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N.

IORGA
Professeur l'Universit de Bucarest,
Agr la Sorbonne, Correspondant de l'Institut,
Directeur de l'Ecole Roumaine en France.

ESSAI DE SYNTHSE
DE

L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

HISTOIRE ANCIENNE

,grA,
?15.

LIBRAIRIE UNIVERSITAIRE J. GAMBER, diteur


7, RUE DANTON, 7
PARIS

1926
ESSAI DE SYNTHSE
31:10E0

L'HISTOIRE DE L'HUMINIT
ESSAI DE SYNTHSE

L'HISTOIRE DE L'HUMANIA
PAR

N. IORGA
Professeur l'Universit de Bucarest
Agr la Sorbonne -

Membre de l'Acadrnie Roumaine


Correspondant de l'Institut

1-1 157'01 Ft E A rsJ C I E NI IV E

PARIS
LIBRAIRIE UNIVERSITAIRE
J. GAIVIBEIR, OITEUR

1926
D. N. PROA
NI FACE

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ptcyc'ence cppiCouaz 7E64 gzet 61;
TL xtveiv 66v2.r.cce xxi TCOV p.txpev 7.6v cr.
XEtptovcc xxl 'am/ wpx11.a^cix6v (Strabon,
I, 1, 23).

Aprs avoir profess l'histoire pendant trente ans, aprs


avoir crit l'histoire de sa nation, celle de l'empire byzan-
tin, de l'empire ottoman, l'auteur de cet ouvrage ne croit
pas dpasser les limites de la disertion en prsentant,
d'abord dans des travaux isols en roumain, puis dans ce
remaniement en franais, un systme. Ge systme n'a
point une grande originalit, mais je crois qu'il prsente
des *cts utiles que je chercherai relever.
Il est trs heureux, aprs toutes les expriences faites
ds le commencement du ma sicle sur Iles sources con-
sidres surtout sous le rapport philosophique et chro-
nologique, que l'on soit parvenu fixer les Mails de
l'histoire universelle, les Mails jusqu'aux plus petits,
jusqu'A ceux qui sont plus ou moins oiseux, en dehors
des thses de licence et de doctorat, qui, &ant donn la
ncessit de trouver un sujet nouveau, peuvent avancer
trs loin dans le domaine des &tails qui ne sont pas tout
A fait oiseux pour l'auteur, mais qui n'entrent que dans
une trs faible mesure dans la synthse historique. Mais
je crois qu'aprs avoir fini ce dpouillement des sources
et cette interprtation philologique, cette dtitermination
exacte de tous les faits qui peuvent entrer dans l'histoire,
intressants ou non pour une synthse, et le but dolt
VI ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

toujours tre une synthse, je crois qu'il y a autre


chose faire. Il y a d'abord cette synthse elle-mme, et,
pour la raliser, tous les spcialistes, se gardant bien des
dangers qu'offre toute gnralisation, avec la varit infi-
nie des informations bibliographiques et avec la vrifica-
lion trs difficile de chaque point, se doivent de fournir
leur part, autrement que par la prsentation des dtails.
Dans cette synthse, je crois qu'on doit tenir compte
de certains lments qui seraient les suivants
D'abord, on n'a pas toujours les sources que l'on dsi-
rerait avoir. Il y a des points trs importants sur lesquels
les sources manquent compltement. Les informations
donnes par les sources sont diriges vers un but qui
n'est pas toujours le but de notre poque et d'autant
moins le but de notre travail. Il y a des dtails qui avaient
une trs grande importance pour l'poque h laquelle ils
ont t donns, et qui n'en ont qu'une trs faible pour
notre poque nous. Chaque dpouillement de sources
laisse de ct un trs grand nombre de faits dont on n'a
que faire, que l'on ne peut pas employer, et, pour ce qu'il
y a d'essentiel dans notre conception, les sources ne
disent souvent rien. Il faut se rendre compte que, non
seulement pour les poques plus anciennes, mais pour le
xviii sicle, pour le commencement du xne', on a une
infinit de renseignements diplomatiques, militaires, poli-
tiques, qui, de plus en plus, nous intressent d'une faon
assez mdiocre, et que, de la faon dont nous concevons
aujourd'hui les tudes historiques, il y a quelque chos
qui nous intresse beaucoup plus, mme pour la vie des
masses dans ses lments matriels : la psychologie de
ces masses. Et c'est de la psychologie de la majorit d'une
nation, influence plus ou moins par les personnalits
suprieures, que surgit l'histoire de cette nation.
Or, la plupart du temps, prcisment, on n'a
pas de renseignements sur cette vie morale de la majorit
d'une nation. Devant nous, dfilent totis les accidents qui
forment la biographie des individualits dominantes,
mais ceci ne suffit pas, et alors, pour avoir ce que l'on
PRFACE VII

dsire, pour donner l'aspect gnral de la vie d'un temps,


il Taut chercher ailleurs que dans les sources.
Ceci peut paraitre absurde. En dehors des sources, oft
peut-on s'adresser ? que peut-on trouver ? Il y a h. cela
une rponse.
Les vnements historiques ne sont que trs rarement
nouveaux : s'ils sont considrs d'une manire moins
superficielle, on voit qu'ils se rptent. La sociologie le
sait depuis longtemps, et elle croit le savoir si bien
qu'elle se dispense je ne dis pas toujours, mais dans
beaucoup de cas de connaltre l'histoire sur laquelle
elle opre. C'est trs facile de faire une synthse sur des
lments qui ne sont jamais entrs dans la critique per-
sonnelle de celui qui chafaude ces beaux difices d'ides
que sont les synthses.
Donc, les faits se rptent. Il y a des noms qui chan-
gent, des accidents qui ne sont pas les mmes, mais, au
fond, c'est le mme vnement, c'est la mme situation.
La terre, elle-mme, qui ne change pas, dtermine des
situations qui, d'un sicle h. un autre, souvent la dis-
tance de plusieurs sicles, correspondent parfaitement
entre eux. Il y a dans les lments profonds de la race
des attributs qui donnent la mme interprtation it des
situations .dont les motifs sont ressemblants. S'il n'y avait
que la terre et la race, et les lments essentiels par les-
quels se manifeste l'tre humain dans certaines condi-
tions, il faudrait nanmoins reconnaitre cette correspon-
dance des situations et des manifestations histbriques,
des lments, disons, statiques et dynamiques, de l'his-
toire. Et, si ces lments manquent pour une poque, pour
un territoire, pour une nation, pour un groupe de faits,
d'actions humaines, il fant les trouver ailleurs, souvent
une grande distance chronologique. Mais, pour recon-
naitre le fait correspondent, il faut d'abord connaitre plus
ou moins l'histoire entire, parce que ne pas avoir une
interprtation quelconque, c'est trs dsagrable, mais
avoir une interprtation fausse, parce glean a employ
une correspondence qui ne l'est pas, c'est encore pire.
VIII ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMAIVITIt

En seconde ligne, non seulement le fait peut tre com-


plete en dehors des sources qui s'y rapportent directe-
ment, mais il y a aussi autre chose ajouter h la con-
naissance tire immdiatement des sources : il y a cette
manifestation' toujours gale de la raison humaine et des
actions qui en dcoulent, meme dans des circonstances
qui ne se ressemblent pas dans tous leurs elements.
Ensuite, il est tres facile de parler de localits qu'on
n'a jamais vues, d'expliquer les actions de nations qu'on
n'a jamais frquentes, d'indiquer des migrations sur des
chemins qui n'ont jamais existe et qu'on n'a jamais pra-
tiqus soi-mme. On arrive de cette faon crire des
chapitres d'histoire se prsentant tres bien sous le rap-
port du style et trs intressants mme en dehors du
style, mais quiconque connait les localits, connalt la
race, connatt es chemins, connalt la ralit des choses,
trouve ces syntheses imparfaites. Je crois, par conse-
quent, que la premiere chose que l'on doit connaltre avant
de traiter un fait ou un groupe de faits historiques, c'est
toute la ralit actuelle qui correspond A celle du pass
entrant dans la composition de cet vnement.
Il faut de l'exprience humaine, mais cette experience
humaine n'est pas d'une seule nature. Elle ne se rapporte
pas seulement A la terre, la race, aux chemins, etc. Elle
se rapporte en mme temps h la pratique mme de la vie
humaine et de la vie politique en general. Il y a des per-
sonnes qui croient pouvoir traiter les problemes psycho-
logiques les plus difficiles avant d'avoir fait elles-mmes
le premier pas dans cette vie politique, traiter des faits
conomiques sans avoir jamais t mles h un grand
(frame conomique, traiter des faits sociaux sans s'tre
conues jamais comme membres d'une classe, sans avoir
jamais senti vibrer dans leur Ame les aspirations de cette
classe.
Je crois done que, si l'histoire doit commencer h tre
apprise un certain Age, pour se risquer dans les inter-
pretations il faut d'abord bien connaltre la vie, parce
que, si on ne paye pas parfois de ses souffrances, si on
n'achete pas par son activit ce que l'on propose comme
PRFACE IX

explications pour les vnements du pass, on s'expose


donner des dessins superficiels, alors qu'il s'4it de pr-
senter tout autre chose : la ralit du pass, avec ses
lignes, avec ses couleurs.

Si je suis arriv traiter de cette faon, d'abord l'his-


toire de mon pays et de ma race, puis ensuite l'histoire de
tout l'Orient chrtien et de l'Orient musulman plus tard,
et enfin l'histoire universelle, c'est aussi par la nature
toute particulire de mes tudes concernant les Rou-
mains. On peut fraiter de l'histoire de la France sans
connaitre autre chose, en dehors du voisinage immdiat
et du contact direct de la France , et, quand je dis : la
France, j'entends en mme temps l'influence exerce par
la nation franaise sur les diffrents territoires et sur les
diffrentes nations.
Mais, pour tudier l'histoire des Roumains, il faut
d'abord connaitre, non seulement l'histoire de tous leurs
voisins, mais encore l'histoire de toute la moiti orien-
ta/e de l'Europe, et, comme, sur cette Europe orientale,
se sont exercs, diffrentes poques, tous les courants
de civilisation de l'Occident, comme cet Orient a Wm,
partir d'un certain moment, avec des traditions, avec des
ides nouvelles qui lui ont t donnes, partir de cer-
taines dates, par l'Occident, il faut tudier en mme
temps une large partie, tout un ct de l'histoire de
l'Occident De sorte que, pour donner un bon expos de
l'histoire de cette nation, qui comprend, je crois, un peu
plus de treize millions d'hommes, il faut connaitre en
mme temps l'histoire de beaucoup de nations et de bau-
coup de territoires.
Puis, il y a autre chose encore : les sources concernant
l'histoire des Roumains sont trs restreintes ; il y a des
poques entires oil elles manquent presque complte-
ment. Le tmoignage plus ancien ne cherche jamais
faire ressortir des faits mames de l'histoire roumaine
c'est par hasard qu'on parle de cette nation. Il y a des
sicles- pendant lesquels on ne parle pas des Roumains.
Des personnes qui penseraient philologiquement diraient:
ESSAI DE SYNTASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

Puisqu'il n'y a pas de tmoignage crit, il n'y a pas de


Roumains . Notre existence mme comporterait des
interstices, parce qu'aussitt qu'on n'a pas un acte pour
prouver que nous existions telle heure, nous n'existions
pas. S'il est absurde de traiter de cette faon une biogra-
phie, il est tout aussi absurde de traiter de la mme faon
l'histoire d'une nation.
Il a done fallu chercher en dehors des sources directes
pour donner l'expos non discontinu de l'histoire des
Roumains. J'ai di) passer par ce procd et le faire entrer
dans mon systme. Et enfin, pour trouver l'interprtation
ncessaire et parfois l'information elle-mme, il m'a fallu
recourir cette vie populaire qui a un grand avantage.
La vie populaire rassemble dans ses profondeurs souvent
insondables des lments pris la vie historique, des 616-
ments qui ne sont gure fossiles, qui conservent leur vie
dans les formes coutumires, traditionnelles, et, dans
mon cas spcial, alors que les sources ne donnaient pas
des renseignements sur la vie des classes dominantes, il
fallait se plonger dans les profondeurs de cette vie popu-
laire pour trouver les lments supplmentaires nces-
saires a donner cette exposition non discontinue de
l'histoire d'une nation.
Ainsi, je suis arriv, par ces ncessits des premires
tudes d'histoire concernant ma nation, A employer ce
systme, et, lorsqu'on est habitu A un systme, peu
peu, on a le courage de l'appliquer d'autres sujets. Je
l'ai appliqu h l'histoire de Byzance, je l'ai appliqu h
l'histoire de l'Empire ottoman qu'il m'a fallu refaire, et
ensuite l'histoire gnrale, en y comprenant celle de
l'Occident.
C'est dans ce sens que j'essaie de donner cette syn-
thse dont les rsultats, comme tous les rsulta. ts d'une
synthse, sont sujets A. discussion 1.
Cette Introduction a fait partie des leons que l'auteur a donnes
la Sorbonne, en 1923, sur les rapports entre l'Orient et l'Occident au
moyen Age. Cf. aussi nos Deux communications au Congrs d'histoire
de Londres, Paris-Bucarest 1913. Dans la Bibliographie sont compris
parfois des ouvrages que l'auteur n'a pas employes directement.
ESSAI DE SYNTHSE
DE L'HISTOIRE DE L'HUMAN!T

CHAPITRE PREMIER

Premires origines

L'histoire de rhumanit, un peu diffrente de ce qu'on


appelle histoire gnrale ou universelle, parce qu'elle sup-
pose un systme et non la simple classification des faits
plus ou moins principaux qui composent h. notre escient
la vie des socits humaines, est avant tout une histoire
de sa civilisation.
Dire civilisation, c'est entendre tat d'ime, car tout ce
qui existe, tout ce qui est constat par les monuments
du temps pass n'est autre chose que la ralisation de
diffrents Rats d'me, et, pour en comprendre le sens,
pour en saisir l'enchainement, il faut touj ours chercher
h. dcouvrir l'tat d'fime dont elle procde.
Pour que l'me humaine puisse tre considre comme
facteur historique, comme lment de l'histoire, il faut
cependant qu'elle contienne trois possibilits, avec la
vrification desquelles commence l'histoire.
D'abord, la possibilit de trouver des formes sociales
permettant aux tres humains de vivre ensemble sans
s'entre-dchirer physiquement et de collaborer pour se
dfendre contre ce que la nature peut leur opposer comme
forces aveugles et comme menace des btes froces.
En seconde ligne, la possibilit de fixer un rapport
entre la propre .existenoe de rhomme et les forces mys-
trieures qui lui paraissent mettre en mouvement et diri-
ger la nature infivant sur sa propre activit, d'une ma-
nire qu'il cherche h s'expliquer, car il est incapable de
:se rsigner au mystre.
2 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

Et, enfin, et cette classification n'est pas aussi une


qualification, la possibilit de dpasser les besoins
journaliers, la satisfaction indispensable des premiers
instincts, inexorables, pour creer. Pour crer quelque
chose, sans intrt immdiat et sans tre un simple sym-
bole de ces mmes forces qu'on cherche personnifier en
leur donnant un nom, quivalant l'illusion qu'on en a,
pour crer, dis-je, ct de la nature, avec des lments
qu'on lui emprunte.
La connaissance du feu pour dtruire ou pour faon-
ner, celle du langage, dont on ne peut pas suivre le dve-
loppement, qui s'est, sans doute, poursuivi pendant des
poques gologiques entires, sont supposes pour pou-
voir arriver une situation de l'espce humaine permet-
tant de donner les possibilits indiques plus haut.
Il n'y a de prhistoire que pour les gologues qui
donnent la connaissance du milieu o l'humanit a donn
les premires preuves matrielles de son existence et pour
les anthropologues qui, bien que dpassant l'poque
nolithique mme, de la pierre nouvelle , la limite
entre la premire poque qu'on pourrait dnommer celle
des peuples anonymes et muets de celle qui se rattache
it la vie de nations connues par les documents crits, ne
tiennent compte que du changement des races et des ins-
truments dont elles se servent. Aussitt qu'on trouve
l'art humain, qui, A. lui seul, prsuppose toute une lva-
tion de moyens spirituels et toute une organisation de
ceux qui torment le milieu matriel, aussitt qu'apparalt
la coexistence pacifique d'tres humains disposant de tout
ce qu'il faut pour se dfendre et s'entr'aider, on a affaire
l'histoire proprement dite. Tout en regrettant l'impos-
sibilit de donner des noms autres que ceux des localits-
o l'on a trouv ces traces d'anciennes existences humai-
nes (Nanderthal, Cro-Magnon, Halstatt, La Tne), et
de leur assigner une autre chronologie que celle, si vague,.
des poques gologiques, il faut dire qu'on a l'histoire...
A l'poque palolithique, peut-tre dans le tertiaire
pliocane, en tout cas dans le quaternaire, ds la premire-
CHAPITRE PREMIER 3

priode, on a trouv sur la SOmme, prs d'Abbeville et


ailleurs, par le hasard heureux des fouilles .dfies
Boucher de Perthes, un habitat certain d'hommes appar-
tenant A. l'poque la plus ancienne du dveloppement de
l'espce. Ce ne sont plus de vagues tertiaires plus ou
moins contestables, qui auraient dcouvert dans des
fragments de pierre portant certaines traces qu'on sup-
pose de travail humain (olithes) la marque du pouvoir
nouveau de transformer en quelque sorte l'outil que la
nature prsente aux quadrumanes eux-mmes, et qui
auraient pu se munir de pierres brutes et de branches
arraches. C'est dj l'homme faonnant, dans le sens de
l'utilit d'abord, puis dans celui de la beaut, l'instru-
ment qui n'est cette poque qu'un moyen de dfense ou
d'agression.
Vivant dans un milieu extrmement dfavorable, dans
la compagnie des mammouths et des rhinocros, ces and-
tres de l'humanit devaient avoir la proccupation de la
nourriture quotidienne obtenue par la chasse donne
des animaux d'une force de beaucoup suprieure. Un
certain degr d'intelligence leur tait ncessaire pour
pouvoir vaincre et s'entretenir.
Tel est l'tat de civilisation que rvlent les fouilles
occasionnelles, car on ne peut pas trouver de directive
pour tout un plan scientifique d'explorations, sur la
Somme, A Saint-Acheul, aussi bien que dans les envi-
rons de Paris (A Chelles), dans la rgion de la Dordogne-
et de la Garonne (aux Moustiers et Aurignac), dans celle
de la Sane et de la Loire ( Solutr) 1
A une poque glaciaire, lorsque l'humanit commen-
ante devait restreindre les limites de son habitation
dans certains districts plus favoriss par un climat rela-
tivement doux, une activit tout fait exceptionnelle s'est
dveloppe pendant un temps assez long, mais dont il est
'Voy. Julie Schlemm, W6rierbuch zur Vorgeschichte, Berlin, 1908; Na-
dailhac, Premiers hommes, Paris 1881; Retot, Le prhistorigue dans
l'Europe centrale, 1904; Joly, L'homme avant les mtaux, Paris, 1888;
Dchelette, Manuel d'archologie prhistorique, Paris, 1908-1914.
4 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

impossible de fixer au moins vaguement l'tendue, dans


ces mmes contres entre l'Atlantique et le golfe du
Lyon (au Nord surtout, mais aussi jusqu' Santander,
au Sud des Pyrnes, et jusqu'en Catalogne 1. Les repr-
sentants de l'espce humaine dont on a retrouv les
traces, des gravures et des dessins d'une haute valeur
artistique dans certaines cavernes de ce territoire, de la
Madeleine et de Martory, du Tuc d'Audoubert 2 Alta-
mira et A. Isturitz, ou bien A Cogul en Catalogne 2, n'habi-
taient pas sans doute continuellement ces abris recher-
chs pendant la saison la plus difficile de l'anne. C'tait
un simple refuge pendant les jours les plus mauvais. Du
reste, ces chasseurs qui recherchaient le mammouth aux
longs poils, le rhinocros, l'ours, mais aussi et surtout
le renne, et qui connaissaient le cheval, sans qu'on ait la
preuve qu'ils taient arrivs A. le rduire l'tat domes-
tique, passaient sans doute alternativement du rivage
ocanique, battu par les vents froids du large, A. celui,
plus ensoleill et couvert d'une plus riche vgtation, de
la Mditerrane. Du ct de Menton, il y avait d'autres
tablissements et, mme plus loin, en Allemagne, Schus-
senried. Par leurs efforts si heureux vers l'art, on a cru
dcouvrir qu'ils avaient OA un essai d'habitations dans
le genre des tentes sibriennes ; il est bien certain, ce qui
est absolument naturel, qu'ils se recouvraient, au moins
pour rsister aux fortes intempries, des peaux et four-
rures des animaux qu'ils abattaient. Des ustensiles en
pierre encore assez rudement travaille, et en os de
renne, servaient leurs simples besoins. On pourrait
difficilement leur refuser l'emploi des vases tresss de
branches, qui prcdent de longtemps et accompagnent
la poterie, dont le premier usage, ainsi qu'on le voit en
Egypte, a t celui de contenir les restes des morts ense-
velis ou incinrs, d'aprs la coutume locale.
I Voy. le Temps du 9 septembre 1923 (sculptures d'animaux bisons,
lions, chevaux).
2 Voy. Ferran Valls-Taberner et Ferran Soldevila, Historia de Cata-
lunga, Barcelone, 1922, p. 18, d'aprs Bosch, Prehistoria catalana et
Hilbner, Arqueologia de Espaa, Barcelone 1888.
CHAPITRE PREMIER 5

Pour que l'habitation commune dans ces cavernes ait


t un phnomne coutumier et durable, il faut bien ad-
mettre que des relations voulues, acceptes, respectes ont
exist entre les membres, peu nombreux, de cette socit
de chasseurs et de pcheurs, qui n'taient pas mme des
patres et ne pensaient pas encore a associer, dans leur
nourriture, aux fruits les produits de la terre laboure.
Sans pouvoir rien risquer sur la nature de ces liens
sociaux primitifs qui permettaient la dfense solidaire
contre les bates flairant sur le seuil de cette cit de pri-
mitifs et entretenaient la paix par une rglementation des
relations entre les sexes et par un certain devoir de subor-
dination, il est ncessaire de croire a l'tablissement, ds
cette phase du dveloppement de la civilisation, ds bases
d'une vie sociale. On a prtendu attribuer a un outil de
cette poque la fonction d'un baton de commandement.
Comme un loisir tait assur par la rigu. eur des longs
hivers de l'poque glaciaire et mme inter-glaciaire,
comme il tait garanti par ces institutions protectrices, on
a pu penser a l'art. Avant de chercher a en saisir le sens
et la destination, voici ce qu'il prsente a notre curiosit,
beaucoup plus mme : a notre admiration, car, jusqu'aux
artistes assyriens du premier millnium avant notre re,
jusqu'aux grand animaliers du sicle pass, jamais on
n'est arriv a rendre d'une fnon plus exacte et plus dli-
cate en qnme temps certains aspects de la vie zoolo-
gigue 1
1 Voy. Peintures et gravures murales des cavernes palolithigues : la
caverne d'Altamira d Santillane pris de Santander (Espagne), par Emile
Cartailhac et l'abb Henri Breuil, Monaco, 1906; Revue archologigue,
5.3 srie, XV (1922) (sur la caverne d'Isturitz). Sur des gravures sem-
blables en Champagne voy. Zaborowski, L'homme prhistorigue, Paris,
1903, pp . 98-99. Consulter aussi Cartailhac, La France prhisto-
rigue, Paris, 1889; Breuil, Evolution de l'art parital, Monaco, 1907 ; De
Baye, Archologie prhistorique, Paris 1880, 1888; Grosse, Die Anfeznge
der Kunst, Freiburg I. Br.-Leipzig, 1894; W. Hoernes, Urgeschichte des
Menschen nach dem heutigen Stande der Wissenschaft, 1892 et 1898,
Urgeschichte der bildenden Kunst von den Anleingen bis um 500 v. Chr.
Vienne, 1898. Cf. dans l' c Anthropologie s, annes 1894-1896, les articles
sur a la sculpture en Europe avant les influences grco-romaines , et
en plus la Revue de l'cole d'anthropologie D, passim.
6 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

A ct de l'lphant soyeux de ce rude climat, on a,


dans des dessins rouges et noirs, l'ours l'oblique regard
torve et doux, en mme temps, le bison dans le plus
furieux assaut de sa force dclanche, le grand cerf, jus-
qu' la biche qui penche sa tte vers celle, demandant
protection et caresses, de son nourrisson, le renne fami-
Her, des vaches aux longues cornes, dont on ne buvait
pas encore le lait, des chevaux ressemblant ceux qu'on
trouve encore dans toute la steppe de l'Europe orientole,
petits, au gros museau rond, des livres, des oiseaux, des
poissons, peut-tre des petits flins, des renards et des
chiens sauvages, des phoques, des rennes, mls A des
dessins gomtriques (cercles, rhombes). Ces types se
retrouvent aussi dans les travaux rudimentaires de la
sculpture magdalnienne , travaux en ronde bosse et
aux contours dcoups. Quant l'homme, il surgit et
l, debout, ithyphallique, au corps muscl, la Me petite
sans caractre, plante ngligemment sur le robuste
corps de lutteur, on a cru reconnaltre une barbiche et
des cheveux en touffe, et, dtail important, toujours,
sauf dans les reprsentations de chasse en Catalogne,
de longs corps contorsionns, vtus d'un justaucorps et
d'une espce de pagne, la chasse de la chvre bless&
d'une flche 1, nu, bien que le vtement efrt t impos
par les conditions climatriques. Une fois la femme est
reprsente dans une posture bizarre, qui pourrait
paraitre indcente si cette manire de l'artiste n'avait
une autre signification. Il est question mme d'idoles,
d'une difforme a Vnus primitive.
La valeur artistique de ces esquisses, d'une si simple,
mais si Ore excution technique, avec les outils les plus
rudimentaires, a suscit un sentiment gnral d'admira-
tion. Jamais burin plus juste, ni plus fier , &lit M.
Piette, cc n'a entam l'os pour y tracer les contours d'ani-
maux ; ni les poils, ni les cailles ne sont oublis. On a
parl de traditions artistiques tablies depuis des si-

Valls-Taberner et Soldevila, ouvr. cite, planche 1.


CHAPITRE PREMIER 7

cles , d'un style transmis de gnration en gnra-


tion 1, de la technique parfaitement libre d'un maltre
qui maniait le burin de silex avec virtuosit 2. Et on a
raison : c'est un travail qui ne prouve pas seulement un
grand don d'observation, l'tude instinctive des mouve-
ments les plus rapides, les plus fugitifs, comme dans
raft tonnant de ces nagres de l'Afrique mridionale
qui peuvent donner au passage d'une bande d'autruches
un caractre dont la peinture cultive serait incapable 3,
ainsi qu'unl grande sfiret de trait qui cherche saisir
l'lan que le chasseur primitif dcouvrait d'autant plus
facilement qu'il en tait contumier lui-mme, mais encore
une relle et fine intuition de la vie intrieure et, par con-
squent, la facult de saisir la grAce d'un Mouvement, de
rendre l'clair passager.de l'expression 4.
Pour arriver A. ces rsultats qui font raver l'imagina-
tion, lorsqu'on pense qu'il s'agit d'tats d'me et de
forces cratrices dont nous sparent des dizaines de mille
Eannes au moins, il n'a pas fallu seulement le caprice
d'un maitre improvis et des premiers moyens de l'art
initial. Ceux qui parlent de pratiques magiques et
d' envoiltement ne se trompent pas, et on a pu essayer
-de fixer les premires bases d'une religion prhistorique 5.
Ce qu'on a dcouvert comme lignes se suivant rgulire-
ment sur une corne de cette poque c'est, indubitable-
ment, dj une espce d'criture servant A rendre une
incantation. Devant la force terrifiante des grands ani-
maux antdiluviens, l'homme, aux commencements de
sa vie sociale, muni d'outils encore peine rabots, tait
Cartailhac et Breuil, ouvr. cit, p. 127.
2 Revue archologique, loc. cit.
3 On a mis ct aussi les essais d'artIdes Esquimaux (sculptures),
des Africains du Sud, des Australiens (peintures de cavernes).
4 Voy. aussi Sophus Mailer, Urgeschichte Europas, Grundzilge einer
prelhistorischen Archeiologie. Strasbourg, 1905 ; M. Hoernes, Urge-
chichte der bildenden Kunst in Europa von den Anfii ngen bis um 500 vor
Chr., Vienne, 3898.
5 Voy. aussi Salomon Reinach, L'art el la magie, et propos des pein-
tures et des gravures de l'poque du renne, dans l' a Anthropologie s,
XIV, anne 1903.
8 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

pouss chercher, ailleurs que dans ses propres forces et


dans la valeur de ses outils, les moyens de se dfendre-
pour vivre et d'attaquer pour se nourrir. La coutume de
faire reprsenter dans une statuette son ennemi pour
le tuer en cire a t connue au moyen Age dans l'Eu-
rope occidentale. En Orient, chez les Roumains et leurs
voisins, prendre l'ombre de quelqu'un pour la faire
entrer dans les murs d'une bAtisse, devenant ainsi maitre
de son Ame, est un usage populaire qui n'a pas encore
disparu. Les Juifs de ces mmes rgions e drobent au
dessinateur et au photographe pour ne pas are asser-
vis ainsi ceux qui les possdent de cette faon. Au
fond des cavernes, on tenait de la sorte l'animal dont on
redoutait l'approche.
Mais, en mme temps, l'image terrifiante de la mort
mettait en mouvement ces pauvres cerveaux naffs. L'ide
d'une disparition de l'tre pensant et parlant qui s'tait
manifest encore quelques secondes avant que le mys-
tre de la vie eta cess, leur Rail incomprhensible ; leur
raison se refusait l'admettre. Le corps impur et prof a-
nateur pouvait tre, comme jadis, chez les Esquimaux,
abandonn aux btes ; l'Ame, que le rve avait si souvent
montre libre de chercher d'autres rgions et de passer
par d'autres luttes et souffrances, devait se trouver quel-
que part ailleurs. On n'tait pas capable de se la repr-
senter autrement que dans un autre corps vivant, et voici
celui des puissantes bles froces dans lequel on pouvait
vivre une existence pour ainsi dire infrieure. On n'arri-
verait pas concilier autrement avec les idoles animales,
que la pense ajoutait aux figures primitives de l'incan-
tation dfensive, les rares reprsentations, dans une atti-
tude videmment en relation avec un certain culte, avec
l'accomplissement d'un certain rite, du corps de l'homme
et de la femme. Des idoles caractrises reprsentant des
animaux (un mammouth, entre autres) n'apparaissent en
sculpture dtache que dans les cavernes de Prigord ou
dans telle autre grotte franaise, de dcouverte toute
rcente.
CHAPITRE PREMIER 9
Sauf les outils, encore peu nombreux et d'une excution
rude, sauf l'emploi des animaux domestiques, c'tait une
civilisation assez complte et aiant des caractres mani-
festant un haut dveloppement des facults cratrices.
Elle a t brusquement arrte dans son dveloppement et
brutalement dtruite par quelque changement des con-
ditions climatriques, peut-tre par un passage vers le
Nord, runi de grosses difficults d'adaptation, de la
race qui l'avait cre. et la, en Allemagne, en Suisse,
Thaingen, en Italie 1, en Hongrie et en Serbie, du ct de
Soleure, dans les Iles de l'Archipel, ont t trouvs des
produits d'art, beaucoup plus rares, mais toujours tmoi-
gnant d'aptitudes remarquables, du mme groupe, en
migration, ou de groupes voisins.
Celles qui suivirent, sur la mme place presque, Mas-
d'Azil (prs de Toulouse), ou, ainsi qu'on le verra,
ailleurs aussi, prsentent le spectacle d'une grande &ca-
dence artistique. Une nouvelle civilisation, pratique,
l'horizon born, proccupe des besoins matriels et trs
bien outille pour les satisfaire, se prsente l'poque,.
qui commence bientt, du nolithique, de la pierre
nouvelle , qui a pu coexister, ajoutons-le, avec l'emploi
dans d'autres rgions de la pierre simplement clat& ou
faonne d'une main encore peu exprimente.
D'abord, on trouve sur les rives de la Baltique, au
Danemark, et sur toute l'tendue de la cte occidentale
de l'Europe, jusque dans la pninsule ibrique, ces
dbris de cuisine , accumuls dans les dimensions de
petits monticules qui, par les armes et outils qu'on y
retrouve ct des coquillages et des restes d'animaux,
jusqu'aux chiens comestibles ou aux chiens de sacrificer
pVacs prs de leur maltre 2, montrent l'existence prolon-
ge dans ces rgions d'une population autrement carac-
trise. Il s'agit de l'poque/ o le pin s'levait sous cette
latitude et o persistaient encore des animaux comme
l'lan (alca), des oiseaux, comme le, coq de bruyre, qui se
I Bolletino paletnologico italiano, passim.
2 D'aprs Nilsson, Stone Age, id. Lubbock.
10 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

sont ensuite dplacs, d'un peuple ou plutt d'une


4( humanit qui, A ct des castors, se nourrissait en
grande partie du produit de la Oche dans les eaux sep-
tentrionales de l'Europe, sans ngliger pour cela l'occu-
pation de la chasse, qui dans ces rgions n'tait pas aussi
rmunratrice que, pour les hommes magdalniens, dans
leur territoire d'une faune terrestre plus riche 1 C'taient
dj des navigateuis ayant leurs barques, et la prsence
d'aiguilles en os montre qu'ils savaient se dfendre contre
les rigueurs du Nord par des vtements cousus. Et dj
la poterie apparall, par des vases qui, cependant, termins
en pointe, ne pouvaient 'are employs que pour un usage
plus restreint, au-dessus du foyer ou fixs en terre.

Des traces de civilisation humaine plus imposantes,


tmoignant d'un dveloppement complet dans tous les
domaines de la vie pratique, se retrouvent en Suisse, sur
les bords des lacs de Genve et de Constance, et aussi
dans la rgion de celui de Constance, puis en Boplie, A
Boutmir, A Ripac, dans le mame pays, A Donia-Dolina,
sur la Save 2, en Thrace. Ces hommes de l'poque noli-
thique habitaient en pcheurs dans des habitations sur
pilotis ou palafittes, auxquelles conduisait un escalier,
tandis que leurs voisins, des terramare italiens, levaient,
A ct de taudis souterrains, en terre ferme, les terrasses
de leurs habitations. Les maisons dont les restes carbo-
niss ont t trouvs dans le sdiment du lac, taient
bAties en treillis et en planches recouvertes d'argile ; elles
auraient compris, paraft-il, deux compartiments, dont
l'un destin aux animaux. Car ces reprsentants d'un
autre type de civilisation avaient djA A leur disposition
ces auxiliaires qu'ils avaient apprivoiss : le cheval, le
mouton, la chvre, avec le cochon, le chien. On fabriquait
done le fromage et le beurre. On a dcouvert mme un
joug en bois. Quant aux formidables animaux sauvages
I Voy. Sophus Miiller, Grundzdge einer priihisiorischen Archdologie,
Strasbourg. 1905.
2 Andriesescu, Coniributiuni la a Dacia innainte de Romani , Jassy,
1912, p. 18, note 32.
CHAPITRE PREMIER 1A

de l're prcdente, ils ont disparu sans laisser de traces.


Ces habitations, A portes et fenlres, taient dilment meu-
bides et, A ct des chaises, des tables, on a reconnu des
outils, de toute faon, du mtier tisser le lin, il n'y a
pas encore de chanvre, jusqu'aux cuillers. Mais les
vases du type dj signal 1, imitant les anciens surrogats
en treillis, bien qu'orns par des empreintes circulaires
au doigt, remplies. d'une matire blanche, ne pouvaient
pas tre, ici non plus, poss sur leur base. Les anciennes
armes en pierre, en os, se conservent dans la nouvelle
phase 2
C'est dj une cit ouvrire, un rassemblement durable
et polic de castors humains, se runissant, se sou-
mettant A des normes traditionnelles, pour pouvoir, non
seulement se dfendre, mais se dvelopper sous le rap-
port conomique et prosprer. Comme ils connaissaient
les crales ou au moins une assez grande partie, jus-
qu'aux lentilles, et qu'ils fabriquaient le pain, il faut
admettre, aussi bien que pour le motif que leurs animaux
demandaient des pAturages, qu'il y avait des cultures de
plantes 3, que toute une rgion cultive tait annexe au
centre de dfense 4.
L'art n'est reprsent que par de vagues idoles sculp-
tes, et on comprend bien que, si d'autres ralisations
artistiques ont exist jadis, le limon des lacs n'tait pas
en tat de les prserver, comme le fond obscur des caver-
nes abandonnes, inabordables. Certains croissants en
poterie reprsenteraient un obj et de culte 5. Mais il faut
croire que ces homms actifs et capables de travailler
Sur la possibilit cette poque d'une civilisation assez avance
sans poterie voy. International congress of prehistoric archaeology, the
third session, p. 15 (Tylor).
2 Voy. Trltsch, Die Pfahlbauten des Bodenseegebiets, Stuttgart, 1902.
3 Voy. Oswald Heer, Die Pflanzen der P fahlbauten ; V. Gross, Les
Protohelvtes, Berlin, 1883.
4 Cf. Morgan, Ancient society, New-York, 1907 ; Westermark, The
origin of human marriage, Hekingfors, 1889; Starke, Die primitive
Familie, Leipzig, 1888; Sumner Maine, Early history of institutions.
Londres, 1875; E. Tylor, Primitive culture, Londres, 1871
5 Voy. les dbats du Congras d'archOlogie de Londres en 1868, pp. 24,
26. Vogt croyait que ces objets servaient pour la coiffure.
12 ESSAI DE SYNTH'ESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

ensemble avaient A un plus haut degr encore que ceux


de l'poque magdalnienne une famille et une domination
suprieure l'autorit des mres ou pres de famille. 11
ne s'agit pas seulement d'un groupement passager per-
mettant de se garantir mieux contre les dangers de toute
espce ; c'est dj une socit ayant son gouvernement.
Il y avait indubitablement, tant donne la richesse de
la 'Ache dans les mmes eaux, le produit assur des ani-
maux domestiques, un systme de rpartition entre les
membres de la communaut, premier embryon d'une
organisation conomique, sinon d'une diffrenciation
sociale aussi 1. Des relations commerciales n'taient pas
absolument ncessaires, bien qu'on signale l'emploi de
l'ambre, ce qui suppose (Ms ces temps reculs une route
venant de la Mer Baltique o vgtaient les peuplades des
kjoekkenmoedings .
Dj cependant sur la surface de la terre qu'elles
encombrent de blocs normes, transports, fixs et ran-
Os par des mthodes techniques qu'on ne peut pas mme
souponner, on trouve les tmoignages imposants d'une
autre vie religieuse que celle des cavernes. Les mouve-
ments mgalithiques, travail de gants inconnus, des
Sarrasins , pour l'imagination bretonne, tandis que
toute accumulation rude de pierres non faonnes est,
dans l'Orient roumain et slave, l'ceuvre d'autres gants
ou des Juifs de la Bible, se rencontrent en France, sur ce
vieux sol celte du Nord-Ouest, sur certains points de
l'Algrie, aussi bien que dans la montagne de la Stran-
dscha et de la Sakar balcaniques 2.
Le eulte des morts ailleurs les chefs reposent dans
leurs manoirs souterrains, sous un monticule artifi-
ciel y est associ l'adoration des dieux avides de
sacrifice 3. Les menhirs, longues pierres , ou pierres
Cf. sir Henry Summer Maine, Lectures on the early history of ins-
titutions, Londres, 1875; Mucke, Horde und Familie in ihrer urgeschi-
chlichen Entwickelung, Stuttgart, 1895.
2 Andriesescu, loc. cit., p. 19, note 36.
comme dans toutes les places de ces premires civilisations, on
n'a aucune trace de rites fune-raires.
CHAPITRE PREMIER 13

leves, forment h. Karnak onze ranges, de presque trois


mille blocs ; une autre srie de plus de mille pierres est
dans les environs de cette localit. Les cromlechs aux
pierres ranges en cercle contiennent une cour de sacri-
fices. Les tables de pierre , les dolmens, qui sont dj
un petit temple, avec la dalle qui recouvre les blocs pla-
cs verticalement, se rencontrent partout dans la mme
rgion, jusqu'au nombre de dix-neuf mille. Ce sont des
tombeaux, pour toute une ligne parfois, mais aussi, bien
qu'on refit nergiquement clni comme tant une illu-
sion romantique, des places du culte, des autels pour les
sacrifices, humains et d'animaux ; on a cru dcouvrir
mme les rigoles servant a rcoulement du sang. Car les
sacrifices sont anciens, et dans les tombes les plus archal-
ques on a trouv des crnes desquels on avait retir une
bande d'os des proportions de la tonsure clricale de plus
tard.
Les pierres de Stonehenge, en Ecosse, les monuments
de pierre de la Corse, les nourraghis de la Sardaigne, les
palacotes des Iles Balares (navetes, paules, talalots), les
.specchie d'Otrante 1, comme les chulpas mexicaines, sont
,dans un rapport troit avec ces rudes monuments nor-
mes dont les Celtes ont retenu mieux et plus longtemps
l'usage.
Dj l'architecture existe aprs la peinture et la sculp-
ture des temps magdalniens. Voici le sanctuaire, avec les
fragments de pierre et l'argile qui comblent les lacunes
entre les blocs non faOnns. Voici la colonnade dans la
succession des menhirs. Voici mme, par endroits oil les
pierres reposent l'une sur rautre, pour donner un con-
vercle rond au dolmen, le commencement de la vofite.
Voici enfin, en Ecosse, des sculptures ornementales, mais
probablement beaucoup plus rcentes, reprsentant des
chvres, des lphants, etc., qu'on a pu mettre en rapport
avec l'ornementation des manuscrits irlandais.
L'humanit avait dj toutes les notes essentielles des
civilisations ultrieures.
I Congas d'archologie prhistorique cit, p., 34 et suiv..
CHAPITRE II

Races, civilisations et languesi

Prsenter, pour fixer des divisions chronologiques, le


perfectionnement plutt partiel et unilatral des
outils dans ce qu'on appelle l'poque du bronze et celle
du fer 2 n'est nullement un procd historique. L'emploi
du matriel dont on fabriquait les armes et les instru-
ments ne dtermine pas les phases de la civilisation. Dif-
frents matriaux ont pu coexister dans la mme rgion
et chez la mme race. Pendant longtemps, par cet esprit
conservateur qui distingue toutes les religions, on a con.:
serv pour les sacrifices le couteau de pierre, alors que
les guerriers portaient au fianc l'pe de mtal. Le bronze
s'introduisit dans des circonstances inconnues, venant,
selon les uns, de l'Asie qui a des mines de cuivre et
d'tain, selon d'autres, de l'Espagne, voisine des Iles Cas-
sitrides, Iles de l'tain , o apparaltrait pour la pre-
mire fois, dans l'tat actuel des fouilles, une forme
caractristique de nouvelles armes, sans remplacer ds
le dbut la pierre. On a suppos mme qu'un peuple
nouveau, migrateur, aux petites mains , d'aprs P.
Bataillard les Tziganes ou Bohmiens, des Hindous cepen-
dant, dont on connali les avatars, une date infiniment
plus rapproche 3, aurait donn l'humanit la con-
naissance des mtaux. Mais, sans ce changement, l'his-
Cf. Schrader, Sprachvergleichung und Urgeschichte, 3. edition,
Iena, 1830.
2 Cf. aussi Undset, Das erste Auftreten des Eisens in Nordeuropa,
Hambourg, 1882, trad. J. Mestorf ; M. Much, Die Kupferzeit in Europa,
2. ed., Iena, 1893.
3 Voy. notre mmoire sur cet crivain, dans les Annales de l'Acadmie
Roumaine, anne 1922.
CHAPITRE II 15

toire, celle qui est consider& habituellement la seule his-


toire digne de ce nom, donnant le nom des peuples qui la
forment et la dirigent et s'appuyant sur des documents.
crits pour donner une exposition chronologique, a dj.
commence. C'est de rhomme qu'il faut arriver l'outil,
et non de l'outil, presqu'indiffrent en lui-mme, qu'on
peut remonter vers l'homme.

Apres ranthropologie, proccupe de ses seules pro-


blemes, la philologie, partir des travaux initiateurs d'un
Bopp, a essay de donner des solutions pour tablir une
premiere Rape dans le dveloppement des civilisations,
anciennes. Elle a rpandu la notion d'une race aryenne ou
indo-europenne correspondant dans son unite de sang,
et de provenance gographique it la race smitique, incon-
testable celle-l. Le berceau de cette race, laquelle
auraient t dues les civilisations indienne, perse, mdi-
terraneenne, thraco-scythe, serait, d'apres une opinion
plus ancienne, le plateau Pamir en Asie centrale, sur les
frontires du desert de Chine 1, d'apres une autre la rive
gauche du Danube, d'aprs une troisime le littoral de la
Baltique, avec ses dpts d'ambre et les grandes routes
qui s'ouvriraient dans diffrentes directions. En compa-
rant les termes pour les notions essentielles dans les
rentes langues indo-europennes, on arriverait h. fixer,
avec des racines primitives communes, quivalant la
langue des Aryens supposes, la manire de vivre de cette
peuplade mere pour une grande partie des nations de
rantiquit et, par elle, d'une bonne partie du monde
moderne.
Or, le plateau Pamir n'a jamais t habit. Il n'y a pas
de grands chemins de migration s'ouvrant de tous cts
pour sduire vers de nouveaux sjours. Et ride mme-
d'une vieille humanit prete h. changer d'habitat doit etre
M. Zaborowski a montr que le passage du Vendidad )), partie de
I' Avesta D, sur lequel s'appuie cette opinion a t rdig aprs les.
Achmnides. Le commentaire pehlvi parle de l'Aserbaidschan. Voy,
plus loin.
16 ESSAI DE SYNTHESE DE L'H1STOIRE DE L'HUMANITE

rsolument abandonne, si l'on tient compte, comme de


raison, du fait que les migrations sont dtermines par
des conditions qui manquaient cet Age presque golo-
gigue de l'histoire : connaissance des regions voisines ou
plus loignes, guerre mettant en mouvement, pour
l'attaque ou pour la fuite, des peuplades entieres et, nan-
moins, le desk de s'approprier les produits d'une civili-
sation suprieure, ce qui suppose l'existence de cette civi-
lisation elle-mme 1
Parler une langue ne signifie pas appartenir h. la race
qui a cr cette langue. Les IIlyres ont abandonn la leur
pour en emprunter une autre aux Thraces, leurs voisins
et leurs parents. Le grec est devenu un moyen d'expres-
sion pour des reprsentants authentiques de la race slave.
Les descendants des anciens Celtes parlent aujourd'hui
plusieurs langues d'emprunt, et la famine latine, troite-
ment runie par tout ce que peut donner l'me la simi-
litude des langages, runit des elements ethnographiques
assez nombreux et trs diffrents. L'Autriche crait pour
le germanisme un champ national nouveau, dans la cons-
titution duquel la race n'entrait pour rien. De combien
d'lments sans aucune similitude sous le rapport anthro-
pologique ne fut pas form& ce qu'on appelle la nation
russe ! Et l'Allemand slave ou letton d'au delh de l'Elbe
et des rivages de la Mer Baltique, ne serait pas reconnu
par les guerriers de la for6t teutoburgique comme de
vrais rejetons de sa souche.
Done, ni race commune, ni, bien entendu, histoire com-
mune jusqu'au moment o, par une ceuvre militaire et
politique de conqute, ou par une simple assimilation
lente, un langage s'est tendu sur un groupe humain
dont la langue premiere, avant cette capitulation d'Ame,
aurait pu tre toute diffrente 2.
I Voy. Schrader, loc. cit. ; Reallexikon der indo-germanischen Alter-
lumskunde, Grundziige drier Krzltur und irlkergeschichte Alteuropas,
Strasbourg, 1901; Edward B. Tylor, Primitive culture : researches into
the development of mythology, philosophy, religion, language, art and
-custom, 3, edition, Londres, 1891.
2 Cf. Zaborowski, Comment est rsolue la question d'origine des
CHAPITRE 17

Au lieu de demander k des sciences voisines ce qu'elles


ne peuvent pas donner, bonne volont it part, aux tudes
historiques, il vaut mieux tenir compte de cette constata-
tion, facile h. faire travers l'histoire de toutes les rgions
et de toutes les poques, h. savoir que les anciennes races
sont trs difficilement dracinables. Beaucoup plus aux
temps anciens qu'aujourd'hui, car tous les lments de
concurrence internationale acharne, implacable, qui font
dserter des contres de vieille habitation par les vaincus
dans la lutte politique ou conomique de nos temps, man-
quaient presque compltement aux dbuts de l'humanit
primitive. On vivait trop largement dans les oasis de
cette civilisation commenante pour envahir d'autres qui
ne pouvaient offrir ni satisfactions matrielles ni sujet de
glorieuses victoires.
_L'anthropologie a reconnu, d'aprs le rsultat des
fouilles, trois races prhistoriques. Les humains du type
Cro-Magnon, bien dvelopp, la face large, au menton
prognathe, la capacit crnienne dpassant celle des
Parisiens actuels. Puis ceux du type Nanderthal, aux
arcades sourcilires prominentes sous le front troit,
aux puissantes machoires offensives. Enfin le type ngrito
des premiers habitants de la rivire ligure.
Si on cherche quelles sont les populations se trouvant
l'poque des textes crits sur les points o nous avons
constat des premiers tablissements l'Age de la pierre,
on trouve partout des habitants si anciens qu'ils
paraissent s'identifier avec le territoire qu'ils occupent
depuis un temps immmorial.
Ainsi, les Basques, c'est--dire les anciens Vascons du
moyen Age, les Escualdunacs, eux-mmes descendants
des Ibres, dtiennent, dans des limites sans .cesse 'plus
peuples aryens de l'Asie, a Congrs d'Angers de l'Association franaise
pour l'avancement des sciences a, p. 884: a 11 n'y a dans le massif cen-
tral de l'Asie que des rfugis et des migrs D. Et plus loin, pp. 886-
887 : a L'aryanisation de l'Asie a donc t l'ceuvre d'Europens qui y
ont pntr en pasteurs nomades a. Selon lui on ne peut pas admettre
a une localisation troite de la patrie aryenne D (p. 88 ss.).
18 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

&mites, un domaine national oil auparavant leur race


avait un champ d'action plus tendu. Si on parle de leur
origine africaine, il faut se rappeler que l'ethnographie
assigne une patrie espagnole aux Libyens dont les che-
veux blonds, les yeux bleus dsignent un autre point de
dpart ; vers la fin de l'poque tertiaire seulement, le
dtroit de Gibraltar aurait spar les lments, jusqu'ici
runis, de ce qui devait former ensuite une Europe et une
Afrique, distinctes entre elles. On a constat que la no-
menclature gographique de l'Espagne entire peut tre
ramene des termes basques, qu'un alphabet spcial, de
caractre plutt smitique, a servi pour d'anciens monu-
ments historiques de cette nation, que des traces d'une
religion archaique subsistaient dans les superstitions
indracinables de ces anciens habitants de la pninsule,
depuis longtemps assigs dans leurs rochers 1.
Dans leur anpien patrimoine prhistorique les anctres
des Basques maintenaient l'hritage, dnu des qualits
artistiques de l'poque la plus ancienne, des premiers
habitants de ces contres, expulss ou dtruits en partie.
Sur. l'emplacement des ngritos de Menton, les
Ligures, dont on a tach d'expliquer le nom par des
termes de cette langue escuera des Basques, reprsen-
teraient un autre de ces 'Hots primitifs de la civilisation
europenne 2. Bien qu'on efit constat sur ce territoire un
inextricable mlange de ngritos, de reprsentants du
type Cro-Magnon, de brachycphales, pratiquant un peu
l'agriculture et se servant de poteries aux ornements
mtriques, l'poque de la pierre nouvelle , les
Ligures durent arriver s'imposer comme lment plus
nombreux et plus capable. Non- aryens , ils seraient en
mme temps diffrents des Pyrnens, leurs contempo-
I Cf., dans I'ancienne littrature sur les Basques, W. von Humboldt,
Untersuchungen iiber die Urbewohner Hispaniens, Berlin, 1821; aussi
dans ses CEuvres , vol. I.
Il est curieux de remarquer le manque du f dans la langue ibare,
manque qui s'est transmis dans l'espagnol, et le fait que le son p, voi-
sin, manque dans le libyen.
1 Voy. Philipon, Les Ibres, Paris, 1909.
CHAPITRE II 19

rains et, jadis, /eurs voisins 1. A l'Est, ils touchaient aux


Euganens, de race parficulire, isole, eux aussi, et les
habitants des iles faisaient partie du mme Monde italien
archalque 2. Quant aux Etrusques, dans la langue des-
quels Martha a cru dcouvrir des normes finno-ougres,
qui les rattacheraient aux Finnois et aux Magyars, leur
tablissement, par voie de terre, serait plus rcent, en
relation avec les premires de ces migrations qui chan-
grent presque compltement le caractre ethnique de
l'Italie.
Les Celto-Italiques 3, car la division entre ces deux
races, destines jouer un si grand rle dans l'histoire
de l'humanit, ne se pronona que plus tard, et la date
approximative laquelle le rameau italique aurait pass
les Alpes appartiendrait l'poque nolithique 4, for-
maient un lment ethnographique de l'Europe centrale
entre ces races archalques des rochers pyrnens et alpes-
tres, d'un ct, et, de l'autre, ces trs anciens habitants
du littoral baltique qui auraient fait ds lors le commerce
rmunrateur de l'ambre dont on fabriquait des orne-
ments et des statuettes d'idoles.
Les Etrusques, comme leurs frres de la Rhtie,
seraient venus des Alpes rhtiques par la valle de l'Inn 5.
Le berceau des migrations serait done sur les rives du
Danube, o on chercherait vainement plus qu'ailleurs la
patrie vague des prtendus Aryens. La culture de la
vigne, qu'Hrodote met en relation avec les habitants de
ces contres, serait venue en Italie de ces rives du grand
fleuve central, qui, plus que le Rhin du Nord au Sud, for-

I Des similitudes dans la nomenclature gographique rattacheraient


aux Ligures les Elymes de la Sicile, et les Corses taient considrs par
Snque comme aparents aux Ligures (Ed. Meyer, Geschiehte des Alter-
tums, jer, 1910, pp. 723-724).
2 De Sanctis, Storia dei Romani, 1, Turin, 1907, p. 66 et suiv.
Les Pictes ou c peints , a tatous s, de la Grande-Bretagne, les
Prydein des Celtes (dont la Bretagne), appartiennent, avec ou sans les
Scotes, une autre race (Ed. Meyer, ouvr. cite, Ier, p. 726).
4 De Sanctis, ouvr. cite, I, p. 119.
5 De Santtis, ouvr. cit, I, p. 119.
20 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

mall la route naturelle des migrations d'Orient en Occi-


dent et d'Occident en Orient 1. Il y a , crit M. de Sane-
tis, d'troites relations entre la civilisation du bronze de
certaines rgions balcaniques et celles de l'Italie septen-
trionale 2.
L'influence grecque ultrieure serait venue elle-mme
par la mme voie, ct d'une autre par mer 3.
Une forte et noble race occupait ces territoires danu-
biens et balcaniques jusqu'en Eube : les Thraces. Les
diffrentes tribus la composant portaient des noms par-
ticuliers 4. II paralt que ceux des Thraces qui pratiquaient.
l'agriculture s'appelaient des Grtes. Au nom de ceux qui
vivaient sur les deux rives du fleuve se rattachent les Tis-
sagtes de l'Oural, les Massagtes de l'Asie centrale 5.
Toute la civilisation nolithique et nolithique de ces
rgions, avec ses armes de pierre polie, trs soigne, et
de bronze, avec ses vases de terre orns de lignes dues A
l'empreinte des doigts, avec ses idoles animaux et ses
bizarres reprsentations humaines, difformes, avec la
richesse de ses silex dont ladastra on a trouv en
deux j ours trois mille morceaux, avec ses belles armes
de bronze, absolument semblables celles qui ont t
dterres dans l'Europe occidentale telle qu'on l'a
trouve Petreni, en Bessarabie, sur les collines du dis-
trict moldave de Neamt, Vdastra mme, SAlcula, en
Oltnie et sur diffrents points de la Transylvanie, de la
Hongrie, de la Bosnie, leur appartient 6 Les Scythes

Persino la cultivazzione della vite, che, antichissima in Italia e in


Grecia, stata trasmessa probabilmente ai due popoli da una fonte
commune, da una stirpe do& abitante la parte settentrionale della peni-
sola balcanica ; ibid., p. 101.
2 Ibid.. pp. 130-131.
3 Ibid., p. 142. Cf. aussi Gutscher, Vor- und fril hgeschtchtliche Bezie-
hungen Istriens und Dalmatiens zu Italien und Griechenland, Graz, 1903.
4 Voy. notre Geschichte des rumeinischen Volkes, Gotha, 1905, I, cha-
pitre I.
5 Voy. Andrieescu, ouvr. cit, p. 117.
6 Cf., en dehors de l'ouvrage d'Andrieescu, Julius Teutsch, Das Auri-
gnacien von Magyarbodza, dans la revue a Barlang-Hutatas , anne
1914, II; Prehistorische Funde ans dem Burzenlande, dans les Mittei-
CHAPITRE II 2/
pasteurs, dont la race dominante porte des noms mani-
festement aryens, ne firent que grouper, comme les Sar-
mates, leurs successeurs, les lments touraniens flot-
tants dans la steppe, sous une civilisation emprunte aux
Thraces agriculteurs. Derrire ce rideau thrace, les Ger-
mains et les Slaves, participant b. une seule civilisation
initiale, sur laquelle nous reviendrons, reprsentaient le
male lment moyen que les Celto-Italiques derrire le
rideau des Ibro-Ligures.

lungen der Anthropologischen Gesellschaft in Wien )), XXX (Neue


Folge, XX), 1900; Franz von Pulszki, Die Kupferzeit in Ungarn, Buda-
pest, 1889. Cf. B. et V. Khanko, Drev nosti pridniprovia, I-V, Kiev,
1899-1901.
CHAPITRE III

Les races tablies dans leur phase isole :


Chaldens et Egyptiens avant les guerres asiatiques.

Les anciennes races europennes n'ont pas donne la


civilisation progressive, qui tait sans doute dans leurs
moyens, b. cause de leur manire de vivre. C'taient des
chasseurs avanant la trace du gibier, des pasteurs,
plus tard, habitus, cause de la variation climatrique
des paturages, ce regime de transhumance qu'on trouve
aussi bien dans les Carpathes et les Balcans que dans
les Alpes, dans les Apennins et dans les sierras de la
pninsule ibrique, mais pas en Asie. Les pcheurs des
palafittes restaient plus ou moins bloqus dans leurs cites
lacustres dont ils ne pouvaient pas se dtacher pour se
risquer dans l'inconnu, et les matriaux d'une culture
plus leve leur manquaient compltement. Pour avoir
le progrs il fallait autre chose, h. savoir des nations enra-
cines sur un territoire qu'elles eussent t contraintes de
crer pour s'y tablir et prosprer.
C'est le cas pour l'Egypte et la Chalde, le Snaar 1. Si
le calendrier gyptien, fonde sur des ca/culs qui peuvent
avoir t rtrospectifs, commence l'anne 4241 2, ceci
ne signifie pas que le point de dpart de la vie historique
de l'Egypte doive tre place cette date si precise et si
loigne. Pour la Chalde, qui inventa cependant ces cal-
Ces noms n'ont jamais t employ& par les populations de ces deux
pays. Celui de la Chalde vient de la Bible, celui de l'Egypte (A-ka-phta,
nom de la ville de Memphis), des Grecs. C'est de fait, par les Hbreux
et par les Grecs que nous interprtons en partie jusqu'aujourd'hui le
caractre de civilisations diffrentes des nettres.
2 Sur la base des dcouvertes dans les tombes de la Haute-Egypte,
d'autres remontent 5869, date prcise.
CHAPITRE III 23

culs, sous l'influence des pasteurs smites qui furent un


cles facteurs d'organisation politique dans les valles du
Tigre et de l'Euphrate, on ne peut pas avoir un dbut
.dfini de si pi-6s 1. En plus, pour les premires dynasties
gyptiennes, l'information reste encore sporadique et
confuse ; la localisation chronologique dei personnages
et des vnements peut 8tre discute. Sous le rapport de
Ja mthode, comme les deux civilisations se ressemblent
et que sans tomber sous la condamnation du dilettan-
tisme par les spcialistes on peut reconnaitre des
emprunts 2, mieux vaut commencer par celle dont le
.dveloppement fut plus lent, mais, en m'me temps, les
rapports extrieurs plus nombreux, et plus grande, par les
Hbreux, l'influence sur la vie des nouvelles nations aux-
.quelles nous appartenons, alors que, par les Grecs, la tra-
dition culturale gyptienne ne nous a t transmise que
totalement transforme et dans des domaines trs res-
Ireints.
D'un ct et de l'autre, on a une influenc smitique
les chamites de l'Egypte parlant une langue iden-
tique dans ses lments l'hbreu et l'aramen
superpose sur une premire base due A une race diff-
rente.
Les Soumriens de la Msopotamie, dont on trouve les
I Cf. Hugo Winckler, Die babylonische Geisteskultur in ihren Bezie-
.hungen zur Kulturentwickelung der Menschheit, Leipzig, 1918. Du mme,
Die rdtker Vorderasiens, : II, Leipzig 1899 a Wenn daher die filtesten
uns bekannten Sehriftdenkmfiler Babyloniens bis vor 3 000v. Chr. hinauf-
reichen, so tolgt daraus dass Jahrtauseride vorher schon dort die
Anffinge derjenigen Kultur sich gebildet haben, welche um diese Zeit
mit Mitteln zu uns redet wie sie um Grunde bis zum Ende des Mittelalters
.ohne alle grundstzliche Aenderung, aber im ganzen Alterthum, das
klassische inbegriffen, dieselben geblieben sind D (p. 5).
2 Voy. l'opinion de Sarzec dans un ouvrage sur le palais de Tello
qui, aprs avoir constat qu'il y a au mains un faux air de parente
avec l'art gyptien ajoute : c Il n'est certes pas impossible qu'il y ait
eu, sur l'art asiatique k cette poque recule, une influence gnrale
-et lointaine des usages et des arts de l'Egypte. Cependant l'tude des
dtails atteste pinta l'indpendance et l'originalit de la sculpture
-ehaldenne et montre un esprit souvent oppos aux principes suivis
par les artistes gyptiens D (p. 79).
24 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

inscriptions Tello ds le troisime millnium avant l're,


chrtienne, aryens ou non, n'avaient rien de commun
avec les Accad 1, qui se runirent eux en amis ou en
conqurants, et ceci malgr la confusion qui dut se pro-
duire ncessairement entre des religions diverses qui ne
partaient pas du mme principe 2 Si les dieux de Soumer
se prsentent avec les traits de l'autre race, les cheveux
friss, la barbiche, caractristiques, alors qu'il s'agissait
de crer une seule mythologie d'Etat, comme celle qui
rsulta des emprunts faits par la Rome pastorale l'Hel-
lade potique et philosophique, on distingue facilement
leur origine. Rs viennent bien des montagnes o les
dieux guerriers rsident sur les sommets et donnent des
oracles dans les antres et les vieilles forts mystrieuses
ce dieu de la force, ce dieu de la montagne, ce dieu de
l'atmosphre, cette desse des cimes sacres, cet Anni,
dieu des pays levs , puissants et guerriers . Si
ces dieux ont des formes monstrueuses, des chiens
quatre corps, des boucs qui sont aussi des poissons, des
confusions de baleines et de dragons, des figures humai-
nes plusieurs ttes 3, il faut penser aux bizarreries de
l'inspiration indienne, dont les monuments sont de beau-
coup plus rcents 4, et au dvergondage pareil de la po-
sie cratrice dans le monde amricain des Peaux Rouges,
jadis runi l'Asie. N'ayant pas la montagne originaire
pour les sacrifices, quivalent, surrogat pour la vie de
celui qui les offre, on la remplace par les tours dont celle
de Babel prendra place dans la Bible jlive, ou mme
par des pyramides comme celle d'Oulbar.
Nous n'avons pas pu consulter l'ouvrage rcent de M. Charles
Jean, Sumer et Accad, Essai sur l'histoire de la civilisation dans la
Basse-Msopolamie, Paris, 1922. Cf aussi, Ch. Delaporte, La blsopo-
Jamie : les civilisations babylonienne el assyrienne, Paris, 1923.
2 Voyez aussi Curtiss, Ursemitische Religion im Volksleben des
heutigen Orients, Leipzig, 1903.
Voy. Maspro, Histoire ancienne des peuples de l'Orient, I, Paris,
1895. Les origines : Egypte et Cholarge, Paris, 1895, p. 635.
4 Sur l'influence de l'astronomie chaldenne en Inde et en Chinc,
C. P. Thiele, Babylonisch-assyrische Geschichte, Gotha, 1886-1888,,
p. 608, notes 2, 3.
CHAPITRE lU 25

Pour fixer des prires en l'honneur des dieux, pour


conserver des formules d'incantation, ces mmes monta-
gnards employrent la contrefaon des ares qui les
entouraient et en firent ensuite des signes syllabiques,
adopts par les Egyptiens voisins, alors que la cte ph-
nicienne, dans une conception plus ou moins originale,
allait en arriver plus tard Pcriture phontique 1
C'est aussi cette premire couche de civilisation qu'on
pourrait attribuer les lignes primitives de la civilisation
du Snaar, telles que nous les montrent les rsultats
des fouillcs dans ces oasis de la Msopotamie infrieure
o les gnrations successives ont accumul les dbris de
leurs fondations fragiles en briques convexes non-cuites,
revenues bientt au limon originaire. Les maisons sont
bties avec ces seuls matriaux qu'offrait une nature
avare de ses dons. Rarement la pierre intervient, une
pierre qu'on fait venir de loin. Les ustensiles sont en
feuilles d'arbres recouvertes d'argile.
La vie politique n'est qu'une drivation tardive des
conceptions religieuses qui dominent tout. Lorsque les
bergers de l'Arabie arrivrent dans leur premire pousse
accadlenne au milieu de cette rgion, ils apportrent les
dieux cosmiques du dsert. Les uns et les autres, bientt
confondus, Outou avec Chamach, Mullla avec Belou,
comme nous l'avons indiqu, dans un type unique,
avaient leur possession dans la cit de brique entre les
ileuves tutlaires. Le dieu du monde est ador A Our,
celui du soleil Larsa, Mardouc rside Bah-il, la Baby-
lone des Grecs 2, Bel Nipour, la desse de l'amour, Ninni,
Ichtar , la divine par excellence, domine Ourouc.
Ed. Meyer, Geschichte des Altertums, I; Maspero, Histoire ancienne
des peuples anciens de l'Orient, Brunengo, L'impero di Babilonia e di
Ninive, Prato, 1885 ; Fritz Hommel, Geschichte Babgloniens und
Assyriens, collection Oncken, 1885-1887; Radan, Early babglonian his-
tory down to tire end of the fourth dynasty of Ur, New-York, 1900;
F. Miirdter, Geschichte Babgloniens und Assyriens, 2 edition, Calw et
Stuttgart, 1891 ; Messerschmidt, Die Enizifferung der Keilschrill,
Leipzig, 1903 : Winckler, Die politische Entwickelung Babyloniens und
Assyriens, Leipzig, 1900.
'Voy. Fr. H. Weissbach, Das Stadtbild von Babylon, Leipzig, 1904.
26 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

Car ils sont les rois, les seuls rois lgitimes que puisse
admettre la conception politique de ces premiers fonda-
teurs d'Etat sur la base des ides religieuses, dominantes
sans partage. Leur reine sige ct et l'hritier ne
manque pas quelquefois dans la famille. Le seigneur
des tombes , Nergal, est l'poux d'Allatou, ou Erichki-
gal, la tte de Ronne 1 Les hros, comme Guilgamich,
sont l, avec leurs exploits, pour servir l'ide directiice
de la vie entire ; ils appartiennent aussi au monde sur-
.naturel, qui est ici la plus relle des ralits. Toute une
srie de lgendes, formant la seule littrature de l'poque,
se forme autour de ces figures curieuses et terrifiantes
des lvations, sur le dos des aigles, vers le ciel des astres,
des descentes dans l'enfer des dieux mchants 2, des
rajeunissements . Les rois humains ne sont que des
agents terrestres de la divinit. On les voit prsenter au
dieu, la desse, immobiles sous la tiare oblongue, leur
hommage comme au vrai maltre de leur royaume. Coif-
fs d'un chapeau de forme basse, barbus, vAtus d'habits
models sur le corps, ils tiennent d'une main le harpon du
guerrier, tandis que l'autre se pose MT le cceur, en signe
d'adoration 3 ; en bas, des soldats nus montent l'assaut.
Une hirarchie s'impose cependant au milieu de ces
familles divines. Elle a t dtermine par les ncessits,
immanquables dans la pnurie des matriaux locaux,
d'un commerce entre ces villes-Etats elles-mmes et entre
leur lent groupement, pendant longtemps amorphe, et le
milieu immdiat, montagnards chasseurs du Nord, pas-
teurs sallies de l'Ouest. Car c'est seulement de cette
faon qu'on peut avoir la pierre et le bronze, l'argent des
premiers poids montaires , l'encens des autels 4.
I Alfred Jeremias, Hlle und Paradis bei den Babyloniern, Leipzig,
1900.
2 Winckler, Himmels und Weltenbild der Babylonier, Leipzig, 1901.
3 Gressmann, Altorientalische Texte und Bilder, Tubingue, 1909.
I voy. Moses Schorr, Alt-babglonische Rechtsurkunden aus der Zeit
der ersten babgionischen Dynastie, dans les Comptes-Rendus de l'Aca-
dmie de Vienne, 165 (anne 1910); Thureau-Dangin, Beetlel de tablettes
chaldennes, Paris 1903.
CHAPITRE III 27

Une fois cette premiere hierarchie tablie, le conseil des


dieux forme avec son chef, celle des agents humains de la
divinit vient d'elle-mme. Au-dessus des prtres-rois et
de leurs dignitaires princiers, les patsi , il y a, It
Nippon d'abord, le grand-prtre d'une religion en quelque
sorte commune ou en train de le devenir, et au-dessus des
rois d'un seul autel, ceux de cette religion qui tend h. les
zomprendre tous. II y aura des 2800 un chef du Snaar
dans la ville de Kich 1, qui, ce moment, a gagn l'ascen-
dant sur ses rivales : le roi Mispilim, arbitre entre deux
de ses voisins. Un peu plus tard, de Guichhou, surgira une
autre royaut, supreme celle-ci; d'un Ourou-Cadschina,
vaincu par son rival, Lougal Zagouisi d'Oumma. Une sta-
tue royale prsente le roi Gouda de Lagach assis sur une
espece de trne : un type trapu, aux grands yeux sail-
lants, au nez d'aigle, la bouche petite et serre : c'est
le mme type humain que dans les personnages qui tra-
vaillent vers 3000, sous la conduite d'Ournina, au temple
de Lagach, ou dans la scene de Tictoire sur le cylindre du
roi Eannoutoum de ladite Lagach 2. L'art, qui avait
servir dj pendant longtemps au culte divin, se con-
sacre maintenant faire hommage au souverain. Bientt
il reprsentera, sous la dynastie smitique, sur des steles
de pierre, non seulement, avec un art dlicat, digne d'tre
compare celui de la Grece, dieux et desses, groupes
humains, figures iso/es, scenes de vie pastorale 3, mais
aussi les guerriers du Chat-el-Arab, luttant sur des pentes
de montagne contre les barbares du Nord et ceux de
l'Ouest, adorateurs d'autres dieux, dont le culte remonte
l'poque des monuments mgalithiques de Guilgar, pres
de Jrichon.
I Des fouilles ont t pratiquees par Henri de Genouillac, en 1912, et
on prpare un ouvrage d'ensemble sur les a Fouilles franaises, Del-
Akhymer
2 Bezold, Ninive und Babylon, Bielefeld, 1903 ; de Sarzec, Dcouvertes
en Chakle, Paris 1884; aussi dans Winkler-Weber, Helmolt, Welt-
geschichte, II, p. 4 et A la page 8.
8 Sarzec-Heuzey, Tello, p. 109 et suiv., 129 et suiv., 282-288, 298-299,
S08-309, 316.
28 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

Vers 2500, aprs tous ces Soumriens qui se succdent,.


c'est le tour des Smites, qui hritrent ainsi d'une forme
politique suprieure, cre par leurs antcesseurs, d'une
autre race : le roi Sargon (CharganiChari), d'Agane, est
dj un b5tisseur, .mais surtout un conqurant, qui trans-
met avec le pouvoir cette ambition de soumettre et d'an-
nexer h. son fils Naramsin ( aim par le dieu Sinn ) 1
L'Elam, les Amorites sentent le poids de cette nouvelle
puissance militaire qui donne celui qui la dtient le
droit de s'intituler dominateur des quatre continents .
Les vaincus sont transpercs comme des porcs , fou-
ls sous les sabots ; Anrou le dieu les fait se disperser
comme un berger auquel on a enlev son troupeau
l'or brille dans l'accumulation des trophes 2 Ce roi des
rois porte une haute tiare cornes comme celle des
dieux : vtu et arm, ses guerriers rangs sous lui sur plu-
sieurs plans entre les rochers et les arbres, il semble se
placer sous la protection du soleil, de la lune, des astres
qui dominent cette reprsentation du triomphe 3. Si aprs
quelque temps une pousse du Nord lamite attaquera
cette royaut imprialiste, le courant vers l'Empire asia-
tique est dj parti de cet Est chalden. Avant d'en pour-
suivre les vicissitudes, il faut voir cependant comment
dans l'Ouest gyptien s'est form une force _du mme
caractre poursuivant les mmes buts d'ordonnement
politique international.

Deux races ont collabor aussi pour crer et dvelop-


per la civilisation gyptienne.
La premire, celle qui a &I poser les fondations dans
la valle du Nil de mme que les Soumriens les ont
poses dans le Snaar, ce ne furent pas ces Chamites
pour employer la terminologie ethnographique, commode,
de la Bible, apparents aux Smites d'Asie, parce qu'ils
drivaient peut-tre d'une phase pr-smitique de la
11 reside aussi k Nippour.
Winckler, Die Keilinsehrifttexte Sargons, Leipzig, 1889.
3 Lindley, Cyrus, Munich, 1903. Sur cet art, Ed. Meyer, ouvr. cit,
I. p. 478 et suiv.
CHAPITRE III 29

race commune, originaire, et parlant un langage smi-


tique, bientt vici dans ce nouveau milieu, mais bien
les autochtones descendus de l'Ethiopie.
Le fait que, dans la pierre de Palerme , les plus
anciens rois, fabuleux, sont reprsents portant la cou-
ronne rouge de la Basse-Egypte, que les premires capi-
tales furent dans cette mme rgion, A Thinis et A Mem-
phis, ne prouve pas que c'est sur cette terre nouvelle,
surgie plus tard des alluvions du fleuve, que la vie poli-
tique du pays fut fonde. Il aura suffi, pour imposer *ce
centre, de la descente par l'isthme de Suez des Chamites,
simples envahisseurs ou mme conqurants.
Mais les anciens arguments qu'on a prsents il y a un
sicle, au moment oil l'gyptologie se formait 1, restent
encore valables pour plaider une conclusion en faveur
de la race thiopienne. Elle prsente A Mro et ailleurs
des monuments quatre-vingts pyramides qui peu-
vent rivaliser avec ceux de l'Egypte et paraissent plus
anciens que ces derniers ; les animaux divins et ceux qui
servent dans les hiroglyphes A rendre la pense humaine
appartiennent A la faune de cette mme rgion ; les habi-
tants de l'Ethiopie conservent les anciennes coutumes
gyptiennes ; pour les Grecs enfin Ethiopien et Egyptien
se confondent. Ajoutons le caractre plus ancien des
dieux du Sud 2. Sans compter que les civilisations des-
cendent les fleuves au lieu de les remonter 3.
L'Egypte prhistorique ne se trouve pas, naturellement,
dans la valle infrieure du Nil, mais bien dans ces
rgions suprieures oil la terre, anciennement consolide,
conserve les restes d'une civilisation nolithique qui ne
se distingue pas trop de celle que nous avons constate
en Europe. Maisons de verges tresses, couvertes de
1 Voy Victor Schoelcher, L'Egypie en 1845, Paris, 1846, P. 269 et suiv.
2 Cf. Loret, L'Eggpte au temps du totmisme, Paris, 1906.
3 Pour M. Wilhelm Spiegelberg (Gesehichte der tigyptischen Kunst bis
nun Hellenismus, in Abriss dargestellt. Leipzig. 1903, p. 1), la civilisation
de l'Egypte .est a eine semitisch-afrikanische Mischkultur s, et la race
elle-m8me a semitisierte Nubier D. Cf. Wiedemann, lEggptische
Geschichte, dans les a Handbiicher der alten Geschichte, I, Gotha,
1884, p. 22.
30 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

chaume ; parfois des planches, des briques entrent dans


la construction ; des colonnes de bois rudimentaires sou-
tiennent l'intrieur, element humble dont partira l'essor
des splendides colonnades du temple historique. Un mur
d'argile defend le village contre les btes et les ennemis
humains. On se nourrit du produit des troupeaux, car on
dispose du mouton, de la chevre, du bceuf, de la volaille
Vane remplacera pendant des sicles le cheval. On sait
fabriquer le vin et la bire. Pour les outils et les armes,
on a, ct de la pierre et du bois, l'alabastrite, facile A
travailler autant que belle, et, A. la place de la corne des
magdalniens, la solidit .et l'clat de l'ivoire. Des vases,
au commencement incompltement cuits, sont orns
d'une bande de decoration qui volue vers des formes
compliques. En fait d'art, on sera en tat de tracer des
scenes de la vie animale ambiante, des autruches, des
vaisseaux, etc. Un alphabet primitif ressemblerait, d'apres
M. Ed. Meyer, celui des Libyens, des Theres, des Cariens.
On peut admettre des le dbut des relations de commerce.
Apres la mort enfin, au milieu des vases, ncessaires dans
la nouvelle existence du double, du k , &me h. demi
matrielle, inseparable des restes du corps, plus tard de
sa forme (mumie ou statue), le dfunt est place, comme
dans les tombeaux libyens d'Algrie 1, recourb, la face
dirige vers ce mystrieux Ouest, qui est le pays des
bienheureux. Des tombes de chefs ont t dcouvertes par
M. Petrie, et elles fournissent encore un argument A l'opi-
nion, que de la Haute-Egypte est partie la vie historique
du pays 2.
Congrs d'archologie prhistorique cit, p. 213 et suiv.
2 Petrie (et Quibell), Nagada and Ballas, Londres, 1895; du lame,
Diospolis parva, Londres, 1901 ; The royal tombs of the first dynasty,
Londres, 1900; The royal tombs off the earliest dynasty, Londres, 1901
Abgdos, Londres, 1902-1903; du mme (avec Quibell et Green), Hierakou-
polls, Londres, 1902 ;El Amrah and A bydos, Londres,1879-1901 ; du memo,
The Pyramids and the temple of Gizeh, Londres [1883] ; Six temples at
Thebes, Londres, 1897. Voy. aussi Morgan, Recherches sur les origines de
l'Egypte, II, Ethnographie, prhistoire et tombeau royal de Ngadah,
Paris, 1897; Capart, Les dbuts de l'art en Egypte (ic Annales de la
Socit d'histoire et d'archologie de Bruxelles a, XVII-XVIII), 1904.
CHAPITRE III 31

La race ngre ou demi-ngre, qu'il faudrait admettre


pour jouer ce rle d'initiatrice dans la civilisation, si
solide et brillante dans son typisme maintenu travers
deux mille ans, n'est pas aussi dnue de qualits qu'on
le suppose : une civilisation primitive complte et extr-
mement ancienne se rencontre dans l'Afrique profonde,
et les representations de la vie locale dans les peintures
ngres, comme dans le dessin bien connu du dfil des
autruches, sont tout aussi tonnantes que les productions
artistiques des anctres de l'humanit europenne. La
race est aujourd'hui mme en plein essor vers les formes
suprieures de la civilisation.
Comme les montagnards de Soumer ont commence la
vie historique dans la Msopotamie, ces habitants autoch-
tones, et la tradition des prtres gyptiens parle avec
obstination d'autociltonie, descendant de plateaux
levs, ont donn A un pays qu'attendaient de hautes de-s-
tines sa premire couche de dveloppement cultural 1.
Comme en Chalde aussi, la vie locale domine A. l'poque
archaique, et cheque groupe isol est domine, rgi par le
dieu crateur, anctre et souverain. Cheque nome (en
gyptien : hsp) a form done au dbut une individualit
politique 2. Jusque bien tard, chacune a conserve son
dieu tutlaire, son drapeau, sa fate particulire, pendant
laquelle le protecteur divin voyageait travers ses domai-

I M. Capart (Les dbuts de l'art en Em(t., Paris, 1904. p. 278) admet


une a lente infiltration de groupes plus civiliss dans une population-
dj arrive A un degr de dveloppement assez levd... De l kvidem-
ment il rsulte que les Egyptiens pharaoniques ont t amends invin -
ciblement continuer la tradition des primitifs en matire artistique-
comme en matire de croyances religieuses et funraires a. Il reconnait
de plus que les envahisseurs avaient une origine commune avec lee
anciens Chaldens (ibid., p.279). D'autres, attire's par les thories A la
mode, du totmisme, prsentent la tribu syrienne du Lvrier venant
soumettre les Libyens (Victor Loret, L'Fggple au temps du totmisme).
2 Sur le caractre totmique de l'origine merne des nomes, voy., A
ct de J. Frazer, Les origines magigues de la rogaut, Paris, 1920, le-
livre rcent de A. Moret et G. Davy, Des clans aux empires, l'organi-
sation sociale des pritnitifs et dans l'Orient anden Bibliothque de-
synthase historique, Evolution de l'humanit ), Paris, 1923.
82 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

nes ou allait en visite aux alentours, dans la barque


sacre, porte par les prtres.
Ces dieux taient, ici encore, en premire ligne les ani-
maux redoutables ou ceux, bnignes, dans le corps des-
quels avait pu passer l'Ame des anclres, I'Ame libre, et
pas celle qui veillait dans l'ternit A ct des misrables
dbris du corps. Le lion, le loup, le boeuf, le crocodile, le
blier, l'aigle, l'pervier, l'ibis, le chien et le chat, le
scorpion et jusqu' l'ocapi, rcemment flcouvert dans son
dernier refuge africain, taient, au principe, des dieux.
Plus tard, l'ide divine des autochtones se mlant A celle
des envalifsseurs avec leurs dieux cosmiques, du soleil,
de la lune, du ciel, de la vaite, et s'levant jusqu'aux
conceptions allgoriques, comme celle de la production,
qui pouvait cependant driver de la Terre difie, ce qui
reste des dieux zoologiques c'est l'emblme, le symbole,
mitig en introduisant dans la nouvelle forme complexe
le noble corps humain. Et on aura done des dieux A tte
d'animal jusqu'A ce cynocphale qui sera dans le chris-
tianisme le bon saint Christophe, porteur du Christ
enf ant.
Comrne A Babylone, le dieu ayant besoin des services
du prtre, celui-ci, agent actif de la divinit, s'lve A la
situation de son reprsentant, de son image. Et, comme
les dieux combattent entre eux pour la primaut, sinon
pour une domination exclusive, les chefs des nomes com-
battront en leur nom. Telle famine divine, celle d'Osiris
(Ousiri), lumineux poux d'Isis, pre de Horus, rempor-
tera la victoire, A la tte de tout un group qu'il est arriv
A conduire contre le sombre Seth, dieu de la nuit, du
dsert, probablement du pass, vaincu et, sans la rem-
placer, se l'annexera. Il en sera de mme pour le roi qui,
A. la tte des princes nomarques, parle en son nom. Il
runira sur sa tte, aprs le rgne des dieux et celui des
&Mies de Horus dont parle la tradition sacerdotale,
les deux couronnes, blanche et rouge, du Sud et du Nord,
situation correspondante A celle du roi de Soumer et
d'Accad en mnie temps. La reine portera un titre qui
runit les deux dieux Horus et Seth. Il y a deux trelnes et
CHAPITRE III 33

deux portes, mme deux tombeaux, deux sries de digni-


takes, sauf le lieutenant rouge unique (et mme il y a,
partir de la XVIII dynastie, deux vizirs ). A une po-
que qui serait, d'aprs le prtre Manthon, celle de Mns
de la premire dynastie, mais qu'on a cherch rejeter
plus loin dans le pass, il y a done un seul roi, mais, avec
ces deux cour6nnes, avec ce double titre, ce souverain
unique, crinire de lion, l'oiseau sacr sur sa tiare, pr-
sidant le culte runi, comme les empereurs byzantins
leurs synodes, ce fiis de Dieu , qui ne manque pas d'in.-
sister sur son origine surhumaine, conserve du pass,
dans les fonctionnaires et dans les pompes, ce caractre
double qui ne devra jamais disparaltre. Les drapeaux des
nomes l'environnent et la nomarchie est tellement
vivante, avec ses chefs et ses dieux, qu'elle sera plus tard
en &at, la royaut s'affaiblissant, de donner un rgime
fodal l'Egypte de nouveau morcele.
Sur cette terre cre car ce n'est pas absolument un
don du Nil pour les hommes l'histoire, telle qu'elle
t transmise par les listes royales de Manthon i et du
papyrus de Turin, plus la rduction en histoire des vieux
contes, prcurseurs de nos romans, commencerait A une
poque trs lointaine pour ne jamais prsenter de lacunes.
De fait, on ne connalt quelque chose de certain sur les
tleux premires dynasties que par des fragments archo-
logiques plus rcemment trouvs ou par la prtendue
tombe de WI-16s et de sa femme, dcouverte due M. de
Morgan 2.
Voici, sur une bolte fard prsentant, devant l'pervier
Voy. Bong, Recherches sur les monuments qu'on pent attribuer aux
six premires dynasties de Manlhon (a Mmoires de l'Acadmie des
Inscriptions , XXV) ; Mariette, Les mastabas de rancien Ppi
1 Ed. Meyer, ouvr. cit, P, p. 141; Cf., avec Maspero, Histoire
ancienne des peuples de l'Orient classigue, Paris 1895-1899 ; Etudes de
mythologie et d'archologie gyptiennes, 8 vol., Paris 1893-1916; Archo-
logie gyptienne, Paris 1905; Au temps de Ramss et d'Assourbanipal,
Paris 1914, Garstang, Tombs of the third dynasty, Westminster 1904
P. Mariette. Le Srapium de Memphis, Paris, 1882; Mastabas de ran-
cien Empire. Paris 1882 -1886 ; Sethe, Urkunden des alien Reichs, Leipzig,
1903; Capart, L'Art igyptien, Bruxelles, 1909; Recueil de monuments
gyptiens, Bruxelles, 1902; Budge, History ot Egypt, I, Londres, 1902.
34 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITIt

divin et au-dessus d'une scene de duel, le roi Nar ou Nar-


Mer la lecture reste douteuse, le pchent sur la
Ole, faisant avec sa lourde masse d'armes le sacrifice
d'un vaincu qu'il tient, atterr, par le chignon. Voici, sur
un manche de massue, (levant le dieu soleil rayonnant,
plus un dieu scorpion, et au-dessus d'une autre scene de
guerre, un roi anonyme, de tout point semblable, trans-
perant de sa flche un autre prisonnier. A Ngada, un
puissant du monde egyptien et celle qui parait avoir et&
sa compagne reposent dans un tombeau qui n.'a rien de
la magnificence des pyramides.
On n'a, de plus, que des noms pour cette poque des
deux premires dynasties, Mns, un ou plusieurs Atothi.
Un de ces premiers rois peut tre connu par son portrait
en ivoire 1. Les inscriptions parlent des dons en or, faits
sans doute d'abord au dieu dans son temple, puis h. son
prtre devenu roi : le tribut des sujets, l'impt, destin A
apaiser celui qui dispose du droit de vie et de mort.
Les pyramides, qui commencent avec la troisime
dynastie, par celle, A degrs, de Sakkara, due au roi
Soser, sont videmment un emprunt tardif A la Chalde.
C'est l'habitation du roi, accrue chaque anne par une
nouvelle couche, qu'ajoutent les mains des esclaves, pro-
bablement aussi des prisonniers de guerre, pris dans la
Nubie, l'Ethiopie, la Libye, A l'occasion des incursions
habituelles ; avec le temple, aujourd'hui dtruit, qui pr-
cdait, cette norme corce de pierre du petit rduit oft
vivait, entour de tout ce qui formait ici-bas son milieu,
le kd du souverain dfunt, formait une autre ville, la ca-
pitale des ombres, prside par celui qui tait all rejoin-
dre pre et ancetres. Au point de vue du travail technique,
supposant l'emploi du bronze, ainsi que de celui de
l'orientation, les pyramides reprsentent une ceuvre col-
lective, de contrainte et de foi en mme temps, stup-
fiante. Mais, si on a trouv les lourds sarcophages de gra-
1 Voy. l' c Archaeological report du a fonds d'exploration gyp-
tienne 14 et Capart, Dbuts de l'art en Egypte; reproductions dans.
Karl Dyroff, Helmolt, Weltgeschichte, 2' dition, III, 1914.
CHAPITRE III 35

nit des rois Mops, Kfren et Mykrinos (Kouvou, Chau-


fre et Menkaurah), si la pierre de Palerme date du
rgne de Snofrou, aucune trace d'inscription n'ajoute un
temoignage direct, vrificateur, aux faits traditionnels,
sujets A. caution. L'histoire de l'Egypte reste encore
muette A l'poque, commencement du troisime mine-
nium de l're chrtienne, qui a laiss A. l'humanit la
colossale nigme de ces tombeaux pour les rois rsumant
dans leur pouvoir et dans leur culte toute une race I.
Les oblisques, d'origine chaldenne, paraitront bien-
tt, des tours en miniature, des menhirs travaills de
dimensions colossales, rappelant d'autres civilisations.
Dj cependant l'ide divine semble dpasser ses repr-
sentants sur la terre. Un nouvel elan religieux distingue
la cinquime dynastie, avec Ouserkaf, jadis prtre A
Heliopolis, dont le nom rappelle celui d'Osiris. On paratt
vouloir se dtacher du vulgaire zoomorphisme de jadis,
conserve seulement dans l'archologie immuable de l'cri-
ture sacre, pour regarder avec adoration le grand dieu
nouveau de la lumire ternelle : R, le soleil. En son
nom, une nouvelle srie de rois tablit son pouvoir, A. la
fin du second millnium. Alors que Sargon et Naramsin,
les Chaldens, commencent, A l'Est, leurs campagnes pour
s'annexer jusqu'A la mer les races smitiques incapables
de s'organiser sous le rapport politique, l'Egypte elle-
mme, attaquant pour tre attaque, conquise pour recon-
qurir, s'lve aux aspirations de l'imprialisme.
La grande tragedie des guerres pour la domination
universelle, cheque nation luttant au nom de ses dieux
et sous la conduite de ses rois d'essence divine, a com-
mence.

I Voy. Petrie, Six temples at Thaes, Londres 1897 ; Egyptian


decorative art, Londres 1875 ; The pyramids and temples of Giseh,
Londres 1883-1885; Vyse, Pyramids of Giseh, Londres 1840-1842.
CHAPITRE IV

L'expansion imprialiste
des royauts de Chalde et d'Egypte.

