social, peut utilement hter les choses. Or, dans ce programme du solidarisme vanglique, deux lments doctrinaux peuvent tre dissocis l'un conciliable avec l'individualisme et qui est en ralit l'individualisme lui-mme, l'autre original et qui appelle la critique. Il y a tout d'abord dans le solidarisme vanglique,
:

L'IDEE CHRETIENNE

D'AMOUR

^^^^

individualisme une rdition de l'individualisme, implicite si l'on songe que le sacrifice pour autrui ^rrr^ n"est utile et mritoire que s'il y a quelque chose sacrifier, si l'individu qui se sacrifie a cherch au pralable se donner une valeur, c'est--dire dvelopper pleinement ses facults et sa personnalit, s'est conduit au vrai sens du mot en individualiste. Pour se donner, dit Vinet, il faut s'appartenir. Individualisme exprs, d'autre part, lorsque les solidaristes voient dans le service rendu volontairement ^tr^i autrui un accroissement de valeur individuelle. Les psychologues classiques en analysant l'harmonie objective des intrts, Dunoycr en parlant de la libert-puissance et Bastiat de l'change de services l'ont dmontr depuis longtemps et avec plus de prcision. De mme lorsque les solidaristes se font les aptres de la coopration, ils modifient la forme beaucoup plus qu'ils n'ajoutent au fond d'une ide amplement dveloppe par Stuart Mill. Mais il y a aussi dans le solidarisme vanglique une doctrine rellement anti-individualiste, qui me parat immorale, incomplte et contradictoire. Immo- (7\ raie, car la vie pour autrui est un perfectionnement unilatral, si l'on [)cut dire, qui ne dveloppe une personnalit qu'en diminuant celle d'autrui, puisque le bnficiaire du sacrifice est dispens par le fait mme du sacrifice et de l'effort qui le rendraient meilleur. Incomplte, parce que la solidarit mca- (^ nique est autrement relle dans l'tat actuel des choses que la solidarit morale et qu'on ne peut sans ingratitude et injustice mconnatre les services rendus par les individualits fortes non altruistes, grands inventeurs ou chefs d'industrie, dont la concurrence tend rendre les services gratuits et identiques dans l'effet des services dsintresss. Contra- (^ dictoire enfin, lorsque les solidaristes en arrivent concevoir que la solidarit puisse tre rendue obligatoire par l'tat et que la contrainte puisse imposer

428\

l'individualisme conomique et social

des sacrifices, qui ne sauraient avoir le plus mince atome de valeur morale s'ils ne sont absolument spontans.

Le solidarisme idaliste vient sa place comme couronnement de ce mouvement chrtien-social, catholique ou protestant, puisque, de plus en plus, nous avons vu ce mouvement s'orienter vers l'idalisme social. Il n'a pas cess d'tre sous ses formes diverses profondment individualiste, puisque son but est toujours d'duquer des individus, d'accrotre leur valeur sociale en dveloppant en eux le respect de l'autorit, le sens del justice, la facult d'aimer. C'est en effet le propre de la religion que de se prtendre en mesure de rendre meilleure la nature humaine, de rgler ses instincts et de leur ajouter certaines qual'idal

En ce sens, l'idal du chrtien est non seulement du citoyen mais aussi de l'individualiste, condition que l'idalisme du premier,
lits

acquises.

impatient des ralits qui le contrecarrent, ne l'entrane mconnatre ses propres principes, en faisant appel la contrainte pour imposer des vertus qu'il ne doit chercher gnraliser que par l'exemple et
l'apostolat. L'idal individualiste

celui

d'affranchir
les

toutes les personnes humaines, de

rendre tous

individus dignes de

la libert et

effectivement libres

par le complet essor de leurs facults est assez noble pour sduire tous ceux qui sont mme d'exercer une action sociale et assez lointain encore pour ne repousser le concours d'aucune bonne volont.

CHAPITRE

VIII

L'INDIVIDUALISME SOCIOLOGIQUE
La
philosophie synthtique d'Herbert Spencer. IL L'individualisme sociologique aprs Spencer.

I.

Lorsque Stuart Mill prsentait comme im complment ncessaire de la doctrine classique l'tude des uniformits de succession ou Dynamique sociale,
demeurait fidle Tesprit qui avait dirig les recherches des conomistes du xviii*' sicle, en voyant dans cette succession des groupements sociaux l'uvre des individus qui les composent, en dniant aux socits toute autre ralit objective que celle d'une runion d'lments particuliers dont chacun conservait son autonomie et obissait aux lois psychologiil

ques

de

son

propre

dveloppement.

Ds

lors

la

science des socits ou sociologie ne pouvait

tre

qu'un aspect particulier de la psychologie. C'est par la psychologie individuelle que s'expliquait l'volution des socits; c'est par l'intermdiaire de cette psychologie qu'on pouvait esprer agir sur cette volution.

Cependant

la

sociologie s'est constitue la fm


:

du

elle ne science indpendante pouvait y russir qu'en dfinissant autrement son

xix^ sicle

comme

objet.

Aussi bien l'individualisme de Stuart Mill, sous

430
celle

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

forme simple,

tait-il

manifestement incomplet.

L'individu, en ellet, par le seul fait qu'il appartient

une collectivit, rencontre tout instant, dans la vie courante, certaines ralits qu'il sent extrieures lui manires de penser et de sentir qui composent un moment donn l'opinion et la conscience publiques,
:

juridiques

manires d'agir, traduites et imposes par des rgles ou morales ou mondaines qui existent indpendamment de lui et qui exercent sur son activit un pouvoir de contrainte. Ces phnomnes qui ne sont pas son uvre ni celle d'aucun individu dtermin, qui, du dehors, obligent chacun de nous, sont au sens strict du mot des /ai/s sociaux, c'est--dire des crations de la vie sociale, crations anonymes et collectives non rductibles, immdiatement tout au moins, des crations individuelles. Ce sont ces phnomnes qu'tudie la sociologie, en les considrant non plus du dedans mais du dehors, en voyant en eux des donnes sui generis qui s'enchanent suivant leurs lois propres et indpendamment des tats de conscience qui les
peroivent.
Cette conception nouvelle devait avoir son contreles doctrines conomiques. Elle en limitait tout d'abord la porte, puisqu'elle ajoutait la dpen-

coup sur

dance de l'individu

vis--vis

du milieu externe, dj

la notion de sa dpendance vis--vis du milieu social. Elle accentuait la condamnation de tous les systmes bass sur l'hypothse d'une transformation radicale des socits par le seul pouvoir de la volont arbitraire des hommes, puisque les phnomnes sociaux taient distingus dans leur essence de la volont humaine et apparaissaient comme subordonns des rapports ncessaires, soustraits notre action. Cependant l'individualisme s'tait accommod, en tant que doctrine conomique, de ne pouvoir modifier intgralement les conditions de notre existence matrielle, en s'efforant de tourner son profit les lois naturelles de l'ordre physique et

constate par les classiques,

L'INDIVIDUALISME SOCIOLOGIQUE

43l)

psychologique. En principe donc, une doctrine d'art social pouvait conserver sa porte en faisant tat (l'une connaissance plus exacte du milieu o s'exercent la volont et l'activit humaines. Et, de fait, les premiers sociologues ne virent dans la sociologie que l'indication d'une mthode plus rigoureuse et dune voie nouvelle, permettant d'arriver par un dtour des conclusions positives et pratiques de conduite gouvernementale. Il y avait quelque tmrit prtendre ainsi conduire immdiatement son terme une science nouvelle. Les institutions sociales et les socits ellesmmes dsignes comme objet d'tude n'taient en effet pas encore tudies; de longs efforts seront sans doute ncessaires avant que nous ayons exactement pntre la nature des phnomnes sociologiques complexes et divers enferms sous les noms d'tat, de famille, de proprit, de religion, etc. Et, h vrai dire, la difficult tait si relle qu'elle ne fut tourne que par un artifice. Les socits ayant une existence propre, tant des phnomnes naturels soumis des lois propres de causalit et un inflexible dterminisme, ne pouvaientelles tre considres comme une varit de ces organismes qu'tudie la biologie, science plus ancienne, dj en possession de procds scientifiques prouvs et de lois dmontres? De longue date le rapprochement s'tait impos aux philosophes, aux conomistes et aux littrateurs, Ainsi Platon, Aristote et Menenius Agrippa avaient cont la fable des membres et de l'estomac; J. Bodin avait rapproch les riches, qui font peser sur le pauvre tout le poids des impts, des parties les plus nobles du corps humain qui rejettent les mauvaises humeurs aux plus faibles, jusqu' ce que l'apostume crv et inonde le corps entier. Hobbes
*

avait personnifi l'tat

dans un monstre chapp des


4' dit., Paris,

1.

Les SU- Livres de la lif^publique,

loTJ, p. 883.

^32)

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

lgendes bibliques;

W.

Petty se

flattait,

dans son Ana

tomie politique de Virlande, d'tudier ce pays

comme un

animal politique et d'y trouver peu prs l'endroit du foie, de la rate et des poumons i; les Physiocrates
enfin et leur tte le
lation des richesses
D""

Oucsnay dcrivaient
la

la circu-

comme Harvey

circulation

du
la

sang. L'tat d'avancement des sciences naturelles


fin

du

xixe sicle et la curiosit qu'elles suscitaient

dans ce rapprochement qu'une mtaphore ingnieuse. Il tait sduisant de transporter dans le domaine sociologique les gnralisations auxquelles ces sciences avaient conduit les spcialistes et d'assimiler les lois
juste titre permettaient de voir

autre chose

sociales celles qui prsident la formation, la croissance, la structure et aux fonctions des orga-

nismes vivants. Aug. Comte, fondateur de la sociolui-mme indiqu le procd en appelant la science nouvelle, aprs Saint-Simon, physique ou
logie, avait

physiologie sociale

La mode aidant, toutes les doctrines conomiques vinrent donc se retremper cette source comme une fontaine de Jouvence capable de leur infuser une jeunesse nouvelle. Les socialistes comme M. Enrico Ferri, adaptant la thorie darwinienne de la lutte pour la vie la thorie marxiste de la lutte des classes, formulrent l'espoir de voir les proltaires organiss faire jouer leur profit et l'encontre de la classe bourgeoise la loi universelle de slection naturelle et de la survivance des plus aptes. Les anarchistes, avec cette foi dans la science qui les caractrise 2, se sont btis l'aide des lois biologiques, physiologiques et sociologiques une forteresse imposante, d'o ils accablent de leur rudition les tenants arrirs de l'ordre
1.

UAnatomie politique de Virlande. Prface


l'etly, trad.
t.

(Les

uvres

co-

nomiquvs de Sir Williain


1905,
2.
I,

franc. Giard et Brire,

p. 149-150).

Cf. G. Palante,

Anarchisme
p. 356).

et

Individualisme (Revue phi-

losophique, avril 1907,

L'INDIVIDUALISME SOCIOLOGIQUE
lgal.

(433*;

Cest

ainsi que,

dans son

livre

La

Physiologie

morale ^ M. G. Chatterton Hill stigmatisant l'ignorance des gens qui se disent duqus et des gouvernants,
leur reproche entre autres choses de ngliger l'analogie remarquable qui existe entre le dveloppement organique des individus et le dveloppement de la structure sociale, d'ignorer par consquent que la biologie et la sociologie doivent s'interprter mutuellement, que l'interprtation de la sociologie n'est possible qu' la suite d'une comprhension pralable des phnomnes biologiques -. Remettant les choses au point, il part de ces deux principes fondamentaux que la jouissance est le but de la vie, puisqu'elle en est la
et que la physiologie dmontre jouissance c'est annihiler la vie d'autre part que l'activit individuelle est rigoureusement dtermine par les prdispositions congnitales et les conditions m^lo^iques que l'homme n'est ni moral ni immoral, mais qu'il ne fait qu'laborer l'action de ses viscres^ . La seule morale possible, la morale physiologique, c'est donc que l'individu, qui est ce qu'il est du fait de l'immense varit des combinaisons protoplasmiques qui lui fournissent la vie , soit intgralement libre de se dvelopper et de satisfaire tous ses besoins. Ennemi du libralisme classique, M. Chatterton HilP, prtend renverser l'difice social qui fausse la direction naturelle de l'volution, qui empche la majorit de faire valoir ses qualits comme elle le pourrait si les conditions taient gales pour tous et qui, par les privilges lgaux qu'il institue, mne l'espce la dgnrescence. A rencontre des socialistes, il croit la ncessit de laisser le champ

^^^caa^

condition

mme
la

qu'annihiler

^">

''

1.

Paris, P.-V. Slock dit. {Bitdiolhque sociologique, n" 37),


G. Chatterton Hill, op. G. Chatterton Hill, op. G. Chatterton Hill, op. G. Chatterton Hill, op.
cit.,

1904.
2. 3. 4.

p. 249, 207.

cit., p. 67. cit., p.

115.

5.

cit., p. 90.

l'individualisme con. et social.

28

434
libre

l'individualisme ECONOMIQUE ET SOCIAL

itiau darwinisme social, sans empcher par sentimentalisme et par sympathie irraisonne pour les misreux, l'limination brutale des moins aptes. Il veut le processus purificateur d'une lutte impitoyable pour la vie et il conclut l'mancipation indispensable de l'individu, mis mme de cder tous ses penchants, sans aucun frein moral ni lgal et seulement subordonn au verdict d'limination d'un comit de mdecins alinistes K Les tatistes enfin trouvaient dans la sociologie la

justification
et

du

rle croissant qu'ils attribuent l'tat

subordination croissante et ncessaire de l'individu ^ La socit n'appelle pas seulement d'aprs eux une comparaison avec un organisme elle est rellement un organisme vivant, l'Hyperzoaire, dont les individus sont les cellules et dont l'tat est le cerveau. L'organisme social ne peut vivre et prosprer que si les
la
:

de

cellules y sont,

commedans l'tre humain, subordonnes


du cerveau,
t

l'empire absolu

L'ensemble seul est


ne
le

rel, dit Littr, les parties vrai dire

sont pas

2.

L'individu n'est rien


let,

quand on l'oppose

l'tat

dans

lequel seul la Raison rside.

C'est la cit, dit M. Izou-

qui transfigure l'anthropode en homme... Notre but est de montrer d'une faon prcise et positive que

dans le corps politique, est la fonction de non d'une chimrique entit appele me), tout comme la sensation dans le corps physique est la fonction du cerveau *. > Ds lors, de mme que la biologie dmontre l'empire croissant de la loi de concentration mesure qu'on s'lve des organismes infrieurs aux organismes suprieurs, que l'omnipotence du cerla raison,

l'tat (et

1.

G. Chatterton Hill, op.

cit.,

p. 216.
le

2.

Nombreuses indications bibliographiques dans


Gh.

Cours
1905),

cVconomie sociale de

Antoine

(3* dit.,

Alcan,

r* partie, sect. I, ch. iv, art. 5, p. 117. 3. Application de la philosophie positive au jouverneynent des socits et en particulier la crise actuelle (Conservation, Rvolution et Positivisme (1 vol., Paris, Ladrange, 1852) p, 137.
4.

La

Cit

moderne

(Alcan^ 1894)> p. 587-588.

L'iiNDIVIDUALISME SOCIOLOGIQUE

435

fonctions, de

veau devient de plus en plus despotique sur les autres mme, dit Huxley, le progrs social doit

conduire l'autoritarisme et la centralisation la plus absolue ^ Les attaques diriges contre l'individualisme au nom de la sociologie ne pouvaient rester sans rponse'^. Il tait ais tout d'abord d'lever contre ces assimilations de l'aire remarquer, par hardies quelques objections exemple, que les cellules et les individus ne sont pas de tous points identiques, que les premires n'ont qu'une vie vgtative et mcanique, tandis que les seconds sont dous de libert et d'autonomie; que la substance des cellules n'est pas la mme que celle du ^. cerveau, tandis que l'tat n'est jamais qu'une collection ^^ d'individus substantiellement semblables aux autres; que le cerveau pense seul, tandis que nous avons la facult de penser. On pouvait objecter encore que le cerveau n'est pas aussi omnipotent qu'on le voulait bien dire, qu'il lui est impossible d'une part de commander certaines fonctions, telles que les pulsations du cur ou encore l'envahissement des poumons par des microbes pathognes ou la resoudure des os, que, d'autre part, son rle va parfois en dcroissant, T] que l'enfant se donne une grande peine crbrale pour accomplir certains actes simples qu'il accomplit ensuite mcaniquement et subconsciemment. On pouvait dire enfin que l'tat ft-il omnipotent, il reste dterminer () ce qu'il fera de son omnipotence; qu'il pourrait bien arriver, surtout si quelque individualiste errait dans le cerveau de l'Hyperzoaire, que celui-ci n'ust pas de
:

;,<

4.

Arliclo pul)li dans la

NineUenth Ccntury
:

(8

fvrier 1888)

reproduit dans l'ouvrage du mme auteur Les Sciences naturelles et V'hicalion (trad. franc, p. 216 et suiv.). Cf. mme Revue, mai 1890. 2. Cf. La T tienne organique des Socits. Srie de travaux et observations {Annales de l'Institut de Sociologie, t. IV, S' congrs, 1897, p. 169-33) en particulier les travaux de M. J. Novicow etc. Tarde). G. Tarde L'Ide de l'Organisme social {tudes de PsycJiologie sociale^ Giard et Brire, 1898).
:

j "^

436

l'individualisme conomique et social


et qu'en tout cas les

son pouvoir

conomistes devaient

sur l'opportunit de son intervention. Mais le terrain tant ainsi dgag, il restait justifier l'individualisme au nom de la sociologie et de la biotre consults

logie elles-mmes, puisque l'tat de l'opinion scientifique l'exigeait. Ce fut la tche qu'entreprit Herbert

Spencer.

II

effort

de Spencer^ n'est pas tant dans son pour enfermer sous certaines formules les caractres prcis des tapes que franchissent les socits au cours de leur volution, que dans le caractre biologique de sa thorie volutive. Parce caractre, en effet, elle s'oppose nettement celles de K. Marx ou de M. de Molinari, qui ont t sduits l'un et l'autre par ces vastes conceptions synthtiques. K. Marx, dans son interprtation matrialiste de l'histoire, a donn une
L'originalit
1. Les uvres philosophiques et sociologiques de Spencer, trop nombreuses pour tre numres ici, ont t presque toutes traduites en franais la librairie Alcan et rsumes par M. H. ColUns (Rsiim de la Philosophie de Herbert Spencer; A^ dit., Alcan). J'estime indispensable de se reporter au point Social de vue spcial de cette tude aux ouvrages suivants
:

happiness (Londres, Ghapmann, 1851) [non traduit]; L'Individu contre l'tat (trad. franc., 6^ dit., Alcan); Justice (trad. franc., 3^ dit., Guillaumin); Introduction la Science sociale (trad. franc., 13^ dit., Alcan); Les Institutions professionnelles et industrielles Sur Spencer consulter en particulier (trad. franc., Alcan). Les Socits animales {1" dit., Germer Baillire, A. Espinas La 1878), Introduction historique, p. 114-136; Henry Michel Philosophie politique de Spencer {Compte rendu des sances et travaux de V Acadmie des Sciences morales et politiques, 1892, 2" semestre, p. 215 et suiv.); L'Ide de Vtat (l. IV, ch. ii); J. Bourdeau, Les Matres de la Pense contemporaine (4 dit.^ Alcan, 1906), p. 83-107; Harald HfTding, Histoire de la Philosol phie moderne (trad. franc., 2 vol., Alcan, 1906), t. Il, p. 473-512, Lopold von Wiese, Zur Grundlegung der Gesellschaftslehre (1 vol., lna, Fischer, 1906).
StaticSy or the conditions essential to

human

LA

<(

PHILOSOPHIE SYNTHTIQUE

^)

DE SPENCER
la

437'>

thorie

conomique de rvolution, en

dcrivant

de luttes de classes, provoques par la transformation de certains facteurs matriels de la vie conomique. M. de Molinar en a propos une thorie plus prcisment psychologique 2. Les hommes dous d'inlelligence et soumis par leurs instincts permanents la loi de l'conomie des forces, toute dpense de force occasionnant une douleur et toute acquisition de force un plaisir, ont travaill ds l'origine des socits soit diminuer leur eiforl, soit en augmenter le rsultat. L'humanit passe ainsi par trois phases phase de la concurrence animale, o l'homme primitif lutte contre les autres animaux qui peuplent le globe et supple l'insuffisance de ses forces naturelles par l'association et linvention. Une fois le globe conquis sur l'animalit, apparat la concurrence politique, entre troupeaux d'hommes organiss, disciplins et arms, et qui conduit, au point de vue extrieur, la conqute du globe par les tats civiliss et, au point de vue intrieur, l'assujettissement de toutes les forces sociales la puissance politique. Enfin, mesure que la vie conomique se dveloppe, que les dbouchs s'largissent et que les marchs agrandis tendent s'unifier, la concurrence industrielle se substitue aux formes prcdentes et l'tat de paix l'tat de guerre. Le progrs de la division du travail et des voies de communication, la scurit croissante, rendent les intrts des Etats de plus en plus solidaires. Si aucune perturbation n'tait apporte l'volution naturelle par les vices de l'tat moderne et par la servitude politique qui, survivant aux raisons qui la justifiaient, pse encore sur les socits civilises, il n'y aurait plus, un jour prochain, qu'une grande famille humaine jouissant en paix des bienfaits de la concurrence, d'une production
:

comme une succession

2.

G.

de Molinari, Les Lois naturelles de


la Socit

l'

Economie politique

(Paris, Guillaumin, 1887), Esquisse de l'Organisation politique


et

conomique de

future (Paris, Guillaumin, 1889).

438

l'individualisme conomique et social

de plus en plus abondante et d'une distribution dplus en plus voisine de la justice. Par son ducation et sa culture, Spencer tait naturellement amen interprter du point de vue biologique l'volution des socits. Coleridge, qui avait rpandu en Angleterre la littrature et la philosophie des romantiques allemands, lui avait rvl en particulier Tuvre de Schelling. Il connaissait par consquent les efforts tents par les successeurs de Kant pour atteindre ce que le philosophe de Konigsberg appelait le fruit dfendu , c'est--dire l'absolu, pour retrouver le principe intrieur de vie qui, animant la nature entire, assimile non plus un mcanisme soumis des rapports statiques mais un organisme soumis des rapports dynamiques, rvlerait l'unit essentielle de l'organisation progressive du monde, depuis le rgne inorganique jusqu'au cerveau humain, en passant par le rgne vgtal et le rgne animal. Restreignant ses recherches au monde relatif et limit de l'exprience que peut seul embrasser notre connaissance et sans prtendre atteindre ni les causes premires
ni les fins dernires,

d'unifier

Spencer crut cependant possible dans ce domaine limit le savoir humain, en dgageant les analogies des lois biologiques et sociologiques. Owen lui avait appris dans ses cours que les
tres vivants infrieurs se distinguent des tres vivants

suprieurs par la diffrenciation et la dpendance de plus en plus grande des parties composant leur organisme. Van Bar avait dfini le dveloppement orga-

nique

d'htrognit.

l'tat d'homognit l'tat Le naturaliste Lamarck avait enfin formul la thorie de l'adaptation des facults et des organes aux circonstances et aux besoins *. Il ne

comme le passage de

Darwin, en dveloppant cette thorie dans son 1. De VOrigine des Espces (1859), un an aprs que Spencer

livre

avait

conu l'ide de sa philosophie synthtique, nommait ce dernier parmi ses prcurseurs et le dsignait comme le plus grand philosophe actuel d'Angleterre .

LA

PHILOSOPHIE SYNTHTIQUE

DE SPENCER

439

que d'tendre la succession des faits sociaux ces lois gnrales du dveloppement des tres
s'agissait plus

vivants.

(mais

Bien qu'acceptant ainsi le point de vue nouveau de bien que considrant les socits comme doues d'une ralit objective comparable celle d'un organisme et indpendante de celle des individus qui les composent, Spencer n'en restait pas moins un individualiste de temprament et d'ducation. Un conflit apparent s'levait donc entre cette tendance naturelle et cette conception biologique impliquant un dter minisme rigoureux, dont l'empire s'tendait aux individus et aux socits et qui interdisait Spencer de mettre l'individualisme au point de dpart de sa Philosophie synthtique. Il lui restait la ressource de le mettre au point d'arrive, d'en faire le couronnement de son tude de l'volution des organismes individuels et sociaux. Et, de fait, c'est sous cet aspect que se prsente dans son uvre la dfense de l'individualisme qui y apparat la fois comme ide matresse et comme fil conducteur. Si les socits ont une existence organique propre, elles sont, par le fait mme, soumises des lois propres de dveloppement et l'objet de la sociologie est de dgager ces lois. Or, non seulement les adversaires des classiques, en contestant l'existence des lois naturelles ont prtendu tort substituer cette donne le concept de la toute-puissance de l'tat, la loi positive ayant leur sens une action infaillible et illimite, les classiques, par leur thorie empirique de la connaissance, ont eux-mmes exagr le rle de la volont dans l'volution des socits. Ils ont cru que la conscience individuelle pouvait s'expliquer par les seules expriences de l'individu isol; Stuart Mill en ajustement conclu que l'ducation et une organisation nouvelle des rapports sociaux pouvait modifier profondment notre nature et hter considrablement le dveloppement du genre humain. En ralit cependant?
la sociologie,

440
la vie

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

consciente de riiidividu ne peut s'expliquer que par l'exprience de l'espce, par les tendances hrditaires, les dispositions fondamentales que chacun de nous tient de ses anctres et qui sont le rsultat des conditions d'existence o ils ont t placs et de leur adaptation ncessaire au milieu o ils ont vcu. A plus forte raison, l'individu qui ne peut transformer sa propre nature que par un long effort et dans une mesure restreinte, ne peut-il du jour au lendemain transformer une socit. Dans l'un et l'autre domaine l'volution se fait lentement, par une adaptation progressive soumise des conditions dtermines et qui doit modifier non seulement le caractre d'un individu mais celui de l'espce et de la race. Une socit ne peut pas recevoir toutes les formes, comme le rouleau de pte, dit Spencer, qui devient au gr de la cuisinire crote de pt, chausson ou tartelette. Toute socit se dveloppe conformment des lois internes; vouloir en crer une, artificiellement, sur un type idal, est entreprendre une tche aussi chimrique et irralisable que de vouloir crer n'importe quel organisme vivant, car les organismes vivants ne sont pas des crations ex nihilo; ce sont les derniers anneaux d'une chane indfinie de transformations dont les tapes successives droutent notre prvision la chrysalide devient papillon; l'humble groupement de quelques pcheurs
:

galilens devient une glise puissante, hirarchise et

demeure donc suborreconnaissance des lois de l'volution. L'unit de la connaissance humaine va nous permettre de les rechercher dans un domaine moins complexe que celui de la sociologie. Spencer prtend dmontrer, en effet, que tous les phnomnes offerts par l'exprience sont soumis, quant leur volution, une loi gnrale dont les trois caractres essentiels sont constants et uniformes la concentration tout d'abord, ou combinaison d'lments jusqu'alors disperss, qu'il s'agisse de la naissance du systme solaire,
orgueilleuse. Tout systme social

donn

la

LA

PHILOSOPHIE SYNTHTIQUE

DE SPENCER

441

de la croissance d'un tissu organique ou de la formation d'un concept; la dijjrencialion ensuite qui s'tablit dans la masse des lments dsormais isols du milieu extrieur, par exemple entre les corps clestes ou entre les
tissus et organes; la dterminalion enfln, c'est--dire la

liaison dtermine qui s'tablit entre les parties ht-

systme solaire, soit Nous pouvons donc rechercher l'action de cette loi d'volution dans le milieu biologique et la transposer ensuite dans le
le

rognes qui composent soit

l'organisme, soit la socit, etc.

milieu sociologique.

Comparons deux organismes un degr diflerent dans l'chelle des tres. Supposons par exemple une mduse ou mieux encore une simple cellule organique, amibe ou bathybius. Les fonctions organiques sont rudimentaires et confondues les unes avec les autres.
La respiration, la digestion, la circulation utilisent un mme organe. De plus, chacun des tres de cette espce ressemble exactement aux autres. Parfois on peut les diviser en morceaux, chacune des parties continuant vivre. Considrons, au contraire, un animal dvelopp, un quadrupde ou un homme. Ici chaque fonction organique a son organe distinct appareil di:

gestif, appareil respiratoire, appareil circulatoire, etc.

Nous dirons donc que

l'volution s'est faite de l'un de ces tres l'autre en allant de l'homogne et de la confusion des fonctions l'htrogne ou la diffrenciation des fonctions. Nous dirons avec Spencer qu'il y a passage de l'homognit incohrente l'ht-

rognit cohrente.

En mme temps

et

par

mme,

l'ordre succde la

confusion, l'arrangement dtermin l'arrangement indtermin, le dfini, dit Spencer, l'indfini. Nous sommes en possession d'une premire loi passage d'une homognit incohrente et indfinie a une htrog:

nit cohrente et dfinie.

A mesure
cient, ils

que les lments considrs se diffrendeviennent de plus en plus dpendants les uns

442

l'individualisme conomique et social


:

des autres
ratoire
vie

l'appareil circulatoire et l'appareil respi-

humains ne sauraient vivre isolment, d'une propre et indpendante. Cette dpendance est ce
:

que Spencer appelle


apparat
ciation.
:

l'intgration.

Une seconde

loi

t'

intgration augmente en raison de la diffren-

sont

Cette diffrenciation et cette dpendance croissantes la condition du progrs. A ce titre elles doivent

se raliser d'elles-mmes et c'est ce qui arrive. L'orga-

nisme qui tente de se soustraire ces lois se trouve en tat d'infriorit vis--vis des autres, et il est dtruit par eux. C'est l l'effet de la concurrence vitale, de la lutte pour la vie qui ne permet de subsister qu'aux organismes les plus robustes et les mieux adapts. La survivance des plus aptes, l'limination des autres constituent, sous le nom de slection naturelle, la troisime loi de l'volution. Ces lois, applicables tout organisme, prsident
aussi l'volution des socits, car la socit
elle-

mme
telle

est

comparable un organisme. Elle

est

comme

en tat de perptuelle croissance. D'abord l'agrgat une runion peu prs homogne d'individus ayant les mmes besoins, les mmes pouvoirs, les mmes fonctions. Puis ces besoins, ces pouvoirs, ces fonctions se diffrencient et une hirarchie s'tablit. La diffrenciation prend conomiquement la forme de la division du travail et s'accompagne d'une intgration croissante, c'est--dire d'une troite dpendance entre les producteurs, comme aussi d'une troite dpendance entre les productions, car les productions s'aident l'une et l'autre. Les transports, par exemple, dpendent de l'abondance des produits, mais aussi la facilit des transports rend les produits plus abonsocial est

dants. Enfin,

si les

individus ou les socits rsistent

ces lois naturelles, la concurrence vitale et la slection dtruisent les

moins aptes parmi

les nations

ou

parmi
Ces

les individus. lois

suprieures et universelles de l'volution

11

LA

PHILOSOPHIE SYNTHETIQUE

DE SPENCER

443

dterminent l'apparition successive de groupements sociaux appartenant deux types distincts. Un premier tat se caractrise au point de vue conomique par l'incapacit de la production rpondre aux besoins de la consommation. Toutes les nergies sont entretenues et dveloppes en vue de l'attaque et de la dfense contre les socits environnantes. L'arme est alors la nation mobilise et la nation n'est que l'arme au repos. Le caractre essentiel des socits de ce type, c'est l'extrme concentration du pouvoir. Un chef unique, gnralement chef militaire en mme temps que souverain civil, exerce une autorit absolue, d'autant plus despotique qu'elle se double de l'autorit spirituelle qui appartient
l'organisation sacerdotale.

La religion elle-mme
vengeances
et excite

est

militante

elle prescrit les

aux

combats. La production industrielle et agricole est svrement rglemente. Le pouvoir public fixe le prix des marchandises, assigne chacun la nature et la quantit de travail qu'il doit fournir, parfois mme interdit l'artisan, sous peine de mort, de changer d'occupation et de localit. Les individus existent pour l'tat et non pas l'tat pour les individus. Ce premier type social, c'est, dit Spencer, le type militaire. Il lui oppose le type industriel. L'volution conduit lentement l'organisme social un tat moins imparfait de dveloppement. La division du travail, en mme temps qu'elle accrot la production, multiplie les relations d'change, fait natre une foule de combinaisons qui les perfectionnent et permettent d'apprcier l'quivalence des objets changer. Les hommes ayant besoin les uns des autres vivent en paix les liens de l'intrt se substituent la contrainte brutale ^ Les
:

entraves l'activit individuelle tombent successive\. Cf. E. Gossa. La dotlrina dell egosmo di H. Spcnqgi' con interpretazione delV economia politica et dlie forme storiclie degli inslituti industriali {Giornale degli economisli, septembre

1906).

444

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

ment. L'autorit publique n'ayant plus faire rgner la discipline ncessaire aux combats, abdique peu peu. Les hommes s'habituent vivre sous le rgime du libre contrat et non plus de l'autorit despotique. Leur initiative prive, accompagne de responsabilit, tend exclure l'ingrence du pouvoir, dont la seule fonction se rduit maintenir les conditions les plus favorables au dveloppement de la libert et du bientre individuels. La coopration volontaire d'individus mutuellement respectueux de leurs droits se substitue la coopration force. Toutes les affaires industrielles se font par voie d'change libre. L'harmonie naturelle des intrts se traduit par un sytme extrmement souple et vaste de contrats particuliers. L'individu est ds lors dou d'une autonomie qui va croissant avec le progrs l'Etat n'existe plus que pour
:

les individus.

Les socits voluent ncessairement de

l'un

de ces

types l'autre, sous la pression de la concurrence vitale qui doit un jour liminer celles dont l'adaptation

au type industriel, type non encore ralis l'tat pur, se fera trop lentement. Mais mesure que les individus par leur libre commerce apprennent se gouverner eux-mmes, qu'ils suffisent remplir, au moyen de libres associations, les fonctions sociales dont l'tat se trouve peu peu dpossd, leur carac tre se modifie et l'organisation mme de la socit doit en prouver les effets. Comprenant quel lien intime unit la conduite morale et la ralisation du bonheur, et combien la vie exclusivement goste est funeste au dveloppement de ses facults, l'individu s'habituera par des transitions insensibles, la lutte pour la vie devenant moins pre, vivre pour autrui, se dvouer au dveloppement de ses semblables, sans que nul ne soit jamais assez goste pour accepter le sacrifice absolu d'un autre individu. Grce cette substitution progressive de l'altruisme l'gosme, on peut concevoir un troisime tat de socit plus parfait que les

LA

PHILOSOPHIE SYNTHTIQUE

DE SPENCER

445

deux premiers et o le travail, au lieu de tendre exclusivement produire la richesse, aurait pour objet de
multiplier les satisfactions intellectuelles et esthtiques

o les individus coopreraient sous l'impulsion, non plus seulement de l'intrt personnel, mais de proccupations plus nobles, telles que nous permettent de les
et

imaginer ds aujourd'hui l'amour maternel ou l'attachement de l'artiste son uvre. L'volution fatale des socits est donc essentiellement bienfaisante et la thorie|de Spencer ressuscite par son caractre optimiste et finaliste la tradition de la Physiocratie et du Smithianisme. Nous marchons vers un tat meilleur de civilisation et il sufft, pour y parvenir, pour raliser le plus grand bonheur du plus grand nombre, de lire notre ligne de conduite dans la nature des choses. Spencer, comme beaucoup de ses compatriotes, est intimement pntr de l'esprit thiste. Il l'est mme en matire scientifique et aprs avoir prtendu s'affranchir de toute croyance. Il n'a russi qu' humaniser son ide religieuse initiale, remplacer Dieu par l'volution, avec un majuscule, mais il a conserv la foi. Il a foi dans les lois naturelles; les gouvernants qui vont contre elles sont des impies qui commettent des pchs , qui entretiennent la grande superstition politique, c'est--dire la croyance aveugle et irraisonne en la puissance de la
nouvelle idole strile et inerte qu'est l'tat ^ L'volution nous portant vers un tat social o rgneront une justice et une libert compltes, on peut dire

que nous sommes ncessairement conduits tre libres et ainsi se trouve concili chez Spencer le principe
sociologique et
le

longtemps asservi

principe individualiste. L'individu l'organisme social est mancip

par l'avnement de l'tat industriel. Quand l'industrialisme a vaincu le militarisme, l'individu doit vaincre

1.

Spencer, L'Individu contre l'tat, ch.


:

Les pchs des

lgislateurs; ch. iv

La grande superstition politique.

446
:

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

l'tat le progrs social est ce prix. Toute dfaillance de l'individu, tout empitement de l'tat sont autant de rgressions vers un tat infrieur de civilisation. Or cette victoire de l'individu n'est pas encore complte et il nous reste, dressant avec Spencer, l'Individu contre l'tal, dterminer quels sont les droits du premier que doit respecter le second pour lui permettre de remplir ses fonctions essentielles. Dans ce nouvel ordre de recherches, Spencer abandonne la biologie pour l'conomie politique. L'assimilation tablie entre la socit et un organisme n'a pas en effet une valeur absolue. Elle n'est qu'un moyen d'investigation, l'chafaudage ncessaire pour difier un corps cohrent d'inductions sociologiques. Il faut maintenant dmolir l'chafaudage et renoncer aux analogies biologiques. Entre un organisme et la socit, il y a en effet cette diffrence essentielle que dans un organisme les cellules n'ont qu'une vie vgtative, tandis que dans le corps social les cellules ou units isoles sont des tres dous d'intelligence et ont prcisment cette conscience particulire qui fait dfaut l'organisation centrale. Dans l'organisme les parties n'existent qu'en vue de l'ensemble; dans la socit l'ensemble n'existe qu'au profit des parties. Les parties ont donc des droits vis--vis de l'ensemble. Tandis qu'Aug. Comte et aprs lui les sociologues tatistes dclarent tout droit humain absurde autant qu'immoral , Spencer se fait l'ardent dfenseur des droits individuels, droit de contracter librement, de travailler, de possder, d'changer, dcoulant tous du droit fondamental l'gale libert l'homme a droit l'exercice de toutes ses facults, sous cette seule rserve que les autres individus ont le mme droit; chacun est libre dfaire ce qu'il veut, pourvu qu'il ne porte pas atteinte l'gale libert des autres. La justification de ces droits rsulte pour Spencer de leur valeur philosophique et de leur utilit sociale. Leur valeur philosophique est lie sa conception
:

LA

PHILOSOPHIE SYNTHTIQUE

>^

DE SPENCER

447

optimiste et finaliste et participe de sa fragilit. L'homme devant trouver le bonheur dans l'volution
sociale et n'tant

heureux que

s'il

peut donner une

satisfaction quitable toutes ses facults, a

un droit
:

naturel en faire usage. L'affirmation du droit naturel est donc, de la part de Spencer, un nouvel acte de foi

nous adoptons, crit-il, soit la doctrine de l'optimisme, soit la doctrine du progrs, si nous disons qu'en somme la vie apporte plus de plaisirs que de peines, ou qu'elle est en train de devenir telle qu'elle procurera plus de plaisirs que de peines, alors les

Si

actes par lesquels la vie se soutient sont justifis et la


libert

tement

accomplir a sa raison d'tre... Manifesconception des droits naturels a son origine dans la reconnaissance de celte vrit que si

de

les

la

l'existence est justifiable,

il

doit y avoir une justifica-

tion l'accomplissement des actes essentiels sa conser-

vation et par consquent une justification aux liberts

aux droits qui rendent de tels actes possibles K point de vue de l'utilit sociale, la libert individuelle est dfendue par Spencer l'aide d'arguments plus solides. Ils consistent montrer d'une part les inconvnients et les dangers de l'intervention de l'tat dans les socits du type industriel et d'autre part la conciliation possible des diffrentes liberts conomiques de chacun avec le droit d'gale libert qui
et

Du

appartient tous. L'individu, par le fait mme qu'il est membre d'une collectivit, est oblig de renoncer exercer ses droits

dans leur intgralit il en dlgue quelques-uns l'tat pour le mettre mme d'exercer ses fonctions. Mais il est ais de reconstituer le texte de ce contrat tacite d'association, en l'interprtant strictement d'aprs sa raison d'tre. On ne peut lui trouver, en effet, qu'un
;

objet trs gnral qui soit susceptible d'tre accept

1.