L'offensive imprialiste qui permit h. un Sargon et un


Naramsin de prendre le titre imposant de maltres des
quatre continents ne pouvait pas tre continue.
En effet, ce que nous appelons, d'aprs les Hbreux,
la Chalde et qui n'tait pour ses propres- habitants que
le pays, double, de Soumer et d'Accad, ne formait pas
une patrie bien dfinie pour nne nation compltement
constitue.
D'abordlesdiffrents centres, plus importants avecleurs
territoires de domination, que les nomes de l'Egypte,
n'arrivrent jamais une fusion, ni mme une alliance.
Ils cherchent A se remplacer l'un l'autre, au nom du dieu
qui les protege, pour arriver, en fin de compte, la domi-
nation trangre : invasion des montagnards du Nord
lamite, pousse des Bdouins de l'Ouest. Et la terre chal-
denne reste ouverte de tous cts, sauf vers ce lointain
Orient de l'Inde, de la Chine, qui se maintient et se main-
tiendra pendant longtemps dans un nigmatique isole-
ment.
Dans ces conditions, la race elle-mme reste pendant
longtemps double et plutt vague. On conserve l'alphabet
de Soumer, une partie de ses dieux, ses traditions guer-
rires et mme certaines familles, certains gtoupements
qui le reprsentent comme lment distinct. Ce n'est que
trs tard, dans la ville, relativement nouvelle, de Babel,
aprs deux usurpations et tablissements durables des
gens du dsert, que le soumrisme sera dfinitivement
liquid. Tandis qu'en Egypte, (Ms les premiers temps de
CHAPITRE IV 37

l'histoire, si la dualit initiale se conserve dans les for-


mes, dans toutes les formes, la race est une 1, et elle res-
tera telle, avec, dans les representations graphiques, le
rouge de sa teinte ct des Libyens pales, des blancs
Semites de l'exterieur, et des gens noirs de l'Ethiopie.
Donc, le lendemain des exploits accomplis par les deux
rois conqurants et eternises sur la grande stele de la
victoire, alors que le roi Goudea vgte Lagach, bien-
t6t humilie et dchue, on a un roi de Soumer et d'Ac-
cad dans la cite de la lune , Our : Ourengour (a
partir de 2469 2), et ce roi, btisseur de temples, comme
son fils Doungi, est un Soumrien. Plus tard les sicles
comptent peu dans cette uniformit la capitale des
rois au titre traditionnel sera a Isin, mais cette fois
s'agit d'une penetration et prise de possession smitique,
et savoir de caractre cananen. Ces nouveaux venus du
desert regnerent jusqu'en 2127, remplissant plus ou
moins des fonctions d'hgmonie sur les rois ou patsi
des autres cites. Malgr leur caractere tranger, ils ne
reprsentent pas cependant une autre direction. Cette
Chalde qui a labor la forme des rois divins 'Impose
sans difficult tous ceux qui, de leur barbarie errante,
viennent s'tablir au milieu de son ancienne civilisation,
toute pleine de temples et de palais, toute imprgne de
pompes et de souvenirs historiques.
A c6te, Larsa, la cite du soleil , conserve son gou-
vernement particulier. Mais par-dessus cet ternel et
incorrigible sparatisme du pays des cites surleves au-
dessus du terrain inondable, voici l'Elam qui tablit une
souverainet brutale de guerriers. Les chefs de conqute
qui descendent de Suse, Koudournachoundi (2188), Kou-
dourmabouk (2127), Koudourlaomer et autres au nom
semblable 3, n'apportent pas plus que les Cananeens

c'est, dit M. Spiegelberg, l'unit mme de la valle du Nil qui


l'a fait telle (ouvr. cit, p. 2).
1 La chronologie d'aprs Helmolt, VVeltgeschichte, 2 dition. Cf.
Miirdter, ouvr. cit, p. 78.
3 Koudour = pierre, stle.
38 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

d'Isin une organisation nouvelle. Ils ne font que s'ins-


taller dans un milieu suprieur dont ils acceptent aussi-
Mt, volontiers, tons les caracteres. Ils veulent passer
pour des rois lgitimes dans la patrie de la royaut, ils
font aux dieux de leur conqute l'hommage de leurs tem-
ples, ils runissent le titre de Larsa, occupe, A celui des
anciens maltres de la contre et vont mme jusqu' don-
ner des noms d'Accad : Aradsin, Rimsin A leurs descen-
dants, parfaitement acclimatises 1.
Mais, contre ces Elamites de Larsa, dominateurs A Our
et A. Isin, soumises, de nouveaux envahisseurs smites,
des Bedouins du pays des sables, se font un nid dans
Babel ;..our arriver A runir la Chalde sims leur sceptre.
Leur dynastie elle aussi ne fait que continuer, par l'assi-
milation logique qu'impose aux barbares toute civilisa-
tion suprieure, l'tat de choses sculaire en Chalde. Seu-
lement les anciens titres sont delaisss ou au moins d'au-
tres figurent A. ct : il y a quelqu'un qui ose s'intituler
roi des Amorens , qui rattache son autorit aux dieux
du desert, tant fils de Sin et fils de Dagan . II
paralt que la nouvelle royaut tend A chapper A l'in-
fluence absorbante du culte primitif, qui, lui-mme, ten-
dant vers une trinit A la manire indienne, vers une
suprmatie presque monothiste, subit des changements
essentiels. Un des leurs, de ces neophytes plus ou moins
d'humeur guerriere, Soumoulailou, commencera, dans le
sens smite, imprieux, abstrait, inexorable, tranger aux
considerations de relativit et d'humanit et amateur des
breves formules absolues, la codification des coutumes
antrieures, peut-tre mme leur accommodement A la
tradition propre des nouveaux venus. Cette ceuvre sera
men& A bout par son grand successeur Hammourabi
(vers 2090), qui s'intitule, au nom de ses dieux Chamach
et Mardouc, au nom de (e son seigneur Ammisadouga ,
chef du peuple de Sippar et de Babylone , le puis-

I Eduard Meyer, ouvr. cit, I, p. 513. Sur les pays vassaux en


gnral, ibid, p. 535 et suiv.
CHAPITRE IV 39

sant roi, le roi de Babylone, le sublime, le fidele de Cha-


mach, le favori d'Aya, celui qui remplit de joie le cceur
-de Mardouc, son seigneur .
C'est la premire lgiglation connue 1. Elle recompense
vaguement et punit avec cruaut, avec une indifference
complete pour la souffrance humaine et une incapacit
absolue du pardon. Il suffit d'avoir vol un mineur, un
.esclave, d'avoir trou un mur, d'avoir pris quelque chose
au foyer, pour mourir. L'erreur, celle d'un mdecin par
.exemple, quivaut h. un crime. On tue l'architecte pour
avoir ball une maison qui s'effondre. L'htesse qui fait
des comptes truqus prira dans l'eau. On perd le champ
que pendant trois ans on a nglig de labourer. Le dpo-
sitaire infidele doit rendre au quintuple. L'avoir des sol-
dats est scrupuleusement garde : ce sont les gens du roi.
_La concubine rpudie garde de quoi vivre elle-meme et
ses enfants. On ne devient pas esclave en pousant une
femme non libre. On tranche les mains, les pieds, la tte.
La faculte du rachat est admise dans ce vieux milieu
marchand, mais, comme on pouvait s'y attendre, une dis-
tinction franche est faite entre riches et pauvres.
Les lettres du mme Hammourabi 2, sa correspondance
avec tel de ses gouverneurs nous font voir en meme temps
.combien taient bien agences les ressorts d'une adminis-
tration millenaire. Parfois, lorsqu'il est question de biens
domaniaux, de mesures d'conomie rurale, etc., on croit
1 Winckler, Die Gesetze Hammurabis, Kaisers von Babglon um
2250 v. Chr., Das dlteste Gesetzbuch der Welt, Leipzig 1902. Cf. Jere-
mias, Moses und Hammurabi.
2 Arthur Ungnad, Babglonian letters of the Hammurapi period
(a University of Pensylvania, the University Museum, Publication
of the babylonian section n, VII), Philadelphie 1915 ; aussi Baby-
lonische Brief e aus der Zeit der Hammurapi-Dynastie, Leipzig 1914,
du mme, Selected business documents of the neo-babglonian
period, Leyde 1908. Cf. Oppert et Mnant, Documents juridiques de
l'Assyrie et de la Chalde, Paris, 1877 ; Strassmaier, Babglonische
Texte, Letpzig, 1887-1897 ; Peiser, Keilinschriftliche Actenstacke
.aus babylonischen Stddten, Berlin 1889 ; Babylonische Vertrdge
des berliner Museums, Berlin 1890; Texte juristischen und geschtift-
lichen Inhalts. Berlin 1896 ; Kohler et Peiser, Aus dem baby-
lonischen Rechtleben, I-IV, Leipzig 1890-1898.
40 ESSAI DE SYNTHASE DE CHISTOIRE DE L'HIDIANIT

retrouver l'original asiatique, de trs vieille archologier


des capitulaires de Charlemagne 1
Mais les lois strictes, les combinaisons savantes de
l'administration, la bureaucratie souveraine ne suffisent
pas pour conserver la puissance d'un pays et bientt,
entrainant dans sa ruine les autres centres, Babel, h la
fin du xvilt sicle, sombrera. Vers 1760, il y aura mme
h Babel des conqurants, d'une nouvelle faon, venus .du
pays des Hittites septentrionaux, influencs depuis long-
temps dans leur art, dans leurs indchiffrables hirogly-
phes par la Chalde : la dynastie, non-smite et non-
aryenne, des Cossens, qui, h ct des premiers Smites de
la Maritime , s'tablira Babel par suite de cette inva-
sion appartenant h un nouveau chapitre de l'histoire. Par
la race des nouveaux dynastes cependant, et non par leur
caractre, car les nouveaux venus emploieront les mmes
titres que leurs prdcesseurs, jusqu' celui de rois des
quatre continents . Trs tard seulement les Cossens
remplaceront ordinairement les Sournriens. Le nouveau,
rgime, qui donnera Accad couramment le nom de Kar-
douniach, durera des sicles entiers jusqu'au my' (au xr-
le roi Karaindach).

L'Egypte devait pousser beaucoup plus loin, dans une


activit reprise h travers les sicles, cet imprialisme de
l'Asie primitive.
Bien que mieux fournie en fait de matrieux, cette
autre terre de royaut d'ordre divin a besoin, aussitt
que les grands travaux comme ceux des pyramides com-
mencent, sinon de la pierre, des mtaux, qui sont four-
nis par l'Ethiopie et la Libye, au moins d'un bois plus
rsistant et plus fin que celui offert par la valle du Nil.
Dj le roi Snofrou cherchera done le cdre du Liban, et,
comme cette poque on ne pouvait pas l'acheter h
l'amiable, ni le transporter pacifiquement h travers une
mer infest& de pirates, comme les esclaves talent abso-
1 Les lois d'Hammourabi ont t commentes tour it tour par Har-
per, Kohler et Peiser, et Winekler. Sur la eorrespondanee aussi
King, Letters of Hammurabi, Londres, 1898-1900.
CHAPITRE IV 4

lument ncessaires pour l'crasant travail de condam-


ns que suppose l'immensit des pyramides, il faut
admettre une premire poque de guerres : vers les
Semites, les Asiatiques Stiou, Amou, vers les habi-
tants des iles, d'une autre race, les Hanebou. Sous la
cinquieme dynastie, on peut contempler dans la peinture
de Dcach le spectacle de l'assaut Ntia, ville de
Syrie, avec le roi vaincu se sacrifiant, lui et les chefs,
au milieu de sa (Waite. Dans tel temple funraire de
l'poque on voit les captifs arrivant sur les vaisseaux de
la flotte gyptienne habitue tenir la mer.
Passant par la voie de Sinal, o ils ont laisse dans des
graphites le souvenir de leurs campagnes, les rois de la
sixime dynastie, vers 2500, poursuivront sur cette voie,
sous Ppi I' et Ppi II. Le sphinx tenant entre ses griffes
les vaincus pourra devenir bientt le symbole de la
royaut gyptienne. Mais, un peu plus tard, comme la
nome reste cellule fondamentale du royaume au double
caractere, les princes et grands pretres de ces fondations
premires usurperont le pouvoir royal ou plutt en
reviendront leurs premiers droits. Ces fodaux, recon-
nus ou tolrs par le roi et bientt hrditaires, oseront
parler eux-mmes ct de leur souverain qui tait jus-
qu'ici le seul en droit de porter la parole. On ne partira
donc plus pour le pays des lioutounou, on ne coupera
plus la vigne et les figuiers de Canaan, on ne brillera plus
les fermes des Semites agriculteurs et on ne cherchera
plus dans le desert, pour les amener en esclavage ou les
coloniser, les hommes longs et maigres, A barbe frisk,
au long vtement jusqu'aux pieds, l'arc pendu au flanc,
menant leurs chvres et Pane qui porte sur le dos les
btons du campement.
Pour avoir de nouveau un pouvoir central, il faudra
attendre jusqu'au moment o la dixieme, la quinzieme
dynastie, d'Hraclopolis, capitale provisoire et sans
autorit, seront remplaces par celle que fonde vers le
cours suprieur du fleuve, Thebes, au nom du roi local,
autre personnification du soleil souverain, Antef, jadis
grand prtre de ce dieu.
42 ESSAI DE SYNTlitSE DE L'HISTOIRE DE 121ITIMANIT

Il n'y aura plus de pyramides, de palais et de vines


pour l'existence ternelle du roi divin, leve au-dessus
des mystrieuses puissances adores. Si jusqu'ici le roi
a t dieu, le dieu lui-mkne protgera et dominera la
royaut, en lui dormant, comme jadis l'poque de R,
mais d'une faon encore plus vidente, son nom mme,
sous ces Antef (Antef IV vers 2100), sous ces Menthotep
jusqu'aux Amenemhet de. la XI* dyrrastie.
Les expditions de Syrie recommencent, et le rcit des
aventures de Sinouhit montre combien ces choses
d'outremer intressaient le public gyptien, compl-
tement familiaris leur gard et capable de voir Osiris
mme et Isis dans Adonis et sa compagne, dieux des
Smites combattus, pilles et soumis. Ces campagnes se
poursuivent sous le rgne de ce Senvosref (jadis Ouser-
tsem, pour les Grecs Ssostris I" ; vers 1970), qui est
:

la premire figure populaire de cette guerre nationale.


Ssostris III avancera jusqu'au Sichem isralite, mais
ceci amnera bientt un retour offensif. Il partit de Far-
m& mercenaire de l'Egypte elle-name, dans laquelle,
comme dans celle des Mamelouks, se rencontraient sans
doute, non seulement des Smites, et mme des Ngres,
mais aussi les nationalits, trangres leur race, qui
taient caches derrire le rideau mouvant de ces Stiou.
En trangers, leur tte un prince des jeunes soldats
(comme ls janissaires ottomans), un seigneur des
pays trangers , un chef des trangers , ces Hyksos,
plus ou moins pasteurs , continueront, en mprisant
Thbes et Amon, adorer dans leur nouvefie capitale,
da'ns leur camp permanent plutt, Haouarou ou Avaris,
leurs dieux, Baal, Seth, conservant les barbares noms exo-
tiques de Buan, Apachuan, Khian, Jakob-her, Anat-her,
Apopi 1. Ces maudits remplaant les faibles rois de
1 Cf. Petrie, Hyksos and israelite cities, Londres. 1906; Chabas, Les
pasteurs en Emote, Amsterdam, 1868; Naville, Bubastes Londres,
1891; Steindorff, Beitrtige zurGeschichte, Leipzig, 1894; Diimichen, His-
torische Inschriften, Leipzig, 1867 69. Cf. James Henry,Breasted. A new
chapter in he life of Thutmose III, Leipzig, 1900.
CHAPITRE IV 43

Xols furent trs durs pour le pays, autant qu'ils rus-


sirent, en partant du Delta, A le soumettre 1.
Aprs un sicle, l'Egypte chappe leur joug. Mais ses
rois indigenes de la XVII' dynastie, reprenant firement
les noms d'Antef, de Menhotep, de Ssostris, hritaient
de l'instinct guerrier des barbares. Vers 1600, les Ahmos,
puis les trois Thoutmos (Thoutmos III, 1500-1450) 2
reprendront la guerre de Syrie, menant leurs armes
jusqu'A l'Euphrate, Alep et Karkmich (vers 1470).
Avec le produit de ces excursions l'art de l'Egypte peut
se livrer de nouveau A des travaux normes. Car la Syrie
ne contient pas seulement des Bdouins, des tribus
hbralques qui commencent A. peine A s'organiser, les
noms des tribus tant ceux qui dsigneront ensuite les
hros de la Bible, mais aussi ces Sidoniens, adora-
teurs du dieu Sid, ces gens de Sour, le Tyr des Grecs,
fideles d'un autre dieu, de ce nom mme, leurs rivaux de
Gubel (Byblos), qui, cette poque dj, avaient donn
l'humanit la.premire nation maritime, employant des
moyens qu'ils n'avaient emprunts personne.
Alors que les cadavres embaums des rois sont dpo-
ss, Biban-el-Molouk tombeau des rois ), dans des
trous du roc voisin de Thbes, des peintures se dve/op-
pant A travers plusieurs chambres, avec la reprsentation
de toutes les scnes de la vie coutumire, de la fabrica-
tion du pain aux danseuses, la place des anciennes pou-
pes funraires, cette riche Egypte d'Amon bAtit des
temples au dieu protecteur. Ces temples, A Karnak, a
Louqsor, Havaraat, a Mdinet-abou, ont des proportions
-en largeur qui correspondent A celles en hauteur des
pyramides, reprsentant une autre conception, oppose,
des rapports entre le roi humain et la divinit. Cent
trente-quatre colonnes de vingt-trois mtres de haut sur
I A cette poque les mots smitiques s'infiltrent dans le langage 6-gyp-
tien a comme les mots franais dans la littrature allemande au xvue
slide (Spiegelberg, ouvr. cit, p. 405).
2 Ed. Meyer, ouvr. cit. Cf. Sethe, Sesos tris, Leipzig, 1900; du meme,
Beitreige zur ditesten Geschichte "Egyptens, Leipzig, 1900.
44 ESSM DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

trois mtres soixante-six centimtres de diamtre, avec


des chapiteaux de vingt et un mtres de dveloppement...
La fresque du Jugement dernier de Michel-Ange, appli-
que sur une des murailles, y jouerait le rle d'un tableau
de chevalet. Le Louvre ne parait plus qu'un admirable
bijou, lorsqu'on le rapproche par la pense de ces cons-
tructions surhumaines, qui semblent cres par des
gants pour loger des Titans. C'est le plus magnifique et
le plus vaste difice qu'ait jamais lev la main des hom-
mes 1 Des alles de sphinx mnent l'entre, orne de
pylones, du temple aux longues et splendides colonnades;
des oblisques donnent la ddicace et les notes histori-
ques ; les statues des fondateurs flanquent l'entre.
Ces travaux suffisaient pour engloutir tous les moyens
d'un riche et puissant empire. A ct du dieu Ammon,
pour lequel taient toute la pompe et toute la splendeur,
ses desservants, les prtres, dj une caste, prospraient.
Ils attiraient vers eux le respect et la puissance. Des dons
prcieux abondaient dans le temple, qui devait disposer
de territoires tendus. La royaut devait s'en inquiter et
ceci amena, comme dans la Byzance des iconoclastes,
l'nergique intervention rformatrice et perscutrice qui
forme le rgne d'Amenhotep (1375-1358) 2.
Le roi rvolutionnaire adopte comme patron une autre
incorporation du soleil, Aton, qui se distingue d'Ammon,
de R par des caractres qu'on peut saisir tout aussi dif-
ficilement que s'il nous faudrait fixer, sans avoir des
documents suffisants et sans partager l'tat d'esprit des
hommes de l'poque, la diffrence entre la divinit chr-
tienne du haut moyen Age, celle de l' Imitation de J-
sus-Christ et celles des Ecritures philologiquement
interprtes par Luther 3. Une nouvelle capitale est ta-
blie Akhtaton ou Kuniaton (Tell-el-Amarna), clbre
Schcelcher, ouvr. cit, p. 313.
2 Dj avant les Hyksos Ammon avait da subir la concurrence d'un
dieu du Delta, Sobk, dont le nom entre dans la composition de celui
des rois de la xme dynastie (Helmolt, ouvr. cit, p. 266).
3 'aurait t, d'aprs M. Spiegelberg, quelque ancienne croyance dis-
crtement cache par les prtres ; ouvr. cit, p. 635.
CHAPITRE IV 45

aujourd'hui par le grand recueil de lettres historiques


qu'on y a trouves 1, alors qu' Thbes on rcle sur la
pierre le nom du dieu Ammon. Le rvolutionnaire royal
va jusqu' abandonner son propre nom, devenant par
rapport k son nouveau dieu Ekhinaton Pr. Les prtres
de l'ancienne religion perdront non seulement Vinfluen-
ce, mais aussi la vie.
On se rend compte facilement des motifs, d'ordre trs
pratique, qui animaient ce perscuteur. Mais on observe
la mme poque d'autres caractres tout aussi nou-
veaux, mais plus durables. Les caractres cuniformes de
la Chalde pntrent dans la nouvelle Egypte, et, avec
cet emprunt l'tranger, l'usage des tablettes d'argile
pour les archives. Les anciennes formes typiques aux-
quelles taient soumises la capacit cratrice et les con-
naissances techniques des artistes gyptiens commencent
A se modeler d'aprs les normes de la vie elle-mme. Le
roi apparait avec ses dfauts physiques rendus avec un
profond sens des ralits et dans des attitudes d'une
libert hardie : on le voit, ct de sa femme, l'enfant
royal sur les genoux de la mre lui tendant les bras ; les
deux filles du prince rformateur sont ct, se jouant 2
Et, en mme temps, la religion, sous l'afflux des ides
directrices du nouvel lan, se spiritualise et s'humanise
en mme temps. Le problme de la vie future trouve une
plus noble solution d'immortalit et la conception d'un
jugement dont Upend le sort de l'me dlivre du corps
s'impose : on le trouve frquemment dans les scnes qui
ornent les tombeaux. Le livre des morts , runissant et
harmonisant d'anciennes formules et prires, qui pren-
nent le caractre d'hymnes enthousiastes l'immortalit,
se trouve dsormais dans chaque abri des dfunts : tout
homme participe ses consolations, comme il participera
d'aprs ses mrites quelle grande rvolution dmo-
t Winckler, Die Thontafeln von Tell-el-Amarna, Berlin, 1896; Carl
Niebuhr, Die Amarnazeit, Agyptenund Vorderasien um 1400 v. Chr.nach
dem Tontafelfunde von El Amarna, 2' dition, Leipzig, 1903.
2 Helmolt, ouvr. cit.
46 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

cratique ! aux recompenses celestes. Ce n'est plus


la conception du peuple : la triste plainte sur le sort
miserable de tout &re vivant (qui rpond aux mmes
dolances du Chalden) : Jouis de la vie, suis tes dsirs,
autant que tu vis ; verse de l'huile sur ta tte ; recouvre
de blanc lin tes membres, suis l'appel de ton cceur autant
que la terre te supporte ; bientt viendra le j our o tu
demanderas un sursis et personne ne Vcoutera ; ayant
une fois entre dans le temple, jamais tu n'en reviendras.
Du roi jouissant exclusivement des privileges d'outre-
tombe par-dessus le dieu qui veille sur les actions de l'hu-
manit entire, et pour l'Egyptien il n'y a qu'un
homme : celui de sa race, on arrive A. l'homme,
quel que soit son sort ici-bas, dont l'esprit peut fraterni-
ser avec celui des dieux 1
Pour amener ces changements il n'a pas fallu seule-
ment un dveloppement, au gr des vicissitudes histori-
ques, de l'esprit national gyptien. Des influences tran-
geres se sont exerces sans doute sur l'ancien fonds,
pendant longtemps immuable. Elles sont venues naturel-
lement des Semites, aussi, du marchand sidonien au
mamelouk d'Avaris. Si la fayence d'Egypte envahit,
par les scarabes royaux, l'Asie occidentale, les marchan-
dises syriennes abondent sur les marches de la valle du
Nil. Mais un moment de l'histoire o, des la XII' dynas-
tie, des produits d'exportation gyptienne sont retrouvs
jusqu' la Tarquinie italienne, en terre trusque, il y a
eu aussi des courants venant du ct des Hanbou, de
Chypre, de Crete, aussi bien que de ce monde indo-euro-
peen qui se tassait, plein d'essor, en Asie Mineure, der-
rire le front de la defense smitique contre les grandes
civilisations envahissantes.
i A. Wiedemann, ZEggptische Geschichte, I, Gotha, 1884, p. 238.
Du lame, Die Toten und ihre Reiche im Glauben der alien 2Eggp-
tier, Leipzig 1900 ; du mme, Die Unterhaltungslitteratur der alten
"Egyptier, Leipzig 1902. La plainte du Babylonien sur la xnaison
dont ceux qui la touchent ne reviennent pas dans Jeremias, I-1611e
und Paradis bei den Babgloniern, Leipzig, 1900, p. 115.
CHAPITRE Pi 47

Au my' sicle, l'offensive gyptienne contre la Syrie


commence sous les auspices de Baal, adopt, aussi bien.
que sous ceux d'Ammon, restaur. Sto (vers 1313),
Ramss 11 (1303-1237) mneront, le pchent au front, les
coursiers de guerre trainant le char royal d'importa-
tion, et les fils des guerriers indignes et &rangers sui-
vront vers une victoire assure leurs armes dans le pays
des a Routounou , de plus en plus riche en butin. Mais
cette troisime et brillante pope des Ramessides n'a
plus le caractre d'une civilisation isole attaquant des
voisins qui ne lui ressemblent pas. Toutes les nations
entrent dans le courant de l'histoire, et il y en a d'abso-
lument nouvelles 1

Cf..Max Miiller. Die alien dEggptier als Krieger und Eroberer in


Asien, Leipzig 1903.
CHAPITRE V

Les nouvelles nations. Entre Srnites et Aryens.

Au moment o l'Egypte, sous Ramss III (1200-1169


XX' dynastie des jeunes Ramessides) et son successeur
Mernephtah, entre dans une poque de dcadence, aprs
les triomphes des chars royaux promens travers la
Syrie jusqu'au Taurus et l'Euphrate, on lit sur les fres-
ques des temples et des tombeaux des noms comme ceux
des Tyrcha 1, des Charda, des Aquaioucha, des Danaou-
cha, qui, sans dsigner certainement des Tyrrhnes de
l'Italie, des Sardes de la Sardaigne, des Achalens et des
Danaens de la Grce, tmoignent de l'intervention dans
la vie, jadis exclusivement dominante, des grandes mo-
narchies anciennes de nations nouvelles. Et dj la
guerre de l'Egypte n'est plus faite seulement, au dfaut
des indignes, de plus en plus asservis A une lourde tyran-
nie, par les contingents de la Lybie et de l'Ethiopie, par
l'afflux des Smites du dsert, coloniss en bonne terre
gyptienne, mais par des mercenaires tout fait diff-
rents des Hyksos et moins dangereux que ces derniers,
car ils n'appartiennent pas un monde voisin : des por-
teurs de casque longue crinire, habills de vtements
serrs sur le corps, aux chaussures d'une forme particu-
lire, qui, cavaliers dans leur patrie dj, apportent
l'avantage crasant de l'pe de fer recourbe et des longs
boucliers de dfense.
Mais, pour bien saisir l'importance de ce nouvel apport
ethnique pour l'histoire universelle, il faut remonter de
1 II y a aussi des Tyrsnes it Lemnos (Ed. Meyer, ouvr. cit, P,
p. 708).
CHAPITRE 49

deux sicles pour constater dans les tablettes heureuse-


ment dcouvertes Tell-el-Amarna, en Egypte meme 1, les
liens qui, au xv sicle dj, relient l'Egypte A tout
un monde asiatique forme lentement derriere le front
chalden, sous l'influence de la royaut rayonnante tout
autour et de la civilisation qu'elle a cre et qui l'accom-
pagne, des premiers monarques soumriens aux Cossens
qui emboitent le pas sur le chemin de la tradition.
On a d'abord, sur le territoire occup ensuite par la
Petite Armnie, ce royaume de Mitani, dont les chefs,
des rois d'imitation et de concurrence envers la Msopo-
tamie, portent des noms aryens, presque indiens, comme
Atatarna, Choutarna ou Soutarna, Dousrata ou Tou-
chrata, Artachonmara, Toukhi, Mattiouaza, et font des
sacrifices en l'honneur des dieux de la race laquelle ils
ont emprunt ces titres d'une harmonieuse vocalisation.
L'un d'entre ces rois , selon la Chalde et, de fait, pour
la Chalde, offre sa fille en mariage Thoutmos IV;
Amenhotep III, epouse Guilouchpa, petite-fille du meme,
c'est apparemment la puissante reine Shi ; la prin-
cesse de Mitani Tadoukpa sigera sur le trdne de Thebes,
cet d'Amenhotep IV. En mme temps, des princesses
de Babylone ceindront la couronne des reines de cette
Egypte, dont l'hgmonie s'tend ainsi du Caucase au
Golfe Persique.
Ces gens de Mitani sont sans doute proches parents
ethniques d'autres fondateurs de monarchie simili-chal-
denne dans les regions du Nord : avec cette meme ten-
dance d'envahir l'Asie Mineure et la Syrie, de rempla-
cer dans ces regions l'influence gyptienne, ils n'arrivent
pas s'tablir comme rois des quatre continents
l'embouchure des fleuves de la Msopotamie. Ce sont les
Chtas des inscriptions de l'Egypte, les enigmatiques
Hittites, qui, par deux fois, au bout de leurs conquetes,
Avec Winckler, cit plus haut, cf. Catalogue du British Museum
The Tell el Amarna Tablets, 1892; Conder, The Tell el Amarna
Tablets (traduction anglaise), Londres t893. Cf. Edinburgh Review,
juillet 1893.
50 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

devinrent les voisins et les rivaux des riverains du Nil,


agriculteurs, connaissant, ce qu'il paralt, le mais
mme 1.
Des guerriers portant la haute tiare, comme celle de
Cyble, tiare caractristique pour toute la rgion, jus-
qu'aux Thraces de l'Asie Mineure, qui y apparaltront
bientt, et leurs congnres du Danube ; leur large
vtement est orn, sur les bords, de dessins gomtri-
ques 2 ; le bout de leurs chaussures est recourb comme
au xtv sicle en Occident, h. l'poque des souliers la
poulaine , ou comme les sandales balcano-carpathi-
ques ; ils emploient l'pe de fer recourbe, la double
hache et la massue, l'arc. Un corps trapu ressemble celui
de la race qui a donn la Chalde le roi Gouda ; le nez
aquilin est pareil celui des Armniens. Ils portent les
cheveux tresss en nattes .et la barbe.
Leur langue ressemble probablement on a russi
dchiffrer les inscriptions en cuniformes du grand dpt
archologique de Bogaz-Keui 3 celle qu'on parlait
dans le royaume voisin de Mitani 4. Rarement leurs chefs

Messerschmidt, Die Hittiter, Leipzig 1902, p. 25 ; Jensen, Hitti--


ter und Armenier, Strasbourg 1892.
2 Spiegelberg, ouvr. cit, p. 57. Cf. les figures donnes par Wright,
The Empire of the Hittites, Londres 1886, P. 177 et suiv.
a Voy. Fried. Hrozny, Hethitische Keilinschrifttexte aus Boghaz-
ki (dans la collection Boghzki-Studien de Otto Weber), Leipzig
1919; Die Sprache der Hettiter, ihr Bau und ihre Zugehrigkeil zum
indo-germanischen Sprachstamm, Leipzig 1917 ; Ueber die Vlker
und Sprachen des alten Chatti-Landes, Leipzig 1920 ; H. Schrader,
Die Keilinschrif ten am Eingange der Quellengrotte des Sebeneh-su,
dans les Comptes rendus de l'Acadmie -de Berlin, anne 1886
Hirschfeld, Die Felsenreliefs in Kleinasien und das Volk der Hittiter
(voy. les mames Comptes rendus, 1886). Ensuite : G. Hirschfeld,
Paphlagonische Felsengriiber, 1885 ; L. Messerschmidt, Die Hettiter,
Leipzig 1902, et Corpus inscriptionum hettiticarum, Berlin, 1901-
1906 ; H. Figulla, Keilinschrif teste aus Boghazki, Leipzig, 1916-
1920 ; J. Friedrich, Die bisherigen Ergebnisse der hethitischen
bprachforschung (dans Stand und Aufgabe der Sprachwissenschaft,
Festschrift filr W. Streftberg), Heidelberg 1924. Cf. l'article sur les
dernires dcouvertes dans Le Flambeau de Bruxelles, 1924.
4 Ed. Meyer, ouvr. cit, I, p. 629. Cf. W. Wright, The Empire of
the Hittites, Londres, 1886 ; Knudtzon, Die zwei Arzawabriefer
Leipzig, 1902 ; Lebas, Voyage archologique, Paris, 1847-1868. Hu-
mann et Puchstein se sont occups de l'art hittite.
CHAPITRE V 51

ont des noms smitiques, comme celui de Sar (dont la


ville de Sardes 0. Des lments aryens se sont mlangs
d'autres, d'origine discutable, comme, probablement,
pour la nation elle-mme 2 Parmi leurs dieux, il y en eut,
sans doute, comme ceux des toiles, qu'ils avaient em-
prunts aux religions de leurs maitres du Sud, mais une
grande partie leur appartiennent en propre ; tels Tar-
chou ou Tarkou, Tchoub (Tchoup), la divinit tut-
laire de la nation, maitre de la foudre, qui devient le
Jupiter de Dolich, Dolichenus pour les Romains habi-
tus aux religions asiatiques, Soutekh, maitre du ciel, et
surtout l'pouse d'Attis, la grande desse , coiffe d'un
chapeau qui rappelle la couronne murale, k ct de
laquelle est son poux : les premires Amazones auraient
t ses prtresses. Les montagnes, reclant de l'or et de
l'argent, et les rapides cours d'eau ont aussi leur person-
nification divine. L'aigle bicphale scelle pour la pre-
mire fois les rochers de ces Kourdes de l'antiquit 3.
Le lion figure souvent dans leurs rudes sculptures, appar-
tenant A un art d'emprunt. Quant aux lois, dures et
troites, elles rappellent dans leurs formules sacres celles
de Babylone 4.
Sous la protection de cet Olympe tout spcial, les
rudes soldats des rois hittites eurent combattre les
bataillons gyptiens ds le rgne de Stho 1er. Beaucoup
plus tard, aprs avoir cart la concurrence des guer-
riers de Mitani, ils descendirent de nouveau en Syrie,
ils rencontrrent de vagues peuples, non-smitiques
aussi, qui, bien avant Isral, donnrent A la Palestine ces
champs, ces vignes, ces fermes florissantes dont parlent
les livres historiques des Hbreux pour l'poque avant
la conqute de Josu . Ourousalim, la future Jru-
salem, existait mme avant l'apparition de ces premiers
colonisateurs smites, dont on a cru dj retrouver le
I Wright, ouvr. cit, p. 80. II cite le nom aryen d'un autre chef,
Thargotazas.
2 Voy. Hrozny, Die Sprache der Hittiter.
3 Wright, ouvr. cit, p. 68, d'aprs Sayce.
4 Voy. G. Contenau, La glgptique sgro-Kittite, Paris 1922 ; Eld-
ments de bibliographie hittite, Paris 1922.
52 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

nom dans les tablettes de Tell-el-Amarna. Les Chorites


(Charou pour les Egyptiens) en faisaient partie. Tel vas-
sal des Pharaons porte mme le nom, nettement aryen,
d'Artamanial 1.
Aprs la victoire gyptienne de Kodchou sur l'Oronte,
remporte vers 1300, un grand succs des Ramessides,
clbr par le pote Pentaour, un trait fut conelu
entre le vainqueur et le roi hittite vaincu, le grand
prince Chattouchil, fils de Mourchil 2, et, aprs les liens
de famille avec ceux de Mitani, cette autre dynastie bar-
bare jouit de l'honneur d'une alliance fraternelle
avec les monarques de l'Egypte 3, auxquels ils fournissent
un contingent militaire. Mais pendant longtemps encore
on ressentit la puissance hittite entre l'Euphrate, du ct
d'Alep, et le rivage de la Mditerrane, jusqu' l'poque
o ce royaume conqurant, remplac par celui, nigma-
tique, de Kichchati, dut restreindre ses limites la pos-
session d'un territoire autour de Karkm. ich. L'acier des
Mosques et des Tibatrnes fut consacr dornavant
armer d'autres combattants pour la domination de l'Asie
occidentale 4.

Ces nouveaux imitateurs des rois de Babel, les adora-


teurs du dieu Assour, auprs duquel ils plaaient Hadad
aussi bien qu'Anou, le Dagan des Amorens, et qu'Ellil
du vieux Soumer, avaient fond& avec les mmes
lments ethniques et avec les mmes conceptions poli-
tiques, un autre Etat de montagnes, sur la base premire
d'une simple province chaldenne, gouverne par un,
patsi, un marquis de la frontire du Nord (Kalat-
Chergat). La capitale ne descendit que plus tard, d'Assour
a Ed. Meyer, ouvr. cit, P, p. 601.
On a aussi le nom du roi Choubbiloulouma.
3 Cf. Wright, ouvr. cit, pp. 20 et suiv. ; J. Friedrich, dans la
Zeitschrift der deutschen morgenlndischen Gesellschaft , N. F.
1, et Hrozny, Boghazkistudien, Leipzig, 1917-20.
4 Le r6le des Hittites est trs rduit dans la conception de Puchs-
tein, Pseudohettitische Kunst, ein Vortrag, Berlin 1890. II parle
d'une civilisation simplement rurale , d'un art naf , d'em-
prunts lourds l'Assyrie. Le Dolichne ne serait que Mardouc,
Voy. p. 185. Il y aurait aussi les influences cappadociennes, p. 225.
CHAPITRE V 53

ou d'Arbla, ville des quatre rois , Nimroud, puis


Ninna ou Ninive, elle aussi une ancienne cit des rois de
Milani 1, Ds 2060, le roi Housouma, successeur du
patsi Samsiadad Jor,prenait des allures d'indpen-
dance, tendant vers la Chalde, comme, au moyen Age, les
Germains vers Rome et les Slaves de a Bulgarie vers
Constantinople. Aprs avoir chapp A la domination,
subie au xv sicle, des Mitani, ce qui permit Samsia-
dad III de s'intituler roi du monde , Assourou-
balid (v. 1380 --v. 1350), un de ses successeurs, fut admis
par le mariage la parent avec les rois de Babel : sa
fille devint reine de Babel sous Bournabouriach I" 2.
Mais le moment de la grande monarchie des Assyriens
n'tait pas encore venu. Les gens de Mitani dominaient
encore. Dans l'Asie Mineure, qu'ils devaient essayer de se
soumettre, des peuples dont nous n'avons que des notions
confuses se partageaient les nombreuses valles troites
qui ne favorisaient gure la fondation d'un royaume
d'aprs le type de ceux que nous avons rencontrs jus-
qu'ici, drivant tous de la mme origine msopotamienne.
Si Ia Thrace y enverra ses Phrygiens, dont le second nom,
de Bryges, correspond A. celui d'une peuplade de Mac-
doine, mentionne par Hrodote, puis ses Myses, pareils
aux habitants de la Mysie ou Moesie danubienne, des
nations plus ancienfies dtenaient depuis l'poque la plus
recule la possession de cette contre si fragmente par
les accidents du sol. Des Cappadociens (Katpatouka) 3,
des habitants du Caucase, des Ourartou d'Armnie, jus-
qu'aux Lyciens 4, mentionns dans les sources de
Sur la capitale provisoire de Kar-Toukonth-Ninib, Helmolt, ouvr.
cit, p. 47.
2 Cf. Maspro, Histoire des peuples de l'Orient, livre III, chap. VII.
Sur les ,Mitani, les Moschi et leurs rois, ainsi que sur toutes les
peuplades de ces rgions, Winckler, Die Vlker Vorderasiens, Leip-
zig, 1899.
a Voy. Delitzsch, Beitrge zur Entzifferung und Erklrung der
kappadokischer Keilinschrifttafeln, Leipzig, 1894 (dans les Abh. d.
ph.-hist. Classe d. KO. Schs. Ges. d. Wiss., XIV, 4) ; Gustav.
Hirschfeld. Paphlagonische Felsengraber, ouvrage dj cit, dans
les Comptes rendus de FAcadmie de Berlin, anne 1886.
4 Voy. Fellows, On account of discoveries in Lgcia, Londres, 1841.
54 ESSAI DE SYNTIltSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

l'Egypte, aux Lydiens, aux Paphlagons et aux Pisides,


aux Maryandines, aux Isauriens du littoral, ils apparte-
naient sans doute, comme les habitants de Mitani et les
sujets 4Iu roi des Hittites, cette grande race qui sparait
les Smites de l'Asie occidentale des Aryens de l'Est et
Sud-Est europen.
Dans leur nomenclature, dans leur culte, dans leur sys-
tme les ressemblances sont frappantes. Les
noms de localits finissent, l'poque hellnique, en
nda, ndos, assos, issos 1 En ce qui concerne
les dieux, c'est, paralt-il, la patrie d'Apollon, le nom de
sa mre, Ltho, pouvant tre driv du lycien ladi. Le
dieu de la terre voisine avec celui de la vigne. Mais sur-
tout celle qui domine dans ce Panthon c'est la Cyble, la
Magna IMater des futurs dominateurs de ces rgions 2.
Enfin, a ct des armes que nous avons dj signales,
apparalt comme caractre distinctif la hache double.
Un seul royaume, la place de cette poussire de prin-
cipauts, est impossible aussi cause des conceptions de
ces peuples en ce qui concerne les normes males du grou-
pement politique. On a parl de tribus dans le monde
europen des Thraces et des Illyres, o les noms locaux
abondent. Il ne faut pas entendre quelque chose de
pareil A la tribu arabe, smitique en gnral, qui ne sup-
pose, dans sa formation et son agrgation, aucun lien
gnalogique, aucune drivation d'un anctre unique. Ici,
chez les Thraces aussi bien que chez la race qu'ils ont
supplante en Asie Mineure, ce sont, au contraire, des
groupements dtermins par l'identit du sang, done des
clans, comme, plus tard, chez les Ecossais, les Albanais
ou les Roumains. Les pasteurs ont form la tribu errante,
le clan enracin est neuvre instinctive des agriculteurs
et des vignerons, chez lesquels l'levage des bestiaux est

I Voy. liretschrnPr, Einleitung in die Geschichte der griechischen


Sprache, Gttingen, 1896 ; August Fick, Vorgriechische Ortsnamen
als Quelle fiir die Vorgeschichte Griechenlands, Gttingen, 1905.
2 Cf. Perrot, Exploration de la Galatie et de la Bithgnie, Paris
1872 ; Fick, ouvr. cit.
CHAPITRE V 55

-seulement la seconde des occupations habituelles.


paralt mme, et nous prsenterons bientt des indi-
cations, que l'institution du matriarcat, qui ne se ren-
contre en Egypte qu'au dbut, par la succession des fils
de la sceur, et qui apparait aussi dans l'ancienne Assyriel,
domine id, au milieu des fidles de la Grande Mere
des dieux et des hommes.
Cette famille de nations a (IA', ncessairement, cher-
cher un dbouch sur la Mer, ct de la riviere phni-
cienne . Elle l'a trouve sur le point, tres favorablement
situ, entre la Mer d'Asie Mineure et de Syrie et la Mer
de Thrace, oil s'leverent les cits dont la succession est
relie, avec plus ou moins de fondement, au nom, glo-
rifle par les poemes homriques, d'Illion, de Troie 2.
Les recherches pousses, avec un enorme courage
nourri de naives illusions, par Schliemann et poursuivies
avec un meilleur esprit par Drpfeld, ont mis au jour
d'abord une civilisation nolithique que rien ne distingue,
sauf la varit des vases, rouges et gris, d'une execution
encore rude, d'une ornementation comme celle qu'on
renconIre en 'Thrace, de celle des stations nolithiques
en Europe, ou mme en Palestine. Mais bientt, dans une
antre couche archologique, ct de vases fabriqus dj
au tour et cherchant A rendre, d'une faon /ourde et
gauche, la figure humaine ou les rameaux de l'arbre, on
a deux caracteres d'une civilisation plus leve : d'abord
la profusion des ornements en or, diadmes, pingles de
tte, bracelets, des milliers d'anneaux, et, d'autre part,
le palais de residence du chef, grande bAtisse pour
laquelle on emploie des matriaux de qualit tres inf-
rieure, des pierres, des planches, de l'argile, des tuiles,
xnais qui prsente, avec le mur d'enceinte, couronn de
tours, la balustrade, l'Atre, la salle du trne.
D'un ct on a la joaillerie egyptienne, car, si l'Asie
possede des mines de cuivre, d'argent, mme d'tain,
I Ed. Meyer, ouvr. cit, I, p. 542.
1 Des tudes rcentes ont cru trouver dans les inscriptions hittites
Les noms des hros de l'Iliade.
56 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE exummirrt

c'est en Egypte qu'arrive l'or de Nubie servant, ds l'po-


que archalque dj, au paiement du tribut dfl au roi.
dans les proportions du plais princier on a t visible--
ment encourag par les ceuvres architectoniques des
Pharaons, il faut tenir compte de cet lment d'origina-
lit, trs important, que de ce ct ce n'est plus pour le
dieu qu'on bcitit un temple, mais bien une rsidence pour-
le chef humain, conu dans cette seule qualit, de la com-
munaut 1.
On ne pourrait pas prciser si l'ile de Chypre, vassale
de l'Egypte, .comme province d'Alachie, prsente, dans
sa civilisation, remontant, pour les ncropoles, au troi-
sime millnium, ces deux caractres 2. Mais, comme
l'ide de la mort domine, il faut bien admettre, ce qui.
est bien naturel, que, dans cette ile, influence aussi, pro-
fondment, par la Phnicie, le caractre religieux de
l'Egypte s'est impos. C'est par cette lle que les modes
gyptiennes, cylindres, surtout faence, ont pass h. Troje..
La race est, du reste, dans sa couche la plus ancienne,.
pareille celle de l'Asie Mineure voisine.
Les Crtois sont mentionns parfois dans les inscrip-
tions gyptiennes (Keftiou). Dans leur grande Ile, le dve-
loppement commence par d'humbles chaumires d'argile
recouvertes de chaume, par des vases comme Troie dans
la premire priode, par des tombeaux auxquels, comme
dans les dolmens, mne un dromos , un chemin de
pierres. Bientt l'Egypte enverra ses produits, directe-
ment ou par les Phniciens : des objets en faence, en
ivoire, dont l'origine n'est pas douteuse, des cylindres,
des vases, des joyaux en mtal.
Puis, vers le xiv sicle ce qui est prouv 3 par la
reproduction des ceuvres crtoises dans les peintures

Voy. surtout Gtze, dans W. Drpfeld, Troja und Ilion, 1902, IV;
D. Joseph Die Paliiste des homerischen Epos mit Riicksicht auf die-
Ausgrabungen A. Schliemonns, these de Berlin, 1894.
2 Cesnola, Cyprus, Londres, 1877.
Dans le nom meme de Minos n'y a-t-il pas le souvenir du Wiles-
gyptien
CHAPITRE V 57

reprsentant en Egypte les vassaux porteurs de dons,


le vrai art parait. La fabrication des vases, visiblement
destins au culte, prend un caractre tout b. fait sup-
rieur, la finesse des parois montrant une influence du
vase en argent. A ct du type troyen de la figure hu-
maine, avec des anses comme des bras, il y en a qui finis-
sent par un long bec d'oiseau, stylis. On se plait dj
admirer et h reproduire la nature, mais sans la rduire,
comme les Egyptiens, dont on s'inspire visiblement, aussi-
tt aux formes schmatiques 1; l'imagination est libre, au
contraire, d'ajouter, infinimehT, du sien aux rsultats de
l'observation. Des fleurs sont esquisses avec lgance
ct d'cailles, de lignes en serpentine, de rosettes d'un
dessin "parfait. Les vases de Kamars dpassent tout ce
que l'art moderne, si raffin, peut donner dans ce genre 2..
Voici maintenant, dans une nouvelle phase, h Phaistos,
du ct de l'Orient, h Knossos, vers les Cyclades, les-
pdlais, d'une tendue et d'une solidit qui rappellent les
modles gyptiens : des colonnes, au chapiteau d'une
forme originale 3, les soutiennent. Mais ici comme h Troie
c'est une demeure royale, pour le roi, le Minos quel-
conque (d'ofi le nom de civilisation minolenne). Dans ce
but, on tient compte des moindres Mails qui peuvent ser-
vir le rendre habitable. Si le climat le permet, les cts
seuls sont couverts, la lumire descendant sans obstacle
sur les salles centrales. Rien n'est nglig de ce qui peut
mieux abriter le chef de la nation, trnant au milieu de-
ses sujets, qui sont logs tant bien que mal dans leurs
habitations, de forme ronde, traditionnelle, ou carre,
qu'on dit importe du Nord. On a trouv les grands vases
bossels d'ornements et jusq-u'au sige royal, taill sim-
plement, mais avec lgance, dans la pierre.
I Rizzo, Storia dell'arte greca, p. 234 et suiv.
Ernst Reisinger, Kretische Vasenmalerei vom Kamares- bis zum
Palaststil, Leipzig 1911 ; Dietrich Fimmen, Zeit und Dauer der kre-
fisch-mgkenischen Kultur, Leipzig, 1909 (essai de fixer des poques.
it partir du quatrime millnium).
3 La libert de l'artiste se conserve cependant dans l'Egypte de
cette poque pour rendu des animaux et des plantes.
58 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

Des tablettes A inscriptions qui n'ont pas encore t


dchiffres servaient commmorer dans quelles con-
ditions a t bAti le palais. Sur les murs, des fresques aux
couleurs vives, emprunnes aux mattres de l'Egypte, mais
pour tre employes avec une technique spciale, repr-
sentent des ralits de la nature et de l'homme, rien
que cela, mais avec une vrit extraordinaire du rendu,
qui rappelle pour les animaux, pour leur grAce et leur
lan, les dessins des cavernes magdalniennes, auxquels
les rattache vraisemblablement quelque obscure trans-
mission millnaire. Sur tel sarcophage, sur des manches
d'armes, mme sur les minuscules cames, on a des tra-
vaux de la mme inspiration. On voit des fleurs large-
ment panouies, violettes, lys, safran, des poissons ails
fendant les ondes d'une mer bleue, des grenouilles, des
coquillages, des oiseaux, des chiens chassant les livres,
la vache lchant ses veaux, des faisans rouges sur le
rocher, des lions et des panthres. Quant aux hommes,
ils sont prsents vtus de costumes d'athltes, la tle
ronde nue, couverte de cheveux courts, ou bien, dans
une attitude d'glogue, cueillant les fleurs de la prairie
les femmes, vtues strictement, ont de larges nceuds
d'toffe sur le dos. Une procession de moissonneurs, le
chef en tte, ne donne pas une simple srie d'units de
tout point semblables : il y en a un qui butte sur son voi-
sin, tomb A terre.
Voici, sur le sarcophage, la scne du sacrifice, avec les
femmes, chacune v'tue d'une autre faon, qui font les
libations ou prsentent les animaux devant les deux
arbres sacrs ayant au bout la double hache et survols
par l'oiseau mystique ; elles portent des couronnes et
jouent d'un instrument cordes. Dans une corrida de
taureaux, en dehors du personnage qui fait des bonds
sur le dos de l'animal, deux femmes remplissent les fonc-
tions du banderillero et de l'espada. Sur le char train
par des lions ails avec le mme oiseau voletant au-des-
sus, ce sont des femmes qui passent sur le char divin. De
mme que les plus anciennes idoles sur la Mditerrane
CHAPITRE V 59

.aussi bien que chez les Thraces sont fminines, avec un


rehaussement vident du caractre sexuel, les statuettes
des Crtois pr-hellniques reprsentent des femmes
haute tiare et A haute colerette, serres dans leur corset,
dans un justaucorps aux trs longues manches, la cein-
ture prolonge en tablier, la robe distribue en volants.
Ne faut-il pas y voir la suprmatie de la femme, telle
qu'elle ressort de plusieurs traits de cette civilisation
intermdiaire si puissante que jamais dans ces domaines
spciaux elle n'a t dpasse, ni mme atteinte I ?
La prsence de l'obsidanne Milo, du marbre dans
d'autres lles gennes, Syra, Syphno, Paros, Naxos,
Amorgos, a permis aux indignes, de mme origine que
les ainsi-dits Eto-crtois , d'accomplir des progrs
notables dans un art qui est rest primitif, correspon-
dant aux premires priodes de la Crte. Prs de Volo,
en Thessalie, des bAtisses, comme celles de Troje, ont
surgi des profondeurs de la terre, avec des vases noli-
thiques et des idoles d'une fabrication brutale. Ce qu'on
a trouv Olympie, Orchomne, Chrone, est du
mme type, correspondant celui de la civilisation danu-
bienne et balcanique, aussi bien qu'aux dbuts de la civi-
lisation italienne, sans parler d'influences manifestement
gyptiennes 2
Entre la civilisation orientale pour les dieux, entre ces
dernires formes de la civilisation de l'poque de la pierre
et du bronze se place ce que la Crte est parvenue A. ra-
Cf. Maragbiannis, Pernier et Karo, Antiquits crtoises, Candle,
1911-1915 ; Evans, Early minoian (essai (IA classification des po-
ques de la civilisation minolenne), Londres 1906 ; Burrows, The
discoveries in Creta ; Lagrange, La Crte ancienne, Paris 1908
Fimmen, Zeit und Dauer der kretischmgkenischen Sulfur, Leipzig
1909 ; Milchh6fer, Die Anflinge der Kunst in Griechenland, Leipzig
1883 ; Noach, Homerische Paliiste, Leipzig 1903. Cf. Ricci, ouvr.
cit, I.
2 Ridgeway, The early age of Greece, Cambridge 1901; H. R. Hall,
The oldest civilisation of Greece, Londres 1901 ; Wace et Thomson,
Prehistoric Thessalg, Cambridge 1912 ; Tsountas, Al irpolcrsopcxal
axpois6Xec Atmvtou xcc Micraou, Athnes 1968; Jolles, Agyptisch-my-
kenische Prunk-gefasse (extrait du Jahrbuch des kais. deutschen
archologischen Instituts 2, XXIII, 1908).
60 ESSAI DE SyNTHESE DE L'HISTOIRE E L'HUMANITE

liser. Ce courant, si original, sera cependant arrt dans.


son dveloppement, et l'art du corps humain nu, sans
souci de la nature ambiante, rduite A de simples formes
schmatiques, prendra sa place. Car entre ces progrs
extraordinaires et ce que pourra donner cet autre courant
de civilisation et d'art se place la nouvelle pousse con-
qurante des Assyriens.
CHAPITRE VI

Nouvel essor de l'imprialisme asiatique : l'Assyrie.


Ses vassaux : Israel.

La race moyenne n'avait t capable que de donner


ides royauts rivales, redoutes au moment du flux de
leur invasion, mais bientat rduites h une existence plu-
tt pacifique et restreintes dans des limites assez troites,
comme les Mitani et l'Etat des Hettites. Les tribus de
caractre gnalogique et local de l'Asie Mineure taient
toutes prtes, bien que la Lydie, et elle seule, et donn
une nouvelle troyaut d'emprunt et d'imitation, mais pas
aussi de concurrence, h se soumettre A n'importe quelle
pousse imprialiste. Pour imposer un ordre politique
tout ce monde mouvant, dont l'quilibre sera dsormais
de plus en plus drang par les dversements des races
nouvelles et les colonisations des gens de la cdte, Smites
et Aryens, il fallait que les mules montagnards de la
Chalde, les paysans libres de l'Assyrie 1, dsireux de
butin et aussi de terres nouvelles pour leur colonisation
guerrire se missent en mouvement.
Ds l'poque des tablettes de Tell-el-Amarna, les des-
cendants des anciens patsi du Nord ou, pour em-
ployer un terme assyrien mme, des ichaccou, vicaire 2
du dieu Amour, taient devenus des rois de concurrence.
Bien qu'alli A ces parvenus envahissants, Bournabou-
riach, roi kouchite de Soumer et d'Accad, intervenait en
Egypte pour empcher des relations directes entre les
Pharaons et ces vassaux prts secouer leur joug. C'tait
Cf. Delitzsch, Handel und Wandel in Babulonien, Stuttgart 1901.
2 Miirdter, ouvr. cit, p. 143.
62 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

l'poque oil, sous Cadachmanharb, cette monarchie des


deux fieuves cherchait de nouveau le ehemin de la Syrie,
pendant qu'Amenhotep IV l'Egyptien tait tout pris par
sa grande rforme religieuse. Mais Assouroubalit 1, fils
d'Assour-nadine-akh, roi d'Assyrie, tait lA pour faire
voir de quel ct taient maintenant l'arme et le pou-
voir : il fut en tat d'carter Babel un usurpateur qui
avait fait tuer le parent de l'Assyrien et de rendre le
tame A. la dynastie lgitime.
C'tait dj A. une manifestation, et une manifestation
nergique. Le vassal tenait dsormais en laisse son suze-
rain, sans que pour cela les ressources de cette Chalde,
receptacle successif de toutes les races en mouvement,
fussent puises pour toujours. Adadnirari I" (1320-1290)
dut se dtacher de ses preoccupations au Nord, o le
royaume de Mitani n'acceptait pas encore la suprmatie
de ces remuants voisins, pour combattre de nouveau dans
les riches regions du Sud. Babel, se dirigeant contre ses
anciens ennemis de l'Est, arrivait bientt, sous Kourigal-
zou, se soumettre tout l'Elam, avec Suse elle-meme, en.
attendant la revanche, certaine, des Elamites de cette nou-
velle dynastie, celle des Tamanitou, Oummarigach,
Teoumman, Indabigach. Au nom d'Assour, de Chamach
et d'Enlil, de l'assyrienne Ichtar, d'Adad, de Nergal, de
Ninib et de la centuple divinit, tous grands dieux de
l'Assyrie, il impose A. ces vaincus l'ordre d'un nouver
imprialisme 2.
Quand cette offensive vengeresse se produit, Nipour,
puis Nissim reoivent des garnisons trangeres, de cette
nation non-assimilable la seule sur le seuil du desert
touranien, dont elle paralt concentrer tout l'essor. Mais
le roi d'Assur Toucoultininip, successeur du Salmanasar
biblique, sans etre un alli, domine Babel, bien qu'elle
dirt se revolter bientt contre la presence mme d'un
i Assour a donn la vie. Le nom de son pre signifie a c'est
Assour qui te don,ne des frres ; ibid., p. 144.
2 Kohler et Ungnad, Assyrische Rechtsurkunden, Leipzig 1913. Cf..
P. Jensen, Assyrisch-babylonische Mythen und Epen, Berlin 1900.
CRAPITRE VI 63

conqurant qui, troitement li h son nid d'Assur, ddai-


gne ordinairement d'emprunter les grands titres tradi-
tionnels.
Mardoucpaliddin reviendra donc comme roi d'apres les
souvenirs, indracinables, du pays. Dans tel bas-relief
d'une execution sre et lgante, il apparatt eoiff du
casque, mais dans le costume de ses grands prdcesseurs
au cours des nombreuses dynasties qui se sont succdes.
Le roi des quatre continents , c'est, dans la considra-
tion des peuples qui habitent et traversent ces contres,
encore lui, le dtenteur de l'ancienne lgitimit, incon-
testable, le gardien de la statue vnre du grand dieu
Mardouc, devant lequel Assur n'est qu'un rival tardif et
mesquin 1 Combien sont rudes encore les produits de-
cet art, derive, des Assyriens qui s'essaie encore h. trou-
ver la formule definitive des monarques coiffs du cha-
peau de crmonie, la barbe smitique frise descendant
sur la poitrine, mais au corps de taureau et aux ailes
d'aigle !
Une nouvelle ligne des rois de Babel, venant d'Isin ou
de Pach, donne, vers 1180, des guerrriers de la valeur du
premier Nabuchodonosor, ou bien, dans la prononciation
assyrienne, qu'a difforme celle de la Bible, Naboucoudou-
rioussour. Ses possessions touchent h la grande rner ,
A la Mditerrane. Et le Babylonien participe un moment
A ce grand commerce des Sidoniens, non encore envahis
par les Philistins, auquel succde celui de Tyr, dont les
rois regardaient vers le Pharaon ou l'Assyrien, et la
lumire se faisait pour eux 2 Et ces vassaux de l'Egypte,
h royaut vassale de concurrence, se dirigent de Kition
en Chypre, de la Carthage, ou Nouvelle Cite , batie
dans cette ile totalement orientalise, sinon vers les lles
et les ctes de la Grece en formation, au moins vers la
Sicile aux trois villes pitniciennes, dont Ziz, vers l'Afri-
que voisine, oil surgira la seconde Carthage, vers la Sar-
1 V oy. Grossmann, Altorientalische Texte und Bilder, Tubingue-
1909.
2 Niebuhr, Die Amarnazeit, pp. 25-27 (roi Abimilki de Tyr).
64 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

daigne, dans laquelle est fonde Calaris (Cagliari), bientt


autonome et rivale, et vers Tarsis ibrienne, vers Gadir,
oil on charge l'tain des vagues Iles lointaines 1
Le roi de la Mer et tout ce qui s'organise, se con-
solide, envahit et domine, tend maintenant vers la froide
Mer du septentrion , ou vers cette donee grande
Mer de l'Ouest sera cependant bientt, vers la fin
de ce xi sicle, Toucoultipilzer I", roi d'Assour et sou-
Terain de la montagne , chef de ses guerriers ruraux.
Au Nord, il combattra contre les gens d'Ourartou ou de
Biaina, qui commence dj h se former h. Thouspa (Van)
comme continuation de Mitani et des Hettites, l'aide des
dieux du ciel, du soleiI, de l'eau, de la terre, Tichbas et
ses collgues divins, avec des rois aux noms non-smi;
tiques, comme Chandouris, Ichpouinis, Mnonas, Argich-
Ours 2 Et ses exploits seront continus contre la
Syrie, contre les Aramens. smitiques, contre le Hettite
de Karkmich et la. Phnicie, par Assournasirpal (884-
859). Le roi d'Assyrie regardera, d'Arad ou Arvad sou-
mise, les ondes bleues de ce chemin des grandes migra-
tions et, comme, plus tard, Charlemagne considrera dans
l'envoi d'un lphant par le calife un hommage de l'Orient
musulman, il prsentera ses sujets comme signe du vas-
selage gyptien, A une poque de dcadence dans la val-
le du Nil, le prsent, qui lui fut fait en grande crmo-
nie, d'un crocodile ou d'un hippopotame. Son Etat ne
s'inquitera pas trop des efforts que rptent les rois de
l'Elam ingouvernable par les trangers, ni mme de l'ta-
blissement, plus ou moins violent, des nouveaux venus
qui sont les Chaldens, les Souti des inscriptions du
Voy. Friedrich Jeremias, Tgrus bis zur Zeit Nebukadnezars,
Berlin 1891 ; Wilhelm von Landau, Die Ph6nizier, Leipzig 1901. La
Phnicie mridionale avait un autre dialecte que le Nord. Sur Pori-
ginalit phnicienne, voy. Comptes rendus de l'Acadmie des Ins-
criptions, min& 1924.
2 Le roi Sardour II essaiera, sous et contre Toucoultipilzer,
la fondation d'un royaume jusqu' la mer (Albert gaube, Die
Aramder, Leipzig 1902, p. 17). A c6t, plus tard, une autre prolon-
gation hettite, la Cilicie, le Chilakkou du roi Syennesis (Messer-
schmidt, Die Hettiter, p. 10 et suiv.).
CHAPITRE VI 65

Nord, dont les bit , les colonies parses, sous la pro-


tection du dieu Girra, le seul qui leur appartienne en
propre, s'tendent sur un large territoire auquel cette race
incapable sous le rapport politique n'arrivera jamais
donner runit 1.
Contre les Babyloniens d'un Naboupaliddin, du Ix'
sicle, Salmanassar, ou Chalmanacharide III (850-824),
s'imposera de nouveau comme un maitre redout : il fit
son entre solennelle dans la cit de Mardouc, avec ses
chars de triomphe trains par les chevaux de guerre de
ses montagnes.
Il n'avait aucune concurrence gyptienne redouter.
L'autorit des Pharaons, totalement dchue, avait fait
place, sauf les chefs militaires locaux (cc Smends ,
Pchkhann), portant, dans le Delta, h. Boubastis, Sals, le
titre royal, au rgime des grands prtres de Thbes et it
celui de leurs instruments thiopiens. Aprs l'usurpation
du grand prtre Hrihor (v. 1090), un Pionk, les Pinotem
tmoignrent par leurs noms mme le changement de
race qui s'est accompli dans la valle du Nil. L're des
conqutes en Asie tait dfinitivement close. Si cependant
au x sicle un Chchonc (960-939), fils de Namrout ou
Nmall, reprsentant l'hgmonie des Libyens sur la
riche terre voisine de leur dsert, pntrera dans cette
Assyrie traverse h. grand fracas par les Thotms et les
llamss, il le fera seulement pour pouvoir prsenter ses
sujets la liste des localits qui, pour faire srie, appa-
raissent dans les inscriptions, remplaant les provinces
.soumises de jadis.
Les Egyptiens fatigus des rois de Napata, puis ces
Assyriens pleins d'lan rencontrrent tour It tour dans
la Syrie de nouvelles royauts d'imitation et de vassalit,
Sur les Aramens, les Achlam, jadis sujets des Hetti tes (l'Abra-
ham biblique est un a Aramen errant ). Voy. Albert gaube, ouvr.
cit. La principale a bit est Bit-adiri, attaque par Salmanassar
.au r sicle ; p. 105. La capitale tait un ancien. u tel , Tia Bar-
sip (ibid). Cf. WinchIer, Abraham als Babylonier, Joseph als Egyp-
fier, Leipzig 1903.
66 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

tablies par la victoire, chrement .achete, contre les tri-


bus du dsert, Moabites, Edomites, Amonites, Madia-
nites, aussi bien que contre la puissance philistine, de ces
Crtois de la Bible, la rsistance qui paraissait in-
puisable et, lame, contre les pntrations l'intrieur,
immanquables, des Phniciens de Tyr, o les avaient
refouls ces derniers voisins, conqurants de Sidon.
Damas, Dimachki, eut pendant longtemps (1000 - vers
730) 1, vers l'Euphrate, une situation dominante. La tra-
dition historique des Hbreux, mlange, rdig trs tard
par des prtres et dans le seul sens de leur caste, de tra-
ditions populaires, de chants de guerre et de banquet,
peut-tre lame d'hymnes sacrs authentiques, n'est pas
seule glorifier l'importance militaire, soutenue par
toutes ces vagues de pntration aramenes, d'un Rzon,
d'un Benhadad Pr, d'un Hazal, d'un Benhadad III 2.
D'une valeur guerrire manifestement infrieure, mal-
gr les milliers de chars et les dizaines de mille de guer-
riers dans leurs bulletins de victoire, les Hbreux 3, aprs
un sjour en Egypte sous le.sceptre des rois pasteurs ,
(C

taient revenus dans la patrie smitique en tribus


errantes sans lien durable entre elles. Certains des noms
de ces groupements primitifs se sont conservs seule-
ment comme appellatifs personnels. Plusieurs dieux, ori-
ginaires, le culte des anctres, plus les dieux des pierres,
des autels rencontrs en route et ceux des grandes
civilisations asiatiques formaient pour une nation encore
indtermine un Panthon confus et changeant 4. Jah-
I II y avait aussi les Etats de Rchob et de Maacha (gaube, ouvr.
cit, p. 10), de Patine et de Hamah (ibid., p. 12), de Gourgoum et de-
Som'al (ibid. p. 12). A c6t, les tribus msopotamiennes, dont il a
t question plus haut.
2 Celui-ci finit par payer le tribut aux Assyriens (voy. gauber
ouv-. cit, p. 10). Damas fut prise en 732.
3 Voy. Winckler, Die Vlker Vorderasiens, p. 14 et suiv. ; Niebuhr,
Die Amarnazeit, p. 23 et suiv. ; P. Kampffmeyer, Alte Namen im
heutigen Palestina und Syrien, Leipzig 1892 ; C. Piepenbring, His-
toire du peuple d'Israel, Paris-Strasbourg 1898.
A Voy. Piepenbring, ouvr. cit, p. 101 : Les Cananens leur-
taient de beaucoup suprieurs.
CHAPITIIIE VI 67

veh continuait le culte primitif du taureau ou celui du


serpent. Le sacrifice d'Abraham rappelle un ancien rite
horrible : celui de sacrifier A des divinits aussi impla-
cables que le Melkart de Tyr et de Carthage les premiers
ns, et d'Egypte on avait rapport le rachat de la vie par
la circoncision. Il n'y avait pas de centre religieux, d'au-
tant moins de capitale politique. L'arche sacre, conte-
nant des pierres adores, correspondait dans ses migra-
tions A travers les invasions et les exodes, les succs et
les dfaites, aux barques divines que les prtres de
l'Egypte faisaient voyager A l'occasion des grandes solen-
nits nationales 1
Alors que les Phniciens et les Philistins avaient leur
roi, les Hbreux ne pouvaient pas s'en passer. La Bible,
base crite de la suprmatie des prtres, fait sacrer Saiil
par un prdcesseur de son pouvoir, aprs avoir fait de
ces chefs des errements dans le dsert qui runissaient
tous les lments d'autorit d'un chikh arabe, des
juges . Mais ce roi adonn aux superstitions des
peuples qui avant cet tablissement avaient cultiv la
terre des rives du 4ourdain, rencontra l'opposition des
pfitres, des brigands, des Bdouins hbreux rest& dans
le dsert des premires origines. C'est dans cette qualit
que parait David, le bon berger pieux et brave. Apra la
dfaite de son roi par les Philistins, aprs la mort de
Saiil vaincu et de son ills, il devint roi lui-mme atr nom
de Jahveh, son dieu A lui, qu'il apporte de ces rgions
encore pures de l'infiltration des dieux rgnant sur les
anciennes cits.
L'Egypte domine longtemps ces rois de misrable vas-
salit, comme elle le fait pour les chefs de la Phnicie
qui se prosternrent cent et cent fois aux pieds du
Pharaon. L'Hbreu parle ainsi du maitre imprial
Vois-tu ce pays de Jrusalem? ce n'est ni mon pre, ni
ma mre qui me l'ont donn, mais bien le puissant bras du
roi. Voici, je ne suis pas un prince ; je suis le servi-
i Cf. Albert Dufourcq, Hisfoire compare des religions patennes et
de la religion juive, Paris 1908.
68 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

leur de mon roi, de mon seigneur 1 Le suzerain donne


une femme son riche suceesseur Salomon, dont le
temple, h. la mode de cette mme Egypte, est rceuvre d'un
architecte envoy par le roi phnicien de Tyr. Dans son
harem se rencontrent des femmes venues de toutes /es
contres de l'Asie occidentale. Visiblement, s'il ne peut
pas emboiter le pas derrire la conqute assyrienne,
joue au Pharaon luxueux et grandiose.
Sous /Influence de cette Egypte du roi Chchonk le
royaume se divise. A la place de Rhabiam vaincu, dix
des tribus qui ne sont pas encore attaches dfinitive-
ment h. ce culte de Jahveh, dont depend, inseparable-
ment, la royaut de la Maison de David, se soumettent
un chef militaire, Jroboam. Jrusalem et son temple ne
sont plus que le centre des tribus fidles au dieu unique,
national. Pour la religion, mle d'influences diverses, du
nouvel Etat au Nord, on cherchera une capitale Thirssa,
puis Samarie, de fondation toute rcente 2. Tyr, maison
de Baal, abhorr Jrusalem, protgera ce royaume de
scission, et, dans la dynastie, qui s'impose, d'Omri,
Achab, roi d'Israa, sera l'poux de la fille du roi phni-
cien, Jzabel, au visage peint comme en Egypte.
Sous Chalmanacharid III, l'Assyrie, en progrs vers
l'Ouest, se buttera contre Damas et contre ces rois des
Hbreux, immobiliss par leur impuissance initiale accrue
par les discordes, sur un territoire restreint, respirant par
la Phnicie seule. La grande ville aramenne de l'Eu-
phrate ne succombera qu'aprs six campagnes, alors
qu'Alep, voisine, appartenait depuis longtemps aux ter-
riblesrois dont les proclamations parlent des massacres
qui acpompagnaient leur victoire sur des adversaires
rcalcitrants. Les Hbreux eux-mmes, directement expo-
ss dsormais h. ces vhmentes attaques, ne rsisteront,

Winckler, Die Thontafeln von Tell-el-Amarna, Berlin, 1896, pp-


187, 273, 307, 309.
2 Ernst Herzfeld, Samaria, Berlin, 1907.
CHAPITRE VI 69

pendant quelques dizaines d'annes, qu'en raison de


leur mdiocre importance pour les conqurants.
Il y eut, du reste, aprs Adadnirari et Assourdan, qui
continuent les guerres de leurs antcesseurs plus puis-
sants, un arrt dans le dveloppement de la puissance
assyrienne. L'Ourartou des rois de Thourouspa leur &-
fend l'accs vers les mers du Nord, Caspienne et Noire.
La Babylone des Chaldens semble ressusciter sous Na-
bounassir, vers le milieu de ce vie sicle, et, aprs lui, un
nouveau Mardoucpaliddin fera revivre avec plus d'clat
encore les fraditions impriales du pass : ses vaisseaux
arriveront A l'Est jusqu'aui rivages de cette eau
amre , qui, correspondant A l'Ophir des Hbreux, serait
peut-tre une contre de l'Inde, encore each& aux
regards de convoitise des nations organises pour la con-
qute et la domination.
Si maintenant, dans un rveil d'nergie, l'Assyrie de
Tiglatpilser III (ou IV), reprsentant seulement, comme
la Chalde, une dynastie ambitieuse sur un peuple puis
et des hordes engages pour la guerre, conquiert cette
Chalde, qui ne se relvera plus que vers la fin du
VII' sicle, les nouveaux maitres de Babel emprunteront
des noms nouveaux, A ct des leurs, et se feront appeler
Poulou, Onionlai, Candalanou, pour cacher en quelque
sorte leur origine trangre.
Une nouvelle dynastie, celle de Sargon ou Charioukine,
donnera le dernier assaut A tout ce qui rsiste encore aux
armes des mercenaires assyriens continuant les tradi-
tions des anciens combattants libres des montagnes.
Samarie se soumettra A sa puissance, alors que Juda,
rconcilie A Israel par le mariage A Jrusalem d'Athalie,
fille des rois du Nord, rsiste encore dans son insigni-
fiance totalement inoffensive.
Sinachrib, son successeur, sera aussi un grand guer-
rier, dont les regards se tournent aussi bien vers l'Elam
du roi Ounmanminanou, vers l'Ourartou de Sardouri que
vers Babylone, qui sera dtruite par sa vengeance, vers
70 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

la Phnicie agonisante 1 et vers la faible capitale des rois


de Juda. Assourakiddin, qui rebtit la cit de Mardouc,
fait entrer dans son programme de conquete l'Arabie,
jusqu'ici intangible, mais, aprs la fin de l'Elam, l'Egypte
elle-mme, envahie dj par Sargon, sera aussi le but
des campagnes aventureuses qui furent entreprises par
lui-mme et par son successeur Assourbanipal (668-626).
Le roi Taharca, ou Tahrac, de la vingt-cinquime dynas-
tie, revenu de Thbes jusque dans le Delta, sera vaincu,
chass dans son Ethiopie, des provinces assyriennes
pourront tre improvises dans le pays, soumis, de Mous-
sour (le Missir des Hbreux) et de Patou.

C'tait cependant un peu trop loin pour des forces


puises. L'Egypte nationale opposera aux gouverneurs
et vassaux assyriens la royaut de Nkou et de Psam-
tic dans ce Delta du dernier refuge pour les anciennes
traditions. Une vingtaine d'annes aprs ces brillants
'exploits, les Scythes, auxquels peut-tre est due la mort
de Sargon, taient non seulement maitres de toute la
steppe eurasiatique, mais aussi des envahisseurs pour
les pays voisins ; les Cimmriens descendaient de leur
premire patrie au-dessus de la Mer Noire, les Thraces
taient en plein mouvement, poussant devant euX sur la
lisire de leur continent les Hellnes. Et enfin ces Mdes
qui apparaissaient dj vers le milieu du ix sicle, ces
Aryens de la montagne gnratrice de conqutes, seront
en tat de donner Naboupaloussour, roi de Babylone
ds 620, la puissance ncessaire, non seulement pour se
dgager des liens qui le rattachaient l'Assyrie, mais
d'entreprendre l'action combine devant mener, en 607,
la destruction de cette Ninive, qui, attaquant de tous
cts, violant toutes les capitales, n'avait jusqu'ici vu
jamais un barbare entre ses murs 2.
I Voy. Pietschmann, Geschichte der Phoenizier, Berlin 1899.
2 Cf. Tiele, Babylonisch-Assyrische Geschichte, Gotha 1886 ; Ru-
dolf Zehnpfund, Die Wiederentdeckung Nineues, Leipzig 1903
C. Bezold, Ninive und Babylon, Bielefeld-Leipzig 1903.
CHAPITRE VI 71

Ainsi finissait un empire qui n'a donn rien, en


change, pour les souffrances des races crases, que des
bulletins de victoire d'une magnificence de mauvais
goat, toujours le mme, et il est vrai ces grandioses
palais, grands comme une ville, hauts comme des rocs,
dont la beaut rside surtout dans ces ornements de
faience, dans ces normes plaques prsentant les rois A
corps de taureaux ails, la tte vide d'expression sous le
vieux turban chalden, ou bien les scnes barbares de la
victoire sans piti, la srie des sujets dfilant sous le
joug I.
La Chalde ressuscite avait recueilli, du reste, tout
l'hritage cruel de ses durs maitres. Dans la ville, o on
se saluait au nom de Nabou et de Mardouk du doux titre
de frres , les bulletins de victoire d'un nouvel imp-
rialisme auront le mme son de barbare jactance et de
froce apptit du sang : Mets en feu ses cites, mets en
feu ses cits ; porte le malheur sur la ville et le pays.
D'aprs l'ordre du roi mon seigneur, je l'ai fait ; j'ai mis
en feu ses cits, j'ai port le malheur sur la ville et le
pays 2.

4 Voy. l'album de Place et Adolph Billerbeck, et Friedrich


Delitzsch, Die Palasttore Salmanassars II von Balawat (collection
Delitzsch et Haupt), Leipzig 1908.
2 R. Campbell Thompson, Late babylonian fetters, transliterations
and translations of a series of letters written in babylonian cunei-
form chiefly during the reigns of Nabonidus, Cyrus, Cambyses and
Darius (collection Luzac, XVII), Londres 1906. Voy. aussi Die Stel-
lung der Frauen in Babylonien gemdss den Kontrakten aus der Zeit
von Nebukadnezar bis Darius, Leipzig 1902.
CHAPITRE VII

Apparition et expansion des Aryens

On peut essayer de fixer le caractre de ces nations


intervenues pour changer d'une manire fondamentale,
dans son principe mme et non seulement dans ses
aspects, les caractres du monde ancien.
Il faut distinguer, sans doute, parmi ces envahisseurs
pacifiques ou guerriers, deux groupes d'aprs le systme-
de leur pntration.
Commenons par ces Thraces, ces Trres, lesquels,
une poque qui devra rester toujours indtermine, dver-
srent le surplus d'une population group& par lignes et
adonne h. des occupations pastorales et agricoles, doue
par consquent de tendances pacifiques, vers les valles
encombres de populations allognes de l'Asie Mineure.
Ils arrivrent A. fonder, sur la base, extrmement pro-
bable, d'une couche antrieure et sous 'Influence, bien-
tt tablie, du courant iranienvenant des rgions int-
rieures, un Etat en Phrygie, celui des rois Gordios et
Midas, ce dernier pass, sous la forme ridicule connue,
dans la lgende historique grecque, que reproduit Hro-
dote. Ils amenaient avec eux la religion thrace, toute
d'lans mystrieux et de tendances au sacrifice, telle
qu'elle apparatt dans la rforme impose, plus tard, par
le prophte thrace Zamolxis, n parmi les Daces, un des
principaux rameaux de la race : ils gardrent surtout le
culte de cette desse de la terre nourricire, adopte par
toutes les nations, qui est Cyble. On clbrait ses cr--
monies sur les hauteurs, dans la solitude des hauts
lieux , sans enceinte de temple autour de l'autel. Les
anciennes formules phrygiennes se sont conserves pour
CHAP1TRE VII 73

les usages funraires bien aprs l'influence iranienne et


hellnique et mme aprs celle de l'empire macdonien.
Un art svre et sec, aux traits rectilignes, tait consacr
a ce culte, tel qu'on le voit dans le tombeau de Midas .
Des rminiscences hettites s'y ajoutrent. Les tombeaux
creuss dans le roc, prs de Sidi-el-GlAzi et d'Afioum-
Kara-Hissar, leurs inscriptions dans un alphabet ressem-
blant aux premires lettres employes par les Grecs sont
tout ce que nous ont lgu ces immigrants, d'ancienne
origine, venus des valles balcaniques, avec leur organi-
sation d'un caractre tout particulier, pour chercher
dans cette Anatolie un territoire isol ressemblant it leur
ancienne patrie europenne ; ils y ont gard la coutume
de la transhumance, commune aux anciennes nations de
l'Europe et qu'elles ont transmise A. leurs descendants.
Leur royaut doit tre considre comme approximative
et venant, en tout cas, d'un emprunt fait aux grandes civi-
lisations politiques de l'Asie. On attribue h. ces Bryges
aussi des talents pour la musique, surtout l'emploi de
cette flilte de Marsyas qui est reste jusqu'aujourd'hui
populaire chez les descendants des Thraces et des Illyres,.
Roumains et Albanais. Us se sont distingus aussi dans
le tissage des riches toffes asiatiques, le phrygium
des Romains, et c'est encore un lment qui prdomine
dans l'art tissus de vtements et tapis de ces repr-
sentants actuels de la race a laquelle appartenaient les
Phrygiens. La male manire de styliser en lignes
gomtriques distingue cette autre branche de l'art thra-
co-phrygien. Le bonnet phrygien est port encore par
les Roumains et d'autres nations des Carpathes et des
Balcans. Mais les lions trainant le char de Cyble, les
figures lonines sur les sculptures dans le rocher rappel-
lent la porte des lions de Mycne et l'apport de civi-
lisation de l'ancienne race. L'Hermus, qui allait se verser
en Lydie, traversait avec ses ondes, charriant des pail-
lettes d'or, aussi ce territoire d'exploitation agricole 1

i Avec la cc Description de l'Asie Mineure , par Tessier, cf. Ste-


74 ESSAI DE SYNTHkSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

Sous le roi dont le nom chez les Grecs est Adraste, la


Phrygie, molle , c'est-h-dire peu adonne aux guerres
de conqule, passa sous la domination des rois de cette
Lydie voisine. Un pays tout A fait diffrent, dont la
population appartenait sans doute la race interm-
diaire 1. Contrairement aux Lyciens, incapables de ru-
nir leurs groupements dans un seul Etat, et organisa-
teurs une poque tardive encore de simples fdrations
sous les lyciarques qui n'acceptaient que certains
membres, se faisant des ennemis dans ceux qu'elles refu-
saient, les sujets de Gygs, de son fils Ardis, de Sadyatte,
d'Alyatte (vn sicle), les Mermnades, de Crsus (557)
vivaient dans un vrai royaume de contrefaon assyrienne,
que les conqurants de Ninive traitaient du reste avec le
mpris d aux parvenus, lorsqu'ils parlaient de ce pays
des traverses de la Mer, pays lointain, que les rois mes
pres (ainsi crivait un d'entre eux, Assourbanipal lui-
mme) ne connaissaient mme pas de nom 2 .
Les Lydiens taient des gens riches par rapport leurs
voisins ; l'or qu'ils employaient largement pour leurs
parures he venait pas probablement des seules eaux de
l'Hermus. C'tait un pays de grand chemin, travers de
caravanes, et le mtal prcieux pouvait leur venir de
FARO.. Ils avaient du reste des relations suivies avec
l'Egypte, et c'est par suite d'une alliance avec les rois de
cette autre monarchie que l'Assyrien se dcida pren-
dre les os de Gygs, le mauvais voisin, capable d'inter-
rompre le commerce vers la Grande Mer de l'Occident.
La Lydie avait la capitale qui manquait A la Phrygie
rivale : le nom asiatique de Sardes, Sparda, pourrait tre
aussi mis en rapport avec la Sparte hellnique.
Au-dessus de ces Etats mineurs de l'antiquit essai-
wart, Description of some ancient monuments existing in Lydia and
Phrygia, Londres 1843, et H. Ouvr, Un mois en Phrygie, Paris 1896
(p. 114 : le tombeau de Midas).
Rudolf Schubert, Geschichte der K6nige von Lydien, Breslau
1884 (surtout p. 177) ; Radet, La Lydie et le monde grec au temps
des lifermnades, Paris 1892.
1 Cavaignac, Histoire de l'Antiquit, I, 1917, p. 246.
CHAPITRE VII 75

maient les multitudes des Scythes, que les Orientaux arri-


vrent connaltre par leur invasion du NTH* sicle, comme
les Achkouza, pour les Assyriens, les Saka ou Chaka pour
les Mdo-Perses (d'oa la Sacasane, comme pays leur
appartenant en propre dans ces rgions), les Achknasi
des Hbreux.
Ce sont des Aryens 1, si on veut employer ce terme hin-
dou pour le groupe de nations qui, des Carpathes l'Altal,
du Danube A l'Hindus, se ressemblent non seulement par
leurs langues, se rapprochant de celle de tout un nom-
breux groupe europen, mais aussi par le caractre de
guerriers en mouvement de conqute, cherchant, che-
val, le fer la main, des nations moins bien armes pour
en faire, dans un Etat sans rois originaires, non pas leurs
vassaux, mais leurs sujets ou mme leurs esclaves.
Il y a eu pour cette famille de peuples, qui ont aussi
une religion commune, avec ces dieux des hauteurs, de
l'air libre, du sacrifice dont la flamme fend l'obscurit des
dmons, comme une pe resplendissante les rangs des
ennemis, un centre commun. C'est-h-dire, puisqu'il s'agit
de ptres guerriers, sans transhumance, ou bien la prati-
quant dans toute la largeur infinie de la steppe, un ter-
ritoire assez tendu leur permettant d'organiser leurs
incursions militaires qui, lorsqu'elles taient couronnes
de succs, arrivaient crer un nouvel Etat et une
nouvelle nation .
A l'poque o ils envahirent la Susiane, comme Mdes
de l'avant-garde, comme Perses de la rserve farouche
dans les montagnes pour crer, contre l'Assyrie, puis
contre la Babylone des Chaldens un Elam d'autre race,
et, aussi, au moment o les Dravidiens de l'Indoustan,
gens de taille et de force mdiocres, aux dieux mystrieux
et malfaisants, ont dj des royaumes leur manire,
les Scythes s'imposent eux aussi, comme aristocratie
guerrire, des Touraniens de race infrieure, gardiens
I Faut-il voir dans les u Charri a de la tradition historique gyp-
-tienne le nom de ces Aryens et 'doit-on y rattacher celui des. Cho-
_rites ? J'en doute fort.
76 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

de troupeaux sans tre aussi des agriculteurs. Les chefs-


connus par Hrodote, portent des noms qui sont indubi-
tablement iraniens ; la masse appartenait cependant A
ces peuples conquis dont la source grecque ne donne ni le
nom, ni le caractre, jusqu'aux Issdons qu'on suppose
avoir Re des Mongols. Parmi les vaincus se trouvent
aussi les Thraces et, si, les Gtes restant sur le Danube
et les Tyrigtes sur le Tyras (Dniester), il y a des
Tyssagtes trs loin A l'Orient, c'est par l'effet naturel
de la conqute scythe, qui brisa une nation jadis unie et
en dispersa les fragments d'un bout A l'autre de la steppe
eurasiatique.
Ce n'est pas un Etat, bien que le rcit de l'invasion qui
en fit les allies de l'Assyrie contre les Chaldens parle
d'un roi Bartatoua, ou, pour les Grecs, Partatys, qui
pousa la fille mme du puissant Assourakidin, et de
son fils Madyas. Hrodote distingue, A son poque, un
sicle environ aprs ces vnements, entre les Scythes
ayant un roi, goccaeutor., et les autres vivant sous les
anciens chefs des migrations pacifiques ou conqurantes.
De ces rois, on en trouve du 6:46 de la Scythie Mineure,
qui frapperont des monnaies destines A. perptuer seules
leurs noms et, d'un autre ct, sur le rebord de la civi-
lisation des cites hellniques, le long de la c6te septentrio-
nale de la Mer du Nord, les rois scythes du Bosphore,
ayant A. leur disposition un or qui ne venait pas de
l'Egypte, peut-tre aussi pas de l'Altai, mais bien de la
Transylvanie, de ces Agathyrses dont le nom rappelle
par sa finale celui d'un Indothyrse, chef des ScytheS. Tout
un chapitre de l'art ancien s'occupe des produits de Porn-
vrerie royale qui, avec la technique traditionnelle grec-
que, donne des scnes de chasse, de guerre, qui n'appar-
tiennent pas aux conceptions des Hellnes. Le titre royal
est pris aux royauts de l'Asie, l'art vient des cits de la
colonisation hellnique.
Comme ces Bosporans arrivent d'une rgion cim-
rienne, il faut admettre que les pillards qui portent ce
nom de Cimriens ne sont pas une tribu thrace, qui n'au-
rait gure eu pour but ni l'tablissement d'une royaut
CHAPITRE VII 77

de steppe, ni le pillage des socits organises en son


voisinage, mais bien une autre forme de 'Invasion scythe.
La Lydie fut ravage, sa capitale subit les outrages de
ces bandes, mais le roi , Dygdanis, finit par tre battu
clans ces gorges de Cilicie, oil la vieille race indigne
mme avait son roi, un Syennsis.

Mais, en attendant l'apport des autres branches


aryennes h. la civilisation de l'antiquit, les les, puis
les Perses, taient arrivs, vers 800 1, dtenir le premier
rang au milieu des nations guerrires du vn sicle.
Scythes , sans doute, les Mdes taient par consquent
des Touraniens gouverns par une classe dominante
aryenne 2.
Le fils du roi chalden Naboupaloussour pousa une
princesse de ces Mkles de la montagne, prcieux
auxiliaires pour l'empire de Babel qui entend reprendre
l'hritage historique usurp pendant quelque temps par
les Assyriens. C'est probablement avec leur aide que
Naboukoudourrioussour (604-562) arrive h. repousser les
forces de l'Egypte qui, sous le roi du Delta, Ncou ou
Ncam, s'taient avances, par la Karchmis hettite, jus-
qu'aux gus de l'Euphrate.
Les relations de famille, par lesquelles la royaut mso-
potamienne adoptait, pour ainsi dire, la race nouvelle de
ces barbares victorieux, se continuent par le mariage de
Cyaxare (Chwachsara) avec la fille du roi de Babylone.
Astyage (Achtouvga), fils de Cyaxare, participera aux
richesses de la Lydie en pousant la fille du roi Alyatte.
Les Scythes seront arrts dans leur pousse syrienne par
ces bandes fratches des montagnes d'Ecbatane, o des
princes descendant des presque fabuleux Dioks et
Phaorts .(Fravartis), avaient tabli plut5t leur camp
qu'une vraie capitale.

1 Voy. De Saulcy, Chronologie des Empires de Ninive, de Baby-


lone et d'Ecbatane.
2 Voy. V. Prasek, Medien und das Haus des Kyaxares, Berlin 1890;
le mame, Geschichte der Meder und Perser bis zur makedonischer
Eroberung, I, Gotha 1906, p. 23.
78 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

Bientt, les Mdes .eurent non seulement la possibilit,


mais le devoir d'intervenir dans les affaires de cette Baby-
lone incapable de se maintenir dans ses propres frontires
plus restreintes. En effet, aprs l'emprisonnement et
l'assassinat du fils de Naboukoudourioussour, qui porte le
nom du dieu Mardouc dans son intitulation royale (Avil-
mardouc), une dynastie trangre A la lgitimit chal-
denne s'installe avec Nergalsaroussour, dont le titre a
plutt un caractre assyrien. L'appellation de Mardoue
protge son successeur, Labachimardouc, mais Nabou-
nald, qui rgnait vers 538, se montre totalement inapte
retenir les provinces qui tendent se dtacher du corps
branl de la monarchie. 11 reste impassible, perdu dans
ses rves de prince pieux et fainant, devant les empite-
ments de ses voisins. Le mur des Mdes entre le Tigre et
l'Euphrate, de Sippar Opis, n'opposait plus un obstacle
infranchissable aux allis devenus des rivaux, puis des
ennemis.
Contre la dynastie de Cyaxare s'lve alors un prince
de ces territoires montagneux perses, o l'assimilation
avec la Babylone vieillie n'avait pas encore pntr
comme dans les pays, de tradition millnaire, de l'Elam
conquise, qui a dj exerc son emprise sur le roi mde
et sa Cour 1. Le rebelle se fait reprsenter aprs sa vic-
toire -Mu d'une longue robe brode sur les bords ; une
couronne d'une forme toute particulire, ressemblant
des flammes, survole sa tte plutt que de la couronner.
Cette fois, les ailes d'aigle des rois d'Assyrie sont rempla-
ces par de triples ailes de sraphins comme dans les
reprsentations juives dont allait hriter le christianisme.
B n'y a plus rien d'hiratique dans la figure belle et douce
du roi qui adore, d'aprs les rgles d'une archalque
religion traditionnelle, Agni, Varouna et les dieux de
Les Mdes exposaient les morts, comme les Parsis ; les Perses
les mettent en terre (Chantepie de la Saussaye, Lehrbuch der Reli-
gionsgeschichte, I, Tubingue 1905, p. 168). D'aprs M. Prasek (Gesch.
der Meder und Perser, I, Gotha 1906, p. 197 et suiv.), il s'agik
d'abord de gens de Suse ; la vraie Perse ne vient qu'ensuite,
c.

avec Darius.
CHAPITRE VII 79

l'Olympe sereine et ensoleille. Sans que le moment filt


venu d'une rvolution radicale contre le pass divin, l're
humaine s'annonce dj par le seul aspect de cette repr-
sentafion royale, d'un tout autre caractre.

La Lydie de Crsus succombe presque sans combattre-


(547). Bientt Babylone, dfendue par Belcharoussour
encore un monarque au nom assyrien sera occupe
par le gnral perse Gobryas (Ougbarou). Cyrus y est pro-
clam roi, peut-tre pour la premire fois (539). Mais
ne change pas de nom .en changeant de capitale et il ne
prend pas le titre des rois de Babel, de Soumer et
d'Accad, des quatre continents .
Il serait mort en combattant les Scythes, dans le pays
des Massagtes, prs de l'Iaxarte. Son fils sera plus facile-
ment pris par l'hritage chalden. La mission de Sargon,
d'Assourbanipal et d'Assourchiddin l'attend en Egypte.
Il soumettra ce pays vnrable que ne peut pas protger
une dynastie en dcadence faisant la garde dans le Delta,-
dj envahi par les colons grecs, aprs la dfense du
royaume par les soldats de cette mme race. Ici encore,
Cambyse (Kambouchia) embrassera tout ce qu'un pass
de quatre mille ans pouvait transmettre un conqurant
heureux.

Babylonien au dbut, Egyptien ensuite, il ne peut plus


reprsenter les propres traditions de sa race. A cette race
il faut un prince qui lui ressemble, un prince guerrier
sans faste et sans morgue, un vrai roi barbare, prt s'en
prendre au monde entier. Les dieux des montagnes se
sentent blesss par la domination nouvelle des divinits
de la plaine encenses tour tour par toute une srie de
fidles diffrents.. C'est en leur nom que se lve la tribu
des mages, trs fidle et pieuse, et, lorsque Cambyse, par-
tant pour combattre les faux Smerdis (Bardiya ou Gaou-
mata) mourra d'une faon mystrieuse, les chefs de val-
les paraitront en armes pour tablir un roi d'lectiont
d'aprs leur propre coutume.
80 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

Ce sera Darius (Dariavouch), et il aura pour mission


historique de demander, en monarque aryen de l'Asie, le
steppe h. ses vieux maitres les Scythes, la Mer h. ses nou-
veaux dtenteurs, les Hellnes 1.
1 Sur la religion, nouvelle, du Zend-Avesta, le zoroastrisme, voy.
C. de Harlez, Origines du Zoroastrisme, Paris 1879 (Journal Asia-
tique) ; Mnant, Les Parsis, Histoire des communauts zoroas-
triennes de l'Inde, Paris 1898 ; Darmesteter, Ormuzd et Ahriman,
leurs origines et leur histoire, Paris 1877 ; F. Spiegel, Ueber das
Vaterland und das Zeitalter des Avesta, dans la a Zeitschrift der
morgenlndischen Gesellschaft , 1881. II en sera question au mo-
ment du contact avec l'Inde.
CHAPITRE VIII

Formation de Pile

La consequence naturelle de la formation d'un puis-


-sant royaume, sous la conduite des Perses, dont les rois
continurent h. porter, jusqu' Xerxes., fils de Darius, le
titre de rois de Babylone , fut l'occupation du chemin
de commerce vers l'Occident et du dbouch de ce chemin
sur la Mer 1
La Lydie fut donc conquise sous le regne de Crsus et,
comme ce roi tait un vrai tuteur pour ses evassaux
les Ioniens, auxquels il faisait le don de colonnes pour
leurs temples, cette Ionie elle-mme, avec Ephese et Milet,
dut entrer dans le complexe des provinces rgies par le
monarque de Suse. Le domaine d'Yaouna fut ainsi ajout
celui de Sparda (Sardes).
Avec l'aide de ces vassaux, le roi perse entreprit bien-
t6t son expedition contre les Scythes. Il ne s'agissait pas
de gloire ou de l'envie des conqutes : le but de Darius ne
pouvait etre que celui d'assurer les frontires d'un
royaume organise contre les invasions continuelles de
bandes ignorant la notion mme de l'Etat. Ce fut donc
une pousse contre l'anarchie de voisins envahissants
pareille aux campagnes de Traj an contre les Daces. La
Thrace devait etre rduite en province pour mattriser le
steppe des Scythes.
Les Ioniens firent tout leur possible pour faciliter cette
Le beau livre de M. Jard, Formation du peuple grec, dans la
Bibliothque de synthse historique, Paris 1924, a parn aprs la
rdaction dfinitive de ces pages.
82 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

entreprise. Comme membres de l'organisation monirchi-


que des Perses, ils pouvaient esprer cette exploitation
plus assure des ctes de la Scythie qui leur revint, de
fait, aussitt. Si les soldats de l'Asie durent s'arrter dans
les dserts devant l'impossibilit, qu'ils n'ignoraient pas,
de se saisir de cette masse ffottante pour en avoir rai--
son, et la menace exprime par un apologue que rap-
porte Hrodote. n'est probablement qu'un des ornements
A. la manire de l'Orient dont il se plait mailler son
rcit, le but de la campagne tait atteint aussitt que
l'immense champ de vagabondage pastoral des barbares
tait encadr entre des provinces appartenant la Perse.
Pendant quelques annes, les bonnes relations entre-
le maitre royal et ses sujets de la cte se maintinrent. Ces-
derniers y avaient tout avantage. Des roitelets, des
tyrans le nom vient de la cit de Tyra adminis-
traient des cits florissantes. Ils eurent mme des ambi-
tions suprieures leur puissance. Les Cyclades, o se
poursuivait un conilit entre riches et pauvres, les atti-
raient. Aristagoras, charg de gouverner la ville de Milet,
eut des vises sur Naxos et demanda, naturellement, le
concours des gens du roi pour se saisir de cette ile.
Comme ces puissants auxiliaires entendaient cependant
retenir l'ile pour leur souverain, l'envahisseur de ses con-
gnres devint un rebelle contre son patron. Une rvolte
gnrale de l'Ionie fut bientt suivie par une attaque vic-
torieuse contre la province lydienne : Sardes brilla.
La revanche ne devait pas tarder. Le principal con-
pable s'enfuit en Thrace, mais les siens subirent tous
les outrages. Et, pour empcher dsormais toute tenta-
tive pareille, soutenue par les Hellnes de cette Europe
o s'taient dj installs les satrapes perses de la Thrace,
une nouvelle campagne du ct de l'Occident fut dci-
de (498).
C'est le commencement de ce que les historiographes
grecs, forms l'cole des annalistes et des auteurs d'apo-
logues de l'Orient, appelrent les guerres mdiques
Et il faut savoir quelle tait au juste, dans ses origines,.
CHAPITRE VIII 83

son dveloppement et son sens historique, la nouvelle


nation de sang aryen contre laquelle elles se diri-
grent sans pouvoir la rduire.

Pour avoir une conception relle des origines hellni-


ques, il ant, notre avis, employer une autre mthode
que celle, capable de susciter toutes les hypothses et de
provoquer toutes les erreurs, qui confond des renseigne-
ments, d'une abondance extraordinaire et dconcertante,
emprunts toute espce de sources, d'un caractre et
d'une authenticit absolnment diffrentes, des pomes
d'Homre aux expositions philosophiques d'Aristote.
On admet, sur la base de donnes postrieures et con-
fuses, cres en grande partie par l'instinct de personni-
fier toute situation et tout vnement qui est la caract-
ristique du 011ie grec, dont la cration (not:Tit:FLO est tou-
jours posie, que, sous la lgende des Hraclides descen-
dant, revenant vers le Ploponse, il faut reconnaitre
un mouvement rel de population, amenant les Doriens
des rgions froides du Danube vers les ctes ensoleilles
de la Mer du Sud.
Or, le nom mme de Doriens qui s'applique aux Lac&
dinoniens, dont la capitale, Sparte, rappelle nous
l'avons dj dit la Sparda lydienne des Perses, aussi
bien qu'h leurs colons de l'Italie mridionale et de l'Asie.
Mineure (Halicarnasse), est emprunt l'appellation
d'un dialecte. A ce dialecte qui n'arriva pas s'imposer
comme langue gnrale, s'oppose le dialecte olien, des
vaincus dans le Ploponse, et le dialecte de l'Ionie, sans
qu'on eta jamais parl de l'apparition arme d'un peuple
nous l'avons dj dit &lien et d'un peuple ionien.
Un dialecte suppose toujours comme les nombreux
dialectes de la Rhtie, si restreinte aujourd'hui, comme
les trois dialectes roumains une base ethnique diff-
rente pour l'tablissement d'une partie de la nation et
une assez longue vie politique spare. Tout un pass
semble se dessiner rien que par l'existence des caractres
diffrents de ces trois dialectes.
84 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

Or, dans quel milieu nationa/ pouvait-on trouver les


bases ncessaires pour l'existence des dialectes grecs ?
Et, en posant cette question, il faut suppbser ncessaire-
ment que, dans la population premire, sur les Iles, aussi
bien que sur le continent, o les noms non-aryens en
-isos, -issos et -assos (du Cphise et de l'Ilissos au Par-
nasse) abondent, il y avait djh cet Nment suprieur,
dominateur, parlant le grec et ayant ce type physique, si
diffrent des races de l'Asie, qui se rencontre, au teint
blanc, au nez aquilin, dans les peintures mme de la
Crte 1
Venus done des ctes de la Grce ou de ces Iles, en con-
querants ou colonisateurs, amenant avec eux l'art de
bAtir, comme A Mycne et A Tyrinthe, le luxe des rosettes
de bronze sur les frustes murs de pierre, des joyaux de
toute faon et des masques d'or pour les chefs morts,
aux yeux oblongs dans la large face et aux longues mous-
taches, ainsi que la tradition royale, ces proto-Hellnes
s'tablirent en pays tranger non-aryen. L'invasion amena
ensuite, avec leur art gomtrique, stylis, tel qu'on le
trouve chez les nations des Carpathes et des Balcans A.
notre poque, le fonds national thrace (varit peas-
gigue en Thessalie) et illyre. Des conditions diffrentes
du mlange rsulta, non seulement la divergence dialec-
tale, mais aussi ces aptitudes spciales qui diffrencient
essentiellement Ioniens, Eoliens et Doriens. Car, d'un
ct, on a des marchands ctiers se tournant dans tout
leur lan de jeunesse vers la Mer, de l'autre, de pacifiques
agriculteurs A la faon des Thraces, enfin des guerriers
organiss en familles et lignes de combattants, d'une
stricte discipline, rduisant en esclavage les sujets domp-
ts par leurs armes 2
1 Cf. R. Weil, dans la Revue archologique, 1904. Cf. Fick, ouvr.
cit, p. 4 : (. Die Einwirkung der Vorbewohner auf die Griechen, die
in der Technik ihre Schiiler gewesen und auch in ihren religisen
Vorstellungen vielfach von ihnen beeinfluss tsind.
2 Cf. aussi H.-R. Hall, The oldest civilization of Greece, Londres
1901, p. 41 : Surely it is not going too tar if we see in the con-
quering Dorians the rude iron-using people of the geometrical
CHAPITRE VID 85

Chercher d'autres anctres doriens sur le Danube


et mme au del est inutile. Il n'y avait de ce ct la
nomenclature gographique le prouve aussi rien autre
chose que les Thraces .et, derrire leur front, les Slaves
(Budini ?) et les Germains. Ce sont eux, comme leurs voi-
sins et cohabitants, les Iraniens, du steppe et du Cau-
case, qui importerent la civilisation militaire, conqu-
rante, du fer. La descente thraco-illyre vers le Sud a, du
reste, un parallele dans celle, au xvme sicle, de ces Alba-
nais qui peuplerent la plaine de l'Attique et les Iles.

Ce procs de dveloppement a trouve une expression


potique dans l'Iliade d'Homere. Recueil de chants des
skies, mis ensemble et organises A une poque ultrieure,
car la redaction sous Pisistrate est sujette A caution et
jusqu' Heraclide du Pont et A Xenophon les poemes
homriques ne sont pas cites dans la littrature grecque 1,
l'Iliade, plus ancienne, videmment, que l'Odysse, pre-
sente, avec des inconsquences et des repetitions qu'on a
remarques, un double conflit. Si, d'un ct, il s'agit de
la guerre que les Achens dont le nom supple celui
des Ioniens et precede celui des HeIlenes 2 font aux
period, who, armed with superior weapons, overwhelmed the more
highly civilised Achaians and so, while bestowing on Greece the
knowledge of iron, at the same time came a temporary set-back in
the development of civilization. Cf. Ridgeway, The earlu age of.
Greece, 1901, p. 92, et la Prehistoric Thessaly, Cambridge 1912, de
MM. Wace et Thomson, avec alilchhoeffer, Die Anflinge der Kunst iz
Griechenland, Leipzig 1883. Voy. surtout, p. 24, o est note la dco-
ration des tapis dans les ornements du tombeau de Midas, r a uriil-
teste nationale Typik . Les Phrygiens auraient rendu cette a bilder-
Iose Kmist , cet a erstarrte geometrische Stil, wie ihn z. B. die
Dipylonvasen zeigen , d'une faon phantastique tout originale
c.

(p. 28 ; p. 52, note 1) : six des tombeaux de Mycnes sont du type


phrygien. Of. aussi ibid., pp. 31, 51.
a Hrodote, qui connait cependant l'Iliade, commence son rcit,
destin it expliquer le conflit entre IL Grce et l'Asie pas seule-
ment les Perses par des considrations dans lesquelles n'entre
rien du contenu d'Homre. Cf. Helbig, Das homerische Epos, 20 d.,
Leipzig 1887, et plus haut.
2 Milchhceffer serait dispos i voir dans ce nom d'Achalens
celni de plusieurs tribus ensemble (ouvr. cit, p. 28).
86 ESSAI DE SYNTH'ESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

Troyens du roi Priam et de son fils Hector, d'un autre


ct, on assiste aux manifestations violentes de la colre
d'Achille le Thessalien contre le chef des hommes ,
rcivaE avap6v, pas un 6co-1.),eZK, un roi, qui est Agamem-
non. L'antagonisme apparait done aussi entre l'ancienne
Grce, dominante et riche dans ses bourgs de pierre orns
de bronze et d'or, et la nouvelle initiative de cette Thessa-
lie, rservoir d'une race plus active et Plus entreprenante.
Cette race a pu donner aux proto-Grecs des qualits
qu'ils n'avaient pas encore. Elle leur a impos d'abord
une discipline en fait 'de vie aussi bien qu'en fait d'art,
de pense mme. L'Etat form sur la base des liens de
sang, au-dessus des familles, des grandes familles de vil-
lage, des plus grandes familles de valle, avec son repr-
sentant qui, sans ressembler au a roi asiatique, est un
chef d'arme respect, capable A chaque moment de me-
ner les siens au combat, absorbera A Sparte, avant les
guerres mdiques, comme seule organisation militaire
srieuse, les principauts des vctx7e, perchs sur leurs
rochers ploponsiens, ayant sur les lebrs une autorit
patriarcale qui ne dpassait pas celle du bon roi
Priam. L'instinct belliqueux des IIlyres, qui reparaltra
dans les Macdoniens d'Alexandre et dans les pirates
combattus par Rome, fera de l'arme une communaut
politique destine aux combats de parfaite solidarit et de
partage mathmatique de la proie. Les assembles du
peuple, apellai, les conseils des vieillards (yepousEat), l'or-
ganisation par lignes (les .riv-i) du Ploponse,ou les cpu)sal
de l'Attique), se rencontrent jusqu'aujourd'hui, et pas
seulement A cause du dveloppement parallle des soci-
ts humaines, chez les Albanais et dans l'ancienne tra-
dition roumaine.
En mme temps, l'abondance d'un art touffu et vari,
copi directement sur la nature, qu'il imite, est remplac
par des formules nouvelles, qui appartiennent visible-
ment A une autre inspiration nationale. La conception
thrace, stylise en lignes gomtriques, que nous avons
dj signale, envahira le champ. L' art gomtrique
CHAPITRE VIII 87

remplace dans les vases les scnes si intressantes de


combats, de jeux, de sacrifices, de processiorii, de visions
empruntes sans changement au milieu naturel. Les
vases, plus rcents, de Dipyle Athnes, rduisirent les
lignes des figures jusqu'aux carrs et aux triangles jux-
taposs, et ces reprsentations seront encadres presque
eomme lment suppltif dans des cadres rectilignes et
curvilignes d'un caractre typique, permanent 1. La
nature anime ou inanime a perdu dsormais, et pour
touj ours, le droit d'tre obj et de la cration artistique.
L'homme se suffit lui-mme, et bientt, en relation avec
d'anciennes conceptions religieuses et usances artisti-
ques, il paraltra nu dans la puret absolue de ses con-
tours, ou bien il drapera ces contours dans les lignes, qui
dessinent plutt qu'elles ne cachent, d'un lgant et har-
monieux vtement conyentionnel, surtout pour les
femmes.
Visiblement imit. d'aprs des modles de l'Asie, de la
.civilisation gyptienne, le temple o loge le dieu et
nous verrons bientt la manire dont se dveloppe et se
perptue la rivalit entre deux conceptions religieuses
et deux mythologies totalement diffrentes dans leur
essence, n'a rien de compliqu, d'inconsquent, de
tonfus. C'est le dve/oppement mathmatique d'une pen-
se simple et claire. Lignes horizontales, largement dve-
loppes, des gradins qui mnent sur le parvis, o .les
tolonnes doriennes, d'un lan svre, soutiennent l'archi-
trave qui souligne et rsu'ime d'un trait nergique. Au-
dessus, rien de plus que le triangle du fronton, ornement
d'abord assez rudement de figures en dfil, qui A Sli-
nonte sont trapues et difformes comme des dieux hettites.
Sur les cts, des reprsentations de dimensions plus
restreintes seront comprises dans une espce de prolon-
gation de ces mmes colonnes qui, dans le temple prip-

Dumont, Cramigues de la Grce propre, Paris 1888-1890 ; Kro-


ker, dans le Jahrbuch des archciologischen Instituts, I, anne 1886
Furtwngier, dans rArchtiologische Zeitung, anne 1885, p. 139 et
suiv. Aussi Cesnola, ouvr. cit, p. 101.
88 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

tre, forme suprieure et dfinitive de l'difice religieux,


entourent l'habitation sacre, de-vant laquelle, sous le ciel
libre, que les Aryens osent contempler et voquer, la mul-
titude accomplira le rite du sacrifice, cher A. la race. Car
ici on ne vit pas enferm individuellement, mais bien en
plein air, ensemble, dans l'espace lumineux de l'agora.
Le style mme de la pense et de l'expression littraire.
se dgage des exagrations et du vague heurt de la faon.
asiatique. La ligne, la proportion, l'harmonie, cette mme
mathmatique prcise et immuable s'impose. A la place-
de l'hymne gyptien, du bulletin de victoire babylonien
et assyrien, des divagations fantastiques, il y aura done
le dveloppement rectiligne de la logique qui parait dans
la phrase qu'on s'vertue A. fixer, avec l'quilibre parfait
de ses pendants. Mais avec ces caractres, qui doivent se-
dvelopper, on n'a pas encore le Hellne et la civilisation
hellnique. On ne les aura pas mme lorsque certains
sanctuaires archaques s'imposeront, Dlos, sjour-
d'Apollon le Lycien, Olyrnpie, o domine Zeus, dieu de
la lumire et des votes clestes pour l'Aryen, Delphes,
o rgne un autre Apollon pent-are, d'origine manifeste-
ment septentrionale, la vnration de tous ceux qui
formeront bientt une seule nation, et une nation indes-
tructible. Cette nation, qui n'entend pas seulement conti-
nuer, comme celles qui l'ont prcde, les traditions de la
civilisation asiatique, la mme au fond, malgr la diver-
sit des noms nationaux et des capitales changeantes, ne.
dpendra ni d'un culte commun, .enfin unifi par la
fusion des religions locales, ni d'un territoire gographi-
que donn, dans des limites nettes, ni d'une seule origine-
sociale. Purement humaine, la civilisation qui la cre,
car c'est la premire fois que la civilisation, prise de
partout, cre une nation, ne tient troitement et exclu-
sivement aucun lment matriel. Mais, en mme temps,
o qu'elle soit, elle entretient le sens d'unit de la nation.
On est HeIlne au moment o les courants d'influence-
auront fini de se rencontrer, de se transformer rcipro-
quement, de se fondre dans une nouvelle formule o, k
CHAPITRE VIII 89

travers les dieux humanises, presque sans autres attri-


buts que leur beaut, tout part de l'homme pour revenir
A l'homme. A l'homme lui-mme, crateur de ses dieux et
leur transformateur perptuel, par la posie des fables
et par celle de l'art qui les revt de ralit visible.
Il s'agit donc de poursuivre d'abord les contacts avec
tous les territoires, toutes les races et toutes les civilisa-
tions qui rsumeront l'antiquit, dans une forme capable-
des plus hauts dveloppements, sur cette terre hellnique,
disperse h travers toutes les mers ouvertes de l'antiquit.
CHAPITRE IX

Colonisation grecque.

La fusion entre les trois races : non-aryens, indiqus


par une partie de la nomenclature gographique ; proto-
Hellnes, adonns ds le dbut h la navigation car le
changement des occupations principales d'une nation est
moins admissible qu'on ne se l'imagine, qui sont
autochtones sur la terre ionienne d'Asie comme sur le
continent europen en face et dans les Res, et, enfin, orga-
nisateurs politiques et militaires venus du Nord, avait
amen aussi des consquences politiques d'une haute
importance, que nous avons dj signales. Ce n'est pas
cependant la pousse des septentrionaux, d'un autre sang,
qui amena cette dispersion des HeIlnes nous
employons le terme avant le moment historique o il a
sa vraie et son entire valeur, qui n'eut lieu qu'aprs
l'accomplissement entier de l'ceuvre de fusion ethnique.
Il y eut probablement dans ces migrations l'influence
du dfaut de territoire, admissible surtout en tenant
compte du continuel dversement vers le Sud des peu-
plades du Nord barbare et de l'accroissement rapide
d'une population grecque qui n'eut, pendant longtemps,
it subir, en Europe, aucune attaque de la part de ses voi-
sins, et d'autant moins des monarchies asiatiques, pen-
dant qu'en Cilicie les bandes guerrires de Snachrib
chassaient dj devant elles les premiers Grecs rencontrs
dans leur avance.
Tout peuple ctier se cherche en outre des points d'ap-
pui sur les rivages opposs h son premier habitat, car la
vraie patrie est la Mer et tout son pourtour est ouvert
aux navigateurs de vocation et de carrire.
CHAPITRE IX 91

Mais il est admissible aussi,que derriere ces premieres


creations coloniales dont il s'agira bientt de fixer le sens
11 y a eu aussi autre chose que l'instinct de marins grecs,
la seduction des rivages inconnus ou l'troitesse d'un ter-
ritoire incapable de nourrir sans cesse des habitants en
progression rapide.

On a vu les excellentes relations qui s'tablirent des


le dbut entre les Grecs, encore timides dans leur initia-
tive, et les grandes ou petites monarchies asiatiques, qui
les avaient precedes dans l'histoire. Depuis des sicles,
ils fournissaient, avec leurs voisins de Carie, htro-
genes, mais probablement dj gagns par la langue grec-
que, de circulation internationale, et par les commande-
ments de cette civilisation grecque qu'on reconnalt dans
les frontons en triangle surplombant la porte et les
colonnes de soutien des tombeaux de Lydie, ils four-
nissaient, dis-je, des soldats, d'un nouveau caractere, et
avec les nouvelles armes feu, tirees du Caucase, aux
rois de l'Egypte, devenue particulierement accueillante.
Rappelons les relations entre les rpubliques italiennes
du moyen *Age et l'Empire byzantiL, aernier terme du
.dveloppement de ces monarchies.
Ne faut-il donc pas admettre que ces Etats de l'Asie,
disposant de vastes territoires, contenant des routes de
commerce de la plus grande importance et ayant besoin
de dbouchs assures sur les mers libres se sont cherch
des auxiliaires de commerce parmi ces Grecs que tout le
monde oriental tait parvenu h. connaitre ? Surtout apres
que les Phniciens, marchands de pacotille , inca-
pables de crer quelque chose pour eux-mmes ou par
leur moyen pour leurs suzerains de l'intrieur, eussent
fini leur mission historique. Pensons cette Naukratis
dans le Delta gyptien qui, fond& sous Psamitic I", arri-
va h. une grande prosperit sous le roi remplac par la
conqute de Cambyse, Ahmat II, que ces marchands
n'avaient pas cependant soutenu dans la concurrence
avec un rival et qui finit par pouser une femme de
92 ESSAI DE SYNTIItSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

Cyrne 1 Cet autre centre florissant, de Cyrene, fond par


des Doriens sous une dynastie royale, celle des Bat-
tides, qui, ayant son service des indigenes libyens,
paraissait vouloir crer une espece d'Egypte hellnique
sur la lisire maritime du desert d'Occident, ne s'tait
pas, sans doute, tablie et dveloppe, dans ses continuels
conflits intrieurs, sans une espce de privilege des Egyp-
tiens eux-mmes et des princes de Libye. 11 faut se rap-
peler sous ce rapport les relations avec les seigneurs
tatars de la steppe russe, qui permirent aux Gnois du
xm sicle de fixer A. Caffa un de -leurs principaux centres
de commerce sur la Mer Noire.
Sur ce mme Pont Euxin, la colonisation grecque,
d'entente avec les chefs des Scythes, prdcesseurs de
ces Tatars, gagna, ds le VIII' sicle, au moins la posses-
sion du littoral entier, pour y faire le troc avec les pro-
duits, en grains et fourrures, de l'intrieur, pour fabri-
quer l'usage de leurs patrons barbares des objets d'or
reprsentant une morale et servant un got tout h. fait dif-
frents (des scenes de chasse, des combats) et frapper
monnaie en leur.nom et avec leur effigie. Il y eut done
une Grece de Scythie, de la Grande Scythie et de la Scy-
thie Mineure, rangeant sur la cte, pour un paisible tra-
vail en commun, et parfois pour une vive concurrence,
qui allait jusqu'aux conflits arms, en partant du Sud
Slymbrie, Cyzique, Byzance, Chalcdon, Sinope, Trbi-
zonde, par lesquelles on touchait d'autres groupe.-
ments barbares, ceux des Colches et des Caucasiens,
Dionysopolis, Kallatis, Tomi, Histria, Tyras, Olbia, Panti-
cape, Phanagorie. C'est par ces regions des Bosporitains
qu'llrodote arriva gagner des donnes exactes sur le
fouillis de nations qui s'avanait vers le Nord, jusqu'aux
Budins et Glons, jusqu'aux Issdons et Agripens, jus-
qu'aux Hyperborens au del des regions o, pendant le
dur hiver, il pleut des plumes blanches .
La Thrace aussi tait borde, avant et apres l'tablis-
sement des guerriers perses de Mgabaze, par des Grecs

Maspro, ouvr. cit, p. 590.


CHAPITRE IX 93

A demi gagns, comme au Nord scythe, par les coutumes


indignes. Les gens de Chalcis avaient gagn la pnin-
sule qui s'appela donc la Chalcidique. II y eut des Asia-
tiques A. Enos, aussi bien qu'A Potide et Olynthe,
Marone. Par ces ports, on avait le contact avec les sujets
du roi illyrien de Macdoine, Amyntas, vassal des Perses,
mais troitement li par tous ses intrts aux colons qui
lui fournissaient, en change des produits de ses Etats,
les fabrications Tune culture suprieure.
Il n'y avait pas de sparation distincte, ce moment
de l'histoire, entre la cte illyrienne, o d'autres
princes indignes que ce roi macdonien d'imitation
rgnaient, et le littoral italien de l'Adriatique, o, des
Wilkes aux Iapyges et aux Mnapes, les IIlyres avaient
leur patrie. Les plus anciens habitants de la Sicile, Sicanes
et Sicules, dj visits par les Phniciens, qui avaient
itabli des stations de commerce sur leurs ctes, taient
tout disposs accueillir de nouveaux htes qui n'appor-
taient pas, comme leurs prdcesseurs, la seule demeure
passagre du marchand d'aventure, mais bien un tablis-
sement durable, capable de servir aux intrts des indi-
Ones.
De Corinthe, point de dpart pour les dcouvreurs de
terres dans la Mer occidentale, de mme que Chalcis l'tait
pour les rgions de l'Est et du Nord-Est europen et des
rgions asiatiques voisines, les essaimi entreprenants se
dirigrent donc vers ces points oft s'tablirent Zankl
(Messine), Gla et Syracuse, Arigente, Mgara Hyblaia,
Hracla, Minoa, Slinonte, Mtaponte, Rhgion, Siris,
Locres, Sybaris et Crotone, la Tarente dorienne, et Na-
polis. Une nouvelle et grande Grce se formait ainsi,
qui, son tour, devait coloniser un Occident encore plus
lointain, sur les mmes traces des Phniciens.
En Italie, le contact tut lieu d'abord seulement avec
les IIlyres et les anciennes races du Sud et des Iles 1.
Mommsen, Die unteritalischen Diaiekte, Leipzig 1850 ; Zwet-
Inscriptionee ltaliae inferioris dialecticae, Moscou 1886.
94 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

A l'intrieur les peuplades qui s'taient depuis peu spa-


res des Celtes, Ombriens, Osques, Sabins ou Samnites 1,
Ausones, Enotriens, Italiens (Vitalii) 2, Latins, mention -
ns dj dans Hsiode, venaient A. peine de descendre et
taient sur le point de s'organiser : la varit des noms
rappelle la diversit des appellations de tribus illyres, et
k travers les Balcans, des influences mycniennes
avaient pntr depuis longtemps dans cette autre pres-
qu'ile.

Toute autre &tall l'importance des Etrusques, de Ra-


senna. Ils n'ont probablement rien voir avec les Tour-
cha des inscriptions gyptiennes, ni avec les Tyrrhnes du
bassin occidental de la Mditerrane 3. S'ils taient venus
par mer, on les trouverait d'abord maltres des ports,
alors que leur descente de l'intrieur vers les ctes est
vidente. Employant un alphabet tout particulier, em-
prunt cependant dans ses lments aux Chalcidiens de
Cumae, conservant de leur origine mystrieuse des dieux
terribles (Mauto, Sethlans, le monstre Tuchulcha, etc.),
avec des rites religieux et funraires sombres et bizarres,
perscuts plus que toute autre nation par la proccupa-
tion d'un monde souterrain, tnbreux et menaant, ils
n'avaient sans doute rien des qualits ncessaires pour
exercer une hgmonie que leurs moyens militaires n'au-
raient pu imposer h. des races plus fortes ou pour tablir,
en mme temps qu'une domination maritime, un sys-
tme colonial. Mais, dtenteurs d'une partie du rivage qui
d'aprs eux s'appelle encore tyrrhnien, ils durent s'oppo-
ser, en Corse, en Sardaigne, dans les Balares, fles habi-
tes par d'anciens Ligures et Ibres, l'avance des Car-
I Voy. les monnaies battues pendant la guerre sociale avec l'ins-
cription Sabinini (Sabineis, Sabini, Sabinites = Samnites), cf. De
Sanctis, ouvr. cit, I, p. 104, note 2.
Cf. Husterbergk, Ober den Namen Italien, Freiburg-in-Breisgau,
1881. Le livre de M. Homo, sur Fancienn.e Italie, dans la collection
de M. Berr, a paru aprs la rdaction dfinitive de notre synthse.
3 On a propos aussi de reconnaitre des Sicules dans les Chakala-
cha gyptiens et des Sardes dans les Chardina.
CHAPITRE IX 95

thaginois, descendants et sucoesseurs des Phniciens. Car


la Sicile elle-mme allait devenir carthaginoise, emp-
chant l'eXpansion grecque dans ces parages et interposant
des eaux de domination smitique entre le bassin grec de
la Mditerrane orientale et celui conquis par les colons
hellnes en Occident, jusqu' Marseille, la Massalia pho-
cenne, Nice (Nik), Antibes (Antipolis), aux tles
Hybl-es et aux tablissements sur la cte ibrique, comme-
Sagonte (Zakynthos).

Les relations entre la cit initiale et ses crations en


terre trangre restent trs troites, au contraire de ce
qui se passe dans le monde phnicien. La mtropole, la
cit-mre n'abandonne jamais son autorit sur les
fondations dues au surplus et A rinitiative cratrice de sa
population. Les liens du sang sont tout-puissants ; ils (16-
terminent souvent la direction politique. Il y a des cas, tels
ceux de Mgara Hyblaia, de Naxos, de Zacynthe,o le nom
d'origine est conserv fidlement par ces migrants qui ne
sont pas des expatris, car ils emportent avec eux la notion
mme de ieur patrie. Ce ne sont pas des lments devenus
trangets,mais seulement des 'cinotx0L, ceux qui ont quitt
leur maison . Une comparaison s'impose avec ces pay-
sans des Balcans et des Carpathes qui, partant de villages
dont les habitants ont des rapports ncessaires de con-
sanguinit ou au moins d'adoption par mariage, perp-
tuent dans des tablissements du mme type le nom
de la localit qui a t leur berceau. C'est encore la tra-
dition thraco-illyrienne, des Doriens organisateurs du
monde proto-hellnique, qui s'est continue. Geace it ce
fait essentiel, tous ces citoyens disperss dans des grands-
ou petits centres de colonisation .ne forment pas des.
groupes diffrents, runis tout au plus par des intrts,
d'ordre matriel, mais bien une seule et grande nation,-
possdant une immense tendue d'iles et de ctes et dis-
posant en grande partie des moyens fournis par les habi-
tants, veills la civilisation, des rgions intrieures. On
a dj des Hellnes, et la mer qu'ils traversent en tout-
ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

sens les runit au lieu de les sparer. Une nation d'un


tout autre caractre que celles qui ont soutenu les monar-
chies de l'Orient a donc surgi au vine sicle dj, et elle
sera en tat, riche et bien arme, de se mesurer avec la
dernire forme des organisations royales asiatiques.
Au dbut, toutes ces cits, anciennes ou de fondation
plus rcente, taient rgies. nous l'avons vu par des
rois ou des tyrans , dont le caractre n'est pas du tout
le mme que celui des avax-reg, batailleurs et conga-
rants, dont les exploits taient chants dans l'Arimas-
pia perdue, aussi bien que dans l'Iliade et dans l'Odys-
se 1. On trouve ce rgime non seulement Sparte, avec
les deux lignes royales des Agides et des Eurypontides,
qui n'admettaient pas mkne r intermariage , repr-
sentant deux courants autonomes dans rinvasion do-
rienne , en Afrique, o les Battides retinrent pen-
dant longtemps le pouvoir, mais aussi au Nord,
Panticape, en Crte, en Chypre aux sept rois, Samos,
royaume de Polycrate, Naxos, en Sicile, Chalcis
comme Sicyone et Argos, en Achale, en Arcadie, en
Eolide, oil se conservaient de trs anciennes traditions,
Corinthe et dans la Thessalie, oil des chefs exeraient
rpoque historique le pouvoir illimit dont avait dis-
pos le lgendaire, le reprsentatif Achille..I1 ne manque
pas de tyrans Ephse et A. Milet, dans l'Athnes des M-
dontides, de Pisistrate et de ses fils, tels gulls sont pr-
sents par une transmission historique dont l'authenti-
cit n'est pas de premier ordre.
Un moment vint cependant, vers la fin du vi' sicle,
les royauts, les tyrannies doivent quitter le pouvoir
qu'elles ont, pendant si longtemps, exerc. Hrodote rap-
porte d'aprs des rcits locaux les circonstances dans
lesquelles l'ancienne despotie cessa de rgner Cyrne,
oil on fit venir un homme de l'Occident, dj rvolu-
tionn , pour ordonner la nouvelle dmocratie . A
I Cf. D. Joseph, ouvr. cit ; du mkne, Das homerische Epos aus
den Denkmdlern erlutert, Leipzig 1887 ; Rodenwaldt, Tyrins,
_Ath6nes 1912.
CHAPITRE IX 97

Athnes, il y eut des luttes srieuses avant d'y arriver,


sans que pour cela il faille ncessairement admettre tout
ce que la tradition met au compte du lgislateur Solon
et de ses premires institutions, plus ou moins corres-
pondantes A. ce qu'il y a de plus rel dans le domaine des
lois hellniques, le code de Gortyne, rdig en Crate das
500. Hipparque et Hippias, dont l'un fut.sacrifl aux vio-
lentes passions de parti, ne purent pas conserver l'hri-
tage de leur pare, le bon tyran qui aurait t un protec-
teur pour la grande civilisation naissante, capable cette
poque de donner seulement les rudes mtopes de Sii-
nonte et les dcorations du plus ancien temple de l'Acro-
pole athnienne. Il y eut mme une intervention de la
nation spartiate arme en 510, et Clomne occupa Atha-
nes. La dmocratie, que Hippias poursuivait de ses res-
sentiments, ne put plus en tre dloge, et, du roi de
jadis, il ne reste que l'attribut de excr OA; ajout au titre
d'un des archontes, charg peut-tre d'accomplir cer-
taines fonctions religieuses qni avaient appartenu exclu-
sivement A la royaut.
D'o est-il venu, ce mouvement qui changea si pro-
f ondment, mais non sans un long et puisant conflit
entre Athanes et Sparte, l'aspect et l'essence mme du
monde grec ? Probablement des colonies. Les migrs ne
pouvaient emporter avec eux que leurs dieux, leurs prin-
cipes politiques, leurs souvenirs, pas aussi des rejetons
d'une dynastie lie au sol. Ils durent s'organiser dmo-
cratiquement, et leur exemple influa naturellement sur la
mtr op ole.
Mais celle-ci ne restait pas pour cela sans un chef. Ce
chef, c'tait la divinit tutlaire elle-mme. Athanes ne
revint jamais aux Pisistratides ; elle resta touj ours Hale
au culte de Pallas-Athn, la desse =Vet; et a proma-
chos , ayant charge de dfendre, casque en tate, lance en
main, la ville qu'elle rgit.

Il y a eu chez les Hellanes beaucoup de dieux. Leur


origine est trs diverse. Leur fusion correspond it celle
98 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

des races et des formes politiques. On admet auj our--


d'hui que Zeus a eu jadis, aupres de lui, comme pouse,
une Dione, remplace ensuite par Hera ; que Hracles,
connu aussi par les Etrusques, s'est confondu avec un
Aegimios ; qu'Apollon le Lycien est un immigr de l'Asie;
qu'Ares vient de Thrace et Hestia probablement des plus-
anciens habitants du territoire. Parmi les hems et les-
personnages piques, il y aurait assez d'anciens dieux.
Des influences trangeres ont amene dans CEdipe un reflet
du sphinx gyptien, clans les Centaures une imitation
assyrienne (cf. les lgendes mexicaines sur les soldats de
Cortez) ; dans Deucalion, une image du No biblique,
venue probablement de la Chalde qui a labor la pre-
miere cette grande lgende de la creation et du pch 1.
La posie s'en mla, et elle accrut sans cesse, personni-
fiant, ajoutant, compliquant, le nombre des dieux, le cycle
de leurs lgendes. Il y eut de par cet esprit sans cesse-
crateur, sans responsabilit religieuse, une atmosphere-
gnrale hellnique, qui fut encore un des elements com-
muns de la race, comme la littrature, l'art qui en vcu--
rent. Mais, devant chaque cite les dieux, les dieux tut-
lakes faisaient bonne garde, leur cella, religieusement
close au vulgaire, remplaant l'oublie mgaron du roi
&tern&
Les Perses devaient trouver devant eux cette force,
invincible.

Cf. Gruppe, Griechische Mythologie, Miinehen 1897-1906.


CHAPITRE

Premier conflit entre le monde mditrranen


et la civilisation asiatique.

Vers la fin du ve sicle, le monde mditerranen, sous la


forme hellnique, tait dj constitu. Des gorges du
Caucase au dtroit de Gads, de Cyrne jusqu' la der-
nire prolongation au Nord des influences exerces sur
les barbares par les cits grecques du Pont Euxin; s'tait
form l'unit de conscience qui permettait une dfensive
nergique contre les instincts conqurants de l'Asie mo-
narchique. Ou plutt contre les tendances, bien natu-
relles, des Perses, du roi perse, hritier et reprsentant
de toutes les formations antrieures, d'accomplir une
intgration de tout le monde civilis sous le sceptre de sa
royaut divine.
Ce milieu asiatique, les Hellnes le connaissaient par-
faitement par des relations de commerce (MA plusieurs
fois sculaires et par ces importants emprunts de civili-
sation qui leur font &river de l'Egypte Ccrops, fonda-
teur royal fabuleux des institutions et des cultes de l'Atti-
que, et de la Phnicie ce Cadmus, qu'on a identifi avec
un dieu plasge de Samothrace. Aucun sentiment
d'antipathie ne divisait ces deux socits de plus en plus
diffrentes et dont la plus ancienne exera une influence
dcisive sur la formation mme et le dveloppement de
l'autre. Grecs et Asiatiques se rencontraient aux mmes
comptoirs de commerce, dans les rangs des mmes
armes, A la Cour des mmes rois, sans caractre natio-
nal, que les Ioniens au moins considraient commie leurs
100 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

souverains lgitimes, comme les seuls souverains qu'il


filt possible d'avoir. Aussi quelquefois, devant les mmes
autels, car, s'il n'y a pas de preuve, ni de probabilit que
les HeIlnes eussent sacrifi aux dieux des barbares ,
comme les Hbreux se plirent au culte des baals
syriens, les rois asiatiques et gyptiens ne ngligeaient
pas, dans leur tendance de se rallier tout element divin,
de combler de leurs dons les temples de ces innovateurs
dans le domaine religieux.
Les premires histoires des Hellnes, les),6yot., pri-
rent leurs modles en Asie et, avant Hcate de Milet,
auteur d'un livre sur l'Europe , et d'un autre sur
rAsie ou la Lybie , ou son poque mme, un autre
Milsien, Denis, plus tard un citoyen de Lampsaque,
Charon, crivirent l'histoire de la monarchie perse, alors
qu'un Lydien, au nom grec, Xanthos, donnait des infor-
mations en grec sur sa patrie 1
On a vu que le regime monarchique fut assez longue-
ment pratiqu par les Hellnes eux-mmes pour qu'ils
n'eussent aucune raison d'abhorrer ces Mdes de Baby-
lone seulement A. cause de la couronne de leurs rois. Ces
rois avaient, en outre, le trs grand avantage d'assurer
non seulement leurs sujets, mais toute hation entre-
tenant des relations pacifiques avec leurs Etats, la facult
de faire le commerce d'un bout A l'autre du monde civi-
lis : un seul pouvoir disposait ainsi de toutes les voies
de caravanes qui traversaient ces immenses tendues uni-
flees sous le rapport politique.
Les deux grands groupes qui s'taient forms, au cours
du dveloppement des civilisations de rantiquit vivaient
encore en grande partie dans une certaine communaut
intellectuelle. On a observ qu'aux pomes d'Homre
ont pu correspondre des crations analogues dans la
Perse, qui a eu plus tard un splendide dveloppement de
la posie pique. Entre les hymnes de la Babylone et les
i Wiedemann, lEgyptische Geschichte, I, p. 10S et suiv.; Ed. Meyer,
ouvr. cit, H, p. 103. II y avait eu des KlYrrpLcotec, des Iv.uOnca, des
AoSix& (Wiedemann, loc. cit.).
CHAPITRE X 101

premiers chants lyriques des Grecs il y a sans doute des


liens de drivation qu'il est impossible de fixer aujour-
d'hui : ce n'est pas sans aucun modle que Terpandre,
Tyrte, Alcman, Chilon, des Doriens, ou Archiloque de
Paros, les potes de l'poque plus ancienne, ont trouv
leur inspiration et leur rythme Alce est originaire de
MityMile et il avait fait son voyage d'Egypte, alors que
son frre servait en Chalde ; c'est dans cette meme fie
que chanta, pendant ce mme sicle, Sappho. Les lois
de Gortyne et les rouleaux de Solon, du vi' sicle, n'au-
raient probablement pas exist si Hammourabi n'avait
pas donn un code de rglementations prcises, dans tous
les domaines de la vie, A son royaume de Babel. Les tudes
mathmatiques, trs avances, de l'Egypte, celles d'astro-
nomie, d'un haut progrs, de la Chalde, ont fourni aux
philosophes des nombres et des rythmes musicaux.
Pythagore tablit dans l'Italie mridionale, Crotone,
Locres, Mtaponte, une partie de ses arguments prcis
et, comme on lui attribue aussi le mrite d'avoir rpandu
en Europe la doctrine de la mtempsychose, il n'est pas
difficile d'y reconnaltre de lointaines influences venues
peut-tre_de l'Inde mme, dont les reprsentants se trou-
vaient ct des marchands grecs A. la Cour de Darius,
mais dont l'apport principal la civilisation gnrale
tardera longtemps encore. Le pre de Pythagore, qui
serait lui-mme originaire de cette Ile de Samos o le
tyran Polycrate avait attir tout ce que pouvait lui
donner la vieille civilisation de l'Asie voisine, aurait eu
pour patrie Tyr la phnicienne. Les propagateurs tardifs
de sa doctrine, des philosophes de l'poque hellnistique,
attriburent au maltre lgendaire d'une croyance deve-
nue une religion des voyages dans tous les pays de l'anti-
quit orientale, sans oublier, avec la Jude, l'Inde aussi.
Le caractre profondment mystique du pythagori-
cisme rappelle certainement cet Orient asiatique; la com-
munaut des croyants, avec ses rites d'imitation, les
castes fermes des prtres de l'Egypte et des Brahmanes
de l'Inde, certains rites d'enterrement devraient avoir la
102 ESSAI DE SYNTIISE DE L'HISTOIRE DE L'HUNIANITk

mme origine, de mme que ce qui, dans les mystres


d'Eleusis, n'est pas, comme l'occultisme orphique, de
millnaire origine thrace.

Cette premire philosophie hellnique, dont les docu-


ments, comme rceuvre d'Hraclite d'Ephse ou celle de
Xnophane 1, taient dposs dans les temples, apparat
comme une prolongation des doctrines religieuses, en
pleine volution philosophique, et depuis longtemps, de
cette Asie, maltresse et dominatrice. Un Xnophane, un
Thals, un Anaximandre sont des produits de cette terre
d'Asie, imprgne de pense religieuse volutive. Hra-
clite &dare, du reste, 'ouvertement, que toutes les
lois humaines se nourrissent de la loi divine , et c'est un
dieu unique sous des noms diffrents, comme ceux du
feu pntrant des matires diverses, qu'il reconnatt dans
le jour et la nuit, la guerre et la paix, dans la richesse
abondante et la plus dure des pauvrets. Ces initiateurs
de la pense hellnique n'ont, du reste, bien qu'ils la dis-
tinguent, avec un sentiment de supriorit qui est plu-
tt d'ordre moral, aucune conception exacte de leur race
et du relle qui pourrait lui revenir dans le mouvement de
l'humanit. Hraclite, qui considre tout comme un mo-
ment dans le dveloppement, une forme passagre dans le
jeu des ombres varies recouvrant successivement
une ralit qui est cette ternelle transformation elle-
mme, cet esprit rebelle toutes les contingences et toutes
les relativits, nationales et autres, refusa nergique-
ment sa participation A la vie politique de son temps, bien
qu'il eta consacr h. la politique un tiers de son ouvrage.
Il ne se sent pas en fonction de l'hellnisme seul, qu'il ne
savait pas du reste o trouver, mais bien en fonction de
l'humanit entire comme partie de la nature unique, et
cette humanit il pouvait la contempler plus nettement
dans l'organisation monarchique qui tait arrive A l'en-

Et mme des chroniques, comme celle de Paros ; Cavaignac,


ouvr. cit, I, p. 428.
CHAPITRE X 103

glober. Un autre de ces constructeurs de systme, encore


un Asiatique, Anaxagore de Clazomne, fut male con-
sidr comme partisan des Mdes .
L'Hellade europenne, celle de la monarchie lacdmo-
-nienne et de la nouvelle dmocratie d'Athnes, jouait,
.du reste, dans cet hellnisme, un rle encore secondaire,
sauf le respect qu'on avait des troupes couvertes de fer,
dfendues par le casque et le bouclier, de ces Spartiates,
.dont l'Etat cependant &all, dans l'opinion du temps, mal-
sr les succs contre la Messnie et Ithme, malgr son
intervention dans I'lle de Samos, beaucoup moins pris
que cette royaut lydienne, un seul chef, riche du pro-
duit des caravanes, qui s'tait si facilement effondre au
seul contact avec les armes perses. Cette rgion inter-
_mdiaire de la terre grecque en pleine volution, capable
.d'envoyer l'Est et h. l'Ouest les essaims de ses colons,
tait comprise entre l'Ionie, florissante par un commerce
qui manquait ses congnres et voisins et entre l'Italie
mridionale, la Sicile, o on rencontre assez tt des ves-
tiges importants de l'art hellnique avant l'poque de sa
cristallisation dflnitive, en mme temps qu'une cole
philosophique diffrente rpond au panthisme des cits
Mineure. Hrodote s'adresse, ainsi qu'on l'a fait
remarquer 1,A ces migrs crateurs d'une nouvelle
Grce, qui avaient accueilli aussi les rveries mtaphysi-
ques de Pythagore.

Il ne faut pas oublier non plus que, ct d'Athnes


libre, maitresse de l'Eube et capable d'envoyer des colons
vers les rivages orientaux de la Mer Ege, cat de
Thbes, gouverne par de grandes familles Modales et
rduite par sa situation gographique it un rele assez mo-
deste, ct de Mgare et de son ancienne mtropole
Corinthe, qui, s'tant dbarrasse de ses tyrans dont l'un
porte le nom du roi gyptien Psammtique, dominait
.deux mers et imposait jusque bien loin le respect de ses

1 Cavaignac, ouvr. cit, P, 1919.


104 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

riches citoyens, des timocrates , et de Sicyone voisine,


il y avait dj en Europe une Grce du roi asiatique, dans.
cette Thrace dont la conqule, presque gnrale, avait
amen ncessairement aussi l'influence perse sur le lit-
toral de l'Archipel.
C'est entre ses limites, dans le cercle d'influence et
d'action des satrapes, un Mgabaze, un Otans, que Mil-
tiade, un des nobles athniens, disposant de bienfonds
hrditaires, essaya et il russit pendant quelque
temps de se tailler une tyrannie dans le Cherson-
nse, dont il dfendit l'entre par un mur. Les tribus indi-
gnes l'avaient appel ou accept, les Dolongues, puis les
Apsinthes ; il eut cependant lutter, sans pouvoir gagner-
la partie, avec les rivaux grecs de sa seigneurie, les gens
libres de Lampsaque. Soutenu par Crsus au temps de
sa puissance, qui s'tendait donc sur la rive europenne,
le fils de Kypsellos, le descendant d'une ligne princire
participa l'expdition, suivie par des ingnieurs grecs,.
de Darius, pour intriguer ensuite contre son maitre et
chercher enfin un dernier abri dans sa cit natale.
Miltiade avait eu redouter les dnonciations d'un
Asiatique, Histie, tyran de Milet, qui, rest fidle iu roi,
en eut pour rcompense une ville sur le Strymon, Myr-
cine. Lorsque les affaires de Naxos inspirrent Aristago-
ras l'ide de pouvoir retenir pour lui-mme cette fie con-
guise avec les forces du satrape voisin, done une nou-
velle tentative de principaut aux allures royales, d'aprs
le modle de celle que Polycrate avait eue h. Samos,
Athnes elle-mme fut menace du mme sort. Hippias,
le seul fils vivant de ce Pisistrate qui avait 60 le protec-
teur de Miltiade, esprait rtablir la monarchie Athnes,
encore enivre du rcent triomphe de sa dmocratie. En
Thrace, en Ionie, dans les fles, c'tait un vrai systme--
d'organisation sous un seul chef responsable des cits qui
avaient got au rgime dmocratique des colonies. Le
clme n'est d'abord que le village, la xeop.-i, et il paralt
que le premier sens du mot signifiait le gouvernement
par les assembles traditionnelles des villages, encore-
CHAPITRE X 105

reconnaissables, dont la runion avait cr la cit, la


7c6),K ; .mais bientt, sous le temple de la divinit pro-
tectrice, l'agora, la place centrale, que l'art devait
orner de ses produits d'une beaut ternelle, runissait
dans une seule enceinte tous les habitants qui partici-
paient au droit de cit, gnalogique et religieux, par le
culte commun. Une parfaite unit d'intrts et de con-
ceptions politiques animait ces centres hellniques dci-
ds repousser, quel que ffit leur risque, une immixtion
trangre, capable de relier dfinitivement aux monar-
chies de l'Orient le nouveau systme conomique qui
venait h. peine de se former.
Sparte refusd d'abord, par localisme aussi bien que par
antagonisme envers cette dmocratie, de soutenir Arista-
goras rebelle, librateur des villes rgies par les tyrans
il trouva cependant Athnes l'appui qu'il lui fallait
pour se saisir de Sardes. Allait-il y a,voir donc, aprs une
Ionie domine par les rois de Lydie, une Lydie dmo-
cratise par les Grecs d'Ionie et formant la base d'un
nouvel empire, de tout autre essence ?

L'attaque contre Sardes amena la ruine de l'ancienne


capitale du roi Crsus, mais les Grecs durent se retirer.
Ils avaient cependant des allis, des amis ou des sujets
dans Byzance et les villes de la cte du Pont, ainsi que
dans les grandes Iles de Chios, de Samos, de Rhodes et
de Lesbos. L'ide de l'Etat ionien, ayant son centre sur la
rive asiatique, n'avait done pas t abandonne.
Si un grand effort du satrape de Lydie amena la dis-
persion de la flotte ionienne et ensuite la destruction de
Milet (497), enfin la rduction du littoral, en dmo-
cratie cependant, et pas en simple province du roi, la
Thrace restait sous la menace d'une attaque de la part
des Hellnes d'Europe. Les Bryges, une des tribus indi-
Ones, taient allis 4 ces voisins, dans les villes desquels
ils trouvaient ce qui tait ncessaire pour relever et orner
leur barbarie. Pendant que la flotte royale, qui s'tait
saisie de Rhodes, tait disperse par la tempte, les habi-
106 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

tants de la Thrace rebelle ou pas encore soumise rsis-


trent l'invasion de Mardonius, gendre de Darius.
Une nouvelle expdition, celle de Datis et d'Artapherne,
conduite par Hippias, rduisit en ruines la cit coupable
d'Ertrie, dans l'Ile d'Eube. La flotte, compose en par-
tie de Phniciens, en partie peut-tre de Grecs fidles, put
dbarquer sur les ctes de l'Attique une petite arme, qui
se dirigea sur Athnes. Elle fut battue par les seules
forces d'Athnes, c'est du moins la tradition ath-
nienne rapporte par Hrodote, le seul raconter ce
triomphe dans la plaine de Marathon, o jadis quatre
villes, runies ensuite l'Estat, la cit d'Athnes,
avaient form, sous la protection du dieu Thse, devenu
plus tard un simple hros, une confdration. Les Perses,
cavaliers habitus gagner la victoire par l'assaut de
leurs rapides coursiers, mais incapables d'affronter, avec
leurs corps sans dfense, l'attaque de guerriers couverts
de fer, ayant des boucliers sur la tte , furent battus
et repousss. Hippias fut tu. Mais, pendant quelque
temps encore la flotte royale menaa Athnes, mal &fen-
due par ses anciens murs. L'arrive des Spartiates et une
nouvelle tempte dcidrent enfin le dpart de l'arme
xoyale.
CHAPITRE XI

L'preuve de la nouvelle civilisation hellnique

Les expditions des satrapes de l'Empire perse dans


les lointaines rgions de l'Ouest ne signifiaient pas un
.acte essentiel de la part de cette nouvelle forme de la
monarchie asiatique. Elles n'taient pas mme en rela-
tion avec un dsir de gloire, inadmissible h. cette poque
et dans ce milieu, avec une tendance d'expansion, peu
naturelle dans un Etat disposant de territoires si ten-
Zus, dont les provinces dpassaient de beaucoup en exten-
sion les maigres administrations assyriennes et repr-
sentaient la perptuation de la vie locale. II s'agissait plu-
tt d'un motif conomique.
En effet, ce qu'on appelle la Perse avait le chemin des
caravanes travers la Lydie et son dbouch naturel sur
la Mditerrane. Mais, des rivages de l'Ionie, tout un pont
menait au littoral grec et, par Corinthe et Corcyre,
sa colonie, on passait au bassin occidental de cette Mer.
Dans cette rgion de la thalassocratie presqu'tablie .des
Hellnes il y avait une autre Puissance maritime, qui
pouvait servir aux intrts de commerce du roi des
rois . A savoir le monde punique et la cit qui avait
russi h. le dominer : Carthage.
La nouvelle fondation, btie prs de l' ancienne n,
qui est Utique, s'tait facilement cltache de la mtro-
pole tyrienne pour en hriter la possession des colonies
de l'Afrique, des lles voisines, du rivage oriental de la
pninsule ibrique. Malchus (meek est en smite : roi)
Await reprsent dans cette ceuvre d'envahissement ran-
-cienne coutume du gouvernement par les lignes des fon-
108 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

dateurs ; Magon, son adversaire, avait emprunt des


ides dmocratiques la Grce. Sous un rgime ou sous
l'autre, l'avance vers l'hgmonie dans ces eaux de l'Ouest
fut rapide.
Les concurrents devaient tre aussi les Etrusques, qui,
arrivs au littoral tyrrhnien, s'taient form une flotte,
d'aprs l'exemple mme de ces prcurseurs smites. Mais,
si h. l'gard des grandes Iles voisines, de la Sardaigne, de
la Corse, des Balares mme, l'Etrurie joua un rle com-
parable celui de Gnes au moyen Age, alors que le rle
des Africains musulmans tait rempli pendant l'anti-
quit par ces gens de Kartchadacht , les Grecs de
Sicile, o Syracuse florissait sous le sceptre de tyrans
aussi nergiques que Glon, les Phocens qui, tablis sur
la cte provenale, avaient fond aussi une colonie corse
Alalia, se prsentent de la mme faon que, plus tard,
les marins du roi normand des Deux-Siciles.
Darius tait empch dans les projets europens que
lui imposaient les ncessits mmes de la vie conomique
de son vaste Empire par l'existence et les progrs de
cette autre moiti du monde hellnique. Il eut des rap-
ports avec Carthage, comme les monarchies asiatiques
les avaient eus avec ses antcesseuis, les Phniciens. Par
l'extension de cette jeune mtropole de l'Orient sur tout
ce qu'il y avait de punique dans le bassin occidental
de la Mer Mditerrane, il pouvait esprer la prolonga-
tion des chemins de commerce, terrestres et maritimes,
de son Empire jusqu' ce dtroit de Gads, dont depuis
longtemps se dirigeaient parfois des navigateurs hardis,
pour chercher l'tain dans les lles Cassitrides (Archipel
Britannique). Entre les vaisseaux des sujets asiatiques,
Phniciens et pirates de Uncle, aux lgres embarcations,
et la llotte, d'une unit absolue et d'une connaissance par-
faite des eaux mditerranennes, dont disposaient les
Carthaginois, anims de cet esprit guerrier qu'incorpore
d'une manire permanente la dynastie oligarchique des
Barkides, la thalassocratie conomique et politique de
aurait sombr.
CHAPITRE XI 109

Tel tait done le but, tels les moyens la dernire


parmi les formes changeantes de la monarchie asiatique.

Elle se trouva cependant empche de raliser ce vaste


programme, ce qui, sans doute, tendant les mmes
formes de l'change international de la Mer des Indes
l'Ocan Atlantique, aurait rendu un service norme au
dveloppement de la civilisation matrielle et morale de
l'antiquit, par l'instabilit des relations intrieures
dans la royaut impriale de Darius.
En effet, les Perses eux-mmes ne reprsentaient pas,
avec leur nombre trs rduit et l'usure naturelle par des
guerres dans lesquelles ils se trouvrent engags, une par-
faite unit nationale. Ceux qui s'taient mis en contact
(Ms le commencement avec les anciens foyers de culture
asiatique, dans la vieille Chalde, 'avaient perdu en
grande partie, non seulement leurs vertus guerrires,
mais aussi l'nergie de leur conception politique, rurale
et pastorale. C'est pourquoi ceux qui taient encore
indemnes de la contagion, les francs l'gard de cet
hritage de civilisation, avaient tabli sur le trne, it la
place de Cambyse, roi des quatre continents et pha-
raon d'adoption, la rude ligne des Achmnides, bien-
tt gagne cependant par le mme milieu. Il resta nan-
moins pendant quelque temps un antagonisme sensible
entre ces Austrasiens de vie simple et de mcaurs
pures et les Neustriens qui avaient dcouvert les
charmes de Babylone.
Comme les Perses ne formaient, pas plus que les Mdes.
et les Assyriens, une grande nation, ils n'taient pas en
tat de faire la guerre avec leurs seuls moyens. Chacune
des satrapies dont les limites plus larges avaient t fixes
par Darius donnait un certain contingent, dont l'arme-
ment, les usages militaires, la valeur combattive restaient
les mmes qu' l'poque oil ces districts nationaux repr-
sentaient des Etats libres. Il en devait rsulter, ct
d'une flotte dnue d'unit et de tout esprit moral, une
arme de caractre bariol, dont les units n'taient gure
110 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

habitues A combattre ensemble, dans un mme systme,


pour un but qui fat comprhensible A tous et A tous sym-
pathiqu.e. Les quelques milliers d' immortels on.
ne saisit pas le sens de cette dnomination ne pou-
vaient signifier, avec leurs turbans orientaux, leurs robes
flottantes aux couleurs vives, leurs malles sandales asia-
tiques, qu'un lment de dernire rsistance ou de pre-
mire attaque, peut-tre mme pas plus qu'un point de
ralliement.
Et, dans ces satrapies, vivait, non seulement l'ancienne
tradition, sous tous les rapports, que les Perses ne pou-
vaient pas ambitionner de supplanter, mais aussi des
souvenirs d'indpendance, des dsirs d'hgmonie. Sans
interruption se succdent des rvoltes qui ont des essais
de restitution intgrale. L'Elam lve sur le bouclier un
Athrina, un fils d'Oummani, rejeton de la vieille dynas-
tie locale. Deux prtendants portant le nom glorieux de
Naboukoudourioussour surgissent dans la cit offense
par l'loignement du palladium divin qui tait la statue
de Mardouc, et Samasirba est le candidat de la plbe
babylonienne toujours inquite. En Mdie, on acclame
quelqu'un qui a pris le nom historique de Fravartich
(Phraorte). Le satrape de Sardes croit pouvoir ressusciter
la royaut de Crsus. Quatre fois, avec un autre satrape,
avec le roi Kabaset, avec ceux que les Grecs, leurs
conseillers et leurs auxiliaires, ont appels Inaros et
Amyrtaios, l'Egypte, oil rien ne pouvait changer dans
l'hritage plusieurs fois millnaire d'un pass majes-
tueux, l'Egypte rclame le droit de vivre sans aucune
immixtion trangre et attaque les maigres garnisons de
ses dominateurs. Au milieu des Perses mmes, qui ne vou-
laient pas seulement un roi de leur race, rsidant parmi
les nations soumises, plus. prcieuses pour son ambition
et pour ses convoitises, mais le maintien de la coutume
d'un prince guerrier vivant sans faste parmi ses cama-
rades, surgit un nouveau pseudo-Bardiya.
Chaldenne et gyptienne par sa civilisation politique,
gnralement asiatique par ses besoins conomiques et
CHAPITFtE XI 411

par ceux qui les servaient, employant dans ses actes d'ad-
ministration courante cette facile langue arameenne que
parlaient en Egypte mme les colons juifs, alors que
le persan, avec son alphabet cuneiforme, n'apparait que
dans des inscriptions royales solennelles, comme celle
de Bhistoun, habitue au grec comme A une autre
langue d'usage commun, tolerant tous les dieux clans son
propre foyer divin sans pouvoir les confondre dans une
seule mythologie d'Etat, et gardant pour les seuls natio-
naux de la conqute ce vague mazdisme, ce culte de
l'unique dieu du bien, Ahouramazda (Ormouz), oppose-
au dieu du mal, Ahriman, culte qui n'tait pas encore
fix dans des Codes sacrs, cette Perse de Darius et
de son fils Xerxes, Kchalarcha, n'tait gure capable de-
dtruire ou de se soumettre une civilisation nationale
longuement labore et arrive presque sa formule-
definitive.

Le nouveau roi essaya cependant de ramener sous


son autorit les Grecs rebelles, et, pour y russir, il res-
sentit la ncessit de fouler le sol de la Grce et d'affron-.
ter cette arm& de Sparte, cette flotte d'Athenes qui pou-
vaient se vanter d'avoir vaincu les forces de frontire
l'Empire.
On ne connalt, malheureusement, pas ces campagnes
d'Europe par des sources perses. On n'a pas mme le
tmoignage immdiat des logographes grecs, et il ne
parait guere qu'Hrodote, plus recent de quelques
dizaines d'annes, reproduise les donnes, d'autant moins
la forme, de sources directes. Ce qui nous est donne
comme l'histoire de cette guerre contre l'expdition per-
sonnelle du roi asiatique contient en mme temps les dif-
formations naturelles d'une pope nationale et les
ncessits de construction dues h. l'esprit systmatique de
la nouvelle philosophie. Ce n'est qu'en diminuant le ton,.,
en rduisant les proportions, en revenant du diapason
hroique, qui s'tait impos l'historien vivant au milieu
de la lgende spontanment cre, au niveau de l'huma-
112 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

nit, qu'on arrive A tfrer une certaine authenticit pour


des vnements qui paraissent cependant si nettement
dfinis dans leurs moindres dtails.
Xerxs amne avec lui, en 480, quelques dizaines de
mille de combattants. On a remarqu depuis longtemps,
contre les exagrations ridicules de la tradition poti-
que, que des forces plus importantes n'auraient pu gure
tre alimentes au cours d'un long voyage travers des
pays ayant une agriculture rudimentaire et habits par
des races indignes peu accueillantes pour un tranger,
un maitre et un dvastateur. Ses vassaux et sujets diri-
gent une flotte nombreuse d'embarcations lgres, qui
n'a pas mme des chefs perses pour lui imposer l'unit de
mouvement, vers les ctes de l'Attique, coupable d'avoir
provoqu, rsist et vaincu.
Les tribus thraces, la royaut d'imitation des Macdo-
niens, l'intrieur, n'opposent aucune rsistance et n'ac-
cordent aucun appui rel l'expdition.
On avait pens d'abord dfendre l'entre des Perses
en Thessalie : les moyens militaires dont disposait
Athnes, la premire menace et dnue de tout secours
efficace dans son plus proche voisinage, ne l'aurait pas
Permis. D'autant plus que ces Thessaliens de la race
d'Achille, capables de combattre sous leurs chefs de tri-
bus illyres ou thraces, taient tout disposs donner
passage au roi . Les Botiens suivirent cet exemple,
n'ayant rien opposer au monarque asiatique, dont la
vengeance ne les cherchait, du reste, pas. L'oracle mme
de Delphes paraissait ne pas vouloir servir la cause de
ceux qui dpendaient en quelque sorte de ses sentences.
On essaya plus tard seulement de donner un sens natio-
nal aux termes ambigus dans lesquels Apollon parla
aux Hellnes en dtresse.
De tous ceux qui furent appels au secours par les
Athniens Crtois, Argiens, gens de Corcyre, le tyran
mme de Syracuse, les Spartiates seuls accoururent
pour dfendre, non pas des allis, mais des conationaux
qu'ils considraient certainement comme des vassaux.
CHAPITRE XI 113

Car, i ce moment, il a dtt y avoir contre Athnes et Lac&


dmone un contrat politique et religieux pareil it celui
qui, en 570, runissait dans une confraternit , une
phratria , les Elens et les Hraiens, leur imposant,
sous la peine d'une amende paye A Zeus d'Olympie ,
la dfense commune, la cruilitaxice 1. Les Lacdmoniens
amenaient avec eux les villes du Ploponse qui faisaient
partie de leur ligue ; de la Grce continentale seules
Thespie et Plate fournirent leurs contingents.
Le roi spartiate Lonidas fut plutt surpris A Thermo-
pyles, oft il n'avait aucune raison de se dvouer avec les
trois cents guerriers qui le suivaient. Il ne pouvait pas
-tre question pour le moment d'une dfensive dans les
plaines qui s'ouvraient librement A l'invasion de ceux
que les Grecs appelaient, sans prtendre pour cela mcon-
naltre une civilisation dont ils avaient si essentiellement
profit, des barbares . Athnes fut occupe et dtruite
de fond en comble, comme, auparavant, Milet.
Le rle que jouait Sparte dans cette guerre est visible
par le droit qu'elle s'arrogea, alors qu'Athnes avait des
commandants de la valeur d'un Thmistocle et d'un Aris-
tide, de mettre un des siens, Eurybiade, A la Ole d'une
flotte de composition plutt athnienne. Les vaisseaux
de Xerxs avaient essuy dj une tempte : ils furent
battus et disperss devant rile, de Salamine, en octobre
480. Un frre du roi perse aurait t tu A cette occasion.
Laisse sans appui sur mer, Vann& asiatique dut se reti-
rer. Mardonius, auquel fut confi le commandement des
troupes restes en Europe, dut prndre ses quartiers d'hi-
ver en Thessalie.
Il revint au printemps en Botie. Voyant, prtend la
lgende patriotique, ses offres de paix, dont il faudrait
connaitre la teneur, refuses, il ravagea de nouveau la
plaine de l'Attique et mit le feu A ce qui restait de la
vieille Athnes.
a Dittenberger-Purgold, Inschrif ten von Olympia, Berlin 1896,
II 9 ; Cauer, D el ectus, Leipzig 1883, P. 258, etc.
114 ESSAI DE SYNTIdSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

Sparte n'attendit pas l'apparition des ennemis sur


l'isthme de Corinthe, qu'elle avait dj fortifi. La pre-
mire grande bataille sur le continent eut lieu Plate
mme. De nombreux auxiliaires grecs se trouvaient dans
les rangs des Perses. Des troupes athniennes avaient
pu se former pour participer la lutte dcisive. Mar-
donius y finit sa vie dans la dfaite. Et c'est encore sous
les auspices de Sparte, dont un des rois avait le com-
mandement suprme, que fut brise, Mycale, devant
la ete d'Ionie, la tentative des satrapes de l'Asie occiden-
tale de prparer une nouvelle flotte pour une autre inva-
sion.

Mais les fruits de ces victoires rptes restaient assez


maigres. Il ne fallait pas mme penser h. une expedition
de revanche. L'infanterie grecque n'avait ses chances que
sur ce territoire troit, ravin par des valles profondes et
souvent coupe par des gorges. La symmachia n'tait pas
fonde sur des perspectives d'expansion militaire et d'en-
vahissement. On se borna occuper la cte de Thrace,
jusqu' la Chersonse, puis, vers l'Est, jusqu' Sestos et
Byzance, mais avec des moyens militaires si rduits
qu'il fallut attendre pendant de longs mois la reddition
d'une de ces places. Les Thraces durent changer de poli-
tique.
Et la conscience d'eux-mmes gagne par les Grecs-
victorieux tait encore si faible, leurs attaches la monar-
chie de Suse si forte et si naturelles dans leur opinion
mme que Thmistocle fut souponn d'entretenir, ds-
le dbut, des relations avec la Cour royale, off i1 allait
chercher, en dernire instance, perscut par ses com-
patriotes, un asile. Le roi spartiate Pausanias, charg de-
poursuivre les hostilits, dans la compagnie d'Aristide,
le rival aristocratique du dmocrate Thmistocle,
et de Cimon, fils de Miltiade, lui-mrne soumis aux pires
injures par les siens, aurait dsir pouser une fille de
Xerxs pour gouverner ct d'elle, royalement, cette
Grce dfendue par les armes des Lacdmoniens. Les.
CHAPITRE XI 115

modes asiatiques envahissaient les -vines de l'Hellade res-


te libre. Pausanias fut enferm dans le temple o il
a-vait cherch un refuge et y mourut de faim. Sous la
conduite de Cimon, la guerre continua, mais sans aucun
plan. Des secours qui furent accords h. l'Egypte rebelle
ne furent pas suffisants pour empcher la vengeance des
Perses. Plus tard on pensa aussi h la conqule de la
grande Ile de Chypre. S'il y eut ou non, aprs la bataille
de l'Eurymdon, gagne sur mer, un trait avec les
Perses, on peut en douter. Comme les Turcs ottomans
n'accordrent jamais aux Vnitiens eux-mmes que des
privilges, des concessions, le roi de l'Asie n'aurait pas
consenti h. humilier son pouvoir devant ces petits Etats
dont la discorde permanente avait dj pris la forme
d'une guerre intrieure.
CHAPITRE XII

Effets de la victoire hellnique


Civilisation athnienne

Les rsultats heureux de la dfensive grecque durent


avoir des consquences dans ces domaines .de l'art et de
la littrature qui donnrent l'Hellade sa gloire ter-
nelle.
Seulement, avant de passer au caractre ile ce dvelop-
pement de la civilisation classique sur le sol grec, cer-
taines distinctions nous paraissent ncessaires.
Il n'y avait pas vers le milieu du v* sicle, sous le rap-
port du territoire, du voisinage, des particularits, une
seufe Hellade, mais, en laissant de ct ce monde grec
sur les rivages de la Mer Noire qui vivait dans la com-
pagnie des Scythes, relevant leur civilisation, mais par-
fois descendant vers le niveau de ces barbares, trois
rgions diffrentes.
D'un ct, l'Ionie, considre ordinairement comme
berceau de la civilisation grecque et qui l'a cre sans
doute, dans plus d'un de ses domaines. Sa prosprit
matrielle, son essor moral dpendaient, indubitable-
ment, de cette grande voie de commerce qui atteignait la
Mer sur ce littoral de Milet, d'Ephse, A ct duquel la
dorienne Halicarnasse avait un rle plus modeste. Comme
elle fut interrompue pendant longtemps par la guerre
pour ne jamais regagner son importance, les villes grec-
ques de la cte dchurent bientt et sans pouvoir jamais
se relever compltement. Dtruite par la vengeance des
Perses qu'elle avait imprudemment attaqus, Milet, m-
CHAPITRE XII 117

tropole de Cyzique et de Sinope, ainsi que d'Abydos, fut


relAtie aussitt, mais seulement pour vgter comme
vassale des frres du continent europen auxquels elle
devait sa dlivrance et pour retomber plus tard sous la
domination royale. Ephse ne put rien aj outer ensuite
la splendeur unique de son temple d'Artmis, bill avec
les contributions des Lydiens et d'autres barbares
respectueux pour le culte, largement rpandu, des Hel-
Miles, temple qui devana les crations de l'architecture
athnienne au v sicle. Aucune de ces cits qui avaient
donn de grandes personnalits la culture grecque ne
put s'honorer d'autres reprsentants du gnie de la race.
Les noms de Colophon et de Tos, de Magnsie n'appa-
raissent pas non plus dans les pages des historiens d'une
nouvelle poque
Les iles voisines partagent le mgme sort. Samos, le
royaume de Polycrate, qui avait des rapports jusqu'
Cyrne, tombe dans l'insignifiance la plus absolue. Chios,
Lesbos ne contribuent en rien au dveloppement de l'hel-
lnisme. Egine, qui avait frapp, la premire parmi les
communauts grecques, des monnaies, au type de la tor-
tue, cesse de combattre contre Athnes, pour tomber
dans l'insignifiance. Naxos n'est plus un obj et de con-
voitise pour ses voisins. Les grands centres de l'Eube ne
progressent pas plus. Sauf Dlos, avec son trsor d'Apol-
lon, tel est aussi le rle de ces Iles de l'Archipel qui
avaient particip jadis d'une manire essentielle aux pro-
grs de la civilisation crtoise. Et les Crtois eux-mmes,
indiffrents en 480 aux vicissitudes d'Athnes menace
par l'tranger, restent en dehors de tout ce qui agite
dsormais le monde grec.
En fut-il autrement, ainsi que le laisserait croire
la faon de prsenter les vnements et les situations dans
les sources, bien postrieures, de notre information,
de la Grce contin'entale et pninsulaire, o biented
Athnes et Sparte seront aux prises, et jusqu' l'puise-
ment complet des rivaux infatigables pour l'hgmonie
dans l'hellnisme ?
118 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

Athnes avait t deux fois pille par les Perses. Rien


n'tait rest de ses anciens monuments, d'une construc-
tion peu solide et assez rude. On a trouv A peine des
fragments du temple primitif de la desse tutlaire, qui
couronnait l'Acropole ; l'art y est encore dans sa phase
gauche et lourde. Les cimetires contenant des urnes
d'poques diffrentes, A. partir de celles de Dipylon, pour
arriver aux produits de la nouvelle industrie, dans
laquelle le rouge et le noir alternent dans les fonds et
dans les scnes, auraient t ravags. Dans une cit habi-
tue ostraciser les chefs de partis continuellement en
lutte et sans aucun scrupule pour le bien mme de la
communaut, il fallut du temps pour arriver, sous la
prsidence sans titre et sans faste d'une personnalit
suprieure comme Pricls, A la cration d'une nouvelle
ville d'aprs les formules d'un art nouveau.
Quant Spart, qui avait voulu, plusieurs reprises,
faire entrer toute cette Grce balcanique entre les fron-
tires plus larges de sa royaut traditionnelle, elle ne
nous a laiss aucun monument digne d'intrt, et, lorsqu
le prigte Pausanias parcourait le territoire hell&
nique pour y tudier l'art et recueillir la tradition qui s'y
rapporte, il signale plutelt les faits historiques que les
traces artistiques du pass.
Il est vident que de ce c6t le dveloppement a t
arrt par les suites conomiques de la guerre pour l'in-
dpendance. La richesse d'Athnes est due un com-
merce qui ne se rattache plus au chemin des caravanes
et aux mines d'argent du Laurion. C'est une ville de
bourgeois qui retiennent en esclavage leurs auxiliaires
dahs l'agriculture et l'industrie et empchent de progres-
ser une population des campagnes rattache l'organi-
sation urbaine et soumise aux empitements des prteurs
favoriss jadis par la loi. Les centres voisins ne recon-
naissent son hgmonie que dans certaines conditions, et
les traits nous prouvent qu'en 446-445, encore, si Chal-
kis consentait prater serment de vassalit et se main-
tnir dans la soumission , elle demandait que les pry-
CHAPITRE XII 119

tanes de la cite suzeraine s'obligeassent A lui accorder


tout ce que pouvait rclamer la dignit des Chalcidiens 1
Il faut tenir compte aussi de ce fait que, pour Athnes
comme pour les autres cits, le caractre ethnique et
politique de l'intrietfr avait une importance dcisive
en Thessalie mme, d'autant plus en Macdoine et dans
les valles de la Thrace les indignes, tout en puisant lar-
gement dans la civilisation hellnique, gardaient leur
ancienne indpendance et prparaient, en s'assimilant
des lments de culture suprieure, leur hgmonie
future.
I/ en est tout autrement de la Grce occidentale, de
Sicile et d'Italie, de la Grande Grce et de ses
_annexes 2.

Si Rhgion, Crotone, Sybaris qui entretenait des


relations avec Milet, dont elle faisait passer les toffes de
_Mine jusque chez les Etrusques 3, - Tarente reprsen-
taient, de mme que Slinonte et Akragas (Agrigente), des
centres de commerce florissants, elles le devaient au fait
que les mers occidentales n'avaient pas de maitre royal
-et que les populations de l'intrieur, comme les Iapyges,
avec lesquels il y eut un seul conflit, en 473, ne pouvaient
pas crer un organisme politique durable ou menaant.
Si les Etrusques, prenant A pleines mains dans le trsor
d'art grec pour donner des reprsentations intressantes
-en relation avec leur culte tranger, bizarre et tnbreux,
sur des vases d'une excution tout h. fait soigne, arriv-
rent A entretenir une flotte et h faire marcher des troupes,
leurs cits, parmi lesquelles, au commencement, A ct
de Clusium, de Veii, la Rome des Tarquins, ne purent
jamais se fondre dans une forme suprieure, politique et
militaire. Devant la Kymai des Grecs, Capoue trusque

I Dittenberger, ouvr. cite, p. 117, etc.


2 voy. Brunet de Presle, Recherches sur les iablissements des
Grecs en Sicile, Paris 1845 ; H.-G. Plass, Die Tyrannis in ihren
beiden Perioden beiden alien Griechen, Breme 1852.
8 Ed. Meyer, ouvr. cit, II, p. 537.
120 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

reste isole, en avant-poste perdu d'une expansion brus-


quement arrte pour toujours. Sybaris disposait de
vingt-cinq clans barbares qui suivaient sa direction et lui
fournissaient sans doute des mercenaires.
En Sicile, si les Carthaginois avaient, sur la cte occi-
dentale, des comptoirs qui ne devinrent jamais des cits
indpendantes, la plus grande partie de l'ile appartenait
cette ligne de tyrans syracusains qui comprend Glon
et Hiron, puis leur faible successeur, qui perdit un splen-
dide hritage de domination.
Au moment o Xerxs attaquait dans les eaux de
l'Archipel la Grce orientale, Hiron faisait avancer
contre les soudoyers et la flotte de Carthage ses hoplites
et ses vaisseaux, qui remportaient, sinon la mme date
de mois, ainsi que cherchent le faire accroire les combi-
naisons nationales d'une poque ultrieure, au moins
pendant la mame phase de cette lutte dcisive, la vic-
toire d'Himra. Elle fixait d'une manire dfinitive les
limites entre les deux sphres d'influence dans cette r-
gion des eaux mditerranennes.

Or, cette victoire n'avait coilt aucun sacrifice A la


richesse et A la civilisation grecques, telles qu'elles.
s'taient dveloppes sur ce territoire. Aucune arme
ennemie n'avait foul le sol de la Sicile ou de l'Italie
mridionale. Les cits florissantes n'avaient pas rachet
par leur ruine la dfaite et le dpart de l'envahisseur. Les
temples plus anciens, tel celui de Slinonte, taient encore-
en place, profilant sur leurs frontons les figures lourdes.
et trapues de la lgende commune.
Cette prosprit ne fit que s'accroitre sous le rgime des.
tyrans respects d'un bout du monde hellnique l'autre,
le maitre de la Sicile hellnise, qui s'appuyait sur les.
tribus dociles des Sicules et des Sicanes, apparaissant
pour sa race comme un rival heureux du grand roi
de l'Asie. Son hgmonie recouvrait Eube, Mgare, Zan-
kl-Messine, Agrigente, Lontias, Naxos, Catane et Rh-
gion ; Crotone, qui avait t gagne pour la lutte contre-
CIIAPITRE XII 12f

Xerxs, tait son allie. Tout un riche parti de propri-


taires terriens, les gomoriens que GIon avait soute-
nus dans la lutte contre la bourgeoisie dmocratique et
qui avaient soutenu eux-rnmes cet homme de Gla pour
se saisir de la riche Syracuse, lui fournissait en mme
temps de riches subsides et de bons soldats. Son frre
Hiron continue,, avec un autre temprament, cette acti-
vit dominatrice.
L'un et l'autre apparaissent comme principaux protec-
teurs de cette Olympie, fameuse par ses concours et ses
jeux, par son trsor, o, (Ms 472, un temple avait t lev
au dieu qui prsidait depuis longtemps la vie politique du
Ploponse. Les principaux reprsentants d'une nouvelle
littrature grecque, laquelle la victoire nationale avait
donn un nouvel essor, s'honorent d'tre les htes choys.
de ce tyran au faste royal que fut Hiron (477-467). II
accueillit ainsi toute la famille richement doue de ta-
lents qui donna l'hellnisme Eschyle le tragique,
lyriques Bacchylide et Simonide. Le premier, aprs avoir
essay vainement de s'imposer au public athnien, qui
finit par prfrer au rude vocateur des dieux, des hros,
des Perses vaincus, contre lesquels il avait combattu lui-
mme, l'argumentation plus subtile et l'harmonie de So-
phocle, fut le commensal rvr du tyran sicilien, auquel
il consacra les derniers produits de sa muse tragique, de
mme que dans sa trilogie perse du commencement II
avait chant la victoire d'Himra. Celui auquel, pour
offense porte aux mystres qu'il prtendait ignorer, le
peuple d'Athnes, aux prjugs troits et aux pas-
sions violentes, voulait prparer la fin du vainqueur de
Marathon, se sentit oblig de clbrer par une nouvelle
tragdie la fondation de la ville d'Ethna.C'est,du reste, sur
cette terre que la comdie, avec son srieux dorien solen-
nel, d'Epicharme, n Mgare, prsente des problmes qui
dpassent de beaucoup les limites du genre, et qu'un
natif de Syracuse mme, Sophron, inaugure les mimes
au caractre trivial. Le palais de Syracuse retentit de
l'harmonie des hymnes de Simonide (1' 468), venu de l'ile
122 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

-de Cos, sa patrie, sans avoir pass par Athenes, qui


n'tait certainement pas, h. cette poque, le centre intel-
lectuel et artistique de tout le monde hellnique. Pendant
qu'il donnait une forme suprieure aux anciens thr-
nes , d'origine thrace, qui accompagnaient de leurs
plaintes les convois funbres, tels (neon les voit sur les
vases de Dipyle, son neveu Bacchylide ornait du charme
de ses strophes doriennes les chceurs et les festivits de
Syracuse. Le protecteur d'Olympie devait tre aussi l'ami
du poke qui clbra les triomphes des jeux runissant
la jeunesse de toutes les provinces de la race, Pindare, le
descendant des joueurs de fifite thbains, qui fut un des
membres de la confrrie mystique des pythagoriciens. Si
Athnes russit gagner des loges dans ses hymnes, elle
ne sut pas retenir, contre sa rivale, Thbes, celui dans
lequel la Grce entire admirait l'unique poke capable
de clbrer les exploits des phebes. Bien reu en Mace-
doine, chez le roi Alexandre, invite Agrigente par un
autre tyran, il resta avant tout le commensal de Hiron..
Non content d'tre le patron de ces pokes, le roi belle-
nique, oppose celui de l'Asie, invitait sa Cour, pour
JAW- et dcorer les nouveaux edifices de Syracuse, des
artistes de toute contre. Polygnote de Thasos travaillait
vers 470 ses gages.
Mais, dans cette autre Grece des forces originales sur-
gissaient sous ce regime intelligent qui reposait surtout
sur une paix intrieure assure sans ce que les passions
de parti peuvent apporter de nuisible au dveloppement
normal d'une civilisation. La clbre statue du conduc-
teur de chars, dcouverte Delphes, tait un don de Poly-
zlos, successeur d'Hiron. Si Agladas, le matre de
Myron, un Thessalien, et de Polyctke, de Sicyone, est
-un Argien, pas un Athenien comme Alcamene, si
Calamis, plus ancien, travaille pour les villes du Pont
(Apollonia), Pythagoras de Rhgion appartenait ce
monde occidental domin par le prestige de Syracuse.
apres la physique d'Anaximene et d'Anaximan-
dre, des Ioniens, une philosophie anti-potique, oppo-
CHAPITRE XII 123

-se la fabrication du mythe par le mythe, s'tait forme


par rcole d'Ele, o un migr de Colophon, Xnophane,
avait apport les doctrines asiatiques, telles qu'elles se
retrouvent, sous une forme troite et sche, dans le
livre des Hbreux, fix aprs leur retour, sous Cyrus,
-de la captivit babylonienne . Le dieu unique, abs-
trait, mais, ici, sans action sur le gouvernement du
monde rel, est h. la base de ses conceptions, qui refu-
saient toute foi aux oracles. Mais, pour ce prcurseur
dj l'tre, par le seul fait de son existence, est divin.
Aprs lui, Parmnide ajoutera : par le fait de sa pense
raisonnante, unique, paisible, parfaite, et dans la
sphre initiale, les dieux n'existaient pas encore.
Enfin la puissance de cration de cet Occident hellnique
paralt s'incorporer dans la figure hrolque, presque
divine pour ses contemporains, de cet Empdocle (v. 440),
d'Agrigente, qui pouvait tre, au bout de ses efforts poll-
tiques, le roi de sa patrie, et qui prfra n'tre qu'un
philosophe et un pate rvr d'un bout A. l'autre du
monde grec. S'attribuant lui-mme une qualit surhu-
maine, osant opposer dans sa personne la divinit le
summum de perfection intellectuelle et morale auquel
peut arriver la nature humaine, utilisant la grande magie
d'un talent auquel personne ne pouvait rsister, il carac-
trise toute la nouvelle conception de la valeur de
rhomme, qui s'tait fortifie aprs la grande victoire
inespre sur la massive majest de l'Asie religieuse (il
avait crit lui-mme un pame sur le passage de
Xerx6s). Sa fin mme, que diffrents rcits lgendaires
exposent, fut une apothose voulue, une dernire usur-
pation contre les dieux qu'il avait, dans son orgueil sou-
verain, dtrns. Dieu est relgu par lui dans le domaine
ineffable de l'esprit ; les seuls vrais dieux sont iden-
tifis aux lments de la nature, l'amour et la haine, pro-
pulseurs du monde, influence du dualisme perse,
comme sa mtempsychose et ses purifications vien-
nent, ainsi que nous le montrerons plus loin, par Pytha-
gore, de l'Inde ; tout ce qui tient aux formes c'est
124 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

l'homme, l'homme comprhensible, sujet aux lois cer-


taines de la raison, capable d'tre rendu par la ligne et
le rythme. Malgr sa thorie suprme, des apparences
qui se meuvent comme le brouillard sous le vent, chan-
geant de forme et de sens, l'homme reste pour lui, par
sa ralit que ne domine aucun lment suprieur, autant
qu'elle subsiste, le centre de ces apparences au-dela des-
quelles il n'y a que le mystre insondable agit par le
mouvement sans fin, au lieu de l'Olympe des concep-
tions vulgaires, avec son fouillis de dieux.

C'est d'aprs cette conception que furent batis et orns


ces chefs-d'oeuvre de l'architecture dont la plupart se
trouvent a Athnes, o, au milieu des preoccupations de
la guerre trangre et des conflits pour l'h6gmonie,
Cimon commena l'oeuvre de rfection artistique qui fut
termine sous la royaut discrte de Pricls.
L'Acropole avait perdu son ancien temple de l'Hca-
tompdon 1. Le Parthnon,'habitation de la desse-vierge,
protectrice de la cit, s'leva sur le rocher sterile domi-
nant la plaine et la mer, avec ses colonnes de marbre
dor lgrement inclines pour en parattre plus hautes,
avec son fronton prsentant les scnes de la lgende,
dans une forme infiniment suprieure A celles de combat,
qui figuraient en haut du temple dorien, avec les groupes
des triglyphes et des mtopes, avec sa cella close conte-
nant la statue de Pallas Athn, les trophes, le trsor.
Une grace que ne connaissaient pas les graves temples
doriens, aux nombreuses colonnes trapues, creuses de
cannelures, A Slinonte, Locres, Mtaponte, Syracuse, S-
geste, Agrigente et Paestum. L'architecte, Iktinos, tait-iI
un Athnien de naissance ? Les plus anciens maitres
viennent d'ailleurs : ainsi le batisseur du nouveau temple
de Delphes, Spintharos, tait un Corinthien, le thatre
de la Skias A Sparte est dil A Thodore de Samos, o Hra
avait le grand sanctuaire qu'admire Hrodote ; des Cr-

' Pisistrate avait lev un temple k Zeus.


CHAPITRE XII 125

tois de la vieille Knossos 1 avaient t appels Ephse


pour le temple de Diane 2.
Cet harmonieux ouvrage d'Iktinos ne se prsentait pas
dans un isolement solitaire au-dessus des modestes habi-
tations prives, dont on n'a gure retrouv les traces,
bien qu'une bourgeoisie riche efit sans doute employ
d'autres matriaux que le bois des constructions primi-
tives. Le temple d'Apollon Milet, orn de la statue
colossale du dieu, ceuvre de Kanachos de Sicyone, tait
prcd par une srie de statues de rois, de hros, de
lions et de sphinx, d'aprs la coutume gyptienne 3. Les
Propyles d'Athnes, Mlles par Mnsikls, remplissent
envers le Parthnon la m'me fonction introductrice,
avec la longue srie de leurs colonnes ascendantes. Peut-
tre est-ce A la mme poque que fut compltement
refait le temple (jai abritait comme ftiche la statue du
hros lgendaire Erechte ; des caryatides, lment d'in-
novation hardie, remplacent, pour soutenir le fronton
d'une be/le simplicit, les colonnes. Thse, le dieu
annex des voisins du ct de l'Ouest, avait dj rega-
gn son temple dans la mtropole. Ajoutons le temple
d'Athn Pallas et le sanctuaire de la Pandrosos. L'Odon,
dans les mmes formes, tait destin pour les reprsen-
tations d'un thatre qui, aprs qu'Eschyle efit introduit,
ct du choeur primitif, un second acteur individualis,
pouvait donner expression ces mmes figures de la
lgende qui figuraient sur le sommet des temples et
autour des vases peints. Dj l'Erechtion et au petit
temple de la Nik, de la Victoire, la colonne dorienne fait
place aux volutes graciles de la nouvelle mode ionienne.

Sur le caractre tout particulier de cette vie crtoise, voy sur-


tout ses bizarres inscriptions, dans lesquelles le serment est prt
sur le l'irvx Ptilizav, /e Bpv.761.3.27.tg. Le Zeus Btawcico est celui du
mont Ida, 1"OperceLO; est un ppetTpcog (Hermes, IV, Berlin 1870, pp. 226
et suiv., 273).
2 W. Liibke, Grundriss der Kunstgeschichte, Stuttgart, d. de 1866,
p. 135.
8 Newton, A history of the discoveries at Halicarnassus, Londres,
1862.
126 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

La place du dieu est aussi bien dtermine que son


rle, d'aprs les nouvelles doctrines qui tendaient A. fixer
un terme dfinitif l'laboration potique agissant depuis
des sicles. Il a tout ce qui distingue la beaut humaine
typique, et rien de plus. Les restes des cultes zoomor-
phiques ou mme zoologiques ont compltement disparu.
Les artistes ne trouvent pas mme ncessaire de trop
insister sur les attributs caractristiques. L'humanit
clbre le triomphe. de ses belles formes idalises et har-
monises, dans les caractres de l'art, aussi bien que dans
ce Promthe enchain d'Eschyle, o est reprsente
la sparation, douloureuse, mais fconde, entre l're
divine des anciens dieux et des nouveaux, qui les ont
vaincus et remplacs et l're humaine, qui commence
la lumire du feu drob par le Titan martyr.
Pour trouver les formules permanentes, qui ne seront
plus abandonnes, ces formules qui se dispensent de tout
ce que peut ajouter le milieu naturel, si bien connu en
Egypte et en Crte, des maitres trangers, partant des
essais nafs que sont les plus anciennes pierres tombales,
les monuments commmoratifs consacrs aux grands
sanctuaires, les idoles tutlaires comrne l'Apollon de
Tna, prs de Corinthe, stylise ft. la manire orientale,
de l'Egypte, des Crtois encore, Dipoinos et Skyllis, trou-
vrent des mthodes meilleures de travailler le marbre,
alori que des Samiens coulaient en bronze des statues
d'une autre tournure.
La grande cole de sculpture au ' sicle est celle d'Ar-
gos, oft, ainsi qu'il a t dj dit, Agladas forme des
lves que lui envoient les diffrentes regions de la Grce.
De qui a-t-il t lui-mme le disciple, on ne pourrait pas
le dire t le Ploponse ne donne qu'un seul sculpteur
spartiate, et en tout cas ce n'est pas le pays grec oft se
forme la tradition des reprsentations divines. Pour
avoir la grande statue, en ivoire et or, de Zeus d'Olympie,
il faut recourir l'Athnien Phidias, qui apprit son m-
tier, avec Myron et Polyctte, chez le vieux mattre argien.
Si, dans les frises du Parthnon, le plus grand sculp-
CHAPITRE XII 127

teur de l'poque, dont les traces furent suivies par toute


une cole, entre autres : Alcamene, Agoracrite, dut pre-
senter, ct des scenes mythologiques, le defile des
guerriers cheval, sa mission principale fut celle de fixer
le type, dans des exemplaires de proportions colossales
et avec les matriaux les plus riches, des divinits com-
pltement humanises. Il fallait les avoir ainsi pour
etre rparties leur fonction de fetiches dfenseurs des
cites, devant lesquels s'accomplissait un rituel archalque
auquel on changeait tout aussi peu qu'au caractere mme
de la representation matrielle, alorg que la prire indi-
viduelle n'existait pas, &ant remplace par le libre essor
de la raison qui cherche le pourquoi des choses.
L'cole du Ploponese s'essaiera, ct de ce devoir de
l'art envers les dieux mis l'cart du dveloppement de
la pense hellnique (statue colossale de la Hera d'Argos),
reproduire ce qu'il y avait de plus caractristique dans
la vie environnante. Apres avoir revtu les dieux de sa
forme, l'homme ose la porter lui-mrne dans ce domaine
de l'art reserve jusqu'alors la religion et A ce qui, dans
la vie humaine rois, hros, guerriers, s'y rattachait.
Polyctete donnera ainsi le porteur de lance, l'homme
la bandelette (le diadoumene ), la femme blesse
(1' Amazone ).
C'est dj un signe du temps nouveau, compltement
humanise, dans ses aspirations, ses ambitions, et, en
mme temps, dans ses faiblesses et ses discordes.
CHAPITRE XIII

Disparition de Phellnisme politique

Les guerres mediques n'avaient guere laiss, ainsi


qu'on pourrait le souponner par le ton d'Hrodote et
surtout par des explications ultrieures qui vont jus-
qu'aux commentaires nationalistes de Diodore de
Sicile et aux panegyriques de Plutarque, des vaincus
incapables d'actions politiques plus importantes et des
vainqueurs ayant le sens de leur situation suprieure.
Il est bien vrai qu'apres la mort de Xerxes, qui, dans un
certain sens, avait russi par ses campagnes, puisqu'il
avait arrt l'expansion de la thalassocratie hellnique
et qu'il avait isol et appauvri les Grecs, la monarchie asia-
tique domine par les Perses offre souvent le spectacle de
mouvements rvolutionnaires. Il y aura la rvolte de
Mgabyze, en Syrie, contre Xerxes II, l'assassinat du roi
par son demi-frere, l'usurpation contre ce dernier du
satrape d'Hyrcanie, qui sera pour les crivains grecs
Darius II Nothos, le btard , la nouvelle apparition
d'un prtendant de sang royal, des seditions en Lyelie, en
Carie, Amorgos, en Mdie, en Egypte, l'ancien royaume
des Pharaons regagnant mme, avec Amuarta, en 404,
son indpendance complete et reprenant, avec Hakore, la
lutte contre l'Asie pour la possession de la Syrie.
Mais le rgne de Darius, celui de Xerxes avaient dj
enregistre des vnements de tout point semblables sans
que pour cela la sadarite de l'Etat en ft durablement
branle. L'ancienne Assyrie, la Chalde qui l'avait pre-
cde n'avaient pas t exemptes de ces secousses, bien
naturelles quand on pense que les satrapies n'taient pas
CHAPITRE XIII 129

des districts crs A volont par le pouvoir central, mais


bien les anciens Etats conservant leur nationalit, leurs
cultes, leurs coutumes spciales, et que derrire elles, en
Paphlagonie ou Scythie, dans l'Orient plus lointain, con-
tinuaient les vagues agitations des barbares que personne
ne pensait plus A. soumettre.
Lorsque, vainqueur sur son frre Cyrus le Jeune,
:ancien satrape de Lydie, Phrygie et Cappadoce, qui s'tait
avanc nous verrons avec quel appui et sous quelle
influence jusqu' cette place de Kounaxa, sur le chemin
de Suse, o il succomba au milieu de sa victoire (401),
Artaxerxe Mnmon occupa le trne des Achmnides, il
ne faisait pas mediocre figure. IMP. Tisapherne, un de ses
offlciers, avait rclam la possession des cites ioniennes
que la Grece, en pleine guerre intrieure, depuis plus d'un
demi-sicle, ne pouvait qu'ignorer. Les Spartiates taient
aux ordres d'un Pharnabaze. Le nouveau roi renouvela
la prtention de dominer toute la cte mditerranenne
de son Empire, et, dans le chaos grec, il put se mler en
maitre. En 387, la paix d'Antalcide sera un dcret imp-
rieux du monarque dont l'hellenisme avait cru s'tre
spare pour toujours.