Spencer, L'Individu contre fElat^


.

cli.

iv

(trad.

franc.,

p. 14-2).

448

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

par l'unanimit des associs. C'est la protection contre les ennemis du dehors ou du dedans. S'il dpasse cette limite troite, l'tat n'est plus autre chose qu'une majorit exerant sur la minorit un pouvoir tyrannique. Il n'est pas de violation plus flagrante de la justice que cette superstition politique des droits illimits de la majorit. Serait-il juste qu'une socit constitue avec un but philanthropique employt ses fonds, et parmi eux ceux des souscripteurs catholiques, combattre le papisme en Angleterre? Serait-il juste qu'un comit de bibliothque appliqut les sommes mises sa disposition organiser des exercices de tir la cible, considrs, par la majorit, comme plus uliles que la lecture? Si l'on est oblig de rpondre ngativement, on est galement oblig de convenir que la majorit dans le corps social ne peut contraindre la minorit que dans la seule limite de l'accomplissement du dessein avec lequel les individus sont entrs dans l'association. La seule fin de l'tat, c'est la protection commune. La fonction du libralisme dans le pass a t de mettre une limite aux pouvoirs des rois. La fonction du vrai libralisme dans l'avenir sera de limiter les pouvoirs

des Parlements '. A l'uvre on peut ds maintenant juger l'ouvrier. L'tat, sortant de sa sphre, prtend continuer rglementer la vie conomique des socits qui entrent dans l'ge industriel. 11 contrarie ainsi le jeu des lois naturelles et fait obstacle au progrs. Il empche tout d'abord le passage de l'homogne l'htrogne, de la confusion la diffrenciation des fonctions, puisqu'un mme lment de l'organisme social accapare des fonctions qui devraient appartenir des organes distincts, et l'on voit en consquence se drouler la liste interminable des lois, dcrets et rglements
Spencer, L'Individu contre Vlat, ad finem (trad. franc.,

1.

p. 158).

^^

L^<j.

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o^alkj^t

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'
.

LA

<^

PHILOSOPHIE SYNTHETIQUE

DE SPENCER

449

manant, par exemple, du Parlement anglais et qui sont tombs en dsutude, aprs avoir produit de dplorables effets. L'activit infrieure et maladroite de l'autorit s'est donc malencontreusement substitue l'activit avise et industrieuse de l'individu spcialis dans une fonction. D'autre part, l'tat paralyse l'action de la loi de slection naturelle. Il prtend d'ordinaire amliorer le sort des masses, pargner aux individus les maux ncessaires que comportent l'volution, la lutte pour la vie et l'adaptation au milieu. Or la souffrance a bien souvent une vertu ducative et curative.

La famille ou

la

bienfaisance libre

peuvent en une certaine mesure l'attnuer; mais lorsque l'tat adopte les principes de la morale familiale et tend sa protection aux adultes, il compromet dlibrment la vitalit et le dveloppement de la lorsqu'il entretient les faibles, les race. Bien plus incapables et les parasites aux dpens des individus capables et laborieux, il n'atteint mme pas le but qu'il se propose et il ne russit qu' aggraver le mal qui, combattu sous une forme, reparat sous une autre. L'intervention appelant l'intervention, l'autorit lance sur cette pente prpare ce que Spencer appelle l'esclavage futur . L'esclave est celui qui travaille par contrainte pour contenter les dsirs d'un autre. L'individu dont toute la vie est rglemente, l'individu forc par la socit de travailler pour elle sans profit pour lui, est l'esclave de la socit. Tel est l'effet
:

l'effet sinon immdu moins prochain des mesures d'intervention et du socialisme d'tat. C'est donc l'utilit sociale qui en

ncessaire du socialisme et aussi


diat

dernire analyse oblige l'autorit reconnatre

l'in-

dividu les trois liberts conomiques fondamentales

de

travailler,

possder

et

changer.
la

L'individu a le droit de travailler, c'est--dire de se


livrer

une occupation quelconque de


ii,

manire

1.

Spencer, L'Individu contre l'tat, ch.


l'individualisme con. et social.

29

450

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

ou qu'il juge la meilleure, tant qu'il accepte avantages ou les inconvnients qui peuvent en rsulter et qu'il ne lse pas ses voisins. Cette libert est mconnue surtout par les ouvriers eux-mmes, qui sont les premiers solliciter des pouvoirs publics la rglementation de la dure du travail ou la fixation des salaires, et qui souvent recourent, par l'intermdiaire des associations, au restrictionnisme , aux atteintes les plus graves la libert du travail. L'tat a rempli son rle lorsqu'il a simplement assur et
qu'il prfre

les

loin, lui

garanti cette libert tous. Rclamer qu'il aille plus demander l'organisation du travail , c'est

laisser entendre

que le travail n'est pas organis, tandis que toute l'volution sociale, passage de l'homogne l'htrogne, a d'elle-mme dtermin toutes
les spcialisations et le merveilleux

enchanement des tches individuelles. L'individu a le droit de possder et ce droit peut s'exercer sur des biens immobiliers ou mobiliers et sur certains produits immatriels. Il semblerait que la proprit foncire soit en contradiction avec le droit d'gale libert. Si chacun a un droit gal l'usage de la terre, celle-ci tant en quantit limite ne saurait faire l'objet d'une appropriation individuelle. Pour tre juste, la socit devrait racheter leur titre aux dtenteurs du sol, et, devenue son tour propritaire, louer le sol des tenanciers. Telle tait la thorie dfendue par Spencer en 1850 dans Social Statics; elle
peut tre rapproche de celle de Stuart Mill et nous savons que les circonstances nationales justifient encore, aux yeux de certains libraux anglais contemporains, cette restriction la libert de la proprit. Les ides de Spencer se sont sensiblement modifies en 1891, lorsque parat l'ouvrage intitul Justice. Pour des raisons diverses, difficults financires, incapacit de l'administration gouvernementale et aussi sans doute cause du succs inquitant des projets de nationalisation de la rente formuls par Henry George

LA

PHILOSOPHIE SYNTHTIQUE

DE SPENCER

451
:

en Amrique S Spencer part d'un nouveau principe le droit de la socit porte seulement sur la surface du sol, telle qu'elle pouvait tre l'origine de l'tablissement social. Mais la terre est aujourd'hui profondment diffrente elle a t amende et enrichie par le travail et les capitaux de plusieurs gnrations. Sur cet accroissement de valeur la communaut n'a aucun droit. Quant au sol primitif, au contraire, une compensation s'impose, mais elle a t quitablement fournie par les propritaires fonciers qui, depuis 1601, ont d alimenter le budget de l'assistance et acquitter la taxe des pauvres. Les sommes ainsi prleves sur eux et distribues aux non possdants, dpassent somme trs suprieure ce que pou18 milliards vait valoir le sol dans son tat originaire. La proprit mobilire ne soulve aucune difficult. Ici la loi d'gale libert n'est pas atteinte. Chacun a le droit de s'attribuer toutes les jouissances et toutes les sources de jouissance qu'il se procure sans restreindre la sphre d'action de ses voisins. C'est prcisment
:

la loi d'gale libert

qui confre chacun un droit

exclusif sur le surplus de jouissances qu'il doit sa

vigueur suprieure, son esprit plus inventif ou son application plus grande. Spencer reconnat galement la proprit incorporelle, c'est--dire littraire, artistique et industrielle.

trielle

admet la protection lgale de la proprit induspendant un temps raisonnable. Le droit de proprit entrane avec lui le droit de donner et de lguer. Le droit de donner comprend celui de faire l'aumne, encore que Spencer en signale le gaspillage des menues aumnes a les dangers fait, dit-il, plus de mal que tous les crimes runis. Quant au droit de lguer, il n'est qu'un don diffr,
Il
:

sans lequel

le droit

de proprit ne serait pas complet.


et

1. H. George, Progrs laumin, 1887.

Pauvret

(1879), trad.

franc., Guil-

452

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

Le droit d'changer et de contracter librement est intimement li aux prcdents, car l'change est, dit Spencer, une compensation mutuelle de donations. La loi d'gale libert est ici encore respecte, puisque dans l'change chacun des contractants, dans un tat libre, apprcie comme il Tentend la valeur des objets ou des services changs. Cette libre apprciation du
profit qui

correspond la peine prise, est la condition ncessaire de l'adaptation de la production aux besoins. Le droit d'changer librement souffre une limitation

dans

du type militaire, car ces socits respectivement dans un tat d'antagonisme chronique. Elles doivent ds lors organiser leur systme de travail de faon pouvoir se suffire ellesmmes. Ce n'est que dans une priode de paix fermement assure ou lorsque l'tat industriel sera dfinitivement ralis, qu'une nation pourra spcialiser sa production et acheter au dehors ce qui lui sera en outre ncessaire, ft-ce mme sa subsistance. Cet tat industriel n'tant encore qu'en voie de devenir, il en rsulte que pour le plus radical des individualistes, le libre-change international n'est qu'un idal et doit tre prpar plutt qu'immdiatement tabli. En 1896, Herbert Spencer, ayant achev l'expos de ce systme gnral, crivait ces lignes mlancoliques En jetant un coup d'il sur les trente-six ans qui se sont couls depuis le moment o la philosophie synthtique fut commence, je demeure surpris de
les socits

vivent

mon audace

l'avoir entreprise et je suis plus surpris

encore de l'avoir pu achever. En des jours moins avancs, j'en eusse prouv quelque joie, mais, mesure que l'ge nous envahit, les sentiments s'affaiblissent et mon principal plaisir maintenant c'est le sentiment de m'tre affranchi ^ On pourrait tre surpris de cette lassitude et de cette tristesse, si
1. Les institutions professionnelles et industrielles (trad. de Varigny, Guillaumin, 1898, Prface, p. u-iii).

LA
l'on
les

PHILOSOPHIE SYNTHTIQUE

DE SPENCER

45^

ne songeait aux rudes assauts qu' d subir dans annes du xix*^ sicle l'optimisme de Spencer et aux dmentis catgoriques que la marche des vnements infligs ses inductions sociologidernires
Il

ques.
n'est

prdisait la paix dfinitive, la disparition

du
11

socialisme, la dcadence de la foi au gouvernement.

pas jusqu'aux tats-Unis, qui reprsentaient ses yeux la socit la plus voisine de l'tat industriel, qui n'aient donn des signes de rgression , soit par des oprations de guerre, soit par leurs vises imprialistes. On comprend que dans son dernier livre, Facts and Comments, publi par lui en 1902 i, quatrevingt-deux ans, et qui est en quelque sorte son testament philosophique, un profond dcouragement se traduise. Plus que jamais il condamne l'ingrence de l'tat, et plus que jamais il affirme son mpris pour les hommes politiques, mais il doit s'incliner devant les faits et il constate la rebarbarisation de la socit moderne . Il ne voit en elle que dgnrescence, dpravation, retour la sauvagerie primitive dans politique, art et littrature. Il tous les domaines s'attache en particulier la manie ducationnelle qui fut de longue date en butte ses critiques. L'humanit s'abrutit par l'instruction inutile ou distribue sans discernement. Les connaissances mal digres font des demi savants, des rvolutionnaires et des anarchistes. 11 croit avoir la longue dcouvert l'erreur fondamentale dont souffrent nos socits et cette dcouverte nous ramne en pleine psychologie des conomistes du xviii*' sicle cette erreur, c'est la confusion de l'esprit humain avec l'intelligence, l'attribution la pense et l'intelligence d'un rle qu'elles ne peuvent remplir, c'est la grande superstition rationaliste du xix*' sicle. On s'imagine que l'instruction sufft rehausser le niveau de notre espce, que les
: :

1.

Faits et Commentaires, trad. franc, de A. Ditrich (Paris,

Hachette, 1903).

454

L INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

feront ce qu'ils savent bon, alors que celle de nos facults qui dirige rellement nos actes, c'est le sentiment. L'intelligence se dveloppe, sans que la moralit s'amliore elle ne sert qu' multiplier les escrocs, les falsificateurs, les agents d'affaires vreux. Une ducation morale serait indispensable, mais o en trouver le fondement? Les convictions philosophiques de Spencer l'loignent galement de l'ide religieuse et d'un rationalisme qu'il sait utopique. Spencer si vaillamment et si longtemps optimiste est, sur ses vieux jours, le seul des libraux qui ait dsespr de l'ducation des individus et par consquent de l'avenir de l'humanit.
:

hommes

II

L'insuccs relatif de la tentative de Spencer devait


reviser sa mthode. Au dire d'un des reprsentants les plus autoriss de la sociologie contemporaine \ Spencer comme Aug. Comte, peuvent tre considrs plutt comme ayant aperu la formule

amener

thorique de la science nouvelle que comme l'ayant mise en pratique. Leur erreur commune fut de se laisser dominer dans leur tude des faits sociaux par le postulat anthropocentrique > qui, dans tous les domaines, se retrouve l'origine des sciences comme un obstacle leur progrs. Ils ramnent en effet les faits sociaux des faits psychologiques; ils voient en eux le rsultat de certaines volitions individuelles et ils cherchent dcouvrir dans leur succession l'volution rgulire d'une ide gnrale, d'un postulat erron comme l'ide de Progrs. Il y a dans une telle mthode l'indication d'une triple erreur.
et

1. E. Durkheim, De la Division du Travail social (thse, Facult des Lettres, Paris, Alcan, 1893), 1. I, eh. vu, \. Les Rgles de la Mthode sociologique (Alcan, 2^ dit., 1901).

^1

l'individualisme sociologique aprs spencer

CD Erreur tout d'abord quant la constatation Les laits sociaux doivent tre considrs en eux-mmes, comme des ralits objectives, extrieures aux consciences individuelles, ayant mme pour signe distinctif le caractre coercitif par rapport ces mmes consciences et ne dpendant par consquent ni des concepts, ni des volonts, ni des actes de l'individu. La rgle fondamentale de la sociologie sera de considrer les faits sociaux comme des choses. Par dfinition mme, le fait social, c'est--dire le, produit nouveau dgag par la combinaison de plusieurs actions individuelles, reprsente, en tant qu'institutions, pratiques ou conventions juridiques, religieuses ou mondaines, quelque chose de diffrent du fait individuel, comme la vie est quelque chose de diffrent des proprits de l'hydrogne, de l'oxygne, du carbone ou de l'azote qui composent l'organisme vivant. La sociologie tant ainsi distingue autant que deux sciences peuvent l'tre * de la psychologie, ce n'est pas dans la psychologie qu'il faut chercher '^' l'explication des faits sociaux. La seconde erreur de Spencer a t de recourir une explication finaliste (^ et psychologique, de montrer dans les consciences individuelles et en particulier dans le dsir du bonheur la source de toute l'volution sociale. La sociologie tudiant des faits qui contraignent l'individu, ne peut les expliquer qu'en s'attachant considrer la nature de la socit elle-mme, qui est un tout diffrent de la somme de ses parties. Nous naissons membre d'une collectivit, et cette collectivit, par ses institutions, par ses murs, par l'ducation qu'elle nous impose, nous domine bon gr mal gr. L'individu est ce qu'il' est et obit au groupe dont il fait partie, non par une dlibration rflchie ni par un assentiment volontaire, mais par l'effet de la contrainte qu'exercent sur lui ces faits extrieurs et sociaux qui ne rsultent d'aucune
sociaux.
1.

y des Jaiis
,

455

V.

'^

E. Durkheim, Les B(}glcs de la Mthode sociologique, p. xvi.

456

l'individualisme ECONOMIQUE ET SOCIAL

tendance inne, d'aucun instinct naturel, d'aucune impulsion volontaire, mais qui nous sont lgus par les gnrations antrieures, dont ils sont l'uvre collective plus ou moins consciente. Or ces faits dpendent eux-mmes de causes sociales, conditions du milieu, traditions, esprit commun, etc. La cause dterminante d'un fait social doit tre cherche parmi les faits sociaux antcdents, et non parmi les tats de la conscience individuelle K De ces deux erreurs de mthode dcoule pour Spencer une erreur quant aux conclusions doctrinales. La sociologie doit s'affranchir de tous les partis et les dominer. Elle est avant tout un procd de recherche et son adhsion une doctrine constitue est, dans l'tat actuel des choses, prmature. Il n'y a d'ailleurs pas lieu pour elle de prcipiter son choix, puisque l'homme se heurte dans l'ordre conomique et social des faits qu'il peut constater mais non rformer. La sociologie ainsi entendue ne sera ni individualiste, ni communiste, ni socialiste, au sens qu'on donne vulgairement ces mots. Par principe, elle ignorera ces thories auxquelles elle ne saurait reconnatre de valeur scientifique, puisqu'elles tendent directement non exprimer les faits, mais les rformer 2. Cette abdication de la sociologie n'est lgitime qu' une condition c'est qu'il soit effectivement et incontestablement dmontr que l'homme subit le milieu social sans pouvoir, en aucune manire, ni agir sur
:

lui ni

mme

lui rsister.

Or ce postulat, M.Durkheim,

aprs l'avoir admis en thorie, l'abandonne en pratique. D'une part, en effet, il n'a pu refuser d'admettre qu'un fonctionnaire ou un homme d'tat peuvent, en tant qu'individus, avoir une influence sur la marche des affaires publiques ^, ce qui implique, semble-t-il,

1.

2.
3.

E. Durkheim, op. E. Durkheim, op. E. Durkheim, op.

cit., p.

135.

cit., p. 174.
cit.,

p. 137 (note).

L INDIVIDUALISME SOCIOLOGIQUE APRES SPENCER

457

choix de ces fonctionnaires et hommes d'tat chose indiffrente. Il reconnat aussi que les doctrines manifestent certains besoins qui travaillent les socits. D'autre part il considre l'individu comme entirement domin par la collectivit qui, dans le pass l'a fait ce qu'il est, dans le prsent peut le plier ses exigences et dans l'avenir transformer sa nature et son caractre. Il n'prouve donc aucune difficult, en dpit de son apparente indiffrence, donner son approbation au socialisme, qu'il dfinit une tendance faire passer brusquement ou progressivement les fonctions conomiques de l'tat diffus, o elles se trouvent, l'tat organis K Cette rvolution lui parat devoir entraner de profondes et utiles Socialiser la vie conotransformations morales

que

le

n'est pas

subordonner les fins individuelles et gostes qui y sont encore prpondrantes, des fins vraiment sociales, partant morales. C'est, par consquent, y introduire une moralit plus haute. Voil pourquoi on a pu dire, non sans raison, que le socialisme tendait raliser plus de justice dans les relations sociales 2. L'autorit de l'tat fortement concentre assurera la cohsion sociale et le rgne de la solidarit organique , dont la condition fondamentale est une morale de plus en plus humaine et, partant, de plus en plus rationnelle ^ Ds lors, et du moment que le temprament socialiste
mique,
c'est

en

effet

1. E. Durkheim, Note sur la Dfinition du Socialisme {Revue philosophique, novembre 1893), p. 510. 2. E. Durkheim, op. cit., p. 510-511. 3. Le socialisme de M. Durkheim est, comme tous les socialismes, essentiellement rationaliste La seule appellation que nous acceptions est celle de rationaliste. Notre principal objectif, en effet, est d'tendre la conduite humaine le rationalisme scientifique, en faisant voir que, considre dans le pass, elle est rductible des rapports de cause effet, qu'une opration non moins rationnelle peut transformer ensuite en rgles d'action pour l'avenir. {Les Rgles de la Mthode socio:
>

logique, p.

VIII. j

^5^

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


se

pouvait

sociologie,

donner carrire sous le couvert de la tait vraisemblable que le temprament individualiste serait incit fournir une interprtation
il

antithtique des conclusions doctrinales qui peuvent se rclamer de la sociologie. L'effort des sociologues
individualistes a consist dfinir plus exactement la

contrainte que la socit exerce sur l'individu et manciper ce dernier vis--vis de la collectivit. Ils montrent d'abord l'impossibilit qu'il y a sparer le fait social du fait individuel, le fait social, texte de loi, prcepte moral, n'est une ralit vivante que s'il est interprt parla conscience individuelle i. Or cette interprtation n'est pas ncessairement une adhsion.
L'initiative

de l'individu peut

l'inciter se soustraire

la volont collective et son refus d'obissance devient

son tour fait social, lorsqu'il est imit et gnralis

dans
faits

les consciences voisines. Quant expliquer les sociaux uniquement par des causes sociales, c'est se condamner des explications incompltes. Pour-

quoi, en architecture, l'ogive apparat-elle

un moment donn? Est-ce parce que, avant l'ogive, existait l'arc outre-pass des Arabes, ou ne faut-il pas faire intervenir la volont de
l'artiste qui a rflchi sur les caractres esthtiques de l'arc arabe et lui a dlibr-

ment substitu l'ogive? Les faits sociologiques s'expliquent donc par des faits psychologiques, parfois con1. P. Lapie [tude critique de], L'anne sociologique, 1894 {Revue de mtaphysique et de morale, 1895, pp. 308, 339). Cf. Ni les murs ni l'opinion ne nous domiGaston Richard nent autant que nous le croyons... Les murs et l'opinion doivent leur autorit un perptuel assentiment des individus. Selon que nous leur donnons cet assentiment avec rflexion ou que nous le leur refusons, nous les fortifions ou nous les affaiblissons. Le milieu social n'est pas quelque chose qui nous soit radicalement tranger. Tous les jugements que nous exprimons, tous les exemples que nous donnons contribuent sinon le former, au moins le transformer. {L'ducation de la volont. Confrence faite sous les auspices de V Union chrtienne^ 1 br., Bordeaux, 1904.)
:

L'INDIVIDUALISME SOCIOLOGIQUE APRES SPENCER


scients

459

l'intelligence, parfois subconscients sentiments, les. dsirs ou les besoins Les faits sociaux sont une varit des faits psychologiques .

comme
les

comme

Ds lors l'individu recouvre un rle important dans la dtermination de l'volution sociale, tant par sa facult d'agir sur elle que par sa facult de ragir contre la pression qu'elle exerce sur lui. M. Durkheim ne parle-t-il pas lui-mme de l'action sociale des hommes de gnie et des chefs, qui sont les premires personnalits individuelles dgages de la masse sociale, mises mme parleur situation exceptionnelle de dominer la socit et qui ne sont plus astreintes en suivre tous les mouvements 2? Ne reconnat-il pas que Socrate, bien que justement condamn comme criminel, servait en ralit l'humanit et Athnes ellemme, en prparant une morale et une foi nouvelles dont les Athniens avaient alors besoin? Or, son cas se reproduit priodiquement dans l'histoire^ . Par consquent et fort heureusement, tous les caractres
1. P. Lapie, op. cit., p. 319. C'est la mme tendance que traduit William James, dans son livre L'Exprience religieuse, Essai de psychologie descriptive (traduct. Frank Abauzit, Paris, Alcan, 1906), lorsqu'il annonce son intention de dcrire, non pas la religion organise en glises, en sectes et en systmes thologiques, mais les senliments et les actes religieux d'individus isols et de placer le fait religieux proprement dit dans l'exprience individuelle. N'tant pas de ceux qui veulent que le principe religieux soit identique dans la vie de tous les hommes , et qui dforment l'exprience religieuse en la dpersonnalisant, il distinguera, suivant la prpondrance de l'optimisme ou du pessimisme chez l'individu, une religion des mes saines et une religion des mes malades . 2. E. Durkheim, De la Division du Travail social, p. 213. Cf. dans le mme sens Ch. Seignobos, La mthode historique applique aux Sciences sociales (2" partie, ch. xx L'action des faits individuels sur les faits sociaux). Cette action est considre par l'auteur sous la forme des inventions et des crations individuelles et sous la forme des changements de direction produits, par les chefs, dans l'volution des socits. 3. E. Durkheim, Les Rgies de la Mthode sociologique, p. 88-89.
:

460

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

ne se subordonnent pas galement aux conditions de l'existence collective. A 1' unisson psychologique qui caractrise les socits traditionalistes, o la variabilit individuelle a t comprime, s'oppose la spontanit personnelle des individualits fortes, dans les socits individualistes i. Au point de vue moral 1' unisson psychologique n'est sduisant que pour un observateur superficiel, car la bte de troupeau peut se montrer plus froce et plus lche que la bte de proie . Au point de vue conomique, l'histoire des socits montre que les peuples forts sont ceux qui, plies de bonne heure aux exigences du commerce maritime et de la colonisation, ont compris l'intrt qu'il y avait pour les individus et indirectement pour les groupes dvelopper chez chacun
individuels

La sociologie permet d'affirmer la du type juridique de l'Occident moderne, compar ceux qui rgissent ou ont rgi lEurope
l'nergie volontaire.

supriorit
orientale,

la

Cit

antique,

l'Extrme-Orient,

les

socits africaines et enfin les diffrents clans sau-

vages; or ce type juridique a pour caractre la prdominance de la responsabilit personnelle sur la responsabilit collective, au double point de vue pnal
et contractuel.

La responsabilit individuelle a sur


supriorit

la

d'une notion claire sur une notion confuse et d'une cause d'nergie volontaire sur une cause d'aboulie ^ . Faudra-t-il donc admettre, avec M. Durkheim, que l'individu doit accepter passivement la pression du milieu social, tre adapt, par une contrainte externe soi-disant organisatrice, un prtendu idal de la Raison? Faudra-t-il entendre l'ducation comme un moyen
responsabilit collective toute la

de

faire l'tre social

en comprimant

la

personna-

1. Cf.

philosophique,

2. G. logique (Revue philosophique, janvier 4906), p. 87. 3. E. Durkheim, Les Rgles de la Mthode sociologique, p. 11.

Sur les Lois de la Solidarit morale {Revue novembre 1905), p. 462. Richard, La Philosophie du Droit au point de vue socioG. Richard,

L INDIVIDUALISME SOCIOLOGIQUE APRS SPENCER


lit

461

de l'enfant? Il parat au contraire que la pdagogie philosophique, a, suivant l'nergique formule de M. Gaston Richard, le devoir de protester contre cette atrophie systmatique de toutes les dispositions qui permettraient l'enfant de se drober partiellement la pression du caractre collectif* . Loin de chercher socialiser l'enfant, raliser en lui le type social que la tradition impose, admettant pour seul critrium la conformit au type commun par l'effet de cette inertie mentale qui caractrise partout et toujours les multitudes, l'ducation doit dvelopper la volont, l'nergie, l'aptitude la dcision personnelle. L'existence con-

temporaine individuelle ou collective, politique ou conomique, repose sur l'nergie volontaire et en dpend ^. Pour prvenir un abaissement social irrmdiable, il faut une ducation mthodique de la volont, qui protge l'individu contre la crainte de l'effort personnel, et une interprtation individualiste de la solidarit qui en fasse non pas un systme d'irresponsabilit universelle..., un gosme collectif qui rend les hommes plus irrflchis, plus lches et souvent aussi plus froces ^ , mais, au contraire, un largissement de
la responsabilit personnelle, le

devoir social d'apporter

l'association une nergie plus fconde et

un dvoue-

ment plus efficace. De ces observations

critiques,

il

logie contemporaine n'accepte pas

rsulte que la sociounanimement la con-

damnation porte par certains de ses reprsentants


contre l'individualisme. Aussi bien, l'individualisme sociologique est-il autre chose que la conclusion implicite de ces critiques. Il revt chez certains sociologues une forme positive*, en rhabilitant d'une part l'indi-

1.

G. Richard,
G. Richard,

Sw les

2. 3.
4.

VEducation de
cit., p. 33.

Lois de la Solidarit morale, p. 462. la Volont, p. 6.

G. Rictiard, op.

sociologie est si bien conciliable avec l'individuafisme qu'un de ses fondateurs, Aristote, a lui-mme donn l'exemple

La

de cette conciliation

(cf.

Politique^ Livres

II

et

111).

462

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

vidu, en montrant quelle est sa part d'action dans la cration mme du fait social dont la pression s'exerce

sur lui, et d'autre part en combattant pour lui, pour son affranchissement vis--vis de cette contrainte externe. La rhabilitation sociologique de l'individu peut tre considre comme l'ide matresse qui met dans l'uvre conomique de Tarde, uvre fragmentaire et diverse, une profonde unit*. Trs pris d'originalit, plus apparente parfois que relle, Tarde ne cherche pas relier sa conception celle des classiques et en particulier des conomistes psychologues du xyiiie sicle; il est permis de supposer vrai dire qu'il les connaissait mal. Il prfre s'attaquer moins la vritable pense des libraux qu' celle que leur prtent assez gratuitement leurs adversaires, parmi lesquels il se range. Les classiques auraient, d'aprs lui, spar arbitrairement et tort le ct intime et spirituel des phnomnes du ct extrieur et matriel des choses et se seraient occups des produits plutt que des producteurs et des consommateurs, voyant dans le producteur la dpense de force motrice, dans le consommateur le rapprovisionnement de force motrice et dans l'ouvrier la force de travail. Ils auraient dissimul les sensations et les sentiments sous des abstractions crdit, service ou travail, et l'conomie politique, science de la richesse abstraction faite de qui la produit ou consomme, ne serait pour eux qu'une Chrmastitique. En second lieu, leur psychologie serait simpliste l'excs. Ils auraient imagin un cur humain tellement simplifi et schma:

Se reporter, en particulier, aux uvres suivantes (AlcaU;, Les Lois de Vlmitatioii (1890), La Logique sociale (189o), Les Lois sociales (1898), Psychologie conomique (2 vol., 1902). Sur Tarde, consulter E. Mahaim L'conomie politique de M. Tarde {Revue d'conomie politique, 1903); C. Bougie, Un Sociologue individualiste : Gabriel Tarde {Revue de Paris, 15 mai 1905); R. Worms, La Philosophie sociale de G. Tarde (Revue philosophique, 1906) D. Gusti, Gabriel Tarde {Jahrbuch fir Gesetzgebung Verwaltung und Volkswitscha/t, 1906, Heft 3).
1.

dit.)

L'INDIVIDUALISME SOCIOLOGIQUE APRS SPENCER


tique,

463

tellement mutile, que ce un simple postulat destin soutenir le droulement gomtrique des dductions. Leur homo conomicus cdant uniquement et touest

une me humaine minimum de psychologie

jours l'gosme, serait un

homme

sans rien d'humain

dans

le

cur.

Il faut donc cesser de reprsenter l'individu comme dtach de tout groupe et abstraction faite des relations de sentiment, de concitoyennet, de communaut religieuse, de communaut de civilisation qui unissent ncessairement les individus et dterminent leurs actes et leurs dcisions. Il faut apporter cette conception les correctifs qu'indique la sociologie et voir dans la socit ,ce qui par la mme occasion renverse le matrialisme historique de Marx, un tissu d'actions interspirituelles, d'tats mentaux agissant les uns sur les autres. Il y a deux psychologies considrer la psychologie individuelle, tude du moi isol et impressionn par des objets autres que ses semblables, tude des besoins individuels d'alimentation, de vtements, qu'il prouve sous l'action directe des agents extrieurs; la psychologie inter-crbrale ou inter-psychologie, d'autre part, tude des phnomnes du moi impressionn par un autre moi, c'est--dire par ses semblables, de l'effet produit par cette impression sur
:

sa volont, sa sensibilit et son intelligence.

La psychologie individuelle est en ralit toujours mled'inter-psychologie, sauf dans la premire enfance
ou dans un tat sauvage hypothtique. Par exemple le besoin de manger se spcifie sous l'action de l'interpsychologie, ici en besoin de manger du pain, l en besoin de manger du riz. Les besoins entrent dans la vie conomique estampills par la socit. En consquence, Tarde adopte une division nouvelle de l'conomie politique en considrant successivement les trois liens fondamentaux qui unissent les individus
:

l'Imitation par action directe (parents et enfant, matre


et disciple, parleur

et couteur)

ou par action indi-

464

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

recte entre gens ne se connaissant pas mais apparte-

nant au

mme

milieu social et qui subissent dans leurs


parler,

communes manires de
l'influence d'un

de sentir

et d'agir,

mme auteur ou

inventeur; l'Invention

en second lieu, entendue en un sens assez large pour pouvoir tre considre comme la cause de tout dsir conomique ou de sa satisfaction, le besoin de fumer, par exemple, ayant pour cause l'invention ou la dcouvertes des proprits du tabac et des procds techniques qui le rendent propre la consommation; l'Opposition enfin, c'est--dire les conflits de jugements et de dsirs entre individus ou groupes d'individus diffrents, dans le cas de concurrence, de marchandage,
f

"

de crises, etc. Les rsultats que cette mthode permet Tarde d'obtenir sont curieux et intressants en tant qu'analyses de la vie sociale et donnent une forme plus savante la psychologie conomique sur laquelle repose l'individualisme. On y chercherait vainementautre chose qu'une confirmation des principes thoriques de cette doc'trine et de ses conclusions d'art social. Tarde confirme en effet les premiers par sa thorie de la valeur, dont il montre par une analyseassez voisine de celle de l'cole
autrichienne, le caractre essentiellement subjectif i, et par sa thorie du capital, dfini comme l'ensemble

des inventions humaines et o il voit la source premire et infiniment prcieuse de la richesse humaine. Il confirme les secondes en se posant en adversaire du socialisme et en montrant l'utilit sociale d'une aristocratie intellectuelle, cratrice ou propagatrice des inventions. C'est donc ailleurs qu'il faut chercher sa contribution personnelle au dveloppement de l'ide individualiste c'est dans la dfinition et dans la dlimitation de la contrainte que la socit exerce sur
:

l'individu.

1. G. Tarde, La Psychologie en conomie politique {Revue philosophique, 1881, p. 232, 401).

L INDIVIDUALISME SOCIOLOGIQUE APRES SPENCER

465

trle
.

L'individu, d'aprs Tarde, n'accepte pas sans conla pression sociale . Dans cette pression, en
:

Vintr a- mental l'analyse dcouvre trois lments ou action de l'esprit sur lui-mme; V extra-mental ou action du monde physique, de la nature extrieure sur les esprits; Vinter-mental ou action des esprits les uns sur les autres. Vinter-mental, lment essentiel dans
effet,

formation de l'esprit, n'agit sur lui qu'une fois conen inira-mental. Or cette conversion rsulte d'un triage qu'opre le sujet, conformment ses prfrences individuelles, entre les influences qui s'exercent sur lui et qui s'accumulent dans son cerveau. Dans le mme milieu social, l'accumulation qui s'opre est trs diffrente suivant les individus chez les uns, c'est la contagion morale des honntes gens chez les autres, celle des malfaiteurs ou des vicieux qui prdomine. On peut dir^ que, dans cette pression sociale mme, l'individu trouve parfois l'expression la plus forte de son autonomie. Sans cet appui qui lui rsiste, il cesserait de pouvoir se mouvoir, comme l'aile de Toiseau dans le vide. Ds lors, on conoit comment, malgr l'accroissement incessant du cercle social et malgr sa puissance unila

verti

ficatrice,

le

principe

d'individuation

rsiste

dans

l'homme au principe d'assimilation, comment

l'individu

peut dfendre sa personnalit et son originalit, rester lui-mme en sauvegardant ce principe essentiel si volatil, la singularit profonde et fugitive des personnes, leur manire d'tre, de penser, de sentir qui n'est qu'une fois et n'est qu'un instant- . Aprs Spencer, dont il repousse la thse d'homognit primitive des tres, Tarde admet donc que l'humanit marche un tat d'htrognit dfinie ou coordonne, conciliant l'accroissement de l'unit et l'accroissement de l'individualit l'accroissement de l'unit, parce que l'imi:

i.

titut international
2.

et la Sociologie [Annales de Vlns^ de Sociologie, t. X, 1903, p. 80). G. Tarde, Les Lois de flmitation, ad finem.

G. Tarde,

La Psychologie

l'individualisme con. et social.

30

466

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

tation en se propageant des suprieurs aux infrieurs tend les rendre gaux et contribue cette volution fatale vers la dmocratie, que de Tocqueville signalait sans l'expliquer; l'accroissement de l'individualit, parce que l'individu dvelopp par chacun des progrs sociaux tend un tat de diffrenciation vis--vis des autres individus, mais de diffrenciation des mes, tout en nuances individuelles, qui ne s'opposera ni l'assimilation des races ni la fusion des classes , qui sera, comme le dit Tarde lui-mme, la floraison la fois de l'individualisme le plus pur, le plus puissant et de la sociabilit consomme . En ramenant ainsi la sociologie la psychologie, en refusant de s'en tenir aux constatations brutes et inutilisables o certains sociologues voudraient enfermer leur science par crainte des erreurs auxquelles peut conduire l'explication des institutions sociales par l'induction psychologique. Tarde retire l'volution le caractre mystrieux, mtaphysique et fatal qu'ils lui attribuaient. C'est par la psychologie individualiste que l'volution prend un sens. C'est en montrant en uvre
^

la succession et l'enchanement,

parmi

les individus,

des inventions, des initiatives et des imitations, issues d'une source commune qui est l'intelligence des hommes gniaux ou ingnieux, et en considrant tout
fait

social, la fois
la rdition

comme un

fait

d'imitation et

d'un acte d'initiative individuelle 2. C'est en expliquant les transformations sociales par l'apparition accidentelle dans une certaine mesure, quant son lieu et son moment, de quelques grandes
1. G.

comme

Bougie, Revue de Paris, 15 mai 1905,

sociologie, ajoute M. Bougie, ne se

p. 313. Aucune montre donc en dernire

analyse plus individualiste que celle de Tarde. Soit qu'il recherche la cause premire, soit qu'il fixe la fin dernire de l'volution des socits, c'est toujours devant l'originalit personnelle qu'il s'incline. A ses yeux, tout part de l'individuel et tout y retourne l'individu est la premire et la dernire pice de l'difice c'est l'alpha et l'omga du systme. 2. G. Bougie, op. cit., p. 308.
:
:

l'individualisme sociologique aprs spencer


ides,

467^

ou plutt d'un nombre considrable d'ides ou grandes, faciles ou difficiles, le plus souvent inaperues leur naissance, rarement glorieuses, en gnral anonymes, mais d'ides neuves toujours ... Suivant la trs juste expression de M. Palante, Tarde
petites
*

a, par cette conception de la sociologie, rhabilit l'individu En secouant le ralisme et le mysticisme social i^^^*-'^'^*^ biologique, en substituant en sociologie l'ide d'volution l'ide des causations particulires et des insertions de volonts personnelles, il a rhabilit l'individu et a justement montr son importance. L'individu n'est pas un simple produit des facteurs biologiques et sociaux. Il a du moins le pouvoir de rsumer sa faon les influences sociales antrieures et actuelles, de ragir contre elles et de devenir un centre de forces original, le point de dpart d'une orientation sociale nouvelle^. M. G. Palante peut tre considr comme ayant luimme continu l'uvre de Tarde, en menant le combat pour l'individu et en cherchant l'affranchir non plus thoriquement mais pratiquement, de la contrainte sociale K Lui aussi soumet la critique les conceptions de Spencer dont les conclusions individualistes lui paraissent singulirement incompltes. Uniquement proccup de soustraire l'individu au joug de l'tat, Spencer ne le dlivre pas de la tyrannie plus immdiate du milieu, des murs et des prjugs ^"^^"^ ambiants. Il en fait une simple rceptivit sans initiative propre * et, au nom d'une idole dogmatique le Progrs de l'espce, il justifie comme ncessaire et JjUyw, providentiel l'crasement des faibles. Il y a donc lieu de reviser ses principes et de substituer son faux individualisme caractris par la passivit de l'individu, un individualisme intgral faisant sa place
:
'
;

G. Tarde,. Les Lois de l'Imitation, ch. i, 1, p- 2. G. Palante, Prcis de Sociologie (2 dit., Alcan, 1903), p. CO. Combat pour l'Individu 3. G. Palanlc, Prcis de Sociologie. (Alcan, 1904). 4. G. Palante, Combat pour Vlndividu, p. 204.
1.