Si cette immixtion perse put clbrer de pareils triom-


phes, la faute en tait A ces Grecs eux-mmes. Sparte res-
tait immobile dans son ancienne organisation gnalo-
gigue. Aucune influence ne pouvait la faire sortir de son
systme. L'art, la littrature, le theatre qui posait, devant
le dme d'Athenes, devant les quelques milliers pays
pour y faire comme un devoir de citoyens, les problemes
flu moment, restaient trangers A ce refuge renfrogn des
traditions immuables.
Mine par le mcontentement perptuel de ses sujets,
Motes et periques, les fines portant le lourd joug de
l'esclavage (Tyrte), que le mouvement de libert avait
da rendre plus nerveux, et qui taient sans doute travail-
ls par des intrigues trangres, les Lacdmoniens
.durent soutenir une rvolte formelle, qui se prolongea
130 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

par le sige d'Ithome, dont les derniers survivants furent


abrits par les rivaux de Sparte, Naupacte. D'un autre
ct, la cit traditionnelle, maliresse elle-mme d'un
vaste territoire d'exploitation, tait incapable d'offrir
ses allis un autre traitement que celui qui, conservant
chaque partie une autonomie absolue, d'aprs tous les
souvenirs du pass, empchait toute amalgamisation. Il y
eut, dans les conflits qui clatrent bientt, des Plopo-
nsiens dans le sens gographique opposs aux Athniens,
mais pas aussi une formation nouvelle anime d'un nou-
vel esprit.

Ce qui manquait Athnes elle-mme pour exercer


d'une faon consquente l'hgmonie sur les cits grec-
ques, au moins sur celles qui redoutaient l'envahisse-
ment du rude militarisme lacdmonien, c'tait un esprit
politique normal, une conscience civique claire, par-
dessus la diffrence entre les classes et l'animosit entre
les partis.
Le dme souverain, s'appuyant sur le travail domes-
tique des esclaves et de femmes, tait bientt devenu une
oligarchie salarie qui, avide de spectacles, confondait
les dbats de. la place publique, de l'Agora, le comi-
que ricanant du vieux Kratinos, d'Eupolis, de Phryni-
chos et, enfin, d'Aristophane, devant lequel aucun homme
et aucun parti n'obtenait grace, avec la vraie politique.
L'aropage avait t cart, comme un souvenir dsa-
grable de l'poque oil on respectait les institutions Ural-
sonnables du pass religieux ; les archontes n'avaient
qu'un pouvoir douteux, les prytanes se bornaient pr-
sider et couvrir de leur nom les dcisions capricieuses.
de la multitude. Les vrais chefs, lorsqu'il n'y avait pas-
pour les tenir en respect l'infinie habilet, le tact dlicat
d'un Pricls, qui, comme les Mdicis Florence, pou-
vait 6tre tout pour n'avoir jamais t rien, taient
chefs improviss, les dmagogues , qui ne devinrent
ridicules qu'aprs avoir pass par les pices du grand
CHAPITFIE XIII 131

comique. Ils s'installrent de fait, lgitimement, A la tte


des partis, disposant du talent d'une argumentation
facile, telle qu'elle ressortait de la gymnastique exerce
des 'sophistes, et d'un style que prparaient soigneuse-
ment, avec tous ces artifices, les coles de rhteurs.
Dans Pricls, pendant quelque temps, ce monde inca-
pable de se fixer, de dcouvrir l'indiscutable sur lquel
repose l'existence assure de toute socit politique, avait
trouv ce qu'on pourrait appeler un chef d'opinion publi-
que. Il gouverna, force de beaux, mais rares discours,
flatteurs pour les oreilles des milliers de maitres
d'Athnes, par des impulsions discrtes et aussi par son
influence dans ce domaine, dterminant, du capital, en
prodiguant de toute faon le sien propre. Il faut ajouter
le prestige, bien naturel dans cette oligarchie de naissance
et de tradition, de celui qui runissait le sang du vain-
queur de Mycale et celui du rformateur dmocratique
Clisthne. Mais c'est par la rfection artistique d'Athnes
saccage qu'il s'imposa, comme ordonnateur de ce grand
travail d'initiative civique, qui forme la grande et la
seule vraie gloire d'Athnes. Il parait bien que certaines
ambitions exagres rvaient, le lendemain des victoires
contre les Perses, des tentatives aventurires du ct de
la Sicile, on a dit mme : du ct de la lointaine et pres-
tigieuse Egypte. Celui qui conduisit les siens en Eube et
la Chersonse de Thrace, qui consentit diriger la cam-
pagne de Samos, refusa d'encourager des projets que les
forces militaires mal assures d'Athnes n'auraient
jamais pu mener bonne fin. Mais il assista sans les
dsapprouver aux dbats de la fatale guerre du Plopo-
nse (431).

Des dmls de caractre colonial entre Corinthe,


mre de Corcyre et ayant le droll de lui dputer, aux
grandes festivits, celui qui devait ouvrir (xctrAppo-Ow.) la
crmonie, et entre cette seconde cit, florissante, par
rapport A Epidamne, colonie de Corcyre elle-mme, au
132 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

milieu des barbares illyriens, encore inconnus l'his-


toire 1, mit le feu aux passions locales qui entretenaient
une rivalit toujours inflammable.
L'ide mme de la cit grecque ne comprenait pas 'In-
citation A l'hgmonie, et Athnes se contentait d'une
soumission (iteEkt.v) de la part de te/s voisins comme
les bourgeois de Chalcis en Eube, soumission garan-
tie par un serment rciproque, et d'un tribut (cpcipoO,
en plus d'un secours militaire en cas d'attaque contre la
cit protectrice 2. C'tait encore l'alliance seule, d'aprs
la formule qui s'tait dj tablie. Mais le danger perse
demandait une concentration, et c'est pour la raliser que
de nouvelles conceptions arrivrent s'imposer.
Ds 478, il y eut une ligue athnienne, alors que Chios,
Lesbos conservaient contre cet essai de thalassocratie
dmocratique leur flotte propre, absolument autonome 3.
Aristide, prdcesseur de Pricls, dans ce rle d'organi-
sateur moral de la conscience politique athnienne, avait
russi la former et la faire entrer, aussitt, en lutte
contre les Perses, vaincus Mycale. Athnes, cherchant,
comme Venise au moyen Age, A se gagner une base con-
tinentale plus large, dirigeait ses forces 'du ct de la
Thrace, vers les rives du Strymon, alors qu'en Sicile, Hi-
ron remportait sur les Etrusques, les Tyrsnes, sa pre-
mire grande victoire. Un nouveau succs naval, A. la
bouche de l'Eurymdon, tmoigna de la valeur de cette
ligue maritime (466), dont les rebelles, Carystos, Naxos,
Thasos, plus tard Samos aussi, ne tardrent pas A tre
chAtis. Pendant ce temps, Sparte, rduite se dfendre
contre la rvolte des Messniens, qui, aprs des sicles,
n'avaient pas oubli leur ancienne indpendance et en
1 Thucydide, I, 21-26.
2 Dcision athnienne de 446-445, dans Papa de 1876, puis dans
les collections de Dittenberger, Hicks, Roberts-Gardner, Nachmann,
Janey, Gercke-Norden (Einleitung in die Altertumswissenschaft,
III), puis dans Helbing, Auswahl aus griechischen Inschriften, coll.
Gschen, Berlin-Leipzig 1915, pp. 40-42.
3 Thucydide, I, 19.
CHAPITRE XIII 133

relevaient le drapeau Ithome, devait recourir au secours


de cette rivale plus heureuse, que jadis elle avait domine.
L'Egypte elle-mme, en rvolte contre les Perses, apprit
le chemin qui menait Athenes.
Les Spartiates avaient accueilli avec un sentiment d'or-
gueil fpoiss les auxiliaires sans le secours desquels ils
parvinrent cependant soumettre leurs sujets rvolts.
De nouveau, leurs guerriers parurent au Nord de l'Isthme
de Corinthe, et on essaya du ct des Athniens de leur
interdire au retour le passage qu'ils s'ouvriraient par une
victoire (457). Athnes combattait dj pour la possession
de la Botie. Si une trve de trente ans empcha pendant
longtemps les hostilits, elle fut rompue avant son terme
par le conflit pour Epidamne et l'influence sur cette cte
de l'Illyrie, qui commenait avoir une importance.

Tons ceux que l'expansion athnienne avait dommags


ou menacs se runirent Sparte pour s'en venger : Bo-
tiens, villes du littoral de la Thrace, comme Potide,
royaut de Macdoine, contre laquelle fut demand le
secours des Thraces du roi Sitalks, grandes iles loin-
taines comme Lesbos. La mort de Pricls, au milieu des
ravages de la grande peste, tait aussi une perte essen-
tielle pour la cause laquelle il avait prt jusqu'ici son
prestige. On vit plusieurs fois en Attique les fortes ban-
des d'infanterie ploponsienne et le gnral spartiate
Brasidas essaya lame une campagne de Thrace, du ct
d'Amphipolis et de Potide.
En 415, lorsque l'influence sur la capricieuse dmocra-
tie athnienne passa entre les mains de ce prince de
la jeunesse que fut Alcibiade, le philosophe, l'ami de
Socrate et l'imitateur des modes d'Asie, l'expdition en
Sicile fut dcrte dans le but de donner une forte base
permanente cette action contre Sparte, dans le Plopo-
nse, qui ne pouvait pas s'appuyer sur la seule faiblesse
des Argiens. Cette tentative hardie ne russit pas, et le
chef continua ses aventures, it Sparte mme, puis ailleurs
aussi, pour revenir enfin aux siens, qui, dans l'tat d'es-
134 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

prit de cette poque, tant capables de tout pardonner


en action, comme ils admettaient tout dans la pense,
l'acceptrent et s'en servirent : il devint commandant
suprme de ceux qu'il avait trahis et le front cynique du
surhomme fut orn de couronnes d'or. Plutarque pr-
tend que les masses populaires, aprs qu'il eta renvers
le gouvernement passager des quatre cents riches ,
voulaient en faire plus qu'un tyran l'ancienne mode
un roi dans cette Athnes envahie sous tant de rapports
par l'esprit de l'Asie monarchique qu'elle avait si long-
temps combattue. Il est vrai qu'au mme moment pres-
que, les Spartiates, n'ayant pas de flotte leur disposi-
tion, malgr la dclaration en reur faveur des grandes Iles
de Lesbos et de Chios, n'hsitrent pas demander au
grand roi de l'Asie le concours de ses vaisseaux phni-
ciens. Le commandant lacdmonien sur la cte d'Asie,
Lysandre, employait l'argent des Perses pour payer ses
mercenaires.
La vie mme d'Alcibiade, cet homme reprsentatif ,
montre bien quelle Raft, alors, l'exception de Sparte,
immobile dans son conservatisme, la psychologie au
monde hellnique. Le caractre de la cit avait compl-
tement disparu : personne n'y croyait plus. Les souvenirs
historiques qui fortifient la conscience d'une commu-
naut politique signifiaient si peu que Thucydide trouve
A peine de place, dans ses considrations gnrales sur
l'origine de la guerre du Ploponse, pour le drame de
Marathon et de Salamine. Il est, du reste, prneur de la
politique lacdmonienne et, si le svre historien croit
pouvoir juger par-dessus les intrets de sa patrie, les
actes d'Alcibiade n'en sont que plus comprhensibles.
L'individu rsult du yv60: crauTv de Socrate, &tail com-
pltement maitre de sa destine ; il avait le droit d'y em-
ployer toutes ses forces et le seul critrium de ses mrites
tait le succs. Le meilleur tait celui qui se faisait admi..
Ter le plus, et on n'pargnait aucun moyen, le plus
ridicule ou le plus criminel, pour l'tre. Le peuple lui-
mme, aprs avoir suivi ceux qui le flattaient, puis ceux
CHAPITRE XIII 135

qui le payaient plus largement, en tait arriv it se don-


ner celui qui l'amusait le plus. Sous ce rapport per-
sonne ne dpassait Alcibiade, qui, rfugi, une seconde
et dernire fois, chez les Perses, et destin a mourir sous
leurs coups, d'aprs l'instigation de Lysandre, son enne-
mi personnel, aussi peu Spartiate lui-mme qu'Alci-
biade tait Athnien d'me, trouva la force de jouer,
comme Charles XII Bender, avec clat le dernier acte de
la pice. L'arme de Samos, qui ravait fait son chef
eontre les quatre cents en 411, reprsentait exacte-
ment la manire de sentir des contemporains dans toutes
ces dmocraties auxquelles manquaient galement et
la tradition et ridal.
Athnes dut subir, conquise par Lysandre, tous les
outrages, et le disciple de Socrate, le camarade d'Alci-
biade, Xnophon, lui-mme un guerrier, applaudit la
victoire du principe d'autorit.
Il y eut, au moment o les garnisons, les Tpoupal lac-
clmoniennes s'installaient dans toutes les cits, comme
arme d'occupation, sans essayer de remplacer les
.anciennes institutions par une imitation du systme spar-
tiate, ce qui aurait t aussi absurde qu'impossible,
un rgime impos Athnes, celui des Trente, qui aurait
pu garantir la paix de soumission. Ce qui lui succda fut
un dcemvirat install par les masses, mais tout aussi peu
durable. La nouvelle dmocratie de Thrasybule, en
403, rtablit les anciennes lois, mais sans pouvoir faire
revivre les anciennes mceurs.

Sparte, la vieille Grce victorieuse, prit sur elle la


tache de renouveler au profit de rhellnisme la guerre
contre l'Asie. Le roi Agsilas dbarqua en Phrygie et ta-
blit Ephse son quartier gnral. On vit les Lacdmo-
niens en Lydie (398) ; le roi thrace de Paphlagonie, Cotys,
,clevint son alli, peu aprs les aventures en Thrace euro-
penne d'Alcibiade lui-mame. Il tait question d'une ligue
avec l'Egypfe. Rappel par la nouvelle action continentaie
136 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

des Athniens, qui, instigus par le Rhodien Timocrate,.


s'taient gagn le concours de Th'ebes, alors un simple
bourg, de Corinthe et d'Argos, et disposaient d'une puis-
sante flotte, commande par Conon, Agsilas gagna la vic-
toire de Corone, mais les vaisseaux d'Athnes se maintin-
rent dans la possession de la Mer, par la bataille de Cnide.
fallut bien, le lendemain des succs en Ionie et en Lydie,
tendre aux Perses une main presque imploratrice : Antal-
cidas se prsenta k la Cour du roi pour demander
grace, alors que les subsides perses permettaient la
reconstruction hative des murs d'Athnes, dtruits jadis
par Lysandre, et qu'Aristophane prsentait dans une nou-
velle comdie la caricature de la paix dfinitive aux accla-
mations du vulgaire. Conon, trait en simple mercenaire
des Perses, fut arrt par le satrape Tiribaze, vrai mattre
de l'Asie Mineure, et envoy en Chypre pour y mourir, et
Thrasybule, l'auteur de la rvolution dmocratique, prit
misrablement en Ionie, comme simple chercheur de for-
tune. Le plus important des gnraux athniens, Cha-
brias, sera comme nous le verrons, ds le dbut, un
condottire. Dans ces conditions, le trait de 387 livrait
aux Perses tout ce que l'hellnisme avait eu jusqu'alors.
sur la c6te d'Asie.

L'Hellade est libre, d'aprs les termes de la paix d'An-


talcidas, dans chacune de ses cits, mais sa mission his-
to.rique en est dfinitivement brise. La libert sera em-
ploy& seulement pour les nouvelles luttes dans lesquelles
Thbes gagnera une certaine supriorit passagre, sans
aucun rapport avec cette mission. D'autres devront la
reprendre en son nom.
CHAPITRE XIV

L'Hellade hors de l'Hellade


La tyrannie oratrice

Ce ne seront pas les Grecs dissmins A. l'tranger, h


travers tout le monde oriental, d'un bout A. l'autre de la
monarchie universelle, qu'ils pntrent, qui hriteront de
cette mission.
Ils sont nombreux. Et les occasions qui s'offrent h leur
initiative hardie, leur dsir de gloire et h leur avidit
de gain, trs frquentes.
En effet, la basileia qui porte maintenant le nom
des Perses, en tant que nation dominante, n'a jamais
connu pas plus que Babylone et l'Assyrie, du reste,
la paix intrieure et l'ordre dynastique assur. Arta-
chtasa, qui s'intitule Xerxs II, est tu par son propre
frre (424), qui, h son tour, est renvers par un Hyrca-
nien, Ochos, dont le nom royal sera Darius II, le Nothos,
le btard pour les Grecs qui le servent. D'autres Grecs
soutiendront son rival, Arsits, qu'ils finirent par livrer
au souverain lgitime. Les satrapes rebelles troubleront,
tout aussi bien que l'Egypte rappele h la libert, le rgne
du vainqueur, et le gouverneur de Carie trouvera appui
parmi les aventuriers, les grandes compagnies
d'Athnes 1 On a vu le rle que les Grecs, rivaux entre
i L'Anabase de Xnophon donne la formule pour ces tAtcrOotp6pot,
proccups uniquement de l'accroissement de leur solde : crspartlyeiv
Ti.,v crtpavinctav est le devoir du chef. Les groupes sous les comman-
dants qu'ils se sont choisis sont prts i s'entre-dtruire. Ils acceptent
aussi des fiefs pour s'y tablir. Cependant ils ont une vague notion de
l'Hellade (cf. oij.roc yap xmi Tior TcaTpLaa xcetatcrxysi xal itacrav Tilv
'Walk, atc, "Varly 6v, Toio5T6c icruv, III, 1). Il y avait aussi des
Thraces, des Odryses, un Miltokythes, un Seuths (II. 11; VII, 1), bu-
vant du vin it leur faon (VII, 2).
138 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

eux, arrivrent remplir au service du tout-puissant


satrape de l'Ouest, Tissapherne. La Phrygie se rvolte
aussi, sous cet Ariobarzane, qui avait pris la pacrt),EEcc
de Mitridate, et, ct Mausole, tait encore seigneur
indpendant de Carie, b. Halicarnasse 1.
Les satrapes de Mysie, de Lydie, de Cappadoce, qui sont
des Perses, suivent le mme exemple, aussi bien que les
Lyciens, les Pisidiens, les habitants de la Pamphylie et
de la Cilicie, ct des villes phniciennes 2 La Mdie
elle-mme aura un chapitre de rvolution, presqu'au
moment oil les Athniens risquent leur grand coup
de Sicile ; et en ce moment l'enfant royal Cyrus,
tout en soutenant Lysandre, emploie en Lydie des bandes
grecques en qute d'aventures. Bientt, il allait lier plus
troitement encore son nom l'expansion hellnique en
Asie. En 405, Arsikas, frre ain de Cyrus, mais ayant
des droits d'une lgitimit douteuse, devient le grand
roi Artaxerxe II, surnomm en grec : Mnmon. Cyrus
ne se posa pas d'abord en prtendant : il fit semblant
seulement de vider une ancienne querelle avec Tissa-
pherne, qui l'empchait d'tre le mailre dans sa vice-
royaut d'Asie Mineure, o les Grecs taient son princi-
pal appui. Il recruta des troupes dans les environs de
Sparte, aussi bien qu'en Botie et en Thessalie mme, qui
commenait s'agiter. Clarque, Arie, commandants de
sa petite arme, appartiennent aux bandes hellniques
dont il a t question ; un jeune officier grec, Xnophon,
qui a recueilli en Asie son information sur l'enfance et
l'ducation de l'autre Cyrus, le grand, et qui racontera
ensuite la retraite de ces auxiliaires, les dix mille ,
fait partie de cette organisation guerrire. A ct des rois,
des gnraux a la solde des Asiatiques, sans perdre leur
situation dans la cit qu'ils reprsentent, on a donc d'au-
tres exemplaires entreprenants de leur race qui ne sont
rien en dehors du drapeau, quelconque, qu'ils suivent.
Kayla; Suvcca-cs6cov ; Diodore de Sicile, XV, 90. Dans la mane
chronique: Kapla crasa. Sur Idrique, nouveau tyran de Carie
ibid., XVI, 42, 45.
2 Ibid.
CHAPITRE XIV 139

Voici done, avant Agsilas, une premire invasion des


Grecs dans les provinces du monarque de l'Asie. Cyrus
conduit ses fidles compagnons, dont sans doute il con-
naissait la langue et la manire de vivre, contre la capi-
tale mme de l'Empire. Arrt Kounaxa par son frre,
il gagne la bataille, mais perd la vie. Les camarades de
Xnophon furent cependant laisss libres d'accomplir,
travers des difficults normes, leur retraite.
L'officier philosophe et historien ne rptera pas l'aven-
ture. Mais Tclat mme dont fut entour cet acte de cou-
rage et de persvrance dterminera d'autres entrer
dans une carrire aussi rmunratrice.
Conon, aprs avoir t l'amiral des Athniens, consen-
tit A entrer au service du roitelet de Salamine en Chypre,
Evagoras, qui, dans sa situation de rvolt, s'tait arrog
la couronne de monarque indpendant 1 J eut des rela-
tions troites avec le satrape Pharnabaze, et un de ses
missaires fut le mdecin Ctsias, auquel est dfie une
histoire des Perses en langue grecque. Tout en servant sa
patrie contre Sparte, il fut ml toutes les ambitions et
toutes les intrigues de ce monde asiatique auquel
s'tait compltement assimil. Agsilas l'eut comme
adversaire, au nom du grand roi que le Spartiate avait
attaqu avec de grandes esprances.
La guerre des Egyptiens redevenus libres offre un nou-
veau champ d'exploits A l'esprit d'aventure des Grecs,
esprit qui ne peut pas se dpenser sur le territoire res-
treint, dchir de discordes infinies, de l'Hellade elle-
mme. Voici maintenant l'Athnien Chabrias, qui avait
imagin dans sa patrie elle-mme une autre manire de
combattre, le bouclier sur le genou. Auxiliaire d'Evago-
ras, lui aussi, il passe aux gages de l' CC Akoris gyptien,
-alors que la cause des Perses est soutenue par Iphicrate,
un conational, un concitoyen, qui est considr comme
le crateur des peltastes aux boucliers courts, aux lon-
gues lances et pes, qui remplacrent les hoplites 2. Ce
II est prat donner un tribut an monarque perse, mais a comm.
un roi It un autre a (Diodore de Sicile, XV, 8).
29 et suiv.
140 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

dernier avana vers Memphis, et son action hardie ne fut.


empche que par la msintelligence qui clata entre le
Grec et le satrape perse, commandant des troupes asia-
tiques, le mme Pharnabaze.
Bientt, sous le nouveau roi d'Egypte, Tochos (Ts-
chor), puis sous son successeur, le Nectanbo des Grecs,
Chabrias revient, contre la volont du gouvernement
populaire de sa cit, et trouve devant lui le roi Agsilas,
qui finira bientt ses jours dans la cit grecque de
Cyrne.
Sur la mme scne paraltra ensuite l'Athnien Chars,
malgr les efforts de la Rpublique, qui ne veut pas irri-
ter le roi perse dont sous tant de rapports elle a besoin 1
Des Thbains sont appels h. l'heure de la grande rvolte
des satrapes contre le mme, par leur chef, Artabaze ; la
mtropole elle-mme ne ddaignait pas l'or perse : bien
au contraire, elle le demandait, et Argos tait dans les
mmes sentiments.
Lorsque la rvolte de la tripolis phnicienne (Arad,
Tyr, Sidon) clate pour finir par la trahison du roi sido-
nien, aprs un long sige tragique, le roi gyptien envoie
un contingent de 3.000 mercenaires grecs k la tte des-
quels se trouve un personnage particulirement entre-
prenant, Mentor, un Rhodien, de ces grandes Iles mdi-
terranennes qui, A cette poque, montrent une vitalit
singulire (Samos a eu mme un historiographe, Denis).
3.000 Argiens sous Nicostrate, les Thbains de Lakrats,
beaucoup d'Ioniens servent sous les drapeaux perses 2.
C'est Mentor qui soumet Sidon.
L'expdition royale en Egypte, contre Nekhtnbet, est
faite surtout avec des mercenaires grecs, et le Pharaon
est dfendu par des soldats, nombreux, de la mme nation,
parmi lesquels s'taient trouvs un moment l'Athnien.
Diophante et le Spartiate Lamios, puis Kleimas de Chios.
Mentor se saisit de Boubastis ; Plousion, o commandait
Philophron, capitula parce que ses dfenseurs grecs
1 Ibid., XVI, 21.
2 Ibid., 44.
CHAPITRE XIV 141

avaient la promesse d'tre renvoys leurs foyers euro-


pens. Le chef des Asiatives, Bagoas, le vrai roi perse,
est contraint de se soumettre la volont turbulente de
ces trangers. En change potir des services si impor-
tants, Mentor prend la place d'un Tissapherne, d'un
prince Cyrus comme gouverneur de l'Anatolie, comme
chef militaire presqu'indpendant.
Son frre Memnon, qui se rfugiera prs du Macdo-
nien Philippe, fait partie lui aussi de l'organisation de
l'empire ; leur sceur a pous Artabaze 1
A ce moment, Eubule de Bithynie occupe tout un ter-
ritoire en face de Lesbos. Son successeur, Hermias, sera
l'ami de Platon, et, aprs que Mentor l'efit fait prir cru-
cifi, sa fille pousera Aristote.

Couvrir tout ce grand monde asiatique d'une influence


grecque : des marchands, des artistes, des mdecins, des
soldats tait une grande action historique. Mais, tout en
reprsentant la civilisation grecque dans ses diffrents
domaines, ils n'en exprimaient pas la conscience. Pour le
faire il aurait fallu une organisation, solide et durable,
ct les dmocraties , au gr des dmagogues rgnant
dans les ne pouvaient pas la donner. Il tait de
toute ncessit qu'elle se produislt ailleurs.
On l'eut d'abord, et forte, de nouveau en Sicile. Denis
y renouvelait les traditions de Grlon et d'Hiron, Men-
seur de l'hellnisme contre les Carthaginois et mme
contre les Etrusques, dont il osait piller les sanctuaires
rvrs, et protecteur des potes qui, comme Philoxne,
recherchaient sa cour hospitalire, de Platon, qui y fut
de passage. Parti de Gla, dont il devint gnral, il s'op-
pose l'avance d'Imilcar, de Magon, et conclut un pacte
avec ses voisins italiens de Campanie, pour soumettre
son pouvoir les villes voisines de Naxos, de Catane, de
Lontini, mais pas de Rhgion aussi. II se iend maitre de
la phnicienne Mothya, dont on vient d'explorer les rui-

Ibid, XV, 46 et suiv.


142 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

nes. Des Gaulois, des Ibres se rencontrent dans son


arme, et ils apparaissent aussi dans les querelles de
l'Hellade 1 Tout en jouissant de la paix durable et de
rpit 2, il occupe, comme plus tard les Normands de
Sicile et les Angevins, des points sur la cte de l'Epire,
Lissus, et ses trirmes dispersent bientt les humbles
barques des IIlyres ; d'aprs son incitation, les gens de
Paros fondent dans l'ile de Pharos la colonie qu'il dfen-
dra de toutes ses forces 3. Les Molottes ou Molosses d'Al-
ctas, des ptres, anctres des Albanais, sont ses allis
l-bas.
Mais le successeur de ce fondateur de rgne, son fils,
portant le mme nom, n'eut pas aussi les mmes qua-
lads. Fondateur de deux villes nouvelles en Pouille, le
second Denis, ennemi des Carthaginois, lui aussi, finit sa
carrire comme rfugi Corinthe. TimoMon, un Corin-
thien, transplanta la dmocratie h. Syracuse, conti-
nuant l'ceuvre de colonisation. Et il faut remarquer qu'au
mme moment de l'histoire le Spartiate Archidame com-
battait contre les Messapes italiens. Tel des tyrans de
Theisalie chercha lui aussi ce chemin de l'Italie dans
l'espoir de crer quelque ville nouvelle ou de trouver
emploi comme condottire.

Si la Sicile ne pouvait pas, malgr l'apparition de son


avant-garde sur les ctes de l'Epire, raliser l'unit hel-
lnique combattante pour donner une forme aux infiltra-
tions asiatiques comme la base europenne elle-mme,
un Etat demi-hellnique y russit, la Macdoine.
Dans le dveloppement historique de ces rgions, on
peut observer au sicle un changement du centre de
gravit. La vitalit du Nord, intact comme population,
s'accrolt, alors que le Ploponse, l'Attique, dpeupls
par les longues guerres, perdent de leur importance.
C'est aussi le sens de cet avnement de Thbes, qui,
1 Ibid., 40.
a 11oXXiiv elpivr,v xxl crzoXip eT7E; ibid.,7.
3 Ibid., 14.
CHAPITRE xiv 143

depuis quelque temps, est le principal vnement histo-


rique de l'Hellade. Sparte y avait plac, dans la citadelle
de la Cadme, une garnison et un harmoste, comme de
coutume, aprs que,. par un coup de main de ses armes
diriges vers le Nord, ce vieux bourg h demi rural, sans
aucun pass de civilisation, sans aucun mouvement d'art,
lui avait t soumis. L'nergie thbaine, l'poque de
Plopidas au nom gnalogique, traditionnel, pay-
san et d'Epaminondas qui porte un nom analogue
arriva carter les trangers dominateurs 1, suivant
en ceci ce grand mouvement qui, aprs la paix d'Antal-
cidas, tendait h rendre les cits d'usurpation spartiate,
ceT6vo1AoL xcet appo6,-roL, autonomes et sans garnison .
Une longue srie de conflits en rsulta, et les combats
victorieux de Leuctres et de Mantine consolidrent cette
indpendance de Thbes, maltresse de toute la Botie.
Mais cette closion politique du Nord h demi bar-
bare ne s'arrte pas ici. Phoce n'avait jou presque
aucun rede, malgr le voisinage du temple de Delphes.
Voici maintenant que les cits obscures de cette rgion
s'unissent pour se mettre en possession, une poque o
la superstition populaire ne gardait plus avec le mme
soin les sanctuaires jadis rvrs, des richeises de l'oracle,
que les amphyctions seuls sont incapables de dfendre.
Un chef, un 41-repLy phocen, Philomle, s'empare done
de Delphes, dont il transmet le domaine, comme un fief
politique quelconque, ses successeurs, Onomarque,
Phaylle, Phalaive, Thbes et Athnes interviendront
pour ou contre eux.
La Thessalie voisine compte h. ce moment des riches et
puissantes familles, d'importance traditionnelle, comme
les Alvades 2. Or, h Phres s'lve contre l'influence de
ces nobles, ayant certainement des anctres barbares, un
Cf. Von Stern, Geschichte der spartanischen und thebanischen
Hegemonie, Dorpat 1884 ; Pappritz, Epaminondas und seine Genoa-
sen, Glitersloh 1909.
2 lixXotSp.svot Trap COT esT.TaXoT; at' ellyivEt2v 84, iticapt% gx0VTE
66717ov. Diodore de Sicile, XV, 47 et suiv. Ol at' syivstav 'A),suckaat
Trpocrayopewitavot.
144 ESSA1 DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

tyran, Jason, commeneant une ligne (Polydore, Alexan-


dre, Lycophron, Peitholaos), dont la vie est un tissu de
-crimes et d'actes de brutalit. En conflit avec ces Ale-
vades et avec les bourgeois libres de Larisse, ils font in-
tervenir les Thbains, et Plopidas y trouvera la mort,
Epaminondas seul pouvant sauver les restes de l'arme
vaincue.
Le long du rivage de l'Adriatique, les barbares indi-
Ones vivent, de plus en plus influencs par l'hellnisme,
sous la domination des rois de clans de trs ancienne
origine et d'apparence probablement trs simple. Les Epi-
rotes, les Molosses en ont un, et, ehez ces derniers, Alctas
sera remplac par un autre prince. Les IIlyres ont leur
chef royal aussi, comme Bardylas ou Pleurios.
Il y a aussi les Triballes, qui ont l'habitude de remdier
au manque de provisions, la crt7.0.6EECC, par le pillage
des pays voisins 1, les Poniens du roi Agis 2. Les Thraces,
trs nombreux aussi, combattent avec le mme bruit
guerrier 3, se rangeant sous les ordres royaux d'un Cotys,
d'un Kersoblepte. Diodore de Sicile connait lui aussi les
Scythes, ayant des rois mentionns dans Hrodote, et la
royaut du Pont, sous un Leukos et un Spartaque, un
Paryside, joue dj un rle 4.
Dans des valles plus riches, capables de former un
Etat, la Macdoine, sous une dynastie hellnise de nom,
de langue et de tendances, a une tout autre importance,
bien que diSposant de forces qui ne sont pas suprieures
et ne pouvant pas eMployer encore les riches mines d'ar-
gent de Philippe pour faire concurrence en fait d'allis
au grand roi . Dj le roi Amyntas, fils de Tharrha-
le, reprsente, malgr les attaques des IIlyres, l'lment
de concentration. De ses trois fils : Alexandre, Perdiccas
et Philippe, le premier ne rgne qu'un an. Le troisime,

Diodore de Sicile, XV, 23.


/bid., XVI, 4.
3 MeTEe po; aroXXilc, d'aprs le mme.
4 Ibid. XVI, 31. Cf. E. Meyer, Geschichte des Kdnigreiches Pon-
-Ins, Leipzig 1879.
CHAPITRE xIv 145

prisonnier des IIlyres, avait t cede aux Thbains et il


avait t lev comme plus tard le Goth Thodoric
Byzance, dans la maison d'Epaminondas. Grec d'du-
cation, barbare d'nergie et de discipline, il avait tout ce
qu'il fallait pour accomplir cette heure de l'histoire,
malgr les fulminations de Dmosthene, le grand rh-
teur athnien qu'on souponnait avoir des attaches
secretes avec la Perse, la mission que jadis, mais sans
succs, s'tait attribue le roi spartiate Agsilas, et bien
plus encore.
Crateur de la phalange, il cherche d'abord, comme les
rois serbes des xn et xiii siecles, le rivage de la Mer.
s'attaquera Amphipolis et, allie d'Olinthe et de Potide,
il soumettra Pydna. Une nouvelle guerre, contre le tyran
de Thessalie, amenera la liberation de Larisse. Del-
phes sera venge contre les profanateurs : Phoce perdra
ses droits l'amphyctionie au prbfit du ' Macedonien,
eomme Corinthe perdra le sien aux jeux pythiens au pro-
fit du mme roi vainqueur et de ses allies ; la place des
cites phocennes il n'y aura que des villages de cin-
quante maisons, clairsemes. De* apres la dfaite des
trois chefs principaux des barbares (l'Illyre Grabos, le
Peonien Lyppeios et le Thrace Ktriporis), Kersoblepte,
autre Thrace, a abandonn presque toute la Chersonese 1
Comme on Rail au lendemain des ambassades thbaines
(avec Plopidas lui-mme), spartiates, athniennes, h. la
Cour de Perse, pour en obtenir le rglement des affaires
grecques en Messnie aussi bien qu'en Thrace 2, c'tait
sans doute une decision qui pouvait trouver des partisans
enthousiastes. Si Athenes, qui, depuis si longtemps, en
poursuit la possession, s'avise de resister, si elle entend
dfendre la libert des villes du littoral, Philippe passera
par-dessus le veto eloquent du rhteur Demosthene,
et, si les forces de la Grece dsireuse d'autonomie se
i Cf. August Fick, Hattiden und Danubier in Griecheniand, Gcet-
tingue, 1909.
Droysen, Geschichte Alexanders des Grossen, Berlin, dition de
1917, pp. 26-27.
146 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

rassemblent pour le combattre, il pourra facilement leur-


infliger la dfaite, decisive, de Chrone (338) 1.
Ce qu'il ambitionne n'est pas la domination directe et
de fait dans ces cites puises par leurs longues luttes et
auxquelles la libert d'action, avec ses terribles respon-
sabilits, est devenue un lourd fardeau. Il entend seule-
ment protger l'Hellade dans son principal sanctuaire,
dans ses jeux. Il reconnait comme devant decider de son
action la reunion des dlgus de cette Grce pacifie pour -
la premire fois et compose de villes libres . Et,
reprenant la tradition de la pousse contre l'Asie, il lui
demande une seule chose : d'tre lui aussi un imperator
autonome 2. A la veille d'une nouvelle et plus grande
entreprise, Arymbas, roi des Molosses, dont le fils s'ap-
pelle Eacide, devra reconnaitre son autorit, de mme que
l'Illyre Pleurias.
Voy. Schfer, Demosthenes und seine Zeit, 2e d., Leipzig 1885
1887.
2 A partir de ce chapitre, voy. aussi Niese, Geschichte der grie-
chischen und makedonischen Staaten seit der Schlacht von Chaero-
nea, II, Gotha 1899.
CHAPITRE XV

La monarchie universelle de la Macdoine

Philippe se prparait done accomplir ce qu'un auteur


grec ultrieur, qui a employ de bonnes sources contem-
poraines i caractrise comme devant tre la revanche
sur les Perses pour leurs sacrilges 2
C'tait donc, sinon la mme conception religieuse, au
moins l'utilisation habile des mmes sentiments tenant
aux anciens cultes qu'on rencontre l'occasion de cette
guerre sacre contre les profanateurs phocens qui
est au dbut et h. la base de l'action du Macdonien
l'gard de cette Grce divise et puise. Ce demi-barbare
du Nord entend done restituer les anciens fondements,
tenant au surnaturel divin, de cette patrie qui n'tait
devenue la sienne que par une adoption impose, par
l'affiliation ce que ces cultes archaiques avaient de
plus respectable.
Il partira avec l'assentiment des dieux 3. Aprs
avoir envoy comme avant-garde ses gnraux Attale et
Parmnion, il consulta l'oracle, qui lui donna cette
rponse ambigug sur le taureau qui sera bientt sacrifi,
dans laquelle on a voulu voir la prdiction de sa fin tra-
gigue, qui approchait. Son second mariage avec Cloptre,
une Macdonienne, lui permit de dvelopper la mme
pompe emprunte aux poques hrolques, dont parlaient
la lgende et les chants piques. C'est alors qu'une ven-
Voy. li-dessus Cavaignac, Histoire de l'antiquit, HI, 1914, p. 2,
note.
2 'ritip T6V Xx6Elv /rmp' co;Trov 81xcic (nap ( Ei lepEc
1evopiv71 Trxpxvopla ; Diodore de Sicile. XVI, 89.
3 MeTi 7.f,c VI' V OEWV Tv oStsal ; ibid., 90.
148 ESSAI DE SYNTIltSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

geance prive, une vraie vendetta d'Albanais , mit fin


ses jours.
Son fils Alexandre lui succda, non sans avoir vaincu
un concurrent, de mme que son pre avait d, ses
dbuts, en carter deux. Cette royaut macdonienne
n'avait pas d'ordre dans la succession dynastique, de
mme qu'elle n'tait jamais l'abri des conspirations et
des coups de main, situation qui rappelle les que-
relles entre les prtendants slaves et roumains des Bal-
cans et de Carpathes au moyen Age, et jusqu' l'poque
moderne.
Un lve d'Aristote, un initi dans la civilisation phi-
losophique de l'poque, qui avait pass par tous les sys-
nines pour en arriver A. ranger par catgories bien dter-
mines les rsultats de la pense humaine. Mais en mme
temps le fils de cette Olympiade, descendante des rois
barbares de l'Epire qui n'oublia jamais les mystrieuses
superstitions des Illyro-Thraces, les crmonies occultes
qui, Samothrace, lui avaient donn l'occasion de con-
naitre celui qui allait tre son mari.
En mme temps, il partageait les ides ardemment
dmocratiques de sa gnration. Aprs le cynisme plein
de dfi des contemporains d'Alcibiade, une raction s'tait
produite dans le monde hellnique, de nouveau accessible
aussi bien au souvenir historique de la guerre natio-
nale contre les Perses qu'au charme des pomes hom-
riques, avec cette opposition entre l'Asie troyenne et cette
Europe grecque, dont tait venu en conqurant, ct de
Mnlas et d'Agamemnon, ce hros de Thessalie, cet
Achaien de la premire souche qui fut Achille. Se
rattacher au guerrier incomparable, au chevalier de cette
vieille chanson de geste tait pour tous ces chefs du
monde rural, des valles de montagne au-dessus de l'Hel-
lade, un titre de gloire et comme un devoir essentiel.
parait mme que ce que disait le pome vivait encore
comme tradition orale au milieu des Thessaliens, des
Thraces et des IIlyres. Penser l'Asie &all tout aussi
naturel pour cette jeunesse de 340 que pour les pigones
CHAP1TRE xv 149

de la Revolution franaise et de l'Empire rver de croi-


sades en Syrie et de grands coups d'pe pour la dli-
vrance du Saint Spulcre.
Mais; pour accomplir la mission qu'il s'tait impose,
ou plutt que tout contribuait lui imposer, Alexandre
n'avait guere que les moyens qu'il se serait procures lui-
mme. Car la situation de Philippe en Grece n'tait pas
tiansmissible A son fils ; rsulte de certaines circons-
tances et produite par des actions personnelles, elle tait
de. nouveau discutable au moment o un jeune homme
de vingt ans prenait possession d'un trne dispute sans
qu'une assemble de la Grece pacifie efit pens le char-
ger de ce qu'elle n'avait pas trop t dispose k accorder
au puissant pere lui-mme. Les barbares de la pninsule
considraient aussi que leurs rapports avec Philippe
n'avaient aucune autre base que la situation toute parti-
culire de celui-ci.
Il fallait done combattre, et sans retard.
Alexandre commena cependant par rappeler k ses voi-
sins et allies ce qui le reliait eux : aux Thessaliens
parlait de l'ancetre commun, Hercule, aux amphyctions
de son droit sur le sanctuaire de Delphes, de libert aux
villes qui souffraient d'une occupation trangere. Comme
cependant les rponses n'taient gnere amicales, il em-
ploya la force. Son arme tait touj ours dispose com-
battre et Thebes aussi bien qu'Athenes, sduites par
son grand orateur, n'avaient rien lui opposer. On se
soumit, on s'excusa ; on ajourna les projets de revanche.
A Corinthe bientt le jeune roi fut lu chef de la guerre
contre les Perses, pour punir leurs pchs l'gard des.
Grecs . La croisade pouvait done de nouveau tre
mise en train. Sparte seule, dont, peu de temps aupara-
vant, le roi tait mort sur la terre d'Italie, combattant,
la manire d'Agsilas, pour une cause trangre, se tint A
l'cart, trangre.i une entreprise que, jadis, elle avail
tent& vainement

Cf. l'exposition de Droysen, et Arrien, I, 1.


150 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

Les IIlyres du roi Kleitos, fils de Bardyllis, les Tau-


lantii du roi Glaukias, les Autariates, les Triballes du roi
Syrmus, dj apparus sur les bords du Danube, oil ils
cherchrent un refuge, dans rile de Peuce, les Gtes, rive-
rains permanents du fleuve, les Scythes du roi Atas, les
chefs de Thraces : Maides, Besses, Corpilles, Odryses de
l'hritage du roi Trs et de Kersoblepte 1, combattant
derrire leurs chars, des Poniens, des Celtes du golfe
ionien , sauf les agrianes du roi Langaros, n'avaient
pas .encore baiss leurs drapeaux devant le nouveau roi de
Macdoine. Il suffit d'une nouvelle visite militaire tra-
vers les dfils sauvages du Rhodope et du Balcan pour
leur faire renouveler leurs anciens pactes d'amiti. Mais,
comme cette longue absence avait encourag des bruits
de dfaite et de mort, Alexandre dut livrer bataille aux
Thbains et imposer pour la seconde fois aux Athniens
la reconnaissance de son autorit comme chef suprme
de l'hellnisme militant pour sa revanche. Le spectacle de
Thbes, compltement dvaste, malgr les souvenirs
d'enfance du conqurant, suffisait pour faire disparaitre
toute vellit future de rsister celui qui avait prouv
tre bien le maltre.
Ayant sacrifi Hercule et Zeus, ainsi qu'au dieu-
fleuve sur les rives du Danube, au mme Zeus Aigai,
il fit clbrer les jeux olympiques, Alexandre partit vers
l'Asie, dans l'attitude de quelqu'un qui veut faire revivre
une pope sur le territoire o elle s'tait jadis dvelop-
pe. Partout, des victimes taient immoles aux dieux
qu'Athnes avait oublis et aux figures divinises de la
lgende troyenne. A Troje, ayant dpos ses propres
armes, il prit en change celles qui lui furent prsentes
comme venant du conflit entre Hector et Achille. Des
couronnes furent dposes sur les tombeaux des hros.
L'Ame de Priam aurait t supplie de pardonner celui
qui avait le sang de Noptolme et de. favoriser l'entre-
prise 2
I Cf. Bulletin de correspondance hellnique, XX (1896), p. 467, et
Hoeck, Das Odrysenreich in Thrakien, dans le a Hermes , XXVI
(1891).
3 Arrien, I, 11.
CHAPITRE XV 151

Le roi des Perses, Darius, dit Kodomanos, descendant


d'Artaxerxe, avait t une simple crature du tout-puis-
sant Bagoas, dont il avait russi se dfaire par mi
meurtre, ainsi qu'Alexandre lui-mme le fit plusieurs fois
avec certains de ses meilleurs gnraux, devenus sus-
pects. Mais, comme de coutume, la partie maritime, m-
diterranenne de ses Etats jouissait d'une vraie autono-
mie sous les satrapes chefs de provinces, et ils se ser-
vaient de mercenaires grecs. Parmi ceux-ci, auxquels du
reste manquait l'ombre mme de ce que nous appelons
sentiment national, Chars, seigneur de Sigion, accourut
au devant du chef arm de l'Hellade alors que Memnon,
inbranlable dans sa fidlit, tait d'avis qu'on laissat
l'envahisseur hardi se perdre le long des rgions dvas-
tes, et, en s'appuyant sur les lles amies, essayer un coup
sur la Macdoine.
L'arme dont disposait Alexandre avait t transporte
sur des navires grecs, dont il ordonna la destruction pour
signifier ainsi le caractre irrparable de l'expdition.
Mais sa composition n'tait gure hellnique. Diodore
de Sicile, copiant des sources anciennes, co. mpte 5.000
Odryses, Triballes et Illyres, mille archers et paysans ,
agrianes. (etypt.cevol.), 1.500 chevaliers de Thessalie, de beau-
coup suprieurs aux spahis de Darius, mobiliss sur
leurs fiefs d'Etat, 1.500 Macdoniens, formant la phalange
redoute, 900 Thraces d'avant-garde (Tcp6Spop.oc) et No-
niens, sous le commandement de Cassandre, et seulement
500 Grecs, ayant leur tte Erigyos 1. C'tait bien l'inva-
sion des septentrionaux employant la cause grecque pour
se donner une devise et un drapeau, et la guerre balcani-
que d'Alexandre avait eu pour but de se gagner ces com-
battants prcieux, d'anciens bergers vtus de peaux, aux-
quels ne pouvaient gure tre compares les milices ur-
baines douteuses de la Grce avilie. Les trophes qui
seront bientOt envoys Athanes porteront cependant
,cette inscription : Alexandre, fils de Philippe, et les
I XVI, 17. Voy. cepe.ndant Droysen (ouvr. cit, pp. 588-589), gut
admet 7.600 Grecs de la ligue de Corinthe (avec Antigone) et MOO
mercenaires grecs (avec Mnandre).
152 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

Hellnes, l'exception des Lacdmoniens, pris .sur les


barbares qui habitaient l'Asie 1
Dj l'avant-garde avait paru Cyzique, qui fut occu-
pe, sans qu'on pat cependant poursuivre du ct de
l'Hellespont, oil Memnon cherchait A 'conserver le pays k
son maltre. L'apparition d'Alexandre dtermina la pre-
mire victoire contre les troupes anatoliennes, parmi les-
quelles beaucoup de Grecs, des Thbains surtout, sur les
rives du Granique.
Aussitt Sardes fut occupe ; Amyntas, un des Mac&
do*ns qui avaient trahi leur pays, ne russit pas
dfendre Ephse, patrie du peintre ApeIle vivant encore,.
ville qui avait dj tent une rvolution dmocratique
au nom du roi Philippe. Memnon s'tait empress de for-
tifier Halicarnasse. Les grandes Iles, Chios, Lesbos, sui--
vaient le mouvement de l'Ionie libre, qui chassait l'oli-
garchie amie de l'tranger. Milet, dfendue par un Grec,
ne fut pas sauve par l'intervention de la flotte perse, qui
n'osa pas livrer bataille aux vaisseaux grecs. Smyrne fut
ref aite, comme Troje elle-mme, des travaux ordonns
Clazomne. Bientt treize cits furent runies dans la
commune , le xotvv d'Ionie, qui clbrait la fte
d'Alexandre le librateur par des jeux. La Carie de Mau-
sole, cl'Artmise, d'Idrius et de sa sceur Ada, qui, sous.
le frre de cette dernire, Pixodaros, avait espr ga-
gner l'indpendance l'aide de Philippe, ayant fait mme
frapper des monnaies d'or, tait maintenant sous les-
ordres du Perse auquel le dernier seigneur indigne avait
d marier sa fille. Alexandre eut tout le concours de l'an-
cienne princesse Ada, aussi bien que des dmocrates ;
Memnon dfendit longuement la capitale, Halicarnasse
mais il dut chercher un refuge dans l'Ile de Cos, d'o i/
russit lier des relations Chios et A Lesbos. Il aurait
renouvel, avec la participation de Sparte, l'opposition aux.
projets du Macdonien si la mort ne l'avait pas surpris.
pendant ses prparatifs.

Diodore de Sicile, I, 16.


CHAPITRE xv 153

La Lycie, qui opposa une certaine rsistance, conserva


son ancienne organisation des vingt-trois cads avec les-
stratges et le lyciarque A leur tte. La Phrygie fut
seulement traverse, mais la Pisidie soumise de force.
Un Grec recueillit l'hritage d'influence que laissait aprs
lui Memnon : l'Athnien Charidme, mais ses conseils de
retarder sa bataille dcisive furent ngligs, comme
l'avaient t aussi ceux du Rhodien. Tout en se servant
de Grecs, comme le fils de Mentor envoy en Syrie,
comme Lycomde de Rhodes, Darius suivit la direction
que lui avaient impose ses gnraux asiatiques. Alexan-
dre, sans tenir compte des progrs de la flotte ennemie,
Chypriotes et Phniciens contre Mitylne et Tndos, se
dirigea sur la Cilicie. Trouvant A Issos l'arme du grand
roi , il brisa son opposition nergique dans ces gorges de
montagne : le harem royal resta en son pouvoir.
Mais, comme son but tait de transformer la monar-
chie entire d'aprs ses intentions, il ne poursuivit pas.
le vaincu, se bornant A faire occuper Damas. La Syrie
Rail relie par toutes ses traditions A l'Egypte. Le con-
qurant prit le chemin des Hyksos pour imposer au
royaume des Pharaons une nouvelle domination tran-
Ore. Les villes de Phnicie ne rsistrent pas A ses efforts,
sauf Tyr la neutre, dont le sige se prolongea. Les Juifs.
ne firent pas mine de refuser leur obdience.
1

Pour ces nouveaux sujets qui frappent la monnaie en


son nom, 11 est dj le roi . En Egypte mme, il fut
reu comme le restaurateur des temps anciens : son atti-
tude envers les prtres lui gagna l'appui de cette caste
puissante. Alexandrie fut batie sous la direction d'un
Grec de Naucratis, avec des sanctuaires pour Isis aussi
bien que pour les dieux de l'hellnisme 1, pour consoli-
der une domination que tout prparait. Chypre salua
Alexandre, son maitre, et Crte dut accepter son hg-
monie.
Ce n'est qu'aprs avoir occup toutes les routes gut

1 Arrien III, 1.
154 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

menaient aux capitales de l'Asie perse qu'Alexandre


affronta sur celle de Babylone la grande arme de Darius
(331). Son plerinage au temple d'Ammon, transform en
Zeus hellnique, lui avait donn une nouvelle consacra-
tion pour pouvoir s'en prendre la royaut religieuse du
monarque asiatique. Il tait maintenant fils du grand
dieu de l'ancienne Egypte, de taille livrer la dernire
bataille l'hritier des rois divins. A Gaugamla, sur l'Eu-
phrate, elle fut gagne contre tout ce que l'Asie pouvait
mettre ensemble de nations diverses. Babylone lui ouvrit
ses portes, et id, comme partout ailleurs, il s'ingnia
rveiller tous les souvenirs nationaux que les Perses dans
les derniers temps avaient ngligs. Suse avait accept le
nouveau maltre. Une marche rapide lui donna aussi les
vieux nids perses de Perspolis et de Pasagarde.
Darius dut quitter la capitale mde d'Ecbatane. En che-
min, vers le centre hyrcanien de l'Asie, les siens le tu-
rent. Personne ne fut proclam sa place. Ici, comme en
Syrie, en Egypte, le roi tait dsormais Alexandre.
Dj A, Suse, l'hommage lui avait t prt, Iui qui avait
fait expier au palais de Perspolis l'incendie d'Athnes
dans les formes traditionnelles. L'avait-il voulu lui-
mme ? Cet Orient savait bien la manire dont on gagne
et on assimile les vainqueurs.

Ibid., II, 18.


CHAPITRE XVI

Systme de la monarchie hellno-asiatique

Le chef des conspirateurs qui mirent A mort Darius,


Bessos pour les Grecs, ceignit la tiare, il porta le bonnet
royal A pointe et se fit appeler, dans le petit groupe de ses
adhrents, Artaxerxe. Plus tard, un autre roi national ,
Baryaxs 1, sacrifia aux dieux 2, manifestant de cette
manire traditionnelle son intention de continuer la mo-
narchic asiatique par les Perses. Les deux tentatives
chourent.
Ceci non pas parce que l'tranger avait compris cette
Perse internationale, runissant tous les souvenirs et
satisfaisant, jusqu' un certain point, toutes les ambi-
tions, mais parce que cette Perse avait conquis ds le
dbut l'envahisseur qu'elle considrait comme un aven-
turier de plus 3. Le caractre religieux qu'avait conserv
Alexandre A son entreprise, ce caractre qui s'accommo-
dait de toutes les nuances locales, en fait de superstitions
du culte et en fait de traditions politiques, ne l'y rendait
que plus accessible.
Il chercha, aprs sa victoire dcisive, aprs la mort
d'un roi dont il a respect la famille, la mre de Darius
se suicidera le lendemain de la disparition prmature
du vainqueur, et dont il pousera la fille aine, Statire,
1 Arrien, VI, 29. Cf. ibid, III, 25. Darius lui-meme l'aurait
dsir comme PccaiXek 'AcrIac ; ibid., IV, 20.
l Tot; sac ewe ; Diodore de Sidle, XVII, 83.
3 Gobineau ra bien saisi dans son Histoire de la Perse
a Alexandre fut , dit-il, a au dbut plutt le chef d'une conspira-
tion contre les Achemnides qu'un grand conqurant dans la vri-
table acception du mot. Ainsi s'explique ses rapides succs et le pen
Ale rsistance qu'il rencontra (II, p. 463).
156 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUHANIng

puis Barsine, veuve de Memnon, et aussi Parysatis, fille


d'Ochos 1, il chercha, .dis-je, h. se faire accepter par tout
ce monde asiatique, envers lequel il a compltement
oubli qu'il a Tes comptes h. demander. Rien ne se ratta-
chera h. la revanche dont il Rail question dans ses pro-
pres proc/amations et dans les dclarations prliminaires
de son pre. Si h. Perspolis, le palais de bois s'enflamme,
il faut tre trop pntr par le point de vue romantique
des Hellnes rallis au Macdonien pour admettre que
c'tait de la part d'Alexandre lui-mme un moyen de
paraltre au moins accomplir son vceu. Les pillards qui
ont viol le temple de Suse en sont punis 2.
Ceux qui ont touch la tombe rvre de o Cyrus, fils
de Cambyse , pour le larcin seront recherchs aussi.
De l'Ame que, contre les Perses aussi, Alexandre prendra
la rsolution de rendre, d'accord avec la secte religieuse
des Chaldens , qui lui prdirent sa fin prochaine, au
dieu Bel, le temple dont, dans sa Babylone mme, l'avait
expuls une conception religieuse moins large.
11 est arriv au centre de ses possessions asiatiques
gagnes par une triple victoire dont il ne se vante gure
et dont il n'entend pas abuser, avec le prestige de l'oracle
de Delphes qui l'avait sain invincible et avec la qua-
lit de descendant d'Hercule, en relation avec les lgendes
des Macdoniens sur les Hraclides, dont ils faisaient
descendre leur maison royale. En Egypte, le dieu demi-
indigne, demi-hellnique de l'oasis, Zeus-Ammon, l'avait
'reconnu comme fils, condition indispensable pour rgner
sur l'hritage des Pharaons, et il pouvait dire dsormais h
ceux parmi les Orientaux qui doutaient encore de son.
toile qu'Ammon lui a accord la domination de la terre.
entire 3. Tous les dieux sont, pour ainsi dire, h la suite
de son arme, et il n'entend accomplir aucun acte sans
Diodore de Sicile, XVII, 107 ; Arrien, VII, 179, cf. C. filler,.
Fragmenta historicorum graecorum, p. 98. Elle aurait t la fille
d'Artabaze et d'une princesse royale.
Arrien, VI, 27.
Tv Av yp Hato/ eivbur.ov ccircv enoRcotivat, Telv "Ap.p.ona-
au-rxextoryrixivat ecncan ..cfK y itoucrEzv ; Diodore de Sicile, XVII;
93.
CHAPITHE XVI 157

se les concilier, ni en finir aucun sans leur tmoigner, en


tres attentif observateur des rites, sa reconnaissance. Il
sacrifie jour par jour jusqu' la semaine de son ago-
nie ; dvor par la fievre, affaibli par les bains dont il
espre sa gurison, il se fait porter devant les autels. Aux
extremes limites de ses conquates dans l'Inde, sur les-
quelles nous notis arrterons bientt, il offre la boisson de
sa coupe d'or aux douze dieux 1. Les fleuves qu'il passe
rentrent, comme Neptune, leur chef, dans le vaste cerele
des divinits qu'il adore. Lorsqu'il dpassera la frontire
occidentale de l'empire de Darius pour cette longue srie
de merveilleuses entreprises qui entreront aussitt dans
le monde de la lgende asiatique, conserve par le texte
du Pseudo-Callisthene et devenue pendant des sicles une
lecture favorite pour toutes les classes populaires de la
terre, il croira marcher, le bouclier de Troje devant lui 2,
non seulement travers la conquete de la lgendaire
Smiramide, mais aussi et surtout sur les traces de Bac-
chus, auquel ses Macdoniens, pour lesquels le culte
orgiastique du dieu de la boisson enivrante est une vraie
tradition nationale, vouent une veneration toute particu-
here, et on pretend qu'une fois les valles de ce si loin-
tain Orient retentirent des cris enthousiastes qui per-
aient certaines dates de l'anne l'air des regions mon-
tagneuses dans le pays des Bacchantes et des Mnades 3.
Alexandre, qui parfois se parait des cornes de son pere
gyptien, pour porter dans d'autres occasions sur ses
paules couvertes d'un costume archalque l'are d'Arthe-
mise, se prsente dans ces terres, oi la fable hellenique
avait place une partie de ses creations les plus hardies et
o l'exploration scientifique des voyageurs et des navi-
gateurs commence peine, comme le descendant d'Her-
cule 4, et en meme temps le continuateur de son ceuvre.
En cherchant de ce ct les sources du Nil, qu'il crut

Arrien, VI, 3.
2 Arrien, VI, 9.
3 Arrien, V, 2. Dans les mmes rgions, il trouvera aussi l'antre
de Promthe ; ailleurs a la pierre d'Hercule 1).
4 c'est un 7cporcir,wp ; Arrien, VI, 3.
158 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

mme avoir trouves alors que ses explorateurs arrivaient


jusqu' la grande Ile de Taprobana-Ceylan, il avait la
conscience d'accomplir comme des rites sacrs, en dieu
qui cherche la trace d'autres dieux. Devant ses yeux sur-
gissait peut-tre le mirage de ces Colonnes d'Hercule, aux
limites extrmes du monde. Il savait, du reste, qu'une
peuplade indienne, celle des Sives , reprsentait un
reste oubli en Orient des camarades de cet anctre des
Hraclides 1.
Aussi, le mme respect divin dont les Asiatiques
avaient entour la personne sacre de ces rois, de n'im-
porte quelle nation, qui s'asseyaient sur le trne de Cyrus
et de ses innombrables prdcesseurs assyriens et baby-
loniens se tourne sans hesitation vers cet homme jeune
et beau, vaillant et gnreux, qui leur apparait comme
une nouvelle et brillante incorporation de leurs divinits
tutlaires elles-mmes. Alors que sa suite contient mme
un Brahmane, Calan, qui se fera brler devant toute
l'arme pour viter, conformment A sa religion, les
souillures de la maladie, il a ds le dbut autour de lui
la plupart des conseillers et des chefs militaires de cette
Perse qu'il a vaincue, mais gull ne songea pas un mo-
ment A dtruire, ni mme subordonner la Macdoine
de ses premieres annes, qui n'entrait que mdiocrement
dans ses preoccupations. Ces principaux reprsentants de
l'Asie millnaire ne le considraient plus, comme ils
avaient chli le faire jusqu' la mort de leur roi, comme
le chef d'une arme d'aventuriers, ayant ce titre royal,
pour les siens, qui avait t port par Agsilas, roi de
Sparte, et cependant dans ces parages simple chercheur
de fortune, de gloire et de butin, mais bien comme celui
qui, loin de vouloir crer un nouvel ordre des choses, se
pliait A leurs coutumes, A leurs lois, A leurs usages reli-
gieux et surtout A ces pompes imposantes dont il tait fier
d'tre le chorge. Il alla jusqu' accepter la lourde,
l'encombrante etiquette de l'Asie, et des eunuques muets,
immobiles, veillaient autour du trne sacr 2.
I Diodore de Sicile, XVII, 96.
2 Arrien, VII, 24.
CHAPITRE XVI 159-

Cette nouvelle directiOn avait t bien saisie (Ms


le dbut par ce satrape de sang macdonien, Peukesta,
dont le nom rappelle celui de la grande Ile danubienne
de Peuc : il se fit vtir d'aprs la mode perse et russit
mme apprendre la langue de cette noblesse dont les
chteaux sur les hauteurs reprsentaient encore un
moyen de dfense que n'aurait pas pu briser la seule
nergie guerrire de ces conqurants qui ne devaient pas
se targuer d'tre les maltres 1 Alexandre lui-mme porta
la robe des 'Mdes 2. Les rudes Macdoniens taient
enchants de suivre la recommendation et l'exemple de
leur roi en pousant les filles des satrapes : il y eut une
seule fois quatre-vingts noces, qui furent brillantes 3. En
total, le nombre de ces unions se serait lev dix mille.
Parmi ces nouveaux maris, il y avait l'ami Intime
d'Alexandre, cet Hphaistion, dont il voulut faire aprs
sa mort un dieu et qu'Ammon, par la voix de son oracle,
accueillit parmi les hros dignes des honneurs divins.
L'arme elle-mme devait tre transform& conform&
ment la nouvelle situation de son chef. Alexandre, qui
acceptait volontiers les contingents asiatiques se prsen-
tent lui et qui les sollicitait mme, admit dans la com-
position de la phalange elle-mme ceux qu'il appelait les
pigones . Si certains des Perses conservaient leur an-
cien costume et les armes traditionnelles, il permit
d'autres d'adopter les sarisses , les longues lances de
son infanterie 4. II y eut 30.000 Perses portant les armes
qui avalent fart la gloire de l'arme macdonienne. Des
coles devaient donner l'ducation militaire aux btards
de ses soldats 5.
Ses anciens compagnons restaient, bien entendu, ses
cts, Il gardait ses htaires et buvait du grand hanap
d'Hercule aux banquets offerts par le riche Thessalien
Medios 6. Un Grec de Callatis sur la Mer Noire tait
Ibid. VI, 29.
2 Ibid., VII, 6.
3 Ibid., VII, 3.
4 Ibid., 6 ; cf. 23.
5 Diodore de Sicile, XVII, 108, 110.
Ibid., 117.
160 ESSAI DE. SYSTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUIIANITE

ses cts 1 Des Thraces furent tablis comme gardes-


frontires au bout indien de ses conqutes 2
Mais l'ancienne arme tait profondment mcontente :
ses Macdoniens de vieille souche, habitus A. presque
tutoyer leur roi, critiquer ouvertement sa conduite,
lui donner des conseils et lui faire des reproches sans
lui rien pargner. S'il leur rappelait leur ancien Rat de
ptres, de buviers vtus de peaux, dont les avait tirs
Philippe pour en faire les hros de la plus extraordinaire
des lgendes, ils se rassemblaient dans leurs conseils
militaires, dafis leurs assembles de camp, les boar, oictc,
pour crier hautement contre un roi qu'ils considraient
un peu comme un gnral victorieux par leurs sacrifices,
comme un camarade que toutes les couronnes dcernes
par les sujets, jusqu'aux Grecs qui commenaient par
adorer , selon l'usage nouveau, n'arrivaient pas h.
lever aux hauteurs o trnent les dieux 3. Ils se mo-
quaient publiquement de ce fils de Zeus Ammon qui
s'appelait jadis tout simplement Alexandre, fils de Phi-
lippe . Ceux qu'il licenciait se groupaient par bandes
pour piller le pays, et certains d'entre eux se runirent
mme des satrapes perses en fuite pour former dans
le voisinage de Sparte, irrductible et insensible aux
triomphes de l'hellnisme, cette arme rvolte du T-
flare qui, ayant proclam pour chef Losthne, stra-
tge au tocrate , au mme titre que, jadis, Philippe et
Llexandre, commena une guerre formelle de concert
avec d'autres ennemis qui ne consentaient pas accep-
ter le nouvel ordre des choses, les Etoliens, nouvelle
manifestation des nergies fraiches du Nord hell-
nique 4.
Ces choses de l'Hellade impressionnaient du reste m-
diocrement un jeune homme exalt par son bonheur,
-qui passait son temps entre les expditions, les voyages
'1 s'appelnit Crthe ; Arrien, VI, 23.
1 Ibid., 15.
3 Ibid., 108-109.
4 Ibid., 111.
CHAPITRE XVI 161

pompeux et les buveries h. la macdonienne. Il avait con-


fi l'Europe, toute l'Europe, avec ses dissensions mesqui-
nes, incessamment rptes, h. son gnral Antipatre,
-comme stratge . C'tait k ce plnipotentiaire qu'tait
confi, absolument et exclusivement, le soin de pacifier
ou de briser les rebelles, s'il y en avait. Quant it lui-
mme, qui avait restitu aux Grecs .le butin de Xerxs 1,
ses dcrets pour le retour des exils, pour la restitution
de leurs biens, tout en conservant l'illusion de la dmo-
tratie et l' opinion , le 867&ades Hellnes, imposaient
des contingents et des garnisons 2. En change, il y eut
au dernier moment un important apport de soldats grecs
envoys par les cits de l'Hellade 3, et des plerins grecs
venaient vers lui comme vers une incorporation de la
divinit, pour l'honorer 4. Au fond, pour lui, la Grce
c'tait l'Iliade, gull portait avec lui, les vers d'Euripide,
qu'il dclamait sur son lit d'or ou d'argent aux repas
solennels 5. Il avait avec lui, de ce monde qui avait
entour son enfance, des philosophes qu'il mprisait
comme Callisthne, ou des htafres qu'il faisait venir
directement de cette Athnes, dont certains flatteurs
d'Alexandre , correspondant, dit la source contempo-
raine, aux flatteurs de Bacchus , lui souhaitaient
l'clatante conqute 6.
Celui qui, crateur d'Alexandrie en Egypte, projetait
d'agrandir, pour sa grande a thalassocratie future, le
port de Babylone, destin h abriter mille vaisseaux, colo-
nisait pour le futur Empire de toutes les races. Il fondait
-un peu partout des cits dans lesquelles taient mens et
tablis, de gr ou de force, des hommes appartenant it
Joules les races : les mercenaires grecs, les soldats

i Arrien, VI, 19.


2 Voy. celui pour Chios, dans les collections cites.
3 Diodore, XVII, 95. Il avait fait envoyer des milliers de bceufs
dans sa Macdoine ; Arrien, IV, 25.
4 vilg Oewpol 8flOev ei Tilrhy Oso cicpcytAivot ; Arrien, in fine, 23.
5 C. Miiller, Fragmenta, p. 126.
e Ibid.
162 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

licencis pour vieillesse ou inaptitude, ses vtrans ,


les habitants des rgions voisines.
C'est ainsi que furent bAties, surgissant spontanment
par des dcisions inflexibles comme celles auxquelles
depuis des sicles cette Asie tait habitue A se sou-
mettre, des cits qui traverseront les sicles. Il y aura des
Alexandries en Gdrosie, en Sogdiane, sur le TanaIs asia-
tique (l'Iaxarte), chez les Parapamises, en Arabie, et, en
outre, sur i'Hydaspe une Nice et une Boucphalie, cette
dernire rappelant le nom d'un cheval favori. Parfois les-
colons se rvoltaient, dtestant leurs nouvelles conditions
de vie 1.
Des projets plus vastes agitaient l'esprit de celui dont
le but dernier &all comme l'intgration politique de
tout ce qu'avait cree l'antiquit. Dans ses rsidences
magnifiques, il accueillit, le lendemain de son retour de
l'/nde prestigieuse des envoys des Chorasmiens, de
toutes les rgions de la Thrace et de l'Illyrie, de l'Italie
(Bruttiens, Lucains, Etrusques, sinon Romains aussi),
des Scythes d'Europe et des Ethiopiens, de Carthage 2, des
Galates, nation connue pour la premire fois par les
HeIlnes , et des Ibres 3. Une expdition en Arabie tait
dj en prparation, et les navigateurs grecs du conqu-
rant avaient reu la mission de trouver de nouveaux che-
mins ses conqutes, en mme temps que des voies nou-
velles au commerce grandiose qui pouvait se dvelopper
entre les limites de cette norme fondation politique.
Mais le vent qui emporta sur l'Euphrate son diadme
pour en recouvrir les tombeaux des anciens rois d'Assy-.
rie, &all, dans l'opinion superstitieuse, un pronostic dtr
sort qui attendait leur successeur.

La mort d'Alexandre, dont le corps trouva, aprs mr

Diodore de Sicile, XVII, 99. Il est question de celles de la.


Bactriane la mort d'Alexandre. Cf. ibid., 113.
Un projet contre Carthage, en Sicile ; Arrien. VII, 1.
3Qv vicc isnov Tivog iruia071 Itapi TOT; "DATIcre ; Diodore de.
Sicile, XVII, 13. Cf. ibid., 15.
CHAPITRE XVI 163

long retard, un abri dans son Alexandrie, mit fin l'unit


de l'Empire. Ce qu'avaient runi et tenu troitement tour
tour les rois des quatre continents , les farouches
guerriers de l'Assyrie, la ligne de Cyrus le Perse et de
Darius revenait au plus ancien Rat de choses, aux fata-
lits gographiques, aux ncessits de race. La province
nationale, entre ses limites naturelles, devint indpen-
dante par les guerres qui clatrent aussitt entre les
gnraux, dont aucun ne voulait, n'avait raison de recon-
naltre un autre comme suprieur. Us croyaient dtermi-
ner eux-mmes, Perdiccas, Antipatre, Ptolome l'Egyp-
tion, Lysimaque le Thrace, Polysperchon, Antigone, le
sort du monde qu'ils se partageaient grands coups
d'pe, alors que, de fait, c'tait par leur moyen que se
rtablissait l'ordre naturel des choses elles-mmes, vio-
lentes par le jeu changeant des violences millnaires.
Mais ce qui resta unitaire de l'pope d'Alexandre ce
fut le contact entre les civilisations isoles. Et, en pre-
mire ligne, aprs celui entre l'hellnisme et la Perse, le
contact entre la civilisation de l'Occident, runi sous le
sceptre du Macdonien, et cette forme toute particulire
de l'organisation humaine, des conceptions religieuses,
sociales et politiques qui &tall l'Inde.
CHAPITRE XVII

L'Orient indien et la conquiSte d'Alexandre.

Les documents contemporains manquent complte-


ment pour la plus ancienne histoire de l'Inde (en aryen
Sindou). Les indignes n'ont pas d'annales, la classe des
lettrs, des prtres, des brahmanes, qui avaient raffin
d'une gnration l'autre sur les vieilles croyances aux
dieux d'une splendide nature, India (ILrfjp), sur son
char lanant la foudre, pre du soleil (Sourya) et de l'au-
rore, Agni (Ignis), le feu ternel 1, revtues du vtement
brillant de la posie des Vdas, de la (c science inspire,
tait trop proccupe des problmes ternels, de la racine
et de l'origine des choses, l'humain se perdant sans trace
dans l'ubiquit et l'ternit du principe divin, pour pen-
ser au passager hasard des choses d'ici-bas. Tu passeras
comme les autres et ton rgne glorieux n'aura pas plus
d'importance que toutes les ombres qui ont gliss sur
la surface de cette terre, elle-mme passagre , telle est
l'essence des rponses que les reprsentants de la caste
sacerdotale donnrent A la curiosit des envahisseurs.
Les Perses connaissaient bien ce monde, beaucoup
moins ferm que celui de la lointaine Chine, encore sans
histoire, dans son isolement local, avec une religion du
simple devoir abstrait. On a relev des similitudes entre
la premire religion o animiste et pastorale du parsisme
et les cultes indiens : les dieux Ahoura et Yima de la
Voy. P. Reynaud, Matriaux pour servir l'histoire de la
philosophie de l'Inde, 2 vol., Paris, 1876-1878 ; Gough, The philo-
sophg of the upanishads, Londres, 1882; Ed. 1Lehmann, dans
Chantepie de la Saussaye, Lehrbuch der Religionsgeschichte, II,
Tubingue, 1905, p. 4 et suiv.
CHAPITRE XVII 165

Perse tant videmment parents des dieux Asoura et


Yama 1 La nouvelle croyance de l'Avegta, avec l'antago-
nisme entre Ourmouzd (Ahouramazda) et Ahriman, avec
l'adoration d'un historique Zoroastre, le rvlateur et le
purificateur d'une foi plus ancienne, avec l'avenement
ultrieur de nouvelles divinits de cration nationale,
avait rompu dans le domaine moral des liens que rien
ne pouvait relAcher dans le domaine conomique de la
caravane.
Quant aux Grecs, en dehors des souvenirs de Bacchus
et d'Hercule comme conqudrants de l'Inde, de la trou-
vaille des Botiens perdus dans les valides de l'Indus 2,
ils se trouvaient devant un monde nouveau, dont le pass
leur tait tout aussi inconnu que la gographie elle-
mme s.
Ils se rendirent compte cependant, des le dbut, que
dans cette immense nation, trs civilise, d'un sens
tout fait diffrent du leur, il y avait, avec plusieurs rois,
les radschahs de l'poque, des peuplades, des nations
mmes diffrentes, et, en outre, que dans chacune de ces
rgions, traverses tour tour par la marche victorieuse
d'Alexandre, il y avait des classes qui ne correspondaient
pas A celles qui formaient la socit hellnique.
En effet, ces classes, des castes nettement et rigoureu-
sement dlimites, sans droit d'intermariage, parce que,

Aussi la contrition indienne, tapas, et la maldiction persane,


capa. Lehmann, ouvr. cite, pp. 181-182. Cf. ibid., pp. 162 et suiv.;
Menant, Les Parsis, Histoire des communauts zoroastriennes de
l'Inde, Paris, 1868 ; Darmesteter, Ormouzd et Ahriman, Paris, 1877;
Coup d'ceil sur l'histoire de la Perse, Paris, 1885 ; F. Spiegel, Ueber
das Vaterland und das Zeitalter des Avesta, dans la a Zeitschr. d.
deutsch. morgenl. Ges. , 1881 ; cf. Casartelli, La philosophic reli-
gieuse du mazdisme, Paris, 1884 (le vrai mazdisme est une nou-
velle formule, du in sicle ay. J.-C., de la religion de PAfiramazda).
Aussi Harlez, Introduction a l'tude de ['Avesta, Paris, 1881 ; Ori-
gines du zoroastrisme, Paris, 1879 ; Manuel du pehlvi, Louvain,
1880.
2 Sur ces Stiowvoc, Diodore de Sicile, XVII, 110.
3 Cependant Arrien ('1vant.4) rApporte la chronologie indigine des
153 rois de Bacchus it Sandrokotos (Chandragoupta), au cours
de 6.042 ans.
166 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

au fond et au commencement, elles avaient des cultes dif-


frents, ennemis sans tre rivaux, venaient d'une longue
srie de luttes dont la chronique ne pourra jamais tre
faite. Pauvres Dravidiens de race infrieure, de concep-
tions religieuses primitives, la base, fouls au pied par
leurs maitres successifs qui s'entre-dchirrent longue-
ment avant de se confiner chacun dans son domaine
inviolable et non-expropriable. Ils subirent la nouvelle
invasion comme toutes les autres, osant peine lever
leurs humbles yeux vers le dieu Alexandre passant au
galop des chevaux travers leurs villages de boue ou
descendant, avec la pompe d'une divinit parue sur la
terre, le large cours des fleuves sacrs.
Lui, le roi ne jeta pas mme un regard de piti sur
ces dshrits, pudras et parias 1 . Cependant, depuis
long-temps dj une nouvelle doctrine avait trouv pour
eux aussi une consolation. Devant les prtres, les moines,
les reprsentants inbranlables de la doctrine sur la
libert des choses terrestres et sur les avatars de I'Ame
destine au bout de ses preuves au suprme .et kernel
repos, s'tait lev un illumin , le Bouddha, un sau-
veur , le fils de prince Siddharth ou Gautama, qui, en
pleurant la douleur qui drive naturellement de tout acte
de volont, avait trouv le mme repos sans aucune pro-
tection des dieux, atteints eux-mmes du sort fatal de
l'inflicit 2. Avec ses disciples, des moines d'un nouveau
type, vrais frres mendiants devant les enrichis et les
puissants d'une religion dominatrice, et, de ce fait, anky-
lose et corrompue, il allait prchant la dlivrance de
tout joug dans la socit aussi bien que dans la concep-

Cf. aussi Baudry, dans l'Encyclopdie moderne, XVIII, col. 121 et


suiv.
2 Voy. Senart, Essai sur la lgende du Bouddha, d., Paris,
1882 ; Burnouf, Introduction l'histoire du bouddhisme indien,
Paris, 1884 ; Kern, Annales du 21Iuse Guimet : Histoire du bond-
dhisme dans l'Inde, trad. Huet, Paris, 1901-1903 ; Schrceder, In-
diens Literatur und Cultur, Leipzig, 1887 ; Scherman, Philosophi-
sche Hymnen, Strasbourg, 1887 ; Oldenberg, Le Bouddha, sa vie,
sa doctrine, sa communaut, trad. de A. Foucher, Paris 1894.
CHAPITRE XVII 167

tion. Si les dschainas mettaient la place des dieux les


prophtes qu'ils posaient en piliers du monde, la pre-
miere doctrine pure du bouddhisme, recommandant le
mme dtachement de toute action que l'ancienne reli-
gion officielle, s'en distinguait, non seulement par son
anarchisme sentimental et pacifique, mais aussi par
le sentiment de fraternelle compassion avec lequel elle se
dirigeait vers les esclaves et les honnis, vers les faibles et
-vers /es femmes, donnant, pour la premire fois dans
Phistoire du monde, une croyance qui n'tait en aucune
relation avec le sang d'une classe, ni mme avec celui
d'une race 1. Car, si pour croire Atman, le souffle de
la vie 2 , PrajapAti l'initiateur, Brahma le crateur,
Vichnou le metteur en ceuvre, A. Siva le rdempteur et le
librateur, il fallait avoir le sang bleu et la bonne race
aryenne, dominant l'Inde ds le deuxime millnium
avant notre re, quiconque, de n'importe quelle race,
venant mme des bas-fonds mpriss de la socit anti-
que, pouvait se sauver selon les doux enseignements du
Bouddha, dans la pauvret, la soumission, le renoncement
total et absolu 3.
De pareilles masses se laissent facilement subjuguer
elles n'osent pas esquisser le geste mme de la rsistance.
Les vafcgas, les laboureurs libres, de race aryenne, gens
portant de riches ornements, iv x6c9.Ly r.oXL-csov-csg4, accueil-
lirent avec soumission l'invitable, l'envoy des dieux.
C'tait ce que pouvaient faire des gens aimant la musi-
que et les richesses 5. Les Malliens s'accommodaient
Cf. Lehmann, ouvr. cite, p. 77 : Der Uebergang vom religisen
Eguismus zur Sympathie
2 De lui vient a le Rig-vda, le Yajour-vda, le Sfuna-vda, les
hymnes des Ahharvams et des Angiras, le conte et la lgende, la
science et la doctrine sacre, les stances, les prceptes, les glosses
et les commentaires (Oldenberg, pp. 34-35)
3 Preche de Benares. apporte, dit Oldenberg, un mode de
salut o l'homme se sauve lui-meme et une religion sans Dieu
(ouvr, cite, p. 51). Les dieux eux-memes, dit le Bouddha, comme
jadis Empdocle, noturi peut-etre lui-mme de vieilles doctrines
asiatiques, ne sont ni irnmortels, ni sans douleur u (ibid., p. 203).
4 Arrien, V, 25.
Ibid., VI, 3 TeXtoSol el'Tcep tevic Naoc, paoxplRoveg.
168 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

tout aussi bien d'une libert entire que d'un satrape, qui
aurait pay le tribut h son suzerain 1 Quant aux brah-
manes eux-mames, qui avaient encore tout le pouvoir et
qui allaient bientt imposer leurs dieux, leurs sane-
tuaires, leurs statues, leur culte des reliques au boud-
dhisme rapidement dgnr, ils dpassarent la quitude
de leur doctrine pour .combattre. On voit telle cit des
brahmanes qui tient tate l'tranger, considr comme
un profanateur. L'informateur du Sicilien Diodore croit
mme que cette ville d' Harmatlia tait une des.
capitales d'une vraie nation portant le nom de cette caste
sacerdotale 2 et que les guerriers parus pour la dfendre
avec leurs armes empoisonnes lui appartenaient. Cer-
tains des vaincus de la caste se rconcilirent mme avec
le roi de leurs rois, et l'arme macdonienne accompa-
gna des sons de ses trompettes comme pour une grande
parade la fin de Calan, dj mentionn, qui n'avait pas
voulu abandonner sa dcision de se purifier par les
fiammes. Des bfichers furent allums sous les yeux des
nouveaux maitres pour des veuves qui n'avaient pas
le droit de survivre A leurs maris dfunts. Devant la reli-
.gion qui demandait de tels sacrifices avec un calme aussi
tonnant, les envahisseurs furent saisis de respect. Il
paralt mame qu'Alexandre, bien qu'ayant fait tuer cer-
tains brahmanes sophistes trop opiniAtres 3, dispos
comme il l'tait s'annexer toute religion, en se soumet-
tant ses prescriptions et en adoptant les formes vn-
res, montra le dsir de passer la place d'une des figures
de la Trinit indienne, car il voulut s'associer comme
troisime au culte du Ciel et de Bacchus 4.
Les guerriers de l'Inde, les Kchatriyas, ne fichirent
pas cependant devant ce successeur des rois de Perse
qu'ils taient depuis des sicles habitus A affronter, et

Ibid., VI, 14.


2 T E0vo Titiv vollgoilivtov Bpoexi-tivedv ; XVII, 102-103. Bpxxl.toi-
vow itcat; ; Arrien, VI, 7.
Arrien, VI, 16.
4 Arrien, VI, 19.
CHAPITRE XVII 169

non sans succs, puisque, jusqu' ce moment, aucun


d'entre ces derniers n'avait pu tablir une satrapie in-
dienne. Mais, malheureusement pour eux, ils n'taient que
les dfenseurs de royauts locales qui ne s'entendaient
dans des conditions toutes spciales, comme celle des ma-
riages de centaines de vierges d'un royaume l'autre 1,
que devant /Imminence du danger.I1 y avait aussi les gens
de Gandhara, les Melliens, les habitants de Salmounti,
les Adraistes, les Abastnes, les Ossades, les Pattales,
les Sives, descendant des camarades d'Hercule 2, les Oxy-
&agues (Voudras ?), etc. Des fortifications peu solides
dfendaient les cits parses. Mais, lorsque le roi sortait
A la tte de ses fantassins, de ses chars de guerre, flanqus
de ces tours ambulantes qui taient les lphants redou-
ts, il fallait du cert des Macdoniens livrer une bataille
srieuse, bien que les chances n'en fussent pas douteuses.
Car, comme plus tard les autres Indiens , du Nouveau
Monde, ces Orientaux peine couverts d'armes dfen-
sives et combattant l'are ou le couteau A. la main contre
des hoplites, des peltastes, maniant la terrible sarisse ,
avaient, en gnral, l'horreur des ehevaux, qu'ils n'avaient
jamais vus auparavant.
Diodore parle de telle cit, Hyala, dont le rgime res-
semblait celui de Sparte 3, non seulement parce qu'il y
avait, pour la guerre, deux rois appartenant deux mai-
sons diffrentes, mais aussi parce que les affaires taient
ordinairement dcides par les anciens. De fait, il y avait
une assemble du peuple , la Samiti 4. Mais, la tte
des guerriers est toujours un roi aux pouvoirs illimits,
faisant partie d'une srie dynastique. Tel ce Taxyle, mat-
tre du royaume de Taxyle (Takchascilh) 3, dans le

I Diodore de Sicile, XVII, 98.


2 Ibid., 96.
Arri6 Tijv noXr..sixv erxe 8tx-ce-myp.ivr,v 6p.oito 1:7). 2:p171; ; XVII,.
104.
4 Helmlt, Weltgeschichte, I, p. 372.
5 Cf. A. Foucher, L'origine grecque de l'image du Bouddha (Biblio-
theque de vulgarisation du Aluse Guhnet, XXXVIII, Chalon-sur-
Same, 1913, p. 13).
170 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

nom duquel on a cru rencontrer celui d'une tribu scythe,


ce qui ne serait pas impossible dans un pays o le dieu de
la Perse, Zarathoustra, avait fait depuis longtemps son
entre et o des princes aussi portent des noms apparte-
nant l'Iran. Tel, chez les Pourous, les habitants des
villes , le roi Porus (Pourava), appel par les Grecs,
d'aprs la dnomination de sa nation elle-mme. Il a,
en effet, un neveu du m'me nom. D'autres rois sont men-
tionns aussi : un Mophis, fils de Taxyle, un Mousika-
nos, un Oxykanos, un Xandramas (ChandrAma), un Abi-
sares (Abisara), un Moeris (Mauriya), un Sopaiths, un
Phge, un Gambos, ayant pour rsidence Sindimana.
Alexandre se rendait bien compte que ce n'tait pas un
pays tailler en satrapies ; c'est pourquoi il confirma en
vassaux les princes qu'il ne se sentait pas en tat de rem-
placer. Porus, l'ancien, rgna sur sept peuplades et deux
mille cits 1.
Il alla jusqu' s'adjoindre des soldats que lui avaient
fournis ces rois de Nude, et il envoya Mgasthne,
le principal de ses agents d'exploration, auprs de ce
dynaste que les Grecs appelaient Sandrakotos, ce Tschan-
dragoupta des Indiens, qui, surtout aprs que Porus fut
tu par un officier macdonien, devait rallier, vers 316,
pour un rgne d'une vingtaine d'annes, une assez grande
partie de la nation.
L'apparition d'Alexandre dans l'Inde ne laissa, pour le
moment, dans ce monde vaste et vague aucune fondation
durable 2. Entre les conceptions des envahisseurs et
celles des nations envahies la distance tait, pour le
moment, trop grande. Dans cet immense ocan d'indiff-
rence qu'tait Fame des Indiens brahmanes et boud-
dhistes, cette onde violente rie laissa aucune trace appr-
ciable. Et la pense grecque elle-mme ne fut pas fruc-
Arrien, VI, 2.
2 Voy. Le Bouddhisme et les Grecs, dans la a Revue de l'histoire
des religions , janvier 1891 ; Sylvain Levi, La Grce et l'Inde,
d'aprs des documents indiens, dans la a Revue des tudes gree-
ques , 1891, P. 24 et suiv. (u l'expdition macdonienne a moins
pntre qu'afileur le pays ).
CHAPITRE XVII 171

tifie par ce que pouvait donner cette civilisation si diff-


rente. Tel Brahmane nu, sans abri, convert de haillons,
plein de mpris l'gard de tout ce que le monde pouvait
lui offrir pour le sduire, jugeait la philosophie hell-
nique comme un jeu vain, parce que la vie mme de ceux
qui la professaient n'en tait pas dirige, et l'attitude de
cette caste fut juge par les Grecs d'aprs les signes de
respect envers Alexandre, imposs par une ncessit pas-
sagre.
Au moment du suprme sacrifice accompli selon les
rites de sa patrie, Calan (Kalyamas) chantait des hymnes.
Les hymnes, l'lvation de l'me vers la divinit, l'accom-
pagnement obligatoire du sacrifice, forme la partie la
plus ancienne, sinon aussi la plus importante, de la
littrature des Indiens. S'il s'agit d'interprter le sens des
figures et des formules religieuses, il y aura les livres de
la Sagesse , les vdas, toutes pleines de fortes images
fratches de beaut spontane et, A l'usage des initis
seuls, les Oupanichades. S'il y a eu, sans doute, des lois
anciennes, la codification de Manou prcde de peu
l're chrtienne. Il est impossible de fixer au moins une
date de sicle aux deux grands pomes qui racontent la
lutte pour la possession de l'Inde, la Ramayana et la
Mahabharata, collection de morceaux piques en grande
partie plus anciens.
Ce n'est pas de cette littrature et pas plus d'un art
qui pourrait difficilement tre distribu en priodes, que
partit, grce aux voies de commerce universel, de circu-
lation gnrale, ouvertes par la conqute d'Alexandre,
l'influence de l'Inde sur l'Occident, qui devait ressentir
fortement cette influence. Elle vient entire, non pas du
formalisme des Brahmanes, bien qu'ils eussent excit la
curiosit des compagnons d'Alexandre, mais bien de
cette nouvelle religion du pardon et de l'amour entre
tous les membres de la race humaine qui est le bond-
dhisme.
Passa-t-il ds lors aussi du OM de cette norme Chine 1,
I Le nom vient de T'sen, celui de la rgion autour des lacs Youn-
172 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

qui aurait form dj un colossal Empire fond deur


mille ans avant l're chrtienne, qui aurait eu une dynas-
tie bien tablie, les Tschasu, tatars, ds la fin du xn
sicle, qui pourrait prsenter des annales, ds 2357 et
toute une littrature prcdant de bien loin les produc-
tions analogues de l'Inde 1? Ce qu'on peut dcouvrir, pour
l'poque la plus ancienne, est un mlange confus d'ani-
misme, de lgendes cosmogoniques, de culte des anctres.
et surtout de principes politiques 2. Ce souci de l'Etat
finit par &miner : on a remarqu avec raison que. l'em-
pereur sacrifiant au son des cloches, n'est que le fonc-
tionnaire suprme .du devoir civique et que la prire est
un compte rendu officiel. Le taoisme de Lao-ss, ou Lao-
tseu (n en 604 ay. J.-Chr.), serait une innovation rvo-
lutionnaire, maintenue par des besoins d'Etat, la magie
prcdant la mythologie, /a mythologie la philosophie, la
philosophie l'organisation religieuse ou la discipline , et
le nouveau systme runissant seulement les anciens 616-
ments existant dans ces diffrents domaines 3.
Mais le philosophe des Chinois, Koung-fou-ts (Confu-
cius, -I- 478), naquit presqu'au mame moment du vi sicle-
o le Bouddha finit ses jours, et ce n'est pas sans doute
dans les textes pleins de scheresse de sa patrie gull put
trouver l'inspiration pour des formules comme celle-ci
Et avec quoi peut-on se revancher du bienfait qu'on a
reu ? Payez le mal par la justice et le bien par le bien.
nanfou et Tch'angkiang. (Terrien de Lacouperie, Western origin of
the early chinese civilisation from 2.300 B. C. to 200 A. D., Londres
1894, p. 63. Cf. du mme Early history of the chinese civilisation,
Londres, 1880, et The languages of China before the Chinese, Lon-
dres, 1887 (traduction franaise, Paris, 1888).
1 Helmolt, Weltgeschichte, I, pp. 111, 117.
3 Otto Messing distingue, dans son tude Ueber die chinesische
Staatsreligion und ihren Kultus, Zeitschrift fiir Ethnologie ,
RUH (anne 1911), p. 348 et suiv., une poque monothiste, puis une
autre dualiste (ciel-terre), yang, chaleur, lumire, virilit ; yin,
froid, tnbres, fminit ; cf. J.-J. mi. de Groot, dans Chantepie
de la Saussaye, ouvr. cit, I, p. 92. Puis une priode matrialiste,
partir du vi' sicle, avant l're chrtienne.
3 Bazin, Recherches sur l'origine, l'histoire et la constitution des
ordres religieux dans l'Empire chinois, Paris, 1856.
CHAPITRE XVII 173

C'est, sans doute, beaucoup moins que ne le voulait le r-


formateur indien, mais, en tenant compte des coutumes
archaiques de la Chine, c'est toujours quelque chose. Ses
prgrinations mmes, dans lesquelles il tait accompa-
gn de nombreux disciples errants comme lui, rappellent
celles de GautAma. Un caractre dmocratique dis-
tingue, alors mme qu'Alexandre, le crateur de dmo-
traties hellniques, arrivait aux frontires orientales de
l'Inde, la prdication d'un autre rformateur, Meng-Ts
(371-289), et on ne peut pas s'interdire de rapprocher ces
deux faits historiques.
L'influence de l'Inde bouddhique, aprs l'influence ma-
cdonienne fut cependant beaucoup plus forte du cfit
de l'Occident. Et surtout sur les Juifs.
Dj, pendant la captivit de Babylone, ils avaient pu
goilter aux fruits d'une autre philosophie religieuse moins
passionne et moins bruyante, en mme temps que la
Chalde leur donnait le gofit des codes religieux com-
plets et invariables (le Deutronome), des notations chro-
nologiques exactes 1 Revenus dans leur pays, avec un
idal de thocratie absolutiste, ils durent se contenter de
l'humble existence d'une satrapie perse, avec un grand
prtre leur tte, d'un tout autre esprit que celui des
prophtes, comme Jrmie. A travers cette tyrannie sans
avenir, les infiltrations indiennes du Bouddha , qui
proclamait hautement que sa toi est une toi de grAce
pour tous , s'ajoutant A la trs ancienne attente du Mes-
sie restituteur et rnovateur, du fils de David , roi
dans le sens ofi les prtres taient dominateurs, firent
pntrer dans les masses populaires asservies au Temple
de la tradition immuable rid& du sauveur et celle
d'une religion toute d'abdication envers le monde, de sou-
mission envers la divinit, que le peuple juif, fidle au
culte de Jahveh, continuait concevoir personnelle et
dominatrice, mais envers une divinit aimant les
hommes d'un amour paternel infini et de fraternit entre
I Helmolt, Welgeschichte, II, p. 204-205.
174 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

ces hommes, sans distinction ni de classe, ni de nation.