2.

468

l'individualisme ECONOMIQUE ET SOCIAL

l'tre humain. La volont humaine modifier ou diriger les phnomnes sociaux, non pas en crant de toutes pices de nouvelles conditions d'existence, mais en se conformant aux conditions et aux lois de la nature physique et

l'activit libre

de

peut en

effet

morale, en utilisant notamment la loi psychologique des ides-forces. M. Palante s'lve contre les thories professes par certains historiens qui regardent l'individu comme un simple reflet de son milieu historique, rigent en dogme l'absolue passivit et comme le nant de l'individu. Ils oublient que l'individu luimme est une force, un facteur important de son milieu et qu'il peut le transformer aussi bien que s'y adapter docilement ^ La sociologie ne doit donc pas considrer uniquement les influences externes qui s'exercent sur l'homme, mais bien l'homme lui-mme et les mobiles internes de ses actes. Nous sommes ainsi ramens par la sociologie elle-mme l'analyse psychologique o les premiers libraux avaient vu la prparation ncessaire de tout systme social et cherch le fondement de l'individualisme. A nos yeux, crit M. Palante, la sociologie n'est autre chose que la psychologie sociale. Et nous entendons par psychologie sociale la science qui tudie la mentalit des units rapproches par la vie sociale. Nous n'prouvons aucun scrupule, si l'on nous objecte que cette dfinition ramne au fond la psychologie sociale, et par suite la sociologie elle-mme, la psychologie individuelle. A nos yeux, c'est cette dernire qu'il fdut toujours en revenir. Elle reste, qu'on le veuille ou non, la clef qui ouvre toutes les portes ^. Or cette psychologie individuelle, soumise une fois de plus l'examen, ne nous apparat pas diffrente de ce qu'elle fut chez les classiques. Elle conduit comme
G. Palante, Prcis de Sociologie, p. 179. G. Palante, op. cit., p. 3.

1.

2.

L'INDIVIDUALISME SOCIOLOGIQUE APRS SPENCER

469

eux M. Palante

faire

de

l'intrt

personnel

le

grand

principe de notre activit conomique. On a cherch lui substituer ou lui adjoindre le principe solida-

mais ou bien ce principe traduit une ralit conomique, la division du travail et l'change intress de services et il a une valeur, ou bien il prend un caractre moral, devient, comme pour M. Gh. Gide, altruisme ou charit et alors il n'en a aucune. C'est l'goisrae ou l'intrt bien entendu qui met en branle les activits conomiques, mme lorsqu'il s'agit de fonder une cooprative. Quant au devoir solidariste ou coopratif , il n'est pas sans faire natre certains dangers. Il est toujours facile de crer de nouveaux devoirs, beaucoup moins de crer de nouvelles vertus et de nouvelles nergies pour les remplir. Et de fait le devoir solidariste ne russit qu' mettre la tendance autoritaire au service des mdiocrits embrigades, au grand prjudice de la vraie force et
riste,

des vritables lites i. Il reste donc seulement complter l'affranchissement de l'individu. Encore est-il qu'il faut en dcouvrir le moyen. Avec Spencer, M. Palante ne croit pas que ce moyen soit simplement l'ducation. L'ducationisme lui parat, comme au sociologue anglais, reposer sur un ensemble d'ides fausses d'abord sur un postulat qui est la foi dans la raison, la logique et la science; ensuite sur un principe la fois dogmatique, puisqu'on affirme implicitement l'existence d'une vrit intellectuelle et morale, thorique et pratique et optimiste, puisqu'on attribue l'injustice et la misre des causes passagres que la Raison, en supprimant l'ignorance et l'erreur, rduira par le fait mme nant; enfin sur le prjug galitaire qu'il n'y a pas de supriorit naturelle, mais que l'instruction univer:

salise galiserait les

intelligences, supprimerait les

ingalits naturelles.

1.

G. Palante,

Combat pour ^Individu,

p. 217.

470

l'individualisme conomique et social

rint
Au^li.;
,

Pcr-<

M. Palante croit plus immdiatement utile de faire triompher l'idal individualiste contre le rgne bourgeois de l'argent, contre tout le rgne des murs bourgeoises et des ides bourgeoises qui reprsentent un fdet oli se_ dbat aujourd'hui toute libre individualit et avec une insistance peut-tre excessive, il s'efforce de conqurir pour l'individu le droit d'tre mal lev. 11 me parat mieux inspir lorsqu'il procde une tude critique de la superstition tatiste, montrant non sans ingniosit qu'il y a dans l'tatisme- un triple dogmatisme i dogmatisme religieux pour ceux qui avec Bossuet considrent l'autorit sociale comme une manation de la volont divine, dogmatisme mtaphysique pour ceux qui avec Hegel considrent l'tat comme rationnel en soi, ralit absolue planant au-dessus de l'individu, investi de droits suprmes et divin dans son essence, dogmatisme moral enfin pour ceux qui lui attribuent la fonction suprme de reprsentant et dispensateur de la Justice. Chacun de de ces dogmatismes est une survivance de la mtaphysique, un acte de foi dnu de toute espce de
:

Ajl^v^

valeur scientifique. Le socialisme n'est pas dpourvu de dogmatismes de ce genre dogmatisme unitaire et manie d'admi:

nistrer et rglementer.
liste. Il l'est

ce titre

il

est anti-individua-

encore par la psychologie altruiste qui est sa base. Ce sont l deux caractres qui compromettent son avenir et restreignent sa porte. Le socialisme ne doit tre ni une religion mystique, ni uno thique. 11 doit tre une technique conomique et un systme d'expriences conomiques en vue de librer les gosmes humains. Si le socialisme oublie cette vrit, s'il veut se fonder sur le seul altruisme, sur la
seule fraternit, laquelle devient vite autoritaire, il court grand risque de prir d'une erreur de psychologie ^.

1.

2.

G. Palante, Prcis de Sociologie, p. 90 et suiv. G. Palante, Combat pour l'Individu, p. 221.

!'

L'INDIVIDUALISME SOCIOLOGIQUE APRS SPENCER

471

socialisme qui ne serait ni autoritaire, ni galitaire, voyant dans la dmocratisation conomique, non pas un effort vers l'absolue galit sociale, mais

Un

une aristocratisation de

la masse, offrirait avec l'individualisme de nombreux points de contact, puis-

qu'il se rduirait une mancipation conomique de l'individu soustrait aux treintes du capitalisme et de cette morale bourgeoise qu'en vrit M. Palante n'aime point. Le socialisme est lgitime et vrai, en tant qu'il lutte pour les ides de libert et d'mancipation individuelles. A ce titre, il n'est qu'un moment dans le dveloppement de l'individualisme et il est lgitime dans la mesure o il est une affirmation de l'individualisme ^ Ce n'est pas sans profit que nous aurons suivi jusque chez l'un de ses derniers reprsentants l'individualisme sociologique. Nous tions partis avec Spencer sur les traces des sociobiologues et il semblait que nous parcourions une terre nouvelle, dont les classiques n'avaient souponn ni l'tendue, ni la richesse. Puis, mesure que les contours du paysage se prcisaient, nous avons reconnu certains horizons familiers et des sentiers dj frays. Au terme de la course, l'illusion s'est dissipe et nous avons senti que nous n'avions pas quitt le lieu de nos explorations premires, semblables des voyageurs qui, retrouvant sous un rayon de lune le pays qu'ils ont quitt sous le grand soleil, hsitent un moment distinguer que le relief du sol est rest le mme et que le jeu de la lumire en

modifie seul l'apparence.

1.

G. Palante,

Prm

de Sociologie, p. 180.

CHAPITRE

IX

DE L'INDIVIDUALISME ANTI-TATISTE A L'INDIVIDUALISME ANARCHISTE


I.

Les tentatives de dtermination du rle de l'Etat dans II. -Le paradoxe individualiste. conomique. III. L'individualisme anarchiste de Proudhon. IV. L'individualisme anarchiste de Max Stirner.
l'ordre

Quand

l'enfant vient au

est de crier, faon instinctive de

monde, son premier soin demander du secours.

plus avanc en ge, il s'accoutume invoquer dans les cas difficiles l'intervention de son pre, de sa mre ou d'un suprieur quelconque et il considre comme tant dans l'ordre naturel des choses qu'une autorit bienveillante fasse son profit ce qui entranerait pour lui un effort ou un risque. C'est peine si de temps en temps, on trouve un de ces petits originaux qui aiment faire eux-mmes leurs affaires et qui tmoignent d'une dlicatesse ombrageuse et quelque peu farouche ne pas se laisser tenir en lisire, au risque de souffrir de leur indpendance. Ceux-l

Un peu

sont prdestins l'individualisme. Pour les autres, si, comme il est vraisemblable ils conservent, une fois devenus grands, leur penchant instinctif, ils seront des tatistes conscients ou inconscients. Ils trouveront aussi naturel de faire appel la loi pour que l'tat les tire d'affaire ou contraigne les autres adopter

'

INDIVIDUALISME ANTI-TATISTE ET ANARCHISME

473

leur manire de voir

que jadis de

faire intervenir le

matre dans leurs rivalits d'coliers. Ils sont si nombreux et on comprend si bien que cette solution simple et facile des questions sociales, dispensant de tout effort et dgageant de toute responsabilit, corresponde exactement aux aspirations irrflchies des masses dmocratiques, qu'il tait opportun, puisqu'on avait donn le nom d'individualistes la minorit qui compte sur l'initiative de l'individu et des groupements volontaires, de donner aussi un nom la majorit qui prtend s'en remettre simplement l'tat de rgler

pour
tisme

le

mieux ses

affaires.

Le nom barbare

d'

ta-

dsigne donc avant tout un penchant instinctif et congnital, que la rflexion rprime chez quelquesuns, mais qui, chez la plupart, se dveloppe proportion du secours que l'on espre obtenir de l'tat. Toutefois, il n'a pas manqu de philosophes et d'conomistes pour traduire en doctrine cette tendance naturelle. Il y a un tatisme doctrinal qui, pour s'opposer l'individualisme, ne se confond pas avec le socialisme. Le socialisme, qui prend au point de vue thorique le contre-pied de l'individualisme et qui dans ses conclusions pratiques prtend supprimer les institutions sociales considres comme indispensables au fonctionnement d'un systme de libert conomique, n'est cependant pas l'tatisme. Loin de vouloir accrotre les fonctions de l'tat, il prtend au contraire le supprimer. L'tat, en effet, pour le socialisme n'est que la force publique au service de la classe possdante. Dans la socit collectiviste il n'y aura plus, au lieu de personnes contraindre, que des choses administrer et, ce jour-l, il y aura toujours une organisation sociale, mais il n'y aura plus d'tat^ . Ce n'est pas ici le lieu d'examiner si quelques mcomptes

1.

Gabriel Deville, L'tat et

le

au

Groupe des Etudiants


iS'.):J),

collectivistes de

Socialisme. Confrence faite Paris (1 br.,

Paris,

ad finem.

474

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

n'obligeraient pas en fait restaurer la contrainte,


accrotre le rle de l'tat, c'est--dire de la force orga-

nise mise au service d'une majorit rvolutionnaire


et tablir le plus effroyable

des despotismes. En
aussi anti-

tout tat de cause, la consquence serait indirecte et

imprvue. Le socialisme
tatiste

est, d'intention,

que l'individualisme. L'tatisme, au contraire, prtend

justifier

dans son

principe et tendre considrablement dans la pratique


l'intervention de l'tat. Cette justification

rpond un

besoin moderne. Sous l'Ancien Rgime, au temps du mercantilisme par exemple, il va de soi que l'tat intervienne dans l'ordre conomique. On discute de manire gnrale sur les origines historiques ou philosophiques du pouvoir royal, mais non sur la lgitimit des applications conomiques qu'en fait quotidiennement le Souverain. L'tatisme moderne n'est pas une doctrine politique, mais conomique. L'opportunit de l'action croissante de l'tat dans la vie conomique doit se dgager de considrations diverses, d'ordre philosophique, historique, biologique et moral. L'tatisme a trouv, ds les premires annes du xix^ sicle, son philosophe dans la personne de Hegel \ qui est galement l'inspirateur de la dialectique volutive de Marx. C'est pour l'esprit franais un problme insoluble que la prodigieuse action exerce sur la pense germanique par cette mtaphysique abstruse, que l'on peut douter qu'Hegel lui-mme ait parfaitement entendue. Abandonnant la doctrine de la relativit de la connaissance professe par Kant, Hegel admet, avec Fichte et Schelling, la connaissance de l'Absolu, qui n'est autre que la Pense ou l'Ide. L'Ide
1. On aura une ide suffisante de la philosophie sociale de Hegel en consultant J. Bonar, Philosophy and Political Economy (Londres, 1893), 1. IV, ch. iv; A. Weber, Histoire de la philosophie europenne (Fischbacher, 6 dit, 1897, p. 483-521; IL Hliding, Histoire de la Philosophie moderne, t. II, p. 175 et
:

suiv.

INDIVIDUALISME ANTI-ETATISTE ET ANARCHISME


est en tat de perptuelle volution,

475

poursuivant ternellement sa marche dialectique en thse, antithse et synthse. L'Ide pure devient extrieure ou trangre elle-mme et elle prend le nom de Nature. Puis elle revient sur elle-mme et prend conscience d'elle-mme elle est alors l'Esprit. L'Esprit passe lui-mme par trois phases il est successivement subjectif, en tant qu'esprit humain, objectif sous la forme des murs, des lois, de l'tat, absolu sous la forme de l'art, de la religion et de la philosophie, dont l'expression la plus complte est l'hglianisme. L'tat, la diffrence de la socit civile, a pour but, non seulement le bien des individus, mais la ralisation de l'Ide, dont la famille et la socit ne sont que les moyens. Il est le rgne de l'Ide, de l'universel, de l'esprit objectif. L'individu n'est lui aussi qu'un moyen, n'existe que par et pour l'tat, en qui seul rsident la libert et le droit absolus. Possdant tous les attributs de l'Esprit parvenu la pleine conscience de lui-mme, l'tat est une fin en soi, le Dieu rel, possdant une autorit et une majest infinies. Sa forme idale n'est pas la Rpublique qui exagre le rle et l'importance de l'individu mais la Monarchie, capable de sacrifier l'individu ride, raison impersonnelle et gnrale devenue personnelle et consciente. L'tat idal l'apothose duquel aboutit l'hglianisme, est l'tat prussien, tat bureaucratique et autoritaire dont tous les actes sont ainsi non seulement justifis mais exalts. Il est pass quelque chose de cette ivresse tatiste dans certains crits d'un Franais, Dupont-White i. Opposant l'tat moderne, reprsentation de la collectivit, l'tat d'autrefois, proprit d'un homme ou d'une caste, il identifie l'tat moderne et la libert, l'avnement de l'un concidant avec l'apparition de
: :

1. Cf.

en particulier: L'Individu

et

La Centralisation (id., 1860), Introduction La Libert de Stuart Mill.

Vtat (Guillaumin, 1857), la traduction de

'476^

l'individualisme conomique et social


L'tat
n'est

le pouvoir de la Raison capable de discerner le Vrai et le Juste, sans tre aveugle par les passions et les intrts particuliers. Dvelopper les fonctions de l'tat, c'est librer l'individu et assurer le respect de

l'autre.

que

exprime par

la loi, seul

ses

droits;

la

centralisation

fait

prvaloir l'intrt
la

commune et de progrs social le rle de l'tat A plus de force il faut plus de rgle; s'accrot plus de vie, il faut plus d'organes . Or la rgle et l'organe d'une socit, c'est l'tat. Il est en outre l'initiateur et l'agent du Progrs, intermdiaire entre les individus et la Providence, entre l'homme et l'esprit humain. Il est la Raison froide, plus voisine de la Raison pure que la raison humaine. Comme Bchez, P. Leroux et les Saint-Simoniens, Dupont-White est l'aptre d'une religion du Progrs; mais il en voit dans l'tat l'agent sacr, investi d'une autorit qui ne le cde en rien celle d'une glise , lev dans un domaine o il ne se rencontre plus qu'avec la Vrit. De quelque faon qu'il soit constitu, l'tat vaut mieux que les individus. Cependant dans son introduction la traduction de La Libert de Stuart Mill, DupontWhite avouait partager le vif sentiment de l'auteur anglais pour l'individualisme. En ralit et dans le dernier tat de sa pense, l'individu n'apparat plus que comme repoussoir l'tat; il est l'ternel obstacle qui hrisse les voies de la civilisation et que doit briser la force croissante des lois et de l'tat ^
collectif sur
l'intrt goste
le

de

l'individu.

Avec

Bien que Spencer n'et pas encore crit Vbidividu contre Dupont-White connaissait assez de ses ides pour les juger svrement. Il lui reproche son matrialisme, sa mconnaissance du rle de la raison, sa mfiance l'endroit de la charit, son indiffrence hostile l'endroit de l'Etat et cette critique lui offre une occasion nouvelle de clbrer ce dernier. Tout comme l'ide gnrale, dit Dupont-White, est le maximum de notre esprit, l'Etat est le maximum de notre conscience. L'un et l'autre s'obtiennent par voie d'abstraction, l'tat tant une personne gnrale qui se dgage et s'abstrait
1.

l'Etat,

INDIVIDUALISME ANTI-TATISTE ET ANARCHISME

477
:

Mais l'tat n'est-il pas une collection d'individus

lec-

teurs, lus, dputs, ministres, etc.? D'o vient ces individus cette tonnante perfection? Elle vient, d'aprs

Dupont-White, de la valeur de position t>. L'individu investi de la fonction de reprsenter l'tat est transfrur et mtamorphos. L'officier la tte de ses hommes a une valeur et une conscience de ses devoirs tout autres que dans sa vie prive; de mme l'homme politique, lorsqu'il fait acte de gouvernement, oublie ses intrts d'individu ou de parti pour ne songer qu' la responsabilit plus haute qui lui incombe. L'humanit est meilleure dans l'tat que dans l'individu. Les coles historiques allemandes ont, elles aussi, conclu leur critique de l'cole classique par l'exaltation du rle de l'tat. L'cole classique, les croire, aurait fait totalement abstraction du milieu et du temps, raisonn dans l'irrel, sur un type humain purement imaginaire, Vhomo conomicus, dnatur, mutil, dont l'intrt goste guide seul les actes. Par sa mthode dfectueuse et ses dductions excessives, elle n'a difi qu'une conomie prive et non une co-

nomie

politique.

L'ancienne cole de Roscher i, Knies ^ et Hildebrand ^ prtend donc tudier l'conomie nationale et des phpar o cette perdes routines, des vulgarits individuelles sonne est au-dessus de l'individu tout autant que l'individu est au-dessus de l'animal... L'individu, c'est l'homme dans la moindre acception du terme, dans les bornes les plus troites. Quant l'tat, c'est l'humanit quand elle a quelque chance de grandeur morale, avec une mission qui va peut-tre lui faire une me, sur des hauteurs o la lumire assige l'il et d'o la pente est vers le bien. (Dupont-Whit, Le matrialisme politique en Angleterre. Extrait de la Revue de France^ 1 br., Paris, A. Pougin, 187.5.) 1. Roscher, Grundlagen der Nationalkonomie (1854). Intro:

duction, ch. m. 2. Knies, Die politische konomie vom Standpunkte der geschichtlichen Mthode (1853). 3. Hildebrand, Die Nationalkonomie der Gegenwarl und der

Zukunft

(1848).

478

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

nomnes

collectifs. Elle dcrit les conditions changeantes dans lesquelles s'est exerce l'activit des divers peuples et se sont tablies leurs institutions. Elle cherche non plus des lois statiques mais des lois dynamiques, rvlant la succession d'tats sociaux diffrents, peuples chasseurs, pasteurs, agriculteurs, conomie naturelle, manufacturiers, commerants, conomie montaire, conomie du crdit. Elle ne voit dans le milieu conomique que la relativit de phnomnes derrire lesquels n'apparat aucune loi psychique initiale, lmentaire et stable. Elle dblaie le

terrain

pour l'tatisme
3,

et les lois positives.

MM. Schmolleri, Wagner 2, Lujo Brentano*, etc., critique aussi vivement les gnralisations htives et les proccupations thiques des auteurs prcdents que l'cole classique elle-mme. L'conomiste ne peut faire uvre scientifique qu'en tudiant minutieusement le prsent, l'aide de monographies animes d'un esprit profondment raliste, et en recherchant dans le pass ses causes historiques. Le relatif seul existe et la science conomique, si elle est possible, sortira toute faite de l'accumulation d'tudes fragmentaires de cas particuliers. En attendant, l'tat, dont Hegel a dmontr la surhumaine puissance, doit organiser de toutes pices l'conomie nationale, en tenant compte de l'histoire, du milieu, des circonstances. L'tatisme enfin a un fondement moral. Les premiers
L'cole no-historique de

Karl Bcher

i.

Schmoller, notamment

nomie politique (trad. franc., Giard d'conomie politique (trad. franc., 4


1907).
2.

Questions fondamentales d'coet Brire, 1902). Principes


vol.,

Giard et Brire, 1906politique (trad.

Wagner, Les fondements de V conomie


t. I,

Giard et Brire, 1904). 3. K. Bcher, tudes d'Histoire et d'conomie politique (trad. franc., Bruxelles et Paris, 1901). 4. L. Brentano, Die klassische Nationalkonomie. Cf. Une Leon sur l'conomie politique classique {Revue d'conomie polifranc.,
tique, 1889).

INDIVIDUALISME ANTI-ETATISTE ET ANARGHISME

479
!

historistes allemands n'ont pas seulement critiqu la ils lui en ont psychologie conomique classique substitu une autre. A l'intrt personnel ils juxtaposent, comme mobile psychologique des actes humains, le sens de l'utilit commune, le Gemeinsinn. L'tat peut donc et doit imposer l'individu le sacrifice de son intrt priv l'intrt public, sans avoir craindre de dcourager son activit et pour donner satisfaction, en ralisant un certain idal moral, ses plus nobles aspirations. Telle est aussi la conclusion que nous avons vue se dgager du solidarisme biologique, quasi-contractuel ou religieux. Toutes ces tendances convergent vers ce rsultat de confier l'tat la tche de faire triompher contre l'individu un principe de justice sociale ou de solidarit qui dguise les revendications avouables ou inavouables d'une majorit investie du pouvoir et presse d'en faire soit usage, soit abus. L'individualisme, dont la thorie d'une action restreinte de l'tat s'est dgage pour nous, en ses principaux lments, du seul examen des uvres de ses reprsentants au xviiF et au xix^ sicles, a naturellement cherch opposer un frein cette formidable ^pousse tatiste. Tandis que certains individualistes, [tudiant spcialement la question, concluaient l'abisence d'un critrium gnral et absolu de l'opportujnit de l'intervention, d'autres, presss par un plus j.vif besoin de logique, en arrivaient supprimer la fonction gouvernementale et faisaient ainsi dvier [l'individualisme vers l'anarchie. Ce sont ces essais de idtermination du rle de l'tat en matire cono[mique, ce paradoxe individualiste confinant l'anarjchie et enfin l'individualisme anarchiste lui-mme, que fnous aurons a considrer successivement.
:

480

L INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


/

Lors du premier concours pour le prix Rossi, l'Acadmie des Sciences morales et politiques, dans sa sance du 21 dcembre 1878, proposait aux concurrents le sujet suivant Du rle de l'tat dans l'ordre conomique. Rechercher et montrer quels sont dans l'ordre conomique les besoins dont la satisfaction requiert le concours de l'tat et quelles rgles doivent
:

prsider ce concours. On aura constater ce qu'a t ce concours aux divers ges du pass; quelle a t et quelle est, en ce qui concerne ce concours, l'influence

successive de la civilisation et quelles limites lui assigne l'intrt public, chez les nations qui, aujourd'hui, ont ralis les plus grands progrs. A l'issue du concours, termin en 1881, le prix tait partag entre MM. Alfred Jourdan * et Edmond Villey^. Plus rcemment, en 1890, le sujet tait nouveau trait, par M. Paul Leroy-Beaulieu dans son livre Vtat moderne et
ses Fonctions
^.

ensemble de travaux, deux questions sont la critique de la conception tatiste de l'tat et la dtermination des fonctions de l'tat. L'tat tout d'abord n'a pas une valeur rationnelle et
cet

Dans

distinguer

intellectuelle suprieure celle des individus. L'tat

un groupement d'individus placs dans des conditions particulires, la fois favorables et dfavorables.
est
Ils ont l'avantage d'tre mme, tant plus loigns de certains intrts particuliers, de mieux apercevoir l'intrt gnral. Les arbres, comme le dit Blunt-

conomie politique

Rle de l'tat dans V Ordre conomique ou Rousseau, 1882). 2. E. Villey, Du Rle de Vtat dans l'Ordre conomique (Paris, Guillaumin et Pedone-Lauriel, 1882). 3. Paul Leroy-'Baulieu, L'tat moderne et ses Fonctions {Paris, Guillaumin, 1890).
1.

A. Jourdan,

Du

et Socialisme (Paris,

RLE DE L'TAT DANS L'ORDRE CONOMIQUE


schli,

481

ne les empchent plus de voir la fort. Mais ils demeurent des hommes; c'est en vain qu'on chercherait en eux la Raison froide inaccessible aux passions. La corruption lectorale qui svit aux tats-Unis, pour ne citer que ce pays, suffit montrer qu'il y a dans l'tat dplacement beaucoup plus que suppression des intrts particuliers. De plus, les individus gouvernants sont exposs particulirement l'erreur. Ils sont des hommes d'action plus que de rtlexion, dpourvus d'ides gnrales et se faisant gloire de n'y pas tenir, n'ayant ni le got ni le loisir d'tudier

;u*^4

fond

rts prsents

problmes, et surtout absorbs par les intau dtriment des intrts futurs et gnraux. Ils sont enfin des hommes de parti, engags dans des liens auxquels ils ne peuvent se soustraire. La valeur de position de Dupont- White est un idal qui trop souvent fait place une ralit diamtralement contraire ^ L'lat, loin d'tre l'initiateur du progrs, est en fait un organe pesant et uniforme, lent concevoir et se mouvoir, manquant de facult d'initiative et du don d'adaptation rapide. Sauf dans l'accomplissement de quelques grandes fonctions conservatrices, il est expos n'agir qu'avec passion, par caprice et sans mesure. En second lieu, l'tat moderne ne diffre pas radicacalement de l'tat ancien, quant aux dangers que son
les

intervention

fait

courir la libert individuelle.

On

xviii* sicle,

Le caractre particulier des hommes, disait Hume au vaut mieux que leur caractre public ils sont plus honntes et moins intresss lorsqu'ils n'agissent que pour eux-mmes que lorsqu'ils agissent en corps. L'intrt de la faction o ils sont engags, les fait toujours aller plus loin que leur intrt propre. Le principe de l'honneur a de grandes influences sur les individus, mais sa force se perd dans les communauts. Quoiqu'on fasse pour le bien commun, on est sr d'tre approuv de son parti et l'on s'accoutume bientt mpriser les censures et les clameurs de ses adversaires. (Essais moraux et politiques, VIII. L'indpendance du Parle1.

: >

ment.

uvres

philosophiques,

t.

VI, p. 99-100.)

l'individualisme con. et social.

31

482

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

prtend que la vraie libert se mesure la participation de l'individu la gestion des affaires publiques et qu'un rgime de souverainet nationale ne laisse pas place au despotisme. C'est une erreur. La vraie libert n'est pas seulement celle des cits antiques; elle implique ct de la libert politique la libert conomique dans la vie prive. Or la souverainet nationale permet la tyrannie de la majorit sur la minorit; et Spencer l'a amplement montr en tudiant la grande superstition politique des socits contemporaines. Le citoyen investi de ses droits politiques n'a qu'un droit choisir ses gouvernants, comme le lapin de l'histoire choisit la sauce laquelle il sera mang. Une fois son bulletin de vote dpos, il est encore expos l'infidlit de son mandataire, la formation d'une majorit hostile 5 000 000 d'hommes peuvent subir la tyrannnie de 5 000 001 hommes ce qui sans doute est ncessaire, mais ce quoi il ne faut pas non plus donner trop souvent occasion. Invoquera-t-on la responsabilit des gouvernants? Elle est trop parpille pour tre effective, et ne prte aucun recours utile. La tyrannie des majorits est, comme l'a dit Stuart Mill, plus dangereuse que celle d'un seul. Plus la majorit sera instable et plus encore si elle n'est qu'apparente plus elle sera porte abuser de son pouvoir prcaire, pour en tirer parti d'abord et pour se dfendre ensuite. Elle est, en tout cas, accessible tous les engouements; elle est le rsum, l'accentuation et l'intensification du genre spcial d'engouement auquel tait enclin le pays lors du renouvellement des pouvoirs publics. M. Leroy-Beaulieu la compare la photographie instantane qui serait prise d'un cheval lanc au galop. Son activit est papillonne et gaspilleuse; elle conduit au dsordre administratif, la spoliation, au pillage du Trsor avec des formes lgales, par la cration de places superflues, les mises la retraite prmatures nous pouvons ajouter Tnumration certaines lvations de traitements.
:

RLE DE L'TAT DANS L'ORDRE CONOMIQUE

483)
^

ce qui concerne la dtermination des fonctions de l'tat, les libraux, sauf trs rares exceptions,
le premier c'est sem})lent d'accord sur deux points que l'tat moderne doit jouer un rle considrable et
:

En

qui va croissant

miner a

priori,

le second c'est l'impossibilit de dterde faon absolue et dfinitive, le champ


;

d'action de l'tat.

Le libralisme adhre sans rserve une partie de la proposition de Dupont-White. A plus de force, il faut plus de rgle... Il est incontestable que les fonctions de police de l'tat s'accroissent et doivent s'accrotre. Si les individualistes reconnaissent l'importance et la ncessit des associations, par exemple, ils admettent implicitement la ncessit pour l'tat de discipliner cette puissance et de sauvegarder contre elle
les droits
Il

de l'individu.

est plus dlicat de dfinir le rle d'initiateur qui

dans certains cas revient l'tat. Seule une tude analytique permet, non pas une solution d'ensemble, mais des solutions d'espce i.
1. Tel n'est pas seulement parmi les conomistes libraux, Tavis de MM. Jourdan, Villey et P. Leroy-Beaulieu. L'emploi de Tautorit dans les rformes conomiques, dit GourcelleSeneuil, est la fois trs ncessaire et trs dlicat. Il doit tre plus ou moins frquent et tendu selon l'tat social du peuple... selon la nature et les circonstances... Trait thorique et pratique d'conomie politique, t. II, 1. 1, ch. xii De l'emploi de Vautorit dans les rformes conomiques. Les limites des pouvoirs de l'tat, dit Maurice Block, sont difficiles poser a priori... Les convenances de l'intervention de l'tat doivent tre examines dans chaque cas en particulier. " [Les Progrs de la Science conomique depuis A. Smith,
:

2 dit.

1,

p. 240.)

auteur, un point sur lequel il convient que l'individualisme n'a pas un rapport ncessaire avec les thories sur le plus ou moins d'intervention gouvernementale dans les alTaires, ou, comme on dit, avec le laisser-faire . L'individualiste aura sans aucun doute une tendance prononce limiter l'intervention gouvernementale au strict ncessaire et il aura pour cela, ce nous semble, d'excellentes raisons; mais si l'on regarde ce qu'il y a derrire les
Il

est, dit le
ici,

mme

d'insister

c'est

484)

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

D'aprs M. Villey, l'tat tant une force et non une


si l'individu y fait dfaut, lui du progrs, mais la conception en appartient toujours l'individu. La force collective est absolument ncessaire la satisfaction de certains besoins sociaux, simplement utile la satisfaction de certains autres. De l'essence de l'tat sont la police, la justice, l'organisation de l'arme, de la marine militaire, de la diplomatie, c'est--dire la

intelligence,

on peut,

demander

Vcxcutlon

sret intrieure et extrieure et les relations internationales.

Pour tout

le

reste, des distinctions sont

ncessaires. L'intervention suppose

un intrt commun,

sans lequel la communaut ne pourrait disposer des fonds de la communaut et un intrt direct sans ce qu'on ne lequel on s'exposerait des dceptions voit pas s'opposant souvent ce qu'on voit . Elle suppose encore l'impuissance de l'initiative prive, soit que l'entreprise ne soit pas susceptible d'tre rmunre par l'change, soit qu'elle doive demeurer gratuite, comme celle des routes et chemins, soit que la garantie officielle lui soit absolument indispensable, comme pour les poids et mesures, les monnaies, les postes et l'instruction publique. D'aprs A. Jourdan, l'intervention est une question de mesure. L'intervention directe, tutelle rigoureuse des classes laborieuses, esclavage, servage, corporations, rglementation des manufactures, semble aller en dcroissant au cours des temps. Au rgime patriarcal o rgne la formule chacun suivant ses besoins , succde le rgime politique o rgne la formule chacun selon ses services , apprcis plus ou moins justement par l'change et l'opinion. Cette dis-

mots strict ncessaire , on trouvera souvent normment de choses. Les cas d'intervention, la plupart des conomistes ont eu l'occasion de le proclamer, dpendent des circonstances; c'est une question qui est du domaine de la pratique. (M. Block. V individualisme. Compte rendu des sances de f Acadmie des
Sciences morales et politiques, 1895,
l*'

semestre, p. 547).

RLE DE L'TAT DANS l'oRDRE CONOMIQUE (485j


permet ddire que l'tat fait aujourd'hui la moins que par le pass, moins sous forme de tutelle directe et de rglementation technique du mtier et de la fabrique, plus sous forme de perfectionnement et d'accroissement de l'outillage social mis la disposition de l'industrie mancipe routes, chemins de fer, postes, ports, phares, ou sous forme d'encouragement aux lettres, aux arts et aux sciences, d'organisation de la salubrit et de la scurit. La rgle de l'intervention n'est donc pas une ligne droite inflexible, mais une voie assez large permettant de s'carter droite et gauche, encore que limite par les barrires infranchissables de la proprit individuelle et de la libert des conventions. L'tat n'a pas assumer le soin du bonheur de chacun. Il doit seulement multiplier et perfectionner sans cesse les conditions gnrales de succs et de bonheur pour les individus libres. La solution du problme de l'action de l'tat n'est pas quantitative, mais qualitative. D'aprs M. P. Leroy-Beaulieu, les fonctions de l'tat drivent de sa nature mme. Reprsentant l'universalit du territoire et des habitants, il est la pense et l'action pouvant user de la contrainte pour se faire obir. Sa tche est donc croissante, mais dlimite. 11 doit pourvoir aux besoins communs de scurit, d'hygine, de justice qui ne peuvent tre satisfaits que par l'unanimit des membres de la socit. Possdant la perptiiiction

fois plus et

tuit,

il

doit reprsenter les intrts perptuels et les

sauvegarder contre l'imprvoyance des intrts prsents. Il est encore le gardien naturel des tres faibles, en entendant le terme au sens naturel et troit et non figur, en y comprenant par consquent les enfants, les jeunes filles, les idiots, mais non les adultes bien portants. Accessoirement enfin, il peut concourir au dveloppement des uvres individuelles constituant la civilisation progressive, mais un excs d'abstention de sa part est sur ce point moins nuisible qu'un excs d'intervention. A ces fonctions gnrales, des rserves

486
et

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

des tempraments multiples doivent tre apports, tous inspirs de cette ide matresse que la civilisation
est Toeuvre de l'initiative individuelle, de l'association
libre, la

volont chez l'individu,

des habitudes morales des citoyens et qu'nerver c'est nerver la nation

entire.

II

Ces conclusions prsentaient quelque incertitude et quelque flottement. Il n'y rien l d'ailleurs qui doive surprendre. La science sociale comporte rarement les affirmations nettes et catgoriques des sciences exactes. La question d'une mesure stable de l'intervention rappelle certains gards le problme qu'aimaient poser les sophistes grecs et qui consiste prciser combien un individu doit avoir perdu de cheveux pour pouvoir tre qualifi de chauve. A chaque instant, dans la pratique, nous rsolvons des problmes de ce genre qui embarrassent les thoriciens. Il n'est pas un prcepte d'hygine qui ne donne naissance aux mmes difficults thoriques et qui n'exige la mme souplesse dans l'application, suivant l'infinit des circonstances et des dispositions individuelles. Un hyginiste conseillera, par exemple, de s'abstenir d'alcool. Cependant l'alcool a une vertu thrapeutique dfinie et la nocivit de sa consommation varie considrablement selon les individus. Si le conseil garde une valeur gnrale, c'est que l'on peut rendre compte scientifiquement de cette vrit d'exprience que celui qui s'abstient d'alcool se portera mieux que celui qui en abuse. La seule chose ncessaire serait

donc que

l'esprit public se ft bien

pntr

de l'importance primordiale du rle de l'invidu et des dangers que fait courir son initiative le recours trop frquent au paternalisme gouvernemental. Si l'me nationale tait vraiment conquise par l'individualisme

LE PARADOXE INDIVIDUALISTE

487

on pourrait renoncer chercher l'introuvable critrium permettant d'approuver ou de condamner d'emble une intervention de l'tat dans l'ordre conomique. On comprend que la relativit d'une telle solution
laissait

-^,4.^,

insatisfaite

l'inflexible

logique

de

certains

esprits et ouvrait la porte aux argumentations syllo-

gistiques et abstraites, substituant le paradoxe la

tolrance ncessaire des principes en matire sociale.


la

Certains individualistes ont donc repris et dvelopp conception de Dunoyer. L'tat est un producteur

de scurit, ce qui conduit lui retirer immdiatement toute autre fonction. Ainsi Joseph Garnier lui conteste la mission de fabriquer et d'mettre la monnaie ^ M. de Molinari - refuse d'admettre l'expropriation pour cause d'utilit publique, le contrle des poids et mesures et du titre des mtaux prcieux et il ne lui pardonne pas d'avoir aboli l'esclavage. L'tat n'est plus seulement un mal ncessaire; il est un ulcre, suivant le mot, faussement d'ailleurs, attribu J.-B. Say, mais qui traduit assez exactement l'ide, et il faut en gurir la
socit.

?k^/i,

Ds lors on voit se dessiner une vobition doctrinale tendant la suppression de tout gouvernement. Bastiat ^ rclame un prix d'un million avec couronne, croix et rubans, en faveur de qui donnerait une bonne, simple Etat. L'tat, personet intelligible dfinition du mot nage mystrieux, le plus sollicit, le plus tourment, le plus affair, le plus conseill, le plus accus, le plus
:

Leroy-Beaulieu, L'tat moderne et ses Fonctions, p. 8. G. de Molinari, Cours cVconomie politique fait au Muse Royal de l'Industrie belge (2* dit., 2 vol. in-8^ 1863, Bruxelles : Verbckhoven et G"; Paris, Gnillaumin). 3. L'tal. Petits Pamphlets {uvres compltes, t. IV, p. 3271. Cf. p. 2.

341).
t.

Cf.

Individualisme

et

frate-rnit

(OEuvres

compltes,

amusantes observations que Bastiat met sous la plume de Sancho Pana, rpondant aux inspirations, manant du Con/ri ocmZ, qu'est cens lui adresser Don Quichotte, pour l'aider gouverner son le (loc. cit., 77
VII, 76, p. 338) et les
:

Barataria).

488

l'individualisme ECONOMIQUE ET SOCIAL


et le plus

invoqu

provoqu

qu'il

ait

au monde, doit

concilier ces obligations contradictoires de

par son intervention donner voir, en diminuant ou supprimant le phnix qu'il s'agit de dcouvrir.
tion suivante
la

beaucoup

et

de ne rieu receimpts. Tel est

les

Bastiat propose, sans prtendre au prix, l'explical'individu pris entre deux feux, prendre
:

peine de travailler ou souffrir de privation, cherche jouir du travail d'autrui. 11 y parvient d'abord par l'esclavage. Quand cette ressource lui manque, il
l'tat,

spolier les autres grce use d'un moyen indirect grande fiction travers laquelle tout le monde s'efforce de vivre aux dpens de tout le monde . Il n'est pas de plus trange aveuglement que cette personnification de l'tat sous les traits d'un bon pre de famille, gnreux et dbonnaire, alors qu'il est si bien une source intarissable de calamits et de rvolutions que quelque forme qu'il prenne le peuple 1& renverse aussitt. Et Bastiat conclut que l'tat est la force
:

commune

institue, non pour tre entre tous les citoyens un instrument d'oppression et de spoliation rciproques, mais au contraire pour garantir chacun
le sien et faire

rgner

la justice et la scurit

Cette
retire.

fonction restreinte,

M. de

Molinari

la

lui

Dans une tude De la Production de la Scurit i, il se demande pourquoi cette industrie donnerait seule lieu un monopole. N'a-t-on pas vu en Espagne la
Sainte-Hermandad, en Flandre et en Italie des socits de mtiers ou autres se charger de fournir la scurit? N'existe-t-il pas en Angleterre et aux tats-Unis des constables privs et dans le Far- West des lyncheurs sans mandat officiel? Rgression, dit-on? Que non pas. Progrs, au contraire, et le plus conforme l'orthodoxie librale. Une socit en effet n'est pas une cration factice dans laquelle le gouvernement aurait le premier rle.
Journal des conomistes.^ 13 fvrier 1849, p.
277..

,1.

LE PARADOXE INDIVIDUALISTE
Elle est

489
la terre

qui purement naturel, comme proprement parler de science sociale mais seulement une science conomique, tudiant comme les sciences physiques un organisme naturel. La socit rsulte d'un instinct sociable. La raison d'tre de cet instinct rside dans la satisfaction de certains besoins auxquels l'homme isol ne peut pourvoir. Dans l'tat social, il y parvient grce la division du travail et l'change. Le besoin de scurit, effet de Linsuffisance du sentiment de justice, est du nombre. D'o l'apparition de certains tablissements destins garantir chacun la possession

un

fait
11

la supporte.

n'y pas

paisible de sa personne et de ses biens, et qu'on appelle


c

gouvernements
Or,
si

tous les besoins sont satisfaits au mieux par la libre concurrence, pourquoi Dunoyer met-il part le besoin de scurit? A priori, cette drogation contraire la foi librale peut tre considre comme

mauvaise. Aussi bien si l'industrie de la scurit a t organise en monopole, il est ais d'en dcouvrir la raison. Rpondant un besoin qui est, aprs celui du bl, le plus essentiel, elle met en prsence des consommateurs faibles et des producteurs forts, par dfinition mme. Ceux-ci imposent ceux-l le monopole. Quels en sont les rsultats? On voit en Angleterre une compagnie gouvernante, la fodalit, ayant un directeur hrditaire, le Roi, et un conseil d'administration hrditaire, la Chambre des Lords, fixer comme il lui convient, sous le nom d'impt, le prix de la scurit. Las d'tre exploits, les consommateurs ont renvers en Angleterre et en France ce premier monopole et lui ont substitu la production commune. Depuis 1848 en France, l'universalit des consommateurs dsigne, comme une assemble d'actionnaires, un directeur charg pendant un certain temps de l'exploitation, quitte se soumettre au contrle de l'assemble. Il suffirait de faire un pas de plus pour arriver la libert. Ce pas peui-il tre franchi?

490

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

Les crivains politiques disent que non. Pourquoi? Parce qu'ils considrent toujours la socit comme issue du droit une cration factice que l'autorit doit divin ou manant de la souverainet nationale incessamment modifier ou refaire et qui repose en dfinitive sur la terreur. Si, au contraire, la socit est naturellement organise, le besoin de scurit est

troitement dlimit et l'autorit se fera respecter, non par la terreur, mais pour sa seule utilit. Ds lors, l'industrie de la scurit doit tre comme les autres soumise la concurrence. Dans les petits cantons un simple entrepreneur, dans les cantons tendus des compagnies d'assurance concurrentes, pourvoiront ce besoin. Conclusion en apparence logique, en ralit parfaitement contraire au fondement de l'individualisme qui est la garantie efficace de la proprit et de l'change libre. La Socit d'conomie politique, elle-mme, demeura
effraye de ce projet chimrique K

Dunoyer ne craignit pas d'y signaler certaines illusions de logique qui conduiraient des luttes violentes ne finissant que par la force. Coquelin fit observer que sans une autorit suprme la justice n'a pas de sanction et que la concurrence, seul remde contre la fraude et la violence , ne peut exister sans cette autorit suprme qu'est l'tat. Au-dessous de l'tat la concurrence est possible et fconde; au-dessus elle est impossible appliquer et concevoir. Bastiat enfin dclara que si les fonctions de l'tat doivent tre circonscrites dans la garantie de la justice et de la scurit, cette garantie n'existe que par la force. Or cette force ne peut tre que l'attribut d'un pouvoir suprme. Confi des corps gaux qui n'auraient pas un point d'appui suprieur, ce pouvoir serait inexistant. En dpit de ces critiques judicieuses, l'individualisme anti-tatiste, faute d'avoir modr son lan, avait
1.

Journal des conomistes, lo octobre 1849,

p. 315.

L'ANARCHISME DE PROUDHON

49

pass la mesure et franchi les limites du bon sens. Il avait fait son entre dans le pays d'Utopie et il tait devenu l'individualisme anarchiste.

III

1^

Sa-WUvsJC/'vXAJS

'T

On dsigne communment souslenomd'anarchisme deux doctrines trs diffrentes. L'anarchiste, d'une manire gnrale, a pour caractre essentiel d'tre atteint la fois d'une hyperesthsie de la sensibilit et d'un grossissement del vision; de telle sorte que ce
amplifi, qu'il voit des des mortels n'aperoit pas et qu'alors mme qu'il dit une chose vraie, il la dit de telle sorte qu'elle devient une erreur. L'anarchiste est l'homme qui, se promenant au soleil, ne dira pas 11 On brle , et ira chercher les fait chaud , mais pompiers. Cette tournure d'esprit et ce temprament ont donn naissance deux doctrines anarchistes qu'il faut bien se garder de confondre l'une est un grossissement du socialisme, l'autre un grossissement de l'individualisme. Le premier, qui est celui du prince Kropotkine par exemple, remonte tout droit au socialisme utopique. L'homme est naturellement dou de toutes les vertus et de toutes les perfections. C'est seulement la vie sociale qui les masque. Dans cette socit pourrie o rgnent en souveraines l'exploitation, la cruaut, la dbauche, l'homme devient mchant et vicieux. Le jour o cette socit aura disparu et on peut hter sa disparition il redeviendra ce qu'il tait au temps de l'ge d'or. La paix rgnera sur la terre. 11 n'y aura plus
qu'il voit est

dmesurment

choses que

le

commun

"

'"''

1. Cf.

1902);
2"

Eitzbacher, VAnarchisme (trad. franc., Giard et Brire, V. Basch, L'Individualisme anarchiste (Alcan, 1904).
ii

partie, ch.

et

m.

492

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

de gouvernement, parce que tout gouvernement sera inutile pour des individus tout remplis de fraternit,, d'amour et de dvouement. Il n'y aura pas non plus de proprit prive. On ne distinguera plus le tien et le mien; tous travailleront avec ardeur accrotre la richesse commune dans la mesure deleur force. Tous, mme ceux qui n'auront pu travailler, puiseront la masse commune, chacun suivant ses besoins. La socit sera anarchiste et communiste. Il y a un autre anarchisme. Celui-l n'admet en aucune manire la perfection originelle de l'homme. Avec l'individualisme, il admet au contraire le rle prpondrant de l'intrt personnel dans l'activit conomique, et mme l'harmonie des intrts. Mais la socit est mauvaise pour ne pas appliquer strictement et jusqu'au bout le principe individualiste. Puisque l'individu libre, mis en contact avec d'autres individus libres, donne la socit sa forme conomique la plus parfaite, puisque d'autre part l'intervention de l'tat, paralysant l'initiative et le dveloppement de l'individu, est nuisible, il faut, pour tre logique, supprimer l'tat et affranchir intgralement l'individu, non pas seulement de la tutelle gouvernementale, mais de tous les prjugs sociaux, de la religion, de la morale, du droit, etc. Les individus libres passeront autant de contrats individuels qu'il sera ncessaire pour raliser par leur coopration l'ordre conomique. Sans doute, tous ne supporteront pas cet affranchissement intgral il y aura dans la lutte pour la vie ramene ses conditions naturelles bien des victimes. Mais c'est l une
;

limination ncessaire; le darw^inisme social et la slection naturelle exigent que l'on sacrifie au progrs de l'espce les faibles et les moins bien dous. A l'anar-

chisme sentimental s'oppose donc on ne peut plus nettement cet anarchisme froce, fond sur l'gosme, renforant le caractre priv de toutes relations entre individus, y compris les relations de proprit. Avant de considrer ce dernier chez son principal reprsen-

l'anarchisme de proudhon
tant

493

Max Stirner, nous discernerons quelques-uns de ses

Proudhon K Ce n'est pas sans apprhension que j'entreprends d'exposer, je ne dirai pas le systme de Proudhon, mais ce que j'ai cru comprendre que pouvait bien tre le systme de Proudhon. Il n'est pas d'auteur qui soit pour ses interprtes plus droutant et plus insaisissable. Esprit bizarre et tourment, assez nourri sinon d'Hegel qu'il se dfend d'avoir lu, au moins d'hglianisme pour aimer passionnment le contradictoire, dou d'une tonnante puissance de critique et de mpris, Proudhon n'a de cesse qu'il n'ait enferr tous les dogmatismes et toutes les ides reues dans quelque impasse impracaractres dans le systme de
ticable, d'o
le pied,
il

jt^rt^-^^

A*v^

'^

les extrait ensuite tranant l'aile et tirant

prts subir toutes les mutilations et toutes les

refontes. Et avec cela, sa pense heurte, chaotique,

baroque

cacophonique, rvle une si relle et si you^ ^"""^ originale puissance que, sans tre convaincu, on est qu'on l'a pntre par elle ds ou du moins captiv qu'on s'est imagin la pntrer. Il me parat que l'essentiel s'en peut rsumer comme il suit. Au point de dpart, une ide matresse, fondamentale
et

1. Consulter, sur Proudhon, d'abord et surtout Proudhon lui-mme, dont j'indiquerai au fur et mesure les ouvrages *^ *'* qui me paraissent les plus importants {uvres compltes, 26 vol. auxquels il faut joindre 7 vol. d'uvres posthumes^ Paris, librairie Internationale, Verbckhoven et G'*), et en outre G. Sorel, Essai sur la Philosophie/ de Proudhon {Revue philosophique, 1892, t. XXXIII, p. 622, t. XXXIV, p. 41); M. Bourguin, Des Rapports entre Proudhon et K. Marx {Revue d'conomie politique, 1893, t. VII, p. 177); Henry Michel, Vide de l'tat Desjardins, P.-J. Proudhon. Sa vie, ses 111, ch. vi); A. (1. uvres et sa Doctrine (2 vol., Paris, Perrin, 1896); E. Faguet, Proudhon {Revue de Paris, 15 mai 1896) et Politiques et Moralistes du XIX" sicle, 3 srie, p. 115-184; P. Louis, Les tapes du Socialisme (Paris, Charpentier, 1903), p. 183-221; E. Fournire. Les thories socialistes au XIX" sicle : de Babeuf Proudhon (Alcan, 1904), passim et notamment ch. m, 11; G. Isamhert. Les Ides socialistes en France de 1815 1848 (Alcan, Marc Aucuy, Les systmes socialistes d'change 1905), ch. IX
: ;

(Alcan, 1908), ch.

ii.

494

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

laquelle va venir s'accrocher tout le systme proudhonnien l'ide de Justice. L'ide de Justice n'est pas une ide rvle, c'est une ide immanente. Elle a son principe et son foyer en nous-mmes, elle est la forme propre de l'me humaine, forme qui ne fait que se prciser et se perfectionner de plus en plus parles relations que fait natre chaque jour la vie sociale . Cette ide que l'on peut rattacher Montesquieu et Kant, Hutcheson l'a plus particulirement dgage et lui a donn son vritable nom le sens moral 1. Nous avons un sens moral qui, avec la certitude de la raison, sous la loi de la conscience et avec l'homologation de l'gosme indispensable la masse des hommes, nous dcouvre la Justice et nous prciet capitale,
:

pite vers elle.

Qu'est-ce donc que la Justice? C'est quelque chose d'immense qui s'tend toute la nature organique et inorganique, l'homme, la socit, toutes les manifestations de la vie de l'esprit. Pour la nature, elle prend le nom d'quilibre; pour l'intelligence logique ou mathmatique, elle est galit ou quation; pour l'individu, elle est l'nergie intrieure, l'instinct social qui
lui fait sentir sa dignit

dans

la

personne de son sem:

blable
respect

comme dans

sa propre personne

elle est

le

spontanment prouv et rciproquement garanti de la dignit humaine, en quelque personne et dans quelque circonstance qu'elle se trouve compromise et quelque risque que nous expose sa dfense 2 , Pour la Socit, elle doit tre le principe fondamental,
ce qui implique organique, rgulateur et souverain une organisation sociale toute nouvelle. Qu'a t la Justice depuis le commencement du monde, demande Proudhon paraphrasant Sieys? Presque rien. Que doitelle tre? Tout. C'est que parmi les nombreuses

i.
t.

V
2.

Proudhon, De la Justice dans la Rvolution et dans l'glise, (uvres compltes, t. XXV, p. 74). Proudhon, op. cit., t. I (OEuvres compltes, t. XXI, p. 224).

L'ANARCHISME DE PROUDHON
significations del Justice proudhonnienne,
choisit

495

Proudhon pour ce qui regarde la socit, le sens mathmatique d'quation ou d'galit. L'galit personnelle
de
la

est l'essence

Justice

i.

que paraisse au premier abord la dfinition, nous restons cependant en terrain connu. L'argumentation de Proudhon repose sur deux ides individualistes l'une est la vieille ide d'Adam Smith et
Si trange
:

d'Helvtius, d'une identit originelle

des

hommes

Tous les individus dont se compose la socit, dit Proudhon, sont en principe de mme essence, de mme calibre, de mme type, de mme module; si quelque diffrence entre eux se manifeste, elle provient, non de la pense cratrice qui leur a donn l'tre et la forme,
mais des circonstances extrieures sous lesquelles
individualits naissent et se dveloppent.
d'ailleurs,

les

Ce

n'est pas

en vertu de cette ingalit, singulirement exagre


ingalits.

que la socit se soutient, c'est malgr cette Cependant l'ide, dfendable au xviii'^ sicle,
xix'^.

ne

l'est

plus au
fait

Elle se heurte en thorie l'hr-

dit,

en
:

l'existence de sujets dgnrs ou

mal

venus. Proudhon rpond par une autre ide individualiste l'ide de slection naturelle. S'il y a rellement

des races mal nes et abtardies, il en sera d'elles comme des cratures souffreteuses, chtives, contrefaites, objets de la charit des familles et qui cessent de contribuer la population elles seront absorbes et finiront par s'teindre. L'Egalit ou la Mort! telle est la loi de la Rvolution. Sommes-nous donc en pleine utopie communiste et babouviste? Non car l'gafit, forme de la Justice, est tout autre chose que l'galit sociale. Elle est rciprocit ou balance ^. Elle est la simple application la socit du prcepte Fais autrui ce que tu veux que
:

Proudhon, op. cil., loc. cit., p. 295. Proudhon, op. cit., loc. cit., p. 303 et siiiv. 3. Proudhon, op. cit., loc. cit., p. 308-325. Solution duproblnme sor.ial {uvres complrfes, t. VI, j). 93).
4. 2.

496
l'on

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


te fasse,

prcepte que l'conomie politique a les produits s'changent contre des produits . Par exemple, l'galit ne consiste pas vendre toutes les marchandises le mme prix, mais ce que l'change s'en fasse sans aucune addition fictive ou force au prix de revient; elle n'exige pas que tous les salaires soient gaux, mais que l'entrepreneur rende l'ouvrier autant qu'il en reoit, autant de salaire qu'il reoit de produit. < Balance ou rciprocit du travail et du produit, balance de l'offre et de la demande, balance du commerce, balance du crdit, balance de l'escompte, balance de la population, balance partout l'conomie sociale est un vaste systme de balances, dont le dernier mot est I'galit.
traduit dans sa formule clbre
:
:

de rciprocit est mconnue et viole et que provient le mal qui nous dvore. Le remde est tout entier dans la promulgation de cette loi. L'organisation de nos rapports mutuels et rci-

Or

cette loi

c'est

de

proques, voil toute la science sociale. On ne s'en doute pas; les questions politiques tant autrement passionnantes que les questions conomiques. Nous ne sommes point accoutums, dit Proudhon en une page qui n'a pas perdu toute saveur d'actualit, chercher si avant les causes des perturbations sociales et des rvolutions. Les questions conomiques surtout nous rpugnent le peuple, depuis la grande lutte de 93, a t tellement distrait de ses vritables intrts, les esprits si fort drouts par les agitations de la tribune, de la place publique et de la presse, qu'on est presque sr en quittant la politique pour l'conomie d'tre aussitt abandonn de ses lecteurs et de n'avoir plus pour confident de ses ides que son papier. 11 faut pourtant nous convaincre qu'en dehors de la sphre aussi strile qu'absorbante du parlementarisme, il en est une autre incomparablement plus vaste, o se jouent nos destines; qu'au-dessus de ces fantmes politiques dont les figures captivent notre imagination, il y a les phnomnes de l'conomie sociale, qui, par
:

l'anarchisme de proudhon

497

leur harmonie ou leur discordance, produisent tout le bien et le mal des socits ^ La Rvolution de 89 ne

Ta pas compris elle avait fonder le rgime industriel, aprs avoir fait table rase du rgime fodal. En se retournant vers les thories politiques, elle nous a plongs dans le chaos conomique. Son uvre est donc incomplte et, comme on n'arrte pas une Rvolution commence, il faut l'achever. Ni le systme des libraux, ni celui des socialistes ne rpondent aux besoins de l'entreprise. Les soi-disant conomistes se sont fondamentalement mpris sur la vritable notion des lois naturelles 2. De ce qu'il existe des lois indpendantes de la volont de l'homme et du lgislateur, ils ont conclu que la Justice ne pouvait avoir action sur elle. C'est ce raisonnement des conomistes, ainsi qu' leur prtention au monopole scientifique, que nous avons rpondu, depuis vingt ans, dans une srie de publications, en prouvant que les faits et les lois de l'conomie politique ont t tous mal observs, mal compris, mal rapports et mal formuls par les dits conomistes; que notamment les faits n'ont pas le caractre de fixit qu'on leur suppose, qu'ils sont soumis une variabilit incessante, qu'ils se prsentent uniformment avec un caractre antinomique, qu'ainsi leur vritable loi est une loi d'quilibre, de nivellement, de compensation, d'GALiT; mais que cette loi, qui se dcouvre dans les moyennes, ne se
:

ralisant
faits,
il

que trs rarement dans la spontanit des appartient la Justice d'en faire un principe de droit public et d'en procurer partout la ralisation dans la pratique. Par le fait de cette erreur initiale,
conomistes se sont compltement dsintresss

les

1. Proudhon, Ide (jnrale de la Rvolution au XIX" sicle [uvres compltes, t. X, p. 42). 2. Proudhon, op. cit., p. 233 et suiv. De La Justice dans la Rvolution et dans Vglise, t. V [uvres compltes, t. XXV,

p. 119 et suiv.).

l'individualisme con. et social.

32

498

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

de la valeur morale des phnomnes conomiques. Tandis que la Raison se demande quel est le juste prix des choses, le juste salaire, la vritable forme de l'impt 1, jusqu'o doit aller la division du travail, ils rpondent par le laisser-faire et le laisser-passer. Le rsultat, c'est la socit anarchique et dmoralise dans laquelle nous vivons. Aucune institution conomique n'est organise de faon remplir son rle. La proprit, qui dans cette socit ne peut se fonder ni sur l'occupation ni sur le travail, y est un vol 2. La division du travail, qui semblait devoir affranchir l'ouvrier et accrotre l'infini la production, abtit le premier, le rend chaque jour plus dpendant du patron, et bouleverse la seconde par les crises de surproduction. La concurrence qui est bien en elle-mme un des agents les plus nergiques de l'industrie est de fait interdite dix-neuf millions de travailleurs qui n'ont de lutte qu'entre eux, pour leur maigre salaire, tandis que se constitue une aristocratie mercantile et territoriale de spoliateurs ^ par l'effet de la concentration conomique, le monopole est le terme fatal de la concurrence qui l'engendre par une incessante ngation d'elle-mme * . L'change libre qui devait iixer leur exacte valeur le prix des choses, c'est--dire, pour Proudhon, la somme de travail qu'elles reprsentent, retire en fait cette valeur tout caractre objectif et la fait dpendre des jugements individuels et changeants des acheteurs et des vendeurs, c'est--dire de Vagiotage. Le prix des choses n'est point adquat leur valeur il est plus ou moins considrable, suivant une influence
; ;

Proudhon, De la Justice dans la Rvolution et dans Vglise, {uvres compltes, t. XXV, p. 131). 2. Proudhon, Qu'est-ce que la Proprit? Recherche sur le principe du droit et du gouvernement, Mmoire {uvres
1.
t.

1'^'"

compltes,

i. I, p. 13).

3. Proudhon, Systme des Contradictions Philosophie de la Misre, ch. v, 2. 4.

conomiques ou

Proudhon, op.

cit.,

ch. vi,

1.

L'ANARCHISME DE PROUDHON

499

que

la justice rprouve, mais que l'anarchie conomique excuse, l'agiotage. L'agiotage est l'arbitraire commercial... L'agio, le vol, est donc la compensation de

l'inscurit...

Mais

l'agio,

c'est

l'arbitraire,

c'est

le

hasard; et il est contre la nature du hasard de produire l'galit, Tordre. Il en rsulte que la rciprocit de l'agio n'est autre chose que la rciprocit de l'escroquerie et que cette prtendue loi des conomistes, applique en grand, est le principe le plus actif de
spoliation et de misre ^ . Le crdit enfin, abandonn lui-mme, a provoqu la formation d'une coalition de capitalistes qui, en agissant sur la circulation,

fonction organique

essentielle

de

la

socit,

plent les fcheux effets de la division

du

travail,
2.

dcude

l'emploi des machines et de la concurrence

pourrait s'imaginer que la thse socialiste est justifie par cette critique virulente de la thse contraire. Ce serait se mprendre sur la nature logique de la dialectique sociale. A la thse s'oppose l'antithse,

On

comme lment

qui n'est pas moins inacceptable et qui vaut seulement constitutif de la synthse finale qui concilie les contraires. Le socialisme a en effet une

valeur purement ngative.

Il est une protestation. Son premier acte de foi, c'est que le progrs dans la socit n'est qu'une suite de destructions . Il n'est bon que comme tel et < pour abroger l'utopie officielle

Cette abolition obtenue,

il

faut

immdiatement

s'arrter

de passer outre 3. Contre le socialisme, la verve de Proudhon, tour tour vhmente, ironique, loquente, ne tarit pas. Il lui semble que cette doctrine soulve le bon sens gnral et fait violence la nature humaine, en enchanant la personnalit dans une uniformit bate et stupide. Il
et laisser la libert le soin
1. Proudhon, Ide gnrale de la Rvolution au XIX'' sicle (^uvres compltes, t. X, p. 240). 2. Proudton, Contradictions conomiques, ch. x. 3. Proudhon, Mlanges. Articles de Journaux i 848-1852 {uvres compltes, t. XVIII, p. 174-175).

a^-|wx/j

500
la

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

dclare incapable d'organiser, de produire et de rpartir, indigente par elle-mme, incompatible avec toute Emprunspcification, toute ralisation, toute loi
:

tant ses ides aux plus vieilles traditions, vague,


tique, indfinissable, prchant l'abstinence en

myshaine

du

luxe, l'obissance

tisme en horreur de
et nervante,

en crainte de la libert, le quila prvoyance, c'est la privation

partout, la privation toujours.

La communaut lche

pauvre d'invention, pauvre d'excution, pauvre de style, la communaut est la religion de la misre ^ 11 faut lire dans son entier le chapitre xii des Contradictions conomiques. On n'a jamais analys avec plus de pntration et plus de finesse l'erreur psychologique qui est au point de dpart et au point d'arrive du socialisme, ni tout ce qui se dissimule de tyrannie sur les personnes et de contrainte abtissante sur les personnalits dans cette doctrine qui prtend librer
l'humanit.

Le communisme terme fatal du socialisme est une erreur sociale, par le triomphe qu'il assure la communaut dans sa lutte contre la personnalit. Citant ces paroles de Dunoyer Il ne sufft pas qu'une grande nation, pour tre vraiment grande et vraiment il faut aussi et avant une, sache agir nationalement tout que les hommes dont elle se compose soient actifs
:
:

et

expriments comme individus, comme familles, comme associations, comme communauts d'habitants, comme provinces. Plus ils ont acquis de valeur sous ces divers aspects, plus ils en ont comme corps de
nation , Proudhon engage le socialisme les mditer, ajoutant qu'il y a en elles plus de philosophie, plus de vritable science sociale que dans tous les crits des
utopistes.

Le socialisme est en outre une erreur psychologique.


1. On sait que Karl Marx pubha, en 1847, une Rponse la Philosophie de la misre de M. Proudhon , sous le titre Misre de la Philosophie (Bruxelles).
:

L'ANARCHISME DE PROUDHON
Il

501

s'imagine tort que la communaut sera une gnralisation de la fraternit qui, d'aprs lui, rgne dans la famille or. la famille est, en ralit, goste, ren:

force sa fin
le

rgosme de l'individu. La communaut prend pour son commencement la fraternit n'est pas
:

principe des perfectionnements de la socit, la rgle

de ses volutions; elle en est le but et le fruit. Le socialisme enfin est une erreur conomique. Proudhon a merveilleusement montr qu'il y a essentiellement en lui un dplacement de responsabilit, l'individu tant dcharg de celle que lui imposent la division du travail et l'change libre, et en faisant

assumer

la

charge

la collectivit.

Le socialisme,
l'impu-

le bien prendre, est la

communaut du mal,

tation faite la socit des fautes individuelles, la solidarit entre tous des dlits de chacun.

La proprit au

contraire par sa tendance, est la distribution commutative du bien et l'insolidarit du mal, en tant que le

A ce point de vue, la proune tendance la justice, qu'on est loin de rencon^irer dans la communaut. Le systme de Proudhon ne sera donc ni celui des conomistes ni celui des socialistes. Il sera l'anarmal provient de
l'individu.

prit se distingue par

chie, c'est--dire avant tout l'mancipation


vis--vis
les

de l'individu

du gouvernement. La lutte que soutiennent forces conomiques, division du travail, concurle

rence, force collective, change, crdit, proprit, etc.,

contre

systme gouvernemental, seul obstacle


:

leur organisation et avec lequel elles ne peuvent ni se


concilier ni se fondre
telle est la

cause

relle,

pro-

fonde, du malaise qui tourmente la socit franaise et qui s'est surtout aggrav depuis la seconde moiti

du rgne de Louis-Philippe . Les premiers hommes ont conu l'ordre dans la socit sous la forme patriarcale ou hirarchique; la Justice ne leur est apparue
*

I. Proudhon, Ide gnrale de {uvres compltes, t. X, p. 7).

la livolution

au XIX"

sicle

502

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

d'abord que sous la forme d'un suprieur rendant des infrieurs ce qui leur revient chacune Cette superstition tatiste, au lieu de disparatre avec le progrs philosophique et social, s'est enracine. L'tat apparat comme l'organe naturel de la justice, le protecteur du faible,
la
le

conservateur de

la paix.

Il

s'attribue

fonction de Providence. Le gouvernement devient la foi, la superstition intime, invincible, des citoyens .

Le prjug qui nous fait tout demander l'tat, tout vouloir par l'tat et qui est la lpre de l'esprit franais 2 ^ rsiste tous les enseignements de l'exprience, car l'exprience nous montre en l'tat le serviteur fidle de la classe riche et privilgie et une
tendance constante
la

tyrannie et la corruption.

Comme

innombrables, les rapports variables t mobiles l'infini des hommes, pouvaient tre rglements par une loi, on voit s'accumuler une telle abondance de lois et de dcrets, que les gologues devront enregistrer une couche de papier, sous le nom dformation papyrace dans les rvolutions du globe 3 . Et Proudhon s'crie Non, non, je ne veux pas de l'tat, mme pour serviteur, je repousse le gouvernement mme direct; je ne vois dans toutes ces inventions que des prtextes au parasitisme et des retraites pour les fainants* . On peut concevoir qu'un individu pensant, libre et responsable traite avec un autre individu pensant, libre et responsable, mais non pas qu'on lui impose une loi. Le systme de Proudhon sera donc l'anarchie, c'est-dire que chaque individu se gouvernera lui-mme, organisera sa vie conomique par autant de contrats individuellement passs qu'il sera ncessaire. La
si

les

intrts

1.

2.
t.

Proudhon, op. cit., p. 108. Proudhon, Solution du Problme

social

{uores compltes,
sicle

VI, p. 92).

3. Proudhon, Ide gnrale de la Rvolution au XIX" {uvres compltes, t. X, p. 136-137). 4. Proudhon, op. cit., p. 186.

l'anarchisme de proudhon
justice

b03

commutative,le rgne des contrats, en autres termes rgne conomique ou industriel, telles sont les diffrentes synonymies de l'ide qui par son avnement doit abolir les vieux systmes de justice distributive, de rgne des lois, en termes plus concrets, de rgime fodal, gouvernemental ou militaire. L'avenir de l'humanit est dans cette substitution . Et dans son tude Du Principe fdratif, il me parat qu'il donne sa pense son expresle
i

sion la plus nette


j'ai

Comme

signal I'anarchie ou

varit du rgime libral, gouvernement de chacun pour


.

Jij^

soi-mme, en anglais self-government. L'expression de gouvernement anarchique impliquant une sorte de contradiction, la chose semble impossible et l'ide absurde. Il n'y a pourtant reprendre ici que la langue ^ la notion d'anarchie en politique est tout aussi rationnelle et positive qu'aucune autre. Elle consiste en ce que, les fonctions politiques tant ramenes aux fonctions industrielles, l'ordre social rsulterait du seul fait des transactions et des changes. Chacun alors pourrait se dire autocrate de lui-mcme, ce qui est l'extrme inverse de l'absolutisme monarchique ^. Quelle est, dans ce rgne industriel, la place de l'association? Faut-il croire une gnralisation du contrat collectif, correspondant l'extension des groupements d'individus sous la pression des ncessits conomiques? Le fait est possible sans tre dsirable. Il ne faut donc aucun degr le provoquer artificiellement. L'association est de sa nature strile, nuisible mme, car elle est une entrave la libert du travailleur... Ce n'est jamais que malgr lui et parce qu'il ne peut faire autrement, que l'homm^ s'associe ^ . L'association est productrice, non pas par son principe, mais par ses moyens, dans des conditions toutes spciales non sus:

?-

1.

2.

Proudhon, op. cit., p. Ho. Proudhon, Du Principe fdralif [OEuvres

coynpltes,

t.

VIIl,
sicle

p. 16).
3. Proudhon, Ide gnrale de {uvres compltes, t. X, p. 83).

la Rvolution

au XIX^

r)04

l'individualisme ECONOMIQUE ET SOCIAL

ceptibles de s'tendre toute la socit.


dl'aut est
lieu

d'imposer tous

au

lieu

de

Son principal la justice, au

del responsabilit individuelle, la solidarit... Le degr de solidarit entre les travailleurs doit tre en raison du rapport conomique qui les unit, de telle sorte que l o le rapport cesse d'tre apprciable ou

demeure insignifiant, on n'en tienne aucun compte l o il prdomine et subjugue les volonts, on y fasse
:

droit

1.

Ainsi entendu,

le

contrat social proudhonnien diffre

radicalement du Contrat social de Rousseau, chefd'uvre de jonglerie oratoire... Rousseau dont l'autorit nous rgit depuis prs d'un sicle n'a rien compris au contrat social ^ . L'ide de contrat est exclusive de celle de gouvernement. Le contrat social, runion des contrats individuels, n'est mme pas un contrat de socit qui restreint en une certaine mesure la libert et tend la responsabilit, c'est un pur et simple contrat d'change, par lequel deux individus s'obligent synal-

lagmatiquement se fournir certains services ou produits. Pour tout le reste, ils demeurent absolument indpendants, quant au mode de production et de consommation, quant au travail et la proprit. La scurit fait l'objet d'un de ces contrats. Un ou plusieurs chefs de famille, une ou plusieurs communes s'obligent galement et rciproquement rmunrer des dlgus
de
libert

chargs de garantir le territoire, la des citoyens, de rgler les diffrends et de pourvoir par des mesures gnrales tout ce qui intresse la scurit et prosprit communes ^ . Il n'y a l rien d'une fiction de lgiste, comme le Contrat social de Rousseau et des Jacobins, mais un pacte positif, effectif, propos, discut, vot, adopt et susceptible de se modifier au gr des contractants. L'oblila fdration,
\.

Proiidhon, op.

cit., p. 96, 228.

2.
3.
t.

Proudhon, op. cit., p. 125, 116. Proudhon, Du Principe fdratif {uvres

compltes,

VllI, p. 46).

l'anarchisme de proudhon

50 5

gation ne nat que de la volont des contractants, qui seule lait loi, et n'attend son excution que de leur
initiative.

Ds lors, dans cette fdration anarchique , l'harmonie des intrts ne sera plus contrarie par la contrainte ni par l'arbitraire. L'organisation des forces

conomiques va se faire sous la loi suprme du contrat, conformment la Justice, c'est--dire la rciprocit, chaque individu tant galement et synonymiquement producteur et consommateur, citoyen et prince, administrateur et administr . La proprit cessera d'tre un vol ds qu'elle sera purement et simplement la part des biens attribue chacun par suite de ses contrats. galement exige par la nature de l'homme et la nature
^

des choses, elle restera

comme

stimulant perptuel

du travail, comme l'antagoniste dont l'absence ferait tomber le travail dans l'inertie et la mort . La proprit foncire ne soulvera plus de critique
le
si,

comme

veut Proudhon dessein de sauvegarder la balance ou rciprocit expression de la justice, tout payement de loyer ou fermage acquiert au locataire, fermier ou mtayer une part proportionnelle dans la proprit 2 .

Le travail industriel s'organisera au gr des convenances de la petite et de la grande industrie, praticable pour l'individualit isole dans un cas, exigeant dans l'autre la constitution de compagnies ouvrires soumises la concurrence, dans lesquelles chaque membre aura un
droit indivis, et aussi le droit de remplir successive-

ment toutes
talent,

les fonctions

suivant l'ge, le sexe,

le

chacun recevant une ducation destine lui donner une aptitude encyclopdique les fonctions y seront lectives et les rglements soumis
l'anciennet,
;

l'adoption des associs; le salaire sera proportionn

au

talent, la fonction et la responsabilit; la parti-

1. Proudhon, Ide gnrale de [uvres compltes, t. X, p. 135). 2. Proudhon, op. cit., p. 221 et

la livolulion

au X/X*

sicle

suiv.

506

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

cipation aux bnfices y sera proportionnelle aux services; enfin chacun sera libre de quitter l'association

qui

elle-mme

membres.

la

gardera le droit d'augmenter ses place de la force publique, on mettra la

force collective. A la place des armes permanentes, des compagnies industrielles. A la place de la police, l'identit des intrts. A la place de la centralisation
politique, la centralisation

conomique K Toute cette rforme suppose une indispensable condition l'organisation du crdit. Notre systme conomique tout entier repose sur la fiction de la productivit du capital. En vertu de cette fiction, une moiti du produit social, sous le nom de rente, loyer, intrt, bnfice, agio, passe des mains du travailleur dans celles du capitaliste. D'o ingalit anormale des conditions et des fortunes, antagonisme de deux classes ennemies, production anarchique, exploitation de la classe la plus nombreuse, ncessit d'une police et d'une force publique, etc. Toutes ces consquences tomberont avec la cause elle mme 2. Il faut donc
:

organiser,
les

non pas

le travail,
^^

ce qui quivaut

crever

yeux la libert , mais le crdit. Le crdit sera mutuel et gratuit. Quelques ides thoriques simples sont la base du mutuellisme de Proudhon. Le tra-

vail seul est productif.

Donc

tout

doit revenir au travailleur. Si complique

circulation des produits, elle

du travail que soit la a toujours un point de


le rsultat
:

la conla production, et un point d'arrive sommation. Le problme consiste rendre gratuit ce parcours, ce qu'aucune partie du produit ne s'gare en chemin pour rmunrer le soi-disant service du

dpart

capital. Il faut, cet effet, trouver le moyen de rendre gratuitement accessible aux travailleurs l'emploi de la

Proudhon, op. cit., p. 259. Proudhon, Mlanges. Articles de journaux 1848-1 83 {uvres compltes, t. XVIII, p. 177). 3. Proudhon, Solution du Problme social {uvres coynplles,
1.

2.

t.

VI, p. 91).

L'ANARCHISME DE MAX STIRNER

507

matire et des instruments de production et favoriser rchange des produits en se passant de l'intermdiaire montaire qui prlve toujours une prime pour son emploi. Proudhon crut y russir en fondant sa Banque du peuple charge d'mettre des bons de circulation, ordres de livraison revtus du caractre social, rendus perptuels et payables vue par tout socitaire et adhrent en produits ou services de son industrie ou profession. La Banque se proposait en outre de procurer tous au plus bas prix et aux meilleures conditions possibles, l'usage de la terre, des maisons, machines, instruments de travail, capitaux, produits et services de toute nature, et aussi de faciliter tous l'coulement de leurs produits et le place- ^4*, ment de leur travail aux conditions les plus avanta- K-Jt-Xs-in/wj; geuses. C'tait, en somme, pour supprimer l'intrt
prlev sur l'activit productrice, mettre des billets

au porteur, garantis par une valeur en marchandise,


tous les adhrents se_faisant mutuellement crdit sous la garantie morale de la Banque. Il n'y a pas lieu d'insister sur cette exprience qui ne fut pas complte,
faute de pouvoir runir le capital ncessaire aux pre-

mires oprations. Elle reposait d'ailleurs sur une

si

complte mconnaissance du rle du capital dans la production et de ses conditions de formation, qu'elle tait voue l'insuccs *.

IV
Il y avait dans le systme de Proudhon un extraordinaire illogisme. Ngateur de tous les dogmes et de

toutes les thories, en


i.

mme temps que

destructeur de

\L
Pour comprendre
le

du crdit

gratuit de recourir au petit volume de Ramon de la Sagra Banque du Peuple. Thorie et pratique de cette institution (Paris, Bureaux de la Banque du Peuple, 1849).
:

principe et les essais d'application Proudhon, il est indispensable de

1/.