Cet Rat d'esprit populaire aura bientt des consequences
uniques pour le sort des civilisations religieuses, sociales
et politiques. Mais seulement aprs que le monde cultiv
eat pass par cette phase de l'hellnisme matrialiste,
fier de son intelligence, conscient de sa force, phase gii'
venait i peine de commencer.
CHAPITRE XVIII

Les a royauts o nationales.

Des annes s'taient passes depuis la mort d'Alexan-


dre ou, pour employer les termes d'une lettre aux Grecs
envoye par Polysperchon, au nom de l'hritier royal,
mconnu et nglig : depuis sa disparition d'au milieu
des hommes i , lorsqu'un de ses hritiers par la violen-
ce, Eumne, eut un rve : Il lui sembla voir dans son
sommeil le roi Alexandre vivant et guvernant, orn de la
pompe royale, donnant des ordres aux gnraux et con-
duisant avec nergie tout ce qui concerne la royaut. C'est
pourquoi, dit-il, il faut prparer du trsor royal un
trne d'or, sur lequel, posant le diadme et le sceptre et
la couronne et les autres ornements, tous les gnraux
doivent- ilui saerifier et prendre place prs du trne, et
recevoir les ordres au nom du roi, comme s'il avait t
en vie et A la tte de l'Empire qui lui appartient 2 Les
gnraux vnrrent done comme un dieu, log Oebv, leur
ancien camarade couronn. Mais, aussitt la crmonie
termine, chacun revint A son ambition et bientt de nou-
veau ils se rencontrrent les armes k la main. Car celui
qui avait voulu librer les vines hellniques avait con-
tribu, sans pouvoir s'en rendre compte, A librer ces
vies nationales que ne menacera qu'aprs plus d'un
sicle la conception d'un nouvel empire, celui-l capable
d'imposer sa propre forme aux royauts dcouronnes,
aux provinces conquises aussi bien qu'A l'hellnisme
annex.
Cependant, on continuait it &lire des lettres au nom
i Diodore de Sicile, XVIII, 56: 'AXEtivapou V. vccOacitecrso; tt avOpch-
/twv.
1 Ibid., 61.
176 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMA.NITA

du fils d'Alexandre : c'est par son ordre qu'on restitua


aux Grecs cette libert qu'avait dtruite Antipatre, en
ktablissant une oligarchie de cens (ceux ayant un revenu
suprieur 2.000 drachmes) et en colonisant en Thrace
12.000 citoyens pauvres 1. On s'attendait voir les
rois apparaltre en Macdoine, laquelle ils n'avaient
pas touch, pour restituer Olympiade,1a mare du hros,
dans la situation qu'avait eue leur maitre 2. Mais dans
tout cela il n'tait question que de la patrie d'origine, du
point de dpart pour cette tonnante cration, pour cette
magnifique conquate : de la Macdoine rurale, demi-
sauvage, o la vieille princesse, revenue de son Epire, tua
la reine Eurydice, sa rivale, et son mari, Philippe, pour
tre elle-mame massacre, avec cette froide indiffrence
dans la vendetta qui, aprs les Illyres de toute poque,
caractrise encore leurs descendants authentiques, les
Albanais. Ce fut en vain que Cassandre, conqurant du
Ploponase, pousa une fille du pare d'Alexandre et fit
enfermer Amphipolis Roxane, veuve du conqurant, et
son fils. Ce fut en vain que Palysperchon donna h. son
propre fils le nom rvr d'Alexandre. Enfin, ce fut en
vain qu'Antigone parut Babylone, demandant compte
de sa gestion financire au satrape qui tait alors Seleu-
cus, que Seleucus lui-mme, rfugi en Egypte, fit son
entre salennelle, en vainqueur, dans la capitale
d'Alexandre, que Dmtrios, fils d'Antigone, le remplaa
bientt. Malgr les essais rpts des gnraux d'en arri-
ver l'unit de l'Empire, la sparation tait dfinitive.
Elle tait dfinitive parce qu'elle tait naturelle.
L'acte infme accompli par l'ordre de Cassandre con-
tre le fils du conqurant et contre sa mare, assassins en
secret 3, ne faisait que laisser une plus libre carrire aux
ambitions de ceux qui, rois de fait, n'avaient pas encore
ceint la couronne. Le nouvel ordre des choses commence
de fait en ce moment. L'apparition du fils de Barzine,
Diodore de Sicile, XVIII, 18, 56.
2 Cf. J. Kaerst, Geschichte des hellenistischen Zeitalters, 2 vol.,
Leipzig, 1901-19091
3 Diodore de Sicile, XIX, 105.
CHAPITRE XVIII 177

alors de dix-sept ans, un Hracls, d'aprs l'origine lgen-


daire de son glorieux pre, cette mise en scne de Polys-
perchon, qui fit venir, 'de Pergame, 1' enfant , T Ir.stpnov,
ne recueillit que l'adhsion, du reste trs importante au
point de vue militaire, de la communaut (xowv) des
Etoliens 1 : le prtendant finit par l'ordre mme de celui
qui l'avait suscit 2.
Parmi ceux qu'on a appel les diadoques le plus
digne de la grande succession que, pouss par la con-
science de ses propres mrites de mme que par la tradi-
tion immuable de l'unit monarchique en Orient, il cher-
che plusieurs fois A. runir entre ses mains, fut Ptolo-
me, le sauveur d'Alexandre A un moment de su-
prme danger. Il dut sa situation, prpondrante aussi, et
en trs grande partie, au caractre plus solide de la base
territoriale qu'il s'tait choisie, de cette Egypte dont le
caractre politique plusieurs fois millnaire n'avait pas
t trop profondment chang mme par la domination
trangre des Perses, qui, du reste, -en comparaison avec
celle des Pasteurs et des Ethiopiens, avait t assez
courte et souvent trouble, interrompue par des rvoltes
et des dominations nationalistes.
On s'tonne du peu d'originalit politique que tmoi-
gne aprs l'invasion macdonienne cette Perse, cette M-
die, dont les capitales, Perspolis, Pasargads, Suse, Ecba-
tane, ne seront plus mentionnes pendant longtemps sur
les pages de l'histoire. La nouvelle religion a mde ,
pleine de rsidus touraniens et d'aspirations indiennes,
du mazdisme n'tait pas assez consolide pour pouvoir
produire ce que nous appelons le patriotisme : elle
attendra des sicles avant de s'organiser dfinitivement
et de pouvoir dominer les Ames de toute une nation.
On se contentait 1h-has de la vice-royaut, trs respec-
tueuse du pass, de ce satrape macdonien qui sut main-
' Ibid, XX, 20.
2 Ibid., 28. Antigone fit tuer It Sardes la sceur d'Alexandre
(ibid., 37). Voy. Flathe, Geschichte Makedoniens, Leipzig, 1832-
34 ; Mahaffy, Greek life and thought from the death of Alexander
to the roman conquest, 323-146 B. C., 2' dition, Londres, 1896,
178 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

tenir son pouvoir ct des luttes furieuses qui se pour-


suivaient pour la possession de Babylone. L'ancienne ca-
pitale de Nabouchodonossor, la vine sacre de Bel ne
montrait aucune tendance faire revivre ses propres
traditions, maintenant archalques : elle voyait avec in-
diffrence telle arme trangre en chasser une autre,
telle garnison remplacer la prcdente dans son acro-
pole . Les Chaldens , les prtres avec leurs prdic-
tions semblaient y reprsenter la seule force vraiment vive.
Il en Raft autrement en Egypte, aprs comme avant la
fondation d'Alexandrie. On ne pouvait pas y devenir le
maitre sans ceindre bientt en 195 ; au commence-
ment on datait sous le rgne d'Alexandre fils d'Alexa-r-
dre, Ptolome tant satrape 1 le pchentt des Pha-
raons et sans rattacher, comme l'avait fait Alexandre lui-
mme, son origine aux dieux tutlaires, changeants de
nom, ternels d'essence. Il paralt que ce fondateur d'une
dynastie durable et trs brillante tmoigna ds le dbut
de ses sentiments patriotiques envers son Egypte
en y ramenant la proie faite par Cambyse 2 ; comrne ses
grands prdcesseurs il crut de son devoir d'envahir la
Syrie et dans une de ses dernires campagnes il poussa
jusqu'au delh des gorges du Taurus en Uncle. L'Ara-
bie, nouvelle pour l'histoire, avec .ses bdouins errants,
avec ses troupeaux et ses caravanes de chameaux, avec
ses 'surprises et ses dangers que dcrivit pqur la pre-
mire fois h ce moment Hironyme, voyageur militaire
comme Mgasthne, ne resta pas au pouvoir de Dm-
trios, fils d'Antigone, qui l'envahit deux fois au nom de
son pre ; elle &hut au roi de la grande monarchie voi-
sine 3. Dj son fils, du mme nom, tait non seulement

1 Robert Helbing, Auswahl aus griechischen Papyri, Berlin-


Leipzig, 1912, p. 39. Cf. Mitteis et M. Wilken, Grundziige und
Chrestomathie der Papyruskunde, Leipzig-Berlin, 1912, 4 volumes.
Robert Helbing, Auszvahl aus griechischen Inschrif ten, coll.
G6schen, Leipzig, 1915, p. 62-63.
Voy. Sdillot, Histoire gnrale des Arabes, Paris, 1854, et
Huart, Histoire des Arabes, I, Paris, 1912.
CHAPITRE XVIII 179

un grand roi , mais aussi un dieu 1, de mme que


sa femme et sceur, Arsino, dieux frres qui appe-
laient aussi Ptolome et sa femme Brnice dieux ,
savoir dieux sauveurs , car ils descendaient d'Her-
cule et de Dionysos 2 Rhodes, secourue confre une autre
tentative de conquate, ayant consult l'oracle d'Ammon,
honora comme dieu Ptolome I" 3.
Se faire appeler 0 grand roi ceci signifiait une pr-
tention A la domination unique sur toute la monarchie.
C'est pourqoi les successeurs du premier Ptolome comp-
trent parmi leurs provinces, avec l'Egypte et la Libye,
la Syrie, la Phnicie, Chypre , dont les rois avaient
t attaqus avec un tel acharnement, que la famille de
Nicocls de Paphos fit tuer jusqu'aux enfants pour &hap-
per au suprme dshonneur, puis la Lycie, la Carie, les
Cyclades, plus tard, aussi aprs les expditions de
Ptolome II et de 'son filS homonyme tout le pays
en-d& de l'Euphrate, la Cilicie, la Pamphylie, l'Ionie,
l'Hellespont et la Thrace et toutes les puissances (uvip.et;)
dans ce pays et les lphants de nude . Enfin, A. la
suite des dernires victoires, aussi la Msopotamie et la
Babylonie et la Sousiane et la Perse et la Mdie et tout le
reste jusqu' la Bactriane 4, Samos, Chios et Lesbos

I La monnaie de son pare porte la tate de Srapis (Mahaffy,


The Empire of the Ptolemies, Londres, 1895, p. 58 ; cf. ibid., p. 53
R. S. Poole, Coins of the Ptolemies, Londres, 1883). Ptolome Epi-
phane tfut le premier Pharaon sacra it Memphis ; Bouch Le-
clereq, Histoire des Lagides, Paris, 1903-1907, 3 vol ; Jean Lesquier,
Les institutions militaires de l'Egypte sous les Lagides, Paris, 1911;
W. Otto, Priester und Tempel im hellenistischen Egypt, Leipzig,
1905-1908 ; A. iMoret, Du caractre religieux de la rogaut pharao-
nique, Paris, 1902 ; Jouguet, Les Lagides et les indignes ggp-
Hens, dans la u Revue belge d'histoire et de philologie u, II, 1923,
p. 419 et suiv.
2 Niese, Geschichte der griechischen und makedonischen Staaten,
II, Gotha, 1899, p. 148 et suiv. ; aussi Helbing, ouvr. cit. p. 59 et
suiv. Sur le luxe de sa cour, sur les bates de son jardin, Athne,
V, p. 196 et suiv.
8 Diodore de Sicile, XX, 100.
4 Ibid.
180 ESSAI DE SYNTHkSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

entrrent dans le domaine maritime de la dynastie. Dj


Ptolome avait occup d'une manire passagre Si-
cyone et Corinthe, qui taient considres comme ru-
unies son Egypte. Samothrace, Thasos durent lui
appartenir pendant quelque temps. Un moment viendra
(266-265) lorsque Sparte aussi bien qu'Athnes recon-
naitront que le roi d'Egypte, maitre de Crte, est un pa-
tron naturel contre les ennemis des lois et des insti-
tutions traditionnelles 1. Rien n'aurait manqu que la
Macdoine seule, de l'immense hritage d'Alexandre.
Antigone, le chef de l'Asie , avait toute une longue
carrire de luttes derrire lui, lorsqu'aprs une grande
victoire en Chypre, contre Ptolome, il posa sur son
front le diadme, associant la dignit royale son fils
victorieux, Dmtrios 2. Diodore de Sicile assure que ce
fut le premier cas oil un hritier d'Alexandre et os
prendre le titre qu'avait port avec tant de gloire leur
maitre tous. L'exemple fut adopt pour Lysimaque 3
roi en Thrace pas de Thrace, par Sleucus et
par Cassandre 4. Le Thrace qui parut en Asie comme
dfenseur de Cassandre contre l'attaque de Dmtrios
en Europe et se rendit maltre 'Ephse et de la cte
d'Ionie pour se retirer ensuite devant les forces d'Anti-
gone, montrait, du reste, assez bien des intentions cor-
respondantes celles de Ptolome, qui tait, parmi les
rois, le grand roi . En effet il pousa dans ses guar-
tiers d'hiver une nice de Darius, Amestris, veuve de son
camarade Kratros 5. Son adversaire, le roi d'Asie
Sleucus l'tait des Babyloniens , prit au milieu

1,e dcret dans Michel, Recueil a'inscr. grecgues, n 100.


2 Diodore de Sicile, XX, 53. Cf. Bouch-Leclercq, Histoire
des Lagides ; Mitteis et Wilken, Grundziige und Chrestomathie der
Papyruskunde.
a Voy. Walther Hiinerwedel, Forschungen zur Geschichte des
Knigs Lysimachos von Thrakien, Zurich, 1900; F.-P. Possenti,
11 ra Lisimaco di Tracia, Turin, 1901 (un article sur lui dans les
Atti de l'Acadmie de Turin, XXXIX, annes 1903-1904).
4 Diodore de Sicile, XX, 53.
Ibid., XX, 109.
CHAPITRE XVIII 181

de ses luttes sans qu'il eilt pu s'imposer comme sup-


rieur des autres rois .
Sleucus Nicator, le Victorieux , tu par Ptolome
la Foudre , ne porte pas encore le titre de roi des
pays , roi des quatre points cardinaux , que s'attri-
bua le demi-Perse Antiochus Soter ( partir de 281) 1.
Ce titre est dependant celui des anciens monarques
babyloniens. S'il n'adopte pas en tout les signes distinc-
tifs du pouvoir suprme chez les Perses, il rgne a
l'orientale, A ct de sa femme, appartenant au monde
des vaincus, Apama (fondatrice de la ville d'Apame)
Plus tard, un des membres de cette dynastie des Sleu-
cides se fera appeler Id Dieu (Thos). Ce n'est pas
sans le mme sens que les figures typiques de Zeus,
d'Hercule, d'Apolion se retrouvent sur les monnaies de
ces Sleucides ; la dynastie aurait prtendu mme expli-
citement, pour avoir une originalit en fait de descen-
dance divine, venir d'Apollon 2.
En Syrie, A Babylone, en Perse, les trois grands blocs
de leurs possessions, ces rois ont hrit des coutumes
asiatiques diffrentes, des lgislations archaIques sp-
ciales, mais partout ils s'en tiennent au pass ; on a
fait observer que sur l'Euphrate on continuait A mainte-
nir les principes et les formes juridiques de l'poque
d'Hammourabi 3. On conservait aussi les anciens im-
pts. La religion seule, en &cadence et depuis longtemps
rduite a des rites et a des calculs, 6. de simples gestes
officiels et officieux A l'gard de tout maitre donn par
le destin, n'tait plus en tat ayant aussi a combattre
contre celle de la Perse voisine, en cours de dveloppe-
ment celle-1A, de gagner les Macdoniens d'Asie
comme ceux d'Egypte avaient t gagns par la religion
pharaonique.
i Cavaignac, ouvr. cit, p. 97.
2 Cf. Bouch-Leclerc, Histoire des Sleucides ; Revan, The hou-
se of Seleucus, Londres, 1902, 2 vol. ; Babelon, Catalogue des mon-
naies grecques de la Bibliothque Nationale. Les rois de Syrie,
d'Arrnnie et de Commagne, Paris, 1890.
3 Cavaignac, ouvr. cit, p. 109.
182 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

Ceux des rois qui avaient eu leur lot en Europe,


Macedoine, d'un ct (Cassandre, Antigone Gonatas 1), et
Thrace, de l'autre (Lysimaque seul), avaient chapp, par
les conditions memes dans lesquelles ils se trouvaient,
l'influence toute-puissante de la monarchie millenaire ;
ils revenaient aux traditions balcaniques que leur
imposaient des sujets qui taient ici des parents et des
camarades, au nom desquels ils se croyaient obliges de
parler dans leurs bulletins de victoire. Ils intressent,
avec les cites, les ligues de la Grece, et surtout les
autres rois de la pninsule, Epirotes, Illyriens, Getes,
Dardaniens, Poniens, comme element qui participe h
un autre dveloppement, celui d'un Occident qui, tout
en tant pntr de l'idal hroIque d'Alexandre, n'a
rien perdu de ses traits distinctifs. Si Lysimaque fit sa
campagne d'Asie, s'il reva de runir sous un sceptre.
d'usurpation les deux rivages de la Mer thrace, sa de-
faite, sa mort, dans la bataille de Kouroupdion en 281,
mit fin, non seulement h un rgne, mais h un royaume
il n'y eut desormais h ct de la Macedoine, qui avait de
bien autres bases, qu'une seule Thrace, celle des bar-
bares, ses anciens habitants autonomes .

Mais dans cette Asie le gouvernement des diadoques


cra, d'apres une inspiration et des modeles qui venaient
de la Grece, un monde nouveau.
Jusqu'ici, malgr les grandes agglomerations urbaines
des capitales et des villes-foires pour les caravanes, mal-
gre ce qui pouvait se rassembler en fait de population
varie sous la garde des chteaux, ces vastes contres
n'avaient pas connu la cite, la vraie cite, ayant un
regime pralablement tabli ou s'inspirant d'une ide
capable de lui donner l'unit durable. Cette cite, les Ma-
cdoniens avec leurs collaborateurs et auxiliaires hell&
niques chercherent h. la donner aux regions qui ne
l'avaient pas eue comme centre de rayonnement, en
meme temps qu'ils soutenaient, par le rtablissement
I Voy. Woodthorpe Tarn, Antigonos Gonatas, Oxford, 1913.
CHAPITRE XVIII 183

des dmocraties , les anciennes villes historiques de


l'hellnisme.
L'Egypte, trs bien peupIe sur un territoire restreint,
n'eut, ct de Naucratis et d'Alexandrie, que Ptolmais,
d'aprs le nom du roi fondateur, qui avait voulu rivaliser
avec Alexandre. Antigone cra une Antigonie, dont les
habitants furent plus tard transports dans une autre
colonie par l'hritier de la province. La Lysimachie du
roi thrace fut relie d'importants vnements militaires
avant de disparaitre. Cassandre laissa aprs lui la ville
norissante de Cassandrie. Une .Dmtrias rappelle le
Poliorcte, beaucoup mieul connu pour avoir dtruit
que pour avoir fond des cits. Des noms de reines soot
perptus aussi par des colonies comme Stratonice.
Brnicie, Apame, Arsino (une ville de ce nom jus-
qu'en Argolide). Mais ce fut la ligne de Sleucus qui
couvrit plus largement de crations urbaines le terri-
toire, si vaste, qui lui avait t confi. On a fait le
compte que seul le premier de cette dynastie a enrichi la
srie des cits grecques de seize Antioches, six Laodices,
neuf Sleucies, trois Apames, une Stratonice 1. D'an-
ciennes villes smitiques du ct de la Jude ne chan-
grent pas seulement de nom, mais aussi de caractre.
Des gnraux mme suivirent, dans quelques cas isols,
l'exemple de leurs souverains. Les tribus, les dmes, les
phratries taient copies d'aprs des modles grecs et
dans des gymnases d'imitation se formait une puis-
sante bourgeoisie d'implantation que l'Orient n'avait pas
connue.
La plupart de ces cits, d'une assiette rgulire, avec
de beaux monuments de style grec et parfois de spiel',
tildes palais, &talent si bien places, que leur existence,
sinon leur dveloppement, en fut garantie. Plusieurs
arrivrent biezntt h. une extraordinaire prosprit et
elles domineront la dernire priode de l'antiquit aussi
bien par leurs gains de commerc,e que par l'clat de leur
civilisation philosophique, littraire, scolaire. Une nou-
Cavaignac, loc. cit., p. 137.
184 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

velle phase dans l'histoire de la civilisation grecque reste-


attache au nom d'Alexandrie 1.
En rnme temps, on crait des tablissements ruraux,
plus ou moins en dpendance des centres urbains du
voisinage, en y fixant des soldats mrites, d'aprs le
systme rd'Alexandre, qui cependant avait mis ensemble
ces &pi...As de vtrans avec les colonies proprement
dites. Il y eut sur des points nombreux de l'Egypte et de
l'Asie sleucide des clrouques, ayant des terres, des
stathmes d'habitation et des catques ; le bien-fonds
qui leur tait donn venait du domaine royal ou du pro-
duit des expropriations ordonnes dans ce seul but.
Enfin ce qui tait hellnique, c'tait la route de com-
merce, largement ouverte et, malgr les guerres intes-
tines, parfaitement garantie. A travers ces voies qui
menaient ,d'un bout du monde civilis l'autre passait
victorieuse la nouvelle langue de communication, deve-
nue internationale, la seule possible, le grec. Elle s'im-
posait aussi par l'administration, par les actes publics
jusqu'aux moindres contrats, en Egypte, la manire de
Naucratis, par l'enseignement dans les coles prives,
par la cohabitation dans les Muses-internats, par les
discussions des philosophes, tenement nombreux, qu'un
des Sleucides dut expulser ces corrupteurs de la
jeunesse, et par les conversations de Cour, par les
lgendes des monnaies et, il ne faut pas l'oublier non
plus, par les formules de commandement militaire. On
arriva bientt employer la langue ,d'Alexandre mme
en dehors du cercle de la conqute ou des limites de ces
royauts successorales . Elle tait parle ainsi dans
le royaume du Bosphore scythique, dans celui du Pont,
dans le royaume de Bithynie, consolid par Nicodi!me,
dans la Cappadoce, encore un pays royal , et dans la
Paphlagonie indpendante, dans totte cette vaste rgion
environnante qui empruntait aux Maadoniens, ainsi
qu'elle l'avait fait jusque-l aux vieilles monarchies ,.
les lments de son organisation et de sa culture,
Voy. Siisemihl, Geschichte der griechischen Literatur in chr
alexandrinischen Zeit, Leipzig, 1891-1892, 2 vol.
CHA.PITRE XVIII 185

L'Inde mme fut transform& par l'irrsistible courant


d'amalgamisation dans l'hellnisme. Chandragoupta tait
UP. sous Sleucus le mari d'une femme grecque ; Pta-
lipoutra, autre roi indien, fut l'alli des diadoques a.
Le bouddhiste Aoka, qui joua dans l'histoire indienne
un rle aussi considrable que Constantin dans l'his-
toire de l'Occident , entretient des relations d'amiti
avec Antioko, roi des Yavans , avec Tourfimayo-Pto-
lome, Maka-Magas, Antikini-Antigone et Alikacou-
dara d'Epire. Son successiur, le Scythe Kanichka, vit
la lisire de la mme civilisation. Les Grecs 1)61.16-
trent i, aprs la destruction du royaume de Mauryas,
dans le Pendschab, clans le Dekkan, dans le Gujerat,
avec leurs princes, Dmtrias, Mnandre, ces Yava-
nes n-ichants et puissants , hals par les Brahmanes. Des
pirates grecs s'installrent en maltres. En Bactriane, on
frappe des monnaies grecques, mais plus tard des lettres
indiennes donnent une autre forme des noms hellniques,
alors que Hermaios, prince hindo-grec, et le Scythe Kad-
phiss sont commmors par des monnaies aux inscrip-
tions indiennes, avec une tgende chinoise de l'autre c-
t 2.11 y aura dans l'immense pninsule une re grecque,
un theatre la faon grecque, des hems grecs dans l'po-
pe nationale, des mceurs grecques, des ordres grecs
dans l'architecture orne de sculptures grecques, et il y
aura mme un type grecdu Bouddha 2.
Une nouvelle force d'unification s'tait ainsi form&
pou'r des sicles, et elle aura une influence extraordi-
naire sur tout le dveloppement ultrieur de l'humanit.
Avant d'en poursuivre cependant les effets, il faut exa-
miner les phnomnes politiques produits par l'imita-
tion directe des actions militaires d'Alexandre, par la
tendance de changer hrolquement , d'une faon
brusque, rvolutionnaire, l'tat actuel des choses.

La Grce et rinde, d'aprs les documents indiens, dans la


a Revue des tudes grecques , anne 1891, p. 24 et suiv.
2 A. Foucher, L'origine grecque de l'image de Bouddha, Chalon-
sur-Satme, 1913.
CHAPITRE XIX

Les imitateurs (Strangers d'Alexandre-le-Grand.

Il y eut d'abord une mulation, tendant h. fonder de


nouveaux Etats ou d'accroitre les limites de ceux qui
existaicint dj, dans les rgions mmes qui avaient
donn h Philippe et h Alexandre-le-Grand la base d'ac-
tion et les collaborateurs militaires.
Ds les dbuts de l'action macdonienne, Alexandre,
roi d'Epire, poux de Cloptre, fille de Philippe, s'tait
-dirig du ct de l'Italie, o dj s'levait, vers le Nord,
du ct de la Mer des Etrusques, la puissance romaine,
confine encore, avec ses institutions patriarcales, avec
ses -superstitions tursnes , formant le fondement
mme de tous les pouvoirs, dans un territoire trs res-
treint, dont rissue tait dfendue en mme temps par les
cits trusques trs anciennes et par les bandes sabi-
nes 1 , samnites de la montagne de l'Appenin. L'Epirote,
qui aurait dispos d'une quarantaine de vaisseaux, tait
intervenu en faveur de la ville grecque de Tarente,
xnenace par les barbares voisins. Il fut tu en combat-
tant et aucun de ses successeurs n'eut ni le courage, ni
les moyens de reprendre une aventure qui devait rester
unique. 1
Mais ce fut dans cette Sicile, qui elle-mme avait es-
say plus d'une fois et essaiera encore de dominer la
cte orientale de l'Adriatique, que s'leva le plus remar-
quable des imitateurs du conqurant de l'Asie.
Fils d'un potier, Agathocle passa ses premires annes
Voy. C. Klotzsoh, Epirotische Geschichte bis zum Jahre 280 u.
tar., Berlin 1911.
CHAPITRE XIX 187

dans une des viles domines par les Carthaginois, par


les barbares , sacrificateurs d'enfants, crucificateurs
de rebelles, adversaires de l'hellnisme, dans les prin-
cipes aussi bien que dans les mthodes et dans les
mceurs. 11 commena par tre mercenaire et, s'tant
enrichi h. Syracuse, il leva plus haut son ambition, com-
battant un tyran pour le devenir lui-mme. Evitant les
embfiches d'un autre mercenaire, Corinthien d'origine, 11
se posa en dfenseur du peuple de Syracuse contre l'oli-
garchie prtentieuse des riches, les six cents . Ras-
semblant une bande de soldats dvous et tous les
misreux en gate de gain, il organisa un massacre de
tous ceux qu'il aurait pn craindre et devint de ce fait, en
317, par vote du peuple, maltre absolu de la riche et
puissante cit, dont il allait faire pendant de longues
annes l'instrument parfois frmissant de ses projets
grandioses.
Sa premire campagne contre les Carthaginois, qui
ditenaient une grande partie de la Sicile et gull tait
habitu ds l'enfance hair, &bona. Camarina, Leontini,
Catanie, Taormine, puis gessine, acceptrent l'hgmo-
nie des barbares , qui semble n'avoir pas t trop
pesante. Dans leur nouveau chef les commandants
militaires &talent vite disgracis et perscuts dans le
monde souponneux de ces marchands, Amilcar, le
Sicilien avait rencontr un adversaire redoutable, qu'il
retrouvera plus d'une fois sur les champs de bataille.
Ceci ne fit cependant que l'inciter une entreprise d'une
hardiesse sans pareille.
Connaissant la faiblesse de la base sur laquelle
reposait le pouvoir des Carthaginois, sans arme per-
manente, sans possibilit d'engager ces mercenaires
grecs qui taient le principal facteur des guerres de
l'poque, d'un camp h. un autre, sans uniti de sentiments
et sans autorit suprme dans leur vie politique, mdio-
cre, enfin la merci des Nomades du dsert, auxiliaires
avides et inconstants, et des sujets qui dtestaient ces
maitres it cause de leur impitoyable duret, il eut l'intui-
188 ESSAI DE SYNTHRSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

tion du succs que pouvait avoir une expdition forte-


ment organise et nergiquement conduite en Afrique
elle-mme, devant les murs de la riche et are cit. Pre-
nant toutes ses mesures pour empcher des mouvements
aprs son &part, sparant les membres des principales
families, dpouillant jusqu'aux temples, il dbarqua sur
la cte africaine. Aussitt les vaisseaux furent incendis
pour empcher tout espoir du retour. INA on voit l'imi-
tation d'Alexandre, et on peut l'observer aussi dans le
geste de commencer la guerre contre ces mcrants, ado-
rateurs du terrible Melcart de Tyr, en sacrifiant aux divi-
nits protectrices des villes siciliennes, Crs et Pro-
serpine. Aussitt, la Mgalopolis africaine, la Tunis
Blanche furent occupes, presque sans rsistance. Les
Libyo-Phniciens de Diodore, les Libyens, les No-
mades n'taient gure disposs h se sacrifier pour une
domination tyrannique. On crut dcouvrir plus tard,
comme Meschla, mme d'anciens Troyens gars dans
ces parages 1. De riches plaines s'ouvraient, sduisantes,
devant ces envahisseurs, parmi lesquels il y avait sans
doute des Hellnes de toutes les contres de la Grce et
surtout beaucoup d'Italiens, de toutes les races, de toutes
les organisations politiques et militaires, de la catgorie
de ces Mamertins, de ces fils de Mars , qui feront bien
parler d'eux dans la suite. Diodore, principale source
pour cette entreprise, calcule, en effet, 5.000 Syracusains,
3.000 mercenaires grecs, 3.000 Samnites, Etrusques et
mme Celtes, qui dj, de leur grande province. du Nord
de l'Italie, essaimaient vers le Sud, de ce ct de l'Italie
et mme de l'Afrique, et vers la Grce, o leurs exploits
seront prsents plus loin 2.
Carthage, branle, essaya de leur opposer les merce-
cenaires, en grande partie Numides, Nomades ,
recueillis h la hte par Hannon, qui mourut en vaincu,
incapable d'empcher cette violente pousse des cupidi-
ts Comme, chez les Perses de Darius,
Illodore de Sicile, XX, 57.
2 ibid, XX, 11.
CHAPITRE XIX 189

Memnon avait eu l'ide de transposer la guerre dans la


Macedoine de l'ennemi, le successeur de Hannon,
Hamilcar, connaisseur depuis longtemps des choses de
Sicile, essaya de rappeler l'ennemi chez lui, par une
contre-invasion dans l'Ile.
N'y ayant pas russi, il retira ses maigres troupes,
aprs avoir .essay de rpandre le bruit, d'abord impres-
sionnant, d'une catastrophe sicilienne en Afrique, et
Agathoele poursuivit son chemin de conqurant. Les
cites indigenes se livraient lui par haine des Carthagi-
nois. La Nouvelle Cite , Hadrymte, Thapsos, deux
cents autres places se soumirent. Elymas, roi des
Libyens 1, se runit au vainqueur pour tre ensuite soup-
onn de trahison et cart par un meurtre. De nouveau,
les troupes de Carthage subirent une dfaite, et la tte
de Hamilcar fut presentee au tyran.
Les projets de ce dernier en prirent un plus large es-
sor. Il jeta ses yeux sur Cyrne, o rgnait en roi un des
o amis d'Alexandre, Ophellas. pour le gagner, on. lui
offrit la possession de la Libye entire, dont il voulait
bien. Des Athniens soutenaient cet autre tyran, qui par
sa femme avait des attaches A. la maison, glorieuse, de
Miltiade. Ses troupes auraient compt jusqu'A dix mille
fantassins, avec 600 cavaliers et cent charriots de guerre;
toute une multitude les suivait, car on croyait procder
un vrai etablissement, qui aurait complete l'hellnisme
dans ces contres. Bien entendu, Ophellas, devenu aus-
sitt traltre , eut le sort du roi libyen. Car pour ces
soldats la personne du chef tait plus ou moins indiffe-
ente : Agathocle, qui pensait mme s'annexer cette
Italie dont il menait les guerriers sur le sol d'un monde
nouveau, propice leur expansion 2, les intressait sans
doute.
A ce moment, celui qui depuis longtemps paraissait
.en public orne de la couronne, du stphanos d'or, se fit
I Sur la tribu des a Zouphones , pillards, voy. Diodore de Sicile,
XX, 38.
2 Diodore de Sicile, XX, 40. Cf. 41.
190 ESSAI DE SYNTHtSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

appeler roi, bien qu'il ddaignAt de ceindre le diademe


qu'avait port son modle Alexandre 1; une certaine
isetoon'iv7i, un caractre sacr l'entourait, lui donnait
cette aurole dont avait us le Macdonien et qui &sit le
principal lment de prestige pour les Orientaux de toute
espce.
Rappel en Sicile, aprs la conqute d'Utique aussi,
ramena au devoir Hracle, Thermos, mame la ville latine
de Centoripae, la Kentoripa des Grecs, et soutint l'attaque
du rival qui lui tait surgi dans la personne de Dinocrate.
Entre temps son fils alni, Archagathos, avanait, non
sans difficult, en Libye mme. Lorsque le vieux roi
reparut, le nombre de ses mercenaires grecs avait doubl
et, tout en gardant Samnites, Etrusques et Celtes, il avait
sous ses ordres 10.000 Libyens (306) 2
Il ,fallut une rvolte des Syracusains, le meurtre des
fils d'Agathocle, dont l'un portait le nom, significatif,
d'Hraclide, les dispositions pacifiques des Siciliens pour
mettre fin A. cette pope. Empch dsormais de donner
suite h. ses projets, le tyran rivalisa de cruaut avec ses
ennemis, taillant et brillant les rvolts. Occup avant
tout des comptitions de Dinocrate, 11 marchanda avec les
marchands de Carthage la possession des cits qu'il s'-
tait gagnes au prix de tant d'efforts. Des ddommage-
ments, maigres, seront cherchs du 650 des lles Lipa-
res. Le roi conservait cependant son faste un de
ses fils, envoy Dmtre le Poliorcte, fut honor d'un
vtement royal 3 - et pensait une nouvelle campagne
d'Afrique, lorsqu'il mourut.
La Grce lui envoys un rival, cette Grce soumise aux
stratges macdoniens, en change d.'une libert no-
minale, d'une autonomie formelle, promise tour
tour par les pigones qui retenaient avec opiniAtret
ces clefs du monde hellnique qui taient Sicyone et Co..

Atiarala ox gxpevsv Execs, ; ibid., 54. 11 pousa une fille de Pto-


lome (Justin, XXIII, 2, 6).
2 Diodore de Sidle, XX, 64.
3 Ibid., XXI, 49.
CHAPITRE XIX 191

rinthe et se faisaient dcerner, comme Dmtre le Polior-


ate, le conqurant des cits , des statues d'or cbt
de celles d'Harmodios et d'Aristogiton, des autels aux
saiiveurs , de nouvelles tribus leur nom, des
jeux et des sacrifices 1 Aprs avoir envoy le roi Akro-
tatos en Illyrie, pour sauver Apollonia attaque par les
barbares de l'intrieur 2, puis en Sicile, Akragas (314),
Sparte en laissa partir un autre A. la conqute de l'Italie.

Tarente tant menace, le roi Clonyme fut envoy


pour la dfendre. Il n'apporta pas avec lui des soldats,
de ces Lacdmoniens dont la tradition paraissait tre
disparue. Ses auxiliaires il les trouva en Italie mme, par-
mi les mercenaires sans emploi ; il fut suivi aussi par
la plupart des Grecs d'Italie et mme par des bandes
de Messapes italiens. Et le chroniqueur de Sicile, qui ex-
pose son action A. Corcyre, ses rapports avec Dmtre Po-
liorcte et Cassandre, sa dfaite finale dans un combat
contre les barbares , caractrise dans ces mots sa poli-
tique guerrire : Il n'a accompli rien qui flt digne de
Sparte. Car il avait form le plan de combattre en Sicile,
sous prtexte de dissoudre la tyrannie d'Agathocle et de
fait pour dtruire l'autonomie des Siciliens 3 .
Pendant ce temps l'intrieur de la pninsule des Bal-
cans tait dans un continuel mouvement, &I en pa.rtie
l'accroissement normal des forces de ces barbares
et en partie l'exemple de cration militaire spontane
qu'avait donn Alexandre.
Les Illyres maintenaient leur domination sur la cbte
de l'Adriatique. Glaukias, leur roi, qui avana jsqu'
l'Hbre, sut la dfendre contre les tentatives de Cassan-
dre et attaqua mme Apollonie. Les Corcyriens empa-
Ibid., XX, 46.
Ibid., XIX, 65-67.
3 OSiv Eiscirc-rK geov tirp*v. 'ErceiXrco zv ycp ircl Tiro InteXtav
crywretSetv, EL; siiv Tupavvfacc ply xxscacrwv 'ATcceoxXiou, rs)v S'airco-
voplav 'col; EixeXtdycatc euroxcecoarniatov ; Diodore de Sicile, XX, 104.
Nous ne pouvons pas admettre le tmoignage de Tite-Live (X, 2) qu'il
fit une incursion du ct de Padoue.
192 ESSAI DE SYNTIASE DE L'HISTOHIE DE L'HUMANITA

chrent le Macdonien de s'tablir dans cette place aussi


bien que dans celle d'Epidamne 1 Mais Cassandre russit
vaincre Autolon, roi des Poniens, et h. coloniser
20.000 de ces barbares prs du mont Orbellos 2
Les Thraces, le rameau gte k leur tte, venaient de
s'organ. iser militairement suivant l'exemple des nouvel-
les armees. Lorsque Lysimaque, qui avait nomm son
royaume d'aprs cette race nergique, voulut soumettre
Kallatis, devenue mtropole des villes du Pont, il ne ren-
contra pas seulement l'opposition de son rival Antigone,
qui envoya une flotte dans le Bosphore, mais aussi tout
un systme dfensif comprenant, avec ces colonies
grecques, dont Istros, les Thraces et les Scythes du roi
Seuths, qui 'ds le commencement s'tait pos en con-
current. Aprs s'tre saisi d'Odessos et d'Istros, le roi grec
rencontre Kallatis mme une rsistance qu'il lui fut im-
possible de vaincre 3. Plus tard, Dromichte, roi des
Thraces , se saisit, non seulement d'Agathocle, fils de
Lysimaque, mais du vieux prince lui-mme, qu'il mena,
le refusant la vengeance de ses Thraces, Hlis, sa capi-
tale ; il le traita comme son pre et lui offrit un ban-
quet pour lui faire voir la diffrence entre les Macdo-
niens habitus Uj aux repas de l'Asie et ses propres
sujets, mangeant des mets rustiques dans des cuelles de
bois 4.
D'autres rois scythes, comme Ariopharne ou Agoros,
entretenaient des relations continuelles, trs troites, avec
l'Etat demi barbare, encore un royaume, du Bosphore
cimmrien, o, la 'Dort du roi Parysade, une guerre
acharne clata entre ses fils Eumle, Satyre, Prytanis,
soutenus par les diffrents clans des barbares voisins,
qui combattaient la manire des Scythes , sans
compter des mercenaires grecs et des tribus thraces. C'-

t Diodore de Sicile, XIX, 67, 76, 78.


Ibid., XX, 19.
3 Ibid., XIX, 73-74.
3 ibid. XXI, 45-47. Cf. Hiinerwadel, loc. cit. ; Tacchella, dans
la Revue numismatique , anne 1900, p. 402.
CHAPITRE XIX 193

tait une formation politique bien organisee, ayant des


villes de l'importance de Panticape, de Gargaza, et des
fortifications de bois. Byzance, Sinope entretenaient des
liens de commerce avec ces Bosporitains1, maitres de la
Mer, contre les pirates nioques, tauriens, achaIens ,
et 1.000 des habitants de Kallatis, presses par Lysimaque,
furent tablis sur les terres du roi, h. Psoa. A ct de ce
royaume dont 'Arita Spartakos, Mithridate, vassal d'An-
tigone, dominait dans le Pont asiatique, en relation avec
les peuplades libres du Caucase 2
Par sa situation, par ses troites relations avec la Ma-
cedoine, h laquelle il avait donne la mere d'Alexandre
le Grand, l'Epire jouait cependant le premier r$31e dans
les regions 4111 Balcan et du Pinde. Apres l'assassinat du
roi Eacide, Alctas, fils de Krybilos, sut lui aussi resister
_aux attaques de Cassandre. C'tait dj un prince dont
l'ambition mulait celle du conqurant macdonien, son
parent : il donna h. ses deux fils les noms significatifs
d'Alexandre et de Teukros 3. Ayant djh des cites dans
ses valles habites par les 'Aires 4, il tendait h la pos-
session des ports du littoral.

L'exemple du roi de S,parte seduisit son successeur


Pyrrhos, du ct de l'Italie male. Mari d'une fille d'Aga-
thocle, Lnessa (plus tard femme de Demetrios), il avait
certaines traditions de famille qui l'appelaient en Sicile,
et lui aussi il avait cru devoir nommer Alexandre son
fils. Apres une campagne victorieuse contre les Romains
(280), dont l'apparition dans ces contres rentre dans un
autre chapitre, il parut it Catane, o on le couronna d'or
-comme le hros macdonien, h. Syracuse meme, it Akra-
gas ; on l'invita h Lontini. R prit Slinonte, Egeste, Pa-
norme, ne tenant aucun compte des droits carthaginois ;

1 Voy. Thodore Reinach, Trois royaumes de l'Asie Mineure


(Cappadoce, Bithynie, Pont), Paris, 1888.
9 Diodore de Sicile, XX, 22 et suiv., 100, 111.
0 Ibid., XIX, 74, 88.
4 Ibid., XX, 88.
194 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

Lilybe seule, qui avait remplac Moty, se maintint. Son


ambition se dirigeait vers la Libye elle-mme, sur les
traces du grand tyran sicilien. En Macdoine il avait
occup Aigai, la vnrable capitale des anciens rois, dont
les tombes furent violes1.
Mais dj, pour contrecarrer cet imprialisme mac-
donien, de nouvelles forces se levaient.
i Ibid., XXI, 63-64, 68-69. Cf. Klotzsch, Epirotische Geschichte.
CHAPITRE XX

Les nations nouvelles : Celtes et Romains.


Tentative d'un empire carthaginois.

On ne pourra jamais reconstituer l'histoire primitive


des Celtes, qui- apparaissent des l'poque d'Alexandre-le-
Grand dans l'histoire. Mais ils n'avaient pas, sans doute,
abandonn leur premiere patrie occidentale, du Me de
l'Ocan encore peine devil* lorsque les peuples du
centre de la pninsule italienne, dpassant ceux de la
pninsule ibrique et donnant naissance une autre
organisation politique que leurs voisins de l'Est, les Balca-
niques, Illyres et Thraces, se grouperent dans des formes
nouvelles.
Pour y arriver il leur fallait chapper A. la sombre do-
mination, de caractere plutt religieux, en relation avec
de tres anciennes coutumes superstitieuses, de ces intrus
qui avaient t, et taient rests, les Etrusques, domina-
teurs de l'intrieur jusqu' l'Apennin, aussi bien que de
la cte et de la Corse voisines
Les Rasnas, avec leurs rois de cite, douze en tout,
comme les dieux, et le chef supreme qui conduisait la
nation, ne furent jamais unei nation militaire, et, bien
qu'ils eussent emprunt aux Grecs du Sud italien des
dieux comme Aplun et Hercles, et, sinon les themes, au
moins la technique d'un art de la pramique qui montre
un certain progres sur leurs modles 1, ils se tinrent dans
une attitude toujours isole, qui fut leur force et leur
II y en a cependant qui portent des noms d'artistes grecs ou
qui dans leurs inscriptions montrent avoir ate importes
d'Athenes ou mame avoir eta en relation avec les jeux clbrs
dans cette ville. Sur des vases gorntriques o, voy. de Sanctis,
Storia dei Romani, I, p. 149. Of, 0 Miller, Die Etrusker, 1825,
revu par W. Deecke, 2 vol., Stuttgart, 18764877.
196 ESSAI DE SYNTIIESE DE L'HISTOME DE L'HUMANITE

malheur. Les colonies, fondes d'aprs le mme systme


duodcimal, avec les mmes rois, les mmes lucu-
mons , patriciens-prtres, les mmes assembles dans les
temples, n'avaient pas plus le earactre entreprenant qui
aurait seul, au milieu du fouillis des populations rura-
les et pastorales aborignes et devant le front rsistant
des cits hellniques, men la formation d'un empire
trusque. Quelque chose comme les associations lycien-
nes et il y a des similitudes aussi dans d'autres do-
maines se rencontre dans ce systme tout particulier
d'un monde pour soi, clos aux infiltrations trangres.
Le systme montaire mme des Etrusques, celui des
poids et des mesures, le calendrier etaient tout fait
originaux. Dans le culte des morts, dans l'importance
prpondrante, crasante du tombeau, 11 y avait, avec
certains lments caractristiques des civilisations mys-
trieuses de l'Asie, une sombre tendance de race, qui loi-
gnait de la vie, de ses luttes et de ses triomphes.
Autour des eits trusques, avec leur enceinte trace
d'aprs des rites invariables, d'une solennit grave, qui
la rendaient inviolable sous peine de mort, avec leurs
ranges de tombeaux, souvenir des dfunts et orgueil des
vivnts 1, avec leurs sanctuaires o augures et haruspices
fixaient tous les dtails de la vie publique d'aprs l'as-
pect des entrailles des victimes et le vol des oiseaux, avec
leurs places pour les jeux publics, avec leurs maisons,
elles-mmes des temples de la famille, contenant les pe-
tits autels des lares, des pnates, avec les moyens d'in-
cantation contre les manes, les lmures, les esprits de
l'enfer, autour de cette vie urbaine, prsente l'imita-
tion, il y avait des rgions rurales sur lesquelles
s'tendait la puissance des dieux qui prsidaient aux
travaux de l'agriculture, le Vertumnus des Romains
leur tte. Ici mme tout tait entour des prescriptions les
plus varies, les plus minutieuses, d'aprs des normes
non crites, dont le secret appartenait la classe des pr-
tres.
I Voy, sur la neropole de Caere l'onvrage de Francesco Rosati,
Cere e suoi monumenti, Foligno, 1890.
CHAPITRE XX 197

Mais au, delh il y avait le territoire des barbares non


soumis, non rduits au servage : Opici ou Osques, Om.-
briens, Latins, Rutules d'Ardea, d'Aricia, de Lavinia, vi-
vant d'aprs d'autres normes, infiniment plus simples,
mais capables d'un plus large essor. Ils n'eurent aucune
vie historique avant cet avnement de Rome qui fut fix
bien tard, arbitrairement, it une date quelconque du yin
siecle avant l'ere chretienne.
Le village primitif 1 sur la route de l'Etrurie en Cam-
panie, de l'Appennin h la Mer, pouvait avoir un sens g-
nalogique. Aussitt que son importance s'accrut, les
Etrusques durent chercher s'en rendre maltres. Ils le
furent pendant longtemps. Et tout ce qui tait sacre pour
les maitres le fut aussi pour les disciples, cet element de
mystre insondable et en mme temps de rituel troit
s'ajoutant l'ancien culte patriarcal du divin accompa-
gnant chacun des actes de la vie et en tirant son nom
pour chacun de ses representations. Si certains des grands
dieux trusques (Sethlaus, Vjovis, Manto) ne s'tabli-
rent jamais dans cette nouvelle patrie, d'autres passrent,
avec lares 2 et pnates 3, dote des divinits indigenes
d'un culte naturiste et zoomorphique (cf. les Lupercales,
la louve nourricire 4, la truie sur les premieres mon-
naies), pratiquement agraire, et de Mars-Mavors, de Ves-
ta, de Jupiter et de Jovina ou Jovia-Junon, de Venus 5,
dans le Pantheon touffu de ces adorateurs plus rcents.
Entre Rome et Stroma on a essay d'tablir un rapport (De
Sanctis, ouvr. cit, I, p. 190). Notre texte tait tabli l'appari-
tion de l'intressant ouvrage de M. Homo, L'Italie primitive et les
dbuts de l'imprialisme romain (dans la a Bibliothque de syn-
thse historique ), Paris, 1925.
2 Dont on a rapproch l'Acca Larentia de la lgende des ori-
gines romaines ; Holwerda, dans Chantepie de la Saussaye, ouvr.
cit, II, p. 419.
3 De penus.
4 On a cit Vanden tendard portant la figure d'un loup (Pline,
X, y ; Holwerda, ouvr. cit, p. 456 et suiv. Mais d'aprs d'autres,
comme !Maury (voy. plus loin), ce serait encore un emprunt
l'Etrurie ; Jupiter mme aussi.
Holwerda, ouvr. cit, p. 425-426. Cf. Mommsen, Inscriptiones
latince antiquissimte, numros 809-810 ; Lange, lidmische Alter-
thiimer, 2 d., Berlin, 1863-1867.
198 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

Tels Menerfa-Minerva, Thana-Diana, Nethuns-Neptune,


Janus, plus tard identifies aux divinits de l'Hellade. Le
tempt= tait tout anssi trusque d'origine que Popp&
dum lui-meme et l'urbs (urvus). Le calendrier fut adopte
sans aucun changement, avec son seclum et ses itis
(dont les ides). De la chaise curule A. la toge de pourpre
orne d'or, au sceptre termin par l'aigle, tout fut em-
prunt cette vieille civilisation rituelle 1 Le pretre
fonctionnaire, le pontif ex, soumettant b. son joug, avec
les incantations prescrites pour le pacifier, le dieu de
l'eau courante, s'tablit de mme que les augures et les
haruspices. On continua b. tondre les sacerdotes
avec des ciseaux de bronze, et non de fer 2.
Aussitt -apres cet emprunt dcisif, la premire con-
c,eption gnalogique de l'organisation est dpasse. Avec
la participation, maintenant prouve, de la plebe, d'ori-
gine controverse, mais diffrente de la clientele tran-
gre, les patrices, correspondant au dbut ceux de
l'Etrurie, se distribuent en curies et en tribus, de carac-
tere trusque, comae le montre la dsinence : Ramnes ou
Romains proprements dits, Tities et Luceres (cf. les
lucumones ) 3, qui sont d'ordre purement artificiel,
voulu, impose. Le snat venait des institutions primitives.
A la tte de la cite, devenue, en rompant avec le pass,
purement urbaine , le roi, avec sa pourpre, son scep-
tre, sa chaise curule, les licteurs et ses trompettes, c'tait
encore l'tranger. Les noms de Romulus, ( le Romain ),
de Numa Pompilius, fauteur des rites (ce nom ne vient-
I De Sanctis, ouvr. cit, I, p. 453 et suiv. Cf. Denys d'Halicarnasse,
III, 61=62.
2 Lydus, De mensibus, I, 35. Cf. Tite-Live, I, 20. Les prescrip-
tions les plus minutieuses fixaient jusqu'A la dure des deuili
(Plutarque, Numa, 19).
3 Voy. Maury, Mmoire sur le veritable caractere des vnements
qui porterent Servius Tullius au trdne et sur les elements dont
se composait originairement la population romaine, dans les M-
moires de l'Acadmie des Inscriptions , XXV (1866), p. 107 et suiv.;
Ambrosch, Studien und Andeutungen im Gebiet des altrmischen
Bodens. Maury (loc. cit., p. 157 et suiv.) met en rapport les curies
avec le Quirinal et le dieu Quirinus avec les Curiaces, avec le nom
sabin pour la hasta, a curis
CHAPITRE XX 199

il pas de v6p.o, et de pompa ?), de Tullus l' tranger


( Hostilius , de hostis), d'Ancus, a fils de Mars (Mar-
tius), de Servius Tullius, un Latin portant aussi un nom
trusque (Mastarna), qui parait tre historique et dont
l'ceuvre aurait t l'tablissement de tribus territoria-
les et de centuries, de classes censitaires, h. la grecque,
puis de Tarquin, dont le nom est videmment trusque
(Tarchienies) 1 sa personnalit a t ddoublee ont
t employes pour donner h. la Rome agrandie, glorifie
un cours d'histoire sans lacunes 2. Apres que ce deruier
fut kart& les fonctions royales, purement religieuses,
passerent au sacerdos rex, les autres au dictateur 3. Me-
me dans le double consulat qui suivit il y eut (cf. le sens
primitif du verbe consulere , consulter les dieux) 4
une signification religieuse. Comme la plebe seule tait
en dehors de la religion, du pomoerium moral, elle avait
des reprsentants, plutt des dlgus d'apres les re-
gions, les nouvelles tribus, des tribims. Les poursui-
vants des crimes taient les questeurs (de quaerere).
En cas de guerre, le chef tait celui a qui marchait de-
vant , le praeitor, ou prteur 5.
Les Etrusques rsisterent ; c'est pourquoi l' a histoire
nationale romaine expose h. ce moment toute une serie
de luttes avec les habitants de Tarquinies, de Veii, de Clu-
sium, avec leur porsenna ou roi 6. Rome rut rcluite

1 Cf. la ville de Tarquinis, le Tarchonion des Orees.


Sa garde, les celeres, serait de la m6me origine (uaury, loc.
cit., p. 180). Vibenna, Mastarna (Servius Tullius), Tanaquil sont
des noms rappelant la m6me Etrurie inspiratrice et dominatrice
(ibid., p. 185-186, 217, note 2).
2 Pour M. de Sanctis (ouvr. cit, I, p. 452-453), Rome n'a jamais
t trusque.
3 De Sanctis, ouvr. cit, I, p. 344-345. Sur le dictateur et ses rap-

ports avec le lars trusque et le magister populi, voy. Maury,


loc. cit., pp. 219-222.
4 Aussi le dieu Consus, les dii consentes, dans Maury, loc. cit.
pp. 171, note 1, 217.
5 Cf. les comitia, ceux qui a vont ensemble D.
4Sur la vraie interprtation de la lgende de Coriolan, voy. Die
Erzhlung von Cn. Marcius Coriolanus, dans le a Hermes a de
Hailer, IV, 1870.
200 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

l'obeissance, probablement pille, mais abandonne


ensuite. Le conflit dura au moins un siecle. A la fin, au
commencement du Iv sicle, aprs la destruction de la
flotte trusque par les Grecs de Sicile, Veit fut conquise
par les Romains, sans que cet vnement, important sans
doute pour l'Italie, efit une trop grande notorit, au
moins travers ce monde occidental. Depuis longtemps
par Ostia, les bouches du Tibre, Rome, dj non seu-
lement une civitas locale, mais une cite politique, un
Etat, avait l'accs it la Mer, en face des grandes Iles qui,
jadis visites par les Grecs, avaient t conquises par la
puissance de ces Etrusques qu'on pourra bientt dlo-
ger.

A ce moment djA, vers 400, Rome avait subi, en avan-


ant vets le Sud, une influence grecque. On attribue la
moiti du ' sicle la redaction, par des dcemvirs lus,
des premires lois crites, destines surtout dfendre
la citadelle des patrices contre les invasions des hostes,
devenus en partie des plbiens. La forme definitive est
peut-tre postrieure k la conqule de Rome par les Gau-
lois : c'est alors qu'on a da ressentir le besoin de refaire
tout ce qui avait t dtruit par cette occupation d'un ca-
ractre singulirement sauvage.
Des noms de localits, comme celui de Bononia (Bolo-
gne) et de Senagallia (Sinigaglia), montrent bien les li:ni-
tes extrmes vers le Sud de la penetration celte, sans
qu'on puisse indiquer mme approximativement la date
laquelle elles furent atteintes. Mais 11 est bien certain
qu'une grosse bande de Gaulois, aprs avoir pris Clu-
slum, attaqua Rome et que la cite fut conquise, sacca-
gee, brille, une partie de ses habitants massacre.
Jamais plus un parell malheur ne devait se rpter.
Une srie de mesures furent prises pour donner l'Etat
une organisation definitive, invariable sous tous les rap-
ports. Les douze tables, dont les prescriptions peuvent
are rapproches de celles de la loi osque , contien-
nent les principes du droit romain, qui arrivera domi--
ner le monde.
CHAPITRE XX 201

Les anciennes coutumes naves sont abandonnes : on.


ne paiera plus par le don d'un Mier un homicida l, on
ne vouera plus aux dieux celui qui 4cartera les bornes
ddies h Jupiter Terminus 2, celui qui aurait frapp
de verges son pre 3. Mais, dans une forme dure, des
ordres d'un caractre gnral, inflexible, les nouvelles
normes fixent une jurisprudence qui innove sans doute,
d'aprs l'exemple des cits grecques voisines, mais n'a-
bandonne pas la prcision mticuleuse des rites ar-
chalques dans la procdure, au del de laquelle il n'y a
encore aucune autre conception 4. On va jusqu' indi-
quer le poids exact des chaines qui seront attaches aux
membres du ..rcaleitrant. Des pratiques cruelles, comme
celle de l'exposition des enfants difformes, de la triple
vente, permise, du fils par le pre, taient encore conser-
ves. L'ternelle tutelle des femmes reste dans les douze
tables pour former ensuite une des bases les,plus injus-
tes du droit des nations civilises. Des clauses qui t-
moignent d'une vie rurale encore primitive tablissent
ce qu'il faut faire de l'arbre du voisin que le vent ploie
au dehors de sa cour, du fruit qui tombe ailleurs que sur
son terrain ; elles infligent des sanctions contre les car-
mina, les enehantements, et les larcins en terre laboure,
les incendies. Pour les coups, leiblessures il faut choisir
entre le ddommagement et la peine du talion. Tout un
titre tait consacri ce qui est bien nature chez les
disciples des Etrusques aux rites des funrailles, jus-
qu'h la &termination de l'or servant h relier les dents du
dfunt. La seule monnaie trusque, d'airain, tait im-
posh h un monde encore fier de sa pauvret.
Aprs la descente des Gaulois vers les cits de l'Etru-
rie et contre Rome elle-mme, leur protectrice, il dut y
avoir un continuel mouvement dans ces masses de barba-
res enthousiastes, pleins capables cependant, non

Servius, Gloses aux Gorgiques de Virgile, III, 387.


2 Denys d'Halicarnasse, II, 74.
3 Festus, sub verbo : plorare : puer divis parentum sacer-
esto
4 Bruns, Fontes juris romani antiqui, Tubingue, 1871.
202 ESSAI DE SYNTHASE DE VIIISTOIRE DE L'HUMANIT

seulement de dtruire, mais aussi de s'tablir, de coloni-


ser, de fonder des Galaties : sur le Danube, oil Singi-
dunum, Capidunum, Noviodunum, peut-tre Durostorum
(Silistrie), puis l'embouchure du Dniester dans la Mer,
ainsi que le nom de leurs tribus dans les annales de
l'histoire, commmorent leur passage et leur tablisse-
ment dans la pninsule balcanique, jusqu'au bout, et
dans l'Asie Mineure, qui a conserv le nom qu'ils ont
donn A toute une province.

D'un ct Rome, la vieille Rome de bois 1, dont le Capi-


tole, la citadelle avait rsist sept mois, s'tant rache-
te des envahisseurs, qui, attaqus par leurs voisins, les
Vntes 2, ont peut-tre ddaign sa pauvret rurale,
cherchait encore les voies de son expansion, A travers les
groupes de Sabinites ou Samnites, guerriers de monta-
gne, capables de dfendre avec acharnement, pendant
de longues annes, les gorge& de l'Apennin et de faire
passer sous le joug de leurs fourches de pAtres les sol-
dats vaincus et prisonniers de cette premire rpublique
latine conqurante. De l'autre, l'onde des Celtes envahit
l'Orient.
Aprs avoir servi dans les querelles de la Grce, ils se
prsentent cette fois en arme organise pour une guerre
sur leur propre compte. Sous des chefs comme Kambau-
is , Bolgios, Brennus, ils arrivent, brisant toute rsis-
tance des tribus illyro-thraces, d'un esprit militaire inf-
rieur, ainsi que des Macdoniens de Ptolome la Fou-
dre (Kraunos), des diadoques d'Asie, A fonder ce
royaume de Tyls, et cet tat barbare mena pendant
quelques annes une existence obscure, en marge de By-
zance, dans des contres particulirement fertiles, qui
avaient retenu ces barbares, habitus depuis longtemps

Pline (Hist. naturalis, XVI, 10), d'aprs Cornelius iZepos, cite la


porte querquetulana, Vaesculetum et admet que cette Rome de
scandulte dura jusqu' Pinvasion de Pyrrhus. Les Etrusques
avaient des boutiques de bois (Maury, loc. cit., p. 145).
I Polybe, I, 18.
CHAPITRE XX 203

A se nourrir du produit des champs. Or, le dieu duquel


ils avaient voulu profaner le sanctu,aire, A Delphes, dont
les loigna la terreur sacre, ne les tolra pas longtemps
sur le sol o il tait ador. Aprs avoir recueilli comme
tribut les talents d'or des riches Byzantins, qui rache-
taient ainsi leurs rcoltes, leur chef perdit, vaincu par les
Thraces, la domination qu'avait gagne Komontorios ,
le premier roi 1.
Mais la premire pousse des Gaulois les avait mens
en Asie, oil la guerre entre des concurrents A la posses-
sion d'une satrapie sur la Mer Noire leur ouvrait la porte.
Ils furent vaincus par les troupes du roi Antiochus, mais
ceci ne les contraignit pas A partir. Pent-61re mme le sou-
verain de l'Asie occidentale trouva-t-il avantage A peu-
pler de cet lment si nergique, toujours dispos A com-
battre, les rgions plus ou moins dsertes de .sa Bithynie.
Les mercenaires devinrent done de paisibles habitants au
sol asiatique, si lointain de leur patrie initiale; et, presque
compltement hellniss, ils devaient donner, aprs plus
de deux sicles passs sous l'administration de leurs
chefs, quatre par chacun des trois districts ( les ttrar-
qnes ), un royfunae plus passager que celui de Thrace
l'Etat du roi Djotare, destin h. devenir une nouvelle
province des Romains.

Cette entreprise orientale des Celtes ayant dgag les


Romains, qui plus tard devaient se saisir de leur Gaule
transpadane et cispadane, transalpine, ceux-ci conti-
nuerent d'autant plus librement leur mouvement vers la
grande Mer, dont la domination venait de passer des
Grecs aux Carthaginois 2
Bs n'taient pas les seuls A la chercher de leurs efforts
opiniAtres. Tout ce monde barbare derrire le front des
cits hellniques s'agitait pour prendre l'hritage d'un
brillant monde affaibli et dgnr. Et ceci nahne au
i Cf. Polybe, IV, 46-46 ; Bulletin de correspondance hellnique,
1896, p, 485. Cf. Cavaignac, ouvr. cit, III, p. 43-45.
2 Voy. Camille JulIlan, Histoire de la Gaule.
204 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUI1LANITE

risque d'affronter les masses d'une autre barbarie ,


soudoye par les marchands de Carthage et conduite par
les gnraux de source royale de ces Puns . Cam-
paniens, Lucaniens, Japyges, Messapes n'talent pas
seulement des mercenaires infatigables dans les campa-
gnes pour la possession de l'Italie mridionale, de la Si-
cile, de la cte septentrionale de l'Afrique et des iles in-
termdiaires ; ils formaient aulssi 'le inouvel lment
d'histoire universelle, venant du Nord comme dans la
pninsule balcanique les Macdoniens pour s'infiltrer,
pour gagner du terrain, pour transformer et dnationa-
liser. Ces ruraux arrivaient k obtenir la suprmatie dans
les vines, pour leurs coutumes, pour leur langue mme.
On a cit le cas, si instructif, de cette ville de Poseidonia,
bientt un Paestum romain, latin, dont les habitants
avaient rduit les anciennes ftes hellniques Anne assem-
ble, annuelle, des souvenirs et des regrets, au cours de
laquelle ils parlaient du pass pour se sparer er
larmes comme, pour employer un parallle contempo-
rain, le faisaient hier encore les Serbes d'Arad devenue
magyare au centre, roumaine la priphrie, qui dplo-
raient en roumain A la sortie de rglise le sort de leur
nation vince.
Tarente seule se maintenait par ses relations continuel-
les avec la cte balcanique en face, d'o elle faisait ve-
nir ses dfenseurs, Archidame, fils d'Agstlas, Clonyme,
Agathockle, Alexandre le Molosse 1 Appeler Pyrrhus, le
roi d'Ambracie 2, gendre des rois des Pons et Illyres 3, et
aussi Agathocle, aigle des Epirotes, l'ennemi de D-
mtrius le Macdonien, A son secours c'tait ce qu'il y
avait de plus naturel au moment oft les Romains avaient
djA. Napolis-Naples et fondaient leur citadelle avance
Venouse.
1 Strabon, VI, III, 4.
2 Voy. sur sa capitale Tite-Live, XXXVIII et surtout ix. Son
souvenir fut conserv dans le nom du quartier de la Pyrrhe.
3 Le premier s'appelait Autolon, l'autre Bardyllios (sa fille Bir-
henna) ; Plutarque, Pyrrhus, IX, 1. Ses flls furent nomms Ptol-
'ne, Alexandre et Hlnus (ibid.),
CHAPITRE XX 205

Le roi , qui emmenait la splendide cavalerie


des Thessaliens, trouva devant lui une arme d'un carac-
Ore tout nouveau. Comme celle des cites grecques, elle
n'etait pas permanente ; probablement meme on ne con-
naissait pas le systme lacdmonien des garnisons. Les
mercenaires n'taient pas de mise. -De la vieille Etrurie
on avait emprunt les armes de bronze; l'origine gnalo-
gigue de la ville amenait avec elle le systeme des groupes
apparents combattant en bloc, materiel et moral. Une
fois convoques, recueillis , lecti, les membres de la
legion membres plutt que soldats, comme les
Macdoniens aussi formaient une parfaite unite au
point de l'esprit aussi que les animait.
Les longues guerres contre les voltigeurs paysans
de la montagne, les Samnites, avaient amene cepen-
dant l'abandon d'une forme trop strictement lie, trop
gne dans ses mouvements, trop sujette tre tourne
et cerne. Le manipulus parut, les lgers soldats de cava-
lerie des velites manceuvrant sur les sites, employant
probablement des chevaux plus agiles et faciles mener
que les lourdes btes h labour du Latium. Les elephants
de l'Epirote produisirent la premire rencontre
dsarroi, mais non .une catastrophe (280) 1; quelques
mois plus tard, Pyrrhus s'etant avanc sur le chemin de
Rome, il paya cherement un second succes. Ce n'tait-pas
.videmment un monde A. dtruire en passant. Carthage
paraissait offrir une proie plus riche et plus facile h. sai-
sir. Elle russit lui tenir tete nous l'avons vu
mieux qu'h Agathocle de Syracuse. Revenu de nouveau
-en Italie mridionale, le hros h la faon d'Alexandre
n'osa plus risquer une grande bataille. Content d'avoir
sauve, pour le moment, Tarente, il alla chercher occupa-
tion moins de frais en Grce, o les Gaulois conti-
nuaient leurs ravages et Sparte dgnre Raft tourmen-
te par des discordes civiles, dpouillant jusqu'aux se-
pulcres des rois. Dans Ces conflits mesquins, vainqueur
I Pint:mine, dans son Pyrrhus, emploie, en dehors de Denis, le
rcit d'un Hironyme (XVII, 7).
206 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

cependant d'Antigone 1, et vrai roi de toutes ces contres


sans un vrai maitre, il perdit son fils Ptolome et trouva
lui-mme une mort miserable.
Avec lui finissait la dernire tentative de l'imprialisme
macdonien du ate de l'Occident. Carthage allait en
essayer un autre, pour s'puiser la ache et lalsser k
Rome un heritage que, fond& sur d'autres principes,
elle n'avait pas convoit.

Justin, XXV, in et suiv.


CHAPITRE XXI

Entre Rome et Carthage.

Le lendemain du dpart de Pyrrhus, Carthage i n'tait


gure prpare pour une politique de plus haute enver-
gure : son pacte avec Rome n'avait pour but que la d-
fense rciproque contre les aventuriers de l'espece du roi
balcanique. Et la cit latine, qui avait forc au depart
l'mule d'Alexandre tait eneore si peu arrive h l'orga-
nisation de ses moyens &offensive que des soldats de la
rpubflque, ayant leur tte le Campane Dcius, avaient
rpt . Rhgion l'exemple donn par d'autres Italiens,
les Mamertins, Messine, dont ils avaient dtruit la popu-
lation masculine, selon le procd mis en pratique d'a-
bord par Agathocle. Il fallut, pour les soumettre, un
siege en regle par les lgionnaires ; et on vit dans le fo-
rum de Rome le supplice de ces dserteurs devenus
d'ignobles assassins et des usurpateurs 2. Ce n'tait pas
tout juste ce gull fallait pour marcher it la conqute du
monde. Et cependant il tait ncessaire de doubler, de
tripler le nombre, des lgions pour craser la coalition
des Gaulois du Nord avec les Etrusques de l'Ouest et
liquider contre les rebelles et les trattres l'aventure pi-
rote.
Sur mer, la cit, qui avait vaincu dans le conflit avec
Pyrrhus sans avoir sa disposition qu'une flotte d'essai,
comme celle qui avait paru devant Thurii, essayait
Voy. Otto Meltzer-Kahrstedt, Geschichte der Harthager, III (218-
146), Berlin 1913 ; Gsell, Histoire ancienne de l'Af rigue du Nord,
IV, La civilisation carthaginoise, Paris 1920.
Polybe, I, 7.
208 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

peine d'empcher les exploits des pirates qui avaient


leurs nids sur les deux littorals de la pninsule.
L'ordre intrieur n'tait pas encore dfinitivement ta-
bli. Avec les villes trusques il y avait encore l'ancien
conflit de race, malgre le pacte de cent ans. Une partie
seule des vaincus samnites s'tait rsigne. Le nombre
des cits dont les habitants avaient le droit romain tait
encore rduit, et une grande partie n'avait pas aussi la
participation au suffrage. Avec certaines nations du Sud,
avec les villes grecques on avait adopt le systme hell-
migue des alliances , les arns tant ici des socii.
A ct de rassemble du peuple par tribus, h. ct des
cornices centuriates et h l'encontre de l'autorit royale
des deux consuls, reprsentants initials de deux na-
lions 1, le snat, faonn un peu la faon des lucu-
-mons d'Etrurie, un peu d'aprs le systme censitaire
d'Athnes, n'arrivait pas s'imposer comme autorit
unique. Les tribuns de la plbe, qui ne sera pas de long-
temps confondue avec l'ancienne socit fondatrice de
l'Etat, taient un lment de trouble plutt qu'un fac-
teur d'volution. Le sYstme de partage des terres don-
nait des soucis h une oligarchie ombrageuse : on le chan-
geait d'aprs les ncessits du moment. Il fallait un qui-
libre trs dlicat entre des organes d'origine diffrente,
dont chacun avait sa raison d'tre et on n'y pouvait arri-
ver qu'h force d'expriences douloureuses, qui parais-
sent parfois catastrophales.
La premire apparition des Romains en Sicile, dont
la frquentation leur avait &t formellement interdite
par deux traits avec Carthage, ne fut pas celle de con-
qurants voulant se former un Empire. Ils se bornrent
soutenir l'infame engeance des Mamertins de Mes-
sine, qui taient des Sicules pour Roine 2, contre
les Carthaginois et leur allie en ce moment, Hiron, nou-

a Maury, loc. cit., p. 213.


2 Sur leur nom cf. celui du tyran le Catane Mamercus, Magpxoc,
-dans Plutarque, Timolon, XIII, 1 ; XXXIV, 1. Le vin a mamertin a
Sicile, Pline, Hist, naturalis, XIV, 6, 15.
CHAPITRE XXI 209

veau roi de Syracuse i et personnage de plus en plus


important au milieu des Hellnes, mais sans rien des
tendanceS d'un Agathocle.
Cette intervention russit, et Hiron tourna casaque,
sans pouvoir dfendre aux Africains l'accs de son Ile.
De nouveau des Celtes, des Ligures furent enrls sous
les drapeaux carthaginois ; comme dj l'Espagne tait
attaque par la colonisation carthaginoise, des bar-
bares de cette autre pninsule se runirent ces forces;
des Numides, des lphants de guerre furent envoys
aussi en Sicile. Mais, comme les provisions manquaient,
comme par une machine de leur invention, les cor-
beaux , les Romains, ayant organis une flotte, taient
arrivs h. transformer la bataille navale en un combat
d'infanterie, la campagne fut perdue par Hannon et Han-
nibal. Et beaucoup plus que cette campagne : la Sicile
elle-mme, bientt la Sardaigne, et, dans un court espace
de temps, la domination sur la mer occidentale.
Les vainqueurs, conqurants d'Akragas et de Myttis-
tratos, parurent en Afrique sur les traces d'Agathocle.
De nouveau Tunis fut prise et de nouveau l'esprit capri-
cieux des Numides se tourna contre les anciens oppres-
seurs. Le consul Rgulus, procdant royalement, sans
consulter le snat, espra pouvoir soumettre avant la fin
de sa magistrature Carthage aux lois les plus dures. Mais
l'intervention d'un condottire spartiate, Xantippe, qui
sut employer l'avantage des lphants indiens et de la
nombreuse cavalerie reste fldle, amena une catastrophe
de l'arme romaine, qui fut presque dtruite ; le consul
lui-mame se trouva parmi les prisonniers et il dut subir
les tortures les plus cruelles de la part de ceux qui
avaient cru un moment que leur cit ne pourra pas lui
rsister.
La cte d'Afrique .fut vacue. Une seconde tentative,
mal conduite, ne russit pas, bien que Xantippe cat aban-

ville elle-mme et ses produits en avaient pris le nom ; Stra-


bon, VI, II, 3.
210 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUBSANITA

donne aussitt le thtre de la victoire. La flotte romaine


ne resta pas longtemps dominatrice de la mer. Hasdru-
bal conduisait en Sidle une nouvelle arme, dans laquelle
ne manquaient pas les elephants redouts.
Mais Rome avait l'avantage d'une arme unitaire sous
le rapport national et qui pouvait se renouveler sans
cesse ; elle n'avait pas h. craindre comme sa rivale la r-
volte de sujets i qui jouissaient, aussitt aprs avoir ac-
cepte sa socit , de droits trs tendus et qui dj
envahissaient, grossissant les rangs d'une plebe hardie
rclamer sa participation aux affaires, la cite metro-
pole, devenue une des plus grandes villes du monde.
Aussi, dans cette He dont la possession leur tait si
ncessaire, les Romains purent-ils occuper et retenir Pa-
norme et s'essayer mme contre ce centre de la domina-
tion carthaginoise qui tait Lilybe. WA la terreur des
elephants avait disparu avec une nouvelle victoire (254).
Il est vrai que la flotte romaine, encore inexprimen-
e, subit bientt, Drpane, une seconde (Waite. Mais on
disposait dj des moyens ncessaires pour refaire les
forces maritimes comme les autres. Aprs chaque desas-
tre de nouveaux vaisseux taient construits dans les
ports de l'Italie mridionale ; ayant puis les fonds pu-
blics, on demanda aux particuliers d'y contribuer. Et on
continua le siege de Lilybe.
Pour rendre aux Rornains leur invasion, Hamilcar
Barca, retenant les mercenaires, en partie grecs, qui for-
maient presqu'en entier l'arme carthaginoise, passa en
Italie, dvastant le pays des Locriens, des Bruttiens.
Mais, comme de nouveau les vaisseaux de la rpublique
avaient paru dans les eaux des Iles Egades, il dut aban-
donner le sige d'Eryx et livrer au consul Lutatius un
combat naval qu'il perdit (241).
La paix conclue aussitt donnait aux Romains toute
la Sicile. Carthage s'engagealt ne pas molester le roi

I Cependant, sous l'influence grecque, Carthage aussi accordait


certains droits it une faible partie de ses subordonns ; Cavaignac,
ouvr. cit, III, p. 170.
CHAPITRE XXI 211

Hieron, ami des Romains, et h. payer pendant vingt ans


un tribut de 2.200 talents d'argent de l'Eubee 1 11 fut di-
minu de moitie en change pour les Iles intermdiaires.
La rvolte des Africains avait determine l'abandon de
la Sicile par Carthage : elle s'tait enfin aperue que les
moyens de poursuivre une guerre dans laquelle tait en-
gage toute l'opiniktret, inconnue encore dans l'histoire,
des Romains, lui manquaient 2
Rome, dont, la victoire fut adule par l'apparition en-
tre ses murs, comme spectateur des jeux, du roi sicilien
Hieron 3, put done penser mieux tablir sa domination
dans la pninsule. Bientt, ayant rgl ses comptes avec
les adversaires interieurs de sa politique, elle se rendit
maitresse des grandes Iles de la Mer d'Occident, Corse
et Sardaigne. Mais jusqu'ici il n'y avait dans les intentions
du Snat rien qui eta ressembl h un apptit d'impria-
lisme.

Cet apptit fut reveille chez les Carthaginois, qui


croyaient avoir trouv les moyens permanents d'une ex-
pansion rmuneratrice. Aussitt aprs le depart de Si-
cile l'arme de plusieurs nations et de plusieurs langues,
Ibres, 2.000 Celtes sous Autarite, Ligures, Baleares, Cam-
paniens, comme Spandius, Mixhellnes de bas tage,
jusqu'aux. esclaves, Africains en majorit 4, sous Mathos,
sevre de soldes et menace dans le paiement de ce qui
lui tait d, se rvolta. Les indignes, sollicits de se
runir au mouvement, y acquiescrent d'autant plus que
jusque-lh ils avaient t toujours ct des ennemis de

1 D'aprs Polybe, I. I, jusqu'au 62. Il est k regretter qu'on n'ait


aucune source nationale et contemporaine simple et sinare.
Les traits dans Polybe, III, 27. Voy. Meltzer-Kahrstedt, Gesch.
der Karthager,
3 Eutrope, III, 1.
I Polybe, I, 67. Ils se servaient de mots de commandement grecs,
comme (3 Oast, ibid., 69. Sur le grec parl it Carthage par la no-
blesse, Cavaignac, ouv. cit, II, p. 464 ; III, pp. 160, 217. Cf. Thie-
ling, Der Hellenismus in Kleinafrika, Leipzig-Berlin, 1911, et Gsell,
Histoire ancienne de PAfrigue.
212 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

leurs maltres et que la guerre avait accru notablement


leurs charges i ; les femmes mmes sacrifiaient leurs
ornements pour permettre la continuation de la guerre.
Il fallut, pendant trois ans, tous les efforts d'Amilcar
Barca, soutenu loyalement par Hiron et les Romains,
qui se contentrent de la Sardaigne et d'un supplment
de tribut, pour mettre fin cette terrible anarchie ; les
chefs des rebelles furent mis en croix.
Le lendemain de la victoire, Hamilcar commena h
excuter son projet de donner sa patrie une arm& per-
manente de barbares plus fidles que ceux qui avaient
mis Carthage deux doigts de sa perte. Le vaste pays'
des Ibres tait depuis longtemps entam par les siens
la cte contenait de nombreuses colonies (dont Ampu-
rias), qui envoyaient b. la mtropole sa subsistance mme.
Il s'agissait, une fois la Sidle, la Sardaigne perdues, de
faire de cette pninsule le dpt principal de soldats qui
n'auraient eu ni l'avidit, ni les vices des mrcenaires et
en mme temps une base pour la future revanche contre
cette Rome dont venaient tous les naaux.
Mais le moment o le neveu et successeur d'Hamilcar
devait dclancher de ce ct, sans le secours d'une fiotte
que Carthage possdait de moins en moins, une attaque
qu'on croyait pouvoir tre dcisive contre l'Italie ro-
maine, tait encore trs lointain. A Rome, qui concluait
avec sa rivale un trait reconnaissant les possessions
carthaginoises dans la pninsule ibrique et fixant com-
me frontire l'Ebre, on ne pensait gure reprendre une
offensive qui avait t inutile, ni h se prparer pour une
nouvelle attaque de la part des vaincus qui paraissaient
avoir dfinitivement abandonn les anciens projets d'ex-
pansion.
Il s'agissait d'abord de crer une Italie foncirement
romaine et d'en rgler les nouvelles institutions, et, en
mme temps, de mettre fin, le lendemain de la construc-
tion de la grande chausse vers l'Est, de la via flaminia,

I Polybe, I, 72.
CHAPITRE 213

s'arrtant Ariminum, aux pirateries des IIlyres dans


l'Adriatique, qui elle aussi, ou plutt au moins elle, de-
vait dire une mer romaine.

Les Etrusques vieillis n'existaient que de nom. Mais


les Celtes qui les avaient remplacs dans /es rgions du
P, Laiens, Lbdques, Insubres, Cnomans, Ananes,
Bolens qui s'avancdrent jusqu' la Bohme, alors que
les Taurisques, les Scordisques gaulois devenaient aussi
riverains du Danube infrieur, Ligures, Snones 1,
taient encore une forte nation, capable de dfendre
le territoire occup par ses tribus. Et surtout ce terri-
toire offrait des possibilis de placement pour le surplus
d'une population agricole dangereusement remuante.
Sans compter qu'il fallait passer sur le corps de ces
Celtes d'Italie pour arriver, compensant de cette faon
l'avance carthaginoise du ct de la pninsule ibrique,
dans cette vaste rgion, dans ce grand monde nouveau
des Gaulois, capable de nourrir de ses crales et de son
btail les villes en continue' dveloppement de la patrie
romaine, sans cesse agrandie.
Les incursions des barbares, dont se servaient les ran-
cunes itrusques et samnites, avaient demand depuis
longtemps, imprieusement, une intervention militaire
dcisive ; des checs passagers devaient tre rpars, des
injures, comme le meurtre des ambassadeurs, punies.
Avec cette espce d'adversaires on avait pu employer
d'autres mthodes qu'avec des voisins plus civiliss, dont
le maintien aprs la conqute tait utile l'Italie ro-
maine. On avait done tu et expuls, pour tablir des ci-
toyens romains dans les riches contres du P, aux d-
pens des usurpateurs, plus tard aussi des aborignes,
qui, vincs, vivotaient encore dans les valles prot-
ges des Alpes 2.
Pour la premire fois les tribus gauloises, habitudes

Polybe, I, 15 et suiv.
2 Polybe, I, 18.
214 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

aux guerres intestines, se runirent pour dfendre leur


possession de terres et leur existence mme, le lende-
main du triomphe romain sur Carthage. On s'adressa
mme aux frres rests sur l'ancien territoire, merce-
naires habituels des Carthaginois, qui, sous deux de leurs
rois, consentirent h. accepter la solde de leurs propres
conationaux. Une formidable invasion nouvelle descendit
tumultueusement sur les plaines italiennes.
Mais le danger commun cra pour la premire foi, sous
la conduite des Romains, une conscience dfensive de
tous les peuples de la pninsule. Les Etrusques et les
Samnites, les Ombriens, les Marses, les Apules, les Mes-
sapes, les Lucaniens, jusqu'aux Vntes illyriens, an-
ciens ennemis de la race celtique, et aux Cnomanes, qui
y appartenaient, accoururent ct des lgions ou d-
tournrent de leur ct l'attention des Gaulois. Pour pr-
venir des tendances offensives de la part des Carthagi-
nois, deux lgions furent tablies h Tarente et en Sidle.
Le butin recueilli par les envahisseurs, conduits par
Viridomare, qui pntrrent jusqu'h Clusium et h Fae.;
sulae et russirent vaincre une des armes romaines
sans pousser plus loin les consquences de leur succs,
fut norme. Ils pensaient plutt le mettre en sfiret
dans leurs tablissements, lorsqu'une seconde arme,
venant de Sardaigne, lenr coupa le chemin prs du lac
Tlamon. Le massacre des pillards fut terrible ; un des'
rois de ces mercenaires gaisates prit dans la mle,
l'autre se ilorma la mort pour ne pas survivre h la catas-
trophe des siens. Le tumulte guerrier par lequel ils ac-
coutumaient de ter. rifler l'ennemi ne leur avait pas servi
cette fois ; les grands corps nus, mal dfendus par les
boucliers troits, avaient servi de cible facile aux dards
des Romains. Les glaives fragiles des barbares ne les
avaient pas suffisamment protgs. Les colliers, les bra-
celets d'or, les maniaques des vaincus ornrent ce Ca-
pitole qui avait, jadis, si hroiquement rsist leurs
anctres.
C'tait, aprs tant de triomphes romains, la premare
CHAPITRE XXI 215

victoire italienne. Rome en tira tout ce qu'elle pouvait


donner. L'ceuvre de dvastation, destine faire place
aux colons qu'elle fut seule ehvoyer, fut accomplie
avec persistance. S'ils voulurent tenter de nouveau le
sort des armes, les Celtes d'Italie en furent de nouveau
chtis. Mediolanum (Milan), capitale des Gaulois Insu-
bres, fut prise, non sans difficult, puisque cette engeance
tait particulirement tenace.
Nanmoins le pays celte n'appartenait pas encore en
entier aux Romains. Des chefs gaulois figuraient, sinon
comme allis, au moins comme sujets tolrs de la rpu-
blique1. Au moment oil les barbares renonaient leur
revanche, un des leurs mettait fin la vie du second des
conqurants carthaginois de la pninsule ibrique, Has-
drubal. Cette arme gauloise ouvrait pqr le meurtre une
re nouvelle dans les guerres entre Rome et Carthage,
car de nouveau chef sur l'Ebre, Hannibal, hant par le
souvenir d'Alexandre-le-Grand, devait tenter travers le
territoire de ces mmes Celtes la conqute de l'/talie.

Lorsqu'il forma ce grand projet qu'il croyait possible


dans son imagination nourrie par l'histoire et la lgende
des Grecs, cette Italie romaine avait aussi la possession
de son littoral adriatique et elle s'tait gagn, pour assu-
rer la libert du commerce dans ces eaux, des points d'ap-
pui sur la rive oppose ties Balcans.
En effet, les incursions des pirates istriens et surtout
des lllyres 2, sous le roi Agron, fils de Pleurate, taient
devenues intolrables pour un coMmerce en pleine expan-
sion. En plus, le roi se mlait aux querelles grecques
l'poque de l'hgmonie, au Nord, des ainsi-dits Etoliens,
dont la confdration, comme celle des Achalens du P-
loponse, consolide au moment de la paix entre Rome
et Carthage, pourrait bien avoir t inspire, avec son
.droit commun de cit, par les institutions de cette nou-
Polybe, I,E 35.
2 Florus confond les uns et les autres lorsqu'il parle des a Illyres
ou Liburnes n et inter Arsiam Titiumque flumen (II, 5),
216 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

velle Italie unifie. Sous la veuve d'Agron, Teuta, les


guerriers illyres, portant des noms bizarres, comme celui
de SkordilaIda, se dirigrent contre la ville de Phoenik,
dfendue elle aussi par ces Gaulois qu'on retrouve dans
les armes d'Antigone Gonatas, le roi de Macdoine 1, et
partout vers le milieu du in sicle. D'un autre ct, les
Epirotes, dont l'Etat se mourait aprs la disparition de
Pyrrhus, les Dardaniens s'en prenaient h. ces IIlyres eni-
vrs de butin. Malgr une intervention romaine, qui fut
nglige d'autres envoys de Rome prirent au retour,
les gens de la reine des pirates se prsentrent h. Issa et
menacrent Epidamne et Corcyre. Il fallut envoyer des
lgionnaires pour chasser Teuta dans son nid de Rhi-
zona (Rizano) et sauver les cits grecques de la ci5te.
Elles reconnurent le pouvoir du Snat, et des barbares
de
, cette autre pninsule, comme les Ardiens, les Atinta-
nes, les Parthnes, se soumirent aux vainqueurs 2. Quant
aux IIlyres, avec des chefs conune Alexandre, fils d'Ac-
mte, ils serviront Antigone Gonatas le Macdonien clans
sa campagne du Ploponse, sans renoncer pour cela
faire des incursions sur ses terres mmes 3.
Pour les guerres futures ce n'tait pas un maigre avan-
tage que s'taient gagnk ainsi les Romains.

I Polybe, II, 65.


2 Ibid., 2 et suiv.
3 Ibid., 65 et suiv.
CHAPITRE XXII

Coalition contre Rome et imprialisme forc


de la Rpublique.

Le nouveau chef de l'Espagne n'tait certainement pas


un simple gnral carthaginois. Il avait hrit d'une pos-
session que ceux qui l'avaient gagne, ses parents, con-
sidraient presque comme un bien priv. L'arme dont
ils disposaient et qu'ils dirigeaient contre les cits ibres
encore insoumises, comme Sagonte, lui appartenait au-
tant qu'il appartenait lui-mme h. ces soldats qui l'avaient
proclam leur chef. La Nouvelle Carthage tait la vraie
capitale d'un nouvel Etat qui largissait ses frontires
du ct du Tage, sur les bords duquel avait t crase
la rsistance acharne des barbares de l'intrieur.
Elev dans la civilisation grecque, entour de Grecs,
dont trois furent ses historiens, rvant de la Sicile, de la
Sardaigne perdues, esprant une domination obtenue
par le glaive comme celle du grand Macdonien, ce jeune
Carthaginois, d'un talent militaire peu commun et d'une.
hardiesse exceptionnelle, parait n'avoir pas prpar seul,
en relation avec le sige de Sagonte, confdre des Ro-
mains, son grand coup contre l'Italie. Il avait des rela-
tions troites avec Dmtre de Pharos, le prince pirote
que la rpublique av,ait jadis pris sous sa protection, et
qui juste h. ce point dclancha une attaque sur l'Adriati-
que, avec les diadoques , Antiochus aussi bien que le
nouveau ro de Macdoine. Et il s'agit de montrer la si-
tuation de ce dernier, dans les Balcans aussi bien qu'en
Grce mme, o de grands vnements venaient de se.
218 ESSAI DE SYNTHESE IE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

passer, provoqus par un nouvel afflux de vitalit dans


ces cits qui paraissaient depuis longtemps incapables
d'actions guerrires.

Des bourgades d'une maigre importance et probable-


ment aussi la population rurale environnante s'organis-
rent la romaine pendant ce In sicle, sous la con-
duite d' hommes nouveaux qui n'taient retenus par
aucune tradition pour former ce qu'on appelle les li-
gues , d'Arcadie, d'Achale, d'Etolie, ayant un droit
commun, que, d'aprs l'exemple des Romains, ils voulu-
rent tablir par une commission de jurisconsultes 1, em-
ployant le mme calendrier, la romaine encore,
usant d'une mme monnaie, comme la monnaie unique
circulait travers l'Italie, participant au mme titre la
mme vie con,omique. Aratus, Philopoemen, personna-
lads rvolutionnaires, muS par des motifs appartenant
la nouvelle re qui venait de s'ouvrir dans l'histoire
de l'humanit, imprimaient leur direction A. la plus im-
portante de ces associations politiques, dont les dmiour-
gues, les apocltes, les stratges avaient un vague air de
consuls, de prteurs, de tribuns 2.
Con,tre ce mouvement ne s'levait pas, reprsentant
la conception inaugure par Philippe et Alexandre-le-
Grand, la seule royaut macdonienne, reste sans riva/e
aprs la disparition de l'phmre royaume de Thrace
et l'amoindrissement des influences gyptiennes et syrien-
nes, mais aussi un certain nouveau courant monarchique
Sparte. La vieille cit paysanne tait sduite par
l'exemple de Rome ralisant, sans se dtacher de son
caractre primitif, un Empire sur des bases qui n'taient
pas celles d'un grand chef d'aventures et d'une arme
gages prte A le suivre jusqu'au bout du monde. Essayer
clans ce monde hellnique d'une Rome lacdmonienne,
telle fut la mission que l'esprit du temps plutt que des

I Voy. auss. Polybe au commencement du livre XIII.