508

l'individualisme conomique et social


il

toutes les institutions existantes,


sister

avait laiss sub-

son point de dpart un postulat, et le plus indmontrable des postulats, un sens inn de la justice ou sens moral, commun tous les hommes, susceptible de dterminer leurs actes conomiques et de faire natre l'ordre indpendamment de toute contrainte extrieure. Cette notion positive trouvait grce, on ne sait pourquoi, devant sa critique. Elle constituait une limite arbitrairement pose au mouvement qui entranait la pense individualiste vers l'anarchie totale et
le

nihilisme absolu. Cette limite,

Max

Stirner allait

la franchir et difier

un systme

social trs

analogue

celui de Proudhon, mais logique cette fois et dbar-

rass de toute notion mtaphysique ^

Ancien tudiant dans diverses universits allemandes, professeur besogneux, aprs avoir d interrompre ses
tudes pour soigner sa mre atteinte d'une maladie mentale, Johann Caspar Schmidt, surnomm Stirner, sans doute pour l'ampleur de son front, semble bien tre, lorsqu'il publie en 1844 l'Unique et sa Proprit, le type complet du bohme et du dclass. C'est un habitu de la fameuse Weinstube de Hippel, o il se rencontre avec les reprsentants les plus marquants de la jeune Allemagne des annes quarante , notamment avec Bruno Bauer et Feuerbach. Dans ce milieu o se prpare la Rvolution de 1848, la vie intellectuelle est intense elle se manifeste par des discussions passionnes et paradoxales sur l'hglianisme et les questions sociales et par des travaux qu'on envoie aux Annales de Halle de Ruge et la Gazette du Rhin de
:

1. Max Stirner, Der Einzige und sein Eigenthum. Deux traductions franaises sous le titre L'Unique et sa Proprit (Paris, P.-V. Stock, 1900; Editions de la Revue Blanche, 1904). J'emploierai la premire de ces traductions que son auteur, M. R.-L. Reclaire, a fait prcder d'une intressante introduction. Sur Stirner, consulter V. Basch, L'Individualisme anarchiste : Max Stirner (Paris, Alcan, 1904) et Albert Lvy, Stirner et Nietzsche (thse Facult des lettres, Paris, 1904. Socit nouvelle de Ubrairie et d'dition).
:

L'ANARCHISME de MAX STIRNER


K. Marx. Mais
si

509

si audacieux qu'aient pu donnaient volontiers le nom de Freien , d'affranchis, l'auteur de VUnique et sa Proprit, faisant d'un coup d'essai un coup de matre, les dpassait largement. Le scandale fut norme, mais court. La censure, qui avait d'abord interdit le livre, revint sur sa condamnation, jugeant l'ouvrage trop absurde pour tre dangereux. Et il semble que le calcul tait bon, puisque pendant cinquante ans Stirner fut compltement mconnu et oubli. C'est seulement aux environs de 1890 qu'un pote anarchiste Fa ressucitet des travaux rcents semblent prouver qu'on lui trouve quelque intrt. Je ne serais pas surpris que la vritable cause de cet intrt soit. dans le besoin de ragir contre les excs de l'conomie attendrie et contre la sensiblerie dliquescente de la dmocratie contemporaine, lia pu sembler certains que dans toutes ces bergeries un petit loup ferait bien. A ceux-l Max Stirner donnait satisfaction. Ds 1842, Stirner envoyait la Rheinische Zeitung de Marx un article intitul, Le Principe factice de notre ducation ou humanisme et ralisme, dans lequel il soutenait contre Marx lui-mme que ce n'est pas le milieu qui forme l'individu, mais qu'au contraire la socit n'est autre chose qu'une collection d'individus et n'a d'autre valeur que celle des individus qui la composent. Au-dessus de la question de l'humanisme et du ralisme, de l'enseignement classique et de l'enseignement moderne, il y a lieu de dbattre le principe mme de l'ducation commun ces deux programmes pdagogiques. On cherche faire des enfants bien levs, c'est--dire domestiqus, faonns l'obissance passive, marqus de l'empreinte de leur ducateur. Il faut au contraire faire des volonts et des personnalits libres, manciper au lieu de contraindre et manciper tous les penchants, ceux qu'on appelle bons et ceux qu'on appelle mauvais, puisque tous contribuent donner l'homme la selbsthtigun^ ,

violents et

tre ces hgliens qui se

510
la

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

rvlation
est

discipline
l'enfant.

de lui-mme. Toute ducation, toute une dformation de la personne de

Il y avait l l'indication d'ides considrablement dveloppes dans VUnique et sa Proprit. Stirner y prond la suite des Bruno Bauer, des Strauss et des Feuerbach qui, les deux premiers par leurs travaux d'exgse et le second dans son Essence du Christianisme, ont tent de ruiner l'ide chrtienne. Ils ont montr qiie l'tre divin n'est qu'une extriorisation de l'tre spirituel de l'riomme, une entit imaginaire forme par la runion de certains attributs de l'Homme, spars de l'individu rel. Mais, demande Stirner, qu'est-ce que l'Homme de Feuerbach, sinon une nouvelle entit imaginaire? Qu'est-ce que la morale de 1' humanisme , sinon une nouvelle incarnation du sentiment chrtien, par laquelle l'individu n'est mancip vis--vis d'une prtendue volont divine connue par la rvlation, que pour retomber immdiatement sous le joug d'une nouvelle abstraction sans ralit? L'Homme n'existe pas il y a des hommes, des individus corporels. Et encore c'est trop dire pour chacun de nous, il n'y a qu'un individu rel, c'est nous-mmes, c'est Moi, qui reprend comme sa proprit tout ce dont on avait fait l'apanage de Dieu et de l'humanit. C'est en quoi prcisment consiste le cercle magique chrtien que de poser Je Homme i. D'o l'on dduit l'exhorl'quation tation tre humain, agir humainement. Or, ce n'est pas comme homme que je me dveloppe et je ne dveloppe pas l'homme, c'est Moi qui me dveloppe. Je ne suis pas un Moi auprs d'autres Moi. Je suis le seul Moi, je suis Unique. Pour Moi, rien n'est au-dessus de Moi. Je suis Unique et mon objet est mien. Donc tandis que Kant et les individualistes ont cherch dcouvrir dans les individus concrets certaines qualits
:

1.

L'Unique

et

sa Proprit, 2" partie, ch.

ii,

(trad.

Re-

claire, p. 443).

L'ANARCHISME DE MAX STIRNER


gnrales et
les qualits

511

communes, Stirner ne voit dans chacun que


qui lui sont propres et personnelles, qui

le distinguent des autres, au point qu'aucune commune mesure ne peut s'appliquer des tres si radicalement diffrents et qui sont autant de monades fermes et indpendantes. Le Moi ne connat que lui-mme, n'aime

que lui-mme, ne tient compte en agissant que de luimme. Aussi bien que Dieu, je suis la ngation de
tout le reste. Je suis

pour moi Tout. Je suis l'Unique i. Tout acte est ncessairement goste. Que je le veuille ou non, chacun de mes actes est destin raliser une fin que je juge dsirable, qui me plat, a pour cause l'amour que je me porte. Si je me sacrifie pour une ide, c'est parce que cette ide est mienne. Si

j'observe les

commandements de Dieu, ce n'est pas pour Dieu, mais pour sauver mon me. Ce qui distingue l'individu affranchi de l'individu esclave, c'est que le premier agit consciemment en vue d'une fin personnelle, qu'il a compris l'irralit des entits abstraites par lesquelles on cherche paralyser sa volont race, socit, patrie, humanit, qu'il chappe l'influence des autres individus qui, par la contrainte ou l'amour, diminuent sa personnalit en l'amenant les imiter, modeler sa personnalit sur la leur, qu'il est vraiment automone et crateur de lui-mme. Le moi affranchi n'accepte pas davantage une rgle morale. Il sait qu'il n'y a pas de morale, c'est--dire de vertus communes toute une espce. Chaque individu est seul de son espce. La morale traditionnelle n'est qu'un tissu d'hypothses indmontres et indmontrables, destines asservir l'individu un mobile social, le soumettre un dressage contre nature. Il n'y a pour le moi qu'un idal moral celui qu'il se cre lui-mme et qui varie avec chacun des Moi. Tout autre est un reste du sentiment religieux, l'annihilation du Moi devant une puissance qui n'est pas lui.
: :

^^u^*.*^
?'*'^^

1.

UUnique

et

sa proprit (trad. Reclaire, p.

3).

512

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

Cet affranchissement de l'individu, certains ont prtendu le raliser. Aucun n'a russi, faute d'avoir compris la nature profonde de l'Unique. Le libralisme politique! n'a fait que modifier le contenu de l'ide d'tat, substituant le peuple une caste. Mais plus que jamais l'individu est esclave de la morale bourgeoise, du droit bourgeois, des relations sociales, de la loi qui, mme vote par moi, immobilise ma volont et me fait tout le moins l'esclave de moi-mme. Quant la libert conomique, les socialistes ont amplement montr qu'elle n'existe qu'en thorie^ en fait, l'tat la restreint par ses monopoles, par l'exigence de diplmes l'entre de certaines professions, par la sauvegarde qu'il assure aux privilges, l'ingale proprit des moyens de concourir. Le libralisme social ou socialisme ne vaut d'ailleurs pas mieux. L'humanit serait rduite par lui un tat de gueuserie universelle . La rvolution sociale supprimant la proprit prive pour faire de la socit l'unique propritaire, asservirait l'individu la pire tyrannie de la pire des abstractions. Stirner parle du pouvoir sinistre confi ce propritaire universel, investi de plus de droits et de droits plus exorbitants que l'tat actuel, charg de contraindre au travail les vagabonds que nous serions, de leur distribuer leur part et de leur imposer une nouvelle morale et de nouveaux devoirs sociaux , alors qu'il n'existe pas de devoir social , mais seulement des intrts la poursuite desquels nous faisons servir la socit. En quoi consistera donc le vritable affranchissement rv par Stirner? Ce sera l'mancipation intgrale du Moi vis--vis de toute espce de contrainte, non seulement physique, non seulement mme extrieure, mais aussi intrieure et morale. Ce sera pour
;

1.

VUnique
L'Unique

et

sa Proprit, T' partie, ch.


2^ partie,

ii,

1.

2.

et sa Proprit,

ch.

ii,

2 (trad. Re-

claire, p. 316).

L'ANARGHISME de

MAX STIRNER

513

tout dire l'mancipation de la brute,

que n'arrtera

plus aucun frein, sinon la limite naturelle de sa puissance et de ses facults. Ce sera le retour l'tat de

nature dcrit par Hobbes, sans tomber dans la mme erreur que lui lorsqu'il donne mission au Lviathan
d'craser l'individu.
naturel, puisqu'elle

La socit

qui est
la

notre tat
se

commence avec

mre pour

continuer avec
asservir

mnage, peut se constituer sans l'Unique, condition d'tre simplement


le
i

V Association des gostes


L'instinct social de
le

l'homme doit

tre

combattu;

il

conduirait en effet vivre en troupeau. La socit

est en quelque mesure une institution grgaire, entranant des obligations longue chance, cristallisant en quelque sorte la volont. 11 faut trouver une forme vivante de groupement, oppose cette forme cadavrique, une forme plastique et mallable, minemment instable, n'entranant ni droit ni devoir. Cette forme, c'est l'association telle que nous la voyons se conclure entre des enfants qui se runissent pour

mme

jouer ou entre amant et matresse. Ici la personnalit est sauve, puisque, chaque instant, l'individu peut sortir du groupement, puisque les forts ne codent rien de leur puissance. Stirner, la diffrence de Proudhon, ne va pas plus loin. Il ne dcrit pas l'organisation sociale qui pourrait se fonder sous le rgime du contrat. Son seul but est de librer l'Unique, de lui permettre la pleine jouissance de lui-mme et du monde. Il n'y a pas lieu de s'tonner de cette lacune mais plutt de se demander pourquoi l'auteur d'un pareil livre, et avec de pareilles convictions, a pu croire utile de s'extrioriser en le publiant 2.
,

et sa Proprit, 2" partie, ch. 11, 2 (trad. 1. L'Unique Reclaire, p. 380 et suiv.). 2. Tout tre suprieur Moi, dit Stirner la dernire ligne de son livre, que ce soit Dieu ou que ce soit THomme,

faiblit

devant

le

sentiment de

mon

unicit et plit au soleil

l'individualisme con. et social

33

bl4

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

Avec Stirner nous sommes parvenus au dernier degr de l'chelle et il n'est pas concevable qu'on aille plus loin dans la ngation. Il serait donc superflu d'insister sur le dveloppement ultrieur de l'individualisme anarchiste. Nous n'y trouverions que des variations sur un thme suffisamment connu. C'est ainsi que Benjamin R. Tucker partant de la mme conception de l'intrt personnel comme loi suprme de l'individu, en arrive lui aussi l'ide de l'association libre d'individus disposs conclure un contrat sanctionn par la contrainte dont useraient la coalition des intresss pour faire respecter les engagements pris. Comme M. de Molinari et presque dans les mmes termes, il critique le monopole dont jouit l'tat producteur de scurit, l'tat dont la canaillerie dpasse de beaucoup celle de tous les autres monopoleurs, car c'est lui seul qui, entre tous, a le droit de nous forcer nous servir de sa marchandise, que nous en voulions ou non . Le march libre abandonn des associations dfensives ou des socits d'assurances soumises la concurrence, nous assurerait la scurit au prix de revient. Une fois le gouvernement aboli, avec tous les monopoles, monopole montaire, monopole foncier, monopole douanier, monopole du brevet qui protge contre la concurrence les inventeurs, auteurs et artistes, la proprit se distribuerait d'elle-mme conformment au travail. Les grandes ingalits sociales disparatraient, laissant subsister seulement ce qu'il faut d'ingalit pour
^

stimuler

l'activit.

Tel est l'tat social que doit pr-

de cette conscience. Si je base ma cause sur Moi, l'Unique, repose sur son crateur phmre et prissable qui se dvore lui-mme, et je puis dire je n'ai bas ma cause sur
elle
:

(Trad. Reclaire, p. 449.) 1. Benjamin H. Tucker, directeur New-York, depuis 1892, du journal hebdomadaire Liberty, a publi en 1893 l'ouvrage qui porte ce titre bizarre Instead of a book. By a man too biisy lo wrile one. A fragmentary exposition of philosophical anarchism.

Rien.

L'ANARCHISME DE MAX STIRNER

515

le cas

parer la diffusion de l'ide anarchiste, en y joignant, chant, quelques actes de terrorisation excuts par des individus isols et experts dans l'art du chimiste.

On jugera sans doute superflu que nous nous attardions critiquer ces conceptions de dments. Il est seulement utile de faire remarquer que, par des transicompltement abandonn de l'individualisme. Les individualistes n'ont jamais prch le nihilisme gouvernemental, mais la spcialisation de l'tat dans une fonction qui va sans cesse croissant en importance et qui est par essence une fonction anti-anarchiste, l'tat devant tre mme, par le respect qu'il inspire et la force dont il dispose, de faire natre l'occasion et dans la mesure ncessaire chez les gouverns cette crainte dont Hobbes et aprs lui Taine font, avec quelque exagration, la condition de la vie sociale. Les individualistes n'ont pas dlimit son rle de manire prcise, parce qu'une telle dlimitation est impossible en matire sociale et qu'un opportunisme rflchi doit y temprer la logique absolue. 11 n'est pas pour eux de meilleure justification que de montrer o contions insensibles, nous avons
le
'

terrain

^^

duit

la

logique absolue, c'est--dire l'anarchie et

l'mancipation de la brute.

Quant

la plaisanterie

qui consiste faire de cet aboutissant

le terme fatal de l'mancipation individualiste, on n'a pas suffisamment remarqu mon sens que la plaisanterie peut se renouveler, de faon non moins badine, propos du solidarisme. Si l'on admet la possibilit d'une dtermination de l'activit par l'amour ou le principe solidariste, on est par la mme logique absolue conduit ncessairement l'anarchie et qui pis est l'anarchisme communiste. La preuve en est qu'il n'y a pas chez les reprsentants de cedernierd'autres prmisses psychologiques que celles qu'expose avec tant de talent M. Ch. Gide. L'absurdit de la conclusion suffit faire condamner l'argument. L'anarchie stirnrienne est le

tyJt --.Oi^c^

516

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

contraire de l'individualisme, trois points de vue en particulier. Tout d'abord en ce que Stirner mconnat
tre sociable, dveloppe sa personnalit par l'extension incessante de ses rapports avec ses semblables. Ensuite en ce que la morale, ainsi que l'a dmontr Dunoyer, n'est pas une cration arbitraire, mais qu'elle rpond aux ncessits qu'a rvl l'exprience hrditaire de la race et qu'elle est la condition et non un amoindrissement de la libert. Enfin parce que restaurer le bellum omnium contra omnes de Hobbes n'est pas tirer du darwinisme social son maximum d'effet utile, mais au contraire condamner l'humanit la plus effroyable des dchances. L'individualisme anarchiste imagine obtenir ainsi cette race d'lite que l'anarchisme communiste suppose dj

que l'homme,

pour tre moins vidente, n'est pas lutte pour la vie abandonne son libre jeu ne procrerait jamais que d'horribles brutes, muscles, froces et velues et nous ramnerait non l'ge d'or mais l'ge de pierre. Ce qui dfend l'intellectuel contre le gorille lubrique dont parle Taine, et qui est de beaucoup le plus fort et le mieux arm pour celte forme de la concurrence, c'est le gendarme, c'est--dire l'tat et la rglementation sociale. Le rsultat mrite apparemment qu'on accepte le moyen, mme si les individualistes n'ont pas encore trouv de principe net et immuable opposer ceux qui prtenexistante. L'utopie,

moins certaine. La

dent en exagrer l'emploi.

CHAPITRE X
L'INDIVIDUALISME ARISTOCRATIQUE

SON ASPECT CONOMIQUE


ET SON ASPECT PHILOSOPHIQUE
La philosophie de
misre.
IIL
II. La thorie du rle coLa philosophie de l'individua-

I.

la

nomique des

lites.

lisme aristocratique.

On

croit

communment qu'il existe un individualisme

fond sur l'ide de droits naturels. Il n'y a dans la socit que des individus et tous les individus sont gaux, dit M. P. Laffte avec l'illusion de traduire l'ide matresse de l'individualisme... Des citoyens gaux en aptitudes, gaux en droits, en face d'un tat toutc'est l'individualisme K puissant et rien entre eux Si, en effet, la nature avait t assez gnreuse pour nous donner des droits, encore qu'assez distraite pour oublier de les sanctionner, il n'en coterait rien de faire figurer parmi eux le droit ne pas souffrir de l'ingalit politique, sociale ou mme physique. En ralit, cette conception mtaphysique et mystique, si contingente dans l'histoire de l'individualisme qu' aucun moment elle ne fait corps avec cette doctrine, a pu tre dfendue par des philosophes rationalistes
:

Le Paradoxe de l'galit, Paris (Hachette), 1887, p. 147.

518

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

qu'elle doit

logiquement conduire au socialisme

i.

Pour

l'conomiste elle est inexistante. Aussi tout l'individualisme proteste-t-il contre l'ide d'galit, qui est au premier chef une cration mtaphysique de la Raison, puisqu'elle ne corresponde aucune donne exprimentale et
fait

puisque tout dans

la

mme que l'individualisme

nature est ingalit. Par le prtend manciper des

il mancipe des ingalits :jl est ingalitaire par essence. Fait constant, ayant ses racines dans la nature mme des choses, l'ingalit lui apparat comme fatale, susceptible d'tre seulement attnue temporairement et en une trs faible mesure par des actes rvolutionnaires prjudiciables chacun des membres de la collectivit. Le droit, c'est--dire l'expression de l'utilit sociale connue par l'exprience hrditaire des hommes runis, exige seulement qu'il y ait galit pour les individus dans les conditions l'gal d'exercice de leur activit et de leurs facults exercice de facults ingales ne peut produire que l'ingalit. Ds lors un dilemme se pose ou bien l'ingalit entrane pour la masse une somme de souffrances suprieure aux avantages de la vie sociale, et, en ce cas, s'impose le retour la vie sauvage et l'asctisme, ou bien l'ingalit est compatible avec le bonheur de la masse, mme de ceux au dtriment de

individus,

1. Nous n'ignorons pas qu'il existe dans la terminologie sociologique un certain individualisme qu'on appelle Individualisme d droit. C'est l'individualisme qui proclame l'identit foncire des individualits humaines et par suite leur galit au point de vue du droit. 11 y a l une doctrine juridique et politique bien dfinie et non une simple attitude de pense. Mais il est trop clair que cette doctrine n'a d'individualiste que le nom. En effet, elle insiste exclusivement sur ce qu'il y a de commun chez les individus humains; elle nglige de parti pris ce qu'il y a en eux de divers, de singulier, de proprement individuel; bien plus, elle voit dans ce dernier lment une source de dsordre et de mal. On le voit, cette doctrine est plutt une forme de l'humanisme ou du socialisme qu'un vritable individualisme. G. Palante, Anarchisme et Individualisme {Revue -philosophique, avril 1907, p. 338-339).

L'INDIVIDUALISME ARISTOCRATIQUE

519

qui existe l'ingalit, et, en ce cas, il ne faut pas laisser les passions galitaires compromettre la vie sociale. Ainsi compris l'individualisme peut tre dmocratique. L'individualisme

dmocratique s'attache, avec Stuart Mill, montrer les effets utiles, pour la masse,

de l'ingalit sociale, et c|ierchc, avec Bastiat ou M. P. Leroy-Beaulieu ^, trouver une conciliation entre cette ingalit et les aspirations dmocratiques, en mettant en lumire la tendance, dans les socits contemporaines, une moindre ingalit des conditions. L'individualisme aristocratique s'attache plus particulirement dterminer les conditions d'existence des lites sociales. Comme l'individualisme anarchiste il prconise le libre panouissement des individualits fortes, mais, au lieu devoir en lui l'mancipation de la brute et la guerre de tous contre tous, il cherche dfinir le rle social des lites, leur influence ncessaire sur la foule des individus infrieurs et la rude discipline qui leur permettra de remplir ce rle et d'exercer
cette influence.

>'-'

On peut distinguer deux


aristocratique.

aspects de l'individualisme
(T^

Sous son aspect conomique, il rpond tout d'abord l'galitarisme naf du communisme et du socialisme utopique et il invoque le simple bon sens pour difier, assez navement lui aussi et sous l'inspiration du spiritualisme rgnant, la philosophie de la misre. Ensuite, oblig de faire face au socialisme
de Marx, la critique de la socit capiaux dveloppements donns l'ide de lutte de classes, il tablit la thorie du rle conomique des lites. Sous son aspect philosophique, il a pourreprc

scientifique

taliste et

sentants les

nombreux philosophes,

littrateurs et dra-

maturges qui, sans proccupations proprement conomiques, mais par un effort parallle celui des conomistes, revendiquent la facult pour les races
1.

Essai sur la Rpartition des Richesses et sur la tendance


4* dit., 1891).

une moindre ingalit des Conditions (Guillaumin,

520

l'individualisme conomique et social

suprieures et les individualits fortes de se dvelopper en pleine indpendance et ragissent contre l'asservissement que la dmocratie moderne impose toute
supriorit.

La philosophie de

la

misre se dgage d'une

litt-

rature assez abondante au lendemain de la Rvolution de 1848. Les conservateurs effrays sentent le besoin

de se ressaisir et de consolider la citadelle chancelante des droits acquis. Le mme besoin de foi, d'ordre moral et de dfense sociale qui explique le succs du spiritualisme de V. Cousin, explique celui des Petits Traits ^ publis par l'Acadmie des Sciences morales 2. Transport du domaine de la spculation abstraite aux questions sociales, le spiritualisme emprunte par1.

et

Petits Traits publis par l'Acadmie des Sciences morales politiques (Paris, Pagncrre, Paulin, Firmin Didot, 1848-

1850).

En

particulier

De

la Proprit d'aprs le

V. Cousin, Justice et Charit; Troplong, Code civil; H. Passy, Des Causes de

Vlngali des Richesses; Gh. Dupin, Bien-tre et Concorde du Peuple franais; Thiers, Du Droit de Proprit; Barthlmy Saint-Hilaire, De la Vraie Dtnocratie; Vilerm, Des Associations ouvrires; Portalis, U Homme et la Socit; Blanqui, Des Classes ouvrires en France; Damiron, De la Providence et Appendice au Trait de la Providence. 2. La philosophie de Cousin continuait, dit M. Bourdeau, le mouvement de raction du cur , inaugur par Rousseau, repris avec clat par Chateaubriand et Mme de Stal, contre le rationalisme sec, le plat matrialisme des encyclopdistes et se rattachait l'cole romantique. Cette raction rpondait un besoin de foi, d'autorit, d'ordre moral et de dfense sociale aprs la tourmente. De mme que la Charte tait un compromis entre les principes de 89 et l'Ancien Rgime, la doctrine de Cousin tait un accommodement entre la philosophie et le christianisme. Cette philosophie protge par l'tat rentrait donc dans le cadre historique et national, au moment o elle se produisait. {Les Matres de la Pense contemporaine^ P- 42.)

LA.

PHILOSOPHIE DE LA MISERE

521

fois

et aboutit
il

est

Joseph Priidhomme le secret de son loquence de vritables niaiseries i; parfois aussi une juste revanche du bon sens franais contre
la

les

extravagances rvolutionnaires.
la fatalit

Le premier principe de cette philosophie de


misre, c'est

de l'ingalit. L'ordre social, dit H. Passy, est soumis des lois primitives. Or, parmi les faits dont la constance et l'universalit attestent le
caractre providentiel, nul n'est plus distinct que l'ingalit, effet de la disparit des qualits natives ou d'accidents fortuits L'ingalit est la loi de ce monde.
Elle est partout, non seulement dans la jouissance des richesses, mais dans la distribution de la sant pour ce qui est de l'ordre physique, comme des joies et des

peines pour ce qui est de l'ordre affectif et moral.

Pourquoi en est-il ainsi? Nous n'en savons rien. C'est un fait que nous devons accepter comme tel. Mais ce fait, sans doute accompagn d'inconvnients surtout sensibles dans les extrmes de dnuement et d'opulence, a aussi des effets utiles; c'est le mobile principal

du progrs et le mal lui-mme a sa fonction naturelle. Pour tablir ce second principe, la religion complte la philosopliie. Le christianisme, dit Damiron, a eu
raison de mettre la souffrance en honneur. 11 y a des preuves en ce monde, preuves universelles et continuelles, auxquelles nul n'chappe et qui diffrent seulement dans le degr o elles atteignent les divers individus. Les preuves rpondent aux vues de la Pro1.

Nous savons,

s'criait

Cousin lui-mme, que

le

saint

comme

tre libre et puisqu'il intervient directement

Moi est dans

l'occupation, puisque c'est


est sainte

lui-mme qui occupe, l'occupation

elle-mme et a droit au respect de tous. Voil le vrai fondement du droit de proprit. La personne humaine tant reconnue sainte, elle communique ce caractre tout ce qu'elle touche elle sanctifie le corps par l'intermdiaire duquel elle porte son activit au dehors; elle sanctifie les choses et les proprits qui servent de matire et de thtre son travail. {Histoire de la Philosophie morale au XVJW sicle^ T leon, Hobbes, I, 264.)
:

522

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

vidence; elles sont la prparation un tat venir o nous serons ineffablement instruits de l'utilit de la douleur. La douleur ce titre prouve donc la Providence.

En

pauvres
sincre,

ce qui touche plus particulirement les classes et laborieuses, elles ont droit une compassion

maux

une sollicitude attentive soulager leurs que l'ordonnent et le permettent les lois de la Providence mais il faut se garder de trop les entretenir d'une amlioration matrielle de leur sort, qui serait de nature engendrer les pires illusions.
aussi loin
;

ne faut pas trop leur parler d'un tat de bien-tre n'est point possible l'homme d'atteindre. L'homme est plutt fait pour souffrir, supporter et travailler que pour se reposer. En dpit des changements de gouvernements et d'institutions sociales, en dpit des rvolutions l'preuve demeure. Quoiqu'on fasse pour les classes pauvres, il y aura toujours de l'homme en elles et partout o ily a de l'homme, il y a preuve et douleur. Mais la misre, qui sait la comprendre, peut devenir un bien, pour ce qu'il y a en elle de valeur ducative et pour l'adaptation qui se fait de l'homme son tat, quand on ne l'a pas leurr des vains espoirs et des secours maladroits qui le transforment en dclass. Il y a danger ce que les classes ouvrires
Il

qu'il

s'lvent trop vite.

Enfin, et c'est un troisime principe, l'utilit de la misre rpond l'utilit de la richesse. L'homme, dit H. Passy, n'est pas arriv en ce monde, convive attendu un banquet prpar sans son concours. Il a t jet sur la terre, ignorant, affam, nu, mais intelligent et ducable. La conqute ncessaire du monde extrieur n'a t possible qu' deux conditions l'acquisition de connaissances, l'accumulation de capitaux, faute de quoi l'homme ne serait pas sorti du dnuement primitif. Or, ces biens indispensables n'ont d'autres sources que les ingalits mises par la nature entre les hommes. C'est en effet la diversit des gots qui
:

LA PHILOSOPHIE DE LA MISRE

523

provoque

et

dveloppe

la

division

du

travail. C'est la

d'intelligence des forts qui enrichit les nations et avance l'humanit; les faibles, qui ne pourraient subsister sans l'assistance d'autrui, sont clairs et guids par ceux qui possdent la pense

supriorit

cratrice.

L'ingale distribution des richesses con-

tribue accrotre la production, grce au stimulant

que lui apporte le dsir de l'ingalit. La proprit, condition de l'accumulation par l'pargne prive, permet l'industrie de trouver les capitaux qui lui sont indispensables et que peuvent seules lui fournir les
fortunes assez leves pour mettre en circulation un excdent disponible. Les classes riches sont ainsi autant de foyers de vie, de mouvement et d'instruclion. Leurs loisirs et leurs ressources leur permettent d'acqurir la culture ncessaire au progrs commun et de remplir la fonction d'initiatrices. Par leurs commandes elles dirigent la production et encouragent l'art et le luxe. Nous verrons, avec M. Pareto, la sanction qui s'ajoute cette fonction naturelle et qui atteint les lites en dcadence. Le principal danger de cette ingale distribution rside dans la surexcitation des convoitises populaires. Dupin dcouvre les sophismes dmagogiques qui les entretiennent. La fortune de la France peut tre value en 1840 un revenu de 10 milliards qui, partags, comme certains communistes le rclament, entre .34 millions de Franais, donneraient chacun fr. 80 par jour, sur lesquels fr. 12 devraient tre prlevs par le fisc. Quels seraient les effets de cette distribution sur le progrs social ? Que deviendraient les tudes approfondies, les efforts inous d'imagination, de calcul et d'invention, ncessaires aux progrs des arts utiles et des beaux-arts? L'aristocratie ouvrire, dont les membres gagnent 4, G, 10, 20 francs par jour, ne serait-elle pas la premire protester contre cette imprudente mesure des amis des ouvriers, qui dtruiraient par elle les capitaux et l'outillage national,

524

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

compromettraient la fortune de la France et abaisseraient son revenu, au point que le chiffre primitif de fr. 50 fr. 80 par jour tomberait vraisemblablement et moins encore. A ces procds utoi)iques et dangereux d'galisation artificielle, Llut oppose l'galisation naturelle qui s'tablit en fait dans les conditions, par l'effet de l'habitude et du travail. Par quelque ct que l'on envisage le sort de l'espce humaine, dans nos socits actuelles et surtout dans les plus avances, ce sort est peu prs quivalent pour chacun des tres qui la constituent. Les diffrences de rang et de fortune entranent bien quelques diffrences dans les jouissances de l'amour-propre ou dans la possession de certains objets d'agrment ou de luxe; mais elles n'en entranent presque aucune dans la satisfaction des besoins ordinaires de la vie, dans celle qui rsulte de l'accord du travail avec les habitudes de l'esprit, enfin dans ce que chaque individu peut ressentir d'affections de famille et d'motions relatives au spectacle de la nature ou au mouvement de la vie publique *. La conclusion de cette philosophie de la misre, c'est que l'ingalit n'est pas un accident dans la vie des socits, mais une ncessit impose l'humanit dans son propre intrt, le meilleur moyen qui lui soit donn d'user de ses facults et de prosprer. Une seule alternative s'offre la socit ou bien croupir dans une vie animale, ignorante de tout progrs, ou bien accepter que la vie sociale soit modifie et perfectionne au profit de tous par une race suprieure,
:

libre, intelligente et

responsable.

Petit Trait de Vgalit, p. 102-103 1. L.-F. Llut, Paris, Durand, Dentu), 1858.

(1

br.

THORIE DU RLE CONOMIQUE DES LITES

525

II

La thorie du rle conomique des lites revt trois formes assez diffrentes, pour mriter d'tre distingues, l'une conomique, l'autre psychologique, la
dernire sociologique. M. P. Leroy-Beaulieu peut tre considr comme reprsentant assez exactement la premire i. A plusieurs reprises, il s'est attach mettre en lumire la fonction de la fortune. Fonction conomique tout d'abord, de constituer et maintenir le capital disponible ncessaire la production. Le premier devoir de
fortune est de se conserver. Diminuer le capital est une faute dont ptit la collectivit tout entire. Le capitaliste a donc un emploi socialement utile par le fait mme qu'il dtient un capital, s'il comprend l'obligation qui lui incombe, obligation singulirement dlicate au temps o nous vivons, de choisir ses placements au double point de vue de la scurit qu'ils offrent et de l'impulsion qu'ils donnent telle ou telle forme du travail national. Le capitaliste intelligent et avis ne trouve pas dans ses succs financiers une rcompense suffisante son mrite; il a droit l'estime publique et il peut se donner aux ennemis de l'ordre social comme un bon ouvrier du progrs, un peu comme je ne sais quel personnage de Labiche se prsente ses lecteurs comme ouvrier notaire. Le capitaliste, d'ailleurs, fait plus et mieux. Il est mis mme par sa fortune de remplir une fonction sociale, consistant seconder la recherche du progrs et contribuer aux exprimentations sociales, aider les
la
1. Paul Leroy-Beaulieu, Trait thorique et pratique d'conomie politique (4 vol., Guillaumin, 3*" d., 1900, t. IV, ch. iv); Du Rle social de la Fortune. Discussion la Socit d'co-

nomie politique {conomiste franais,

10 juillet 1897, p. 43).

526

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

uvres de patronage et de philanthropie, tantt rmunratrices, telles que coopratives de crdit, habitations
ouvrires, restaurants populaires; tantt gratuites, ce qui vaut moins, car la charit vivifie moins les uvres que l'intrt, dessein seulement de tirer de peine

des concitoyens moins heureux que lui. La thorie psychologique du rle des lites conduit des rsultats plus prcis et plus intressants. Elle a t surtout dveloppe par deux auteurs, l'un franais, MM. G. Tarde et William H. Mallock. l'autre anglais C'est une des thses les plus originales de 1' interpsychologie conomique > de Tarde que de prsenter l'invention comme cause premire de la richesse. Le travail n'est en effet d'aprs lui qu'un faisceau d'actes similaires, rpts l'exemple conscient ou inconscient d'un premier acte qui n'mane nullement du travailleur, mais d'un inventeur antique ou rcent, connu ou inconnu. Le travail, par consquent, n'est qu'une branche de l'imitation, ayant pour corrlatif indispensable une invention; le capital par excellence c'est de l'invention accumule . Et il n'en est pas seulement ainsi de la dcouverte des procds techniques de production. Tout dsir conomique a pour cause premire une invention, que ce soit le besoin de fumer, de boire du th ou de l'eau-de-vie, de mme que l'invention a rvl le moyen de satisfaire ce dsir. Le progrs conomique et le bonheur social supposent donc tous deux que l'invention sera mise mme de natre et de se propager. Sans cette propagation,
:

l'invention
pas.

que nul n'imite est comme si elle n'existait Son importance vient de sa propagation et se mesure elle. Il rsulte de l d'abord que les entrepreneurs et les

inventeurs doivent tre protgs contre les prtentions exorbitantes des socialistes et qu'on ne saurait rcompenser trop largement leurs services de crateurs vritables del richesse. Orl'invention, condition

de

la

richesse et de la

suprmatie nationales, est

THORIE DU RLE CONOMIQUE DES LITES

527

subordonne certaines conditions sociales. Certaines


classes sociales et certaines nations sont plus inventives

que d'autres. L'ingalit qui permet aux classes


utilit sociale.
la

aises et aux professions librales le loisir et l'tude, a

donc une
capital.

D'autre part, les classes riches

jouent dans

propagation de l'invention un rle

Dans la socit aristocratique, l'aristocratie a un caractre initiateur sinon inventif. C'est elle qui importe les nouveauts trangres et l'invention, mme partie du peuple, ne se rpand que lorsqu'elle tombe de la cime d'o dcoule l'imitation. Dans les
socits dmocratiques, la distance entre les classes

s'amoindrit, limitation se produit presque instanta-

nment des plus leves aux plus infimes; mais

il

se

cre toujours une aristocratie de situation qui rem-

place l'ancienne et que composent les fonctionnaires,


les

financiers,

les

artistes,

les

hommes

politiques,

l'arme, etc. L'attraction exerce par les lites survit

donc avec ses

effets

autres, soit de la ville sur les


capitale sur les villes,
capitales.

d'une classe sur les soit de la soit d'une capitale sur les autres
utiles, soit

campagnes,

M. William Ilurrel Mallock * rsume le programme de la dmocratie rvolutionnaire dans la prtention de tout bouleverser pour raliser l'galit, non seulement politique mais sociale, idal qui dpasse considrablement celui de la Rvolution. Il croit donc la ncessit d'une science nouvelle qui aurait pour objet de dterminer en quelle mesure cette galit absolue est possible et dsirable. Pour sa part, il considre l'ingalit comme invitable et tente non sans ingniosit de dmontrer qu'elle est la cause efficiente de
la civilisation.

lui seul l'unique crateur

L'galitarisme repose sur cette ide que le travail est de la richesse, les classes
tude sur une science qui nous manque de R. SaUnon, Paris, Firmin Didot, 1883).

1.

L'f/alil sociale.

(trad. franc,

528

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

riches n'ayant d'autre rapport avec la richesse que d'en tre accidentellement investies. Qu'une majorit

hardie change les institutions et les lois

la

mme

de travail subsistera dans la communaut. Au lieu d'tre consacre au luxe de quelques-uns, elle le sera la saine jouissance de tous. On ne saurait se mprendre plus compltement sur la puissance de la loi pour modifier l'ordre social, qui a sa raison d'tre dans la nature des choses et en particulier dans les causes psychologiques du travail humain. L'homme ne travaille pas sans motif; il n'y a pas en lui un besoin de travail comparable au besoin de manger. Le travail primitif, celui qui donne satisfaction aux besoins lmentaires, s'effectue sous la seule impulsion de ces besoins communs tous les hommes. Ce travail qui produit l'indispensable, ne produit pas la richesse, que M. Mallock entend comme ce qui dpasse prcisment l'indispensable. La production de la richesse suppose tout d'abord la conception du but atteindre. Or le dsir de la richesse suppose qu'on l'a vue ralise. Les classes pauvres emploient leurs moyens d'acquisition, non pas acqurir la richesse * mais multiplier sans raison les objets de consommation courante ^ Le dsir de la richesse ne peut exister en dehors de certaines conditions propres le produire . L'galit n'est pas de ces conditions. Une fois le but dfini, il faut que l'invention dcouvre le moyen de l'atteindre. L'invention n'est pas, comme le prtendent Macaulay ou Spencer, l'uvre de la socit. Les dcouvertes, qui sont comme la trame du progrs, sont l'uvre d'individus, de grands hommes qui bien souvent, comme Spencer lui-mme, se mettent en opposition directe avec l'opinion du temps, qui d'ailleurs refuse de les suivre. Or les grands hommes sont pousss par le dsir de l'ingalit, fortune ou distinctions. Les inventions dues au hasard ne sont en
1.

somme

Cf. les

exemples donns par l'auteur,

op. cit., p. 184.

THORIE DU RLE CONOMIQUE DES LITES

529

tous cas propages que sous l'empire de ce dsir. Vient


enfin l'excution

du

travail.

Cette excution suppose d'abord une


dirigent.

masse de

travail-

leurs infrieurs qui obissent passivement ceux qui les

Partout o

la

richesse a pris naissance, elle

a vu entrer
le travail

comme

facteur essentiel de sa production

d'hommes qui ne visaient pas la produire pour elle-mme. Les briquetiers gyptiens ne se souciaient nullement des Pyramides. Ce n'taient leurs yeux que des produits accidentels qui leur assuraient le pot-au-feu domestique K Comment cette force de travail est-elle mise en jeu? Elle l'est par une minorit
puissante et d'un niveau suprieur, autrefois propritaires d'esclaves, aujourd'hui patrons et entrepreneurs employant des travailleurs libres, minorit qui
ralise la civilisation contre le gr

de

la

majorit des

tres qui y doivent entrer.