I Voy. Cavaignae, ouvr. cit, III, p. 253 et suiv.
CHAPITRE XXII 219

qualits de temprament imposa aux rois Agis et Glo7


mne, ce dernier pousant la veuve du premier et recueil-
lant son hritage politique.
Refaire l'ancienne galit des fortunes, d'aprs les tra-
ditions du demi-dieu fabuleux Lycurgue, par l'abolition
des dettes qui pesaient sur les appauvris, par la distribu-
tion de terres d'aprs le modle de celles qui taient fai-
tes continuellement dans l'ager publicus, en voie d'ac-
croissement, de Rome, tel tait le programme d'Agis.
ne russit qu' dgrever les dbiteurs ; pour le reste, il
rencontra l'opposition de son collgue royal et de l'pho-
re, son rival. Leurs intrigues amenrent l'insuccs d'une
campagne qu'Agis menait, la tte de la ligue achenne,
contre les ligueurs du Nord. Comme plus tard, dans
la Venise du xirsicle, Marino Falier, il fut mis en juge-
ment par les phores, chefs de l'oligarchie ; mal soutenu
par le deme , il s'enfuit dans un sanctuaire pour se
livrer ensuite ses ennemis, qui l'gorgrent rage de
vingt-trois ans 1.
L'ceuvre fut reprise aprs 235 par Clomne. Seul roi,
par son mariage, politicien nergique et sans scrupules,
initi A. la philosophie de son poque par un maitre
qui venait du lointain Borysthne, ii reprit, Sparte,
l'ide imprialiste dont on avait essay un peu partout.
gtait opposer au Mackdonien, dont l'ceil inquiet suivait
tout ce qui se passait dans ce Ploponse, la conception
macdonienne elle-mme. Il s'en prit aux Achens, les
premiers qu'il rencontra sur son chemin. Dans les com-
bats qui furent livrs pour les vines, mdiocres, de l'Ar-
cadie : Mantin,e, Tge, Orchomne, on vit de nouveau
s'affronter des armes importantes, dans lesquelles les
Grecs n'employaient gure des mercenaires de toute race,
mais uniquement des armes de citoyens, anims d'un
esprit a patriotique , du ct d'Aratos aussi bien que
de celui de Glomne.
Aprs son succs, qui paraissait dfinitif, le roi lac-

Voy. surtout sa biographie dans Plutarque.


220 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT11

demonien suivit l'exemple d'Agathocle : il mena de force


dams les rangs de son arme les ennemis de ses projets,
il massacra les phores qui prparaient sa perte. Aussi-
VA on prockda l'excution du projet rvolutionnaire,
romain : avec des souvenirs de communaut des
biens, distribution de terres, agrgation de nouveaux
citoyens, recueillis mme parmi les priques mpriss,
affranchissement des misrables Motes. Il y eut deux
rois, le .second tant le frre du rformateur, et aucun
phore pour les surveiller (225). Aussitt apres, essayant
de se placer, comme stratge, h la tte cles Achens, le roi
voulut fermer la pninsule en occupant la citadelle de
Corinthe.
La Macdoine intervint en ce moment pour soute-
nir la ligue achenne. Facilement cart par le roi Anti-
gone Doson, Clomne se rfugia en Egypte, o il ne
trouva pas l'appui qu'il avait espr : il y prit en es-
sayant d'une rvolte h Alexandrie, fin digne d'un aven-
turier plutt que d'un restaurateur des mceurs de Lycur-
gue (220) 1.
Antigone, qui avait transform Mantine dans une
nouvelle Antigonie, fit son entre solennelle dans cette
vieille cit de Sparte qui n'avait jamais vu un ennemi
entre ses murs. Une royaut vassale fut tablie, avec la
disparition des phores. Comme jadis Philippe, Antigone
et son petit-neveu et successeur, le nouveau Philippe,
prirent la protection du- sanctuaire de Delphes, scu-
laris par la brutalit tolienne, et le dernier prsida
aux jeux de Nme. Les mcontents de l'Adriatique, pris
entre l'esprit de pillage des IIlyres et les tendances do-
minatrices de Rome, s'adressrent au roi ; tel cet incons-
tant qui fut Dmtrios de Pharos, qui ouvrit les hostilits
contre les Romains pour essuyer, il est vrai, aussitt
aprs, un dsastre. Une tentative des Etoliens, aids par les
Illyres, par ce roi des Athamanes et par Sparte sans roi,
dchire par les discordes, de conqurir contre les

I Plutarque, Vies d'Aratus et de Clomne.


CHAPITRE XXII 221

Achens le Peloponse se termina par l'intervention, do-


minatrice, de Philippe, tout prt occuper de nouveau
Sparte 1. Cette ville rnalheureuse n'en continuait pas
mains ses dessensions alors que le roi runissait au-
tour de lui l'Illyrie et s'en prenait aux Achens eux-mh-
mes, traversant la Grece anarchique d'un bout h l'autre,
avec ses IIlyres, ses Crtois, ses Gaulois.

Portant la robe de pourpre el le diadme, Philippe de


Macedoine combattait donc l'audace des Etoliens et pre-
sidait aux jeux de Nme,- en roi d'Europe et alli des
Phniciens de l'Afrique et d'Espagne, en protecteur
des Grecs auxquels il avait impose, par-dessus toutes les
ligues, compromises et hu.milies, la paix gnrale au
congrs de Naupacte 2, puis celui de Corinthe, lorsque,
en 217, les lg,ions fluent, pour la troisime fois, brises,
Trasimne, par Hannibal.
Rome avait demand h Carthage la punition des des-
tructeurs de Sagonte : Hannibal et les siens devaient
lui tre Byres comme des aventuriers malfaisants. Le
roi des Puns rpondit par un refus au nom du
conseil dirigeant. Aussitt Hannibal assura la defense
de l'Afrique par ses milices iberes et celle de la pninsule
ibrique par les auxiliaires africains de toute espce.
C'tait une mesure prudente que lui avait conseille l'ex-
prience de la rvolte des mercenaires 3. Lui-mme ame-
nail les meilleurs de ses soldats d'Espagne, ses sujets
plutt que ceux de sa patrie, et il s'appuyait surtout sur
la revanche gauloise, d'autant plus facile h provoquer
que les Romains taient juste sur le point d'arracher aux
Cisalpins leurs champs pour les donner aux colons ta-
bits h. Placentia et h. Cremona.
Ayant brisi la resistance des Basques pyrnens, Han-
Polybe, IV, 1 et suiv.
Elle comprenait les Achens, les Epirotes, les Phocens, les
Aearnaniens, les Thessaliens et les Macdoniens (Polybe, IV, 9 ; cf.
15).
9 Polybe emploie des tables d'airain &rites au nom d'Hannibal ;
VI, 33. Cf. 56.
222 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

nibal traversa la Gaule maritime et entra en Italie par ces


passages des Alpes que connaissaient les indigenes, ses
allies. Le plan des Romains, qui avaient envoy leurs
troupes en Sicile et, par Pise, Marseille, en fut totale-
ment djou. Les premieres legions, rencontres sur le
Rhne, n'avaient pas pu empcher une avance qui avait
carte cependant cinq mois d'efforts et de souffrances
l'envahisseur. Les Allobroges avaient tent vainement de
dfendre aug. Nuibides et Iberes d'Hannibal la descente
dans la Cisalpine. Les autres Celtes se prsentrent devant
leur librateur portant des palmes et des couronnes
vertes, lui offrant du btail pour l'approvisionnement et
lui indiquant le chemin de Rome 1 n'avait craindre
que les embfiches, dangereuses, des guetteurs de butin.
Mais Rome tait maintenant maitresse de la mer. Ses
vaisseaux ramenrent Scipion de Marseille Pise, son
collgue de Lilybe Ariminum. Le premier tait djA
prt couper le passage au jeune Carthaginois. Il perdit
la premire bataille, cause de la supriorit de la cava-
lerie numide, de l'imprvu des frondeurs balares et de
la trahison des auxiliaires gaulois. Apres la dfaite de
Ticinum, il en essuya une autre sur la Trebbia, en d-
cembre 218. Il fallait dcidment ,s'habituer au nouvel
ennemi, qui vainquit aussi, sur le terrain marcageux
des bords du lac Trasimene, quelques mois plus tard,
comme chef autonome de l'Ibrie et des Gaules coali-
sees plutt que comme mandataire de sa vieille Carthage
royale, presqu'insensible ses ambitions et incapable de
nourrir ses entreprises.
Rome, dont les dernires troupes venaient de nouveau
d'tre battues, craignit done de voir revenir le moment
tragique de la conqute gauloise. En effet l'envahisseur
menait avec lui des bandes de ces Celtes assoiffs de ven-
geance 2 Mais le vainqueur dans trois batailles dont au-
cune ne pouvait Atre decisive, tant donne la possibt-
Me de se completer et refaire des lgions romaines et la
Polybe, III, 52.
2 Des Gaulois se maintenaient amis de Rome (Polybe, III, 69).
CHAPITRE XXII 223

solidarit des races italiques 1, n'entendait pas s'immo-


biliser pour un sige long et difficile, durant lequel il
risquait lui-mme d'tre assig par les contingents des
provinces. En venant par les Alpes, il n'entendait que
reprendre dans de meilleurs conditions sans risquer un
dsastre naval, trs probable, la guerre pour la posses-
sion de la Sicile, de la Sardaigrie, de l'Italie mridionale
mme, dont, en tout cas, il entendait faire sa base d'ac-
tion. On s'en tait bien rendu compte A Rome, lorsqu'a-
pres la bataille perdue a Trebbia on avait envoy des
renforts dans les deux Iles aussi bien qu' Tarente, tout
en garnissant le littoral ibrique aussl et en organisant
les auxiliaires indigenes 2.
A un seul commandant ennemi le snat fut contraint
d'opposer un seul chef des forces qu'on pouvait reunir.
Au lieu de deux consuls qui, cette fois comme aupara-
vant, taient jaloux l'un de l'autre, II nomma un dicta-
teur, Q. Fabius Maximus, devant lequel on portait les
vingt-quatre haches du commandement unique, et un ma-
gister equitum pour lieutenant. Fabius se gagna le nom de
cunctator pour avoir refus pendant des mois de risquer
ses quatre legions dans une nouvelle bataille que les sol-
dats, compltement refaits, d'Hannibal auralent peut-
tre gagne aussi. Comme l'arme multiforme du Cartha-
ginois, tout en librant les prisonniers appartenant aux
allies de Rome, maltraitait d'une faon pouvantable les
provinces dont elle devait se nourrir, c'tait juste ce
qu'il fallait pour rendre plus troit le lien qui les ralliait
A la rpublique. De plus en plus le vainqueur apparais-
sait comme le chef sans ,scrupules de bandes, de vraies
grandes compagnies pillardes et devastatrices. Fa-
bius ne manquait pas, du reste, de a grignoter cette
arme dont les excs diminuaient journellement la pre-
mire inergie invincible.

1 Cependant un commandant originaire de Brundusium livra it


Hannibal la cit de Clastidium (Polybe, III, 69). Sur les incita-
tions d'Hannibal 0 librateur des cits opprimes, ibid, 77, 85.
2 Polybe, III, 75-76.
224 ESSAI DE SYNTIASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

En ni,'me temps, si la Sardaigne avait t occupe par


des Iberes, ports sur une flotte carthaginoise improvi-
se, le projet de faire passer sur ces mmes vaisseaux
des renforts h. Hannibal n'avait pas russi, les Romains
ayant remport une victoire .navale. Et en Italie ils
avaient gaga des succes, arrivant se recruter des auxi-
liaires parmi les chefs indigenes 1. La base meme de
l'action d'Hannibal en devint, ainsi, priclite.
Des succes partiels (Ms au magister equitum Min-
cius lui firent attribuer cependant par le peuple romain,
dj impatient de voir l'ennemi s'terniser la Campanie,
des droits gaux ceux de Fabius. ll voulut les mriter,
par une victoire dont il croyait le moment dj venu. La
bataille ne fut livre que par les consuls L. Aemilius, le
vainqueur d'Illyrie, et C. Terentius Varro, qui remplace-
rent les dictateurs. Ils s'y crurent obliges aussi par l'atti-
tude, qui commenait etre vacillante, des allies 2. Et
Hannibal brisa, avec ses Iberes converts de tuniques de
lin bordes de pourpre, avec ses normes Gaulois nus,
mais, surtout, avec ses Africains arms h. la romaine,
l'assaut de huit legions A. Cannes.
Cette fois, les allies grecs et campaniens, croyant la
guerre finie, abandonnerent les Romains. Capoue fut la
premiere h. se soumettre ; Tarente la suivit, pour avoir
sa liberte ; le roi syracusain Hironyme, fils de Glon
et petit-fils de Hiron, cda au courant, se rservant la
moiti de la Sicile 3. Les Gaulois du P6', de leur cet, in-
fligerent un chee sanglant aux troupes. qui devaient les
contenir. On craignait l'apparition du vainqueur devant
Rome elle-anme, et de fait II se prsenta dans les envi-
rons de la ville.
Or le Pun ne croyait pas pouvoir se saisir seul d'une
proie si importante. Son entente avec le roi de Macedoine
devait se transformer dans une vraie collaboration. Pour
l'obtenir, il avait l'appui de tons les adversaires de Rome
Polybe, III, 76, 95, 98 et suiv.
3 Ibid, 107.
3 Voy. Tite-Live, XXIV, IV et suiv.
CHAPITRE xxii 225

-dans ces Balcans, o, it ct de la tyrannie locale, main-


tenant dtrne, d'un Demetrius de Pharos, il y avait,
chez les Dardaniens, les Poniens, les IIlyres, les tribus
des Calieoens, des Dassarates, des Pissantins, des bourgs
comme Blazora, de vraies cites comme Kraonion, Ari-
sonduona, Gerfunda, Enchlanai, Krax, Sation, Boioi,
Saso (l'actuelle Sassno). Si Skordilaida conserva par
intrt ses relations avec les Romains, qui envoyrent,
malgr leurs difflcults, dix vaisseaux A son seeours, du
ct d'Apollonie, l'influeilee de Demetrios, qui ne cessait
pas de recommander A son protecteur royal le passage
en Italie 1, restait souveraine sur l'esprit du jeune roi.
La guerre contre les Etoliens, qui, A la premiere invita-
tion, s'empresserent d'envoyer leurs dlgus A Naupacte,
fut interrompue. Pour la premiere fois une flotte ma-
cdonienne descendit vers les Iles Ioniennes, portant Phi-
lippe lui-mme vers de nouvelles conqutes.

11 n'osa pas affronter la flottille romaine qui venait se-


courir le chef illyre. Mais aussitt un Athnien se pre-
senta au nom du dynaste balcanique dans le camp d'Han-
nibal pour conclure une alliance formelle. Elle fut si-
gne au nom a du general (o-rpcenlyg) Hannibal, de Ma-
gon, de Myrcal, de Bomilcar (Barmokaris), de tous les
snateurs carthaginois se trouvant avec lui et de tous les
Carthaginois faisant la guerre A ses cts 2, devant
Zeus et Hera et Apollon, devant le dieu des Carthaginois
(8rxii.s.tov), devant Hracles et Iolaos, devant Ares, Triton,
Poseidon, devant les dieux collaborateurs de la guerre
(01177p/TfU6V,EVO:), et devant Helios et Selene et la Terre, de-
vant les fleuves et les vergers et les eaux, devant tous les
dieux qui habitent la Macedoine et l'autre Hellade Vtiv
itUv 'E))&8), devant tous les dieux de l'arme (zcer&
cmpz-nbzv), qui ont preside A ce serment . Les deux parties

"AwrixecrO2t, Troy xxsi vilv lauptacc nrcyp.citoro... x21 Ti'l Elg 'IT2X12v
Zt262crEw (Polybe, V, 101); TriVTE isp To64; tv 'IT2X12 axorco exvi-
.6),e7cov (ibid., 105).
1 Dcp2Tew6tievot RET'aircoi); VII, 9.
226 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

contractantes, dont l'une reprsentait la tradition smi-


tique pure, l'autre le monde hellnique d'Europe runi
sous la protection macdonienne, devenaient des allis,
des intimes , des frres . Philippe et les Macdo-
niens et les autres Grecs, ses confdrs (crpilaxot.)
Crte elle-mme l'avait lu son a chef , sau-
veront les seigneurs(xptot.) Carthaginois et Han-
nibal, avec les siens et les sujets de Carthage,
parmi lesquels ceux d'Utique, sans compter les allis
d'Italie et de la Celtie et de la Ligurie , pour tre sau-
vs et a gards leur tour par leurs nouveaux amis
et par les autres qui deviendraient leurs allis dans ces
rgions de l'Italie . Chacun se rservait cependant le
privilge de maintenir ses rapports avec certains rois ,
cits et nations . La paix avec les Romains ne sera con-
clue que de commun accord. Corcyre, Apollonie, Epidam-
ne, Pharos, Dimalla, Parthinai, l'Atintanie seront
serves de la conqute romaine et, bien entendu, Dem-
trios regagnera ses possessions 1. Jamais cependant un
soldat macdonien ne dbarqua sur la cte de l'Italie. Phi-
lippe s'tait tourn contre les Messniens; il cherchait la
possession de Lissos. Et l'arme d'Hannibal, sans se dis-
soudre, perdait peu peu cette nergie conqurante qui
l'avait soutenue jusqu'ici travers des difficults et des
souffrances sans exemple. Fabius la macrait d'aprs
l'expression de Florus 2. On a parl longuement des
&dices de Capoue , qui auraient ressembl celles de
Babylone pour Alexandre-le-Grand, modle du Cartha-
ginois. De pareilles siductions n'talent pas absolument
indispensables. Il tait tout nature"' qu'un gnral auto-
nome, oprant d'aprs sa propre initiative, sans suivre
les directions de l'Etat auquel il dclaralt continuer
appartenir, et qui n'apparaissait pas mme dans le li-
bend du plus important des traits, en arrivAt it ce point
o toute nouvelle dcision lui serait interdite sur le ter-
ritoire A l'avait pouss son seul essor.
Polybe, loc. cit. ; cf. aussi ibid., pp. 383, 384 de l'dition Didot.
2 II, 6.
CliAPITRE xxii 227

Rome, dit Polybe, un bon connaisseur, avait la facult


de refaire son arme 1. De nouveau, des lgions fu-
rent leves, et les cits allies fournirent leur contingent.
On put assiger Capone, qui devait rsister longuement,
et s'en prendre A. Syracuse mme, rebelle, que dfendit,
aprs le meurtre d'Hironyme 2, suivi par d'autres cri-
mes, le gnie d'Archimde. Les affaires d'Ibrie, sous la
conduite de Scipion, conqurant, sur Magon, de la Nou-
velle Carthage, m,archaient k leur gr.
Hannibal continuait done it rester isol au milieu de
ses triomphes. Il n'avait qu'une seule arme, qui ne rece-
vait pas de renforts, qui ne pouvait pas engager des mer-
cenaires, dont l'espace tait devenue rare, qui n'avait plus
l'appui des Gaulois, lointains, et on lui opposait plusieurs
armes, parfaitement organises, avec des chefs d'une
initiative absolue. Bientt, il lui faudra partir pour ne
pas tre cern, partir, non plus pour cette colonie floris-
sante de la pninsule ibrique dont il avait t le maitre,
car son frre Hamilcar, qui tait venu, avec de nombreux
contingents gaulois, sauver le sauveur , avait t
rduit, aprg avoir err le long de la cte adriatique, it
tomber dans le guet-apens du Mtaure ; mais dans cette
patrie africaine qu'il avait presque oublie et qu'il impli-
quait directement dans une guerre que, dans la pleine
conscience de ses moyens, elle n'avait pas voulue.

L'attaque dcisive contre Carthage elle-mme pouvait


tre livre. Elle &all facilite miss' par les rapports que
Rome tait parvenue A tablir du ct de l'Orient.
En effet, contre Philippe, incapable d'une action dans
le sens du trait conclu avec Hannibal, une alliance s'tait
forme, comprenant, avec les chefs des Illyres, le roi
Pleurate aussi bien que Skordilaida 3. Le crateur du
i `Ptopatot algtiACkX0VTaL TOI F,Xocg; Polybe, VI, 52.
2 Tite-Live, XXIV, xxl et suiv.
$ Cf. Niese, Geschichte der griechischen und makedonischen Staa-
ten sett der Schlacht bet Chaeronea, II, Gotha, 1899, pp. 13 et suiv.,
25 et suiv. Cf. Texier, Les Gaulois en Asie, dans la (t Revue des
Deux Mondes , XXVII, 1841, p. 574 et suiv.
228 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

royaume asiatique, florissant, de Pergame, Attale, dispo-


sait aussi des Gaulois, dont on avait vu rcemment les
bandes pillardes, diriges contre le rot rival de la Bithy-
nie, Prousias, sur l'emplacement de l'ancienne Troje 1. En
mme temps, la ligue tolienne, se reformant, avait dcid
d'empcher aux Thermopyles le passage des soldats
macdoniens 2. Ils croyaient avoir dcouvert dans les
Romains de nouveaux protecteurs de cette libert
hellnique dont on continuait raver une poque nour-
rie de souvenirs.
Publius Scipion, quii avec son frare ICnius, tait
arrive dtacher des Carthaginois, dont le joug tait
dur, la plupart des dynastes des Ibres, fut charg
de,reprendre les anciens projets d'invasion en Afrique.
Bientt Utique fut cerne sans que le Snat des Puns efit
pu trouver les moyens ncessaires pour s'y opposer. Les
chefs des Numides, un Massinissa, un Syphax, mon-
trrent des dispositions favorables l'envahisseur. Ils
taient dj assez forts pour pouvoir se porter en mdia-
teurs entre les deux parties. Syphax fut, du reste, puni
pour son indcision : san camp brilla et il dut s'enfuir
dans la compagnie de son beau-frare, le commandant
suprme carthaginois, Hasdrubal, car Hannibal se trou-
vait encore en Italie, s'attachant avec opiniAtret des
projets impossibles.
On engagea, pour rsister, des Celtibres 3. Ils succom-
I:Arent dans une premire bataille, les Romains ayant A
leurs cts la cavalerie lgre de Massinissa. Un appel
dsespr se dirigea vers Hannibal, qu'on pouvait consi-
drer comme auteur de ces malheurs. Tunis fut occu-
pe ; les Romains pensaient A assiger Carthage aux
abois. Les ambassadeurs des vaincus se prsentarent
devant Scipion avec des gestes d'humilit dans lesquels
il n'y avait pas seulement la politesse smitique. A-u nom
des dieux qu'ils adorrent, ployant les genoux, ils de-
Ils s'appellent Albiorix, Gaesatodiaste.
2 Polybe, X, 41 et suiv.
3 Ibid., XIV, 7.
CHAPITRE XXII 229

mandrent la paix, se dgageant de toute responsabilit


pour l'action personnelle d'Hannibal.
Mais l'arrive du grand coupable rendit la confiance
ceux qui avaient dj dsespr de leur sort. On donna
l'ordre d'attaquer le vaisseau qui ramenait les envoy& de
Rome, dispose finir la guerre par un trait acceptable
pour les deux parties. Une bataille en rase campagne
pouvait seule amener la dcision. Le commandant romain
disposait d'une arme imposante, et Massinissa, qui
avait fini d'carter son rival Syphax, s'tait empress
d'accourir.
Le combat commena Zaina, par une action de
preux : les deux chefs sortirent de leurs rangs pour se
dfier plutt que pour entamer une dernire et inutile
ngociation. L'arme mlange des Carthaginois com-
prenait les vieilles bandes gauloises, ligures, ibriques,
balares, runies des essaims volants de Maures ; qua-
tre-vingt lphants devaient soutenir leur assaut. Ils ne
firent qu'accronre la confusion, et les Numides des
Romains dispersrent ceux d'Hannibal. La solidarit de
la legion vainquit ensuite l'exprience des compagnons
des Carthaginois. Tout tait perdu ; il fallait accepter
une paix qu'on aurait pu discuter. On s'engagea livrer
les vaisseaux et les lphants et h. renoncer b. tout droit de
guerre sans la permission de Rome ; un ddommage-
ment de cent talents d'Eube par an, au cours d'un demi-
sicle, devait puiser les forces de la rpublique afri-
caine 1 (202). Syphax allait, enfin, orner le triomphe du
vainqueur.
Mais un autre aussi devait payer : le Macdonien, dont
le tour viendra bientt.

En Grce mme, Philippe, qui avait tent la soumis-

I M. Holleaux, Rome, la GI-Ace et les monarchies hellenistiques au


troisime sicle avant I sus-Christ, Paris, 1921. Cf. Ed. Meyer,
Caesars Monarchie und das Prinzipat des Pompeius, Stuttgart,
1918 et Carcopino, L'intervention romaine dans l'Orient hellni-
que, dans le Journal des Savants, anide 1923.
230 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

sion, contre le roi scythe Atheas, des bouches du Danu-


be 1, s'tait cr une mauvaise situation, cmorale par une
pulitique d'annexion qui s'tendait sur l'ile de Thasos,
qui cherchait les moyens de s'imposer anx Rhodiens et
qui suscitait les apprehensions des Etoliens. Rome, qui
pouvait s'appuyer sur tons les rois barbares de l'int-
rieur, Pleurate, fils de Skordilaida, Amynander, roi des
Athamanes, le Dardanien Baton 2, Charopus, chef des
Epirotes 3, pouvait done ,se presenter comme libratrice.
en mme temps qu'elle rpondait aux offenses qu'elle
avait d endurer pendant la guerre contre Carthage. En
ce faisant, elle ne poursuivait cependant l'ouvrage
recent de M. Maurice Holleaux correspond parfaitement
notre conception ni son but d'ambition, ni male
une conception culturOe qui l'aurait rapproche de la
Grce, foyer de la plus noble, sinon de la plus grande des
civilisations anciennes 4.

Justin, IX. Athas avait t press par les a Istriani ,


dire les Grecs d'Istria.
2 Tite-Live, XXXI, xxvm. Philippe avait les Tralles seuls (ibid.,
xxxv), portant ces massues que les Grecs appelaient des a rhom-
phes (ibid., XXXIX).
3 Ibid. XXXII,
4 Plus tard on dcouvrira l'origine corinthienne du premier Tar-
quin, qui e graecum ingenium italicis artibus miscuisset (Flo-
rus, I, 5). Le mme historien, Florus, croit pouvoir affirmer
(ibid., 12) que des dpouilles de Vli on avait fait sa part au
temple de Delphes
CHAPITRE XXIII

Rome et les diadoques.

Le Macidonien avait inaugur une politique impria-


liste du plus hardi essor, dont ii paraissait attendre le
rtablissement de l'unit monarchique cre par le grand
Alexandre 1, Il avait attaqu son voisin de Pergame,
Attale, et Polybe clnonce ses actes d'impit l'gard
des temples, dont il aurait bris jusqu'aux pierres 2. Il
avait dtruit la rsistance maritime des Rhodiens dans le
combat de Lad, puis dans celui de Chios, et le chemiu
d'Alexandrie lui en avait t ouvert. Bien que ses forces
eussent t rudement prouves dans cette guerre, il se
rendit maitre de la Carie.
Mais dj se prparait la coalition laquelle devait
succomber non seulement l'esprit conqurant de Phi-
lippe, mais la monarchie macdonienne elle-mme. Des
,envoys de Rome arrivrent au Pire, et bientt Atli&
nes, qui paraissait revenir au sentiment de sa mission
historique, accueillait avec un enthousiasme extraordi-
naire, Attale, qui venait pour tendre la main aux vain-
queurs d'Hannibal. Lorsqu'Attale entra h Dipyle, de
chaque ct 4Iu chemin taient tangs les prtresses et
les prtres. Ensuite on lui ouvrit tous les temples et, pr-
sentant partout des victimes devant les autels, on l'in-
vita h les sacrifier. Et enfin on lu vota de pareils hon-
neurs dont n'avaient jamais joui jusqu'alors aucuns des
I Cf. la phrase de Florus que les Romains, en commenant la
guerre eontre lui, paraissaient s'attaquer it Alexandre lui-mme
7).
2XVI,
232, ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

bienfaiteurs d'Athnes. II y eut, comme jadis pour ter


des successeurs d'Alexandre, une nouvelle tribu h. son
nom 1. On fit de grandes dmonstrations aux Rhodiens,
dfenseurs de la libert des mers. Les jours de Chrone
paraissaient Ore revenus sans que cependant un nou-
veau Dmosthne se ft lev pour jeter ds imprca-
tions contre le nouveau Philippe, dont les avant-gardes-
pillaient dj jusqu'aux environs de l'Acadmie.
Des envoys du Snat avaient t destins aux rois
d'Egypte et de Syrie pour leur proposer d'entrer dans
la coalition : Antiochus, qui venait de soumettre Jrusa-
lem et assigeait Gaza, ne paraissait cependant gure
dispos devenir un simple satellite de cette grande
puissance militaire surgie en Occident. Les Etoliens
taient tout prts marcher. Le parti romain n'avait
rien perdu de sa force en Epire et chez les IIlyres.
Les Achens seuls, en guerre avec Nabis, taient dans
l'autre camp. Philippe voulut prvenir ses ennemis en se
saisissant de l'importante place d'Abydos. A la somma-
tion faite par Marc Emile, le Macdonien rpondit en
dclarant que, si Rome l'attaque, il se dfendra ner-
giquement, appelant les dieux . son secours . Il regar-
dait avec commisration le beau jeune barbare qui tait
venu lui prsenter une sommation aussi arrogante 2.
Deux fois, en Macdoine et en Epire, la bataille lui fut
livre, et il la perdit. Il lui fallut recourir aux ngocia-
Hons. Dans une entrevue avec de nouveaux envoys ro-
mains, les reprsentants de toute la Grce tant prsents,
Philippe renouvela son refus d'accepter, avec l'vacua-
tion de l'Illyrie et de l'Epire, celle des rgions prises sur
les Ptolomes. Mais avant de combattre et de russir, par
ce seul fait de prsider une pareille assemble, Rome
avait vaincu. Le roi avait promis, du reste, le retour de
certaines de ses usurpations et il offrait d'abandonner
aux Romains la cte illyrienne de l'Adriatique. On lui

a Polybe, XVI, 25.


Ibid., 34.
CHAPITRE XXIII 233

signifia tout smplement de sortir de la Grce entire 1 .


Un second congrs s'ouvrit bientt Rome.
Comme on ne pouvait pas faire sortir l'ennemi de bon
gr des places de Corinthe, de Chalcis et de Dmtrias,
qui lui servaient pour dominer la Grce, ii fallut recourir
de nouveau aux armes. Ajournant le chAtiment des Gau-
lois rvolts, Rome envoya ses lgions en Macdoine.
Elles avancrent jusqu'h la cit de Phres. Philippe ac-
courut de Larisse avec la phalange, les auxiliaires thra-
ces, les mercenaires. Les Etoliens, connaissant les loca-
lits et le systme militaire des Macdoniens, paraissent
en effet avoir t du plus grand secours leurs arns. La
lourde phalange essaya en vain du jeu des sarisses con-
tre la lgion flexible de ces nouveaux ennemis. N'ayant
pas russi, elle n'arriva pas h se refaire. Les lphants pro-
voqurent le mame dsordre qu'A. Zama. On leva les sa-
risses, offrant une capitulation. C'tait la dfaite. A Cyno-
cphales les Romains avaient bris l'instrument militaire
laiss par Alexandre h ses hritiers (197) 2.
Mais, comme Antiochus, qui venait de donner sa fille
l'Egyptien, se dirigeait vers l'Europe et comme Attale
tait mourant, le vaincu obtient, malgr l'opposition vh-
mente des auxiliaires grecs, une trve. La paix qui de-
vait rendre aux Grecs la libert , proclame par un h-
raut aux Jeux Isthmiques 3, suivit bientt. Avant les
Jeux, les garnisons macdoniennes devaient partir d'A-
bydos, d'Iassos, de Thasos, de Printhe. Mille talents
taient fixs comme ddommagement 4.
Mais on vit bientt que, sous les noms diffrents, l'Em-

`Arrcirri; ixzropeTv T 'E),),a8o4; Polybe, XVII, 9.,


I Un dernier succs sur les Dardaniens, Stobi de Ponie, Tite-
Live, XXXIII, me. Les rapports des Romains avec Nabis, qui
dut se soumettre donnant son fils cornme otage, occupent le XXXIII'
livre de Tite-Live. Infidle sa promesse, il allait tre tu, pen-
dant la guerre contre les Achkens de Philoppoemen, par ses pro-
pres auxiliaires toliens.
3 La libert des Argiens suivit (fite-Live, XXXIV, xtr). Elle
fut proclame aux Jeux Nmens.
Polybe, XVIII, 27.
234 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

pire d'Alexandre existait dans la conscience des peuples.


Attaquer une de ses parties c'tait la voir bientt se dres-
ser entire. Antiochus avait conquis sur son alli le Mac&
donien ce que Philippe avait arrach Attale sous les
yeux effrays de Prousias. La partie devait 'are reprise
done par les Romains avec l'autre basileus au nom de
cette mme libert hellnique dont Alexandre lui-
mme, jadis, avait jou.

Ils enjoignirent done aux envoys d'Antiochus de ren-


dre la libert aux vines grecques d'Asie, dont il trou-
blait, aepuis quelque temps, en concurrence avec le Ma-
cdonien, le repos. L'entre en Europe lui tait formelle-
ment interdite, car aucun des Grecs n'est attaqu par
personne et n'est sujet personne 1. Il devait rendre
aussi ce qu'il avait usurp sur l'Egyptien. La rponse fut
que les trpupes envoyes en Europe seront maintenues,
car le Chersonse et la Thrace entire appartiennent de
droit l'hritier de Sleucus. Tout en promettant de son
ct la libert aux villes hellniques, le roi traitait avec
les Etoliens, les Beotiens, les Epirotes.
De tous cts on l'incitait jouer un rle qui n'aurait
pas t infrieur celui qu'avait rempli son gigantes-
que modle. A ct des suggestions grecques, venant de
ces Etoliens indomptables, sinon invincibles, il y avait les
vieilles rancunes d'Hannibal, qui, de nouveau, indiquait
le chemin de l'Italie. Antiochus, confiant dans ses for-
ces et dans sa fortune, paraissait vouloir suivre ce con-
sell intress d'un assoiff de revanche, lorsque, avec
une troupe que les sources supputent 10.000 hommes,
il occupa, sans dclarer la guerre, lui, le maltre des c-
tes thraces, hgmon des villes hellniques (seules
Smyrne, Alexandrie de Troade et Lampsaque ne l'avaient
pas accept 2), rile d'Eube et celle de Dlos, o les R3-
mains se trouVaient comme marchands /e centre
Ova irap trt. 7.4)10 TXX/ivtov (Ake iroXep.EtcrOctev3v 5..re oaelock, oks
SouXectv otliiEvt ; Polybe, XVIII, 30.
2 Tite-Live, XXXV, xvn.
CHAPITRE XXIII 235

de commerce tant devenu, auprs du sanctuaire, comme


auprs des lieux saints au moyen-Age, tr6s important.
Au fond des terres balcaniques, des rois barbares, com-
me cet Amynander, chef des Athamanes, dont la femme
se rclamait du san.g d'Alexandre 1, ce qui paraissait lui
promettre la Macdoine, s'agitaient pour le librateur ,
qui tait trop loin pour vouloir essayer, comme les voi-
sins romains, une action relle sur ces peuplades. Sous
la forme syrienne, c'tait, dans celui qui avait fait it
Pallas Athne un sacrifice sur les ruines de Troje, encore
l'ombre du Macdonien qui dfendait son hritage. Pas-
sant alli de Thbes aussi par la Thessalie, au mo-
ment o les Romains croyaient devoir fortifier Tarente,
Antiochus fit faire des funrailles solennelles aux vain-
cus de Cynocphales sur la place mme o Philippe, qui
maintenant, comme Ptolome, s'offrait ses vainqueurs
avait t bris.
Bien qu'en quelque sorte assur en Asie par son al-
liance de famille rcente avec Ariarathe de Cappadoce et
avec Fami des Romains qui tait Prousias de Bithynie,
le restaurateur de la basilia dut cependant, aprs
un combat aux Thermopyles, o les siens, bien qu'en
dfensive 3, reprsentaient les anciens Perses, rebrousser
chemin. Il paralt que c'tait par crainte d'une flotte
laquelle Eumne de Pergame, qui esprait la succession
du Syrien sur les ctes de l'Archipel et il l'eut d'une
faon passagre, avait largement collabor. Les Ath-
niens virent bientt les vaisseaux de C. Livius infliger
une leon aux ennemis. Les fidles allis qui taient les
Rhodiens retenaient en Pamphylie Hannibal, le mauvais
conseiller 4. La Mer fut bientt traverse, grice cette

Appien, Syrie, 13. Son beau-frre s'appelait Philippe et vou-


lait l'hritage macdonien (ibid.). Il devint ensuite le captif de Phi-
lippe et des Romains ( 17) pour revenir par une rvolte (Tite-Live,
XXXVIII, 1 el suiv.).
2 Des offres de Car'liege et de Massinissa, ibid., XXXVI, v.
8 On a observe plus tard que les ennemis y furent surtout les
Etoliens (ibid., XXXVII, Lyn.
IIl avait paru un moment A Chalcis ; ibid., XXXVI,
236 ESSAI DE SYNTHSE DE CHISTOIRE DE L'HUMANITA

alliance, par l'initiative romaine, renouvele sur les ctes


de l'Asie Mineure 1.
Une fois dominateurs de la Mer, chefs de la ligue des
petites royauts menaces par le grand roi
que, les Romains, qui ne furent pas retenus longtemps
par l'agonie tolienne 2, purent enfin s'attribuer eux-m-
mes le rle d'Alexandre. Ils paraissaient vouloir renouve-
ler l'emprise contre ce Darius de langue grecque et de
coutumes orientales qui en Eube, pendant l'hiver, avait
trouv le moment indiqu pour son nouveau mariage
avec une toute jeune fille. Les Scipions, qui allrent le
chercher en Asie, furent, bientt aprs le.sacrifice sur les
ruines de Troje, Sardes 3, et, comme l'adversaire refu-
sait de ceder les territoires en-dea de Taurus, offrant
en change, aprs Lysimachie perdue, Smyrne, Lampsa-
que, et Alexandrie de Troade, et des ddommagements,
les lgions unitaires dispersArent sous le mont Sypile
l'apparat militaire immense et informe dans lequel,
ct d'une imitation de la phalange et des lphants de
l'Inde, se trouvaient des Crtois, des barbares d'Ariara-
the et toute espce de Galates du rservoir d'Asie Mi-
neure, source des guerriers, Tectosages, Trocmes, ayant
leur centre Drynmton 4, Tolistoboies et jusqu'aux
Arabes. Ce fut cependant sous la nue des fiches, em-
ployees maintenant par les Romains, que la victoire se
pronona, aprs qu'Antiochus se ffit dj considr com-
me ayant le dessus l'aile qu'il commandait personnel-
lement (190).
La destruction, par les archers, avec le concours d'Eu-
mne, les provisions tant donnes par Antiochus, des
terribles Galates dont les rois et les chefs nous ont
t conservs dans les seuls rcits de cette guerre, devint

Les Rhodiens employaient des vaisseaux portant des flammes


en prone (Tite-Live, XXXVII, xxx). Of. Pinscription cite par le
mme, XLI, Ln.
2 A ce moment Zacynthe devint romaine.
3 Voy. Justin, XXXI, vn.
4 Ibid., XXXII.
CHAPITRE XXIII 237

ensuite la grande question pour l'avenir de cette Asie


Nlineure. Celui qui rvait d'tre le monarque de ces bar-
bares, Ortiagon, chercha un refuge sur les cimes de
l'Olympe ; so femme, Chiomara, se trouvait parmi les
prisonniers. Les prtres de Cyble avaient envoy de Pes-
sinonte leurs ambassadeurs pour promettre au nom de la
desse aux vainqueurs ce qu'ils avaient dj obtenu par
les armes 1.
Les Galates une fois cherchs dans leurs repaires et
dompts, la paix tait une ncessit pour le basileus asia-
tique. Rome ne pensait gure h la dtruire, pas plus que
son rival europen ou les petits dynastes qui rempla-
aient en Asie Mineure les satrapes d'autrefois. D'un ct,
le roi renonait, en mme temps qu' ses possessions
d'Asie Mineure, h toutes ses vellits sur les Iles et sur
les contres voisines de rEurope. Il abandonnait ses al-
lis, livrait ses lphants et ses vaisseaux sauf une di-
zaine ; il s'engageait ne plus prendre des mercenaires
en territoire romain. Rome elle-mme recevra en douze
ans une somme de 12.000 talents d'argent ; Eumne aura
aussi sa part des ddommagements. De l'autre ct, si
les Rhodiens gagnaient la suprmatie sur la Lycie 2, et,
au-delh du Mandre, la Carie en change, la Phrygie, la
Mysie, la Lycaonie, la Lydie avec les souvenirs de ses
antiques richesses, Ephse elle-mme taient la part
chue Eumne, dont la mre tait une Grecque, native
de Cyzique. Ariarathe, soumis lui aussi h une amende,
tait tolr, grce son gendre Eumne, dans son dis-
trict royal, de mme que Pharnace, Mithridate, rois-
satrapes du Pont, et tel dominateur des gorges du Caucase.
La Cappadoce obtint ensuite le droit de se choisir une
Parmi ces chefs: Moagate, posognate, Gautole, Combolomare.
Sur Ortiagon, Polybe. XXII, 21: '0 62acXEIIK iv tf 'Acrict
Evee<Xeto 'rips irtawcurd TWV Talccri-ov Suvatcrzei2v El kactrcv acrci"1-
cat. Plus tard, on fixa 4 la nation des bornes; ibid., XXXI, 2. Cf.
Tite-Live, XXXVIII, xn et suiv.; Stralion, IV, I, xm. Le rcit re-
pose sur un journal de campagne.
2 Plaintes des Lyciens fouetts par leurs nouveaux maltres, Tite-
Live, XLI, vi, XXV.
238 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

nouvelle dynastie, qui fut celle d'Arobarzane 1 Les vil-


les hellniques, qui avaient remerci par des dons de
couronnes pour la destruction de la vieille aire des vau-
tours cenes 2, regagnaient une libert sans valeur
politique.
La Rpublique victorieuse ne voulait et ne pouvait pas
faire plus que cela. Elle se borna choyer l'otage que lui
avait confi, aprs la mort, dans une rvolte de la Su-
siane, du grand roi vaincu 3, le nouveau Sleucus, Dm-
trios. Aprs le dur choc qu'elle venait de subir, cette nou-
velle Perse hellnique commenait, du reste, se dissou-
dre, le prestige de la puissance tant dsormais disparu.
L'Armnie d'un Artaxias (Ardachs), dont le nom est
emprunt la srie des rois iraniens, ce qui montre l'in-
tention qu'avait cette royaut montagnarde de les rempla-
cer, et de Tigrane descendait du Nord ; de l'Est, du
grand dsert oriental, arrivrent les nues nvides de
proie, la lgre cavalerie insaisissable des Parthes, enva-
hissant la Msopotamie 4. Les complots visaient la per-
sonne des princes, des cabales levaient des prtendants
pour les pousser la lutte ou leur imposer une domina-
tion commune. Aprs Seleucus Philopator, assassin&
dont la succession lgitime fut dfendue par Eumne et
un nouvel Attale, qui, appuys sur les Romains, croyaient
pouvoir jouer un grand rle envers les hritiers d'un
Empire en dchance, Antiochus Epiphane, puis ce D-
mtrios, client de la Rpublique, les usurpateurs Alexan-
dre Bala et Dmtrios Nicator passrent comme des
ombres, n'tant plus capables de continuer une brillante
tradition. Cependant tel d'entre eux, cet Antiochus Epi-
phane, tait revenu l'ancien type du roi oriental, popu-

I Strabon, XII, II, 11. Voy. Thodore Reinach, Trois royaumes


de l'Asie Mineure (Cappadoce, Bithynie, Pont). Cf. Bouch-Leclercq,
Histoire des Sleucides, I, Paris, 1913.
2 Polybe, XXII, 24.
3 Sur un Euthydme de Bactriane, un Sophagasne de l'Inde,
reprsentant les tendances divergentes de l'extrme marche
d'Orient, voy. Cavaignac, ouvr. cit, III, p. 331.
Schneiderwirth, Die Parther, Heiligenstadt, 1874.
CHAPITRE xxm 239

laire, sortant dans la rue couronn de roses, participant A


la vie des masses jusqu'A briguer la situation de l'agora-
nome, du dmarque, de juger en place publique et de
paraitre sur les thatres 1 Sa richesse, dpense A des ceu-
vres magnifiques, 'A. Antioche, A Dlos, A Athnes, tait
norme et, voulant rivaliser avec Paul Emite, le gnral
romain vainqueur, aux jeux de Daphn, le roi prsenta un
cortge comprenant 5.000 Romains, 5.000 Mysiens, 3.000
Ciliciens portant des couronnes d'or, 3.000 Thraces, 5.000
Galates, 20.090 Macdoniens, dont le quart A cus' d'or,
240 gladiateurs, 1.000 cavaliers nissens, 3.000 citadins
aux freins et aux couronnes d'or, 1.000 cavaliers aux
freins d'or, 1.000 amis , 1.000 gardes A cheval, 1.500
cataphractes ou cuirassiers et, A leur suite, des chars,
des biges, des lectiques, trente-six lphants, des contre-
faons de dieux et de hros, des images de la Nuit, du
Jour, de la Paix, du Ciel, de l'Aurore, du Midi, sans
compter les groupes privs , portant de riches vases,
les femmes versant des onguents parfums. Pendant
trente jours, d'un air modeste, vtu simplement, il diri-
geait et festoyait, A un millier de tables, ses be,tes 2 Ce
n'est que vers aa moiti du premire sicle que cette
royaut eut, sous Alexandre l'Asiatique, un dernier et
faible clat.

La variante europenne de l'Empire hellno-oriental ne


s'aalt pas gurie par la dfaite de Cynoscphales de ses
ambitions balcaniques. Si les Etoliens lui avaient pris,
un moment, la Dalopie et l'Athamanie de cet Amynan-
der qui avait sollicit de nouveau le pardon des Romains,
le roi macdonien, toujours suspect, cherchait les d-
bouchs d'Enos et de Marone, empchait Eumne de
tirer, en Thrace, les consquences de la dfaite d'Antio-
chus ; il s'alliait A Prousias contre cet intrus asiatique ;

1 Polybe, XXV, 10.


2 Ibid., XXXI, n et suiv. ; Tite-Live, XLI, xv. Sur l'introduc-
tion de ces mmurs It Rome (chanteuses, baladins.cuisiniers), le
meme, XXXIV, vi-vn, xxn.
240 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

il troublait encore la vie assez agite des clans de l'Epire,


des peuplades de la Thessalie et jetait ses soldats contre
les Odryses 1 Philippopolis ou bien dans la Thrace
septentrionale contre les Besses et les Denthltes 2, dans
la Ponie et l'Emathie. Lui et, aprs sa mort, en 179, son
successeur, au nom de vieille lgende grecque, Perse,
s'en prenaient A des rois de l'intrieur comme Abrou-
polis ou Arthtaure, dynaste de l'Illyrie 3 ; OM aux
Thraces et Illyres de Kotys l'Odryse, de Gphale, de
Charops et aux Molosses, il avait A faire mme avec les
puissants Bastarnes danubiens, ennemis des Dardanes
(les Bastarnes seraient des Gaulois d'aprs Plutarque),
avec les Grtes de rIster , qui furent plus tard en tat
d'offrir 10.000 chevaliers et 10.000 pitons eomme
mercenaires 4. Il les aurait excits contre Phalle. Il rendait
la vie amre au roi de Pergame, qui vint personnelle-
ment A Rome demander du secours. La Grce entire
paraissait aimer ce jeune homme sobre et actif qui gait
le Ward de Macdoine. Epoux d'une 1111e de Sleucus,
beau-frre, par sa sceur, de Prousias, il avait des appuis en
Asie mme.
Attaqu en Thessalie, le monarque macdonien, qui

Voy. Hoeck, Das Odrgsenreich in Thrakien, dans l' c, Hermes ,


XXI (1891) ; Bulletin de correspondance hellnique, XX (1896), pp.
467 et suiv.
2 Polybe, XXIII, 6-8. Cf. Tite-Live, XXXIX, xxiv et suiv.,
3 Appien, 111acdoine, IX, i. Cf. Plutarque, Paul Emite, IX.
4 Le prix courant Raft de dix statres o'or pour les premiers, la
moiti pour les seconds. Le chef s'appelait Kloilios ou Klondikos
Appien, Macdoine, XVI, u. Tite-Live les transforme en Gaulois,
d'une poque ultrieure, Plutarque (loc. cit. XII, 2) en Bastarnes.
Un Sarmate, Gatalos, dans Polybe XXV, vi ; Tite-Live, XL, Lvnt
xviu-mx (noyade, par les Dardanes, des Bastarnes dans le
Danube). Sur les Odryses, Denthltes et Besses, XXXIX, Lui ; sur
les Bastarnes, XL, v. Sur leur venue contre les Dardanes, XL,
LATH-m/1u. On voulait les diriger sur l'Italie par le pays des Scor-
disques. Voy. aussi l'article de Mme Dunareanu, dans le Bulletin
de la Commission des fAlonuments historiques (en roumain), an-
ne 1925.
CHAPITRE xxIn 241

avait chass les envoys de Rome, sut resister pendant


trois ans, grAce A la cavalerie thessalienne, et il put comp-
ter des victoires. Son allie, Cotys de Thrace, sinon en-
core le roi illyre Genthius de Scodra et de la Labeatide 1,
un hardi ivrogne, qui se plaignait du manque de moyens,
le servait fidlement. Mais pendant cette lutte prolonge,
qu'on a dit igale celles du grand Alexandre, ses forces
s'pdisrent. L'apparition du vieux Paul Emile dcida
de son sort, en 168. Le Romaht arriva plutt comme un
sacrificateur en train d'aCcomplir l'acte solennel que
comme le general soucieux du sort d'une campagne. De-
barque Corfou, il descendit ensuite sur la c6te d'Epire
et se rendit d'abord Delphes, que venait de visiter la
victime designee, pour rendre son tour hommage au
dieu. Dans quelques semaines, Perse, vaincu A Pydna,
o les Romains attaqurent en coins, renona toute
autre resistance 2, et, aprs avoir essay de retrouNer son
Rifle Cotys, en Thrace, il se livra, dans l'humble attitude
d'un fuyard dans l'ile hiratique de Samothrace et alla
vivre A Rome les longues amides d'obscurite qui lui res-
taient encore 3. Dans sa citadelle de Scodra, Genthius,
pay au dernier moment par le Macdonien, avait capi-
tul. Les mmes vainqueurs qui avaient confisqu it Am-
bracie les trsors d'art de Pyrrhus traversrent la Grce,
o Philopoemen venait de mourir et ofi, des Etoliens, des
Acheens, rien ne restait plus qu'un souvenir, en plerins
pieux. Brisant les anciennes traditions conservatrices,

BacreXeZ)g Vauptiv, Evk gOvoug 7reocroxou Maxeli6ac ; Appien,


Macedoine, XVI, t. Sur sa famille, fils de Pleurate et d'Eurydice,
frre de Plator et de Caravantius, poux d'Etuta, Tite-Live, XLIV,
xxx.
* Les Thraces s'taient offerts k Rome par une ambassade solen-
nelle ; Tite-Live, XLII, xut. Mais la plupart, Poniens, gens de la
a Parore n et de la a Parastrymonie n, et Odryses, taient avec
Perse (ibid., 13). Une attaque froce, ibid., Luc. Plus tard, contra
Jugurtha Rome employa deux a turmae Thracum n ; Salluste,
Jugurtha, XXXVIII, 6.
3 II avail un frre, Philippe, et un fils, Alexandre. Un rclt
favorable Perst, celui de Posidonius, a t employ par Plu-
tarque.
242 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUISIANITA

ils rendaient vraiment, comme Sparte, o les hlotes


les accueillirent en sauveurs 1, la libert ceux qui en.
taient privs depuis une poque immmoriale.
Mais la Macdoine fut partage en quatre provinces,
l'Illyrie libre en trois rgions 2, attendant la soumission
des Dalmates, avant que Corinthe, centre d'une nouvelle
leve des Achens, et t fondamentalement pille par
Mummius (146) 3.
La conscience d'un grand pass aida cependant moins
que la vitalit encore toute vivante et capable de grands
lans de la race thraco-illyrienne povoquer sous des
aventuriers comme Andriskos, le Pseudo-Philippe ,
prtendu fils de Perse, qui rsista pendant deux ans,
ou sous un imitateur de son aventure, des rvoltes de
cette Macdoine qui correspondait h. son nom autant
que les insurrections de cette mme rgion contre les By-
zantins du r au xn sicle de l're chrtienne correspon-
daient une vraie Bulgarie. Ce que signifiait, .du reste,
cette dnomination de Macdoniens oi le voit par
ceux qui au commencement de la guerre contre Perse
avaient t expulss de Rome et qu'on voyait errer et
dormir sous les portes et dans les rues 4.
Dsormais, aprs avoir puni pour leur neutralit les
Rhodiens et avoir menac, pour la mme raison, Eumne,
Rome, prsidant h. ce nouvel ordre de choses reprsent
par les cc rois sans puissance et les cits empches de
se liguer, aura hsa disposition tout ce monde d'Orient
qui, un certain moment on l'avait bien vu par l'at-
Strabon, VIII, y, 5. Il y eut des Lacdmoniens qui pouvaient
se vanter d'atre les amis du Cesar (ibid.). Les capitaux romains
permireut d'ouvrir des carrires de marbre (ibid., 7). Sur Athanes,
ibid., IX, n, 20. Soixante-dix cits pirotes furent pilles et d-
truites pour toujours, dans le but de satisfaire les soldats (Tite-
Live, XLV, xxxiv). Strabon aussi l'affirme.
2 Des syndres lus administrarent les localits de la Macdoine.
Tous les personnages de l'ancien rgime avaient t transports en
Italie ; Tite-Live, XLV,
8 Cf. Stragion, VIII, vi, 23.
4 Appien, Macedoine, IX, 5.
CHAPITRE XXIII 243

titude de ce mme Eumne 1 et le langage des gens de


Rhodes avait sembl lui manquer. Elle recevra la vi-
site, qu'elle se dcida interdire une fois, de ces princes
d'Asie qui attendaient d'elle seule, toute guerre leur Rant
interdite, le rglement de leurs querelles. Par ce systme,
des royauts qui d'elles-mmes ne se seraient pas soute-
Dues 2, restrent dans les frontires dsignes par les di-
cisicnis du snat, rgulateur, mais non dominateur. De-
vant un geste de l'envoy romain Popilius, le Mare
cercle dans lequel l'avait enferm jusqu' une r-
ponse nette le bton du Romain, Antiochus le Syrien avait
abandonn la conqute, la runion de l'Egypte, aprs
une action mene si loin que le pauvre Ptolome pensait
chercher un refuge dans la mme Ile mystrieuse et
protectrice de Samothrace 3.

En Afrique, o Massinissa, le Maure, qui rgna soixan-


te ans, reprsentait le type du roi alli, Carthage fut, sous
le premier prtexte venu, un mouvement des Numides
contre cet infatigable dnonciateur royal et un conflit,
qu'il avait dsir, avec la ville des Puns , rduite
aux abois. Elle ccepta tout sauf la sommation de trans-
porter ailleurs ses pnates, d'abandonner la situation
gographique qui l'avait rendue grande et la maintenait
riche. En 148, aprs un sige hroiquement support, la
malheureuse mtropole du commerce mditerranen
n'exi3tait plus 4. Ii ne restait qu' maintenir l'ordre chez
les Numides et les Maures auxquels manquait Panto-
rit de Massinissa, mort nonagnaire (guerre contre
l'usurpateur Jugurtha).
Une influence sans bornes sur tout ce qui se passait
Les Gaulois de Solovettius s'taient rvolts contre la royaut
de Pergame.
2 On trouve aussi un Oropherne, roi de Cappadoce ; Polybe,
XXXIII, 12 a. Un Pylaernane de Paphlagonie, Eutrope, IV, 20
V, 5. Des rois ibres, ibid., 5.
Polybe, XXIX, 11 ; Tite-Live, XLV, x et suiv.
4 Cf. Otto Meltzer, Gesch. der Karthager, dd. Kahrstedt, III (218-
146), Berlin, 1913.
244 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE. L'HUMANITE

dans le monde entier tait exerce ainsi par un Etat de


caractre intrieur encore indtermin, d'assiette sociale
sujette aux rvolutions et de base territoriale incertaine et
fortement menace. Le fait d'avoir une arme compo-
se en grande partie de citoyens et toujours prte agir
et de rencontrer devant soi le mme imprialisme d'essor
immodr, mais sans la puissance matrielle ou morale
qui aurait pu la soutenir dans ses lans explique ce qui,
tant donne l'vidente supriorit de la Grce et de
l'Orient, reprsente un des miracles de l'histoire. Rome
ne signifiait pas un gouvernement de fait et immdiat
c'tait sa grande qualit. Elle tait cependant une ins-
tance d'appel dont la formule excutoire tait imman-
quable : c'tait sa principale mission.
CHAPITRE XXIV

Essais de consolider l'ordre intrieur it Rome.

Pour arriver A une situation definitive dans les diff-


rents domaines de 4a vie publique, Rome, indiffrente de
fait pendant toute cette priode it ce qui se passait dans
cet Orient monarchique, qui ne pouvait plus dsormais
lui chapper, employa d'abord des mthodes en relation
avec ce que lui avait donn une tres ancienne tradition
propre et des emprunts extrieurs tres varies.
Il fallut d'abord avoir la possession entire et assure
de ses marches, o des nations tres entreprenantes, des
Taurisques d'Aquile, des Salasses alpestres i jusqu'aux
Ligures, qui occuprent pendant longtemps les armes
romaines, aux Iapydes du Sud-Est de la pninsule, aux
Iberes et aux Celtiberes, croyaient pouvoir incommoder
les cites allies et male risquer des incursions en terre
romaine. Les rois orientaux se prsentaient dans des at-
titudes ridicules de vnration, cdmme celle de Prousias,
le libertin , la tte rase, du peuple romain , de-
vant les patres conscripti, alors que Marseille, une in&
branlable protge, et ses voisines, Antipolis (Antibes) et
Nice (Nice), demandaient tre secourues contre les
Ligures. Et bient6t apres, au cours des luttes contre ces
barbares d'aspect africain, correspondant ce que les
Arabes des Iles voisines furent pour les rpubliques ita-
liennes du moyen-Age, les Sardes se rvoltaient de nou-
veau et les habitants de la pninsule ibrique, sous le
pAtre Viriath, commenaient, avec leur cavalerie d' in-
Cf. en Galatie asiatique, pis de la Pisidie, la Laya)acrcrgwv yij dans
Polybe, XXII, 19.
246 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

vincibles et leur infanterie au glaive de bronze, une de


ces luttes opiniAtres dont le souvenir reste dans l'his-
toire du monde par des sacrifices en masse : dans ce cas,
aprs l'assassinat de Viriath, le suicide de Numance re-
belle.
D'un autre ct, la Sicile voyait la premire rvolte
servile sous un chef originaire de Syrie, auquel il plaisait
de se faire appeler, d'aprs les plus glorieuses traditions
de son pays, le roi Antiochus . Et surtout l'goisme
des citoyens romains avait trop tard changer la situa-
tion, si injustement infrieure, des Italia.
Elle avait d'autant moins motif de le faire que depuis
longtemps l'ancienne physionomie de la cit conservatrice
avait chang : un Aulus Posthumius crivait son histoire I
et des pomes en grec, alors qu'un public ethniquement
ml se rassemblait devant les acteurs jouant des imita-
tions du grec par l'affranchi Plaute (184) et par son rival
plus jeune Trence, ancien esclave, n A Carthage ; avant
eux, un Caecilius, affranchi gaulois, avait puis aux m-
mes sources. Ce n'est pas dans les produits de ce qu'on
peut peine appeler une littrature populaire romaine,
qu'un Ennius, qui fut heureux de pouvoir visiter l'Eto-
lie, aurait pu trouver des modles pour son pome en
l'honneur de Scipion. Le public, indign d'abord, prit du
plaisir ces spectacles. Et, si les trois philosophes de
Grce venus dans une mission diplomatique scandalis-
rent le milieu romain par leurs propos sceptiques et pro-
voqurent une expulsion solennelle de la secte malfai-
sante, le fait d'avoir t compris dans leurs subtiles argu-
mentations sophistiques montre bien que Rome tait en-
re dans l're du biglottisme pour sa elasse dominante.
Les jeunes gens qui, d'aprs Polybe, ne cherchaient qu'
se faire valoir sous les portiques du forum orn dj des
statues de plusieurs butins, taient des lves de l'cole
grecque. Le grand historien mgalopolitain vivait chez
Paul Emile comme chez lui, et les Scipions taient ses

Une autre fu t due k un certain Caius Julius.


CHAPITftE XXIV 247

camarades d'tudes. Partout on voyait les affranchis


ils influenaient les tribus urbaines et commenaient
&border sur celles de la campagne, ce qu'on dut emp6-
cher par une loi, ds 100. Que dire de cette ville univer-
selle qui ne reconnaissait pas de droit la conduite de
son Empire de prestige aux camarades de ses guerres,
.aux voisins mmes de ses murs ?
Ajoutons que dans la plbe romaine l'occupation man-
.quait malgr les guerres de dgagement, annuelles, et,
avec l'occupation, l'industrie travaillant ailleurs, en terre
d'ancienne civilisation, les moyens de vivre. Il fallait en
faire tout prix des agriculteurs en leur parcelant Pager
publicus, ce qui en restait de ce produit de la conqute
<contre les barbares du Nord.
Des questions taient ouvertes done vers la moiti du
n sicle dans cette grande ville de plus en plus confuse
qui n'appartenait plus A. ses propres souvenirs et qui
n'avait pas encore su se mettre au niveau d'une mission
impose par le cours du temps : partage des terres, con-
tume.tellement gnralise ailleurs aussi, qu'on en par-
lait dans la Sparte rest& rurale et que Chairon revenu
de Rome, o il avait fait fonction d'ambassadeur, s'tait
empress de faire des distributions de champs de labour
,chez lui1. Puis la question du rle politique qu'il fallait
accorder cette classe des equites, des chevaliers, qui
n'taient au commencement que la catgorie de l'arme
romaine disposant d'un cens plus lev et pouvant en-
tretenir sa monture : l'ipoque o les talents et les sta-
tres des vaincus, l'or et l'argent thsauris par le vieil
Orient ou gagn par la Grce marchande s'engouffrait
Rome, o la terre, au lieu d'tre la mesure de la riches-
se, n'tait plus qu'un moyen de rsoudre la question so-
-dale nienaante, en attendant qu'elle devint par des
achats aux bnficiaires dsceuvrs, sans aucun gofit
pour le travail A la campagne, des terrains de chasse, des
jardins et des vergers, formant ainsi le milieu piltores-

Polybe, XXV, 8.
248 ESSA1 DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

que des villes, ces premiers riches sans pass, sans m-


rites politiques ne pouvaient plus tre ngligs.
Avec le problme du systme A employer pour retenir
dans leur devoir des fonctiomiaires en territoire conquis,
sujets tre tourdis dans leurs habitudes de pauvret par
les seductions qu'offraient des socits dans lesquelles la.
corruption s'alliait aux richesses,i1 y avait celui de confier
aux chevaliers une charge dans ce sens. A peine les grandes.
lignes de circulation en Italie, du Nord au Sud et de l'Est
l'Ouest, venaient-elles d'tre traces alors que la
Grce, l'Orient taient munis depuis longtemps de voles
de commerce clbres, et il y avait un norme travail A.
accomplir : comme plus tard dans la France du second
Empire, on pouvait viter la rvolution par le travail
public, crateur et rmunrateur. L'existenee, d'un ct,
d'une foule d'trangers b. Rome, le mouvement nerveux
des clients politiques demandant une rcompense leurs
chefs, consuls et surtout tribuns, maltres et sujets
mme temps de cette dmocratie agite h. la grecque,.
et, de d'autre, la possibilit, unie une ncessit politi-
que, d'tablir des colonies au milieu des groupes de soli-
darit, au caractre archaique, des Italiques, donnaient.
aussi un sujet solutions aux protagonistes d'un monde
arriv h. un si haut degr de puissance, mais rest h sa
base mme mal assis et expos aux catastrophes. Sans
compter ces esclaves qui sentaient vaguement que par-
leur nombre et leur force physique ils pouvaient tre les
maltres l o toutes les fonctions leur taient confies.
sans aucune rcompense.
Tibre Gracchus, le premier champion et la premire
victime des conflits que devaient provoquer ces antago-
nismes d'intrts, n'tait pas un rvolutionnaire de tem-
prament ou de conception. Comme dj une loi avait
voulu carter richesse parvenue installe dans Pager
ublicus en fixant un maximum de proprit rurale ne.
dpassant pas 500 jugres et mme un maximum de-
btail, II insista comme tribun pour l'excution de cette
mesure et parvint h amener la nomination de triumvirs.
chargs de distribuer les champs devenus libres d'usurpa-
CHAPITRE XXIV 249

tion. Il en voulait pour les pauvres, pour les pauvres de


condition libre et de race romaine 1, car pour lui la ques-
tion se posait sous le rapport national 2. Ce jeune homme-
de grande famille, dont la mre tait la sceur de
Scipion, n'avait pas fait des tudes en Grce, bien qu'il
comptAt des philosophes parmi ses amis, il n'avait eu ni
commandement ni mission dans l'Orient conquis et do'-
min; il appartenait A ce que sa cit avait de plus an-
cien, de plus patriarcal et de plus goiste. Avec une rso-
lution simple, mais inbranlahle, il voulait conserver-
Rome aux Romains ; rien de plus.
On lui opposa d'abord des arguments : sur ces terres.
usurpes il y avait des investitions, des questions de prix
se prsentaient, des hypothques existaient, les hrdits,,
les dots avaient cr des rapports d'une complexit infi-
nie qu'on ne pouvait pas rsoudre par la brutalit d'une
seule mesure abstraite 3. Il rsista, se maintenant sur ce
seul point de rforme, sauf des proccupations du ct-
des colonies. On lui suscita alors un collgue d'une autre
opinion, et le Snat refusa d'intervenir dans cette diver-
gence. Tibre recourut aux trente-cinq tribus et la majo-
rite rurale nomma un autre tribun la place de ce Marc
Octave, que des libertins expulsrent. La loi passa done,
dans une forme encore plus large, excute par un trium-
virat de famille, dont faisaient partie le beau-pre de
l'ain des Gracchus, Appius Claudius, et son frre, Calus.
Ccux qui avaient obtenu plus de terres en furent aids
les cultiver par le partage des trsors lgus A Rome par-
son client, le roi Attale.
Le tribun vainqueur refusa au Snat le droit de decider
sur cette succession et parut vouloir lui substituer d'une
Dj son pre, vainqueur des Celtibres et conqurant de leur
rgion, o il fonda la ville de Gracchuris, y avait fait des distri-
butions de terres divisit in opibus agrum et sedes ad habitandum
assignavit ) ; Tite-Live, XLI,
2 Beaucoup plus tard, aprs Trajan, un Florus croyait que les
pauvres ont le droit d'tre nourris aux frais de l'Etat : o Quid tam
aequum quam inopem populum vivere ex aerario suo ? o (III, 13).
3 Cf. Florus, III, 13 : o Et reduci plebs in agros uncle poterat sine-
possidentium aversione, qui ipsi pars populi erant et jam =Betas.
sibi a majoribus sedes aetate quasi jure possidebant o.
250 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

faon permanente l'appel au peuple : il ajouta des che-


valiers aux membres du Snat chargs des jugements.
Mais l'chance des nouvelles lections ses adversaires
Tattendaient, comptant sur l'absence des agriculteurs,
retenus par leurs travaux des champs.
Un moyen dsespr, absolument nouveau Polybe
l'observe fut employ contre cet opiniAtre qui s'tait.
spare de parti dlibr de sa classe. Scipion Nasi-
ca arma de bAtons ses adhrents 1 et cette foule vague
qu'on habituera dsormais 'are l'instrument des trou-
bles ; il se dirigea vers le Capitole, o se trouvait un ma-
gistrat qui n'avait &pass en rien l'exercice de son droit
et l'accomplissement de son devoir. Le Snat abdiqua
encore une fois sa mission de rgulateur et gardien de
l'ordre ; tes consuls n'intervinrent pas. On put voir pour
la premire fois combien tait inefficace ce pouvoir mor-
cel dans lequel diverses couches historiques avaient
Jelin reprsentants sans pouvoir se fondre dans une
seule volont. Il n'y avait eu jusqu'A prsent que la NO-
loath d'obir dtermine pour le vrai peuple romain par
le respect de soi-mme. 11 n'y avait maintenant plus un
seul peuple romain, ni, par consequent, cette volont
d'obar devenue un instinct. La Grce avait introduit
l'esprit de parti et ses mthodes.
La grande ville assista done presqu'indiffrente au
drame qui se dnoua sous les statues des rois : Tibre
Gracchus succomba dans la lutte 2. Comme il avait mon-
tr de la main au peuple sa tte menace, on l'accusa
d'avoir esquiss un geste de monarque cherchant son
diadme que, du reste, lui aurait apport le messager
d'Eumne 3.
On reprit.aprs sa mort la question des terres sottmises
une revision gnrale. Mais aussitt la question des
Le consul Mucius Saevola avait refus d'employer la violence
Valre alaxime, n, 17.
9 Quem regnum parare aiebant 0, disait plus fard C. Memmius
(Salluste, Jugurtha, XXXI, 7).
8 Florus, III, 14 ; Plutarque, Tibre Gracchus, XIV, 2.
CHAPITRE xxlv 251

socii, des Italiens se posa aussi et elle trouva un &fen-


seur gagn par la justice de la cause dans Publius Cor-
nelius Scipio lui-meme. On le trouva mort dans son lit.
A regard de quelqu'un ayant sa situation on avait cru
que le tumulte de place doit tre vit. Pendant ce temps
une rue. s'tait forme, la rue mcontente, agressive,
dsceuvre d'une mauvaise plebe, dont le sens n'tait plus
celui de l'ancienne simple communaut, sparee des patri-
ciens, des autochtones qui descendaient des 'Ares ,
des fondateurs, seulement par la difference du sang et par
la consequence, naturelle, de ne pas participer aux actes
sacrs, relies au culte des anctres. Caius Gracchus, frere
de Tibere, et, celui-l, un demagogue sans scrupules, prt
mettre en action tous les mcontentements, publics
ou caches, commena l'aide de ses forces disponibles sa
carriere, qui fut breve. Il initia le travail des nouvelles
voles, distribua des mesures de bli, favorisa la nouvelle
richesse en attribuant pour la moitie aux chevaliers 1,
thoisie par Jul, le jugement des proces de pculat et vou-
lut, par une fourne, leur dormer la majorit dans le
Snat. Il favorisa les elements populaires dans l'arme,
diminua le prix des provisions pour les pauvres, promit
aux Italiens la satisfaction de leurs doleances. Agitant
l'ide de colonies nouvelles, donnant au peuple le droit
d'carter pour toujours des magistratures une personne
incommode, iI devait finir par uh appel aux esclaves.
Comme son &ere, 11 paraissait vouloir traiter directe-
ment avec le peuple, auquel il s'adressait en parlant
et dont la multitude le suivait. ll se distinguait, cepen-
dant, de Tibere par un grand sens pratique et une mer-
Teilleuse activit.
On chercha d'abord lui faire une habile concurrence
par les mesures que proposa, d'entente avec le Senat,
son collegue Livius Drusus, puis on russit l'loigner
de Rome. Le fondateur de colonies fut charg d'en ta-
I Plinius (Hist. Naturalis, XXXIII, 2), d'aprs une source contem-
poraine, prtend que, jusqu' ce rnoment, ils s'appelaient, It la
faon archaique, flexuntes trossuli.
252 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

blir une sur les ruines de la malheureuse Carthage : on


racontait que les loups en dtruisirent bientt les bor-
nes. C'tait de mauvais augure. De retour, l'exili trouva
les masses agites, des sicaires munis de couteaux,.
qui se partagrent pour des motifs d'intrt entre lui et
ses adversaires. Ceux-ci, craignant l'apport des socii, ob-
tinrent l'expulsion des trangers . il tait question
d'annuler la lgislation dmagogique de Calm, qui n'a-
vait pas russi robtenir une magistrature. Le sang
coula de nouveau comme au temps de Tibre. Mais, cette
fois, le consul trouva des forces militaires, et le Snat,
convoqu par le chef de l'opposition aux projets myst-
rieux du sccond Gracchus, ragit. Il proclama la guerre
contre le tyran . De sa retraite les temples servaient
de citadelles aux partis et mme aux autorits lgitimes
celui qui n'tait plus qu'un rebelle refusa de se pr-
senter devant les Ores conscrits . R dut s'enfuir et se
fit tuer par son esclave dans un verger au delA du Tibre.
Sa tte fut apporte au consul et, aprs que la maison de
l'assassin efit t dtruite par une foule au service du
pouvoir, un Temple de Concorde fut lev pour tmoi-
gner que l're des conflits intrieurs est termine (121).
C'tait un geste prmatur, et de plus d'un sicle.
Pour le moment, l'ancienne Rome conservatrice avait
vaincu. Les pauvres , qui apportrent annuellement
IA o taient tombs leurs dfenseurs les prmices de la
rcolte et sacrifirent aux manes des Gracques 1, le virent
bien, aussitt. Contre un vectigal distribu k la plbe ur-
baine, chacun fut assur sur sa terre, puis ce prix de ra-
chat priodique mme fut cart : un tribun s'tait
trouv pour cette besogne. Pour empcher en mme
temps la contagion des mceurs de l'Orient, tout jeu, tout
spectacle grec fut dfendu.

Les deux Gracques, qui ne furent pas oublis, rname-


avant que des rhteurs comme Plutarque se fussent em-

?lutarque, Calla Gracchus, XVIII.


CHAPITRE XXIV 253

pars de ce sujet dmocratique bientt un fils de


Tibre parut pour fink comme son pre i n'avaient
pas eu d'adhrents qui leur eussent t lis par des sou-
venirs et des perspectives militaires. L'arme restaitt
malgr la disparition de ces deux catgories : les trs
pauvres et les trs riches, l'lment qui garantissait la
scurit de l'Itgie et le prestige de Rome. On le vit bien
lorsque Numance fut dtruite et Viriath pouss aux
abois. Et, de male, iorsque, en 105, des peuplades jus-
qu'alors inconnues : des Thraco-Gaulois 2 cimriens, les
Cimres ou Cimbres, avec les Gaulois d'un roi Bolorix, et
l'avant-garde teutonique de Teutobode 3, descendirent
en Illyrie, en Gaule, en Espagne mme, puis en Italie par-
dessus la ceinture, momentanment affaiblie, des na-
tions alpestres, demandant des terres. Aprs plusieurs
dfaites des troupes romaines 4, un officier qui s'tait
battu chez les Celtibres, CaIus Marius, fils d'un bourgeois
d'Arpinum et bientt consul pour la cinquime fois,
aprs avoir rduit Jugurtha, remporta sur les envahis-
seurs une double victoire : dans la plaine d'Aquae Sex-
tiae (Aix-en-Provence) et dans celle de Vercelles sous les
Alpes (101). Dj les Allobroges, les Arvernes du roi
Bituit, avant-garde offensive des Celtes de la Gaule,
avaient t dompts.
Ce n'tait pas par une autre arme que pouvait tre
bris l'essor ambitieux de Marius, ce nouveau chef aven-
tureux d'une vague dmocratie vivant aux dpens
de l'Etat et de la faveur des riches.
Aussitt aprs que la scurit Mt revenue en Italie, la

Cf. sur le Calus Gracchus soulev par Appuleius Saturninus, qui


se serait fait appeler roi par ses partisans, Florus, III, 16.
2 Voy. Appien : yivoc
3 Un roi Teutomalius, des Salluviens, apparalt un peu auparavant
(Tite-Live, rubrique du livre LXI).
4 Des Ambrons, des Tigurins, dont le caractre paralt avoir t
plut6t gaulois, combattaient leurs chts. Cf. Eutrope, V, 1. Les
Ambrons et les TwuTivot dans Strabon, IV, I, 8. Cf. ibid., VII, n.
Le a Cimbrorum promontorium l'poque d'Auguste ; Pline,
Hist. Naturalis, II, 67.
254 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

discorde civile recommena donc. Il tait vident, cette


fois, que le monde romain, qui, de plus en plus, dans la
concurrence de chaque jour, dpassait Rome, avait be-
soin d'un chef. On ne pouvait pas laisser la cit domina-
trice h. la discrtion d'un L. Appuleius Saturninus, imita-
teur des Gracques, perscuteur et assassin de ses adver-
saires, que Marius lui-name contribua faire prir, ni
au gr des bandes aux couteaux et aux gourdins, qui,
parfois montes aussi sur les toits dont elles faisaient
pleuvoir les tuiles, tuaient ceux qui s'opposaient aux dis-
tributions des champs confisqus sur les Gaulois de l'Ita-
lie, allis naturels de l'invasion de leurs frres, et n'par-
gnaient ni des tribuns, pris parmi les affranchis, ni le
caractre sacr des temples qui s'en allaient en flam-
mes. Ainsi , crit l'historien grec de ce drame qui in-
tressait toutes les nations confies, un peu de leur pro-
pre volont, cette Rome en train de transformation,
chaque anide il y avait un crime dans le forum , un
crime politique.
Une nouvelle ordonnance gnrale tait d'autant plus
ncessaire que cette question des Italiques n'tait pas
encore rsolue. A la Me de l'arme, facteur essentiel
dsormais clans les luttes entre les partis, Livius Drusus
commena, tout en runissant 300 chevaliers 300 sna-,
teurs pour lire les juges des concussions, par leur of-
frir la cit et finit par tre menac de mort et tu1, les
Etrusques, les Ombriens s'tant dclars contre lui. Sur
son tombeau, sous la pression des chevaliers, arms eux
aussi de poignards, fut dcrte l'interdiction de faire
jamais des propositions dans ce sens. Ce fut le signal
d'une r&olte, .cruolle contra les pnauvails frres qui
taient les gens de Rome. Il y eut contre eux une espce
de v8pres siciliennes . A Boianum s'tait forme com-
me une capitale, avec un Snat d'opposition. Les Samni-
tes, anciens ennemis de Rome, taient descendus de leurs
montagnes. Les noms archalques des Marses, des 0m-

Voy. Florus, III, 17.


CHAPITRE XXIV 255

briens, de ces Pligniens qui avaient combattu, avec les


Marrucins, contre Perse, attaquant, vaillamment et im-
prudemment, de front, des Hirpins, des Lucaniens, rap-
parurent. C'tait comme une violente rsurrection des
anciennes peuplades, des anciens dialectes. L'Italie pa-
raissait devoir redevenir, dans cette restitution de la vie
locale, ce qu'tait la pninsule voisine l'Est, oil la Ma-
cdoine n'tait que le territoire de pillage des Thraces,
indomptables aprs la disparition des rois de Pella. Cor-
finium, qu'on appela Italica, devait tre la capitale d'un
Etat tout nouveau, territorial et non plus gnaiogique.
On voyait bien sur quelle faible base reposait le pouvoir
de cette Mtropole du monde qui ne comptait sur les
tables du cens pas mame quatre cent mille citoyens.
Marius rendit, en brisant la tte de la jeunesse
cette rvolte, avec des Numides et des Gaulois, avec
des affranchis mame 1, un nouveau service essentiel it la
socit qu'il entendait cependant sauver pour lui-mame.
Le chef des mcontents, Indacilius, fut brl sur un bra-
sier, chAtiment inaccoutum. Mais cette victoire ne fut
pas en tat d'empcher d'autres guerres, de caractre so-
cial, comme celles que dclanchrent tour tour l'en-
thousiasme religieux de ce Syrien Eunus qui parlait au
nom de la desse de Syrie , du pasteur sicilien Ath-
nion et des gladiateurs conduits par Spartacus, Crixus et
Oenomaiis 2.
Le vainqueur procda ensuite l'organisation uouvelle
impose par ces douloureux sacrifices mames. Les Itali-
ques fidles devinrent citoyens, mais, comme on esp-
rait conserver tout de rame, non pas seulement cette in-
fluence naturelle qui, par des voies que nous reconnai-
trons, arriva romaniser une large partie du monde,
mais une domination centrale impossible maintenir
sans la couronne d'or et les rites sacrs d'un basileus, on
rpartit les nouveaux citoyens dans dix nouvelles tribus,.

Appien, loc. cit., 49.


Florus, III, 19-20.
256 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

ayant droit de vote seulement aprs que la majorit avail


t dj forMe par les autres.
C'tait l'ide d'un autre officier de talent qui s'tait
distingu en luttant contre les rudes Marses des forts
dans la montagne. Lui-mme, puis un autre, reprsen-
taut de ce qui tait pour les Grecs une aristocratie ,
mais ne signifiait gure ici que le culte pour les bases
-du pass romain, se levaient devant l'ambition de Ma-
rius. Ils comptaient sur leur valeur et sur leurs nom-
breuses attaches dans un monde riche et puissant, au-
quel restait tranger et antipathique le paysan d'Arpi-
num.
CHAPITRE XXV

La lutte pour la domination de l'Orient


.et la premire monarchic, romaine avant Csar.

A ce moment clata la guerre contre Mithridate, roi du


Pont et dernier hritier des traditions de la basileia
asiatique. Dans sa rivalit contre le Bithynien Prousias,
ipoux de la sceur de Persie, puis de la fille du Thrace
Digylis, et contre Nicomde, fils de ea voisin, il s'tait
lev avec tous les barbares voisins : Thraces, Scythes,
Armniens, Bastarnes, Sarmates 1, reprsentant l'opposi-
tion de la royaut indpendante contre ces simili-rois
-nom_ms et envoys de Rome. Ce n'tait pas une rvolte
que celle de cet homme capable de harasser une lgion
d'adversaires : (le e Perse , qui se vantait de faire rendre
gorge aux oppresseurs romains et il leur coulait de l'or
dans la bouche fut bleat& le maitre de l'Asie Mineure,
o il imposa, aprs I'assassinat des ttrarques celtes, un
satrape de son choix. Avec des Egyptiens et des Phni-
ciens, il se forma une fiotte redoutable ; id se gagna l'a-
miti des villes de l'intrieur et du littoral, qui brisaient
les statues romaines et tuaient ces trangers odieux dans
des temples, comme Ephse dans celui de Diane, A. Per-
game dans celui d'Esculape. L'Egypte attendait de lui
un roi et il pensait marier ses fines, Mithridatis, Nyssa,
dans ce pays lointain et en Chypre 2. Il &tali acclam
Dlos et Athnes ; Rhodes chappa par miracle sa
Appien, Guerre conire Mitridate, 1, 10, 15, 17. Parmi ses prin-
cipaux auxiliaires, il eut plus tard aussi des Jazyges sous ses
drapeaux, un Thrace Dromichte, noro.m comme l'ancien rol
gte ; Guerres civiles, 32, 41. Voy. aussi Guerre contre Mitri-
date, 40. Cf. Th. Ileinach, Mithridate Eupator, roi du Pont,
Paris, 1890.
s Loc. cit., 109-110.
258 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

mainmise. Dans les noms de ses fils, Darius, Xerx6s, Ar-


tapherne, Oxathrs 1, vivait tonte la gloire de l'ancienne.
Perse, et en mme temps celui qui envoyait des trophes
Nme et Delphes, qui rcitait des vers grecs et cou-
tait la musique grecque, celui qui sacrifiait Neptune et
A. Zeus se rapprochait de l'illustre Macdonien. Ses lieu-
tenants parurent en Eube, en Botie, alors que son.
associ Ariarathe cherchait A se saisir ,de la Thrace et de
la Macedoine 2 C'tait Alexandre-le-Grand qui ressusci-
tait dans une forme nettement perse, riche de prestige
millnaire, mprisante envers un adversaire, l'gard
duquel il ne pouvait y avoir pas plus de scrupules d'hu-
manit que pour les vieux rois d'Assyrie l'igard de
leurs ennemis. Le royaume d'Armnie, fond par des
gnraux d'Antiochus : Ardachs (Artaxias), auquel Han-
nibal avait cr la capitale d'Artaxate (Ardachad), Zaria-
drios, rvalts en Sophne et da-ns les pays voisins, gravi-
tait dans l'orbite de ce nouveau roi des rois 3,. Et ce
qui appuyait surtout cette grandiose tentative c'tait,
aprs l'puisement des Galates, ce mouvement scythique
qui amena, avec le passage des Cimbres .vers l'Occident,.
la ruine du. royaume hellno-iranien de la Bactriane et
l'avance, vers 126, sur l'Inde, sur la Chine qui inscrivit
dans ses annales les exploits de Yu-ti.
Il est certain que l'incapacit des Romains gouver-
ner au dehors et leur manque total, non plus de solida-
rit, mais de dcence l'intrieur de leur cit avait pro-
voqu cet acte de dgagement de la part des Grecs et des
Orientaux runis. C'tait en effet le moment auquel Ap-
pien pouvait &lire, dans la forme la plus svere de son
doux style grec : Ainsi Asellio aussi, dans l'exercice
mme de sa magistrature, vtu du vtement sacr et
dor comme pour un sacrifice, a t tu au milieu de la
place publique prs d'endroits sacrs 4. On entendait

Ibid., 108.
Plutarque, Sulla, XI, 2.
3 Strabon, XI, xiv, 5-6, 15.
4 Loc. cit., 54.
CHAPITRE XXV 259

bien se laisser conduire, mais pas aux risques #e graves


pertes matrielles, par ceux qui ne savaient pas se con-
duire eux-mmes.

Mithridate n'tait pas encore le grand roi des re-


vanches orientales et des offensives scythes et sarmates
il pensait seulement A s'approprier les territoires de ses
voisins de Bithynie et de Cappadoce, clients des Romains,
auxquels le dernier des rois de Pergame avait laiss son
hritage, torsque pour la premire fois Sulla parut en
Asie comme arbitre entre le Cappadocien Ariobarzane et
l'Armnien Tigrane, son voisin. Il reut l'envoy du roi
des Parthes Arsace et s'initia A la connaissance, toute
nouvelle, des choses de ces rgions 1. Quatre ans plus
tard, en 88, il fallut choisir entre lui et Marius pour la
mission de dtruire la puissance de celui en qui l'Orient,
civilis et barbare, avait mis toutes ses esprances.
Malgr l'appel dsespr fait par Marius aux esclaves,
son rival russit, revenant sur ses pas, it l'carter avec ses
soldats fidles ; l'exil fut sur le point de prir dans sa
misrable retraite. Abroguant les mesures dans le sens
d'un Calm Gracchus prises par l'associ de Marius, F.
Sulpicius, chef d'une bande de 3.000 sicaires, de jeunes
chevaliers et d'un Snat de parti (arnatTar,To0, qui fut
tu A la Ike des siens, en faveur des nouveaux citoyens
qu'on voulait mler aux autres, Sulla reprit aux tribus le
pouvoir de tout dcider, en le rendant aux centuries, re-
prsentantes de l'ancienne organisation gentilice. Ceci
pour le a peup/e . Pour le /Ache snat sans autorit il y
cut une fourne de trois cents nouveaux membres. Son
maitre crut gull pouvait partir maintenant ; et ce qu'il
devait entreprendre n'tait pas facile.
A Rome mme, le consul Cinna, un ami de Marius,
nomm cependant par Sulla qui faisaft des consuls
sans convoquer les comices, s'empressa de rafraichir
les esprances de socii ; it s'adressa de nouveau aux es-
1 Plutarque, Sulla, V, 5 et suiv.
2 Ibid. VIII, 3.
260 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

claves, pour are aid contre son collgue Octave. Con-


traint de partir aprs des rixes sanglantes dans les rues,
il alla chercher Capoue un consulat qui lui fut dcern
par la foule contre toute lgalit et que les
vinrent secourir de tous leurs moyens.De son ct, Marius
lui-mme, en tragique affublement de proscrit, recourut
en Etrurie, pays de vieux mcontentement, aux descen-
dants des ennernis tenaces de Rome naissante ; il attira
auprs de lui les Samnites qui &talent en pleine lutte avec
les lgions, et mena des esclaves sous les aigles. II parut
sous les murs de la cit et y mit le sige, recueillant
dans son camp et celui de son complice toute espce d'in-
trigants et de conspirateurs.
Le snat s'abaissa reconnaitre la dignit consulaire
Cinna, sans obtenir de lui au moins la promesse
ne procdera pas un massacre. Les armes des dmo-
crates entrrent en ennemis sur le Janicule. Dans l'atti-
tude de chef lgal du pouvoir, Octavius attendait ; on
l'assomma. Soutenu par ses esclaves, dut faire
dtruire ensuite par les auxiliaires gaulois, Cinna ordonna
une sanglante ceuvre de revanche qui ne s'arrta ni
devant la majest des temples, ni devant la piti due aux
victimes 1. Les chiens dchiraient les cadavres dans les
rues. Pour ces tristes conqurants, Sulla, commandant
des lgions contre le plus froce et le plus redoutable
ennemi que Rome eut jamais tait un proscrit, et bien-
tt une nouvelle arme, commande par Valrius Flac-
cus, fut envoye pour empcher l'action de cet ennemi
de l'Etat .
Mithridate se prparait envoyer comme vicaire en
Macdoine, dans le voisinage de laquelle il avait comme
allis les Dardanes, les Dalmates, les Mdes 2, son fils

1 Voy. Appien, Guerres civiles, I, 71: Alak 7.s 0E6V fi yfiJ.E7L;


yEvot, cp6o 6-6E1; .7.t Toi; ycyvoilivoc;v.
2 Sulla dut les soumettre eosuite ; Eutrope, V, 7. Its combattirent,
surtout les Dardanes, contre Caton, contre Didius et Drusus, contre
Minucius et Volso (cf. Florus avec Ammien-Marcellin, XX v II, IV,
10), contre Appius Claudius_ qui, aprs des combats contre les Sar-
CHAPITRE xxv 261

Arcathias, qui succomba bientt, lorsque le comman-


dant romain se dirigea, par Thbes soumise, sur Atli&
Les, o conunandait et rgnait le tyran Aristion. Aprs
un long .sige, nourri aussi par les trsors sacrs, la cite
de Pallas fut prise, et, pendant un massacre gnral, les
vaincus firen1 brler l'Odon pour empcher, dit Appien,
que les Romains n'en employassent le bois. Les citoyens
Testes vivants perdirent pour trois gnrations l'exercice
de leur vote, qui leur restait comme une dernire conso-
lation.
S'enfuyant en Thessalie malgr le secours, en grande
partie d'esclaves librs, que lui apportait, venant du
Nord thrace et macdonien, Taxile 1, avec des chars
faux, le lieutenant du roi, Archlails, y trouva la dfaite
decisive de Chrone. L'apparition mme d'une arme
fratche, commande par Dorylaos, n'avait pas assure la
victoire aux ennemis de Rome. Mais Archlaiis refusa
d'admettre des conditions qui comprenaient l'abandon
des territoires usurps, le paiement de 2.000 talents et
la reddition de soixante-dix vaisseaux.
La Mer restait nanmoins, malgr l'apparition de
Lucullus Cyrne et son entre solennelle Alexan-
drie, o il fut il'herte du roi, qui n'osait pas conclure
une alliance formelle 2, h Mithridate ; celui-ei s'en prit
mme aux Chiotes, qu'il soumit un lourd imp6t et d-
pouilla. Sulla, puis, n'ayant rcucune perspective de ren-
mates, mourut dans le Rhodope, et contre C. Scribonius Curio, qui
pntra usque ad Danubium ; ibid., VI, 2 ; Florus, III, 14,
Ch. Cosconius, soumettant les Dalmates, entra dans Salone ; ibid.,
4. Enfln Lucullus battit dans l'Hmus les Besses, prit Uscudama
(Scopi ; ture : Uskub) et Cabyl (ne serait-ce pas : Calybd, les
colibe roumaines, les hameaux ?), avant-a de nouveau jusqu'au Da-
nube et occupa Ano11cr;a, Kallatis, Parthnopolis, Tomi, Histrus et
Burzianonis (t( iarmaern n), au nom thrace ; ibid., VI, 10. Puis
il pntra jusqu lanais et it la Monde (Florus, III, 4) ; ii y
aurait une chronologie it tablir.
1 Plutarque, Sutra, XV, 1. 11 parait rendre littralement les M-
moires de Sulla lui-mme.
Plutarque, Lucullus, II-III. 11 visita Chypre et Rhodes, etc.,
cherchant partout des appuis pour la cause romaine. Mais il refusa
de secourir Fimbria, le commandant rival. Lesbos rsista.
262 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITt

forts, devenu un condottire rduit a ses moyens et con-


traint d'employer des Grecs et des Macdoniens, A. s-
duire les soldats de Varme officielle, dont le chef fut
tu par les siens, tait forc de prendre ses quartier d'hi-
ver sur place.

Le but de Sulla tait-il vraiment celui de briser la puis-


sance du formidable ennemi de Rome ? N'employait-il
pas, plutt, sa presence h. la tte d'une arme qu'il cher-
chait se rendre peTsonnellement dvoue, pour s'impo-
ser dans cette situation monarchique, dont, avec lui ou
avec l'autre, la Republique branlante sentait la ncessit
ineluctable ? Il suffit de poser cette question pour que
la rponse vienne d'elle-mme. H ne parait pas que la
pacification de la Macedoine iafeste par les Thraces,
que Sulla attaqua, et la dlivrance de la Grce filt la con-
dition pralable d'un campagne en Asie : les moyens
dont disposait Archlaiis, qui ne dsirait que la paix,
n'taient pas ceux d'une arme d'invasion. En tout cas,
comme Flaccus, voulant viter un rival de cette enver-
gure, se dirigea vers l'Anatolie, les deux armes romai-
nes, l'officielle et celle qui adhrait A un chef proscrit,
collaborrent de fait.
Aprs la mort du chef marianiste, We par les siens, qui
jetrent le cadavre dans la Mer, le meneur du complot,
Fimbria, poursuivit l'attaque contre le fils de Mithridate
qui, serr dans Pergame, abandonna la partie pour se
refugier A Mitylne. Cette arrive des Romains, bien dif-
ferente de l'autre, n'pargnait rien : la majest de la
lgende troyenne ne les empcha pas de dtruire par le
feu tout ce qui restait de la cit de Priam.
Mithridate chercha alors h se valoir de la rivalite en-
tre ces deux ennemis romains. Sulla refusa ses offres
dj il avait une flotte, et par des attaques contre les
barbares de l'intrieur, Entes, Dardanes, Sintes1, il

1 Appien, Guerre .contre Aliihridate, 55. Sur les Thraces, Scythes,


Sarmates.rnls tt cette guerre, ibid., 57.
CHAPITRE XXV 263

avait consolid sa domination en Europe. Bientt son


apparition seule devant l'arme romaine rivale suffira
pour se l'attitrer. Le basileus de peu de j ours I qui
tait, pour l'Orient, Fimbria, se tuera Pergame, o il
avait cru pouvoir se saisir de son ennemi. Le roi de la
leve asiatique n'tait pas homme s'opposer aux viden-
ces. INA ji avait accept les conditions fixes avec Ar-
chlaiis et embrass son vainqueur 2.
Royalen-ient 3, Sulla rtablit Vanden ordre des cho-
ses, avec les rois dtrns par Mithridate, avec la libert
des cits grecques d'Asie, entres dans la socit romaine.
Ephse fut durement punie, en amendes, pour avoir
trahi. Seule la Mer ne pouvait plus Tedevenir paisible
elle appartint grave pril pour ce grand commerce
mondial ,dont les intrts &talent un des principaux sou-
liens de l'hgmonie romaine pendant de longues an-
nes aux pirates. On les vit jusqu' Samos et A Samothra-
ce, aprs avoir saccag lassos et Clazomne.

Mais le vainqueur ne trouva pas A Rome la moindre


reconnaissance de ses services. Aprs la mort de Marius,
-Cinna, Carbon, rlus comme consuls, avaient rassembl
une arme et, bien que, dans une rixe, les soldats eussent
bid le premier, les adversaires d'un redoutable domina-
teur improvisrent le consulat du jeune fils, AV de vingt-
sept ans, de Marius. Encore une fois le parti recourut
aux Italiens, ce qui amena de Ia part de SuIla les plus
svres sanctions contre les Samnites et mmes les Celti-
bres. Pendant des mois la lutte continua, Cnius Pon-t-
pe ayant rassembl une lgion A son propre compte
pour soutenir son beau-pre. Enfin celui-ci fit son entre
dans la cit qui, tolrant le massacre des nobles, l'avait
livre aux rigueurs de la loi contre les proscrits (82).
Bientert, au bout de ses derniers efforts, se tua ce jeune
Marius qui, d'aprs la formule tranchante du vainqueur,
I Ibid., 59.
2 Plutarque, Sulla, XXIV-XXV.
Voy. Strabon, V, iv, g 11: 676 E5a2 1.9.ovapX1Saxwco; `Pcop.ctIcov.
264 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

n'avait pas ram avant de toucher au gouvernail 1. Car-


bon s'enfuit en Afrique, o persistait le souvenir de l'au-
tre Marius ; il y prira.
La proscription fut terrible, telle qu'on pouvait l'at-
tendre de celui qui avait fait massacrer de sang-froid
quatre cinq mille Samnites prisonniers 2 : une immense
puration sanglante. On commena par condamner
mort six cents de ces chevaliers dont l'esprit de parve-
nus soutenait tous les ,spasmes de la dmocratie . A
la fin on compta 100.000 jeunes hommes de tus, avec
2.600 de ces chevaliers, 90 snateurs, 15 consulaires et
consuls. On pouvait proeder dsormais sans aucune
opposition it la mise en ceuvre d'un programme longue-
ment mtui.

Ce programme,qui fut largement affich, tait a le


rtablissement de la Rpublique . Sulla ne se consid-
rait que comme l'agent, impitoyable, de ce retour A la
1galit, l'encontre de toute ambition, mme de la
sienne, qui pouvait tre grande, d'autant plus qu'il
venait des pays o on respirait la royaut. Les- siens l'ap-
pelaient, hants par les Ayes divins de cet Orient, l'Epa-
phrodite, et lui-mme parlait de Vnus, dont l'image
avait paru dans son sommeil ; des couronnes d'or, pour
celui qui avait transport les Olympiques h. Rome, en-
combraient son bagage. Les Grecs reconnaissaient en lui
un basileus 3, bien que celui de la force et de la
violence . En langage romain, 11 tait l'imperator felix,
titre qu'on inscrivit sur sa statue 4.
Aprs le massacre des hommes et la destruction des
villes a condamnes 5, 1ui, le maitre, voulut avoir une
situation constitutionnelle indiscutable pour bitir
difice auquel personne ne puisse toucher. II fit recon-
'Epirriv Sel TrproTot TevicrOat itply isr,Scatoc 6.axetpelv; Appien, Guerres,
civiles, I, 94.
2 3trabon, V, vi, 11.
3 "Epyy 6ccatXeiK .F, Tpxvvo, ox alpeT.6, &XX& Sovllet ical 6;
Appien, Guerres civiles, I, 98.
4 Cf. Pline, Hist. Naturalis, VII, 42.
5 Voy. Florus, III, I 21.
CHAPITRE XXV 265,

naitre le fait qu'il n'y a plus aucun ordre lgal. Puis


s'Sppuya sur la fiction d'un interrex, dont l'autorit,
sacre, s'imposa. Ce dignitaire exceptionnel proposa au_
peuple la cration d'un dictateur jusqu' la pacifica-
tion, dans les formes indiques par les besoins actuels
de la ville et du monde, de ce monde dont il avait la
notion et se sentait la responsabilit. Ce dictateur ce
fut, avec ou sans le tit.re de consul, que sa puissance d-
passait de beaucoup 1, lui : comme devant les anciens
rois, vingt-quatre haches taient portes devant sa per-
sonne, et il avait une garde du corps comme les monar-
ques asiastiques.
Sa constitution avait pour but d'empecher les.
usurpations, les carrires prcoces, les improvisations
individuelles aux &pens des institutions titulaires. Le
snat regagna son pouvoir, mais Sulla y avait introduit
par vote des cornices de tribu, trois cents des siens. Les
magistratures accoutumes furent rtablies, mais on ne
pouvait les briguer que dads un ordre dtermin : ques-
teur, prteur, consul,. avec dix ans d'intervalle entre une
dignit et l'autre. Aprs le tribunat, dpouill d'initia-
tive lgifrante, il n'y avait rien : la popularit deveniit
chre ce prix. Quelqu'un, ayant cherch h. passer par-
dessus ces restrictions, fut aussitt abattu.
Il fallait une garantie pour la dure de ces mesures.
Sulla introduisit dans les tribus les esclaves des pros-
crits, devenus, d'aprs son nom, des CorneW. Et il colo-
nisa, comme une garnison permanente, prate k accourir
au signal donn tels les Cosaques de la Russie au
xviii sicle les soldats, enrichis par le butin, habi-
tus l'exercice d'une autorit sacre par leur sjour
prolong en Orient, de ses vingt-trois ligions. Aprs
quoi, ayant dpos pouvoir, le tyran redout se ren-
dit, suivi de quelques amis seuls, dans sa maison, puis
sur ses biens de Cumes, ou dans bref 11 succomba, ig
peine de soixante ans.
I Ak 8&, ota 6acrask 8tx-Twp it TOT 67tiCOL (11,1 ; Appien,
Guerres ciu., I. I 99.'ilevoupivr) 6caraelx j TupavvI ; 101.
266 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITIk

Le roi qu'il avait t ne parut qu' ses funrailles,


qui furent magnifiques. Son corps fut port h. Rome sur
une lectique d'or en vetements de pourpre entre une es-
Corte de cavaliers ; 2.000 couronnes d'or, offertes par les
vaincus d'Asie, le suivaient. Au son des musiques, pre-
tres et vestales suivaient le convoi ; les legions fideles de-
fllaient. Son tombeau, au champ de Mars, fut creuse fires
des anciennes sepultures royales 1

Son ceuvre, le peuple aurait voulu la maintenir.


n'encouragea plus aucune ambition, meme soutenue par
l'arme, par cette arme improvise que chacun pouvait,
d'aprs la formule de Pompe, faire surgir de terre en
la frappant du talon. On le vit bien lorsque ce jeune Pom-
pee, vainqueur de Sertorius, qui, en Espagne, la tte
des Celtiberes, avait improvise un snat lui, de trois
cents membres 2, puis triomphateur sur les restes des
esclaves rvoltes, entre autres Gaulois et Germains,.sous
le Thrace Spartacus, trouva devant lui d'autres troupes
victorieuses, celles de Licinius Crassus, qui avait bris
le nerf de ces mmes rebelles. Ils taient sur le point
d'en venir aux mains lorsque l'opinion publique, qui
voyait avec apprehension revenir les jours de Marius,
s'imposa, implorante. Les deux rivaux licencierent leurs
armes.
On se borna grignoter la rforme de Sulla, res-
tituant aux tribuns leur ancien pouvoir (loi d'Aurlius
Cotta, 75), permettant d'enfreindre les regles de la car-
riere, rtablissant l'influence des chevaliers et allant jus-
quIt promettre aux flattens de tear rendre les terres oc-
cupes par ces veterans, dont le mcontentement servira
de principale incitation aux dsordres suivants.
Les pires elements de la jeunesse dore se runiront

Le premier parmi les Cornelii il avait demand que son corps


fftt bral pour viter qu'on ne rptat sur lui la profanation It
laquelle fut sujet le cadavre dterr de Marius ; Pline, Hist. Natu-
ralist VII, 54.
2 Appien, Guerres civiles, I, 106-112.
CHAPITHE XXV 267

plus tard, sous la conduite d'un homme qu'on pouvait


accuser de la mort de son fils, Catilina, cependant un an-
cien partisan de Sulla, pour tablir, avec le concours des
esclaves, des dputs allobroges, au milieu de l'incendie
de Rome, un rgime de dictature corrompue. On leur sup-
posa des accointances nombreuses et importantes, jus-
qu'A ce jeune membre de la faniille Julia, une des plus
respectes, Calus Csar, qui se plaisait A courtiser la d-
mocratie drivant de Marius, en faisant relever, aux por-
tes du Capitole, les trophes de ce dernier. Catilina, le
futur successeur de Sulla, se (prsentait comme procon-
sul et so faisait suivre des marques distinctives de sa
dignit ; des gens arms faisaient la garde autour de
lui. Dnonc d'une faon vhmente par un consul rom-
pu aux artifices de la rhtorique et anim des ides de
la plus pure libert philosophique, Marc Tullius Cieron,
il sentit ses projets vents et voulut se chercher line
base dans ces Gaules du Sud oil il avait sans doute des
attaches inconnues. Attaqu en route par Marc Antoine,
qui faisait ses dbuts de rude soldat, il fut dtruit d'un
seul coup. Le hros des runions secrtes sut mourir sur
le champ de bataille (62).

Mais l'important ce n'tait pas ces misrables querel-


les de parti au milieu d'une oligarchie dchue que le
prince numide Jugurtha, l'ayant pratique, couvrait de
mpris en la condamnant d'une faon gnrale : la
cit vnale et destine A bient6t prir si elle avait trouv
un acheteur . C'tait la poursuite de ce conflit ouvert
par Mithridate, continu par les pirates anonymes, repr-
sent mme par la dfense opiniAtre des gens de Myti-
Mlle, qui devait dcider si l'Orient reprendra les formes
de la basilia indigne ou s'il russira A les imposer
enfin A cette Rome elle-mme, qui souffrait chez elle des
dsavantages d'un pouvoir temporel et divis, dnu
de tout sens philosophique comme de toute sanction reli-
gieuse. Ajoutons que, dans la ville mme, ceux qui it
Athnes, A Rhodes, en Asie avaient suivi les leons d'un
268 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT1

Antiochus, d'un Znon, d'un Molon, d'un Posidonius.


d'Apame, ceux qui lisaient les livres rapports d'Ath-
nes par Su11a, qui se pntraient d'une Ame absolument
trangre, domine par l'amour des formes parfaites,
d'un ct, et sduite par les arcanes du mysticisme orien-
tal, de l'autre, se rendaient bien compte gull y avait
changer autre chose que le cours des magistratures et
les attributions des tribuns et du Snat.

Ds 75, alors que la Bithynie et Cyrne avaient t c-;


des h la Rpublique, le Sleucide Antiochus vint A. Rome
demander d'tre reconnu contre l'ambition de l' Arm&
nien Tigrane, autre exponent de la revanche perse. On
hsita h le soutenir, mais on accepta le cadeau des deux
provinces que .des proconsuls allaient administrer direc-
tement, et on savait les concussions qui s'annonaient
ainsi. Celui que Sulla, aprs sa victoire, avait laiss sur
place, Murena, s'tait signal en dtruisant quatre cents
villages.
Mithridate, qui avait runi dans son harem la fille de
quatre ans d'Ariobarzane ses autres femmes i et qui
avait mari sa propre fille Tigrane 2, alors que tel de
ses fils, nomm aussi Mithridate, itait destin rgner
au Caucase, sur les Colches, et rautre, Macharis, 1.6-craft
du Bosphore, se mit de nouveau en campakne, sacrifiant
h Zeus Stratios et lanant en l'honneur de Poseidon un
quadrige aux chevaux blancs dans les ondes de la Mer.
Cette fois, ct des Scythes et Sarmates, milt ces
Roxolanes qui, sous leur chef Tasios, furent battus par
Diophante et Noptolme, les gnraux du roi, les Cher-
Dont une afilsienne et une Chiote (t'lutarque, Lucullus, XVIII,
3 et suiv.).
2 Sur sa Tigranocerta (il y eut ensuite une Vologsocerta, Pline,
Hist. Nat., VI, 30), habitte par les citoyens de douze cits hell-
niques dtruites, et PArzanna, conquises par Lucullus, en, mme
temps que sur la capture du roi, Eutrope, VI, 9 ; Strabon, XI, my,
15. La ville fut elle-mme dtruite par Lucullus; ibid., XII, n,
9, et Plutarque, Lucullus, XXVI. D'aprs Justin, Mithridate solli-
cita les Gallo-Grecs, les Sarmates et les Bastarnes ( XXXVII et
suiv.).
CHATITRE XXV 269

sonites de Skiloure et de son fils Palakos 1, et les


Dandares, voisins d'Olthhakos 2, ii avait les Galates
Djotare, les Armniens et leurs voisins montagnards,
de tous les. clans 3. Le roi avait arm et exerci les siens
la romaine 4 et avait obtenu des secours romains de da
part de Sertorius, rebelle en Espagne 5. Encore une fois,
les immigrs romains furent massacrs.
Lucullus alla le chercher, sans craindre cette fois
laisse derrire lui une Gr,ce sensible aux offres du roi
ennemi. Archlails tait avec lui. Sous les niurs de Cyzi-
que, les deux armes se rencontrrent et, comme Mithri-
date n'avait plus la domination de la Mer, il dut retirer
ses troupes affamies. alla chercher un refuge chez Ti-
grane, et, comme Machars avait fait acte de soumission
aux Romains, le rle de protagoniste revint cet Arm-
nien qui, retenant, du reste, aussi des Grecs sous ses dra-
peaux, imitait Alexandre4e-Grand jusqu'a se batir Ti-
granocerta une capitale. Il Rail, vainqueur des Parthes,
si fort qu'en regardant ddaigneusement l'arme venue
sur la piste d'un nouvel ennemi, il la dclarait trop nom-
breuse pour une simple ambassade. Si l'arme ennemie
se dispersa sans avoir combattu, si la rsidence de ce
roi d'Asie , de ce roi des rois , maltre de la Syrie,
de la Phnicie, comme de la riche Gordynie, aussi de la
Sophne, abondante en diadmes, et servi par quatre por-
teurs 6, fut conquise avec le concours de ces habita its
grecs, des exils impatients, les lgions ayant pass pour

Strabon, VII,, iii 17-18 : IV,


2 Plutarque, Lucullus, XIV, 1.
3 Voy. Appien, Guerie contre Mitridote, 69: ZaueofiaTiv 'o'1 Bacri-
1stot v.21 'Igtrrec Ii4e.xXdlot xal 9pxv ira Tivy) 7capi Tv "Icrzpov
A.T.p.ov obtorkti xal 111:1 T.O.k8E BaaTpvat, &Xxii.m;)-
Tatov at'rraiv yivo. Notons le Scythe Olkabas, 69,1e Scythe Sobadakos,
Voy, aussi les Agares scythes, de Triarius, gurissant avec du
venin de serpent. 88. Un ami gaulois s'appelait Bituit; ibid., 111.
4 Plutarque, Lucullus, VII.
Plutarque, Sertorius, XXIII-XXIV.
O Eutrope, VI, 13 ; Blutarque, Lucullus, XXI. Il avait transport
des milliers de Grecs en Msopotamie et avait fix, dans des buts
de commerde, les Arabes errants (ibid.).
270 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

la premire fois l'Euphrate, les deux chefs couronns


de cette opposition contre l'ambition et la corruption
romaines adoptrent les habitudes migrantes de leurs su-
jets pour reprendre tantt sur un endroit, tantt sur un
autre, une lutte qui &aft devenue aeur mission historique.
Bientt, ds 67, l'tat de choses A Rome permit, en mme
temps que l'impatience des soldats extenus, au com-
mandement de cette expedition A. travers les regions de
la lgende et de la fable la possibilit de tirer les conse-
quences de cette pope digne d'tre raconte autrement
gu' travers les interstices des discordes civiles d'un in-
trt purement personnel et aussi peu dignes d'attention
que les intrigues de Paris pendant le Directoire, au mo-
ment o la victoire couronnait des armes francaises
autonomes en train d'imposer un ordre rvolutionnaire
it l'Europe.

Mais une entreprise contemporaine devait mettre de-


vant les rois ,allis, politiquement dj confondus dans
la mme notion de la monarchie orientale authentique,
un adversaire digne d'eux. La domination des pirates,
marchands d'esclaves, s'tendait jusqu' la Sidle, avec
des apparitions A Brindisi et sur les ctes de l'Etrurie,
comme celles des Arabes au ,dbut du moyen Age 1 ; elle
coupait les transports de bl dont se nourrissait Rome et
cette Italie qui &tali en train de dtruire la classe, d'une
si haute importance militaire, des producteurs agricoles
libres. Cesar fut un moment leur prisonnier, Pompe fut
envoy pour rtablir la libre circulation. Mais ce n'tait
pas mine charge ordinaire. De nouveau le danger public
avait impose la monarchie, filt-ce mme A. titre tempo-
raire. Ce jeune general, qui poursuivait cependant des
buts qu'il ngligeait de cacher, fut et-66 done imperator
pour trois ans, au-dessus de tout autre pouvoir, mme
celui des rois ; vingt-cinq lgats fonctionnaient sous ses
ordres ; ses pouvoirs financiers et administratifs 'St-client

1 Voy. aussi Strabon, XIV, v., g 2.


CHAPITRE XXV 271

tout aussi illimits que sa comptence purement mili-


taire. Encore un roi des rois , dit l'historien grec de
cette laboration de la monarchie romaine I.
L'exprience russit cette fois encore. Le chef unique
termina par des pendaisons en masse et en mme temps
par des mesures de consolidation : fondation de chft-
teaux, tablissement de colonies (telle Soli, devenue Pom-
piopolis), dans les gorges ciliciennes, repaire des
voleurs de la Mer, ce dvergondage dangereux que le jeu
normal des magistratures se surveillant et s'entrecho-
quant n'aurait jamais pu empcher. Il brDla, dit-on, plus
de 1.300 barques de pirates 2 C'est k cette poque que la
Crte et Chypre furent inscrites au nombre des provinces
romaines 3. Comme Mithridate tait encore debout, la
mission fut confie au mme organisateur de rduire cet
ennemi tenace, ayant, dans ce but aussi, le commande-
ment de toutes les armes, sauf celles de l'Italie, me-
sure de prservation pour empcher l'avnement, dans le
jeune aristocrate , d'un nouveau Sulla.
Devant lui, la lgre cavalerie du roi vagabond s'effaa
du ct du Caucase. Le projet qu'on attribue Mithri-
date de se lancer au milieu des Thraces pour chercher
l'Italie 4 appartient sans doute une autr3 date,
alors qu'il pouvait avoir des liaisons utiles avec
les Italiens en mouvement, avec Spartacus, avec Ser-
torius 5. Pompe n'hsita pas h. se lancer dans une
folle entreprise, qui fut pour lui ce que l'Egypte allait
tre pour Bonaparte, chez ces Colches, ces Ibres, ces
peuples nouveatx dans les guerres mondiales, qui hber-
geaient le fugitif d'une gloire si dramatique.

Appien, Guerra cold re Miihridut.s. 94: oa84 8mcras 6Icraitov.


2 Strabon, XIV, in, 3, 8. Cf. ibid., XVI, n, 18, 20.
L'ile de Ohypre avait appartenu jusqu'alors Ptolorne, roi
d'Egypte ; Strabon, XIV, vi, 6. Antoine devait en faire don it Clo-
piltre et It sa sceur Arsino (ibid.).
4 At& 6p4x/Iv etc Mcocc8oviatv acci Sat Maxsavon sic Ilatovac ix6cad)v,
intepsX0eTv sic Tiv 'ITaXIctv "Ca eDarst.2 6frri ; Appien, Mithridates, 102.
Cf. Florus, III, 5 (qui traduit ce modle grec).
5 Cf. ibid., 109 et Plutarque, Pompe, XLI, 2.
272 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMA.NITE

Descendu en Syrie, il rvera des rives lointaines de


l'Arabie et pntrera jusqu' Ptra. Les rois ennemis,
rduits au dsespoir, trahis par leurs propres fils qu'ils
faisaient gorger de sang-froid, ne cherchaient qu' sau-
ver leur vie. Tigrane abandonna ses conqutes et paya une
amende de 6.000 talents d'argent ; il acceptait comme
roi de Sophne son fils rebelle, Orode 1. Personne ne leur
venait en aide : les rois scythes, auxquels Mithridate
offrit ses filles, se drobrent. Pompe, sduit lui-mme
par les souvenirs d'Alexandre, dont il suivait les traces,
,eut le loisir de construire dans ces rgions lointaines une
Nicopolis d'ternelle mmoire, une Diospolis remplaant
Cabira, une Pompiopolis, une Magnopolis h la place de
l'Eupatoria royale 2. Antiochus, roi de Commagne,
son voisin de Mdie ressuscite qui s'appelait Darius, le
roi d'Albanie, Artocs (Ardachs, Artaxerxe), celui
de l'Ibrie se soumirent 3, lui firent l'hommage. Jusqu'au
Chersonse europen, dans Pomp& les barbares 1.6\76-
raient Rome, et les cits scythes de Thodosie et de
Nymphaion se soumirent h son pouvoir. Enfin la nou-
velle arriva que Mithridate, combattu par son fils Phar-
nace, auquel avait t promis l'hritage du Ore malheu-
reux, s'tait empoisonn avec ses filles. On le comptait
-chez les siens comme le seizime hritier de Darius 4.
Puis Pompe, 'libre de ses mouvements, assur du con-
tours des Parthes, transforma la Syrie en province
romaine, cartant les droits d'un dernier roi mendiant.
Il se dirigea vers la Jude, oil la ligue de Maccabes avait
longtemps combattu contre ces rois de Syrie, hellni-
sants, convertisseurs et tyrans, qui avaient rduit en
ruines Jrusalem. Aristobule, roi des Judaei , devait
tre train dans le cortge de triomphe, avec le jeune
.1 Cf. Plutarque, Pompe, XXXIII, 31, 40. Un autre Orode tait roi
des Parthes. Florus crit Horoles, comme s'il s'tait agi d'un nom
thrace.
2 Strabon, XII, in, 39.
3 Eutrope, VI, 14. Un Aristarque fut tabli comme roi en Col-
chide (ibid.).
4 Ibid., 109-112, et Plutarque, Pompe, XLI, I 2.
ClIAPITRE XXV 273

Tigrane, et la femme de son pre, avec la sceur de Mithri-


date et des princesses scythes. Le roi d'usurpation
Janne, qui s'affublait du nom d'Alexandre, se dclara
vassal de Rome comme ses antcesseurs l'avaient t de
Babylone, d'Assyrie, d'Egypte 1 Artas, roi des Naba-
teens, envoya les presents de l'Arabie.
L'Egypte, tombe sous le rgne de l'histrion incapable
qui reut le nom d'Aultes, le joueur de flte , avait
fini par chasser ce ridicule tyran, donnant le pouvoir A.
une de ses filles, marie d'abord A. un Syrien quelconque,
puis i Archlafis, qui prtendait tre le fils de Mithri-
date. Pompe rappela de son exil le roi lgitime, qui tua
fille et gencli.e 2

Revenu A Rome, le vainqueur de l'Asie et le rcupra-


teur de la Mer, celui qui, d'aprs l'inscription appose au
temple de Minerve, avait'soumis les pays de la Motide
h la Mer Rouge 3, l'homme qui, aprs Sulla, avait rendu
les plus grands services A sa patrie, sinon h la civilisa-
tion humaine, tait en danger d'tre accuse de malver-
sations. Lucullus et tout son parti s'opposaient h. la rati-
fication de ses mesures. D'un autre cfit, la plebe, accrue
d'lments ruraux appauvris, qui continuait A disposer de
Rome, prte h. sortir, le couteau h. la main, dans la rue,
n'avait pas participe au gain des expeditions heureuses
en terre lointaine. Elle rclamait ces rformes d'ordre
materiel qui taient la seule preoccupation d'une
immense multitude sans religion, sans education, sans
discipline, prte toujours A pricliter par ses dsordres
le rsultat des sacrifices faits par la partie saine de la
nation qui tait l'arme : on l'avait bien vu A roccasion
de la hardie entreprise d'un Catilina. Dans les tribuns
restaurs par Pompe et Crassus elle avait retrouv ses

I Voy. Boucher-Leclercq, ouvr. cit, p. 423 et suiv.


2Strabon, XVII, 1, 11.
3a Terris a Maeotis ad Rubrum Mare subactis ; Pline, Hist.
Naturalis, VII, 26. Il insra aussi le nom des Bastarnes dans la
liste des nations vaincues (ibid.).
274 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

chefs 1. L'envie .de Cesar, enferme dans une humble pre-


ture d'Espagne, s'offrait h. servir cette cause : il organisa
des distributions de terres en Campanie, au profit des
peres ayant trois enfants et, lorsque le snat fit mine
de la combattre, il refusa de traiter avec un autre organe
que le peuple lui-mme runi en cornices. On dut pr-
parer des jeux, des distractions nouvelles pour le maltre.
anonyme. Et en mme temps les publicains obtinrent
reduction du tiers de leur prix de location.
On excutait ainsi les clauses d'un contrat non crit
qui, pour eviler des conflits an-ties, avait runi l'orgueil
lgitime de Pompe, le desk ardent de s'imposer qui dis-
tingue A ce moment Cesar, perdu de dettes comme Cati-
lina, menace par ses cranciers, indifferent jusque-l aux
details des charges qu'il briguait pour arriver lui aussi
cette cime d'une carrire rpublicaine qui tait la dic-
tature, au souvenir ineffaable de SuIla et enfin aux
grands moyens pcuniaires de Crassus. Une association
politique pareille celle de ces publicains .qui mettaient
ensemble leurs capitaux pour exploiter une province
cette fois c'tait Rome elle-mme, avec toutes ses gloires
et toutes ses richesses, qui tait l'enjeu. Il y avait eu dej
des triumvirs pour le partage des terres ; il y en eut pour
la jouissance du pouvoir.
Chacun des trois membres de l'association conclue en
60 et cimente par le mariage de Pornpe avec la fille de
Cesar devait avoir une arme. Pornpe se rserva les
troupes d'Italie. Attire par le mirage de l'Orient, Crassus
demanda la faveur, fatale, de se perdre dans le desert
touranien des Parths du roi Orode (Hyrods), ces Tou-
raniens polygames, aux femmes voiles, au culte des
grands fleuves, aux coutumes funeraires conserves par
les Parses d'aujourd'hui, qui en conservent mrne le nom,
en donnant leurs morts en pture la nu& des cor-
beaux 2. Au lieu de dieter la paix Sleucie, il perdit,
Salluste, Catilina, XXXVII-XXXVIII.
2 Justin, XL. Mithridate, leur roi, eut comme Ills Orode, qui vain-
CHAPITRE XXV 275

n'ayant pas suivi les conseils du roi d'Armnte Arta-


baze son arme et sa vie 1
Les Touraniens dtruiront cette arme, dnue de
moyens de subsistance et d'eau, A. Carrhae, oft le chef
mme de l'expdition resta parmi les morts 2. Csar,
jaloux de la rputation acquise comme gnral par son
associ et parent, demanda et obtint les Gaules, o tout
dernirement il y avait eu les prtentions des Allobroges,
caresses par l'intrigue de Catilina 3, puis l'agitation mi-
gratoire des Edues et des Squanes, tout au Nord, contre
les envahissements des Teutons rhnans d'Arioviste, rot
par la volont de Rome et ami de la Rpublique 4, que
la Gaule appelait des Germains : de fait les Suves, ayant
comme rserve au fond des terres les Usiptes et les Ten-
chtres, les Triboques, les Nmtes, dont le nom rappelle
le sobriquet donn par les Slaves h la race, les Vangions,
les Sduses, les Segui , les Condruses , les Mara-
mans mme 5.
La province mridionale, dont drive la Provence,
pouvait tre incommode par ces mouvements, et elle
offrait, avec les facilits de communication par les villes
grecques du littoral, une excellente base d'action. Sans
compter les conflits rcents avec les Galates d'Asie, la
guerre contre cette race celte. jadis dominatrice du Nord
italien et associe d'Hannibal, tait une ancienne tra-

quit Crassus. Pacor, fils d'Orode, envahit la Syrie, mais petit par
les Romains. Le fils meurtrier d'Orode est ce Fraata qui, pendant
des annes, fut mi perfide ennemi de Rome.
1 C'tait un poke et un historien. Plutarque, Crassus, XIX.
Sur Arianne, phylarque des Arabes, ibid., XXI, 1. Son fils Pacor
pousa la sceur du Parthe, ibid., XXIII, 1. Sur les tambours parthes,
ibid.
2 Florus, III, 11.
3 Salluste, Catilina, XL et suiv.
4 De bello gallico, I, xxxv, xxxm. Sa mort, III, max... Cf. Un Ario-
viste gaulois ancien, dans Florus, II, 4.
5 Ibid., I, m. On se demande si les Tulingi (cf. les Astinges, etc.),
qui, avec les Boii, se trouvent it ctot des Helvtes (ibid., I, 'my
cf. xxvm-xxix), ne portent pas un nom germanique. Un des chefs
sueves, Cimberius (ibid., xxxvu), rappelle les vieux Cimbres.
276 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

dition romaine, et une vieille chanson employe par Tite-


Live, l'historien de l'apoge de sa nation, clbrait la
Meuse de Rome contre les farouches guerriers de Bren-
nus. C'tait done, il est vrai, une guerre voulue, une
guerre d'opportunit, rclame par des motifs politiques,
de parti et personnels, mais aussi une guerre qui, plus
mme que celles d'Asie, avait une atmosphre.
Ce fut un dur labeur que les premiers empitements
sur les cits-nations gauloises (Boia, Vntia), assez soli-
daires, riches, vivant d'aprs des coutumes trs
anciennes, ayant h leur tte une c/asse dominante de
chevaliers, comme le chef d'une rvolte gnrale, Ver-
cingtorix, roi lu, nergique et intelligent. Des chefs,
des vergobrets annuels 1, des rois comme Divitia-
cus et Galba, chez les Suessiones, Cavanirus ou. Corn-
mius, ailleurs, rgnaient (regnum, imperium, dit Csar)
sur des civitates et des pagi dont se composait l'organi-
sation gauloise, assez avance. Tout ce monde, dispers et
cependant solidaire, tait en plus reli troitement au
culte druidique, immmorial.
D'autres emprises devaient fatalement suivre. D'une
anne h. l'autre, Csar eut devant lui des adversaires nou-
veaux. Aux diffrentes places de ses campements d'ag-
gression ou de dfense, jusqu'aux Belges mls de Ger-
mains, aux lointains Armoricains, d'un ct, et aux bar-
bares du Rhin infrieur, de l'autre, et il se confia
mme A des vaisseaux destins aux mers du Sud pour
dcouvrir, les armes h. la main, le secret des Iles Cassi-
trides, habites par les Celtes indomptables de l'opi-
nltre Cassivelaunus, il recevait des informations
inquitantes sur ce qui s'organisait contre lui, comme,
auparavant, contre tous les grands serviteurs de Rome

1 Summus magistratus quem vergobretum appelant Haedui, qui


creatur annuus et vitae necisque in suos habet protestatem
ibid., I, XV/. Cf. le bretvalda des Anglo-Saxons. Csar cite aussi
des oppida (le sens chez les Bretons, ibid., V, xxx. Des casae con-
vertes de ehaume, ibid., V, man. Pour l'organisation en gnral,
VI, xi et suiv. Un roi Balanos vers 160, Tite-Live, XLIV, xiv.
CHAPITRE XXV 277

ingrate, dans ce centre d'intrigues qu'tait devenue la


Mtropole du monde. Il s'obstina A poursuivre son ceuvre,
qui devint un des plus grands faits dans le dveloppe-
ment de l'humanit 1 En 52, il pensait A revenir, lors-
que l'apparition de Vercingtorix le rappela pour donner
un dernier coup A la resistance d'une race toute neuve,
au moins dans ses grands foyers anciens, pour la suje-
tion. Dans sa citadelle d'Alsia, apres quelques mois,
celui qui incorporait l'amour des Gaulois pour la liberte
se rendait aux Romains. Cesar avait supprim ainsi, non
seulement la possibilit de dveloppement d'une civilisa-
tion nettement caractrisie 2, mais il avait aussi empch
la barbarie germanique de filtrer pacifiquement par ce
seul canal possible des Gaules 3.

Pendant ce temps, Pompe ne faisait que correspondre


A un clsir general en prparant la monarchie pour lui-
mme, qui paraissait, de fait, en tre le plus digne'.
Comme A l'poque o Sulla commena ses rformes,
l'ordre legal avait cess : pendant huit mois 11 n'y eut
pas de consuis A. Rome ; le tribunat n'entrait pas dans
les plans du rformateur. Imperator dont le pouvoir avait
t prorog par un Snat docile, sans qu'il eilt une cam-
pagne A. poursuivre, mais seulement le devoir de garan-
tir l'approvisionnement, Pompe refusa la dictature qu'on
paraissait vouloir lui offrir 5 : il savait bien l'opposition
que ce projet devait soulever et connaissait la personne
mme qui l'aurait suscite et conduite. Il fit meme mine
de vouloir se retirer.

t Csar avait employi des Numides, des Ibres, des archers de


Crte ; ibid., II, vn, x, xxiv.
3 Voy. notre communication dans les comptes rendus de l'Aca-
dmie de Lyon, anne 1923.
3 Cf. avec le vaste livre classique de M. Camille Jullian, Histoire
de la Gaule, Albert Grenier, Les Gaulois, Paris, 1923.
4 Voy. Appien, Guerres civiles, II, 20: Kai noaoi TO5TO I dai,Xou
SLEXCaOUV 6'CL 1.1.6V0V dll Tivomo,soiptamov hr.: Tol TrIpo5cri xxxoT I) ts.6-
loccpxo 4oucrIa.
e Ibid., 22.
278 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

Cet tat de choses, appuy sur la prsence indflnie


des armes auxquelles m'ame proie nouvelle ne pouvait
tre offerte, car depuis longtemps avaient accept leur
sort les Scordisques, les Thraces voisins du DAnube, ces
durs ennemis de l'ordre, done de Rome, dont les efforts
taient dcrits dans les livres perdus de Tite-Live, les
Boii, peuplades qui dominaient la ligne du grand fleuve
menant vers l'Orient europen, et dans les guerres civiles
romaines on rencontre quatre cents cavaliers envoys
par le roi de Norique 1, tait cependant intenable.
fallait dmobiliser . Mais les deux triumvirs rests
l'un en face de l'autre taient des rivaux : celui qui
aurait pu garder ses troupes devait tre le maitre de
l'autre pour raliser la monarchie immanquable.
Pompe consentirait-il le faire ? Qui l'aurait attendu
de la part d'un homme qui avait derrire lui une telle
carrire ?
Le Snat demanda donc A. Csar de quitter le eomman-
dement, son but une fois atteint, et de ne pas toucher la
terre d'Italie en conqurant. Il refusa : pour sa sreti
personnelle, disait-il, deux lgions lui taient bien nces-
saires jusqu'A la prochaine lection des' consuls pour
laquelle il voulait se porter candidat. II s'avanait avec
une brillante suite, chacun de ses adhrents exhibant les
faisceaux auxquels ils avaient le droit 2. Le snat s'enfuit,
le trsor public fut saisi de force 3. Csar eut-il en effet
l'hsitation dont parlent ses mmoires au passage du
Rubicon ? On peut bien en douter. En lui vivaient non
seulement, ct de l'impulsion mme de son gnie actif,
organisateur, les ressentiments de la dmocratie an-
cienne, Tnais aussi il faut bien le reconnaitre cet
esprit de l'Occident, qui commenait A se dessiner, de
caractre populaire, lectif, simple de coutumes, sur-

1 Caesar, De bello civili, I, xvm : a ab rege norico u. C'tait le


roi Vocio, dont la mur avait pous Arioviste (De bello gallico,
I,
3 bid, 16.
8 Florus, IV, 2.
CHAPITRE XXV 279

lout rural, qui ne consentait pas A. s'annuler devant


l'Orient, qui, vaincu par Sulla et par Pompe, avait infuse
l'essence m'eme de son esprit religieusement, solennelle-
ment monarchique.
Cet Orient, directeur de sa pense politique, Pompe
paraissait le chercher en allant s'embarquer pour l'Epire,
comme s'il eilt dout des sympathies romaines, qui, de
fait, ne se dirigeaient vers aucun des rnovateurs de la
guerre civile 1. Bientt accoururent, aupres de celui
qu'elles taient habitues A admirer et A redouter, toutes
les races orientales : Thraces frondeurs, archers crtois,
Galates, barbares du Pont, Armniens et Caucasiens,
gens de Syrie 2. Le vieux elient Ariarate, Matare, fils
de Castor 3, Taxile, l'envoy du roi Mgabate , Ario-
barzane, Tarcondimote, eux aussi a rois de l'Asie , se
trouvaient dans la brillante suite de celui auquel on pro-
mettait la victoire. Il invoquait, en vrai Oriental d'adop-
tion, Aphrodite Nicphore. De son ct, Csar s'installa
en patron d'une Rpublique qui dpendait desormais de
ses gestes. Il gagna si vite le sentiment de sa toute-puis-
sanee qu'il put alter en Espagne s'assurer la possession
de cette province. Le peuple, sans snatus-consulte, en
fit son dictateur pour are recompens par des mesures
d'approvisionnement et des distributions de bl. Puis,
dans onze jours, le dictateur condescendit A tre seule-
ment un des consuls qui devaient prsider la guerre qui
s'ouvrait.
Elle fut breve. Pompe donne l'impression d'avoir t
continuellement poursuivi par le sentiment d'une infrio-
rit que rien ne devait imposer A. son esprit. n avait, en
effet, outre les contingents dj notes, et d'apres les infor-
mations mmes de son rival, avec neuf lgions et des
1 Csar, De bello ciuili, I, 34.
2 'bid., III, 4. Des Germains meme s'y rallirent. Cf. ibid.,
71.
3 Cf. Plutarque, Lucullus, XVII aton, XV ; Strabon, XII, ni,
41. Aprs son ffis Am3rntas vint l'annexion ; ibid., V, 1, 3. Cf.
Valere Maxime, V, externa, 2. La jeune reine d'Egypte, ClopAtre,
-avait envoy ses vaisseaux.
280 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

auxiliaires de Grce, des Gaules, de Capadoce, des Gallo-


grecs, des Germains, des Syriens. Des Balcans lui taient
venus des a Dardanes, des Besses, des Macdoniens, des
Thessaliens , les Thraces de Cotys, avec gon fils Sadala,
et de Rascupor 1. Malgr les premires apparences du
combat de Pharsales, o il avait cru devoir attendre un
rival qu'il ne haissait pas, il fut vaincu A. Philippi (48).
Puis, alors que d'autres, comme le lieutenant de Mithri-
date oppos A Sulla, malheureux A cette mme place,
avaient cherch de nouvelles possibilits de rsistance,
l'homme .qui conservait encore en Europe mme des
noyaux d'arme et auquel obissait l'Afrique, pensa seu-
lement, aprs un moment d'hsitation en Cilicie, o il
eut l'ide de s'enfuir chez les Parthes, A chercher un
refuge prs de son pupille royal. Les vents le portrent
vers la cte d'Egypte, et il fut tu en vue d'Alexandrie
par un dserteur romain qu'avait charg de cette mis-
rable mission un des ministres de ClopAtre 2 Ses adh-
rents, laisss sans chef, s'taient disperss de tous cts :
un fils de Pomp& s'tablit en Espagne et y renouvela
l'aventure sparatiste de Sertorius. Quant A la rsistance
africaine, commence sous les meilleurs auspices, elle
finit bientt par le suicide de Caton, rpublicain acharn,
et par la mort du roi numide Juba. Le jeune Pomp&
eut le mme sort ; son frre, Sextus, seul, put chapper
pour chercher A venger la mort de leur pre.

Csar lui-mme renouvelait les coups foudroyants que


Pompe le premier avait essays A. l'gard des Orientaux,
faciles A dmoraliser.11passa l'hiver en Egypte (dont le roi
reconnu au-dessus des eaux du Nil par sa cuirasse d'or 3,
avait disparu flans une rvolte), retenu auprs de la jeune
reine ClopAtre, fille d'Aults, qu'il avait rappele de
Syrie 4, par des charmes dont on a peut-tre exagr
I Ibid., III, Iv.
2 Sur l'emplacament de son tombeau, Etrabon, XVI, n, 33.
2 Eutrope, VI, 22.
4 Strabon, XVII, z, 11.
CHAPITRE XXV 281

l'action sur l'me froide de ce vieux voluptueux. Puis


tomba sur la Syrie, qui n'avait pas bong, et alla cher-
cher sur les bords de la Mer Noire ce Pharnace qui n'avait
rien de l'initiative et de l'endurance de son pre Mithri-
date. Tous les triomphes pouvaient tre maintenant cl-
bls k la fois 1.
Rome accepta cette brillante victoire avec des senti-
ments trs mlangs. Pendant le grand triomphe ordonn
par Csar, qui eut le bon sens de ne pas se prsenter
comme vainqueur de l'arme lgale, on applaudit au
spectacle de Pharnace fuyard, des assassins de Pon-ipe
punis la brve apparition du nouveau maitre sur la,
cte d'Egypte, mais un silence &A accompagna l'appa-
rition de Scipion, de Caton, victimes de la fatalit, et on
avait vit de rveiller par l'introduction de la figure.
tragique de Pompe des sentiments qui taient encore
trs vivants.
11 fallait au triomphateur une expiation, et elle ne
pouvait tre cherche que dans l'tablissement pacifique'
d'une monarchie accueillante pour tous ceux que leurs
conceptions seules avaient mens dans le camp des vain-
cus. Csar repoussa les invitations de gouverner par les.
armes : un officier dvou au rgime imprial prtend
mme qu'il aurait dclar vouloir pinta mourir 2. Celui
qui tait entr h. Rome la premire fois sans avoir pr-
par des dcrets de proscription avait assez frquent
les hommes et connu la vie pour tre capable de rigueurs
irritantes et inutiles.

I Sur ses rapports avec la Mauritanie de Juba, voy. Strabon, XVII,


12.
2 Ut principatum armis quaesitum armis teneret... Mori se quam-
tiTneri velle ; Velleius Paterculus
CHAPITRE XXVI

Le systme politique de Jules Cesar

Un titre nouveau fut attribu.A. celui qui ne s'tait pas


tach du sang de ses concitoyens, par temperament aussi,
mais non moins dans la conscience que personne ne
pouvait plus se poser en rival du .monarque consacre
par le succes et que des resistances comme celles de
l'Afrique et de l'Espagne, si breves, ne pouvaient pas sor-
tir de leur caractere local. On acclama le pere de la
patrie . Ce n'tait qu'une pithte ; quand il s'agit de la
dignit lui revenant, ce fut la dictature, mais, pour la
premire fois, contre les esprances de certains amis
de la Republique vivant dans son entourage, comme son
fils adoptif Marc Brutus, la dictature A. vie. Le consu-
lat pour dix ans, qui lui fut dcern simultanment, ne
reprsentait qu'un acte d'hommage regard d'un pass
dfinitivement clos ; le maltre n'en voulut pas.
Le dictateur devra jouir de ces elements de prestige
qui avaient entour, des les origines, les royauts asia-
tiques : vtement sacerdotal pour les sacrifices, siege
d'ivoire et d'or. Son nom sera commmor dans les tem-
ples ; ses victoires entreront dans le calendrier officiel,
oil un mois, ju/ius, rappellera son passage solennel
travers l'histoire du monde. On priera dans le nouveau
temple de Cesar et de la Clmence.
On n'hsita pas h. offrir au dictateur, au consul per-
ptuel, au prfet des mceurs, imperator et au
pater patriae , au hros de la paix qu'il paraissait
avoir rtablie pour toujours, le titre de roi, qu'il avait
pun briguer jadis en parlant des rois et des dieux dont
CIIAPITRE xxvi 283

11 descendait 1 Il le refusa comme de mauvais augure,


mais se montra irrit lorsque les tribuns commencrent
des poursuites contre les initiateurs, plus ou moins popu-
lakes, de ce changement constitutionnel. Le diadme
offert par son lieutenant Marc Antoine aux Lupercales,
il le refusa. Peut-tre pensait-il aussi qu'il ne serait pas
un ornement acceptable pour celui dont la volont domi-
nait les rois sujets, les princes clientlaires. Mais les
nouveaux titres qu'il consentit A accepter lui furent
offerts dans le Forum, par les consuls et le snat sans
qu'il se levfit pour les saluer. La majest de l'Asie domi-
nait dj ses attitudes. L'Orient avait la conscience que
les temps de la royaut taient revenus 2
Si vraiment il avait l'intention de venger la dfaite de
Crassus sur les Parthes 3 et de combattre la puissante
confdration danubienne des Gtes, s'il nourrissait l'ide
de revenir par la Scythie et les Gaules 4, - et de fait il
avait envoy sur le rivage oriental de l'Adriatique seize
lgions et 10.000 cavaliers, c'est qu'il voulait donner
par une frontire orientale bien dtermine, sur l'Eu-
phrate, et par la cration d'une ligne de communication
le long de la valle du Danube l'unit territoriale perma-
nente de cet Empire dont il entendait rester le chef uni-
que 3, sans qu'on puisse savoir de quelle faon il com-
prenait son hritage.

1 Sutone, Cesar, VI. Sur sa participation aux complots dans le


genre de celui de Catilina, IX, xiv.
2 Cf. Appien, Guerres civiles, H, , 110-111: xpii TtoRattov 1.tiv ackdv,
Wcrizep v, SomiTtopac xaci aToxpeaopcc xcadv Xci 8crce icrtiv aircol;
-tint &mask; dvdp.crca, TrOv 81 iOviv, acra `Pcup.cctoi TnIxocc, ebecocpu
eivevretv 6acrEM.a... 'Eyxetplac Gop.tx 1/6vov carrot; Stacp4pouqa,
gpyy8 ;cat TO anachtupo grco empteiro 6cartliw. Florus (IV, 2) parle
de la a in theatro distincta radiis corona I.
Cf. Plutarque, Csar, LVIII, 2 ; LX, 1.
4 Cf. aussi Sutone, Csar, XLIV. Sur les origines scythes de lenr
roi Arsace, Strabont, XI, ix, 32. D aprs Velleius Paterculus,
aurait voulu faire de son neveu mox belli getici atque deinde
parthici commilitonem . Cf. les Illgriques d'Appien. Voy. aussi
les rubriques des livres CXXXI et CXXXII de Tite-live.
2 11 s'tait rherv la moiti des candidatures ; Sutone, Cesar,
XLI.
284 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

Cette question, qu'on pouvait croire lointaine, se posa


cependant bientt. Les honneurs dont on l'accablait, dit
Florus, paraissaient tre les infulae qu'on accumule sur
la victime dsigne 1. Des Pompiens avides de ven-
geance, comme Cassius, puis un neveu de Caton portant ce
nom de Brutus qui figurait dj dans l' histoire natio-
nale comme adversaire des anciens rois, tous ces gens
amnistis, admis aux honneurs, s'entendirent pour le
coup dcisif. Le dictateur se rendit A la Curie avant son
dpart pour l'arme, qui devait avoir lieu dans quatre
jours ; des spectacles attendaient le public au thatre de
Pompe, on se prparait pour de nouveaux triomphes,
lorsque Csar succomba sous les coups de poignard des
assassins (15 mars 44) 2.

L'homme avait disparu ; son systme restait : celui de


la dictature sans titre royal, de la monarchie de l'impe-
rator sans terme, devenu sa mort un dieu, le KaTactp 6 0E6;
devenant dsormais la formule officielle en Orient pour
le vainqueur de Pharsale. Mais, comme il n'y avait pas
d'ordre de succession tabli, il fallut payer de nouveaux
et douloureux sacrifices la continuation du seul rgime
efficace.

L'essai naif fait par les criminels politiques, fiers de


leur action, d'entrainer la multitude pour la faire sou-
tenir la partie du snat qui approuvait le meurtre et
entendait en tirer les consquences, tomba. Elle n'aurait

I Quae omnia velut infulae in destinatam morti victimam conge-


rebantur ; IV, 2.
2 Un cho du rcit de ses ennemis se trouve dans Eutrope, VI, 25,
qui parle de son f, insolence des innovations contra c.onsue-
tudinem romanae libertatis , de son usurpation des drafts des
peuples, de son refus de se lever devant le snat, de ses actes
regia ac paene tyrannica 0. Plus tard, d'Auguste lui-mrne il est
dit qu'il se saisit du pouvoir (. rerum potitus a) ; cf. Su-
tone, Csar, LXXIX ; Eutrope, VII, 1. Plutarque mentionne les
statues de Csar qu'une main inconnue avait couronnes (Cesar,
LXI, 3). Une d'elles tait place entre celles des rois, Sutone,
Csar, LXXVI.
CHAPITRE XXVI 285

pas russi mme sans la lecture tragique par Antoine du


testament, si largement favorable au peuple, du tyran ,
sans la rude loquence branlant le Forum de ce garni-
saire qui entendait continuer un des plus raffins parmi
les intellectuels de la nouvelle Rome hellnise. On put
engager seulement des gladiateurs pour la cause de cette
libert sanglante ; la plbe s'arrta mue ; les vtrans de
Cesar, sans courir aux armes, murmurrent. Une opinion
publique indigne rprouvait l'action accomplie contre
un maRre dont le pas ferme n'avait jamais gliss dans
le sang. Il fallut passer du bruyant triomphe aux offres
hypocrites d'une paix qui signifiait seulement l'amnistie.
Les principaux assassins obtinrent mme, eu gard a
leurs talents et k leur situation, des provinces, en Mac&
doine, en Orient, o ils auraient pu se crer des garan-
ties contre une revanche qui tait A attendre.
Si elle ne vint pas plutt,. il faut l'attribuer aux incer-
titudes d'Antoine, qui s'tait dcouvert un rival dans le
fils de la sceur de Csar, presqu'un adolescent, de faible
sant, d'apparenc,e timide, dont le testament de Cesar,
en lui lguant une grande fortune, avait fait aussi un
hritier politique. Entre Brutus, Cassius, Antoine et Oc-
tave on dbattit, sans aucune sincrit, la distribution
des provinces et, par ce moyen, les perspectives d'ave-
nir.
11 arriva mme qu'Antoine, qui avait fait dfendre
solennellement par le Snat sous peine de mort la dic-
tature, et avait progos un dcret interdiSant person-
nellement h. son rival tout acte contraire aux lois, mais
qui n'en tait pas moins rimperator dsign pour la
campagne de Macdoine contre les Gtes, ayant attaqu
Brutus h Mutina (Modne), le snat le fit dfendre par
Octave lui-mme. Celui-ci avait refus un A proprture
vote illgalement par le peuple, mais avait accept
d'tre inscrit parmi les consulaires, d'avoir une statue
d'or et de pouvoir candider pour le consulat dix ans avant
l'Age lgal. Lorsque ces deux ambitions s'entendirent
enfin, ce fut, avec un second triumvirat, contenant la
286 ESSAI DE SYNTHRSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITR

personne insignifiante de Lpide (43), le signal de la plus


odieuse des proscriptions. Les derniers des rpublicains
de thorie ou d'intrt furent tus sans discernement
300 snateurs prirent et 2.000 chevaliers. On gorgea un
tribun, un prteur, au moment o il prsidait les comices,
un autre magistrat lorsqu'il recueillait les votes. Gicron
lui-mme, port sur les listes sans cesse renouveles,
tomba sous les coups des soudards qui l'avaient pour-
suivi jusque dans sa retraite de campagne. Il avait rv,
cet orateur disert, ce moraliste souriant, d'tre, sur la
base des ides de libert, le prsident d'une Rpublique
aristocratique intangible et les ralits s'taient cruelle-
ment venges de ses illusions. Aprs de longues vicissi-
tudes, Decius Brutus venait de succomber, abandonn
par les siens en Macdoine, alors que Cassius gardait ses
troupes en Orient. Avec ce dernier, son frre allait tenter
une rsistance contre rattaque, immanquable, des trium-
virs.
Car 11 fallait trouver une base pour cette association,
qui attribuait h chatun de ses membres un tiers du
monde romain, l'Italie n'tant plus comprise dans le par-
tage, comme tant totalement ruine par les discordes.
Cette base tait morale et lgale, distinguant nettement
ce second triumvirat de celui qui l'avait prcd et qui
Rail une simple potentiae societas 1 Cette fois, ce n'tait
pas une association prive. Avec ce scrupule des formes
qui caractrise Octave, c'est-h-dire en ce moment le Csar
d'adoption, comme le mme scrupule avait caractris
Sulla, on avait fait proposer par le tribun de la plbe une
loi formelle crant des triumvirs dans le but spcial
d' ordonner la Rpublique 2. De l'autre ct, aux
soldats, tout en leur promettant un tablissement dans
dix-huit cits italiques, on montrait l'injure A. venger,
l'assassinat h. punir, le sacrilge h expier contre la per-
sonne, sacre par dcision lgale, de Csar.

I Velleius Paterculus.
2 Triumviri lecti constituendae et corrigendae reipublicae.
CHAPITRE xxvr 287

Les meurtriers accomplissaient cependant, avec cou-


rage, avec persvrance, avec cruaut, en Orient, une ceu-
vre antipathique sans doute, mais d'une grande impor-
tance pour ce procs de transformations qui donnait h.
l'Asie, comme auparavant h la Grce, un rgime de domi-
nation directe, sinon aussi &influence ethnique.
L'un et l'autre fai'saient partie des intellectuels hell-
niss par leur ducation. Cassius avait fait, comme Cia-
ron, des &hides k Rhodes, grande et puissante cit, qui
considrait Rome comme une rivale avec laquelle, au
besoin, elle pouvait se mesurer ; son maltre avait t
Archlaiis, qui lui fut dput pendant le dur accomplis-
sement de son oeuvre. Brutus faisait lever son fils A
Cyzique. Rien ne leur tait tranger dans cette nouvelle
Hellade asiatique, dont il fallait briser le sens d'ind-
pendance, les habitudes d'autonomie, aprs avoir fait
descendre de leurs trnes, de gr ou de force, les rois.
Le prtexte de cette action destructive tait offert par
la rivatt des deux associs avec leurs adversaires poli-
tiques qui s'taient assign, antrieurement ou dans le
dernier partage, ces mmes provinces, de Dyrrachion A
l'Euphrate et b. la solitude des Parthes : Dolabella, qui
finit par se tuer, et Antoine, qui envoyait dj ses Csa-
riens . Les nations de l'Asie se grouprent sous leurs
drapeaux comme jadis sous ceux de Pompe : Parthes
sous ceux de Cassius, cependant ancien officier de Gras-
sus tu h. Carrhae par les mmes cumeurs de dsert 1,
et, en mme temps, avec des Ibres et des Gaulois, des
Galates, des Mdes , des Arabes ; un Cimbre com-
mandait sa flotte, trs importante : Tillius, aIors que
Brutus comptait dans son arme, avec le mme contin-
gent tir de la Gaule e't de la pninsule ibrique, 3.000
Thraces et Illyres, des Macdoniens arms h la romaine 2

1 I' aurait sauv alors, d'aprs Velleius Paterculus, les restes de


Farm& crase.
2 Auguste allait soumettre dfinitivement les Iapydes, les Dal-
mates et les Pons (rubriques des livres CXXXI et CXXXII, CXXXIII-
de Tite-Live).
288 ESSA1 DE SYNTILESE DE L'HISTOiRE DE L'HUMANITE

et quelques Thessaliens, non sans un mlange de cava-


liers parthnes . Mais les cits grecques se montraient
mfiantes, mme hostiles, les vaisseaux gyptiens de cette
Clopatre qui reprsentait l'esprit hellnique dans ce
qu'il y avait de plus sducteur et caressant, tenant la
Mer. Cassius fut impitoyable : Laodice, Tarse furent
rduites en ruines, les villes phniciennes, Tyr, Sidon,
Arad, sur lesquelles s'tait depuis longtemps etendue la
nouvelle onde de civilisation, renoncrent leur auto-
nomie. Dans la Cilicie, les forteresses de Pompe deve-
naient des vines romaines. Les Lyciens, attribus Rho-
des et maintenant dtachs de .cette dpendance, s'taient
aviss de rsister sous la conduite des chefs de leur
koinon traditionnel, leurs villes, Xanthion, Oinoanda,
furent brles, les vivants disparaissant dans le mme
brasier que les morts : dans la premire de ces villes,
ne resta que les femmes et cent cinquante affranchis. A
Patara, Myra, on confisqua taus les objets en mtal
prcieux. Il fallut se soumettre, livrer les vaisseaux,
payer tribut. Dix ans de libert future furent supprims
ces opinatres gardiens du pass. Rhodes avait com-
rnenc une guerre formelle, sous son prytane, son ami-
ral ; assige, elle fut pille, sans pargner mme le tr-
sor des temples. En Asie Mineure, il n'y avait plus que
la volont romaine, bien que les formes du pass eussent
t encore conserves.
Dans sa province macdonienne, Brutus n'tait pas
aussi pleinement le maitre. Au fond, les Thraces avaient
cr plus haut vers les Carpathes une forte royaut dace,
continuant celle des Crtes riverains, qui tendit on
influence, sous Boirebista, d'Olbia, au Nord de la Mer
Noire, jusqu'a Dionysopolis, sur la cte de Byzance.
D'autres rois thraces, chez les Sapes, les Carpiles, comme
les deux frres Rase et Rascupor, qui s'entendirent pour
soutenir chacun un des partis rornains, dtenaient les
valles de l'intrieur et commandaient les passages diffi-
ciles des montagnes. Les anciennes villes macdoniennes,
comme Lysimachia, Enos, Marone, se maintenaient.
CHAPITRE XXVI 289

Rien ne fut chang de ce cert avant cette bataille de Phi-


lippi qui fit, en 42, des triumvirs, sauf dans l'Espagne et
la Sicile, pompiennes, les seuls maltres du monde.
Cassius prit le premier, Brutus se fit tuer : leur arm&
.se rendit, alors que la Mer appartenait leur flotte. An-
toine se substitua aussitt au premier, ajoutant a la
tyrannie et aux concussions de son ,prdcesseur le scan-
dale public de ses relations avec la reine d'Egypte. Ru-
nissant autour de lui tous ceux qui avaient ob4i it Cas-
sius, il adora en chemin les dieux d'Ephese, il admira les
bAtisses de Pergame ; les villes grecques regagnarent une
partie de leurs droits, et leurs charges fiscales furent
allges. Tarse, Laodicee redevinrent libres. Rhodes
obtint, en guise de compensation, les iles jusqu' Andros
et Naxos, ce qui signifiait installer son hgmonie dans
l'Archipel ; les Lyciens furent soutenus. Passant en Syrie,
aprs avoir festoy avec ClopAire dans les cha-
teaux ciliciens, Antoine carta le danger des Parthes, et,
dans cette province, dpouille de ses rois, laquelle
Cassius n'avait pas eu le loisir de toucher, il brisa le pott-
voir des chefs improviss dans les villes. Puis, aprs un
long sjour Alexandrie, il reprit son inspection, nulle-
ment inutile, a. Tyr, en Chypre, Rhodes, dans les villes
d'Asie.

Pendant ce temps, l'Orient restant la partie la plus


florissante du monde civilis, l'Italie agonisait, avee
Rome elle-mme.
Le rgime s'appuyait sur les soldats, et, pour rete-
nir les soldats, il fallait leur donner des terres prises
aux Italiens ; cette fois uy eut opposition A. leur emprise.
Les vtrans eux-mmes n'taient plus contents de leurs
lots. Dans l'incertitude d'une proprit qu'on se disputait
avec acharnement et qui talt au gr des vicissitudes de
la politique de parti, on renonait a cultiver les champs,
et cependant il fallait nourrir cette soldatesque qui
n'tait pas mme romaine, les lgions tant formes it la
hAte, dans la mle des ambitions personnelles. D'autre
290. ESSAI DE SYNTIdS,E DE VIIISTOIRE DE L'HUMANIT$

part, la Sidle, devenue le royaume de Sextus Pompe,


n'envoyait plus son grain. On laissait prir de dtresse.
les misrables eselaves ; ils allaient chercher un mor-
ceau de pain sous les drapeaux qu'ils fitrissaient de
leur misre. Les dtenteurs de terres paraissaient plus
souvent au thatre qu' la place oft les attendait le tra-
vail. On en arriva dens les vines fermer les boutiques,
o ils prenaient ce qu'ils voulaient. Dans l'ordre poli
tique lui-mme, on ngligeait d'lire des magistrats dont
l'autorit tait si faible. On vivait sous la double menace
de la famine et de l'anarchie.
Une raction se pronona sous la 'direction de Lucius
Antoine, qui parait avoir 06, entre ces soudards et ces
raffins, un lment de ralit politiquehonnte.
demanda et imposa que les seuls soldats rcompenser
soient les vainqueurs de Philippi ; il rtablit l'autorit
des consuls, et enfin il interdit de troubler plus loin
l'Italie, d'en recueillir les pires lments pour les rendre
maitres des autres par la conscription des lgions. Les
masses populaires laborieuses ou proccupes au moins
de cet ordre qui seul pouvait assurer l'approvisionne-
ment allrent jusqu'it l'acclamer imperator devant
Octave qui, calme, fort de sa jeunesse, attendait. Les sol-
dats eux-mmes se montrrent attendris devant l'ide
d'une paix assure 1. Un peu plus tard, dans l'apprhen-
sion de nouveaux impts, des pierres furent lances
contre celui qui avait charge de cette malheureuse
Italie.
Le renouvellement du pacte entre les triumvirs laissa
l'Orient it Antoine, maitre de .1a Grce aussi jusqu' une
ligne passant par Scodra, ce quine constituait pas seule-
ment une dmarcation ,d'ordre militaire, mais aussi une
dlimitation de sphres d'influence, entre le Latin, nourri
par les continuelles infiltrations de paysans dpossds,
et le Grec, travaillant depuis des sricles sur la race thra-.
co-illyre. Charg de la guerre contre les Parthes, hritage

Plutarque, Octave, 46.


CHAPITRE XXVI 291

de Csa.r, Antoine crait de nouveaux rois : en Cilicie,


en Pisidie, dans le Pont, qui eut sa tte un nouveau
Darius 1 ; en Jude, oa Hrode commena son rgne,
Hbreu de religion, Grec de langue, Romain de creation ;
il prtendait soumettre ses ordres ce roi de Comagne
qui affichait avec son nom d'Antiochus des prtentions
plus grandes que son territoire au delh de l'Euphrate
aprs avoir tabli Athnes, avec la scour d'Octave, une
Cour de roi des rois , la vieille cit glorieuse, qui
avait eu de son amitie Egine, l'entourait du respect da
l'hritier des basileis p. Plus tard on le vit en Mdie
et en Atropatne, avanant, avec des Gaulois et des Ibres
mme, jusqu' Phraata et faisant, travers des diffi-
cults normes 2, une retraite digne de son pass de sol-
dat ; puis, en Armnie, oa ii enchaina d'or le roi User-
teur Artavasde, fils de Tigrane, le remplaant nomina-
lement par le fils idu dictateur romain .et de Clopitre,
alors son pouse 3, du ct de la Mer Caspienne,
retrouvait les traces de Pomp& 4. Une flotte puissante
croisait dans les Mers soumises sa surveillance.
L'Orient l'appelait Bacchus et sortait sa rencontre dans
l'attirail de ses anciens rites orgiastiques 5.
Plus difficile restait la tAche de son collgue d'Occi-
dent (Lpide avait obtenu l'Afrique pacifiee et il finira
en triumvir abandonn par ses soldats et rduit ses
fonctions de pontife). Il devait carter le jeune Pompe,
qui le vainquit dans.une premire rencontre. Plus tard

I Ibid., 75.
2Il aurait perdu 24.000 soldats.
3 Plutarque, Antoine, XXXIV. u. Strabon, XI, my, 9. A ces ills
il avait donn le nom gyptien de Philadelphe et celui du
grand Alexandre. Le premier Ptolome, succda it Juba comme roi
de Mauritanie. Strabon, XVII, III, 7. Cf. Plutarque, loc. cit. XXXVI,
3; LIV, 3 ; LIX, 12. Il voulait faire de ces fils des rois de M-
die et de Syrie. Un projet de mariage entre la fille du roi des /Odes
et un flls de Clopiltre, Lill, 5.
4 D'aprs les Mmoires d'un de ses officiers Dellius, Strabon, XI,
3, 15. Cf. aussi Tacite, Historiae, et Plutarque, Antoine,
XXV, 2-3, XXXIV et suiv. (mme source).
5 Plutarque, Antoine, XXXIV, 2 (A Ephse).
292 ESSAI DE SYNTRSE DE L'HISTOIRE DE L'HIJMANIT

seulement il le contraignit fuir sur la cte d'Asie, oil,


Milet, il trouva la mort, dans les mmes conditions que
son pre et son frre. Avec cet Occident affam, troubl
de discordes, avec cette Italie qui n'arrivait pas trouver
le loisir de refaire ses forces, avec cette Gaule A. peine
soumise, cette pninsule ibrique toujours isole, avec ce
grand monde germanique auquel avait touch timide-
ment la main puissante de Csar lui-mme, le second
Csar devait affronter il le prvoyait bien les forces
de l'Orient et de la Grce coalises autour de ce monar-
que fast aeux et pourri qu'tait Antoine1. Celui-ci, vaine-
ment invit A venir abdiquer sa situation dictatoriale de
triumvir, puis, comme tant en dehors de la lgalit,
dcrar ennemi public par le Snat, sur lequel depuis
longtemps il n'avait aucune influence, car il exerait sur
ses immenses territoires, par de simples lieutenants, la
monarchie sans formes, crut pouvoir couper court au
conflit en avanant avec sa flotte contre les vaisseaux
ramasss un. peu partout par son rival 2 Avec Antoine
taient venus Bocchus, roi de Lybie, Tarcondme, de la
Cilicie Suprieure, Philadelphe, de Paphlagonie, Mithri-
date, de Commagne, Sadala, de Thrace , et il avait
avec lui les contingents envoys par les Mdes, par
Polmon, roi du Pont, Malchus d'Arabie, Hrode le Juif,
Amyntas, roi de Lycaonie et Galatie . ClopAtre l'ac-
compagnait, desse de par l'tiquette de l'Egypte, Nou-
velle-Isis , lui-mme tant, lit-bas Alexandrie 3,o il
levait des enfants divins, Dionysos couronn de pam-
pres. Bien qu'une arme ft dj runie sur le continent,
devant le promontoire d'Actium, Octave Csar remporta
II portait un sceptre dor et se reytait de pourpre ; Florus,
IV, 11.
2 Plutarque, Antoine, LXI, 1. Octave ne disposait que des contin-
gents orientaux de Djotare et d'Amyntas (ibid., LXIII, 3). Diko-
mas (Dcne ?), roi des Grtes, avait promis son concours k Antoine.
3 II lui avait donn la Syrie, la Cilicie, pour favoriser la cons-
truction en bois de cdre de sa flotte ; Chypre, certaines parties de
la Jude et de l'Arabie ; Strabbn, XIV, v, 3 ; Plutarque, Antoine,
XXXVI.
CHAPITRE XXVI 293

la victoire nouvelle. La reine avait voulu que le triomphe,


qu'elle ne mettait pas en doute, filt sien. L'arme de
terre, intacte, capitula aprs avoir attendu toute une
semaifie. C'tait, tant donnes les forces des armes et
l'exprience des chefs, un miracle de rhistoire, et ceci
sans que le vainqueur eta eu les qualits de sducteur
qui avaient donn Csar les jours heureux de sa car-
rire.
Pour Antoine, ce n'aurait pas t une catastrophe.
Ayant quitt la flotte au premier chec, il osait mane se
prtendre vainqueur 1. La ralit ne lui apparut que lors-
que son ennemi vint le chercher en Egypte mme,
dans son Timonion de Pharos, prs d'Alexandrie, ban
pour son abri, il esprait pouvoir vivre en monarque
retrait 2, pour reprendre ensuite dans la ville son train
de vie habitue/. Mais la trahison se montra contagieuse.
Il se tua, et la reine le suivit au tombeau. Le vainqueur
fit gorger le fils d'Antoine avec sa premire femme et le
Csarion qu'elle avait de Csar 3. L'Egypte devint pro-
vince romaine ; c'est-h-dire que le monarque romain
entrait lui-mme dans la srie plusieurs fois millnaire
des Pharaons.
Mais ce triomphateur adul, autour duquel,. cheval
ou sur un char, on voyait se presser, pieds, les rois de
l'Orient 4, resta ce qu'il avait t jusqu'alors. L'Orient ne
le retint pas. 11 s'empressa revenir Rome, sans au-
cune intention de dresser des listes de proscription, puis-
qu'Antoine n'y avait plus eu des partisans. 11 ne deman-
t Franc tamen Antonius fugam suam, quia vivus exierat, victoriam
vocabat ; Velleius Paterculus. ClopAtre voulait faire passer sa
flotte dans la Mer Rouge (Plutarque, loc. cit., LXIX).
2 Strabon, XVII, I, 9.
3 Sutone, Auguste.
Multi autem reges ex regnis suis venerunt ut ei obsequerentur
et habitu romano, togati scilicet, ad vehiculum vel equum ipsius
cucurrerunt ; Eutrope, VII, 10. Tibre, son successeur, dpouilla
un de ces monarques asiatiques, Archlaiis, dont la Mazaca devint
en son honneur une Csare, comme celles que d'autres rois avaient
nommes en Phonneur d'Auguste (ibid., 11).
294 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

dait pas pour lui, imperator salu par ses lgions,


aucun titre ; il commena par refuser celui de dictateur 1.
C'tait une innovation prudente, tant 'donn l'exemple
de son oncle. Il resta consul 2 sans collgue pendant une
dizaine d'annes. Accumulant les services, celui qui fut
dcor en 27 seulement, trois ans plus tard, du titre d'Au-
0guste,
, crant un culte de sa personne 3, demanda ce-
pendant, h cette date, la disposition de toutes les pro-
vinces o combattaient les lgions. Quand le besoin de
rformes intrieures se produisit, il devint, en 23, tri-
bun vie, tout en continuant ses fonctions consulaires.
Pour la rforme morale, il fut prfet des mceurs. Pour
prsider h la conscription, qui devait donner une base h
l'assise financire de l'Empire, il se fit attribuer les fonc-
tions d'un censeur. Pre de la patrie seulement en
l'an 2 de l'ancienne re, il se faisait renouveler pour
cinq ans, pour le mme terme encore, pour dix ans des
pouvoirs vagues qui n'taient pas la dictature au-dessus
des anciennes magistratures, mais bien la runion de
tous les titres qui pouvaient lgitimer un pouvoir monar-
chique absolu. Etant princeps senatus et il se rservat
le droit de nommer, dans cette assemble, d'abord
ment purifie et rcluite deux sances par mois, aux
calendes et aux ides, sans droit de publicit, des. sna-
teurs ct de ceux qui taient dsigns par leurs
collgues avait ainsi h chaque moment l'initiative
des mesures qui devaient lui servir. La troisime solu-
tion de l'autorit unique, plus dissimule que les deux
autres, Rail done plus commode pour le maitre de ce

Dictaturam quam pertinenter ei deferebat populus tam cons-


tanter repulit.
2 Suetone pretend qu'il voulut avoir deux collgues.
3 Florus pretend que le Snat avait voulu lui donner d'abord celui
de Romulus (IV, 12). Varron (De re rustica, III) cite Ennius qui
affirme que Rome a t batie il y a environ sept cents ans a Au-
gusto augurio . L'explication du a Romulus rex o serait plus nou-
velle.
4 Sutone, Auguste. Le maitre avait pour ainsi dire, son conseil
particulier, non officiel, renouvel deux fois par an.
CHANTRE XXVI 295

qu'on appelait dj orbis romanus 1 Elle resta, pou-


vant se transformer au gr des coutumes, mais gardant
l'empreinte primitive de son crateur.

I Strabon proclamait dans son grand ouvrage que le monde ne peut


Ztre gouvern facilement qu'en monarchie : xcasisily &X),tog
xelv -civ Trj),otccfrsv, 41-rep.ovilv ivi &MT. Oldwasc EL; na.spl. (VI, IV, 2).
CHAPITRE XXVII

La monarchie par ['Occident romain

L'importance d'Auguste ne consiste pas cependant seu-


lament, peut-tre pas mme en premire ligne, dans ce
rglement si habile et si efficace des choses de Rome, si
vite revenues de l'anarchie des acheteurs de lgions, mais
dans la formation d'un Occident qui, avec ses parties
constitutives, assures et galises, avec ses voies de com-
munication traces au prix d'un labeur immense A. tra-
vers des regions barbares qu'il fallait rduire A. la situa-
tion de provinces tributaires , sera pendant longtemps
l'appui dfinitif d'un Empire qu'on ne voulait pas aban-
donner l'Orient.
Il y avait ce moment choisir entre deux directions..
Deux grands ouvrages d'histoire le rnontrent. D'un ct,
le rhteur de Patavium, jadis rebelle, Tite-Live, qui, pour
crire l'histoire des siens et du monde entier soumis A
leur pouvoir, part des plus anciennes lgendes du La-
tium, passe par le souvenir conserv dans les chansons
piques, se proccupe des changements constitutionnels
de Rome et s'attarde aux querelles, aux violences et aux
crimes de ses partis ; s'il touche d'autres histoires ter-
ritoriales et nationales c'est qu'en face d'un Valre d'An-
tium il a le large rcit, fondamentalement grec, de Polybe.
De l'autre, Trogue Pompe, portant le nom de cette
famille qu'il a servie, donne en latin une histoire univer-
selle qui part de Ninus, traverse la Grce et la Macedoine,
traite du passe juif, du roi Damascus Hazal et
Israel, A Moise et A. son fils Aaron pour en revenir
enfin son compilateur Justin l'observe avec ironie
CHAPITRE xxvn 297

k ses pnates romains. Et voici que, dans l'immense


ouvrage gographique de Strabon, continuateur de Polybe-
et auteur.de mmoires 1, la base universelle de cette his-
toire est donne, le monde apparaissant comme notion
unique, par-dessus l'Occident encore incomplet et l'Orient
connu par une longue vie de civilisation. Le genus
humanum est dj oppos chez Florus unus popu-
lus 2,
Cet Orient, le maitre du monde romain n'entendait pas
le ngliger. Il en connaissait bien l'importance et les dan-
gers ; l'esprit hellnique dont ces vastes socits taient
empreintes il le sentait en lui-mme, bien que, comme
le \Terra, il eut le courage d'opposer leur trsor lilt&
raire une littrature romaine, -de formes grecques sans
doute, mais servant par son essence aux buts de l'Etat.
Il chercha restaurer la Grce dvaste et fit de Corinthe
dchue une colonie d'affranchis 3. II releva Troie en des-
cendant d'Ene 4. Pendant deux ans, il fit un sjour
Samos, dont certainement les richesses et le degr de
dveloppement devaient tre grands en ce moment. A
Ancyre, il leva un splendide monument sur lequel
commmorait tous les faits importants d'un vrai rgne
trs long et exceptionnellement fcond.
Le fils de sa seconde femme, Tibre, tablit en Arm-
nie le nouveau roi Artavasde II et obliges le roi des
Parthes, Phraate IV (Hrahat), envoyer des ambassa-
deurs, restituer les trophes de Crassus et donner
comme otages ses fils 5. La Cappadoce fut annexe h. la
mort du rol Archlaiis 6 Puis l'intime du Csar, Agrippa,

1 IX, Lx, 3. II descendait par sa mre de Moapherns, un des-


offlciers de alithridate (XI, n, 18), et d'un prtre de Comana du
Pont (XII, in, 33), mais ses Trot taient les kaaatzol (XVII, i, p.748
de l'd. Didot).
2 une autre version que celle de Tite-Live sur les Tarquins, ibid.,.
V, n, 2.
3 Strabon, VIII, vi, 23.
4 mid, XIII, t, 27.
5 Strabon, XII, r, 4.
Cf. les rubriques des livres CXXXIV et suiv. de Tite-Lire.
298 ESSAI DE SYNTHkSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

alla jusqu'en Jude, accomplissant la fonction d'un en-


quteur general contre des administrateurs habitus aux
prevarications. CaIus Cesar, un petit-fils, fut charg en-
suite de dompter les Armniens, rebelles, et de renou-
veler le pacte avec les barbares de l'Asie centrale. Car-
thage refieurit sous son rgne. L'Arabie fut traverse
dans une campagne de six mois par Aelius Gallus 1, et
l'Ethiopie de la reine Candace de Napata apprit A con-
naitre la puissance romaine.

Mais il porta son attention surtout consolider les


rgions occidentales. Il refit, ci et 1A, les villes dsertes de
l'Italie et de la Sicilie, Rhgium, Syracuse, Catanie, Cen-
toripa ; mais l'ancienne patrie des Samnites, maintes cits
italiennes, punies, restrent dans le mme triste tat, et
en Sicile les troupeaux paissaient sur les ruines de mar-
bre des villes grecques 2
Il fut le premier s'occuper de l'organisation
des terres ibriques. Tout un grand travail de rapide
romanisation fut accompli en peu de temps, aussi
la suite des colonisateurs de Cesar, dans cette
immense. rgion, aux habitants de plusieurs langues,
d'occupations diverses, agriculteurs, prtres, bandits de
profession, qui avaient appris des Phniciens et des Grecs
la grammaire , c'est-A-dire l'criture, et chantaient
leurs lois anciennes mises en vers. D'anciennes cits indi-
Ones furent punies pour leurs brigandages, devenant des
vici; de nouvelles villes s'levrent, Pax. Augusta, Augusta
Emerita, Caesaraugusta, rappelant le pacificateur et le
colonisateur. Turdtans ou Turdules, Celtibres, Lusi-
tains, Basques (Bastetani, Basculi), Gaseous (Vascones),
ils devinrent, par le mlange avec les colons, des La-

Cf. aussi Pline, Historia Naturalis, II, 67 : usque in arabicum


sinum, in quo res gerente C. Caesare, Augusti filio, signa navium...
feruntur agnita ; puis VI, 27. Voy. le rcit de Strabon, XVI, IV,
22 et suiv. (rois Obodas, Artas, Sabus, Ilasa). Pour Candace,
ibid., XVII, I, 53-54. Pour Carthagp, XVII, in, 15.
2 Strabon, VI, n, 6.
CHAPITRE XXVII 299

tins , rduits la vie des cits romaines 1, des togati .


Auguste visita les Gaules le lendemain de la victoire
sur Antoine, en 27, et il y reviendra en l'an 17, s'y arrd-
tant jusqu'en l'an 13. Sa prsence ne servait pas seule-
ment rassurer les populations de la place de sa rsi-
dence ; il choisissait les lieutenants, les vicaires qu'il diri-
geait contre les rgions encore insoumises, ou non encore
assimiles, qui dsiraient entrer flans l'difice complet
de son oeuvre.

La Rhtie fut d'abord attaque par les beaux-flls de


l'empereur ; l'Est, une province nouvelle devait se for-
mer dans la Vindlicie et le Norique. Auguste lui-mme
pntra, tout jeune, jusqu' la Save, h travers des valles
troites dont les habitants, nombreux, taient disperss
dans des hameaux difficiles dcouvrir, cachs dans de
vieilles forts. II jeta des garnisons, cra une flottille sur
la rivire, enleva des. provisions, prit des otages et se
prpara entrer sur les terres des Daces 2. Le tour vint
h la Dalmatie et it la P.annonie, peuples par une nation
de mme souche. Pendant trois ans, aprs les expditions
du consul Marcius, d'Asinius Pollio et de Vibius contre
les Dalmates (prise de Delminium), Lucius Piso com-
battit contre les Thraces, jadis aux prises avec M. Cras-
sus. les Msiens, les Bastarnes d'outre-Danube, sans doute
en Scythie Mineure 3, mais n'osa s'en prendre h ces puis-
sants Daces. En l'an 11, Tibre lui-mme se jeta sur les
Pannoniens et les Dalmates d'au delh de la Drave. Cette
oeuvre victorieuse, permettant de travailler h la chausse
de liaison, tait termine en l'an 8.
Segeste devait tre le point de &part d'une campagne

Strabon, III passim. Des ambassadeurs des dynastes de


Bretagne it la Cour d'Auguste ; IV, vi, 5. Cf. Florus, IV, 12.
t Appien, Illpriques, 22. Il donne le norn des nations alpines.
Des chefs comme Versus, Suarus, Testimus, des villes comme Sync-
dium, Setovia. Cf. Strabon, IV, vi. La liste des peuples vaincus,
d'aprs une inscription, dans Pline, Hist. naturalis, III, 20. Cf.
Strabon, VII, v, 3.
3 Rubriques cites.
300 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

contre les Daces 1 Depuis longtemps la grande statue


d'Apollon qui ornait Kallatis, sur la Mer Noire, tait
Rome 2.
On pensait dj h. faire entrer dans le systme romain
les Marcomans, lorsque, l'an 5 de la nouvelle drer Panno-
niens et Dalmates, Daorizes et Dsitiates se soulevrent.
Ces gens, habitus dj A la langue et aux coutumes de
Rome, tudrent tous les intrus, les marchands h. ct des
militaires. La Macdoine fut envahie ; ils paraissaient
chercher le chemin de l'Italie. Dans le Snat, on enten-
dit cette dclaration du prince que, si on ne prend pas
des mesures, dans dix jours l'ennemi pourra arriver
devant Rome 3. Il fallut employer contre ces tribus
fanatiques, dans lesquelles vivait l'nergie de la race
illyre, ce que Rome avait de plus puissant dans ses
moyens militaires, de plus capable dans ses chefs, Tibre,
Germanicus. A Syrmium, h Salons, Apollonia et ailleurs
on vit les bandes de Pato, chef des Breuques, d'un Pind-
Os. De Siscia, Tibre demanda l'appui des Thraces
fiddles, d'un Rhmtalks, d'un Rascupor, ennemi de
Kotys 4. On combattit jusqu'aux drapeaux 5. Tout ce
monde encore plein de sve fut branl jusqu'au fond
de la Msie et aux gorges des Carpathes.
Csar avait rencontr dj, chez les Suves de la Su-
vie d'Arioviste, chez les Ubiens mls aux Celtes, chez
les Usiptes et les Tenchtres, cette race germanique ,
dj habitude au travail des champs, qui avait des rois
pour les rites sacrs, des dues pour la guerre, et qui ne
formait un corps politique, comprenant plusieurs vici et
pagi, que lorsqu'il s'agissalt d'une conqute ou d'une mi-
I Strabon, IV, vi, lo.
2 Appien, Illyriques, 30. Il numre six villes greeques en Msie,
dont Istros, Dionysopolis, Odessos et alsembrie.
3 In omnibus autem Pannoniis, non disciplinae tantummodo, sed
linguae quoque notitia romanae ; plerisque etiam litterarum usus
et familiaris animorum erat exercitatio... Audita in Senatu vox
principis : decima die, ni caveretur, posse hostem in urbis roma-
nae venire conspectum ; Velleius Paterculus.
4 Dio Cassius, Auguste, LV, 30. -

2 Apud signa quoque legionum trepidatum ; Velleius Paterculus.


CHAPITRE XXVII 301

gration 1 Auguste voulut se crer au moins des clients


dans ces multitudes confuses. L'attaque des Sicambres, la
Waite de Lollius amena la mission de Drusus, qui y
mourut en l'an 9, puis du mme Tibre, qui eut faire
avec tout un monde aux multiples noms nouveaux : Ca-
ninfates, Attuanes, Bructres, Sicambres, Chrusques,
Lombards 2, Semnones, Hermundures. Mon Dieu ,
Ocrit le fidle officier Velleius, employ un peu partout
sous ce chef inoubliable pour lui, mon Dieu, quelle
grande ceuvre fut accomplie pendant l't suivant par It
Csar Tibre 3 Et ce fut vraiment une grande ceuvre
les aigles des lgions se mirrent dans les eaux de l'Elbe,
une flottille navigua sur ce fleuve des plus lointaines
brumes pour entrer dans l'Ocan incomm. Les Germains
eux-mmes crurent au miracle, et tel d'entre eux poussa
sa barque pour arriver la tente de l'empereur et adorer
le dieu qu'il n'avait connu jusque-la que du nom 4, le
Kaisar 5.
Un peu plus loin, au del des Cattes, et bien plus
puissant que le chef chrusque amen Rome et initi
aux choses romaines, qualifl mme comme chevalier,
Arminius-Hermann, rgnait, d'un vrai rgne, ce Mar-
coman, ce chef des gens de la marche Marbode, dont
(cle nom ne peut tre pass sous silence par aucune
hate 6 Sa puissance continuait celle de ce grand chef
thrace, que Strabon dit : Gte , et non Dace, Boir-
bista, au nom de finale germanique, vainqueur des Boles,
des Taurisques, qui venait de prir dans une rvolte de
1 Publice maximam putant esse laudem quam latissime a sui;
linibus vacare agros ; De bello gallico, IV, 3.
2 Fracti Longobardi, gens etiam germana feritate ferocior; Velleius
Paterculus, II, 106. Strabon numre aussi d'autres peuplades
3).
3 Proh Dii boni, quanti voluminis opera insequenti aestate sub
duce Tiberio Caesare ; Velleius Paterculus, loc. cit.
Quos ante audiebam, hodie vidi Deos ; ibid., 107.
5 Il avait eu d'aprs Sutone, une garde germanique.
Sutone mentionne un combat contre les Daces, dans lequel tom-.
/Arent trois chefs barbares.
6 Nulla festinatio hujus viri mentionem transgred debet... Na-
tione rnagis quam ratione barbarus... Certum imperium vimque
regiam complexus animo ; ibid., 108. Cf. Strabon, VII, i, 1 et
suiv.
302 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

ses clients, au moment ofi l'Empire voulait l'attaquer de


nouveau, aprs avoir fait remonter par ses troupes une
de ces rivires qui portaient le nom gnral de Murs 1,
probablement l'Arges. Sous son successeur Cotison, dont
Auguste aurait voulu faire son beau-pre et son gendre 2,
Lentulus battit les Sarmates et, repoussant les Daces de
la ligne du Danube, y tablit des ttes de pont, dont pro-
bablement Drubtis 3. On attribuait Marbode une arme
presque romaine de 70.000 gens de pied et 4.000 cava-
liers. Maitre des dfils vers l'Italie, il disposait des No-
riques, encore incertains. L'arme du nouvel Illyricurn
tait prte marcher contre lui, avec Tibre venant de
l'Orient, lorsqu'clata, peut-tre mme pour le sauver,
la rvolte de l'an 5-6.
Quelques annes plus tard, le mme Marbode tant
maintenant ami d'Auguste, on envoyait Tibre la tte
de Quinctilius Varus, venu de Syrie avec ses habitudes
de chicane, de ngligence et de vnalit dans cette Ger-
manie centrale, qu'on croyait tort dj tributaire , et
qui, se fiant au natum mendacio genus, avait t massa-
cr dans les bois avec des lgions. On parla de la possi-
bilit d'une nouvelle invasion des Cimbres et des Teu-
tons, et il fallut l'intervention de Tibre et de Germani-
cus pour carter ce pril qu'on avait certainement exa-
gr. On vit, avec une satisfaction h. laquelle se mlait un
sentiment de dlivrance, dans le triomphe sur les Ch-
rusques, la femme d'Arminius, Thusnelda, avec son frre
Sigismond et son enfant le pre de Thusnelda tait k
Rome, comme alli des vainqueurs, puis le gendre du
chef des Chattes et un des premiers parmi les Sicambres
qui, Ills d'un Botorix, s'appelait lui-meme Deudorix,
probablement Thodoric 4.

I Strabon, VII, ni, 11, 13 ; V, 2. A son embouchure se trou-


vait la localit de Trasmarisca. Cf. les noms actuels de Murii,
Maramur4.
2 Sutone, Auguste, LXIII.
3 Florus, IV, 12. Des ambassades scythes et sarmates, ibid.
1 Strabon, VII, i, 4. Il cite aussi le prtre des Chattes.
Les lointains Cimbres envoyrent des dons Auguste (ibid., II,
1). Cf. Florus, I, 14.
CHA.PITRB XXVII 303

Auguste avait fait, en mme temps, de Rome, qu'il avait


trouve, ainsi qu'il aimait le dire, bAtie en briques, une
cit de pierres, digne d'tre compare aux mtropoles de
la Grce et de l'Orient. Les temples, les portiques qu'il
eleva, son palais et celui de Livie devaient rappeler aussi
autrement que daris les pages des annales le caractre
prestigieux de son rgne. Dans cette Rome agrandie et
embellie, il ne voulait pas avoir une vague population
nourrie de la lie de toutes les races. Celui qui n'employa
dans les armes que d'une faon exceptionnelle, sur les
frontires du Rhin et de l'Illyrie, les atfranchis, qui vita
le contact des esclaves, mit des bornes A. l'affranchisse-
ment qui menaait de tout envahir 1. Il paraissait vouloir
refaire la souche romaine elle-mme. Pour ne pas all-
cher les chercheurs de provisions gratuites, il aurait
voulu mettre fin aux dmoralisantes distributions de
bl.
Mais, A une poque oil un homme ayant le pass et les
dispositions d'esforit d'Antoine s'occupait A transporter
des bibliothques entires, le fils adoptif de Csar, qui
s'honorait d'avoir parmi ses amis l'historien grec Tho-
pompe 2, de Cnide, eut l'ambition de crer une littrature
entire, pour tous les genres, dans cette langue qui tait
celle du gouvernement gnral de l'Empire 3.
Une histoire nationale de Rome, avec, au commen-
cement, les lgendes de rigueur, masquant les dbuts trs
humbles d'une socit pastorale, avec des biographies de
hros, tires de la lgende orale et des tableaux de guerre,
des exemples de vertu, des preuves d'hroisme venant de
vieilles chansons, fut demande A ce rhteur de Pata-
vium, en pleine marche, gauloise et vente, Tite-Live,
qui n'tait pas n en terre pleine de souvenirs et dont
l'intelligence ne po-uvait pas trouver ces rapports troits

Sutone, Auguste, XL.


2 Strabon, XIV, 11, 16.
3 A la crmonie funabre de Csar, on avait d reeourir aux
vieilles ceuvres de Pacuvius et d'Attilius ; Sutone, Csar, LXXXIV.
304 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

qui font la valeur de l'histoire d'un Polybe. Comme les


descendaient de Vnus par Enas, venu de Troje,
comme tout lien avec ce monde hellnique servait
rehausser la situation des Romains dans le mouvement
d'une antiquit beaucoup plus vieille que leur intrusion,
un poke du Sud italien, Virgile, Romain d'adoption plus
rcente, dut exposer, dans un style correct et non dnu
de pittoresque, l'pope de cet anctre. Sous un rfor-
mateur des mceurs, dsireux de refaire la campagne avec
ses laboureurs actifs, aux huttes riches d'enfants, le
mme chanta le charme de la vie rurale dans des scnes
imites de Thocrite et qu'il intitula, la grecque, Eclo-
gues , et snus le titre, tout aussi artificiel, de Crorgi-
ques , il transposa en posie les vieux prceptes d'un
Varron sur l'agriculture. La vie des riches Romains, au
milieu des affranchis et des esclaves, entre les libations
et les chants, avec, en plus, l'hrolsme qu'il faut pour
parattre sur un champ de bataille et l'abandonner,
fut chante dans une varit sduisante de rythmes par
Horace, commensal de cette classe gaiement corrompue
et on eut, de son gait raffin, aussi la critique du style
courant 'clans un milieu qui courait aprs l'esprit grec
sans le saisir toujours. L'lgie de type hellnique, des-
tine gagner les grAces d'une femme de condition non-
libre, seule accessible aux charmes de cette posie, fut
transpose en latin, dans ce latin de capitale, aux formes
architecturales, correspondant aux colonnes et aux fron-
tons des nouveaux edifices, et si diffrent de l'ancien lan-
gage dlicieusement rude et naf, par toute une srie de
poetae minores, dimt nous ont .t conserves les ceuvres
alambiques d'un Properce et d'un Tibulle. Enfin ce
monde de divorcs', de femmes ayant quitt la rserve
discrte de l'anciehne maison pour paraltre, pour domi-
ner, pour affoler les ambitions et inscrire des noms hails
sur les listes des gens assommer,monde auquel appar-
tenait aussi la Julia, l'Auguste Livie, par la rupture de
son premier mariage avant la _naissance du dernier fils
de ce lit, et surtout cette fille d'Octave et de Scribonia
qui porta l'cho de ses scandales jusqu'A la place de son
CHAPITRE xxvn 305

exil, Julie, trouva le chantre de ses volupts, le rdae-


teur de sa mythologie de chevet dans l'improvisateur au
doux langage insinuant, Ovide, que les scrupules de l'em-
pereur envoyrent aux abords de l'Euxin chanter la tris-
tesse des dserts de glace gtes et sarmates.

L'Occident existait, il tait complet, avec tous ses orga-


nes au moment o, dj assez g, Auguste finit ses
jours, I'an 14 de cette re nouvelle qu'il n'aurait jamais
souponne pouvoir tirer son nom d'un vague prophte
de la Jude., qui devait tre tu en croix d'aprs les lois
de son pays, avec l'acquiescement d'un de ses procon-
suls, pour avoir ouvert A l'fiumanit un autre horizon. A
ce moment, A ct des anciens cultes, partout conservs,
mais de plus en plus formels, A. ct des superstitions
d'Asie, qui arrivaient avec les prtres vagabonds de la
Grande Mre Cyble et de Mithras le rdempteur par le
sang, la religion, cette religion qui appuyait l'Empire et
devait avoir partout ses autels, tait la sienne. On l'avait
vu monter au ciel cornme jadis Proculus ; ses temples,
ses heroa s'levaient, comme jadis ceux d'Alexandre, par-
tout o son rgne avait porte la paix et la prosprit
sa statue d'or brillait Rome dans le temple de Mars,
alors que, lui, il avait cru pouvoir fermer celui de Janus.
Un mois de l'anne, A ct de celui consacr A la m-
moire de Csar, resta le sien jusqu' nous et on cl-
bra annuellement des jeux pour le jour heureux de sa
naissance ; son culte tait clbr d'une faon intime dans
les chambres de ce palais qu'il avait habit, et sa maison
de campagne A Nola, o il avait ferm les yeux, devint un
lieu de plerinage et d'adoration.