Mais

la

richesse exige pour sa production d'autres


Elle exige la division

facteurs.

du

travail,

ou plus
j*""'"

exactement la gradation du travail qui hirarchisera par exemple les port^efaix, les mcaniciens habiles et les ingnieurs, dessein de proportionner le salaire au genre de travail effectuer, d'ingaliser le salaire par consquent, faute de quoi le travail ne s'lve jamais au-dessus des formes simples. L'ingalit du salaire est la cause naturelle de l'lvation du travail, et supposer qu'on peut cette cause en substituer une autre, quivaut dire que, faute de femme, un homme deviendra amoureux d'un tapis de table. Quelle autre cause pourrait dterminer les hommes accepter un pnible apprentissage, qui ne saurait tre profitable qu'avec l'assentiment de l'individu? Supposer que la bienveillance est susceptible de remplacer le dsir de l'ingalit est une simple ineptie. On n'imagine pas le conducteur d'un train sur la ligne du Great-Northern, consum du seul dsir de faire voir Edimbourg aux
1.

l^,^,

L'galit sociale^ ch. vu (trad. franc., p. 190).


l'individualisme con. et social.
34'

b30

l'individualisme conomique et social

cockncys londoniens ^

Mme

sur les savants et sur les

artistes le dsir de Fingalit exerce son empire.

Leur

amour de
Et
si

la gloire,

leurs susceptibilits le prouvent.

un savant est assez possd de l'amour de la pour se dtacher de ces proccupations, il ne se souciera lout le moins que de science pure, sans faire lui-mme application de sa dcouverte l'industrie et sans participer au travail productif. Ce dsir de
vrit

de dgradant. Il se transgenre d'avantage que le travail procure la socit. Plus l'avantage est populaire et rpandu, plus matriel est le genre d'galit auquel on vise; plus au contraire le genre d'galit qu'on ambitionne est lev et immatriel, moins l'avantage est populaire et rpandu 2, En rsum, la, civilisation dpend d'un double mouvement dveloppement constant des formes suprieures du travail, extension constante des formes infrieures du travail. Une mme cause opre dans les deux cas l'ingalit. Les galitaires opposent cette constatation de fait leur espoir de changer la nature humaine et de substituer en elle l'altruisme l'intrt. Nous avons remarqu dj que l'altruisme n'a pas sa place dans l'acte productif. Toute l'histoire atteste que la bienveillance ne cre pas de nouvelles formes de richesse, mais borne son rle soulager les maux de la pauvret. On a vu sans doute d'autres motifs que le dsir de l'ingalit triompher effectivement de lui, mais chaque fois aussi on a vu rtrograder le travail productif et inversement, chaque fois que le travail productif s'est dvelopp, ces autres motifs se sont clipss. Ainsi toute rvolution sociale qui tend supprimer les ingalits sociales tend par le fait mme amoindrir la civilisation. Mais il va de de soi que, pour tre utile, l'ingalit ne doit pas tre excessive elle doit
l'ingalit n'a d'ailleurs rien
le

forme avec

i.

L galit sociale,
Op.
cit.,

2.

ch. ix (trad. franc., p. 253). ch. VI (trad. franc., p. 171).

THORIE DU RLE CONOMIQUE DES LITES

\^31

permettre au travailleur clair d'esprer y chapper et ne pas paralyser par l'effet d'une contrainte excessive le travail des ouvriers non qualifis. Dans ces limites, l'ingalit ncessaire au progrs social ne mrite pas qu'on se dsespre de sa fatalit. Les anathmes qui l'accablent viennent de ce que dans l'ingalit on imagine toujours la misre. Ce sont cependant choses diffrentes. L'ingalit, c'est simplement pour certaines classes possder moins que les riches. La misre, c'est ne pas possder assez pour rpondre aux exigences de la nature. L'ingalit est utile, la misre ne l'est pas. En ralit l'ingalit est parfaitement compatible avec le bonheur commun, condition de rompre la fausse association d'ides qui s'est tablie entre le luxe et le bonheur et de corriger les carts de l'imagination populaire en ce qui touche la flicit des riches K La thorie psychologique et la thorie conomique du rle des lites expliquent assez bien pourquoi les individualistes ne sont pas des galitaires et
concilient l'ingalit sociale avec le ils progrs conomique et l'harmonie des intrts; mais elles pourraient faire croire qu'il y a, entre la conception marxiste de la lutte de classes et la doctrine individualiste, au moins ce point de contact que l'une et l'autre admettent l'existence d'une classe toujours et ncessairement privilgie rencontre d'une autre. La thorie sociologique de la circulation des lites, formule par M. Vilfredo Pareto ^, qui reprend en la prcisant une ide de M. Otto Ammon 3, apporte sur ce

comment

i. Cf. la

mme
des

De L'Homme. En
sociation

ide longuement dveloppe par Helvtius section VllI, ch. xxv De l'asparticulier ides de bonheur et de richesse dans notre
: : :

mmoire
2.
t.

.
/

Le.H

S,ystmes socialistes (Paris, Giard etBrire, 2 vol. 1902),

I.

Introduction.
(

Bases Jiaturelles. Esquisse d'une 3. VOnlre social et ses anthropo-sociologie (trad. franc., Paris, Fontemoing, 1900).

532

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

point d'utiles claircissements la pense individualiste. Si l'on considre l'importance respective des revenus individuels dans une socit donne, on peut reprsenter schmatiquement cette socit sous la forme d'une pyramide dont les pauvres occuperaient la base et les riches le sommet. Or celte forme extrieure de l'organisme social, qu'il est possible en

mathmatiques de dterminer avec une ne change gure et peut tre suppose peu prs constante. Les revenus ont tendance se disposer suivant une certaine courbe uniforme dans les milieux les plus diffrents en Angleterre, en Irlande, en Allemagne, dans le canton de Ble au xv** sicle, au Prou dans les dernires annes du xviii sicle, etc. Il y a toujours au sommet de la pyramide une lite qui se trouve tre dans un mme rapport avec les autres parties formant le groupement social. Cependant les molcules composant cet agrgat ne demeurent pas en repos au contraire elles sont en perptuel mouvement; des
utilisant les

suffisante

prcision,

individus

s'enrichissent,

d'autres s'appauvrissent,

peu prs comme les molcules composant les tissus d'un organisme adulte sont dplaces, assimiles ou limines, bien que la forme extrieure de cet organisme reste sensiblement la mme. Les lites ne sont donc pas figes et immobiles; au contraire leur composition se modifie incessamment. Les lites sociales ne sont pas constitues en effet d'aprs les qualits intellectuelles ni morales des individus, mais d'aprs le degr d'influence ou de pouvoir politique dont ils disposent gnralement les mmes individus occuperont les mmes places dans la courbe construite en tenant compte de cet lment, que, dans richesse, les individus les plus la courbe de la influents et les plus riches constituent une aristocratie dont l'origine est, suivant les temps, dans des entre:

prises commerciales, des succs militaires, l'habilet


politique, l'esprit d'intrigue, etc.

Tant que l'quilibre

THORIE DU RLE CONOMIQUE DES LITES


social est stable, la majorit des individus qui

533

posent

l'lite

apparat

comminemment doue de certaines


lui

qualits

bonnes ou mauvaises qui

assurent

le

pouvoir; mais cet tat d'quilibre ne dure pas. Il se produit une dgnrescence graduelle des lments qui composent l'lite ces lments nuisibles doivent tre limins et remplacs par d'autres. Si cette substitution ou circulation est retarde, les lments dgnrs des classes suprieures et les lments suprieurs que renferment les classes sujettes augmentent. L'quilibre social devient instable. Une conqute ou une rvolution porte au pouvoir une nouvelle lite. Certains signes uniformes traduisent la dgnrescence de l'lite au pouvoir et l'avnement prochain de l'lite en formation. Le signe essentiel du premier de ces phnomnes, c'est l'invasion des sentiments humanitaires et de mivre sensiblerie qui rendent l'lite incapable de dfendre ses positions. C'est par la force que les institutions sociales s'tablissent et par la force qu'elles se maintiennent. Une classe au pouvoir qui se laisse gagner par les rveries des thiques, par le culte des petits et des humbles, est condamne succomber dans la lutte que mnent contre elle les autres classes. Elle ne peut se maintenir que si elle allie, comme elle le doit et comme il est ais de le faire, la dfense nergique de ses propres droits avec le respect de ceux du voisin. En second lieu, sa dgnrescence s'accuse aux gots dpravs de ses membres, au besoin qu'ils semblent prouver de s'avilir eux-mmes, de se dgrader, de bafouer la classe la quelle ils appartiennent *. En mme temps, l'lite en formation surgit des classes infrieures, gnralement des classes rurales, grce
:

1. Cf. sur le rle et la dgnrescence des lites, les intressantes observations inspires M. F. Lorrain par les uvres de M. Blanc de Saint-Bonnet, La Restauraiion franaise (1851) et La Lgitimit (1879) F. Lorrain, Le Problme de la France contemporaine (Paris, Pion, 1879), 1. 1, ch. vi.
:

534

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


n'agit pas au

une slection rigoureuse qui

mme degr

sur les enfants des riches, la mme qui fait les matous de gouttire plus robustes que les chats d'Angora. Certains individus muscles dvelopps et au cerveau repos se dtachent de la masse et s'apprtent conqurir le pouvoir, prpars qu'ils sont laisser reposer
leurs

muscles

et faire travailler

leur cerveau.

La

graduellement par infiltration lente, ou brusquement la suite d'une bataille qu'ils livrent l'lite au pouvoir avec l'appui des autres classes. Et son tour l'lite conqurante dgnre
substitution
s'opre

pour

faire place

une autre.

De nombreux exemples historiques permettent

M. Pareto de confirmer sa thse. Il tablit quelques rapprochements curieux entre l'tat de la socit bourgeoise dans laquelle nous vivons et la dcadence d'Athnes, de Rome et de la France de l'Ancien Rgime. Comme les classes dirigeantes franaises la veille de la Rvolution, l'lite encore au pouvoir ne rve plus que principes humanitaires et remdes aux maux du peuple, comme des bonnes femmes se pressant autour d'un malade pour lui porter secours. Notre sensiblerie ne s'arrte pas aux grvistes, mme si leur cause est injuste et leur tactique injustifiable, ni aux criminels pour lesquels il n'est pas assez de lois de pardon; elle s'tend aux animaux, et ce sera notre gloire auprs de la postrit que d'avoir invent les cimetires pour chats et les tailleurs pour chiens. Comme les matrones de la dcadence romaine, passionnes par les jeux du cirque, et les seigneurs du xviii*' sicle applaudissant aux satires de Reaumarchais, nous nous enthousiasmons pour un thtre qui ne vit plus que des vices vrais ou supposs de la classe laquelle nous appartenons. Enfin nous servons les progrs du socialisme et de l'lite en formation et nous croyons faire preuve de largeur d'esprit, quand nous prouvons seulement notre incapacit et notre inintelligence de dgnrs.

LA PHILOSOPHIE DE L'INGALIT

535

De

ces considrations,

il

rsulte

aristocratique

admet

l'existence d'une lutte,

que l'individualisme non pas

entre deux classes, suivant la conception simpliste de Marx, mais entre une multiplicit de groupes humains. De plus dans ce perptuel conflit qui n'est qu'une

forme de

la

concurrence

et qui est
il

indispensable

comme

mode de

n'admet pas qu'une classe soit constamment et ncessairement spolie. La concurrence et le laisser-faire provoquent la succession d'une lite une autre, quand l'une a mrit de succomber et l'autre de la remplacer *. L'individualisme aristocratique ne doit donc pas tre tenu pour une
slection sociale,

doctrine justificatrice du luxe insolent d'une minorit


privilgie, oisive et parasitaire qui serait, sans
la

dchance invitable vivante du socialisme.

qui

l'atteint,

la

justification

III

On a souvent rpt que l'individualisme est une doctrine morte et enterre; c'est peu prs ce que des gens bien informs disaient du socialisme en 1848.
traire

Cependant l'individualisme dans ce qu'il a de plus conaux tendances rgnantes, dans ce qu'il a dplus
i.

Suivant nous, crit M. Palan te, il n'y a pas de supriode classe, il n'y a que des supriorits individuelles. L'ide de classe est vaine, mais l'ide d'lite (en entendant par l qu'il y a des ingalits intellectuelles et morales entre les individus) est indestructible... Il n'y a pas de classe d'lite, il

rit

d'lite. [Prcis de Sociologie, p. 167.) nos yeux, une vritable philosophie sociale individualiste s'accommode parfaitement, sur le terrain politique, social et moral, de la thse sociologique qui affirme la prennit et la ncessit de la lutte... La lutte seule, la lutte toujours renaissante des ides, des croyances, des dsirs, est caxjable de soustraire l'individu la soif d'uniformit qui est un des apptits de l'me grgaire . {Combat pour VIndividu,

n'y a

que des individus


:

Et ailleurs

p. 80.)

536

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


anti-socialiste
et anti-galitairc,

anti-dmocratique,

pas seulement l'apanage do quelques conomistes. 11 est le point d'aboutissement, au xix*' sicle, d'un double courant philosophique et littraire et ces courants sont d'une telle ampleur et d'une telle puissance que ce serait folie de vouloir en quelques pages en donner une ide
l'individualisme aristocratique
n'est

mme
Gthe

superficielle ^
et

11

faudrait,

aux
le

Romantiques
progrs et
le

Byron, suivre

remontant jusqu' allemands et jusqu' dveloppement de ce

principe, illustr par Darwin, qu'il y a entre les individus des diffrences profondes que la biologie explique

par l'hrdit et utilise par la slection. Il faudrait analyser l'tat d'esprit du hros romantique franais -, cherchant lutter contre l'oppression du milieu prsent ou pass, que ce soit E. Dants, Julien Sorel ou M. de Camors chez les prosateurs, que ce soit Hernani ou Didier chez Hugo ou les personnages qui traduisent la pense philosophique d'A. de Vigny. 11 faudrait tudier l'uvre de philosophes comme Schopenhauer, Emerson, Kierckegaard ou Nietzsche, de littrateurs et de dramaturges plus voisins de nous comme Ibsen, Flaubert ou MM. Paul Adam, Maurice Barrs, Franois de Curel, etc. Et de ce mouvement intellectuel se dgagerait dans toute sa vitalit et dans toute sa varit le sentiment individualiste. Peu importe que son expression soit parfois grotesque par sa grandiloquence, hassable pour sa forme prtentieuse ou que le culte du Moi et le Nietzschisme servent de masque l'orgueilleuse impuissance des mdiocrits.

Comme

l'ide religieuse,

comme

l'ide socialiste et,

d'une manire gnrale, comme toutes les grandes ides l'origine desquelles se trouve un instinct pri1.
2''

Cf.

V. Basch,
ch.

U Individualisme

anarchiste,

Max

Stirner,

partie,

m,

V,

et la

srie d'articles publis

dans

la

Grande Revue en 1901, 1002 et 1903. 2. Cf. G. Dumas, Psychologie de deux Messies positivistes Saint-Simon et Aug. Comte (PariS; Alcan, 1905), p. 4-

LA PHILOSOPHIE DE L'INGALIT
mitif de l'individu et
sensibilit, l'ide

537
|

une impulsion naturelle de sa


|
|

individualiste atteste sa puissance

prcisment par les superstitions qui la dforment, par les exagrations des esprits mal pondrs qui la dfendent et par les travestissements des gosmes qui s'en servent. C'est au double titre de doctrine dfendue simultanment et avec une si constante ardeur par ce qu'il y a de meilleur et ce qu'il y a de pire dans le gnie des hommes, que l'individualisme parat rpondre un besoin rel de l'esprit qui ncessairement, en dpit de la crise que subit son expression conomique, aura sa rpercussion en matire sociale; c'est ce double titre qu'il restera une forme permanente et irrductible de la sensibilit humaine et qu'il durera autant que les socits elles-mmes K Je ne retiendrai donc de l'individualisme aristocratique considr sous son aspect philosophique, que la dissociation des deux points de vue auxquels se sont placs les adversaires de l'galitarisme dmocratique et que l'on pourrait dnommer, l'un la philosophie des races et l'autre la philosophie des individualits fortes. La philosophie des races suprieures, aujourd'hui si discrdite, a trouv son expression la plus nette chez Carlyle^ et chez le comte de Gobineau. Carlyle, dans sa srie de confrences sur les Hros, le culte des Hros et VHroque dans l'histoire, oppose aux faux dogmes de 1789, proclamant l'galit absolue des hommes, la loi fatale de la nature qui fait rgner entre les hommes, la diffrence de ce qui arrive dans les socits animales, l'universelle ingalit en fait d'intelligence, de savoir, de moralit, de puissance de travail. Le progrs
1. G. Palan te, Anarchisme et Individualisme {Revue philosophique, avril 1907, p. 365). 2. Consulter H. Taine, L'idalisme anglais. tude sur Carlyle (Paris, Germer Baillire, 1864); Edm. Barthlmy, Th. Carlyle. Essai biographique et critique (Paris, Socit du Mercure de France, s. d,); Cazamian, Le Homan social en Angleterre^ ch. jii, IV,
:

538

L INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

de riiumanit est d aux individus d'lite, les Hros, qui marchent en avant de Thumanit, clairant sa route du rellet de l'ide divine qu'ils incarnent. Intermdiaires entre l'homme et Dieu, ils ont des droits exceptionnels comme leur mission. Ils ont le droit de diriger et de gouverner les autres hommes, d'exiger leur soumission et leur obissance; au besoin, d'employer la contrainte. Et ce droit despotique, ils en sont investis dans l'intrt mme de ceux sur lesquels ils l'exercent. Pour les infrieurs, la libert ne consiste qu' tre mis dans l'impossibilit de se nuire euxmmes, comme pour un fou qu'on empche de se jeter

dans un prcipice. Or les hros ne sont pas des individus isols ils appartiennent une certaine race qui est elle-mme suprieure ou hroque et qui doit amener par la force les races infrieures un degr vraiment humain de culture. Tel fut le rle des races conqurantes, des Romains, des Normands, des Anglais; tel est encore
:

celui qui revient la race anglaise, la plus qualifie des races contemporaines pour civiliser le monde, celle dont la supriorit est atteste par son puissant L'Angleterre, nation et prospre empire colonial. hroque, est investie des droits des hros chez elle, elle peut opprimer l'Irlande, dans ses colonies, elle peut maintenir l'esclavage, tant que l'esclave et l'Irlandais resteront des brutes . La domination anglaise est un bienfait pour les peuples. Le comte de Gobineau \ dont les uvres littraires, philologiques et sociologiques s'chelonnent de 1840
:

A. de Gobineau, Essai sur l'Ingalit des Races humaines in-8, Paris, Firmin-Didot," 1853-1855), 2' dit. (1884), 2 vol. Sur Gobineau consulter J. Morland, Pages choisies du
1.

(4 vol.

comte de Gobineau (1 vol. in-12, Paris, Mercure de France): Ernest Seillire, Le cornte de Gobineau et CAryanisme historique (1 vol. in-S", Paris, Plon-Nourrit, 1903) nombreuses indications bibliographiques; Rob. Dreyfus, La vie et les pi^ophties du comte de Gobineau (Paris, 1905),
:

LA PHILOSOPHIE DE L'INEGALITE
1880,
la

539

dveloppe des ides analogues

et arrive

presque

mme conclusion dans son Essai sur ringalit des Races humaines. Comme Taine et comme Carlyle, il s'attaque

directement aux conceptions abstraites du jacobiet surtout son galitarisme. Gomme Taine encore il a de l'homme une conception profondment pessimiste qui ne lui permet de voir dans l'aifranchis-

nisme

sement dmocratique que


dgnration nations. Entre

le

commencement de

la

des races et de la dcadence des


diverses races, existe d'aprs lui

les

une ingalit native, originelle, tranche et permanente, qui fut reconnue par l'opinion commune ds les temps les plus anciens et qui a servi de base presque systme des toutes les thories gouvernementales
:

castes, noblesses et aristocraties fondes sur les pr-

rogatives de la naissance. Toute l'histoire du monde est suspendue au fait de la puret ou du mlange de

A l'homme primitif, l'Adamite, une seconde priode, la division de l'humanit en trois races, la Noire, la plus humble,
ces races distinctes.
a succd, dans

puis la Jaune, au-dessus de la prcdente', puis la Blanche suprieure aux deux autres. Dans les priodes
ultrieures, ces trois grandes races

'

donnent naissance
les

des varits qui en sont


enfin

comme

sous genres, et

combinent et se mlangent. Le mlange des races est la grande cause des rvolutions. C'est elle qui trouble la mentalit uniforme et immuable de la race, qui met en contact et par consquent en conflit des ides et des croyances contradictoires. C'est elle enfin qui entrane l'ide que tous les hommes sont gaux, ayant t galiss par le mlange des sangs. Dans les races existantes, la supriorit appartient celle qui a eu le moins d'alliages subir fiM^ c'est, dans la race blanche en gnral, la race indoces races
se
:

1. Les Japonais y sont inclus, mais Gobineau voit en eux presque des Ijlancs qui ne tarderont pas europaniser le Japon.

540

L INDIVIDUALISME

CONOMIQUE ET SOCIAL

europenne ou aryenne (Aryas, Iraniens, Hellnes, I.atins, Celtes, Slaves, Germains et plus particlirement encore la race germanique). L'histoire, la sociologie, l'archologie tmoignent en effet que l'Aryen suprieur possde la fois et possde seul le quintuple privilge de la Beaut, de la Force, de la Haute Culture, de l'nergie et de la Dignit. Le comte de Gobineau avait dcouvert, avant M. Demolins, quoi tient la supriorit des Anglo-Saxons . Or, non seulement l'espce blanche n'existe plus l'tat pur, mais force de mlanges < la part de sang arian, subdivise dj tant de fois, qui existe encore dans nos contres et qui soutient seule l'difice de notre socit, s'achemine chaque jour vers les termes extrmes de son absorption . Nous marchons donc un tat stationnaire et uniforme de mdiocrit dans tous les genres, force physique, beaut, aptitudes intellectuelles. Les nations, non, les troupeaux humains, accabls sous une morne somnolence, vivront ds lors engourdis dans leur nullit, comme les buffles ruminants dans les flaques stagnantes des marais Pontins 2.
i

sufft

d'noncer cette conclusion pessimiste, puis-

que nous ne pouvons ni contester ni amender la puret de la race n'est plus le privilge d'aucun peuple; les nations se sont faites et unifies en combinant les races les plus diverses. L'ingalit sociale s'est donc individualise et la philosophie de l'individualisme
qu'elle est fonde sur la constatation d'un fait
:

aristocratique,
la dfense,

subissant la

mme

volution, a pris

non plus de groupements ethniques, mais des individualits fortes menaces par les passions envieuses des faibles. Le principe commun aux penseurs de ce groupe est qu'il doit exister dans une socit normalement organise une aristocratie, ou gou-

i.
t.

A.

fie

Gobineau, Essai sur r Ingalit des Races humaines,


cit., t.

IV, p. 353.
2.

A. de Gobineau, op.

IV, p. 354.

LA PHILOSOPHIE DE L'INGALIT

( 541

vernement des meilleurs, compose d'individualits fortes. Cependant tous ne dfinissent pas de faon identique les conditions de son recrutement ni sa
composition. Il va de soi qu' la diffrence des socits primitives o la force physique peut constituer un

pour y tre appel, dans les socits terme de force doit tre entendu au sens figur et comme dsignant certaines qualits morales; mais ces qualits morales peuvent tre diverses et c'est ici que la varit s'introduit dans la philosophie de l'individualisme aristocratique. Les uns, comme Renan, donnent pour caractre l'individualit forte,
titre

suffisant

civilises le

la

science; d'autres,

esthtique, d'autres enfin,

comme Nietzsche, la culture comme Ibsen, la volont.


tre dmocrate,

'

Renan

^ a

commenc par

non par

sentimentalit mais par excs de rationalisme.

En

1849,

dans une uvre de jeunesse, \ Avenir de la Science, il expose avec l'intemprante ardeur d'un nophyte sa confiance dans la Raison qui lui a dmontr sa puissance en triomphant chez lui de la Foi. La Rvolution de 1848, en bouleversant une fois de plus la socit
franaise, surexcite l'imagination des rformateurs.

Le

moment

lui

semble venu de dresser

le

programme qui

va rgnrer l'me nationale et faire produire la dmocratie tous ses fruits. Les socialistes se trompent en expliquant les soulvements populaires par l'ingalit des conditions et l'exploitation des pauvres. Ils calomnient la mentalit publique et, en abaissant son niveau par leurs dclamations, ils attisent les haines et les cupidits. Tout le mal vient de l'insuffisante diffusion de la culture. La paix et l'ordre renatront lorsque
1. Consulter P. Bourget, Essais de psychologie contemporaine {T dit., Paris, Lemerre, 1891), ch. ii; E. Faguet, Politiques et moralistes du XIX" 5., 3" srie, p. 315-379; G. Sailles, Ernest Renan. Essai de biographie psychologique (Paris, Perrin et G'^, 1895); F. Brunetire, Cinq lettres sur Ernest lienan (Paris, Perrin et G'% 1904); J. Bourdeau, Les Matres de la pense contemporaine (4' dit., Alcan, 1906), p. 57-82.
:

542
le

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


la

peuple sera instruit et ennobli par

Science.

Il

faut

que les savants aillent au peuple et Renan tout le premier se dclare prt renoncer son titre d'agrg de philosophie si on lui offre un mtier manuel lui permettant de vivre avec quatre ou cinq heures de trapar jour. Mais la Raison est une assise fragile pour les convictions dmocratiques. Renan reconnat peu peu l'utopie de ses premiers espoirs. Comme Spencer, il s'aperoit que la Science n'est pas omnipotente et qu'elle ne suffit pas, en particulier, clairer et diriger les masses. Et ds qu'il ne croit plus la possibilit d'une gnralisation du savoir et d'une transformation de l'humanit par la culture intellectuelle, il se dtourne de la dmocratie. Sa Rforme intellectuelle et morale publie en 1871 atteste une volteface complte. Ce livre, dit justement M. Bourget, est l'argumentation la plus vigoureuse qui ait t dirige depuis cent ans contre le principe mme de la dmocratie l'galit naturelle . On y retrouve toutes
vail
:

les critiques adresses l'uvre rvolutionnaire parles

adversaires de la Rvolution. Triomphe de la mthode abstraite sur la mthode historique, elle a fait table rase du pass, bris les organismes partiels et locaux,
tre viager et sans liens paralys les initiatives, soumis l'individu la tyrannie sans violence mais multiplie l'infini, dont parle de Tocqueville, abaiss son niveau intellectuel et moral en dveloppant en lui le culte du bien-tre; elle a enfin transmis le pouvoir un corps

oppos

l'tat et l'individu

moraux

elle a

une fois tabli le suffrage universel, se montre infrieur au monarque le plus mdiocre d'autrefois. Avec son suffrage universel non organis, la France ne peut avoir qu'une tte sociale sans intellectoral qui,

ligence ni savoir, sans prestige ni autorit.

Pour reconstituer
mettre l'cole de

la

force morale et la discipline

traditionnelle de la France
la

du moyen ge,
,

il

faut se

Prusse

rtablir la

monarchie,

LA PHILOSOPHIE DE L'INEGALITE

543

supprimer le suffrage universel, rappeler les Bourbons, dans la dynastie desquels s'incarnent le gnie et les intrts de la nation i. D'autre part il faudra restreindre l'intervention de l'tat. L'tat n'est qu'une abstraction quand on le dtache des citoyens qui sont ses lments et qu'on attend de lui le bien que ceux-ci n'ont plus le courage de penser et de vouloir. L'tat n'a qu'un rle de police et la libert est en politique le but qui ne doit pas tre sacrifi et auquel tout doit tre subordonn . L'autorit directrice appartiendra aux individualits fortes qui composent l'aristocratie sociale. Toute civilisation est l'uvre des aristocrates eux revient la fonction de gouvernement, exerce
:

sur les individualits infrieures hirarchises, disciplines et solidaires et travaillant courageusement

une uvre qui les dpasse. Dans l'aristocratie seule, Renan croit la possibilit de cet empire de la Science,
espr d'abord voir s'tendre tous les Les hommes comptents traiteront les questions gouvernementales comme des questions scientifiques et en chercheront rationnellement la solution. Les Dialogues philosophiques dcrivent dans le dtail ce Parlement idal compos de savants runisqu'il avait

hommes.

sant tous les pouvoirs,


judiciaire et

le

lgislatif, l'excutif et

le

disposant en mme temps de formidables engins de destruction capables de dtruire la plante et qu'ils sauraient seuls manier. L'individualit peut tre forte moins par la Science que par l'intelligence de la Beaut, par cette culture esthtique qui permet aux surhommes de rvler l'humanit son idal et faute de laquelle la vie perd toute espce de sens et toute espce de raison d'tre. En dfendant cette thse avec l'incomparable richesse de son style et avec la vigueur parfois extravagante
les origines et les volutions du germanisme de 1. Sur Renan, consulter Ernest Seillire, L' Imprialisme germaniste dans L'uvre de Renan {Revue des Deux-Mondes^ 15 octobre et

15

novembre

1906).

544

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

d'un esprit qui, pour se rattacher visiblement la ligne des reprsentants de l'individualisme aristocratique, n'en demeure pas moins original, Nietzsche ^ donne libre carrire sa prdilection naturelle pour tout ce qui est belle forme, puret, lgance, politesse, en mme temps qu' sa haine dcide pour tout ce qui est . Il serait videmvulgaire, malpropre et dbraill ment tmraire de prtendre enfermer en quelques lignes cette pense si diverse, si insaisissable et qui ne s'arrte aux problmes sociaux que par aventure. Nous n'avons examiner ici que ce qui a pu se transmettre de cette pense l'opinion publique de notre temps. Conduit par ses instincts fondamentaux, par la volont de puissance qui l'astreint augmenter sa
*^

force et

donner

satisfaction ses passions,

l'homme

devrait avec Schopenhauer renoncer justifier l'exis-

tence du monde qui lui apporte plus de souffrance que de joie, si l'univers n'tait susceptible de prendre ses yeux la valeur d'une uvre d'art, dont l'homme suprieur peut apprcier la beaut. Si tel est le sens de la vie et si la mtaphysique vient ainsi se fondre dans l'esthtique, une rvision s'impose des jugements que nous sommes habitus porter sur les actes humains, de la hirarchie que nous avons tablie entre eux, suivant qu'ils sont plus ou moins propres atteindre certaines fins que nous considrons comme bonnes et pourvues d'une valeur indiscutable par exemple, le
:

1. Consulter en particulier H. Lichtenberger La philosophie de Nietzsche (4 dit., Alcan, 1899); Individualisme de Nietzsche {Entre Camarades, { vol., Alcan, 1901); Le Testament philosophique de Nietzsche (Revue de Paris, 15 avril 1902); A. Fouille Nietzsche et l'immoralisme (Paris, Alcan, 1902); Les ides sociales de Nietzsche (Revue des Deux Mondes, 15 mai 1902) E. de Roberty, Friedrich Nietzsche. Contribution l'histoire des ides philosophiques et sociales la fin du XIX^ s. (Paris, Alcan, 1904); E. Faguet, En lisant Nietzsche (.Paris, Socit Franaise d'Imprimerie et de Librairie). 2. H. Lichtenberger, La Philosophie de Nietzsche, p. 12.
:
:

LA PHILOSOPHIE DE L'INGALIT
Vrai et
valeurs

545
table des

le

Bien. Cette hirarchie, cette

doit tre dresse de telle faon

que soient

seules places au

sommet de

la

hirarchie les fins qui,

de l'humanit tout entire, seront susceptibles de rendre la vie plus belle et plus intense, de mettre l'espce humaine dans le milieu le plus favorable au dveloppement de sa vitalit interne. Or la table des valeurs laquelle se rfrent consciemment ou inconsciemment les socits modernes, est de nature servir la laideur, la dgnrescence et la faiblesse, au dtriment de la beaut et de la force. Il y a dans la socit deux groupes entirement distincts celui des forts et celui des faibles. L'un reprsente la ligne ascendante de la vie. Ce sont les tres physiquement sains et beaux, aux instincts normalement dvelopps, la volont vigoureuse. L'autre reprsente la ligne descendante ce sont les dgnrs, affligs de tares physiologiques ou intellectuelles. A ces deux groupes correspondent deux morales et deux fonctions sociales non moins distinctes. Mais, dans la socit moderne issue du christianisme, la morale des esclaves s'impose aux matres. L'idal aristocratique de la Grce a succomb sous la pression croissante de l'idal sacerdotal issu de la Jude. La race humaine dgnre et tend rentrer dans le nant. Les prdicateurs de l'galit, en qui Nietzsche voit des tarentules assoiffes de vengeances secrtes et couvrant de leurs outrages tout ce qui n'est pas leur mesure , lui ont inject le poison le plus empoisonn . Pour empcher cette irrmdiable dchance, il faut donc reviser la table des valeurs, ce qui sera l'uvre des surhommes , des individus de gnie, que l'humanit a pour unique mission de procrer, en sacrifiant s'il le faut la masse pour collaborer par cette cration la suprme perfection de la nature. 11 faut aussi distinguer nettement la morale des matres et celle des esclaves. La morale des matres repose avant tout sur la
les actes
:

dterminant

^i^^'^

v.ut

l'individualisme con. et social.

3j

546

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

du moi. Chaque individu doit suivre son chemin propre. L'aristocratie ne doit pas se conformer la loi du vulgaire; elle a le droit d'tre goste. Elle
singularit
se fixe elle-mme l'chelle des valeurs morales; elle dpasse le Bien et le Mal traditionnels elle les cre. Corrlativement ces droits, les matres ont des devoirs. Celui de s'duquer tout d'abord, de s'affranchir lentement, par la longue contrainte et la matrise de soi. Cette ducation les fait passer de l'gosme naturel et inn de la brute primitive, l'altruisme, forme intermdiaire, puis l'gotisme suprieur . Parvenu ce degr, le matre chappe aux liens de l'altruisme, obit sa seule volont de puissance, ne prend souci que de raliser sa fin, de dvelopper son moi en pleine souverainet, de remplir sa mission, qui est de servir le progrs commun. A cet effet, il doit mater en lui la piti, l'altruisme et le sentiment chrrtien. Aucune morale, suivant la juste remarque de M. Lichtenberger, n'est plus asctique ni plus contraire l'mancipation de la brute, revendique par Stirner. Aucune n'exige plus d'abngation, un plus rude et plus constant effort de volont. Elle ne vaut videmment que pour un petit nombre d'lus. L'gosme n'a pas de valeur morale absolue. Il vaut ce que vaut physiologiquement celui qui le pratique et, suivant les cas, possde une trs haute valeur ou n'est que ^mprisable et ignominieux. La morale des esclaves leur impose comme premier devoir de se soumettre Tordre, de respecter la royaut du gnie. S'ils se rvoltent, et dans la ralit des faits historiques, ils se sont rvolts, ils font courir un immense danger la grandeur et la vie de notre espce. Aucun mnagement n'est garder contre eux. Mais, ct des esclaves rvolts, il y a les esclaves soumis dont il est possible de reconstituer la condition, bien que cette partie de l'thique soit laiss dans l'ombre par Nietzsche. Les esclaves soumis sont les satellites des forts. Ils
:

LA PHILOSOPHIE DE L'INGALIT
se cherchent

547^^

un matre et se donnent lui. Rouages de la grande machine sociale dont le matre est le moteur, ils sont dans l'agriculture, le commerce et l'industrie, comme dans la science et dans l'art, les bons manuvres et les bons ouvriers qui trouvent satisfaction s'acquitter d'une tche limite et spcialise. Ils sont esclaves en ce sens que leur volont n'est pas autonome, qu'ils prolongent une volont suprieure. Ils sont mme exploits en ce sens qu'ils entretiennent une caste suprieure qui les dirige, mais, par contre, ils jouissent d'une existence plus sre, plus tranquille et plus heureuse. Ils n'ont qu' se laisser vivre, suivre l'impulsion d'un matre qui est individualiste et goste pour le bonheur de ses subordonns et pour la grandeur de l'espce humaine, ce qui est peu prs la thse dveloppe par M. F. de Curel dans Le Repas du Lion. Chez les individus infrieurs, l'gosme mne aux pires calamits et l'anarchie. Chez les suprieurs, au contraire, l'altruisme est un signe de dgnrescence, prive l'humanit de ses chefs naturels et conduit de mme l'anarchie. L'espce
humaine
est hirarchise

conformment

l'ingalit

naturelle. Plus l'humanit relle se rapproche de la

perfection.

hirarchie idale, plus elle est voisine de son point de Plus elle s'en loigne par anarchie ou
Cette conception conduite quelques applications so-

nivellement, plus elle se hte vers la dcadence.


ciales d'esprit essentiellement individualiste. Nietzsche est tout d'abord

un adversaire du socialisme. L'ide

de justice que les socialistes veulent faire triompher est pour lui anti-vitale et il a horreur de tous les rves de rorganisation sociale fonds sur elle. Vouloir supprimer l'exploitation, c'est vouloir une vie dpouille de toutes fonctions organiques. L'exploitation n'est pas le rsultat des institutions sociales. Elle est l'essence mme de la vie, sa fonction organique fondamentale. L'galitarisme communiste est un principe ennemi de la vie, un agent de dissolution et de

M-^.^
\

548

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

destruction pour l'humanit, un attentat l'avenir de riiomme, une voie dtourne vers le nant . Les ttes sottement superficielles des socialistes ont

,^ pour idal l'abtardissement de l'homme et pour but d'aduler les plus sublimes aspirations de la bte de troupeau . La question ouvrire n'est qu'une application de ces ides dcadentes, la mconnaissance de l'existence ncessaire d'une classe d'ouvriers pauvres, prts accepter les besognes infimes de la production
sociale.
l'a

La

piti qu'exaltent les socialistes est,

comme

dit Mandeville,

un signe de

faiblesse et de dgn-

rescence. Elle est destructrice des conditions fondamentales de la vie en socit par ses protestations

irraisonnes contre toute souffrance, parla sensiblerie qu'elle provoque et qui empche les criminels et les
rvolts de subir le chtiment
les puissances suprieures.

que doivent leur

infliger

Contre l'anarchie Nietzsche n'est pas moins violent, les hurlements toujours plus furieux, les grincements de dents toujours plus froces des chiens anarchistes qui rdent sur toutes les routes de la civilisation europenne . Il ne voit qu'une contradiction purement apparente entre les anarchistes et ces niais philosophastres sentimentaux de la fraternit universelle qui s'appellent socialistes . Les uns et les autres sont d'accord pour rclamer la domination du troupeau autonome, pour manifester la mme prvention tenace contre tout droit et tout privilge de l'individu isol. Rclamer des droits gaux pour tous, c'est annihiler le droit et le rendre inutile. L'tatisme enfin est condamn par Nietzsche; l'tat est cle plus froid des monstres froids ; parler de lui, c'est parler de la mort des peuples; tendre ses fonctions, c'est subordonner la nation l'intrt des superflus, des parasites et des faibles, dont l'tat seul entretient la vie artificielle. Sous le nom d'tat, c'est la populace qui se fait adorer. Quant aux dmocrates et aux dmagogues, ce sont les mouches de la place
lorsqu'il signale

LA PHILOSOPHIE DE L'INGALIT

549

publique . L'tat ne doit pas tre dmocratique, mais assurer la victoire de la civilisation aristocratique. Il doit tre l'abri qui permet l'closion du gnie, l'apparition des surhommes et il doit imposer l'humanit le rude traitement qui en fera une belle
race.

L'individualisme de Nietzsche, comme celui de Renan, en ce sens qu'il astreint les individualits suprieures une discipline prcise, un emploi dtermin de leurs facults et que, reconstituant des castes
est troit

fermes,
cas,

il

n'en permet l'accs qu'aux savants dans un

de gnie dans l'autre. L'individualisme aristocratique peut s'appuyer sur une plilosophie plus ample qui, largissant la conception rationaliste
artistes

aux

de Renan ou mtaphysique de Nietzsche, voit l'panouissement de la personnalit dans la seule ducation de la volont, quel que soit le but auquel tend la personnalit qui en est doue et si humble que soit le domaine o cette volont s'exerce. On sait avec quelle
tnacit

reconnu
suffit

Ibsen Sjest, comme il le dit lui-mme, elle vocation de prcher cette doctrine faire de son uvre une des plus saisissantes et
la
:

des plus vigoureuses expressions de


vidualiste au XLX^ sicle, tant par le

la

pense indi-

principe qui la

domine que par

la mise en uvre qu'il en propose \ Leprinciped'Ibsen, c'est que l'individu, pour parvenir son complet dveloppement, doit tendre tre pleinement lui-mme, se dcouvrir une vocation et la suivre en s'y donnant tout entier. Tous les personnages qu'Ibsen propose notre admiration sont uniformment dous de cette qualit matresse que ce soit le pasteur Brand, rpandant la religion de la Volont et rsumant en elle l'ducation morale qui rgnrera les
:

i.

Cf. A.

Ehrhard, llenrik Ibsen

el le

(Paris, Lecne-Oudin, 1892); J. Hell,


et p. o6S-683);

Un

Thtre contemporain Ennemi du Peuple

l'Individualisme chez Ibsen {Revue socialiste, mai 1902, H. Lichtenberger, L'Individualisme d'Ibsen {Revue 'politique et parlementaire^ 10 mars 1907, p. 579-591).

550

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

hommes; que

ce soit le D" Stokman V Ennemi da peuple, qui s'expose sans hsiter l'hostilit de tous pour proclamer une vrit qui ruinera la ville d'eaux o il exerce sa profession de mdecin; que ce soit le pasteur Jean Rosmer de Rosmersholm, qui oppose la morale traditionnelle dans laquelle il a t lev une morale nouvelle qui affranchira
fiera les volonts.

et qu'il reprsente,

les esprits et puri-

L'individu ne peut en effet parvenir la vraie libert

que par. une succession de librations


sements.
11
il

et d'affranchis-

doit s'affranchir tout d'abord de la socit


vit,

de ses rgles conventionnelles et minuprconues et traditionnelles, de la mdiocrit dont elle fait le critrium de l'homme sociable, de l'hypocrisie surtout qu'elle impose ses membres. Il doit s'affranchir de la tutelle insupportable et paralysante de l'tat. L'tat, dans la pratique, est reprsent ou bien par des fonctionnaires, ou bien par une majorit. Jamais les griefs des individualistes contre ces deux incarnations de l'autorit n'ont t traduits avec plus de verve satirique et plus de virulence que par Ibsen. Les types de fonctionnaires tel Peter de VEnnemi du Peuple sont tous marqus des mmes traits; tous sont des tres dchus, parce qu'ils ont abdiqu toute volont personnelle, parce qu'ils ont renonc au droit d'exprimer une opinion contraire celle de leurs suprieurs et qu'ils imposent la lchet

mme

tieuses, de ses opinions

les transactions et toutes les vilenies, sans avoir en porter la responsabilit. Quant la majorit, elle est, par dfinition mme, compose d'imbciles, puisque les imbciles sont en plus grand nombre que les gens intelligents. La majorit a toujours tort les vrits qu'elle proclame sont les vrits les vieillies et dcrpites qui ont dj fait leur temps hommes libres de leurs actes et de leur pense doivent secouer son joug et lutter pour des vrits qui sont encore trop nouvelles dans le monde pour tre comprises et reconnues par elle. Dans tous les cas et sous
:

humaine toutes

LA PHILOSOPHIE DE L'INGALIT

551

toutes les formes, l'tat est la maldiction de l'individu . L'individu doit enfin s'affranchir du christianisme qui, pour Ibsen comme pour Nietzsche, est la religion de la laideur et de la faiblesse. Le renoncement et l'asctisme sont des facteurs de dpression pour l'individu ils le dtournent de l'effort viril qui
;

rlverait jusqu' la beaut et au

bonheur

et ils l'em-

pchent de vivre sa vie jusqu'au fond . Parvenu tre pleinement lui-mme, l'individu appartient une lite qu'aucun mensonge social ne peut empcher d'tre infiniment suprieure en valeur la foule veule, ignorante et grossire. C'est en vain que l'galit dmocratique ou le suffrage universel vont rencontre de cette vrit. Supposez d'abord, dit le D^ Stokman en une apostrophe fameuse, un chien du peuple, un de ces gros mtins dgotants, galeux et grossiers qui courent les rues en salissant les murs. Et mettez ct de ce mtin un caniche dont les anctres, depuis plusieurs gnrations, ont vcu dans de bonnes maisons, ont t bien nourris et ont eu l'occasion d'entendre des voix douces et harmonieuses, et mme de la musique! Ne croyez-vous pas que le crne sera tout autrement dvelopp chez le caniche que chez le mtin? Mais, la diffrence de Nietzsche, Ibsen n'admet pas que l'lite s'enferme dans un rle goste. Elle doit extraire le vrai peuple de la populace qui en est la matire premire. Gomme Stokman, comme Jean Rosmer, comme Rita Allmers dans le petit Eyolf, l'lite doit aller au peuple pour l'ennoblir en l'instruisant, en lui apprenant devenir libre et crer par tous du bonheur pour tous . Anti-socialiste par son caractre aristocratique, l'individualisme d'Ibsen est, par son principe, essentiellement rvolutionnaire. Or, si rien n'est plus conforme la tradition individualiste ni plus vivifiant pour la doctrine que l'esprit rvolutionnaire, l'individualisme rvolutionnaire se distingue cependant du socialisme rvolutionnaire autant par la mise en appli-

-vs>

^'

v^<^^^-

h^^^

Me,

552^

l'individualisme conomique et social

cation de son principe que par son principe lui-mme. Le socialisme fait appel la contrainte pour raliser

une rforme laquelle il attribue une valeur absolue. L'individualisme n'attend que du libre assentiment et de l'ducation progressive une rforme laquelle il n'attribue qu'une valeur relative. Ces deux caractres apparaissent nettement dans l'uvre d'Ibsen. La socit doit tre radicalement transforme.
Ibsen se dfendant d'tre conservateur, voque dans une de ses posies l'image du Dluge pour traduire toute l'ampleur de son dsir de rnovation et encore
confesse-t-il qu'il mettrait avec dlices la torpille sous

mme temps il exprime son dgot pour l'uvre brutale de la Commune en France et pour le rgime autoritaire de la Prusse. Plus il approche du terme de sa carrire, plus il voit dans l'amour la qualit qui donne la personnalit humaine son couronnement dfinitif et qui est seule capable d'amener l'humanit un tat meilleur. Au prcepte des trolls, des gnies informes et grossiers que rencontre Peer Gynt Suffis-toi toi-mme , il oppose l'expansion gnreuse qui caractrise les mes suprieures, et tous ses hros Rebecca West, Hedda Gabier, Solness, Brand, etc., si ardente et si pure que soit leur volont
l'Arche. Mais en
:
: :

morale, sont frapps, lorsque leur nergie n'est pas .tempre par la tendresse et l'amour Est-ce assez, demande Dieu Brand au moment o l'avalanche l'entrane, est-ce assez de toute une vie d'homme pour acheter une parcelle de salut? Et une voix d'en haut Dieu rpond est charit . Aussi la sympathie d'Ibsen va-t-elle tout entire aux mes tendres quoique fortes, telles que la petite Hedv^ige du Canard sauvage ou Rita AUmers. C'est qu'aussi bien Ibsen et c'est
:

peut-tre le trait qui

tiellement

marque le mieux ce qu'il y a d'essenindividualiste dans son temprament

n'admet pas qu'aucun principe puisse jamais prtendre une valeur absolue et qu'il est admirablement pr-

muni contre

la superstition rationaliste

qui est l'me

LA PHILOSOPHIE DE L'INGALIT

553^

du socialisme. La vrit elle-mme est dnature par quiconque n'en aperoit pas les incertitudes invitables et la rpand autour de lui sans discernement et sans mnagements, ou veut la faire triompher cote que cote. C'est pour s'y tre tromp que Brand meurt dsespr et tout le rle de Grgoire Werl, dans le
Canard sauvage, est destin illustrer cette ide fondamentale, en montrant les malheurs irrparables que peut causer avec les meilleures intentions du monde un idaliste exalt. Partant de cette ide juste et trs ibsnienne qu'un homme dchu doit se relever par son

'

Grgoire Werl s'obstine convertir son purifier son atmosphre en lui dvoilant sans prudence les causes lointaines de sa dchance. Il mconnat ainsi la ncessit pratique du mensonge vital , qui entretient le bonheur des tres faibles et, sans parvenir son but, il provoque le suicide de la petite Hedwige. On a montr dans cette pice une uvre crite une heure de dcouragement et dans laquelle Ibsen renierait certaines de ses convictions premires, en se raillant lui-mme d'avoir voulu corriger les hommes. J'estime qu'il n'a jamais t plus compltement d'accord avec lui-mme et qu'il n'a jamais mieux traduit la conception individualiste. Par l'ducation de la volont qu'elle impose l'indi- T vidu comme par les limites qu'elle pose aux exigences du rationalisme dans les affaires humaines, la philosophie d'Ibsen peut passer pour une des expressions les plus significatives de la pense individualiste. Elle l ^.- l'est un autre point de vue et ce titre elle rsume tout l'individualisme aristocratique c'est par le rle

propre

effort,

ami Hialmar,

aux individualits fortes. Qu'on les considre au point de vue conomique, psychologique, sociologique ou philosophique, les lites que dfend l'individualisme ont une mission remplir et une utilit sociale fournir, sous peine de dchance et de mort elles doivent payer leurs privilges. Mises mme de devancer l'humanit sur la voie du Progrs, elles
qu'elle attribue
:

554

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

doivent revenir sur leurs pas pour rendre meilleur le sort des individualits faibles, comme ces vagues toutes charges de brise marine qu'une force irrsistible ramne de la haute mer sur les rochers du rivage et qui, les couvrant de leur cume, leur apportent les principes vivifiants du large.

CONCLUSION
Il se s'agit pas de savoir si cette doctrine est triste, mais si elle est

vraie, et si la constitution de l'homme n'est pas telle qu'il doive conqurir

son indpendance, sa scurit par le dveloppement do ses forces et de

son intelligence.

Bastiat,

CONCLUSION

politique

vocabulaire encore si imprcis de l'conomie et des Doctrines conomiques, le terme < individualisme , en dpit de son emploi frquent, n'a jamais t dfini, ni quant son origine ^ ni quant son contenu. Je n'ai donc pas me justifier de l'avoir entendu en un sens assez large pour qu'il puisse embrasser des conceptions au premier abord diverle

Dans

gentes et unir, grce aux liens d'une parent qui semble paradoxale, tel penseur de la fin du xvii sicle

ou des premires annes du


Mandeville
et tel

xviii'',

comme Hobbes ou

philosophe ou dramaturge la mode au dbut du xx, comme Nietzsche ou Ibsen, en passant par les conomistes classiques, par les libraux de la Restauration et du second Empire, par certains catholiques sociaux, tels que Le Play, Lon XIII ou les reprsentants de la dmocratie chrtienne , par des historiens comme de Tocqueville et Taine, des philosophes et des sociologues comme Stuart Mill, Spencer et Tarde. Tenter la synthse, faute de laquelle tant de
Le mot individualisme dj employ sous la Restauaux environs de 1820, est en 1834 d'un usage assez courant pour que Pierre Leroux ait cru devoir inventer, par antithse, l'expression de socialisme . (P. Leroux, De l'Individualisme et du Socialisme. Revue Encyclopdique, 1834.)
1.

ration,

558

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

grandes uvres paraissent si distantes les unes des autres, tel a t l'objet de cette tude, au terme de laquelle je ne trouve, pour excuser la tmrit de l'avoir entreprise, que l'aveu de ses imperfections et de ses lacunes et l'espoir qu'elle pourra, malgr tout, mettre dans l'incohrence doctrinale contemporaine qu'atteste l'volution de notre politique conomique, un peu de cette clart dont nous avons tant besoin. Il ne me reste plus qu' condenser les termes de cette synthse et par l mme dfinir Findividualisme, en rapprochant les caractres communs de ces doctrines
diverses, expressions varies d'un
qui, ainsi
livre,

me

mme temprament aux premires pages de ce parat mriter, par opposition au temprament
que
je
l'ai

dit

socialiste, la qualification d'individualiste.

Nous voyons
croit

tout d'abord

avec vidence ce que

l'individualisme n'est pas. C'est prcisment ce qu'on

communment
et

dans l'existence
1.

qu'il est un systme d'isolement une apologie de l'gosme ^ Contre


:

L'individualisme, dit Littr dans son Dictionnaire, est l'existence l'individualisme est l'oppos de l'esprit d'association; c'est une thorie qui fait prvaloir les droits de l'individu sur ceux de la socit. Sur les fausses interprtations de l'individualisme et sur la peur du mot que manifestent la plupart des individualistes euxmmes, consulter l'article de M. Henry-Lon Quelle est la vntable dfinition de l'individualisme? {Journal des conomistes, 15 avril 189'J.) Ce pseudonyme dissimule la personnalit de M. H.-L. Follin, dfenseur ardent et original de l'individualisme et qui eut, il y a quelques annes, le courage de fonder au Havre un journal intressant, malheureusement phmre, Vhidividualiste {puh\\ca.lion hebdomadaire de janvier mai 1901, mensuelle de mai 1901 dcembre 1903. Le Havre, Fabre, dit.). 11 semble que cette pudeur, assez peu justifie, des individualistes se proclamer tels, tende disparatre. L'pithte tout le moins a reu, en 1907, une double conscration (Yves Guyot, La dmocratie individualiste, Paris, Giard et Brire.

un systme d'isolement dans

A. Bchaux, L'cole individualiste. Le socialisme d'tat, Paris, Rousseau et Alcan). Ds 1899-1900, M. Aug. Deschamps, dans son excellent enseignement donn la Facult de Droit de Paris, choisissait pour sujet d'un cours de Doctorat Les Doc:

CONCLUSION

559

ces conceptions absurdes, l'individualisme est dfendu par l'esprit raliste auquel il demeure fidle tous les

Dans la ralit des choses, Robinson dans son le, Simon le Stylite sur sa colonne et Alceste fuyant dans un sont des exceptions dsert l'approche des humains qui n'ont pour l'conomiste d'autre intrt que de lui fournir des hypothses plus ou moins vraisemblables.

moments de son

volution.

les individus isols

L'homme vivant est toujours uni d'autres individus qui composent avec lui la famille, la tribu, la cit, la corporation, la nation, et l'individualisme a donc pour objet, comme tout systme social, les rapports que l'homme rel entretient ncessairement avec ses semblables. Quant l'gosme, c'est--dire l'tat d'un
individu qui volontairement se replie sur lui-mme et se dsintresse de ses semblables, il est le pire des obstacles que rencontre l'individualisme, puisque

prtend amener chaque individu son complet tat de dveloppement en lui faisant comprendre qu'il n'est rien et qu'il ne peut rien sans le concours des autres hommes, que leur bonheur et leur prosprit ont leur contre-coup sur sa prosprit et sur son bonheur, en largissant par consquent de plus en plus le domaine auquel s'tend son intrt perl'individualisme
sonnel.

Quant la dfinition positive de l'individualisme, met en jeu des lments si divers qu'il me parat indipensable de les dissocier en deux groupes l'individualisme, en effet, est une doctrine philosophique qui sert de substructure une doctrine conomique. En tant que doctrine philosophique, l'individualisme embrasse la psychologie et la morale et exclut
elle
:

la

sable,

mtaphysique. Bornant ses recherches au connaisil considre successivement l'individu au point

trines conomiques contemporaines et consacrait une 1'^ partie Jm Doctrine individualiste ou systme de la libert naturelle. Histoire de sa formation. Sa structure actuelle.

560

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

de vue statique et au point de vue dynamique. Au point de vue statique, l'individu tel qu'il est soumis son examen lui parat tenir toute connaissance de l'exprience sensible et demeurer subordonn, quant ses actes volontaires, l'instinct, au sentiment et la passion. Le progrs moral, qui distingue le civilis

du sauvage,

chez le Vivant en socit, l'individu bnficie d'une sorte de socialisation spontane, qui le fait se plier aux ncessits de la vie sociale et qui transforme, en une certaine mesure, sa nature primitive, en masquant ceux de ses penchants qui rendraient cette vie sociale impossible. Au point de vue dynamique, l'individualisme respectueux de la libert qui est l'me de tout progrs pour l'individu, dfinit les moyens de hter cette socialisation par l'dusoit conomique, en soumettant l'individu cation la concurrence, la lutte pour la vie qui font sentir l'homme sa faiblesse, l'obligent dvelopper toutes ses facults, lui dcouvrent l'utilit de l'union pour la soit religieuse, en mettant profit l'empire du vie sentiment religieux sur l'intelligence pour temprer et amender nos instincts originels, en leur superposant le respect de l'autorit, le culte de la justice et l'adhsion la loi d'amour et de charit que proclama le Christ soit enfin philosophique, en donnant tout son essora la personnalit humaine par la culture scientifique ou esthtique et en nous apprenant vouloir
se

marque

l'ducation qu'a

premier subie

l'intrt personnel.

et intelligemment. En tant que doctrine philosophique, l'individualisme a donc t justement traduit par la formule qui lui donne pour point de dpart la psychologie de l'individu rel et pour fin dernire la dfense de l'individualit .

fermement

On ne saurait toutefois

s'en tenir ce

premier rsultat

car l'individualisme n'apparat encore qu' l'tat de

1.

Edouard Doll ans, Robert Owen (Alcan,

1907),

Introduc

tion, p. 31 (note).

CONCLUSION

561

notion assez vague pour qu'on puisse parler Ja rigueur d'un socialisme individualiste, ce qui n'apporte aucune prcision nouvelle la confusion actuelle des ides. En fait l'individualisme comprend d'autre part une doctrine conomique prcise, laquelle sont conduits logiquement tous ceux qui professent sincrement cette philosophie, tandis que le socialisme, sur le terrain conomique, sacrifie ncessairement ces prmisses psychologiques auxquelles il prtend parfois adhrer. Pour l'conomiste individualiste, en effet, la socit n'est pas une cration raisonne de l'individu que la raison individuelle peut modifier son gr. Elle est
l'uvre de nos instincts permanents d'tres sociables, c'est--dire trop faibles pour se suffire; mais ces instincts sont eux-mmes soumis des lois que la psy-

chologie dcouvre et qui, jointes celles que l'observation nous rvle dans l'organisation du monde physique, permettent l'individualisme de considrer
les

de tous

phnomnes conomiques comme soumis, l'gal les phnomnes naturels, un certain ordre
succession, accessible en tant que

rgulier de
naturelle

loi

notre intelligence, mais fondamentale-

ment soustrait aux corrections arbitraires de notre volont et de notre raison; l'individualisme conomique dissocie en consquence l'ordre conomique de l'ordre moral et exclut les rves chimriques de transformation radicale et immdiate de l'individu ou de la socit. Sous ses diffrentes formes, il reconnat, non pas a priori, mais grce un patient effort d'analyse et en s'appuyant sur l'introspection, l'observation,

l'exprimentation,

l'histoire,

la

psychologie

indivi-

duelle, la psychologie collective, la logique, la morale,

l'anthropologie et la sociologie, l'existence chez tous


les individus,

en tant qu'hommes, de certaines aptitudes naturelles, lmentaires et instinctives, fonder des groupements stables, reposant sur la solidarit inconsciente d'abord, mais susceptible de devenir
l'individualisme kcon. et social.

36

562

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

volontaire, d'tres faibles et ingaux, pourvus par la

nature non pas de droits mais de besoins, incapables les uns des autres et domins sur le terrain conomique non par la raison, mais par l'intrt ou instinct de conservation Prtendant pouvoir dmontrer que cet intrt personnel est un principe suffisamment actif d'adaptation de la production au besoin social et d'une quitable rpartition base sur l'quivalence en utilit, librement apprcie dans l'change

de se passer

conomique subordonne toute rforme sociale au respect de deux institutions que justifie leur utilit sociale, puisqu'elles conditionnent cet ordre conomique spontan, comparable par son
libre, l'individualisme
blit entre les diverses

caractre ncessaire et bienfaisant celui qui s'tafonctions de notre organisme.

Ces deux institutions sont la libert et la proprit individuelles. L'individualisme conomique, enfin, n'attend de progrs rel et durable pour les hommes assembls sous le nom de socit, que de leur propre perfectionnement d'individus, de leur ducation conomique et politique, du dveloppement incessant, sous l'action de la concurrence libre, de leur initiative et du sentiment de leur responsabilit individuelle, l'tat se bornant jouer un rle croissant en importance, mais aussi en spcialit, consistante faire rgner la scurit, l'ordre public et le respect des contrats et seconder dans une mesure variable les efforts d'individus isols ou associs, tendant amliorer eux-mmes
leur condition.

L'individualisme conomique peut donc tre dfini qui, partant du rel pour ne viser que le possible, voit dans les aptitudes psychologiques de l'individu le principe ncessaire et suffisant de l'organisation conomique et cherche raliser le progrs social par le complet dveloppement des individus qui
:

une doctrine

composent

la socit et

par l'extension de

la

libert

qui est le principal agent de leur perfectionnement. Nous avons vu quel avait t le sort de cette doctrine

CONCLUSION

b63

au xix'^ sicle. Une formidable rvolution conomique a port l'tat aigu une crise doctrinale qui est de tous les temps et qui met en conllit ceux qui cherchent amliorer le milieu conomique sans bouleverser l'ordre naturel, en tenant compte de ses lois, c'est-dire des successions rgulires de phnomnes exprimant les conditions externes qui limitent, dterminent 1X et doivent rgler notre action et ceux qui, voyant dans la socit une cration artificielle et arbitraire des lgislateurs, prtendent imposer par la contrainte aux individus associs un certain idal moral diversement et imparfaitement dfini.

Nous avons suivi les phases de ce conflit et nous avons vu, sous toutes les formes, l'individualisme s'opposer au socialisme. Au socialisme utopique s'oppose l'individualisme aristocratique des acadmiciens spiritualistes de 1848, puis le libralisme de Bastiat et des orthodoxes. Au socialisme politique visant la conqute des pouvoirs publics, la multiplication des lois de justice sociale et de solidarit sociale , l'galisation brusque des conditions et l'mancipation proltarienne, s'oppose le libralisme politique qui
unit troitement la libert
politique,

conomique

la

libert

dangers dont est menace une dmocratie insuffisamment duque et revendique le


les

montre

respect des liberts individuelles. Au socialisme chrtien s'oppose l'individualisme chrtien, conciliant avec
la

doctrine classique les ides d'autorit, de justice et d'amour. Au socialisme fond sur l'interprtation de l'histoire, s'oppose l'interprtation individualiste des faits historiques. Au socialisme d'tat, s'oppose l'individualisme anti-tatiste qui, mettant en lumire les qualits et les dfauts de l'tat moderne, conclut la spcialisation ncessaire de son action dans l'ordre conomique. Au socialisme scientifique s'oppose l'individualisme qui, pour confirmer ses assises doctrinales ou lutter contre le progrs des passions galitaires, utilise les mthodes scientifiques nouvelles
:

564

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

mthode psychologique, mthode mathmatique ou mthode sociologique. Il n'est pas jusqu'au socialisme juridique qui lui-mme ne se heurte la dfinition individualiste des droits individuels et du rle conomique des institutions juridiques. Le conflit de l'esprit individualiste et de l'esprit socialiste est donc bien une ralit constante. Avant
de rechercher sa cause, il est important d'tre bien sur sa nature. L'opposition du socialisme et de l'individualisme ne tient pas tout d'abord au caractre rformateur qui serait la marque distinctive du premier et au caractre conservateur qui serait celle du second. Pour qu'une telle lgende ait pu se former, il faut toute la dplorable confusion qui rgne en matire de classification entre les doctrines. Sans parler des conomistes du xviii^ sicle, qui ne manquaient pas, pour leur temps, d'une certaine audace, l'individualisme au xix^ sicle, avec des reprsentants comme Stuart Mill, Proudhon, Stirner ou Ibsen, ne me parat pas exagrer la tendance conservatrice et je me demande mme quelle passion
fix

rformatrice pourrait tre tente d'aller plus outre.


Certes, l'individualisme n'a pas toujours .cette fougue

intemprante. Comme le bon Homre, il a ses moments de somnolence, mais, si l'on va au fond des choses, il est par essence une doctrine de mouvement. Il fait fond en effet sur l'intrt personnel et sur la concurrence des intrts. Or l'intrt n'est jamais en repos il doit ou se dfendre contre la pousse des autres ou s'efforcer de conqurir les satisfactions qui lui chappent. L'individualisme conomique est donc bien ce systme de perptuelle mobilit que dcrit Hobbes, en comparant la vie une course furieuse et sans repos. Et rien n'est plus dsirable que ce mouvement. II reste trop faire qui souhaite l'affranchissement de
:

plation bate
liste.

toutes les personnes humaines, pour que la contemdu prsent cadre avec l'idal individua-

Gomnie

le

socialisme, l'individualisme rclame

CONCLUSION

565

donc des rformes. Ce qui

le

distingue du socialisme,

ce n'est pas l'esprit rformateur, c'est la nature et le but des rformes proposes et ce sont les moyens de
les raliser.

Le socialisme ne se distingue pas de l'individualisme par son caractre dmocratique. L'individualisme a t dmocratique avant la dmocratie, puisqu'il n'a cess, sous l'Ancien Rgime, de lutter contre les privilges que la Rvolution a dtruits, et puisque, comme le montre de Tocqueville, l'avnement de la dmocratie est pour lui le couronnement ncessaire de notre volution historique. Tout aussi dmocratique que le socialisme, il l'est seulement d'une autre manire. Il tente d'viter que la dmocratie soit une dmagogie, o les masses populaires surexcites par des meneurs donnent libre carrire leur passion haineuse pour toute supriorit. Ayant appris de ses historiens l'effroyable dchance des socits o la dmocratie est devenue le rgne des apptits matriels et l'mancipation des instincts bestiaux des individus et des foules, il prtend que la dmocratie peut tre un merveilleux rgime d'autonomie individuelle, d'affranchissement et de plein panouissement des personnalits, condition d'tre discipline et de travailler sans cesse sa propre ducation, de comprendre que des devoirs s'opposent aux droits de l'homme et du citoyen, de renoncer une galisation brutale des conditions qui a pour seul effet d'affaiblir les forts sans amliorer le sort des faibles, pour accepter au contraire que les lites recrutes dans tous les rangs de la socit, soumises une loi rigoureuse de slection et de circulation, amnent peu peu tous les individus un
tat

moralement

et

conomiquement
serait-il,

meilleur.

du socialisme, l'adversaire de l'association? Il faut, pour le penser, n'avoir jamais compris l'individuahsme et
L'individualisme
la diffrence

n'avoir jamais consult les individualistes. L'individu


rel qu'ils tudient, est,

depuis qu'il vient au monde,

566

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

membre
qu'il

d'une association et c'est par l'association dveloppe son individualit. Si la Rvolution a mconnu ce principe fondamental de l'individualisme,

c'est qu'elle a t plus rationaliste qu'individualiste et

que, se laissant guider dans son application de la doctrine par des principes absolus, elle a substitu aux excs corporatifs de l'Ancien Rgime l'excs contraire. En ralit l'individualisme dfend, comme le socialisme, l'association. Il la veut seulement libre
et

librale

au plein sens des mots. De

mme que

l'association doit pouvoir se former librement dans

tous les domaines, de mme elle ne doit pas annihiler personnalit de ses membres, mais, au contraire, la dvelopper en augmentant leur puissance. C'est qu'aussi bien l'incontestable utilit de l'association n'est pas identique pour tous les individus. Tandis
la

que le groupement est en quelque sorte instinctif pour les faibles qui sont prpars en subir la discipline par le sentiment

mme

de leur faiblesse \ l'asso-

ciation est insupportable aux individualits fortes qui

tiennent par temprament l'indpendance et qui doivent pouvoir se dvelopper librement, ne serait-ce que pour guider, le cas chant, les associations. L'association, d'autre part, peut devenir tyrannique, si la majorit de ses membres est gagne par l'esprit
socialiste, rvolutionnaire

ou

tatiste^. L'association

\. Le langage populaire traduit admirablement cet tat psychologique par l'emploi constant des formes impersonnelles On n'est pas riche, on fait ce qu'on peut , etc. 2. Je prends un exemple. Des ouvriers se groupent en syndicats pour soutenir leurs revendications; ces syndicats se runissent eux-mmes pour former la Confdi^ation gnrale du travail. Le principe est excellent et parfaitement conforme l'esprit individualiste les intresss dfendent leurs intrts professionnels et, revenus des illusions tatistes, prtendent demeurer sur le terrain conomique. Pourquoi l'application est-elle si dfectueuse? Pour deux raisons. La premire, c'est le dfaut d'ducation conomique et philosophique des masses ouvrires qui, abandonnes la propagande rvolutionnaire, partent d'un faux point de vue psychologique (foi
: :

CONCLUSION
libre doit

567
la

concurrence et la surveillance de l'tat, producteur de scurit, gardien des liberts individuelles et de l'ordre public. L'individualisme, en effet, tolre, comme le socialisme lui-mme, que l'tat intervienne dans l'ordre conomique. Sans doute, il ne voit dans cette intervention qu'un procd d'art social absolument dfectueux; il n'en est pas moins pour lui indispensable. Il y a

donc tre soumise

beaucoup d'enfants parmi les citoyens adultes. Or pour avoir un autre idal que la contrainte, ne laisse pas parfois d'user des moyens de coercition. Il faut seulement en user le moins possible et n'oublier jamais que le procd est peu efficace d'abord, provisoire ensuite, qu'il appelle, pour porter tous ses
l'ducation,
fruits,

l'assentiment des volonts individuelles et qu'il

risque,

par l'abus,

masquer
social.

les responsabilits,

d'mousser les initiatives, de sources vives du progrs

A quels termes se rduit donc l'opposition de l'individualisme et du socialisme? Je n'en vois pour ma socialistes et individualistes ont de part que deux tout temps entendu de faon diffrente la raison d'tre de la socit et le rle social de l'individu. L'individualisme considre la socit comme ne des
:

la vertu et dans la capacit du proltariat rvolutionnaire pour transformer la socit), pour viser un but prsentement inaccessible (mancipation intgrale, socit galitaire o l'autorit patronale ferait place au sentiment personnel du devoir et o les rapports conomiques reposeraient uniquement sur la sympathie et l'altruisme), en employant des moyens destructeurs de la vie sociale (lutte de classes, boycottage, sabotage, grve gnrale). La seconde raison, c'est l'absence de contre-force, c'est--dire d'une dfense non moins nergique de ses intrts par la classe capitaliste, dfense lgitime qui permettrait seule la concurrence de jouer, non plus entre individus, mais entre groupes, et qui, plus claire, pourrait duqucr les organes rvolutionnaires, leur faire comprendre la solidarit profonde qui unit employeurs et employs

dans

et le
rit

danger qu'il y a, pour conomique et par suite

tous,

compromettre

la

prosp-

l'existence

mme

de

la

nation.

568

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

besoins des hommes et comme ayant une raison d'tre essentiellement utilitaire. Son premier devoir est de durer; le second de devenir meilleure, mesure que chacun des lments qui la composent comprend mieux le profit qu'il retire de la vie commune et contribue de son chef l'amliorer. Le socialisme, consciemment ou inconsciemment, considre la socit comme une construction arbitraire de l'intelligence humaine, destine raliser une certaine fin morale qui est l'galit et subordonne la ralisation de cette fin. L'ide galitaire est partout dans le socialisme, elle n'est nulle part dans l'individualisme. On la retrouve sous toute les formes de la pense socialiste elle est spculative avec Platon, brutale avec Babeuf, nave avec Gabet et les utopistes, mystique avec les socialistes chrtiens, scientifique ou pseudo-scientifique avec Marx, rvolutionnaire avec les syndicats et le syndicalisme. L'individualisme n'admet qu'une galit celle des moyens, pour tout individu, de dvelopper sa personnalit. Cette galit au point de dpart conduira toujours l'ingalit de fait et de rsultat, pour le plus grand bien de tous et de chacun. L'galit de fait ne correspond aucun instinct de l'homme, sauf peut-tre au sentiment paralysant et strile qu'est l'envie. C'est une ide acquise par certains civiliss et la marque de leur mauvaise ducation. Il suffit pour s'en convaincre d'observer des enfants qui jouent ou des soldats au rgiment, dans ce milieu o le service obligatoire passe pour avoir fait triompher l'galit dmocratique et o les diffrences les plus subtiles d'esprit, d'ducation et de talent sont aussitt senties et crent une aristocratie d'individualits fortes, volontairement investies par les individualits faibles de plus de privilges que la Rvolution n'en a dtruits. Ds que des tres humains sont assembls pour concourir un but, leur tendance instinctive sera de reconnatre et d'utiliser la supriorit. Pour transformer la socit, le socialisme compte
: :

CONCLUSION

569

sur la socit elle-mme, c'est--dire sur une autorit extrieure l'individu tat, majorit ou collectiqui impose l'individu un certain genre de vie vit, et une certaine condition conomique. Le socialisme est, par essence, une suppression d'autonomie et de

responsabilit individuelles, tendant naturellement au


collectivisme
n'est pas

qui serait

la

disparition

intgrale de

l'une et de l'autre.

Pour l'individualisme, ce procd

seulement pernicieux au point de vue conoest un non-sens et va contre le but mme de la socit. Une socit n'est heureuse que si elle jouit d'une certaine prosprit matrielle; elle n'est prospre que si chacun des individus qui la composent une valeur et dveloppe cette valeur. Or, chaque individu n'a de valeur que dans la mesure o il est capable d'effort et d'initiative l'effort et l'initiative de chacun conditionnent donc le bonheur commun. Le rle de toute autorit extrieure l'individu, qu'elle drive de la force ou de la simple supriorit conomique ou morale, n'est jamais de le rendre heureux malgr lui, mais seulement de le mettre dans une situation telle qu'il lui soit possible de travailler lui-mme amliorer son sort et qu'il soit incit le faire. L'individualisme est, par essence, un accroissement constant
mique,
il
;

c'est, si l'on me pardonne une cole de dbrouillage intelligent. Nous n'avons plus qu'un pas faire pour arriver la cause profonde de ces causes de conflit entre le

d'initiative

individuelle;

l'expression,

socialisme et l'individualisme. Elle me parat rsider tout entire dans le caractre rationaliste du socia-

lisme et dans le caractre anti-rationaliste de l'individualisme. Pour le socialisme, l'individu est un tre susceptible d'tre gouvern par la Raison et la socit peut tre transforme par elle et adapte de toutes pices un idal moral. Peu importe que dans la Cit future les individus n'aient plus d'intrt produire, que la * justice sociale > contrecarre la justice individuelle, que l'autorit dpouille les forts pour pro-

570

L'INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL


si la

lger les faibles,

de dfinir

l'idal social, la

Raison le commande. Capable Raison est aussi capable de

Il suffit d'accrotre l'empire qu'elle exerce sur les dterminations humaines, de la dvelopper en inculquant, de gr ou de force, tous les membres de la socit la science et l'esprit scientifique. A mesure que la Raison progresse, les limites de la puissance humaine reculent jusqu' disparatre. L'individualisme n'a pas cette confiance optimiste et

le raliser.

sereine.
le

l'exaltation d'Alceste,

il

oppose volontiers

bon sens de.Philinte et il est plutt port s'merveiller que les pines aient des roses qu' dplorer que les roses aient des pines. L'individu lui parat domin, sur le terrain conomique surtout, parle senlui

timent et par consquent la Raison ne joue d'aprs qu'un rle infiniment restreint dans l'volution des

socits.

Une
,

socit

est

un phnomne

naturel,

soumis des lois propres de dveloppement sur lesquelles la Raison n'a que trs peu de prise. Il n'imagine donc pas volontiers que le monde, comme le dit Bouvard Pcuchet, va changer grce aux thories d'un Monsieur . Loin d'accepter la proposition fameuse de Hegel Ce qui est rationnel est
amoral
:

rel et ce qui est rel est rationnel


listes

les individua-

ne seraient pas loin d'admettre qu'en matire sociale, les choses sont relles dans la mesure o elles ne sont pas rationnelles, que l'irrationnel, comme dit Tarde, est la base du ncessaire . Elles sont parce qu'elles sont, parce qu'elles ont rpondu, au cours de l'volution dont elles sont le terme, non pas des conceptions idales, mais des besoins. Rompre brusquement une tradition parce que notre Raison ne la comprend pas, ce n'est pas toujours faire uvre de progrs c'est souvent prouver que le rationnel s'op*
;

1. L'individuafisme, bien qu'impliquant un certain respect des traditions, ne se confond pas cependant avec le traditionaUsme proprement dit, des partis conservateurs et ractionnaires. La tradition, au point de vue individualiste, me parat

CONCLUSION

571

pose au raisonnable et mconnatre que l'organisation spontane des socits a ses raisons que la Raison ne connat pas. Dans tous les domaines, en art, en littrature, en pdagogie, en conomie politique ou sociale, nous souffrons du culte intemprant vou par certains la Raison. C'est une singulire erreur que de croire un progrs de la question sociale, lorsque quelques malheureux auront entendu coup sur coup et plemle dans quelque Universit populaire une confrence sur Beethoven, une autre sur la mcanique cleste et une autre encore sur la thorie de la valeur. On croit dvelopper leur Raison, on obscurcit leur sens pratique. C'est seulement au temps d'Amphion qu'on levait des murs en jouant de la lyre. Entre ces deux conceptions de l'existence il n'est pas de conciliation possible. C'est en vain que des individualistes comme Stuart Mill et des socialistes dissidents du marxisme et disposs admettre la proprit prive, semblent assez voisins pour se tendre la main. Il vient un moment o les deux tempraments
se heurtent; on aperoit la barrire infranchissable

qui les spare et qui les sparera toujours. Je crois donc pour ma part que ce conflit subsistera tant que la nature humaine sera ce qu'elle est, c'est--dire mettra

aux prises le temprament individualiste et le temprament socialiste et que l'humanit connatra les actions et ractions successives qui marqueront le triomphe momentan d'une de ces tendances sur l'autre. La tendance socialiste l'emporte aujourd'hui, mais elle ne russit pas s'acclimater en Angleterre et, en Allemagne, elle semble subir un recul. Le socialisme frantre

dur;

simplement ce qui, parmi les institutions sociales, a la tradition est une habitude sociale, quelle que soit l'institution qui a subi l'preuve du temps. L'erreur des tra-

ditionalistes consisterait ds lors vouloir tout prix revenir en arrire, vouloir faire renatre des habitudes sociales dtermines qui, par le fait mme qu'elles ont depuis longtemps cess d'tre, ne sont plus des habitudes.

572

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


sent

trembler sous lui l'difice inachev. On ais applaudit au thtre Ibsen et quelques adaptateurs de Nietzsche. Je ne serais pas loign de croire, si tmraire que soit le pronostic, une raction de l'individualisme, qui laisserait subsister du socialisme ce qui, dfaut de toutevaleur positive, mrite d'en subsister pour sa valeur ngative de protestation, comme dit Proudhon, contre l'utopie officielle. Oportet hsereses esse. L'individualisme a besoin d'hrtiques qui tiennent en veil, par leurs critiques, son esprit rformateur, en lui laissant la facult de substituer ses remdes aux leurs. Le temps est peut-tre prochain

socialisme sera rduit ce rle. une science qui parmi toutes les autres me parat offrir avec l'conomie politique la ressemblance
le
Il

est

la

plus grande par sa nature, sa mthode et


:

le

carac-

Par ttonnement et l'observation prolonge, l'Hygine arrive formuler des conclusions pratiques simples, peu nombreuses et plutt raisonnables que rationnelles. L'hyginiste hausse les paules si on lui dit qu'il serait plus esthtique, plus sant et plus rationnel que le cerveau prt la place du cur et le cur celle du cerveau, ou encore que l'homme marcht quatre pattes. 11 borne son rle conseiller l'homme rel et vivant, marchant sur ses deux pieds, d'organiser sa vie en respectant certaines rgles que l'exprience fait tenir pour salutaires ne pas ngliger l'exercice, viter le surmenage physique ou intellectuel, ne pas abuser de l'alimentation carne, de l'alcool, etc. Ces conseils ne sont gnralement pas observs. On n'a pas le temps de s'en
tre obligatoire de ses prceptes
c'est l'Hygine.
le
:

inquiter.

Chacun
lui
Il

a ses affaires et sait fort bien le


D'ailleurs
les

rgime qui
exagrent.
libre en

convient.

hyginistes

faut se soustraire leur tyrannie.

On

est

somme;

les relations sociales, les intrts, les

passions et les vices ont leurs exigences. On fait donc brche au rgime. Et tout va trs bien, tout va mme mieux qu'auparavant. De temps en temps un lger

CONCLUSION
:

573

symptme iaquite un moment c'est un blouissement, un tourdissement passager, une raideur inexplique. On n'a pas le temps de s'arrter ces vtilles. Tout le monde en est l, n'est-ce pas? Et on continue. Puis brusquement l'attaque, qui treint le corps ou qui teint l'esprit. C'est fini. Peu importe qu' l'entour la vie continue avec la mme irrflexion et que le mme aveuglement ramne les mmes fautes. Parce que cet homme est fini, l'hygine a montr qu'elle tait
ncessaire
elle a eu sa revanche. L'individualisme croit aussi l'existence d'un ordre ncessaire des socits. Les nations contemporaines en ont fait bon march et l'on considre avec une indulgence ironique ces conomistes qui en sont encore
:

ainsi que le remarquait ds le xviii'^ sicle Barde de l'Abbaye, l'existence d'un ordre ncessaire
croire,

qui n'est nulle part observ. Pour dissiper l'quivoque qui obscurcit ce point, levons-nous un instant au-dessus du milieu dans lequel nous vivons, pour

l'embrasser dans son ensemble. Une doctrine conomique a prcisment cet avantage de donner un sens gnral ce qui, sans elle, ne nous paratrait tre qu'une succcession de faits particuliers. C'est ainsi qu'un observateur, plac sur une minence assez loigne, peut apprcier la marche d'un rgiment. Il lui importe peu qu'individuellement chaque soldat invoque les meilleures raisons du monde pour rester en arrire. Il constate simplement que le rgiment n'avance pas, que c'est un mauvais rgiment vou
la dfaite.

Nous invoquons les meilleures raisons du monde pour abandonner le laisser-faire >. La justice sociale n'est-cUe pas le fondement de la dmocratie? Ne faut-il pas conduire par la main tous les pauvres gens vers le bonheur et leur apprendre grer les affaires
publiques, en les dispensant de grer leurs affaires prives? Les lus ne doivent-ils pas payer en solidarit sociale

la

confiance de leurs lecteurs? La Raison

574

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


et tout est

pour le mieux. Malheureusement emptre dans les liens d'une excessive rglementation. Des grves incessantes, sans but et sans profit, achvent de la dsorganiser et de la paralyser. La justice sociale devient le principe de rvolutions striles et d'exactions dangereuses. Les capitaux se refusent comprendre la gnrosit des mesures spoliatrices qu'elle inspire. Le budget anglais se solde par 100 millions d'excdents, en rduisant ses impts, le budget franais, en augmentant les siens, ne couvre pas un dficit de 200 millions K La concurrence internationale ne dsarme pas devant les expriences gnreuses que nous tentons, et les nations trangres, moins perdues d'idal, se flicitent dj d'assister au crpuscule del France . Nous n'avons mme pas la satisfaction de mourir en beaut , puisque, ayant tout sacrifi la chimre du bonheur universel par l'tat et par la rvolution, la France dcline en mcontentant tous les Franais, sans autre profit que de montrer dans tout son jour la faillite irrmdiable de l'tat-Providence, qui a du tous les espoirs et dpass toute les craintes. Nous avons renonc au laisser-passer . L'agriculteur franais a droit la sollicitude du Parlement
triomphe
l'industrie nationale est
l'industriel franais n'entend pas tre sacrifi. Et certes on ne peut que souscrire l'irrsistible logique qu'apportent les protectionnistes justifier les droits de douane et leur lvation constante pour remdier tel mal particulier. Il est bon cependant, comme l'expliquait en termes admirables un auteur du XVI* sicle, de remonter plus haut. Les hommes proclament, disait-il, que ceci ou cela est la cause de

et

1. Je sais avec quelle circonspection de tels rapprochements doivent tre faits et qu'en l'espce les dettes locales en Angleterre rendent la comparaison moins frappante. 11 n'en reste pas moins que l'Angleterre, plus riche que la France, a une dette moins lourde et une politique financire singulirement plus conome.

CONCLUSION
;

b75

el OU tel mal une chose peut sans doute avoir des causes diverses, mais il en est une principale qui dtermine la manifestation des phnomnes. Cherchons la, en ngligeant celles qui sont secondaires et dont la mise en jeu drive de la cause premire et originale. Supposons, par exemple, une foule qui se presse dans un passage troit, le premier est pouss par celui qui se trouve prs de lui, lequel subit l'impul-

sion de celui qui le suit et celui-l est entran en avant par une force violente et irrsistible. Cette force est
la

cause initiale et principale de la marche de ceux qui sont placs devant elle. Si cette force tait maintenue dans l'immobilit, tous ceux qui sont pousss se trouveraient arrts du coup... Tout cela en revient ce point unique, qu'il y a une cause efficiente et principale, sans la suppression de laquelle il est impos-

remde la chose qu'elle affecte i. Le mal dont souffre la France a une cause efficiente et principale , et qu'il ne dpend plus d'elle seule de
sible de porter
c'est le protectionnisme, aujourd'hui presque gnral dans le monde et de la propagation funeste duquel elle porte, en quelque mesure, la responsabilit. Elle en prouve les effets l'intrieur, la production nationale artificiellement dveloppe et fausse dans son volution normale, soumise un rgime instable subordonn la cure des intrts lectoraux, subit des crises plus douloureuses que la concurrence libre ne lui en et jamais infliges et le renchrissement artificiel du cot de la vie vient aggraver le dsordre que la justice sociale suffisait crer. A l'extrieur, la France, par l'abandon des traits de commerce, prouve l'incertitude des dbouchs que lui offrent les nations contemporaines, semblables comme elle autant de chaudires juxtaposes dans lesquelles la pression augmenterait sans
faire disparatre
: :

i. John Haies, A Discourse of the Common Weal of ihis Realm of Encjland (1549), Discours 111 (trad. franc., p. 151).

b76

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

cesse et dont les soupapes se fermeraient de plus en plus hermtiquement. Pour viter l'explosion, il n'est qu'un moyen, qui consisterait largir la sphre des changes, constituer des fdrations conomiques,

dont le besoin est attest par la pousse imprialiste et par la multiplication des ententes cordiales et des alliances conomiques. Ou bien ce rajustement progressif de l'change libre se produira pacifiquement, sous la seule action des besoins conomiques, ou bien une conflagration gnrale, dont dj nous n'avons pas t si loigns qu'on peut le croire, mettra aux prises les nations qui se disputent la prminence conomique et l'on verra se fondre dans des groupements plus vastes celles qu'auront puises la logique protectionniste et la poursuite de la justice sociale . Et ce sera la revanche de l'ordre naturel et ncessaire.
L'individualisme cherche, comme l'a fait Malthus, substituer aux sanctions dont la nature a dot ses lois le libre assentiment des individus et des nations, qui

rend ces sanctions


russir et

inutiles.

Il

n'a

qu'une chance d'y

qui est faible. C'est de porter tout son effort non pas sur les hommes d'aujourd'hui dont le sige est fait, dont l'intelligence a perdu sa souplesse premire et dont aucun argument ne peut branler les

convictions qui sont la synthse et le rsum de leurs intrts de classe, de leurs habitudes professionnelles des prjugs, de l'ignorance, de l'inconscience du
milieu o
Je
ils

vivent,

mais sur les enfants qui apportent

bon sens tout frais. voudrais que quelques ducateurs, comprenant l'admirable rle qui leur incombe dans la prparation de la France de demain, choisissent parmi leurs auditeurs celui dont l'esprit vif et la volont dj ferme semble le mieux rvler un futur conducteur de peuple, dans sa sphre petite ou grande, et que, lentement et doucement, ils fassent peu peu pntrer dans son intelligence, par des exemples familiers, la bonne parole individualiste.
la vie leur esprit vierge et leur

CONCLUSION

577

Mon

cher

petit, pourraient-ils lui dire, tu

ne con-

nais encore le
et

par ce mal. Si rien ne corrigeait chez toi les effets de ton ducation littraire et le got de la spculation abst'ont transmis tes anctres, tu entrerais avec des illusions dangereuses qui tomberaient au premier contact des ralits. Les hommes ne donnent, dans les livres, que le meilleur d'euxleur imagination fconde cre un monde mmes idal o rgnent la Beaut, la Justice et le Bien absolus. Il ne faut pas que tu cherches ces absolus dans le monde tel qu'il est; pour avoir souffert de tes
traite

monde que par ce qu'en ont dit les potes qu'on t'a racont de lui. Tu le connais donc

que

dans

la vie

dceptions, tu connatrais la mchancet triste et les rvoltes striles qui font les impuissants. Tu croirais
fait et tu voudrais le refaire; tu serais aveugle et tmraire. t C'est aux conomistes qu'il appartient d'achever ton ducation et de te rvler l'enchanement naturel des actions des hommes, pour que tu y trouves ta place et que tu en comprennes le mcanisme ingnieux et dlicat. Ne crois pas t'abaisser en acceptant leur discipline. Les hommes tiennent la terre par mille liens matriels. Les potes ne te l'ont pas dit parce que ce n'est pas leur rle, mais dans la ralit des choses c'est aprs un bon repas et dans la douce excitation des digestions faciles que les hommes aiment le mieux entendre des vers et disserter sur l'immortalit de l'me. De mme que les marionnettes semblent se mouvoir d'elles mmes dans le vide, parce que la main qui les supporte demeure invisible aux yeux du spectateur, de mme tout ce que les hommes ont fait de beau et de grand par la pense a eu pour support la richesse matrielle que crait la foule obscure des travailleurs et dont les conomistes cherchaient dans l'ombre dcouvrir la loi. L'homme ne peut faire l'ange que si la bte en lui ne murmure pas; sinon il redevient
le
la fois

monde mal

intraitable,

comme

les fauves, ses anctres, lorsqu'ils


et sociat..

l'individuausme

r.ox.

37

378

L'INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL

n'ont pas de pture. Avant d'couter les potes, coute les conomistes et laisse-les t'apprendre quelles conditions la prosprit matrielle peut rgner

donc

parmi
<

les

hommes,
Rousseau

et

avec
dit

elle

la

concorde

et le

progrs dont
J.-J.

elle est la condition.


t'a

que

les

hommes

taient

naturellement bons. Cela est faux. Les hommes, et Rousseau tout le premier, sont naturellement d'assez vilains animaux; ils ont triomph des autres seulement parce qu'ils sont plus russ et parce que leur faiblesse les a obligs de bonne heure s'aider les uns les autres. Ce qui conserve leurs socits, ce sont les satisfactions qu'ils y trouvent et le besoin qu'ils en ont. Ce qui les fait vivre en paix et travailler de concert, c'est l'intrt. Ne leur demande donc jamais de sacrifier pour toi un intrt sans compensation, mais prouve-leur par les services que tu peux leur rendre qu'ils ont intrt te servir, et comprends pour ne jamais la compromettre la beaut de l'ordre conomique naturel qui fait un ensemble harmonieux avec des lments qui semblent dpourvus d'harmonie. Que le respect de cet ordre naturel, qui nous permet de paratre bons et parfois de le devenir, soit le premier de tes principes. Si ta Raison proteste contre lui, ne va pas pour cela dtruire cet ordre, mais force au contraire ta Raison en comprendre la ncessit. La Raison nous est venue sur le tard elle est l'ouvrier de la onzime heure, si elle n'est pas la mouche du coche. Mfie-toi de ses prtentions indiscrtes. Depuis qu'elle est au monde, elle a pass son temps, comme les sorcires, chevaucher dans les
:

nuages

et elle

confond volontiers ce qu'elle y a vu

et

ce qui se passe sur la terre. Elle te dira et l'on rp-

tcBa autour de toi que, parce


as des droits et

que

tu es

un homme,

tu

Socit doit t'en assurer la jouissance, qu'il existe un droit la vie, un droit au
la

que

bonheur, et peut-tre aussi un droit l'amour. Ne

CONCLUSION
:

579

t'tonne pas de ne pas comprendre ce sont des mots sonores que nul n'a jamais compris, que nul ne comprendra jamais, parce qu'ils sont en vrit dnus de toute espce de sens. Habitue-toi voir les choses commes elles sont, et percer ces outres gonfles dont su les rhteurs amusent notre crdulit et parfois alimentent nos passions mauvaises. Tu n'as pas revendiquer des droits, mais accomplir des devoirs. Tu n'prouveras la joie de vivre que si tu as mrit de vivre, tu ne seras fort qu'en cultivant toi-mme ta force et dans les tristesses de la vie, c'est en toi seul que tu trouveras le rconfort. Dveloppe donc en toi moins la Raison que la volont intelligente, car la Raison est faible malgr son orgueil. N'aie pas l'ambition de changer le monde, mme s'il te dplat tu y perdrais ton temps. Accepte-le courageusement comme il est, ne lui demande que ce qu'il peut donner et ne te proccupe que d'accomplir gnreusement et virile:

ment
e

ta tche.

Ce

qu'il te faut et ce

que tu peux trans-

former, c'est toi-mme.

Volont. Elle est de toutes plus belle, la plus mritoire et la plus puissante. Plus tu avanceras dans la vie, plus tu comprendras qu'une volont tenace peut faire des
la

les facults

Dveloppe en toi humaines,

la

prodiges et que la faiblesse de l'homme tient peut-tre seulement ce qu'il ne sait pas vouloir. Il confond volontiers avec la volont le dsir violent et fugitif, l'effort momentan que suit la dpression. La volont que je souhaite pour toi, c'est l'effort rgl, mais continu et persvrant, qui voit le but et qui tend constamment vers lui toutes les forces de l'tre, sans faiblir, sans lcher pied, sans desserrer son treinte, quoiqu'il arrive et jusqu'au bout. Celui qui saitvouloir ainsi est plus fort que les plus forts de la terre et que la nature elle-mme. Dveloppe en toi l'Intelligence, en sachant ce que tu veux et en voulant ce que tu fais. Il ne suffit pas de dclarer, comme tes ans, que tu veux plus de bon-

580

L INDIVIDUALISME CONOMIQUE ET SOCIAL


et

plus de justice. Ce sont des mots vagues qui sduisent notre paresse d'esprit et qui ne paraissent profonds que parce qu'ils sont creux. Demande-toi, d'abord, en quelle mesure le bonheur et la justice peuvent exister sur terre et quelles formes prcises ils sont susceptibles de prendre dans chaque cas dtermin, examine ensuite, par une tude attentive, rflchie, prolonge, comment tu peux les dvelopper dans la socit o tu vis. Mets en balance l'effet bienfaisant des rformes qu'on propose autour de toi et les risques qu'elles comportent, sans oublier jamais que l'absolu n'est pas de ce monde et que tu ne peux esprer remplacer un mal que par un moindre mal, ou parfois par un mal diffrent qui n'a d'autre mrite que sa nouveaut. Si lu sais ce que tu veux, pourquoi tu le veux et comment tu le veux, si lu crois sincrement, en toute bonne foi, qu'il est des rformes possibles et ncessaires, travaille de toutes tes forces les raliser. Choisis seulement de prfrence celles qui, sans les dispenser de l'effort individuel, affranchissent des personnes humaines et les mettent mme de se dvelopper leur tour. Et alors, tche de vouloir ce que tu fais. Tes ans ont souffert et souffrent encore d'un mal qui est la croyance au miracle et qui consiste vouloir une chose sans en vouloir les consquences ncessaires, ne pas admettre qu'une cause produit invitablement ses effets, aussi bien les mauvais que les bons. Chass d'un domaine qui tait le sien, le miracle s'est rfugi en conomie politique. Tu entendras dire, comme des choses toutes naturelles, qu'en travaillant moins on obtient davantage, qu'en produisant plus cher on peut vendre meilleur march, qu'en paralysant les initiatives on fait des volonts fortes, des mes bien trempes et des nations puissantes, qu'en confiant ses affaires des mandataires incapables on assure leur bonne administration, qu'en promettant au peuple de lui donner la lune on tmoigne pour lui d'un amour sincre, qu'avec des individus pauvres on fait une

heur

CONCLUSION

581

sommes

socit riche et qu'en dsorganisant le tout dont les parties, on travaille utilement

nous nous

rendre heureux. Prserve-toi de ce mal. Sois en veil contre de tels propos et discerne-les sous les dguisements divers qu'ils excellent revtir. Sois assez intelligent pour vouloir les consquences de ton acte comme ton acte lui-mme et ne t'tonne pas d'tre
mouill
<

si

tu te jettes l'eau.

Dveloppe en toi la Tolrance. Ne te hte pas de condamner ceux qui heurtent ton opinion et qui heurtent mme l'opinion rgnante. Ne leur donne pas de ces pithtes injurieuses qui dispensent de faire l'effort ncessaire pour les comprendre. Tu sauras plus tard qu'il faut parfois un certain courage pour dire toute sa pense quand on le croit utile, et qu'il faut savoir gr ceux qui ont ce courage. Ne sois pas de ces roseaux bruissants qui injuriaient le roi Midas, mais le roseau pensant dont parle Pascal. C'est du conflit des opinions que jaillit la lumire et il n'est pas de
vrit qui n'ait sa contre-partie. Laisse tes adversaires

exprimer leur pense, mettre au jour des souffrances ou des besoins que peut-tre tu ne connais pas, te montrer des dangers qui peut-tre t'chappent et te signaler les consquences peut-tre inaperues de tes actes et rserve ton mpris pour ceux-l seulement, riches ou pauvres, qui se dsintressent de la chose publique, pour les oisifs et les parasites, qui sont le poids mort que le Progrs trane aprs lui. Quand tu auras ainsi conquis tes titres la dignit d'homme, que tu seras prt donner toute ta mesure en tant pleinement toi-mme, occupe-toi des autres et travaille les rendre semblables toi, sans jamais leur imposer ce que tu crois vrai, ni ce que tu crois bon. Une vrit qu'on nous impose n'est jamais tout fait une vrit pour nous. Un bonheur dont nous ne sommes pas, en quelque mesure, les auteurs n'est jamais pour nous qu'un bonheur incomplet. Ne te propose pas de rendre vertueux le genre

582

L INDIVIDUALISME ECONOMIQUE ET SOCIAL

et ne va pas prcher dans un cercle trop vaste une morale abstraite. Les hommes se dfient du dvouement sermonneur. Adresse-toi plutt tes voisins immdiats instruis-les de leurs vritables intrts et de la solidarit qui les unit entre eux et au reste des hommes. Les occasions ne te manqueront pas. Quelque jour, dans le champ ou tu traces ton sillon, il se rencontrera une pierre trop lourde ou une racine trop
:

humain

tenace qui arrtera


celui de tes

le

compagnons, intresss comme

labour. Joins alors ton effort toi ce

que

le

champ

soit fertile. Conseille-leur d'carter les

propositions sduisantes des trangers qui vous offriront de faire l'effort votre place, parce que cet effort vous est ncessaire pour sa vertu ducatrice et parce que, connaissant mal le terrain, les trangers pourraient gcher la besogne et vous faire payer cher leurs services. Apprends tes compagnons regarder
la difficult

en face et serrer les rangs devant elle. Empche-les de casser leur charrue par dpit et de montrer le poing aux passants et dis-leur bien que, susciterait-on des rvolutions tous les jours de plusieurs sicles, on n'arriverait pas empcher que la vie n'ait ses heures difficiles, ni faire que la moisson nous soit donne toute mre.

INDEX ALPHABETIQUE
DES AUTEURS CITES

Abeille, 83.

Block

(M.), 483 (note).

Ammon(Otto), 531. Anderson (J.), 176 (note). Argenson (d'), 100-101 (note).
Aristote, 2, 13, 431, 461 (note).

Bhm-Bawerk, 43

(note),

126,

127 (note), 158 (note). Boisguillebert, 30, 34, 35, 37, 38. Bourgeois (Lon), 422.

Autrichienne (cole),

43

(note),

158 (note). Avenir (cole de

Bchez, 399, 476. Butler, 56 et suiv.


Carey, 260 et suiv., 280 (note),

V),

399. 287.

Bacon, 40,47, 64, 171.


Bailey (Samuel), 153, 154, 155,
157.

Carlyle, 537 et suiv.

Barrs (M.), 536. Barrot (Odilon), 331 et suiv. Bastiat, 71 (note), 151, 258 et suiv., 294 (note), 424 (note), 427, 487 et suiv., 490, 519.

Charles-Frdric (Margrave de Bade), 82, 109. Ghild (J.), 23, 25 et suiv., 31, 382 (note). Clicquot de Blervache, 31.

Cobden,115, 265.

Bandeau (Abb), 83, Bauer (Bruno), 508,

98.

Comte (Aug.),
Condillac, 42,

41

(note),

219

510.

(note), 222, 233, 432, 446, 454.

Bazard, 233. Barde de l'Abbaye, 85 (note), 107


(note), 110 (note), 111 (note), 203 (note), 573. Belesbat (de), 28 et suiv., 361

153, 156 (note). Condorcet, 163. Considrant (V.), 78 (note), 399


(note).

Constant (Benjamin), 295, 323


et suiv. Coquelin,* 287, 490. Corbire (Abb), 395.

(note), 388.

Bentham,

216, 236.

Bernstein, 42, 346 (note).

Blanc (Louis), 247, 248, 269.

Courcelle-Seneuil,

218

(note)

b84

INDEX ALPHABETIQUE
Grimm,
Guyot
84 (note), 85 (note). 04
(note),

244 (note), 315 (note), 319, 321 (note), 483 (note). Court (Pierre de la), 35, 30. Cousin (V.), 520 et suiv. Coux (Ch. de), 393.

Grolius, 47.
(Yves),

558

(note).

Cumberland,

55.

Haies (John),
574, 575.

17, 18, 19 et suiv.,

Curel (Fr. de), 536, 547.

Harmel
Damiron, 520 et suiv. Darwin, 438 (note), 536. Demolins (E.), 390 (note).
Descartes, 41, 40.

(Lon), 385 (note), 413.


41,

Hegel,

470,

474

et

suiv.,

478, 570.

Deschamps

(Aug-.), 102 (note), 419 (note), 558 (note). Dollans (E.), 560. Dunoyer (Ch.), 34 (note), 190 et

suiv., 293, 331, 390, 427, 487,

Helvtius, 123 (note), 142, 495, 531 (note). Herbert, 31 (note). Hill (G. Chatterton), 432 et suiv. Historique {cole), 43 (note), 202, 320 (note), 408, 477 et suiv. Hobbes, 40, 43, 40 et suiv., 54,
50,

489, 490, 500, 516.

00, 79,

80,

88, 248, 322,

Dupin (Ch.), 205, 520 et suiv. 431, 513, 515, 557. Huct (Fr.), 399. Dupin (Claude), 31 (note). Dupont (de Nemours), 83, 85 Humboldt (G. de), 334
(note), 88 (note), 100 (note).

et suiv.

Hume

Dupont-White, 218

(note),

222,

339, 475 et suiv., 481. Durkheim, 454 et suiv.

44,03, 09 (noie), 72 (note), 73 (note), 80, 84 (note), 85, 104 (note), 113 et
(D.), 42,

suiv., 149,205, 221, 301, 319,

322, 481 (note),

Enfantin, 233, 398. Engels (F.), 209, 345 et suiv.


Ferri (E.), 432.

Hutcheson,
199, 494.

44, 50 et suiv., 114,

Huxley, 434 et suiv.

Feuerbach, 508, 510. Follin (H.-L.), 558 (note). Fourier (Ch.), 247, 248, 254, 269.
Garnier (Abb), 411. Garnier (Joseph), 487.

Ibsen, 335, 536, 541, 549 et suiv., 557, 504, 572. Izoulet, 434 et suiv.

James (W.), 459

(note).

Gayraud (Abb), 411 et suiv. Grando (de), 394. Gibbons (Cardinal), 401, 403.
Gide (Ch.), 153, 239 (note), 274 (note), 276, 289, 424 et suiv.,
409, 515.

Jevons (Stanley), 158 (note). Jourdan (Alfred), 480 et suiv.


Kant, 415, 438, 474, 494.

King (Gregory),
Kropotkine, 491

30.
et suiv,

Gobineau
175.

(G'

A. de), 537 et suiv.


163, 104, 108, 174,

Godwin (W.),
Gournay
(note).

Laboulaye (E.), 323 et suiv., 345. Laffemas (Barth. de), 19, 21 et


suiv.
Laffitte (P.), 517.

(V. de), 25 (note), 100


P.), 394.

Gratry (R.

Lapie (P.), 458. La RochefoucauU,

68.

INDEX ALPHABETIQUE
Lassaiie, 276, 317 (note). Lauderdale, 153.

585

Llut(L.

F.), 524.

85 (note), 87 (note), 90, 91, 95,96, 98, 101, 103, 106 (note), 107 (note), 203 (note), 293.

Lemire (Abb), 411. Le Moine de Belle-Isle,


(note).

Metz-Noblat
104
Mill
(J.

(de), 394.

Mill (James), 216, 224.


198,

Lemontey Lon XIII,


557.

(P.-E,), 304 (note).

Stuart), 42, 123 (note), 216 et suiv., 258, 268,

391, 401 etsuiv., 414,

274, 288, 290, 291,318 (note), 335, 338, 387 (note), 427, 429,

Le Play,
557.

8,

202, 285, 370 et suiv.,

Mirabeau
(J.),

450, 519, 504,571. (M'^ de), 82,


(note), 98, 99, 109.

83,

84

418 (note). Leroux (Pierre), 373, 557 (note). Leroy-Beaulieu (Paul), 480 et suiv., 519, 525 et suiv. Lestiboudois (Th.), 265. Letrosne, 82, 83, 94, 95, 98, 99, 101 (note), 103, 104, 105, 106 (note), 109 (note), 156 (note). Librale (cole), 8, 258, 259, 284
Lerolle
et suiv. List (Fr.), 104 (note), 184, 267.
Littr, 434 et suiv.,

Molinari (G. de), 120 (note), 436


et

suiv.,

487,

4'88

et

suiv.,

514.

Montesquieu,
494.

55, 72 (note), 199,

Moreilet (Abb), 83, 114. Mun (Th.), 23 et suiv.

Naudet (Abb), 411


Nietzsche,
64,
77,

et suiv.

558 (note).

Locke, 42,

55, 64.

424 (note), 536,541, 543 et suiv., 551, 572. North (Dudiey), 36.

Macaulay, 227, 528. Malebranche, 41, 80. Mallock (W.Hurrell), 527

Paine (Th.), 163. Palante (G.), 431 (note), 467


et suiv.

et

suiv,, 518 (note).

Malthus, 129 (note), 146, 149, 151, 154 (note), 161 etsuiv.,
176 (note), 177 (note), 180, 182, 184, 185, 187, 188, 189 (note),

Pareto
suiv.

(Vilfr.),

77 (note),

151

(note), 189 (note), 523, 531 et


(IL), 66 (note), 520 etsuiv. Preire (I.), 400 etsuiv. Prin(Gh.), 183 (note), 393, 395 et suiv., 407 (note), 413. Petty (W.), 34, 61, 432. Physiocraies, 32, 56, 80 et suiv.,

Passy

240 (note), 259, 260,262,281,282,


193,

194,

199, 200,

235,

345, 576.

Manchester [cole

de), 265.

Mandeville (B. de), 40,


148, 172, 256, 301, 396.

42, 44,

56, 61 et suiv., 114, 121, 135,

113,

116, 149,

122,

131,

138, 144,

148,

180,

203, 204, 214,

Marx

(Karl), 126, 134, 269, 273,

222,

240, 285, 288, 344, 432,

345 et suiv., 370, 430, 463, 500


(note), 509, 519, 535, 568.

564.

Pidansat de Mairobert,85(note),
110 (note). Pic X, 409 (note), 419 (note). Platon, 13, 41, 69, 216, 431, 568. Prvost-Paradol, 215 (note), 294, 298 et suiv., 331, 341 et suiv.

Mathmatique (cole), 160 (note). Menger (Anton), 163 (note), 314


(note).

Menger
(note).

(Karl),

43

(note),

158
83,

Mercier de

la

Rivire, 81,

586
Proudhon
(P. J.),

INDEX ALPHABTIQUE
66 (note), 269,
et

270, 377,

493

suiv.,

513,

564, 572.

Quesnay,

61, 66

(note), 82, 83,

84, 87 (note), 88, 89, 93, 100,

103, 106 (note), 108, 109, 132,

293, 432.

Serres (Olivier de), 22. Shaftesbury, 44, 56 et suiv., 62, 64 (note). Simon (Jules), 295, 323 et suiv. Sismondi, 194, 304 (note). Smith (Adam), 42, 44, 63, 64, 75 (note), 76 (note), 80, 85, 104 (note), 110, 113 et suiv., 148,
151, 166,
180,

Rambaud
Rforme
(note).

(J.),

224 (note), 390

182,

183,

199,

(note), 407 (note).


sociale {cole de la),

204, 205, 207,

208, 216, 219,

390

232, 235, 240, 274, 280 (note), 304, 344, 363, 495.

Renan, 541 et Reybaud(L.),

suiv.

Spencer (Herb.), 42, 210, 436


139, 161, 183,
193,

et

288.

suiv., 454 et suiv., 467, 482,

Ricardo, 105 (note), 138, 140 (note), 146, 149, 151, 164, 176 et suiv., 182, 186, 187, 188, 189 (note),
212,

528, 557. Stirner (Max), 64, 335, 424 (note), 507 et suiv., 564.
Sully, 18.

216, 224, 235, 236, 244, 259, 260, 262, 263, 274, 278.

Taine
64,

Richard (Gaston),
460 et suiv.

458

(note),

(H.), 32, 42, 46, 50 (note), 229 (note), 344 et suiv.,

372, 515, 516.

Rodrigues (Eug.), 397. Rousseau (J.-J.), 41 (note), 202,


357, 364, 374, 378, 422, 504,

Tarde
suiv.

(G.),

462 et suiv., 526 et

578.

Saint-Simon (H.
Saint-Simoniens,

de), 201, 233,

248, 269, 397, 432. 222, 233, 240, 243, 397 et suiv., 476. Sangnier (Marc), 413 et suiv.

Tocqueville (A. de), 73 (note), 296 (note), 297 et suiv., 312, 338, 344 et suiv., 414, 565. Tolsto, 423 et suiv. Tucker (Benj. R.), 514 et suiv.

Tucker

(Josiah), 33, 37.

Turgot, 84, 104 (note).

Say

(J.-R.), 85 (note), 110 (note), 152,153(note), 170 (note), 194, 204, 219 (note), 273, 287,

Vacherot

(E.), 323 et suiv. Vanderlint, 33.

487.

Vauban, 30. Vauvenargues, 78


Verri, 26, 29.

(note).

Say

(Louis),

127 (note), 153 et


81
(note),

suiv.

Villeneuve-Bargemont

(de), 393.

Schmid d'Avenstein,

Villey(E.), 197 (note), 480 etsuiv.

86 (note), 104 (note). Sens Moral {cole du), 40, 43, 56


et suiv.

Walras

(Aug.), 152.

West

(Ed.), 176 (note).

TABLE DES MATIRES

iNTRODLCTlOiN.

PREMIERE PARTIE
LA

FORMATION DE LA DOCTRINE LIBRALE CLASSIQUE


Le mercantilisme
cantiliste
I.

Chap.

I.

et la raction anti-mer13
15.

Le Mercantilisme,

II.

Les ides

directrices de la raction anti-mercantiliste, 30.

II.

Les bases psychologiques de l'individualisme de Hobbes Mandeville


:

40

Les thories politiques et conomiques de Th. Hobbes, 44. II. L'cole du sens moral, 54. III. B. de MandeI.

ville, 61.

III.

Le libralisme doctrinal en France


Physiocrates
L'cole physiocratique, 81. thorie de l'ordre naturel, 89.
I.

les
80

II.

La
Les

III.

conclusions
crates, 97.

d'art

social

des

Physio-

IV.

ques

et fiscales

Les thories politides Physiocrates, 106.

588
Chap. IV.

TABLE DES MATIRES

La

Angleterre D.
:

constitution du libralisme doctrinal en Hume et A. Smith


I.

M3

L'cole anglaise, Ho.

II.

tme de

libert naturelle, 122.


,

conclusions d'art social du


libert naturelle
141.

III. Les systme de

Le

sys-

V.

La constitution du libralisme
la thorie

scientifique

de la valeur, la thorie de la population et la thorie de la rente

148

La thorie de la valeur, 150. II. La thorie de la population, 161. III. La thorie de la rente, 176.
I.

IV. Les conclusions d'art social du libralisme scientifique, 182.

DEUXIEME PARTIE
LES DIVERS ASPECTS DE L'INDIVIDUALISME AU XIX* SICLE
GiiAp.
I.

Les dveloppements
la doctrine classique

complmentaires de
:

Gh. Dunoyer et la
196

dfinition de la libert

IL L'tat producteur de scurit, 203.


I.

La

dfinition de la libert, 198.

III.

La

libert et l'tat, 208.

II.

Les dveloppements complmentaires de


:

la

doctrine classique (suite) J. St. Mill et la thorie de l'individualisme

216

La mthode de Sluart Mill, 219. II. La thorie de l'individualisme, 225. III. La thorie de 1' tat stationnaire
I.

IV. L'individualisme et les rformes sociales, 239. V. Le progrs social et le socialisme, 248.
232.

III.

La constitution du libralisme orthodoxe


Bastiat et ses successeurs
I.

258

L'optimisme conomique doctrinal aux environs de 1850, 259. II. L'uvre

TABLE DES MATIRES


polmique de Bastiat,
263.

589

111.

doctrinale de Bastiat, 271.


disciples de Bastiat, 284.

L'uvre IV. Les

Chap. IV.

La conjonction du libralisme conomique et du libralisme politique les thoriciens


:

de

la

Dmocratie librale

293

L Socit dmocratique ment dmocratique, i91.


dmocratique

et

gouverneL'galit

II.

et la libert, 305.

V.

La

conjonction du libralisme conomique la du libralisme politique (suite) thorie individualiste du droit et la dfense des liberts individuelles
et
:

'i\2

\.

Les liberts ncessaires de

vidu, 322. II. La dlimitation fonctions de l'tat, 333.

l'indi-

des

VI.

L'interprtation individualiste de l'histoire


A. de Tocqueville et Taine
I.

344

L'Ancien Rgime et la Rvolution , II. Les Origines de la France 3i8. contemporaine , 352. III. Les erreurs de la Rvolution, 356.

VII.

Libralisme et christianisme
I.

371
:

L'ide chrtienne d'autorit

Le Play
:

et l'cole de la Rforme sociale, 375. le IL L'ide chrtienne de justice III. L'ide catholicisme social, 390. chrtienne d'amour la Dmocratie chrtienne et le solidarisme vanglique, 410.

VIII.

L'individualisme sociologique
I.

429
d'Her-

La philosophie synthtique

II. L'individualisme bert Spencer, 436. sociologique aprs Spencer, 454.

IX.

De

l'individualisme anti-tatiste l'indivi472

dualisme anarchiste
Les tentatives de dtermination du rle de l'tat dans l'ordre conomique,
I.

590

TABLE DES MATIRES

Chap.
X.

Le paradoxe individualiste, 486. L'individualisme anarchiste de Proudhon, 491. IV. L'individualisme anarchiste de Max Stirner, 507.
480.
II.

III.

L'individualisme aristocratique
conomique
I.

son aspect
517

et son aspect philosophique.

La philosophie del misre, 520. IL La thorie du rle conomique des lites, 52c. III. La philosophie de l'in-

dividualisme aristocratique, 535.

Conclusion

555

Index alphabtique des auteurs cits

583

li74-0l

Cbulommiers.

Imp. Paul

BRODAUD.

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La Synergie socialei
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La Synergie sociale, c'est le groupement et l'harmonie des nergies individuelles agissant de concert en vue du bien gnral. Partant de cette donne, M. H. Mazel recherche dans le pass, le prsent et l'avenir, quelle est la valeur morale des peuples civiliss, d'aprs leurs institutions et d'aprs leurs conceptions. Les peuples anciens passs en revue, l'auteur, aprs avoir examin l'uvre et les consquences de la Rvolution, aborde l'tude de la France actuelle, qu'il trouve emprisonne et immobilise dans les mailles de ses prjugs, de son ducation et de ses charges sociales. La France peut cependant, dit-il, sortir victorieuse de l'preuve en favorisant l'expansion, la responsabilit, l'initiative individuelles, au lieu de les entraver et de les dcourager; aussi fait-il appel, pour les temps prochains, toutes les sources d'nergie.
{Journal des Dbats.)

L'conomie de
GuYOT.
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yves
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Cet ouvrage devrait tre dans toutes les mains. La majorit des lecteurs ignore encore aujourd'hui presque compltement l'conomie politique; de l des lections dconcertantes de gens incapables. Le livre de M. Yves Guyot serait pour ces lecteurs la lumire dans les tnbres et leur montrerait leurs errements actuels. Ceux qui pensent que la science conomique doit tre ncessairement aride et hrisse de difficults trouveraient dans cet ouvrage la preuve du contraire. L'conomie de Veffort est un vrai rgal pour les amateurs de limpidit et de prcision. Toute l'volution conomique, depuis l'poque barbare, o la guerre tait le moyen d'acquisition le plus rpandu, jusqu'aux temps modernes qui ont formul les meilleures lois de l'change, est explique si clairement que la lecture de cet ouvrage, loin d'tre pnible, est agrable et reposante pour l'esprit.

{Indpendante belget)
N 355.

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Sous ce titre gnral, M. Faguet a runi quatre tudes dans lesquelles il examine en philosophe et avec la finesse d'ana-

lyse, le
sait la

bon sens critique

et la force

d'argumentation que

l'on

marche des vnements

et l'volution des doctrines.

travail le plus important est celui o il expose l'tat des doctrines socialistes en leur ensemble, montre combien le socialisme actuel est diffrent de ce qu'il a t jadis, le dfinit d'abord tel qu'il est en soi, tel qu'il fut en ses commencements, puis marque l'volution par laquelle il a pass peu peu de ce qu'il fut ce qu'il est devenu un simple parti rformiste, un parti dmocratique tendances
le

Mais

actuel

galitaires.

{Revue des

Deux Mondes,)

Problmes
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Sur notre rgime parlementaire Arme et dmocratie Le Socialisme dans la Rvolution franaise La Libert de l'Enseignement par M. EMILE Faguet, de l'Acadmie franaise. 1 vol. in-18 Jsus, broch 3 50

M. Emile Faguet apporte, en ce volume, cette mme intelligence subtile et forte et ce mme esprit de sincrit qu'il dploie en sa critique des hommes et des uvres. Sans vouloir donner de conseils, il s'attache du moins nous expliquer son avis sur toutes les grandes questions qui ont occup

et divis les esprits jusqu' la fin du xix" sicle. Et, comme il nous le dit lui-mme avec une modestie charmante, il y a

beaucoup de rves, d'esprances, de souhaits dans ce

livre.

On y trouvera partout
posent
la rflexion.

des ides prcises et fortes qui s'im{Revue de Paria.)

N" 419.

Skj

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