Par excs de prudence, tout en favorisant certains de


ses jeunes parents et les fils d'Agrippa, Auguste avait
retard l'acte d'adoption qui, d'aprs le systme inaugur
par Csar et dont lui-mme avait bnfici, devait &si-
gner son suceesseur. Dsigner et non pas nommer, car
l'adoption regardait seulement ce nom de Csar et la for-
tune qu'il recouvrait. Aprs Ia disparition de Drusus, de
306 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

Germanius, de CaIns ,et Lucius Caesar, petits-fils de


l'empereur, il n'y avait qu'une personne pouvant rcla-
mer ce lourd heritage : ce Tibre qui, avant et aprs sa
retraite de quelques annes h Rhodes, oil il s'adonna aux
travaux de l'esprit, avait t un des grands agents de
creation pour cet Occident qu'il fallait tenir ensemble et
imposer plus loin A. l'Orient plus ancien, plus glorieux,
mieux peupl, plus riche et plus civilise. L'empereur en
avait fait non seulement un tribun ct de lui-mme,
mais aussi un collegue dans l'accomplissement de ses
charges d'Empire. Sa succession, habilement prpare,
ne pouvait lui tre dispute par personne.
Mais Auguste &all rest imperator . On le vit
bien lorsque la nouvelle de sa mort atteignit les legions
elles demanderent des recompenses et des changements.
Tibre, adopt par son prdcesseur, qui, nous l'avons
dit, avait vu mourir ses neveux, CaYs et Lucius 1, s'impo-
sa, mme contre la gloire de Germanicus, dont les ex-
ploits sur le Weser, contre les Germains encore insou-
mis, salurent le nouveau rgne et qui alla ensuite en
Orient fait reconnaitre cet ordre de choses dont il n'avait
pas bnfici. Mais le second Auguste, dont la precaution,
peut-tre aussi la philosophie, se dfendit contre tous les
titres dont on voulait l'accabler, ainsi que contre l'appel-
lation de dominus et contre le qualificatif de sa-
cr , touchait A. la fin de ses jours et les campagnes l'a-
vaient fatigue 2. Pendant ses dernires annes, dans sa
retraite de Capre, il avait abandonn tout souci de l'Em-
pire, qui fit ainsi la preuve qu'il pouvait marcher mame
sans la direction prsente du prince . La succession
pouvait Atre discute ds le premier jour dans ce milieu
politique romain qui n'avait plus ni les soucis des dan-
gers extrieurs, ni celui des legions prtes h se disputer
le pouvoir suprme de leurs chefs. La persecution contre

Le Ills d'Agrippa fut tu aprs la mort d'Auguste ; Sutone,


Tibre, XXII.
2 Pline (Hist. naturalis, XXVII, 2) l'appelle un. c tristissimus
homo
CHAPITRE XXVII 307

la famille de Germanicus mort A la peine prouvrent


bien que la stabilit n'tait pas encore en dehors des
successions et des intrigues.
Ce fut cependant (en 40) le fils de Germanicus, habitu
it porter dans les camps cette chaussure de soldat 1 dont
vint son nom de Caligula, qui lui succda, it vingt-cinq
ans. C'tait le premier princeps et dominus il usa
de ce dernier titre qui ne s'tait pas pr4ar pour ses
fonctions, si difficiles. Il mena une courte vie qui fut un
perptuel scandale et que l'pe d'un soldat dut tran-
cber 2. Mais le long rgne d'Auguste, avec sa continua-
tion par Tibre, avait si bien habitu les organes de
l'Etat A fonctionner de concert sans froissement, que la
personne male de celui qui, runissant toutes les digni-
Os, empchait les autres de se les attribuer et de rivaliser
entre eux pour le pouvoir suprme intressait mdio-
crement. Qui pouvait connaltre en dehors des initi4s les
dtails journaliers de cette vie de Cour qui, tout en tant
trs mauvaise, tait au moins plus douce que celle A.

laquelle les monarques de l'Orient, un Mithridate, un


Tigrane 3, les Ptolmes, les Sleucides, avaient habitu
leurs sujets et le reste du monde ? Et, lorsque le frre
dj vieilli de Germanicus, un rudit sans aucun sens
pour ce qui se passait dans son entourage, o on pr-
tend que sa femme alla jusqu' se remarier de son vivant,
Claude, fut install par le snat, qui, cependant, pers-
cut par Caligula, avait espr pouvoir en finir avec le
a principat 4, on ne vit dans le nouvel Auguste que

1 Sur les a milites caligati , Sutone, Vitellius, VII.


2 Sur ses campagnes germaniques, Sutone, Caligula, XLIII-
XLVIII, LI.
3 Sur le roi des Parthes, Vonons, rfugi chez les Romains, voy.
Sutone, Tibre, XLIX. Sur son successeur Artabane, ibid., LXVI.
Son deuil pour Germanicus, Caligula, V. Ses sympathies pour Cali-
gula, ibid., XIV. Un Darius parmi les enfants otages des Parthes,
ibid., XIX. Un succs sur les Chauques, Claude XXIV.
1 Sutone, Claude, X. De fait, pendant deux jours, il y eut Pen-
cienne rpublique. Le peuple ravait voulu et il souponnait le s-
nat de vouloir sa perte (ibid., XI). Cf. Sutone, Claude, XVII.
3O8 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

l'initiateur de ces campagnes en Grande-Bretagne 1 et


jusqu'aux Orcades et h. l'ile de Vecta (Wight), qui
devaient donner l'Empire une nouvelle province 2 et
le crateur de celle de Thrace, o peu peu l'nergie
d'une grande nation s'tait teinte, non sans avoir trans-
mis au rameau septentrional des Daces sa mission.
La folIe tyrannie d'un Nron, fils d'Agrippine, un Alci-
biade couronn, mais sans les vertus du capricieux Ath-
nien, ne fut pas non plus ressentie dans les armes et
dans les provinces. Les vires d'un jeune homme gt par
la conscience exagre des talents qu'il aimait exhiber,
mais l'Orient avait les souvenirs de l'histrionisme d'un
Antiochus, les crimes meme de celui qui fit tuer sa
femme, son frre, sa mre, Agrippine, ne pouvaient pas
porter atteinte au jeu trs compliqu d'institutions assez
habilement combines pour pouvoir suppler au manque
d'une direction suprme. Nron jouissait lame d'une in-
contestable popularit h. Rome, dans ce que Tacite appelle
la plebs sordida ac theatris sueta . Et, lorsque le Batave
Claudius Civilis, rebelle, aprs un prdcesseur, Julius
Paulus, fut amen Rome en chaines, lorsque la mort
de l'Asiatique Polmon et de Cottius, roi des Alpes, laissa
deux nouvelles provinces au peuple romain 3, ou lorsque,
grce aux mrites d'un Corbulon le principal gnral
en Asie on put couronner Rome, dans un thatre
reconvert d'or, un nouveau roi des Parthes dans la per-
sonne de Tiridate 4, en attendant, il est vrai, que les Ar-
mniens fissent passer ses legions sous le joug 5, il y eut

I Sur Adminius, fils de Cynobellinus, roi des Bretons, rfugi


sous Caligula, Sutone, Caligula, XLIV.
2 II conduisit lui-mme au Capitole, marchant sa gauche, le
conqurant, Plantius ; Eutrope, VII, 13.
3 Eutrope prtend qu'il perdit presque la Bretagne (VII, 14), que
Sutone prtend avoir t seulement en danger d'vacuation (NJ-
ron, XVIII). Sur la clades britannica sous son rgne, ibid,
XXXIX.
Sutone, Wren. XIII, XXX. Cf. Pline, Hist. Naturalis, XXXIII, 3.
5 Ibid., XXXIX. Le successeur de Tiridate, Vologse, cultiva la m-
moire de Nron ; ibid., LVII. Un faux Nron parut chez les Parthet
sous les Flavii (ibid.). Cf. Vitellius, II.
CHAPITRE xxvn 309

un tressaillement de fiert dans ces masses qui ne plai-


gnaient pas les victimes et ne s'indignaient pas devant
les scandales. Quand la fin de ce rgne s'approchait (MA,.
on crut que l'empereur se rendrait en Egypte, o il jouis-
sait donc, chez les Alexandrins, amateurs de pompes et
de spectacle, d'une certaine popularit 1
i Plutarque, Galba, II, 1. C'aurait Mk aussi le dsir de Caligula
(Sutone, Caligula. XLIX). Neron aurait aussi rev de rpter les
exploits d'Alexandre-le-Grand aux 0 Portae Caspiae ; ibid., N-
ron, XIX. On lui aurait promis pour sa retraite la couronne de Jeru-
salem (ibid., XL). Au dernier moment, il aurait pens aux Parthes
(ibid., XLVII), et Pline assure qu'il avait entrepris des explorations
pour une guerre contre l'Ethopie (Hist. naturalis, VI, 30). Cf. son
jugement sur Nron, XXX, 1; XXXIII, 18. Cependant le meme
critique svrement l'administration des provinces ; ibid., IV, 1.
On s'en vengeait par des chansons (ibid.).
CHAPITRE XXVIII

Les empereurs des lgions

Les vnements qui se passrent aprs l'assassinat de


Nron par des soldats montrerent que cet Empire civil,
cette delicate et toute-puissante monarchie d'influence,
qu'Auguste avait voulu soustraire l'influence des armes
permanentes qui remplaaient maintenant, d'apres une dis-
tribution dont il fut l'initiateur, les anciennes legions im-
provises sous la pousse des ambitions, que cette reunion
des pouvoirs historiques dans la personne d'un prirtceps
senatus qui pouvait, comme dans le cas de Claude et de
Nron, n'avoir rien de militaire, ne pouvait pas se main-
tenir. Le sens de cet Etat romain tait la garantie de la
paix mondiale, et cette garantie on ne pouvait l'avoir que
par les armes. Ceux qui les portaient en avaient con-
science et, si, au commencement, les caprices et l'avidit
de la garde prtorienne, qui avait volu de l'ancien
entourage arm de Cesar, avait tire profit de la proxi-
mite du tame pour servir les intrigues du Snat et en
tirer le profit, maintenant les legions s'attriburent la
mission de disposer du pouvoir supreme.
Nron avait fini par tre declare ennemi public , et
il prit. Contre la volont des cohortes urbaines 1, un vieux
general, d'une ancienne famille, parent de Livie, femme
d'Auguste 2, et qui prtendait avoir des origines divines 3,.
Galba, proclame d'abord simple lgat du Snat et du
Auguste en avait fix le nombre ti trois seulement (Sutone,
Auguste).
Plutarque, Galba, III, 1. Vindex, le rebelle des Genies, oti
Tibbre avait (IA susciter des mcontentements, en supprimant le
druidisme (Pline, Hist. naturalis, XXX, 1), lui avait dj offert
l'Empire (ibid., IV, 3). islron ravait fait proscrire.
3 Sutone, Galba, II.
CHAPITRE XXVIII 311

peuple romain dont il entendait done restaurer le


pouvoir, fut impose par les soldats des guerres ger-
maniques et britanniques, par ceux qui avaient la garde
de l'Illyricum, par ceux enfin que Nron, moins insou-
cieux des intrts de l'Empire qu'on ne se l'imagine, avait
rassembls pour une campagne du ct du Caucase, chez
les Albains 1
Occupant Rome, malgr les intrigues d'un Nymphi-
dius Sabinus, qui se faisait passer comme fils de Cali-
gula, ce vieillard venu de l'Espagne par les Gaules vou-
lut affirmer de nouveau l'autorit impriale branlante.
Une rvision des rcompenses accordes par Nron h ses
favoris fut ordonne ; pour assurer la succession l'empe-
reur choisit son hritier, Pison, qu'il prsenta aux co-
rnices d'Empire , dont le nom parait pour la premire
fois. La Cour, l'aula, dj forme autour des faveurs, le
snat et la milice privilgie s'unirent au dsir de rgner
d'Othon, un des amis du feu Csar magnifique 2. Les
lgions de Germanie ne voulaient pas de l'empereur lu
en Espagne et dclaraient ne reconnaltre que le Snat 3.
Galba fut tu avec celui qu'il avait adopt six jours
auparavant. On vit h ses funrailles des soldats qui tou-
chaient des lvres sa main en pleurant. Mais son corps
fut abandonn, sa tte jete sur la voie 4.
Les snateurs , crit Tacite, tmoin et critique inexo-
rable de cette dcadence qu'il jugeait d'aprs ses rgles
philosophiqUes, s'empressrent ; on dcerna A Othon la
dignit de tribun et le nom d'Auguste et tous les hon-
neurs des princes 5. E monta, comme Nron 6, au Capi-

I Tacite, Historiae. Cf. plus haut.


2 Son Ore ressemblant It Tibre, on croyait que e'em est le Ins
Sutone, Othon, I.
3 Sutone, Galba, XVI.
4 pour Plutarque, Galba n'aurait t que l'instrument d'un cour-
than Vinius, 'mil prit au mme moment.
3 Accurrunt patres, decernitur Othoni tribunicia potestas et
nomen Augusti et omnes principum honores ; Tacite, Historiae, I,
47.
6 Sutone sait qu'il voulait pouser Messaiine, femme du premier
(Othon, X).
312 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITt

tole et crut pouvoir inaugurer tranquillement un rgne


de capitale. Mais, s'il fut accept par les lgions de Pan-
nonie, de Dalmatie et de Msie, combattant contre les
Roxolans, cavalerie sarmate aux casques de fer et de
peau, si les Iles voisines et la flotte se dclarrent pour
lui, /a nouvelle de son avnement suscita le mcontente-
ment des lgions combattantes. L'Occident avait oppos
dj Galba Vitellius, un chef commode, dont la vie dans
les Gaules tait celle d'un satrape perse ; l'Orient, en com-
menant par les lgions transpqrtes en Msie et en finis-
sant avec le Parthe Vologse, allait proclamer, aprs la
mort d'Othon, le dur soldat d'aventure qu'tait Vespa-
sien ; on parlait dans la Germanie Suprieure de celui
qui avait le commandement dans ces rgions, Caecina.
Acclam empereur ce qui tait le droit des armes
orn du titre de Germanicus, le premier, qui n'tait que
l'instrument inerte de ses camarades et des chevaliers
qui formaient sa suite, descendit travers les cits gau-
loises lui offrant un hommage craintif, et, brusquant les
Helvtes, qui gardaient done leur ancien rle sous la
sujtion romaine, il passa les Alpes en maltre.
Ce n'tait cependant plus des Romains qui combat-
talent entre eux pour le pouvoir suprme Rome. Il
n'tait mme plus question de l'afflux des affranchis et
des esclaves fames parmi les soldats. Les barbares, les
ruraux, pagani, les Rhtes, les Thraces, les Germains, les
Pannoniens, les Bataves, tout un monde de Gaulois, les
Jazyges 1, forms en cohortes et avanant nus, les bou-
cliers sur l'paule, aux sons des chants de guerre 2, for-
maient le contingent de Vitellius. On vit bien le carac-
Ore de ces troupes lorsque les Vitelliens pillrent Rome
vaincue et brillrent le temple de Jupiter au Capitole 3.
Le dernier dfenseur de ce nouvel phmre empereur

I Principes Sarmatarum, Jazygum, penes quos civitatis regi-


men, in commilitium asciti ; Tacite, loc. cit.
2 Cohortes Germanoruimantu truci et more patrio, nudis corpo-
ribus, super humeros scuta quatientium ; Tacite, loc. cit.
3 Dio Cassius, LXV.
CHAPITRE XXVIII 313

fut un Germain. Dans les Gaules, chez les Eduens, un


certain Maricus, un des Boii, se proclamait, non seule-
ment roi, mais dieu 1. L'Afrique voulait un nouveau
roi Juba, dans la personne d'Albinus. Les lgions d'Orient
comprenaient dans leurs rangs des adorateurs du soleil.
Si, entre Romains de naissance, on se hlait d'un camp
l'autre et on partageait les provisions, ces nouveaux
venus apportaient des haines fraiches et violentes contre
ceux qu'ils n'avaient jusqu'alors jamais.vus.
Du reste, ce monde germanique avait relev la cause de
Civilis, apparaissant comme un Sertorius ou un Hanni-
bal et unissant tous les moyens de l'agitation, de la rpul-
sion pour les enrlements romains au prestige des bocages
sacrs, l'envie qu'inspirait la richesse des negotiatores
romains. Jusqu' Bonn et plus loin il se gagna tour
tour Caninfates et Frisons, Tungres, Bructres, Tench-
tres, Ubiens soumis, qui s'appelaient Agrippinenses,
d'aprs le nom de la femme de Germanicus, Cattes, Usi-
pes, Matriaques. Les Gaules paraissaient se rappeler. leur
ancienne libert et elles encouragrent Classicus, prfet
de l'aile des Trvires, qui s'arrogea des droits royaux et,
s'alliant A Tutor, s'assura les contingents des Trvires,
des Lingons, des Nerviens ; il leva avec les enseignes ro-
maines, ct des drapeaux gaulois, la devise de l'Impe-
rium Galliarum. Les sujets participaient ds ce moment,
tumultueusement, aux discordes romaines.
Le monde vaincu manifestait aussi autrement son
emprise sur cette Rome laquelle Auguste avait voulu
conserver ses traditions. Si, dans l'arme d'Othon, qui
se tua aprs la premire dfaite, il y eut un roi d'Asie,
dpossd, le rex Epiphanes, Vitellius, qui arriva sup-
planter facilement un rival dont le seul souci tait celui
de n'tre pas trait comme Galba aprs la mort 2, prit,
Assertor Galliarum et deus (nomen id sibi indiderat) ; Tacite,
Historiae.
2 Ne amputaretur caput, ludibrio futurum ; Tacite, loc. cit. Plu-
tarque traite tout autrement le nouveau Nron et fait ressortir
l'incroyable fidlit que lui portrent jusqu'au bout ses soldats
(Othon).
.314 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

tout en imposant aux chevaliers une tenue qu'ils avaient


-oublie, les allures d'un de ces rois d'Orient. La domus
aurea de Nron paraissait troite et humble celui qui
chevauchait sur un cheval caparaonn, portant la chla-
mide de pourpre violette. Il refusa les titres de Csar et
d'Auguste 1, paraissant vouloir donner un autre carac-
tre A. son autorit, qui devait tre si passagre.
Son rival oriental, Vespasien, qui tirait ses droits aussi
d'une proclamation A Alexandrie, dans des formes abso-
lument rvolutionnaires, non seulement comme empe-
reur, mais comme Csar et Auguste et tous les noms du
principat 2, avait le. mme caractre distinctif d'une
re nouvelle, qui voyait dans Rome un symbole plus
qu'un centre. On l'entendit faire des discours en grec
dans cette grande ville d'Antioche, o il fut reu par le
commandant Mucianus, aprs la reconnaissance par un
prfet d'Egypte, qui portait le nom, significatif, d'Alexan-
dre. A Alexandrie, il consentit faire les gestes archal-
ques qui gurissaient les malades3. On l'avait voulu Csar,
parce que les lgions de Syrie craignaient d'tre changes
avec celles de la Germanie 4. La lgion elle-mme se natu-
ralisait sur la terre oil elle avait pris, depuis longtemps, ses
quartiers. Elle aimait les camps familiers, comme ses
propres pnates 5 et tait aime par ceux qui mainte-
nant, sans distinction de raCe, taient les provinciaux .
Des liens de parent existaient djA, nombreux. L'indi-
vidualit des anciens royaumes transparaissait travers
les formes militaires romaines, ternelle, presqu'im-
mu able.
Mais Tacite pretend qu'il le fit donner sa mere.
2 Caesar et Augustus et omnia principatus vocabula ; Historiae,
80.
3 Sutone, Vespasien, VIII.
Nihil aeque provinciam exercitumque accendit quam quod asse-
verabat Mucianus statuisse Vitellium ut germanicas legiones in
Syriam ad militiam opulentam quietamque Wansferret. Contra
syriacis legionibus germanica hiberna, caelo ac laboribus dura
mutarentur ; Tacite, Historiae, II, 80.
3 Plerique necessitudinibus et propinquitatibus mixti... Militibus,
vetustate stipenkliorum nota et familiaria castra in modum pena-
tium diligebantur ; ibid.
CHAPITRE XXVIII 315

Comme aux jours de Pompe et d'Antoine, tout cet


Orient paraissait vouloir se mettre en mouvement. Son
candidat, qui ne montrait pas une ambition trop presse,
avait l'assentiment des reges inservientes 1 , des
rajahs de cette dominiop romaine, un Sohame, un
Antiochus, rests encore puissants par leur richesse et,
ajoutons-le, par leurs liens intimes avec la population.
Les villes libres se distriburent les rales dans l'entreprise
qui devait commencer. Des vaisseaux se rassemblaient A
Byzance ; l'Armnie, les Parthes s'offraient comme allis.
La monnaie du nouveau Csar fut frappe A Antioche, et
un consell de guerre, confiant la mission de l'attaque en
Occident h. Mucianus, se rassembla A Beryte.
Dans les provinces europennes, les soldats &ban-
geaient des lettres, de Msie en Pannonie et en Dalmatie
malgr l'invasion dace, particulirement hardie, conqu-
rant les quartiers d'hiver et avanant sur /es camps,
c'tait Ia principale proccupation, 6.000 Dalmates
allaient prendre le chemin de l'Italie. Des missaires par-
tirent ensuite pour l'Occident, vers l'Espagne, la Germa-
nie, oii ils gagnarent l'adhsion de ces deux rois des
Suaves clientlaires qui ne portaient pas sans doute des
noms traditionnels : Sido et Italicus 2.
L'arme qui envahit l'Italie n'avait aucun caractre
national : cat des Syriens qui au lever du soleil ado-
rarent le dieu de la lumire sur ces champs trangers il
y avait toutes les langues et toutes les moeurs 3. La popu-
lation regarda avec la mme indiffrence l'effroi du gras
Vitellius et l'approche victorieuse de ces gens qu'elle ne
connaissait pas. On s'amusait comme aux jours de fate 4.
En ralit Rome &all conquise, cette Rome A laquelle
4 Leurs ills avaient dans la pyrrhique devant les Romaini A
?poque de Csar; Sutone, Csar, XXXIX.
2 Sido atque Italicus, reges Suevorum, quibus vetus obsequium
ergs Romanos et gens fidei commissa ; ibid.
3 Exercitus varius linguis, moribus, cui cives, socii, externi inte-
ressent ; ibid.
4 Alibi proelia et vulnera, alibi balneae popinaeque... Velut fastis
diebus id quoque gaudium accederet ; ibid.
316 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

Auguste avait cr une haute conscience de fiert, et


elle ne s'en ressentait pas, ayant l'instinct que c'est dans
l'ordre mme des choses.
Vespasien eut facilement le dessus, un vieux guer-
rier honnte et sceptique, qui tournait en plaisanterie la
tentative de lui donner des anctres, sans ambition sur le
trne o le plaa comme consul, prteur , et sans
doute tribun, Csar et Auguste, un vote du Senat terrifi,
comme sans ambition avant le hasard qui l'avait ravi du
dvouement de ses camarades. On ne pourrait pas dire
dans quel sens il comprit l'Empire qui lui tait chu. En
Orient, o il annexa, non seulement Byzance, l'Achale,
la Lycie, la Thrace, la Cilicie, la Commagne, jusqu'ici
libres, mais l'importante Ile de Samos, la riche et glo-
rieuse Rhodes, avec ses possessions, les terres anato-
liennes, grecques, thraces 1, il laissa h. son fils Titus la
mission de soumettre la Jude, qui, tout en ayant accept
l'hellnisme et ensuite les noms romains (Hercule, Agrip-
pa) pour des rois rsidant en partie A Rome, entendait
conserver tout ce qui tenait une religion si ancienne et
regardait avec horreur les dieux des Grecs et mme le
culte de l'empereur. La prise d'assaut de Jrusalem eut
un assez grand retentissement. En Occident, Vespasien
se garda bien de se mler des discordes qui lui sem-
blaient probablement devoir s'annuler entre elles. Il
assista au duel, en Gaule, entre le mystrieux Csar
d'usurpation, Julius Sabinus, surgi chez les Lingons, et
le neveu de Civilis, Julius Briganticus, puis A l'appari-
tion comme dfenseur des droits de l'Empire de Peti-
Ens Cerialis, h la destruction de la flotte batave par les
Canindfates riverains de la Mer du Nord, au conflit entre
les vainqueurs et les Nerviens, A l'accroissement du pou-
voir de son commandant gaulois auquel on allait offrir
ce mme Imperium Galliarum . Agricola paraissait
travailler en Bretagne pour son propre compte. C'tait
abandonner les provinces A elles-mmes, lgions, provin-
I Voy. Eutrope, VII, 19. Sur les combats de Vologse contre les
Alains avec l'aide des Romains, Sulone, Domitien, II.
CIIAPITRE XXVIII 317

ciaux et barbares dsireux d'indpendance s'arrachant un


pouvoir qui retenait de Rome l'ombre seule d'une auto-
rit suprme. L'Italie refaite paraissait suffire pour l'n-
tretien d'un Csar, mme s'il n'avait pas eu les mceurs
simples de Vespasien, qui, tout en refaisant le Capi-
tole, n'avait ni palais, ni garde et recevait les portes
ouvertes au milieu des jardins de Salluste et jugeait
en vieux patriarche dans le Forum, ni les proccupa-
lions philosophiques et morales de son ills Titus, dont le
rgne fut les dlices du genre humain pour le motif
que cet avocat loquent, ce pote grec, ce philosophe et ce
moraliste ne gouverna gure.
On a sans doute t injuste A l'gard de Domitien,
frre cadet et successeur de Titus, malgr ses supersti-
tions, qui lui firent ddier un temple A Isis et un autre A
Srapis, malgr ses petites manies d'artiste du cirque, sa
grande vanit et les actes de cruaut qui lui taient attri-
bus. Il entreprit une campagne contre les Cattes ger-
mains, et il est bien certain que, Civilis tant mort, les
chefs des tribus insoumises, Chariomer, roi des Ch-.
rusques , Masyus, celui des Semnons, ceux des Suves
et toute la multitude fanatise pendant quelque temps
par les prophtesses vaticinant A la celte 1, comme
Vellda et Gauna, prtrent hommage. Le grand projet
suve d'une descente, de concert avec les Jazyges et non
moins avec les Daces, au del du Danube 2, fut empch.
Domitien fut le premier A s'attaquer aux Daces, dont le
puissant royaume, reprsentant une civilisation rurale
originale, servait de point d'appui pour tous ces mouve-
ments 3. Il se dirigea sur le fieuve taut de fois travers
par les envahisseurs et eut un premier choc avec les
guerriers des rois Duras et Dcbale. Leur ayant ravi le

I 'Ev -rij- KeXrcx:(1 Ostgouace(Dio Cassius, LXVII, i 5).


2 'Arevccicrii,accprec S'ini Torrtp oi 1u.46ot. tpooircepace6ov 'Iguya xxi
Irpoo-rxpecrxeugov=o, dig xxi IZET' Cdrra;JV 715v "Io-rpov aca8ricrfIcvot ibid.
3 Ds Vitellius il y avait une flotte danubienne, a flavia pan-
nonica et moesica n ; Gsell, Domitien, Paris, 1894.
318 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

concours des Quades et des Marcomans par son appa-


rition en Pannonie, il russit un moment A. donner aux
Daces un roi de sa cration, Digis. Les checs de ses
gnraux Oppius Sabinus, Cornelius Fuscus, prfet du
prtoire 1, l'impossibilit d'une rapide victoire s'expli-
quent bien, si on pense aux efforts dsesprs que dut
faire un soldat de race et d'exprience comme Trajan
contre ces rudes ennemis. Domitien crut pouvoir cepen-
dant s'attribuer le triomphe 2
Mort par un crime, Domitien 3, qui, hai par le Snat,
continuel ennemi du principat qu'il avait 4:111 subir,
fut pleur par les soldats, n'avait pas dsign de succes-
seur. Le Snat osa faire d'un de ses membres, le vn-
rable Nerva, une espce de gouverneur de Rome. Le
vieillard eut le bon sens de s'appuyer aussitt sur son
fils d'adoption, l'Espagnol Marcus Ulpius Trajan, qui lui
succda bientt avec cette mission de conqurir la Dacie
et de mettre ainsi l'Est du territoire classique des Ger-
mains un poste d'observation des Romains, c'tait
reprendre l'ide d'Auguste et de Tibre, et en mme
temps d'opposer un empchement aux incursions des
gens de la steppe, ces Sarmates, en partie slaves, der-
rire lesquels et derrire les tribus gothes des Germains
des sources de la Vistule s'agitaient, certainement, Uj
les multitudes sauvages des Touraniens.
En tout cas, quelles que fussent ses intentions, c'tait
reprendre l'ceuvre des luttes pour la possession de l'Eu-
rope centiale, c'tait renouer la tradition d'Auguste et
consolider l'Occident, qu'avait diminu l'offensive orien-
tale par laquelle s'tait installe la dynastie des Flavii.

Sutone, Domitien, VI. Il triompha aussi sur les Sarmates


(ibid.).
3 Expeditiones quatuor habuit ; unam adversum Sarmatas, alte-
ram adversum Cattos, duas adversum Dacos. De Dacis Cattisque
duplicem triumphum egit ; de Sarmatis solam lauream usurpavit
Eutrope, VII, .23. Ce triomphe (in foro omni clarissimus ille de
Dacia triumphus exultat) est mentionn dans le Virgilius ora-
(c

tor an poeta n de Florus l'historien.


3 Voy. Gsell, Domitien.
CHAPITRE XXIX

Guerres de Germanio

Une nouvelle Are paraissait s'tre ouverte dj par


l'avnement de Titus, avec les proccupations thiques
journalires de l'empereur qui cherchait en lui-mme,
dans ses propres actions, dans l'tat de sa conscience, le
sens de sa mission. L'Occident n'avait pas pu rsister
comme organisation matrielle, malgr le &lie et la per-
svrance d'Auguste, tout ce que l'Orient pouvait lui
opposer comme forces accumules, comme hritage ins-
tinctif. Mais il trouva un lment moral l'aidant con-
server une influence, qui durera longtemps, sur les
affaires du monde entier, et qui imprimera son caractre
toute une poque, d'une dignit et d'un ordre qui con-
trastent vivement avec ce que, ds les jours de Marius et
de SuIla, presque sans interruption, Rome dchue offrait
h ses amis et ses sujets.
Les origines de la philosophie stolque, sa formation
dans le cercle d'initis de la stoa de Znon, n'a pas
pour le dveloppement gnral de l'humanit un intrt
plus grand que celles de n'importe quelle autre doctrine
contemporaine. Le stoicisme oriental serait rest seule-
ment une des pages de l'histoire de la pense humaine. Il
fallut l'interprtation d'une race qui en fit sa principale
direction, presque sa religion, sans pi-Aires' et sans rites,
sans a livre mme, pour que cette philosophie devint un
des grands instruments d'orientation et de conduite de
l' orbis romanus .
Un Grec de Chrone, Plutarque, mattre d'cole de son
mtier, ayait trait l'histoire entire sous le rapport de.
320 ESSAI DE SYNTHRSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

cette doctrine du devoir, suprieur tout intrt, de cette


vertu dpassant toutes contingences de la vie. Le bien et
le mal ressortissaient en lignes profondment traces de
ses biographies de bonnes et de mauvaises gens, accom-
plissant des actions utiles ou dangereuses la socit
qu'elles concernaient. Ce n'est plus la raison d'Etat, ni
le presfige de la forme, comme dans l'ancienne Rome ou
dans la Grce de tous les temps, qui sert fixer la valeur
des individualits et des entreprises politiques, mais bien
un principe immuable qu'on peut violer pendant la vie,
mais non sans encourir la condamnation des sicles.
Trajan avait figur un moment dans l'auditoire de cet
orateur tranger. Il s'tait form, grace aussi, pent-61re,
des lments de race, une Ame qui correspond celle
d'un Juvnal et d'un Persius lorsqu'ils attaquent les vices
de leur poque, A. celle de Nerva armant de sa main ceux
qui lui taient dnoncs comme complotant contre sa vie
,et s'interdisant toute sentence de mort pour des motifs
politiques. Aussi celle de Tacite, qui burine dans ses
Annales et ses Histoires la physionomie d'une poque
qu'il mprise, sauf cette poque rare , dans laquelle
on pouvait dire sa pense1, opposant aux mceurs de
Rome le caractre d'un Agricola, son beau-pre, ou la
simplicit de moeurs des Germains.
Pouss aussi par cette conception de son rle 2, Trajan
entreprit, tout en domptant les Germains sur lesquels
triompha 3, de soumettre l'ennemi le plus dangereux k
cette poque. Une premire campagne contre Dcbale,
en 101, pntra par les marcages du Banat vers le pas-
sage troit qui menait, en Transylvanie future, Sarmi-
sagethusa, sous les hautes montagnes, capitale A. demi
civilise du roi dace Dcbale. Celui qui savait vaincre les
armes romaines nobilitatus cladibus mutuis, crit
Tacite ne rsista pas longtemps une supriorit vi-

Rara temporum felicitas, ubi quae velis et quae sentias dicere


licet.
2 Florus lui attribue la mission de restaurer l'Empire (I, 1).
Sur le a rnunimentum portant son nom chez les Alamans voy.
Ammien Marcellin, XVII, 1, 11.
CHAPITRE XXIX 321

dente. Il restitua le territoire romain occup et abdiqua


son independance d'action, abandonna sa ligue offensive
avec les Sarmates et autres peuples voisins. Mais, comme
sa conduite ne correspondait pas h ses promesses, Tra-
jan s'embarqua, trois ans plus tard, h. Ancne pour arri-
ver, it travers l'angle romanis des Balcans, sur le Da-
nube, o un architecte de Damas Wait un pont de pierre
qui, h lui seul, aurait suffi pour montrer que l'empereur
entendait runir la Dacie b. ses autres provinces. Aprs
de longs et durs combats, Dcbale fut saisi dans son
dernier repaire, sa capitale ayant t prise, et, comme les
siens, sans appartenir k une religion mystrieuse et san-
glante, n'admettaient pas vivre sans la libert, il se
tua avec ses derniers preux.
La nouvelle province fut solennellement cre, et, au-
dessus des villages thraces dj influencs par l'afflux
de population latine dans la pninsule, il y eut une popu-
lation urbaine de chercheurs d'or, de fonctionnaires,
.d'aventuriers. Ulpi.a Trajana, qui surgit sur les ruines de
la ville barbare incendie, tendit sur une grande sur-
face ses temples, son amphithatre, ses places, du reste
assez mdiocres. Et surtout des lignes stratgiques me-
nrent jusqu' la frontire des Sarmates, des Quades et
des Marcomans, jusqu'au bord du steppe des Scythes et
des Touraniens. A Rome, une colonne, d'aprs la coutume
des stles orientales, clbra ces efforts et le triomphe qui
les couronna.
Trajan, occidental par son origine, par sa pense et par
sa mthode, entendait cependant faire voir h tous. les
membres de l'Empire la majest de son rang. Il y avait
chez les Parthes des rois qui crivaient aux empereurs
dans ce style : le roi des rois Arsace it Flavius Vespa-
sien 1 . En Armnie, en Osrhone, des rois se dispu-
talent l'hgmonie sur l'Asie encore insoumise : Partha-
masiris, Arsacide, fils de Pacor, Mannos, Sporaks, Mani-
sar, Osro, Mabarsap. Rhmtalce rgnait sur le Bos-
phore. Les Albains, les Ibres, les Lazes avaient leurs

I Dio Cassius.
322 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

rois indpendants, poussire d'Alexandre. 11 fallait leur


rappeler une Rome qui n'tait ni celle de Crassus le vain-
cu, ni celle du traitre Labienus. Trajan avana par Nisi-
bis jusqu' Ctsiphon ressuscite sur les bords du
Tigre. Il avait vu dans sa course rapide, rappelant celle
d'Antoine, moins heureux, les places des victoires d'Ale-
xandre, qu'il brfilait d'imiter : Arble, Gangamle, et il
avait rpandu les couronnes de ses vassaux. Ses armes
avaient pntr dj dans le dsert d'Arabie. L'imprial
voyageur arm rvait des deux rivires de la Msopota-
mie runies par des canaux. Le voyage d'Alexandre-le-
Grand sur le Golfe Persique fut renouvel dans des con-
ditions d'organisation tonnantes, et Trajan crut navi-
guer sur les ondes du grand Ocan entourant la terre. Au
retour, qui fut signal par l'incendie d'Edesse, de
Sleucie, rebelles, en Cilicie, Slinonte, il succomba.
Ce rgne fut continu par celui d'Hadrien, le second
Espagnol, qui tirait ses droits de sa qualit de parent et
de pupille de Trajim. Sa pense, noble, ses ambitions,
grandes, son sens lev de la mission d'un empereur se
runirent dans le projet qu'il semble avoir form de don-
ner une mme vie morale, au-dessus des superstitions
parmi lesquelles on classait le christianisme naissant,
toutes les provinces d'un Empire qu'il pouvait croire ter-
min. Connaisseur de la civilisation hellnique, crivain
et artiste, initi aux mystres grecs et la magie, fonda-
teur de villes, son Andrinople vcut et prospra alors
que les Ulpies de Trajan et sa Traianopolis asiatique ont
depuis longtemps disparu, reconstructeur de Nicom-
die, de Nice, de Palmyre, ami d'Antioche o, sans avoir
t consul, il fut fait Auguste par un autre Espagnol et
par la veuve de Trajan, mais sans vouloir l'accepter avant
la reconnaissance par le Snat, batisseur et crateur d'une
nouvelle re des olympiades, Auguste Trajan Ha-
drien I avait, l'poque o les grammairiens, les ora-
1 grroxecittop Rcacrap, ()sob' TpxYlvoii IlapOmor) uid, Ocoti Nipoux ultovd
Traceva 'Aaptctv EEecarck tipxtepsk; Hermes de Hiibner, Berlin, 1870,
IV, pp. 178-179, 182-184.
CHAPITRE XXIX 323

teurs , les comdiens (comcedi), les peintres, les


musiciens et les jurisconsultes, qui pouvaient tre
aussi des geometres , formaient la jeunesse romaine
toutes les connaissances, tous les talents et tous les goats
ncessaires pour donner, sans revolution dans les esprits,
l'unit morale de l' orbis . Alors qu'il faisait clbrer
comme archonte les dionysiaques , il voulut imposer
aux Juifs la religion clectique du paganisme hellno-
romain et massacra en masse les rebelles sous les murs
naissants de l'Aelia Capitolina. Empereur itinerant, il
voyageait tiavers les provinces, recueillant tous les sou-
venirs et adorant tous les dieux : on le vit Eleusis,
Athenes, comme pieux fidle de Zeus i'Olympien, et il
donna it la cite de Pericles le fief de Cphalonie ; celui
qu'on appelait Rome le Graeculus permit l'rection d'un
Panhellnion pour tous les Grecs. A Rome meme, sous
rinfluence des tombeaux pharaoniques, il fit &ever la
Moles, destine conserver ses restes, depuis longtemps
disperses tous les vents, et ce fut sous lui et par lui que,
A Heliopolis (Baalbek), dans le Liban, l'Asie eut le plus
magnifique des temples, consacr au soleil dans sa propre
ville, avec des colonnes de vingt metres de hauteur et sept
metres de pourtour sur une base de vingt.
Il aurait voulu montrer qu'avec une arme comme la
sienne, mlant toutes les races, de faon que les cheva-
liers bataves gardaient le Danube 2, la paix perptuelle
tait la grande ralit du monde. Les troubles qui l'inter-
rompirent n'eurent pas de dure. La pousse des Albains
du Caucase, considrs comme de Massagetes , incom-
moda seulement d'une faon provisoire, malgr les agis-
sement du Parthe Vologese, les provinces voisines ; on
verra bient6t leur chef, Pharasmane, avec sa femme, A
a Capitolinus, Mare-Aurle, 2, 4, ofi la liste des personnes qui se
distingurent cette poque dans ces branches. Les o mimogra-
phes o disposaient de la rputation des empereurs (ibid., 8). Cf.
Verus, 2.
2 Oka) yecp xACk ficrmyco T pecrettrctxin cercip, etScrte xc Epl T Inise-
xby 'Cron xocXouplvwv Batatwv Tiw "Icrspov 87eXcov Stevi, MTO
Dio Cassius, LXIX, 9.
324 ESSAI DE SYNTIltSE DE L'HISTOIRE DE L'HUHANITA

Rome. Les Roxolanes 1 et les Jazyges finirent par envoyer


des missaires ; Hadrien donna des rois autx Germains
qu'il visita. Son second hritier (le premier, Allius Verus,
un favori luxueux, tait mort), le nouveau Numa
Antonin, n'eut gare plus de succs militaires, et put
jouir de l'admiration de toute la philosophie l'gard de
ce pacifiste.
Trois quarts de sicle s'taient passes depuis la con-
gate de Trajan en Dade, lorsque Marc Antonia dit Au-
rle, lve de Cornlius Fronton et de Claude Hrode 2, le
successeur, avec Lucius Verus 3, d'Antonin le Pieux ,
se trouva engage dans une guerre qui en tirait les cons&
quences. Il s'agissait des Jazyges et des descendants de
Marbode, les Victof ales, les Quades et les Marcomans,
plus les Hermundures et les Saves. La vie entire de cet
homme toujours occup scruter la plus noble conscience
qu'efit jamais eue un souverain fut consacre prendre
possession de ce cours moyen du Danube dont les bou-
ches appartenaienf dj Rome par les Daces vaincus et
par la suprmatie sur les cites grecques voisines, encore
florissantes.
Pendant que Vrus, puis, aprs sa mort, le svre Avi-
dius Cassius seul, dfenseur de la disciplina majo-
rum 4, brisaient le plus grand essor des Parthes, arrivs
dans leurs raids , pareils ceux des Arabes de plus
tard, jusqu'en Syrie, et, soumettant l'Armnie, finissaient
I Julius Capitolinus, Hadrianus, 6-7. La Pannonie et la Dacie
furent confies it un mme gnral.
2 Cf. le livre de M. PArvan, Marc-Aureliu, Bucarest, 1910.
C'tait, par son grand-pre paternel, encore nu Espagnol, et on se
plut rattacher sa race A Numa et aux vieux rois de Salente (Capi-
tolinus). C'est sous lui que les forces de l'Espagne furent puises
et qu'il fallut recruter en Italie (ibid, 11). Des Maures en Espa-
gne, ibid., 12 ; Svire, 2.
3 a Tune primum romanum imperium duos Augustos babere coe-

pit , crit Capitolinus, en s'adressant Diocltien (Marc-Aurale,


S 7).
a Marcus Antoninus philosophatur et querit de de-
4 11 disait :
mentis et de animis et de honesto et justo, nec sentit pro repu-
blics n (Capitolinus, Avidius Cassius, 14).
CHAPITRE XXIX 325

par hillier le palais du roi des rois Ctsiphon, et


une rvolte d'Armnie, sous Tiridate, fut rprime en-
suite, pendant que Cassius, Chypriote 1, qui devait se
faire procIamer empereur A la nouvelle de la mort de son
maitre, punissait la rvolte gyptienne d'Isidore et des
nouveaux (C past eu rs , les Boucoles 5, qui avaient assig
Alexandrie, Marc Aurle se fixa pour des annes en Pan-
nonie,, appelant lui, le premier, des Germains contre
des Germains 2 Aprs la plus opinikre des guerres, qui
avait mis en mouvement toutes les populations de ces
rgions, Jazyges, Roxolans ces derniers infestant la
Dacie 3, Costoboques et Bures, tribus daces allies A
Rome, Norisques, Cotins, Alains, Bastarnes, Peucins4
Sosibes, Sicobotes 4, Astinges, Vandales, avec leurs chefs
Rhatis et Raptus, Lacringes, de la male souche, ii im-
posa une paix durable h. chacune des nations qui avaient
pris les armes contre l'Empire. S'il n'arriva pas h. crer sa
Marcomanie , sa Sarmatie , les Quades obtinrent
des terres et s'engagrent livrer des bceufs, des mou-
tons, h. servir dans Farm& ; les Marcomans promirent, en
change, pour le droit de commerce dans un emporium,
de ne plus s'approcher du Danube h la distance de trente-
huit stades ; les Jazyges du roi Banadaspe acceptrent
un terrain neutre double et, restituant de nombreux cap-
tifs, iis donnrent 8.000 cavaliers, dont la moiti fut
envoye jusqu'en Grande-Bretagne ; des Marcomans
furent coloniss en Italie 5. Dans les chateaux bAtis par
les Romains, 20.000 soldats restrent pour garder l'ordre
rsult de cette longue guerre. INA, une Autriche
romaine s'tait form& dans ces rgions, o l'ancienne

Ss fille s'appelait Alexandra.


2 Emit et Germanorum auxilia contra Germanos (Capitolinus,
Marc-Auzile, 21).
'Esot"xey x6sca ['cot; 'IciCutt] Tr* Toc `PotoXcivooc at& Tijc Accxiag
kepi-roue:lac 6acixic 'Iv 6 lipx wv ccivijc inmpith scptcriv ; Dio Cassius,
Marc-Au:We, LXXI, I 19.
4 Cf. Pline, VI, 7.
5 Cf. aussi infinitos ex gentibus in romano solo collocavit
(Capitolinus, Marc-Autle, 24).
326 ESSAI DE SYNTHRSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

vie profondment romanise des vieilles populations


illyres avait t remplac par ce turbulent monde ger-
manique et sarrnate. Il y avait encore des Scythes
soumettre lorsque le faible corps du militaire philosophe
faiblit sous la tache, dans un camp (180).
gavait t malgr cette tolerance que critiquait Avi-
dius Cassius, apres Auguste, le plus grand empereur
d'Occident, de l'Occident seul. On lui attribue une decla-
ration qui dfinirait sa pense sur ce point : Les Cili-
ciens, les Syriens, les Juifs, les Egyptiens n'ont jamais t
plus forts que nous et ne le seront pasl
Les rsultats qu'il avait atteints taient certainement
assez grands pour troubler la raison de son fils, Com-
mode. AccueilIi au retour des camps comme un jeune
dieu la chevelure d'or 2, mais tomb bientt entre les
mains d'un intrigant, qui lui fit tuer sa propre sceur,
accusee de conspiration, il parut voutoir renouveler les
jours de Nron, prostituant et se prostituant omne
genus infamavit hominum et ab omnibus est infamatum,
se faisant admirer a mille fois au cirque comme
vainqueur des ours et des autruches 3, portant, la tete
rase, entre les Isiaques, qu'il frappait du baton, le dieu-
chien Anubis dans ses bras, substituant ses traits ceux
du colosse de Rhodes, faisant de Rome sa colonie et
du Senat une creation commodienne , s'identifiant
tantt it Hercule et tantt Mercure, s'intitulant : Ama-
zonicus, Invictus, Felix, Pius Lucius Aelius Aurelius Com-
modus Augustus, Herculeus, Romanus, Exuperatorius
et donnant chacun de ces noms un nouveau calendrier
commodien 4; son sceau Rail le signum Amazoniae.

Dio Cassius.
2 Hrodien, I, 87. 11 explique le dvergondage du jeune prince
par des conjurations, des intrigues, des rvoltes comme celle du
latro Maternus en Gaule et en Espagne, des tumultes urbains,
des incendies.
3 Mais dj Auguste avail invit des Bls de nobles et des cheval
liers faire preuve au cirque de leur vigueur et de leur habilet
(Sulone, Auguste).
4 Alexandrie, la flotte d'Afrique reurent le mme qualificatif. 11
CEIAPITRE XXIX 327

Mais il eut une politique l'gard des Germains, et elle


continua, sans faiblesse, bien que les garnisons des cha-
teaux fussent retires devant la soumission complte des
vaincus, celle de son pre : les distances neutres furent
affirmes de nouyeau, les Daces voisins furent colo-
niss dans la 'province de Trajan, les contingents bar-
bares retenus, des assembles mensuelles sous la surveil-
lance des centurions romains imposes, l'inviolabilit des
clients de Rome, Jazyges, Bures, Vandales des deux
espces, assure. Lorsque Commode, ridicule plus mme
qu'odieux, succomba en 192, rien du grand hritage qu'il
avait reu n'avait t abandonn. Rome continuait
avoir tout le Danube et seS soldats gardaient la rive de
l'Euphrate, o on a trouv dernirement leurs rudes des-
sins, A. ct de ceux, plus soigns, qui reprsentent les
bruns chefs de l'Arabie hellnise en longs vatements
blancs et en bonnets pointus de mme couleur.
Un moment, une dynastle d'adoption n'existant plus,
/a direction de l'Empire parut chanceler. Un nouveau
Galba, refusant les honneurs offerts sa famille, Perti-
nax, homme du pass guerrier, ancien soldat de Marc
Aurle sur le Danube 1, qui fit distribuer toute terre libre
aux dgriculteurs 2 et abolit les impts du passage et du
port, fut tu par un parti de soldats pour leur avoir
donn comme premire parole un nergique milite-
mus . Son successeur, autre vieillard, Didius Julianus,
qui avait combattu en Germanie les Cauques et les Cattes,
-vainqueur aux enchres de la soldatesque contre le pro-
pre beau-pre de Pertinax et dtest par l'indignation du
peuple, commena par promettre aux prtoriens de renou-

y eut, dit Lampride, vingt-cinq consuls dans une anne vendi-


taeque omnes provinciae (Commode, 6, 17). Le snat le dclara
aprs son assassinat saevior Domitiano, impurior Nerone (ibid,
18). Un empereur comme Severe honora cependant sa mmoire
(ibid.).
Le peuple voyait omnia per eum antiqua posse restitui n.
Le gendre, du meme Age, de cet empereur, Pompeianus, avait refuse
une pareille succession (Capitolinus, Pertinax, 4, 14).
2 Hrodien, H, 4
328 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

veler les jours dors de Commode. Il ne fit que prsider


les Saturnales des assassins : lorsque, les lgions l'ayant
rpudi, il eut le mme sort que son prdcesseur ph-
mre, il balbutiait devant la mort : et qu'ai-je done
fait ? . Un Clodius Albinus, Africain d'Hadrumte, avait
reu la pourpre et le titre de Csar des mains de Com-
mode 1, l'Orient prenant, aprs plus d'un sicle, sa
revanche, envoyait Septime Svre, vengeur de Per-
tinax, qui fut proclam dans l'Illyricum, comme re-
prsentant de sa suprmatie.
1 Spartien, Albinus, 2.
CHAPITRE XXX

Empereurs syriens et e tyrans de Thrace.


Etablissement de la monarchie royale.

Svre Rail un Gaulois mlang d'Africain (n Lep-


tis, d'un pre qui portait le nom des Grtes ; sa sceur,
venue de Leptis, parlait peine le latin, et lui-mme avait
l'accent de sa patrie 1) ; sa femme, Julia Domna, tait
une Syrienne de grande naissance. Il accourut se faire
reconnaltre Ronie, o, ddaignant la participation
offerte par Didius Julianus, il rhabilita la mmoire de
Pertinax, entr comme hros dans le Panthon des
Augustes. Il lui fit faire des funrailles auxquelles parti-
ciprent les chefs des nations soumises, et les fliltes de
l'Orient chantrent leurs plaintes devant le cnotaphe du
Csar d'un jour 2. Le nouveau maitre fit entrer pour la
premire fois des soldats dans le prtoire humili et il
offrit la plbe ces jeux du cirque par lesquels elle
s'tait accoutume tre gagne. Mais, devant cet homme
de simple nergie, le monde oriental, auquel il tait lui-
mme si intimement li, avait suscit dans la personne de
Pescennius Niger un amoureux de la lgende qui, mule
de Marius et d'Hannibal, aimait A. se prsenter d'aprs la
nouvelle conception qui hantait les esprits, au moment oil
d'Osrhone, l'Adiabne, l'Atrne attiraient les esprits,
comme un Alexandre ressuscit. L'mule du Macdo-
nien, soutenu par les rois et les cits de l'Asie, fut cepen-
dant repouss en Macdoine, les siens tant battus A Cy-
zique, et, vaincu Alexandrie d'Issus, poursuivi jusqu'A

Spartien, Seuare, 16, 19.


s Lugubre quiddam submisse tibiis accinebant.
330 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

Antioche, o il trouva sa mort. Le long sige de Byzance,


pendant trois ans ce que Rome n'aurait jamais pu
soutenir montra combien tait forte la conscience
locale, l'instinct d'autonomie de ces centres de la vie hel-
lnique en Orient : peut-tre l'histoire de cette rsistance,
prouvant combien tait inexpugnable par la situation
cette cit dfendue par de hauts murs et par la Mer elle-
mme, donnera-t-elle plus tard Constantin l'ide d'en
faire la Mtropole de orbis dirig vers le soleil
levant. Les Byzantins sacrifirent mme leurs statues, les
jetant la tte des ennemis 1.
Ayant mis une fin l'ambition d'Albinus, Occiden-
tal , le Csar unique tourna ses armes contre ces royau-
ts d'au-del de l'Euphrate qui taient dfendues par
l'immensit du dsert sans eau. Il dlivra la Syrie et la
Jude de l'occupation d'un certain Claude, humilia les
monarques de l'Armnie et de l'Osrhone, assigea la
capitale des Atrnes. Une campagne contre les Parthes
d'Artabane, venus du celt de Nisibis, devait le porter plus
tard du cert de Sleucie, de Babylone, qu'il trouva aban-
donne, de Ctsiphon, dont les rues se couvrirent de
cadavres. Celui qui avait vaincu l'imitateur naf d'Ale-
xandre vit ensuite, aprs avoir travers de nouveau les
valles de la Syrie, le tombeau du crateur de la nouvelle
monarchie. Alexandrie gagna le droit de vivre autonome,
et, dpassant Alexandre, le Romain orientalis, adora-
teur de Srapis, contempla attentivement Memphis et
Memnon, les pyramides et le labyninthe 2 .
La campagne contre Albinus, ce pote de Gorgiques
perdues, avait trait de collgue, l'appelant una-
nimus, carissimus, amantissimus et frre 3, avait
t considre avec mcontentement par un monde avide

La ville devint une zoitir, des Printhiens (Hrodien, III, 6),


comme Antioche une dpendance de Laodice. Da cat de Cyzi-
que avait t dtruit un autre rival, Emilien (Spartien, Svb-e, 8).
2 Memphin et Memnonem et pyramidas et labyrinthum diligenter
inspexit ; Spartien, Svre, 17.
8 Capitolinus, Albinus, 7-8, 11.
CHAPITRE XXX 331

de paix 1 Svre, perscuteur cruel du Sena% comme un


Sulla africain , Sulla punicus, avait bris les forces
de son concurrent, qui se tua prs de Lyon, et, ayant
foul son corps sous les sabots de son cheval, envoy sa
tte Rome, o la foule acclamait au Thtre l'immorta-
lit de sa cit. On lui prsenta plus tard, pour la rcon-
cilier, les lphants, les crocodiles de l'Asie, les bisons des
vieilles forts daces et sarmates.
Enfin les Calidoniens peints , les Picti, ennemis
permanents de la Grande-Bretagne rduite en province,
virent paraltre ce restaurateur des frontires. Au prix de
lourds sacrifices, dans un pays sans moyens d'alimen-
tation, il arriva h. tracer sur ce nouveau territoire les
routes qui devaient assurer la domination romaine.
mourut presque nonagnaire A. York, comme Marc-Aurle
en Pannonie, poursuivant l'accomplissement de son +oeu-
vre, le mot laboremus sur ses vieilles lvres. Bassianus,
le fils ain, et le cadet, Geta, le plus pacifique et le plus
aim, devaient rgner ensemble. Comme ils ne s'enten-
daient pas, on eut ds lors l'ide de diviser l'empire, l'un
ayant Byzance: avec Antioche ou Alexandrie capitale,
l'autre Chalcdonie 2. L'Afrique restait Bassianus. Le
crime de ce Bassianus donne une solution plus simple 3.
Un nouveau Commode fut ce fils, auquel le pre avait
donn le doux nom d'Antonin, mais un Commode la
faon de l'Orient, dans l'esp.rit duquel il avait t lev
par sa marfitre qu'il devait pouser solennellement. Celui
qui passa dans l'histoire avec le surnom de Caracallus,
donn par les soldats ou par le peuple, auquel il avait
distribu des vtements de ce nom 4, comme jadis celui
I MIXpC 7C6TE TOtatrC2 ninCOREV nor3 noXefoiRe02 ; Dio Cas-
sius, LXXV, 4.
2 Hrodien, IV, 3.
3 Un frater patruelis Afer, aussi fut tu.
Vestimenta populo dederit, unde Caracallus est dictus ; Spar-
tien, Svre, 21. Caracalli nomen accepit a vestimento quod populo
dederat, demisso usque ad talos, quod ante non fuerat ; Caracalla,
9. Ce vtement s'appela dsormais antoniniana. Macrin voulut
en donner de pareils au n.om de son ills (Lanmride, Diadoum-
nieni 2).
332 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

de Caligula resta attach h. Calus Csar, voulut, dans la


voie d'un Pescennius Niger, renouveler les fastes
d'Alexandre-le-Crrand 1, optant parmi les dieux, dont il
prtendait tre l'image sur terre, pour Hercule et Bac-
chus. Il porta le costume et les armes, il employa les vases
du hros macdonien, dont il faisait lever partout les
statues ; il commanda une phalange d'Alexandre,
compose exclusivement de Macdoniens ; il se fit appor-
ter des lphants et demanda qu'on lui dcerne des cou-
ronnes d'or. Dans un voyage pompeux, accompagn de
lions apprivoiss, il se fit voir Troje, o il offrit des jeux
devant le tombeau d'Achille, auquel il leva une statue.
En mme temps, il tuait par fureur, par passe-temps, j us-
qu' jeter ses soldats sur le public du cirque, accus
d'avoir insult un cocher. Fils de l'Orient, il donnait des
noms orientaux aux divinits de l'Hellade, Esculape
Rant pour lui Srapis, auquel il aurait consacr l'pe
qui lui avait servi pour tuer son frre Gta dans les bras
mmes de sa mre, contrainte h en tmoigner une joie
bruyante.
Mais le nouveau monstre avait, comme l'autre, toute
l'ambition d'un monarque fier et entreprenant, avec les
dures vertus du soldat, telles que les aimait cet Orient 2
Ayant soumis sur le Danube, avec des auxiliaires ger-
mains, les Vandales et les Marcomans, sur les traces de
Marc-Aurle, et tu le roi des Quades, Galobomar, ayant
implant dans les pays des Alamans des chteaux d'aprs
le nouveau systme de domination et rduit les Cenri
gaulois, dont les femmes, prisonnires, prfrrent la
I Se Alexandro Magno Macedoniae aequandum putabat. Alexan-
drum Magnum ejusque gesta in ore semper habuit ; Spartien,
Caracalla, 2. II fit faire des statues ayant d'un c6t sa figure, de
l'autre celle du hros. Parmi les Romains, il prfrait Sulla et
Tibre : il imita les massacres du premier, cultivant ses soldats
comme le dictateur.
2 Les soldats l'avaient proclam du vivant de son pre malade,
qui garda le pouvoir. (D'aprs Spartien (Geta, 2), Svre aurait
voulu faire d' a Antonin un titre comme celui d' a Auguste 0.)
Mais il ne faut pas oublier que l'historien, crivant pour Cons-
tantin-le-Grand, cherche lgitimer la diarchie contemporaine.
ClIAPITRE XXX 333

mort, il se rendit en triomphe A Nicomdie, lana des


troupes contre les Parthes, runit des Galates et des
Scythes, occupa l'Osrhone du roi Abgar. Il attaqua les
Armniens, dont il captura le roi, prit sur Artabane
Arbale et livra aux soldats d'Alexandre les tombeaux
des rois perses 1. S'il ordonna un massacre, celui des
conscrits A Alexandrie, dont il devait paraltre rappeler le
fondateur, il ne faut pas oublier l'esprit frondeur de la
pire des plbes 2. D'Edesse il se prparait A. venger, sur
le champ de bataille de Carrhae, la mort de Crassus, mais
il fut assassin en .chemin.
L'auteur du meurtre tait le pompeux prfet du pr-
toire de l'assassin, un Maure n A Csare, ancien avo-
cat portant une boucle d'oreille, Opilius Macrinus, qui
se fit appeler Svre lui aussi, par gard pour les prto-
riens. Son jeune et blond fils, autre Antonin , portait
le nom bizarrement tranger de Diadoumnien. Il s'em-
pressa de liquider la situation orientale, concluant une
paix avec les gens d'Artabane, revenus A Nisibis, et don-
nant le diadme A Tiridate (Derxad).
On le voulait 5. Rome, qui en avait assez des Syriens,
mais ceux-ci le prvinrent. Varia ou Maesa, sceur de Julie,
femme de Svre, dj morte, avait eu d'un certain Julius
deux filles : Samis ( Semiamira ) et Mamaea, dont les
noms trahissent la mode qu'elles suivaient (Msa c'est
l'Emessienne). La premire, qui ambitionnait de conduire
elle-mame l'empire et allait se crer un Snat de
femmes , imposa son fils Avitus, un adolescent, qu'elle
prtendit avoir eu pour pare Caracallus.
Ce Bassianus, encore un Antonin , chercha A ressem-
I Pour Hrodien ce ne fut que le rsultat odieux de ses embches:
11 serait venu en fianc de la fille du roi.
2 Cf. Trebellius Pollio, Triginta tyranni, 22 : a Saepe illi, al) n.e-
glectas salutationes, locum in balneis non concessum, carnem et
olera sequestrata, calceamenta servilia et ccetera talia usque ad
summum rei publicae periculum seditione, ita ut armarentur con-
tra eos exercitus, pervenerunt. Leurs prtres dfendaient l'entre
des faisceaux consulaires (ibid.). Cf. Mitteis et Wi/cken, Grund-
zftge und Chrestomathie der Papyruskunde, Leipzig-Berlin, 1912,
1, pp. 3a-39.
334 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

bler, autant que le lui permettait son extrme jeunesse,


son pre ivre du pouvoir. Ayant fini en Asie avec Macri-
nus, tu, puis avec son fils, exil d'abord chez les Parthes
d'Artaban pour expier lui aussi l'usurpation, il donna A
Rome le spectacle des pompes sanglantes et criardes de,
son culte et des volupts mystiques, et mme des sacrifices
d'enfants de sa Syrie, auxquelles comme prtre il avait t
initi. Son principal but aurait t de runir dans un seul
temple, celui du Soleil de Syrie, les vnrables cultes de la
vieille Rome et, avec les croyances de la Jude et de la Sa-
marie , l'enthousiasme des chrtiens 1. Epoux
d'une vestale, alors que le Soleil le devint celui d'une
desse de Carthage, il prit bientt, dit-on, le nom de ce
dieu mme, gull servait voluptueusement, jusqu' s'of-
frir aux hommes sur le seuil de son palais : Hliogabale 2.
Runissant dans ses prtentions et dans ses aspirations
Sardanapale h Marc-Aurle, A Tibre et A Auguste, il
invoquait le dmon &Alexandre et demandait Pappui
d'Isis gyptienne, laquelle aussi il avait fait lever un
temple A Rome 3.

Quand on carta par &gait ce roi A la faon des


Perses , les prtoriens, ses assassins, installrent, la
place du fils de dix-huit ans de Samis, dj Csar, celui
de Mamaea, qui n'en avait que quatorze. Portant par la
volont de ses soldats le nom de Svre de son grand pr-

t Judaeorum et Samaritanorum religiones et christianam devo-


tionem illuc transferendam et omnium culturarum secretum Helio-
gabali sacerdotium teneret ; Lampride, lieliogabale, 3.
2 Cf. Toutain, Les cultes pagens dans l'Empire romain, Paris,
1907.
3 Dans la biographie du Diadoumnien par Lampride, 1, on a la
salutation des soldats pour un nouvel empereur : a Macrine Impe-
rator, Dil te servent, Antonine Diadumene, Dii te servent, Antoni-
num divum omnos rogamus : Jupiter Optime Maxime, Macrino et
Antonin vitam. Tu scis, Jupiter, Macrinus vinci non potest. Tu
seis, Jupiter, Macrinus vinci non potest. Antoninum habemus, om-
nia habemus. Antoninum nobis Dii dederunt patrem. Antoninus
dign,us imperio. o Cf. Capitolinus, Maximin, ibid. Une sance
d'acolamations du Snat dans la Vie d'Alexandre Svre, 10 et
suiv.
CHAPITRE XXX 335

dcesseur, on lui avait donn celui d'Alexandre, alors


qu'il s'appelait Alexianus, et, par la mme prtention de
btardise que pour son prdcesseur, il devint Anto-
nin . Le Snat lui avait mme offert le qualificatif de
Grand . Sa mre et sa grand'mre arrivrent it gouver-
ner rEtat, sagement, allant jusqu' penser h une nou-
velle lgislation pour tout rEmpire, les Romains Ulpien,
Paul, Marcien &ant runis dans ce but aux Grecs Her-
mogne et Callistrate. Mais l'enfant qui devait prir
treize ans plus tard, en 235, n'tait pas de taiIle A retenir
l'Orient, o dans des grandes vines on se moquait de
l' archire , de l' archisynagogue syrien qui s'ver-
tue A faire le Romain, alors que lui il prtendait des-
cendre des MeteIli.

Une grande rvolution s'tait accomplie en Orient


pendant les quelques annes de ce rgne d'lve srieux,
tutel de prs, expos savamment aux applaudissements
du peuple et aux cupidits de Parme. Artabane le
Parthe, que Rome s'tait habitue h respecter, n'tait, it
la tte de ses barbares adonns aux raids profitables,
qu'un usurpateur, le roi d'Armnie, malgr la longue
srie de ses prdcesseu-rs, un prince local ayant fait for-
tune, les monarques d'Osrhone, d'Adiabne, des B-
douins imitant grossirement, jusqu'au grec de leurs
monnaies, une civilisation politique qu'ils ne pouvaient
pas comprendre. L'Iran subissait depuis longtemps, labo-
rieux, plein de respect pour le pass, troitement li h. son
mazdisme, capable de le fanatiser des sicles apt-6s les
dfaites de Darius Codoman, le joug des peuplades du
dsert, Pauforit des aventuriers. Du fond des masses sur-
git enfin quelqu'un, qui, fils d'un simple cordonnier, se
prsentait en mme temps comme continuateur des
anciennes traditions et comme le vengeur d'une popu-
lation asservie. Le fils de Sassan se fit appeler Ardschis,
Artaxerxe, et prit sur lui le rle que Mithridate, pre d'un
Xerxs et d'un Darius, avait jou avec une si parfaite
maltrise deux sicles auparavant. Renversant et rempla-
336 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

ant le Parthe, se substituant lui, sinon en vertu de sa


propre lgitimit, au nom de sa race, il se jeta aussitt
sur les provinces qu'avaient arraches l'hritage glo-
rieux des descendants de Cyrus, dont le nom n'tait pas
oubli, ces barbares d'Occident qui taient les Romains.
Combattant, avec une fortune changeante, contre les fils
d'Artabane, qui ne voulaient pas Lacher prise, le roi
des rois fut acclam en Mdie, en Armnie, en ce qu'on
appelait le pays des Parthes ; il rclamait l'Alexandre
de Rome, faible adolescent, la possession des droits de sa
couronne jusqu' la Mer d'Occident. Se rappelant les
exploits d'Alexandre, qu'il voulait dpasser par la disci-
pline, l'abstinence et la chastet, l'empereur dirigea,
d'Antioche, sur l'Euphrate, sa phalange de six lgions.
Il attaqua par trois lignes, maiS ne vainquit que dans ses
lettres au Snat l'arme d'Artaxerxe aux sept cents 616-
phants, mille chars de guerre, et, d'aprs son calcul,
17.000 cavaliers 1 Au contraire,. ses lglons subirent
un affreux dsastre.

Or, apres la mort, dans les Gaules, par la main des


auxiliaires germains, la veille d'une expdition au-del
du Rhin, o il avait t rappel par une grande invasion,
du malheureux jeune Csar, on n'eut plus d'empereurs
pour l'orbis entier. Cette pninsule des Balcans laquelle,
aussita nomm, Macrinus avait envoy de nouveaux gou-
verneurs, avait gagn, n'tant plus sujette ni aux inva-
sions barbares, ni aux discordes civiles, assez de force, et
ses autochtones taient revenus suffisamment de la catas-
trophe de leur indpendance pour que, romaniss en
grande partie, ils osassent rclamer la conduite de l'Em-
pire. Tout l'esprit entreprenant des Daces, en partie
encore libres jusqu' ce moment, vivait encore dans ces
populations qui rvraient mme les descendants du roi

Lampride, 56. Il employait aussi des archers de POsrhane (Ca-


pitolinus, Maximin, 11). Ils voulurent aprs sa mort faire empereur
leur chef, Tycus (ibid.). Des Manres, des Parthes servaient sous ses
drapeaux (ibid.).
CHAPITRE XXX 337

Dcbale, parmi lesquels fut choisi, un peu plus tard, le


-Csar Rgilien. Comme, d'un autre dot& des masses ger-
maniques nouvellei, dplaces par quelque phnomne
inconnu dans le monde des peuplades touraniennes,
-avaient paru derrire les Vandales, les bandes gothiques,
il fallait que les provinces employassent leurs propres
moyens pour se dfendre contre une pousse continuelle,
4:levant amener l'abandon de la domination direete en
Dacie. Mais, habitus A vivre en clans rivaux, ces Thra-
ces , ces Scythes , ces Illyres , ces Dalmates
n'avaient pas le besoin de la monarchie orientale, ni celui
de l'ordre romain, dans le fond de leur Ame. Ils don-
nrent done, pendant la plus grande partie de ce troi-
sime sicle, des tyrans locaux et passagers, dont la
longue srie confuse montre, en mlne temps que la &ca-
dence de l'Empire, la vitalit de leur race.
Septime Svre lui-mme avait t proclam Carnu-
tum ; le successeur de son petit-fils tait un ancien ber-
ger thrace taill en Hercule, Maximin, ce qui ne signi-
fie pas rellement un homme de ce sang, mais bien le fils,
n en Thrace, du Goth Micca et de l'Alaine Ababa 1. Aprs
Gordien et son fils, des dignitaires africains, du sang
des Gracques, des Scipions et de Trajan 2, proclams
en Afrique, et la mort obscure desquels le Snat
essaya en vain d'opposer, par une lection solennelle
dans le temple de Jupiter au Capitole, les ombres falotes
de deux empereurs civils, Maxime Pupien et Clodius Bal-
bin, aussitt tus par les prtoriens, plus le neveu homo-
nyme de Gordien et un Arabe, Philippe, un Panno-
nien de Bubalis, Dcius, soldat originaire probable-
Capitolinus, Maxim in. Il aurait parl le a thrace n a semi-bar-
barus et vix adhuc latinae linguae (capax), prope thracica impera-
torem publice petit (ibid., 2). Septime Svre le qualitle de a thra-
ciscus (ibid., 3). Il avait achet des- terres dans son Wells et pra-
tiquait le commerce avec les Goths (ibid., 4). Ce a ViCUS n
tait sur le Danube, et au delit de la a ripa veillaient les Alains
(ibid.). Les soldats des Gaules taient en grande partie de sa race
(Hrodien, VI, 8). Sur les Alains, voy. Gordien, I, III, 34.
2 Le vieux pote avait crit une Antoniniade et se faisait
nommer Antonin.
338 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

ment de ees rgions, fut impos par l'arme. Aprs Gal-


lus et Emilien, aprs Valrien et son fils Gallien, de pro-
venance incertaine, on a, pendant l're appele des
trente tyrans : le Thessalien Valens, le Dalmate Seri-
bonien, le commandant de l'Illyricum Aureolus, le duc
de Dalmatie Caeropius, Saloninus, dont le nom dsigne
l'origine, la ville dalmate de Salone, le Mso-Pannonien
Ingenuus, ce descendant des rois daces Rgilien, l'Illyre.
Carus, un autre IIlyre, Dalmate ou Dardane ,
Claude, avec lesquels recommencent les empereurs recon-
nus par l' orbis entier. Puis son frre Quintilien, aus-
sitt tu, le Pannonien ou le Dace balcanique i Aurlien
et, par-dessus le snateur Tacite, Probus, proclam et
mort Syrmium. On trouve enfin, avec Carus et Carin,
Illyres (sinon Africains), Diocltien, Dalmate, qui se vau-
dra, d'aprs le nouveau systme de gouvernement, de col-
lgues de ces mmes rgions, Galerius, Illyre, Maximien,
fils de Dace, n prs de Sardica et ancien pAtre 2, Cons-
tance Chlore, fils d'une descendante de Claude et d'un
Dardane .
Ces empereurs soldats consacrrent la plupart de leur
temps et de leurs moyens empcher l'envahissement
des provinces du Danube et des Balcans par les Goths,
qui avaient pntr jusqu'en Achale : aprs la fondation.
par Septime Svre d'une Nicopolis danubienne, le jeune
Gordien, vainqueur en Msie et en Thrace, refit Vimina-
cium, qui frappa des monnaies en son honneur 3. Mais
aux bouches du Danube, de vagues populations s'agi-

Dacia ripensi oriundus ; Eutrope, I, 8.


2 Maximus et Balbinus, 16. Un a Scythe 0, Argunthis, pillait les
a finitimorum regna (Gordien, III, 31). Des Scythes en Bithynie
(Gallien, 4). Un Clodius conduisait les Goths (ibid., 5), cf. Soy-
c,

thee, hoc est pars Gothorum (ibid., 6). Les Scythes qui,
ci

comme pirates, saccagent Hracle et Cyzique ( 12) et entrrent


dans le Danube, ne peuvent atre que des Goths de Crimae. De mame
ceux qui attaquent Chypre, la Crte (Claude, 11).
Cf. aussi Adrien Blanchet, dans le a Bulletin de la Socitk
Numismatique de Bucarest n, anne 1923. Dans la Vie de Svere,
Viminacium est la place oil Caracallus fut fait Csar.
CHAPITRE XXX 339

taient : Histria Ora par les Carpes 1. Gordien com-


battit ces Scytho-Goths au mont Gessax. En 251, Dcius
tomba en combattant contre les nouveaux barbares. Pen-
dant que la premire attaque des Francs tait repousse
sur le Rhin par le futur empereur Aurlien, Claude pr-
parait un rude coup contre ces chercheurs de champs en
terre romaine, Peucins, Gruthunges, Ostrogoths, Thu-
ringes, Gpides, Hrules , qui ne ddaignaient pas, sous
certaines conditions, de devenir, contre d'autres bar-
bares s'empressant derrire leur front, des fdrs de
l'Empire 2 Aurlien consentit A les reconnaitre dans cette
qualit, en certains points seulement, sur la rive gauche
du Danube, que, de leurs camps, ils exploitrent pendant
quelque temps, laissant &choir les villes, dans le dsar-
roi &Aral du commerce de ces rgions. Ce n'tait pas
une perte de droits, mais bien un changement dans les
ressorts de la vie administrative et dans la faon de l'oc-
cupation militaire.
Les soldats d'Isaurie procIamrent Trbellien ; les
transthbaltes avaient fait en Egypte l'empereur
Emilien, qui voulut attaquer l'Inde.
En Gaule, nglige par ces apparitions passagres
d'empereurs sans autorit, des Csars sans arme, vou-
lus par les provinciaux seuls et reprsentant l'ide an-
cienne de l' (c imperium Galliarum , surgissaient : Pos-
thumus, dfenseur nergique pendant sept ans, bien que
voulu par les Francs 3, de la province contre les Ger-
mains, puis Victorine, la mater castrorum , qui fit
i Maximin, un rude empereur, dont Hrodien fait l'loge, com-
battit aussi les Germains occidentaux, dans la o Germanie Trans-
'rhnan.e , le long de quarante milles, d'aprs son rapport au
Snat, jusqu'aux forats et aux marcages (Capitolinus, 11). Pepin
voulut employer des Germains de la garde contre Maximin, ( 24).
Cf. Maximus et Balbinus, 13-14.
2 Factus miles barbarus et colonus ex Gotho ; Pollio, Claude, 9.
Des Frisons taient signals depuis longtemps (Albinus, 6).
Aurlien (Vopiscus, 11) avait en lui un Hildemond, un Hartmond,
un Haldegast, un Carioviste. Des Alamans vaincus, Probus, 12.
$ Gallien, 7.
340 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

frapper sa monnaie, Aelianus, Victorin, Marius, Tetri-


cus, celui-ci dj au nom germanique. Ds ce moment, et
malgr la restauration du pouvoir central par Aurlien,
qui retira ses lgions de la Dacie, abandonnant les provin-
ciaux 1, on peut dire que cette partie de l'Occident eut tou-
jours ou voulut avoir son rgime particulier, territorial
sinon national. Les Saturnin, les Proculus, les Bononis
continurent cette tendance, devenue ncessaire h une
poque oh une pousse germanique arriva jusqu' Tara-
gone 2

Quant l'Orient, il tait en grande partie perdu, perdu


au moins pour la domination tranquille de la paix
romaine . Sapor (Chapour), successeur, au nom nou-
veau, populaire, de l'Artaxerxe sassanide, venait de crer
sa ville sur les ruines de Perspolis ; il avait pris, sous
tant de ridicules Augustes., Cyrias, Carrhae, Nisibis, tant
de fois atteintes tout dernirement par les armes romai-
nes, sans pouvoir s'y consolider, puis Antioche elle-mme,
reste une trs grande ville, la Csare de Cappadoce,
une cration des Csars romains, dans le genre des
Alexandries macdoniennes, Emse ; aprs l'opposition
nergique du jeune Gordien, c'est-h-dire de son beau-
pre et tuteur Misithe, qui reprit les parties perdues de
l'Empire et tendit vers Ctsiphon, il eut entre ses mains
l'empereur Valrien, prisonnier (253) 3.
Sa main-mise aurait t plus &endue et plus durable si
un concurrent n'avait pas surgi dans ce monde arabe dont
on a dj vu l'adaptation h l'hellnisme romanis et qui,
s'il venait de donner h Rome un empereur du nom mac-
Voy. notre article dans la Revue Beige de philologie et d'histoire,
mink 1924.
2 Eutrope, IX, 8 : Germani usque ad Hispanias penetraverunt
et civitatem nobilem Taraconem expugnaverunt o. Cf. le jugernent
de ce compilateur : Romanum Imperium in Occidente per Pos-
thumum, per Odenathum in Oriente servatum est .
3 Des lettres de rois asiatiques en sa faveur dans Trebellius
Pollio, Valrien, 4 et suiv. 'Les Bactres, les Ibres et Albains, les
Scythes de Crime restrent fldles aux Romains (ibid., 7). Cf. dans
la Vie de Gordien, 27 : Persae qui jam in Italia timebantur
CHAPITRE xxx 341

donien de Philippe, avait sur les bords de la Syrie assez de


forces restes dans leur milieu ethnique pour pouvoir
opposer aux splendeurs d'Hliopolis celles de Palmyre.
Successeur du roi Artas, Odhnate, dont Rome fit un Au-
guste associ au pacifique Gallien qui. laissa mourir son
pre en captivit, il y joua un rale qui n'tait guare inf-
rieur h celui du roi des iois ,qu'il relana tout le long de
la voie menant h Ctsiphon. C'tait une arm& perse
aux pavillons d'or. Sa femme, Znobie, l'assistait d'aprs
la coutume de l'Egypte voisine, et devait lui succder.au
nom de ses fils mineurs Herennius et Timolaiis, l'ain,
l'empereur Hrode, ayant t tu avec son. pre 1 Ce
couple orn du diadame paraissait promettre h l'ancien
Etat des Ptolomes dont Znobie parlait la millnaire
langue 2, une nouvelle re, arabe. GatIlien donna h Znobie
aussi, avec un titre correspondant h l'importance politi-
que de celle allie, la reconnaissance de ce large pouvoir
encore vague. Aurlien seul russit h. la dtruire, ruinant
Palmyre ensanglante, et on vit la princesse exotique
participer au triomphe de son vainqueur.
Aprs lui et les consultations entre les armes en
discorde et le Snat durrent six mois pour produire
d'abord l'empire civil, le gouvernement snatorial 3 d'un
vieillard, Tacite, puis celui de son frare Florian, aprs
Probus, vainqueur de deux rois sur le Rhin 4, qui se pr-
parait h venir en Orient, oil il rtablit en Egypte l'Empire
dans ses droits, Carus revit Ctsiphon, sans atteindre
cependant frapp, a-t-on cru, par la foudre la loin-
taine capitale nouvelle o Hormisdas et les deux Bahrams

i Trebellius Point), Gallien, 13.


2 Aprs elle, un conflit des Valmyrnes soumis avec /'Egypte, un
moment rebelle ; Pollio, Claude, 11. Un parent de Znobie s'ap-
pelait Achille ; Vopiscus, Aurlien, 21.
3 Cf. Vopiscus, Tacite, 12 : on crivit dans les provinces a ut
scirent omnes socii omnesque nationes in antiquum statum rediisqe
rempublicam ac senatum principes legere, immo senatum princi-
pem factum u.
4 /1 crivit au Snat : o arantur gallicana rura barbaris bobus a
(Vopiscus, Probus, 15).
342 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

continurent la srie des Sassanides. Mais l'Empire perse


continuait A laborer, pour les pays du lointain Orient et
de la Msopotamie d'abord, pour la Syrie voisine ensuite,
un autre ordre de choses.
L'Orient que cette Rome des empereurs a thraces
devait redouter le plus c'tait cependant un autre, la nou-
velle cration morale de ces vieilles religions qui clans
deux sicles avaient russi A reconstruire, sous et contre
les formes de l'Empire, les anciennes organisations de
cette terre, cration qui s'tait depuis longtemps ramifie
dans l'Occident mme.
CHAPITRE XXXI

Le nouvel Empire moral du christianisme


et la dfense matrielle de l'ancienne Rome

La Jude, que Pompe et Csar avaient foule, que


Crassus avait pille, que Csar avait paru venger i et dont
Auguste s'tait moqu pour ses jeAnes du sabbat2, elle qui
avait dfendu si nergiquement sa vie religieuse contre
Titus et contre Adrien, n'tait plus l'ancienne formation
palestinienne concentre autour du temple gardien du
culte de Jahveh, le petit Etat ferm aux influences &ran-
gres, tout en accomplissant encore le plus puissant des
rites de la sujtion la plus humiliante. Elle ne retenait
Hen de l'antagonisme surgi entre deux dynasties qui
avaient oppos Samarie Jrusalem, le royaume d'Isral
celui de Judas. Revenue de l'exil babylonien, qui avait
dur pendant presque deux gnrations, elle rapportait
de la Chalde des ides cosmogoniques, des orientations
politiques, de la Perse des tendances idologiques et thi-
ques, des conceptions de la divinit, auxquelles elle
n'avait pas pens auparavant ; le livre , la Bible, fut
form A ce moment en runissant des fragments de
diffrentes poques, pour en faire entre les mains des
prtres soumis au roi perse librateur un instrumentum
regni .
Mais ce retour n'tait pas tout fait une restauration.

i Les Juifs visitaient de nuit la place ofi avait t brd' SOD


-corps ; Sutone, Cesar, LXXXIV. Tibre les expulsa et les envoya
-dans des colonies ; Tibre, XXXVI.
Sutone, Auguste. Il lona son petit-flls de n'avoir pas sacrill
dans le temple de Jrusalem ; ibid.
344 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

Pendant la captivit, de nombreux lments s'taient dis-


perss pour entrer en contact avec toutes les civilisations
de l'antiquit. Depuis Iongtemps, l'Egypte, o on con-
naissait la fourberie, l'iy7pszattx juive I, hbergeait une
puissante colonie, et la partie la plus rcente de la Bible
y fut rdige 2. Lorsqu'Alexandre-le-Grand entra Jru-
salem, qui dut lui en imposer trop peu, il resserra les
liens de la Palestine avec cette terre gyptienne, o
batit Alexandrie, non seulement pour les indignes, mais
pour toutes les nations. Jusqu'en 128, ceux qui avaient
excut jusqu'alors les dits du roi de Perse priant pour
la prosprit du roi, pour celle de ses successeurs et de
leurs descendants, et pour l'Empire des Perses , selon
la formule donne par Cyrus, se tinrent satisfaits dans
l'attitude de vassaux des Ptolomes. Passant sous la
suzerainet des Sleucides, ils auraient gard la mme
attitude si Antiochus n'avait pas eu l'ide irrelle de leur
faire abandonner d'un jour l'autre tout ce qui formait
leur Physionomie spciale. Ils se rvoltrent sous la con-
duite des Maccabes, tout en gardant de l'hellnisme,- dont
ils s'taient profondment imprgns, ce qu'il fallait
pour que leurs chefs, au titre royal, dans ce pullulement
de nouvelles royauts asiatiques, s'appelassent Alexan-
dre, Alexandra, Aristobule, Antigone, Archlaos, Philippe,
Antipas, Hyrcane 3 et pour que des tragdies fussent
signes Ezchiel, des livres d'histoire Thodote et qu'une
pope portant le nom d'auteur Philon ft dtle un
Juif, alors que la chronique de Jean Hyrcane venait enri-
chir Ta littrature grecque de l'poque alexandrine. Une
Philadelphie de Palestine, une Scythopolis avaient surgi,
et le nom d'Auguste avait remplac celui de Samarie.
Des Idumens fournissaient une poque plus rcente
des rois et des ttrarques comme ceux des Galates,
Strabon, XVII, I, 15.
Voy. Siisemihl, Geschichte der griechischen Litteratur in der
alexandrinischen Zeit, II, 1892, pp. 601 et suiv.
8 Voy. dans Hermes, IV, p. 190, ce Mioc 'Ioatoc, 6ounXito 'A)Aciv-
Spou ul, 'Ayp [mug, descendant d'Hrode le Grand par deux Alexandre
et un Tigrane.
CHAPITRE XXXI 345

-attendant l'poque o l'influence de Rome donnera


cette socit, dont les inspirations taient si mlanges,
des chefs royaux portant le nom de cet Agrippa, intime
d'Auguste, qui avait pass quelque temps Jerusalem,
Les Romains y avaient installe un procurateur, Ponce
Pilate, et l'existence de ce dignitaire, aux attributions
plutt vagues, de domaine financier, ct du ttrarque
Hrode, fils d'une Arabe et client d'Antoine, et du grand-
prtre, prince et sacrificateur , qui conservait ses.
droits, montre, dans le gouvernement meme, le caractere
mlange de ce petit monde si agite.
Il faut admettre aussi, des la captivit babylonienner
des rapports avec l'Inde, qui y envoyait souvent ses
reprsentants. Dans l'Empire d'Alexandre, Juifs et Hin-
dous taient sujets du mme monarque, et, si la domina-
tion gyptienne rompit ces liens, ils furent repris sous
les Sleucides, dominateurs jusqu' l'Indus. Une voie de
commerce, bien que pas des plus importantes, passait par
Jerusalem : il est possible qu'elle era amen aussi des
gens du plus extreme Orient.

Or, on a vu que l'Inde avait accompli, aprs la conqute


du Macdonien, sur le monde brahmanique vieilli et dso-
riente,une des plus grandes revolutions de l'esprit humain..
Celui qu'on a appel Cakyamouni et qui se prsentait
comme un des Bouddhas rvlateurs des vrits ternelles,
avait prch, contre le regime des castes pleines de pre-
jugs venant d'un pass indchiffrable, une religion toute
de morale, d'abdication, de renoncement au monde, de
passion de se fondre dans l'ternel qui est la Divinit. La
fraternit humaine se dtachait de tous ces enseigne-
ments. Sans prtendre remplacer les dogmes brahmanes,
sans donner une nouvelle theogonie la place de la tri-
nit des trois grands dieux, sans vduloir nullement in-
fluencer sur une vie politique qu'elle mprisait comme
tout ce qui tenait aux contingences humaines, cette reli-
gion prparait pour la mort en ne promettant pas une
vie ternelle comme celle qui tait inseparable des illu-
346 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITE

sions potiques de la Grce. Nullement flxe, sans


livre , le remplaant par la prdication courante, par
l'inspiration personnelle, elle mettait en perspective l'ap-
parition des Bouddhas suivants, laborateurs de la doc-
trine 1. Et, s'tant rpandue, parmi les dshritsdu rgime
des castes, employant les plus pauvres et les plus insou-
ciants des hommes l'ceuvre de rapostolat errant, elle
avait un caractre manifestement populaire. On vit,
Athnes, le spectacle unique d'un Brahmane brfilant sur
son bilcher, et Rome les envoys de Pandion ou
Porus , roi des Indes, apportant des vipres, une tor-
tue et un oiseau rare.
Or, les rapports de l'Empire avec l'Inde, dont les
ambassadeurs bruns et ceux des Sres chinois avaient
dj visit Auguste 2, et Claude reut des envoys de
Taprobana 3, devenaient de plus en plus frquents.
Le nom de cette lointaine Ile de Taprobana 4 n'tait dont.
pas inconnu et, du temps d'Aurlien, tel qui devait 'arc un
prtendant envoyait des vaisseaux de commerce jus-
qu'aux Indes 5. Strabon mentionne les vaisseaux toujours
plus nombreux des grandes flottes d'Alexandrie qui s'y
rendaient jusqu'au Gange 6. Par terre, les caravanes de
l'Inde arrivaient par la Mdie et l'Armnie jusqu'aux
Aorses sarmates du Don et du Caucase 7, et l'Oxus expor-
fait des marchandises indiennes 8. C'est, du reste, rpo-
que o cette Inde bouddhique dborde aussi du cOt de
Voy. plus haut, pp. 166 et suiv.
2 Florus, IV, 12 ; Sutone, Auguste.
3 Pline, Hist. naturalis, VI, 22.
4 IrepiSCUS, Florian, 2. Cf. Strabon, XV, 1, 14-15.
5 Naves ad Indos negotiatorias saepe misit (Vopiscus). On en fai-
salt venir l'ivoire.
0 H. 5, 12: Titv ix Tfic AX4avSpeia itoteopcov crviXo 41,8717066vvav 8i&
co-t') NciXou xe ro 5 'Apa(ou x6X7cou pixpt. 'Iyaott'. Cf. ibid. XV, 1,
A 4 et XVII, I, g 13: TcTrolv8oteuv krgopnlv... vij 'Iv8n*. Cf. XVII,
n, 45.
1 Ibid., XI, V, 8. Du reste, les Scythes d'Asie s'tendaient jus-
qu'it l'Inde.
Ibid., VII, 3. Cf. aussi ibid, XV, I, 4, 74. Sur la Kriecna, le
Rita! des Russes, la Chine, ibid., 30. Sur les Sres, 34, 37. Flo-
rus parle de l'Inde inconnue sous Pompe (III, 5).
CHAPITRE xxxr 347

l'Est et du Nord-Est. Elle apportera aux pays des Seres


de la soie 1 et, avec la nouvelle religion remplaant une
vieille discipline philosophique rattache au nom de Con-
fucius (Kong-fou-ts), des conceptions morales d'une
douceur inconnue jusqu'alcirs et des lueurs d'un nouvel
art dans lequel la Grece, la Scythie, la Perse, ont aussi
leur part 2.

Dans le monde juif mme 3, apres l'installation de ces


Idumens, qui taient des parvenus, il y avait une lutte
de chaque moment entre la thocratie, pas autant entre
la classe riche, et les couches populaires auxquelles il
avait fallu recourir pour rejeter, sous les Maccabees, le
joug des Sleucides profanateurs. A ct de l'oligarchie
des prtres, durs A punir toute opposition, ii ct de la
caste intellectuelle des lettrs , qui avaient des rap-
ports directs avec Athenes mme, et des Pharisens, des
lus , A ct de la doctrine philosophique des Sadu-
cens, il y avait dans les Essniens, de vie solitaire,
adonns aux jeanes, ennemis des sacrifices, comme un
commencement de predication dans le sens bouddhique 4.

Il n'y eut pas, sans doute, dans les rapports de Ponce


Pilate la nouvelle de l'apparition d'un doux prophete qui
s'appliquait les annonciations des Ecritures sur le Mes-

I Aussi, d'aprs Pline, du fer et des peaux (Hist. naturalis, XXXIII,


14 ; XXXVII, 13).
2 Cf. aussi H. d'Ardenne de Tizac, dans La Vie, anne 1923, n 18.
ClopAtre avait voulu envoyer Csarion aux Indes (Plutarque, An-
toine, LXXXI, 2). Et d'aprs Cornlius Nepos, que cite Pline (Hist.
nat., II, 67), le proconsul des Gaules recut en don Indos a rege
4.

Suevorum dono datos, qui ex India commercii causa navigantes


tempestatibus essent in Germanism abrepti 0. Du reste, l'ouvrage
de Pline a plus d'une fois des renseignements nouveaux sur l'Inde.
3 Cf. Edouard Meyer, Ursprung und Anfange des Christentums,
I, Stuttgart-Berlin, 1921, surtout pp. 121 et suiv. Dans les premiers
chapitres A signaler les considrations sur la synthse perso-hell-
nique sous les Sleucides. Le it Saint-Esprit vient du c6t perse,
de mtme que la a sagesse divine et que le dualisme divin.
4 Cf. Edouard Meyer, loc. cit., pp. 282 et suiv., 393 et suiv. Ils
dirigent aussi les esprits vers la e vie ternelle O.
348 ESSAI DE SYNTHESE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

sie devant descendre sur la terre et qui se prtendait,


faisant des miracles, le fils de Dieu venu pour la
rdemption des humains. Sa prdication, prcde par
un baptme dans les eaux du Jourdain, que Yohanan,
Jean, l'ermite du dsert, avait emprunt aux rites puri-
ficateurs dans le sang, ne faisait aucune distinction entre
les races et, au moins h. partir d'un certain moment, elle
s'adressait aussi bien au Juif vieux-croyant qu'au Sama-
ritain infect de superstitions trangres et h. tous les
impurs, du maltre romain fier jusqu'au derider eselave.
Le procurateur, sollicit par le monde des prtres qui
avaient vu ce prophte enseigner dans le temple ce gull
fallait pour en prparer la destruction, confirma une
sentence de mort qui .fut excute par la crucification.
ne sut probablement jamais que de ce tombeau sur le
Golgotha de Jrusalem Rail sortie, avec la vision d'une
rsurrection suivie de l'ascension auprs du Pre, une
lumire qui devait clairer pendant deux mille ans l'hu-
manit dgoilte des formes et sature de doctrines.

A Rome, Sutone s'occupe en passant de l'expulsion


des Juifs sous. Claude, parce qu' ils s'agitaient sans
cesse sous l'impulsion de Chrestus 1, pour parler sous
Nron des chrtiens, espce d'hommes d'une foi secrte,
nouvelle et malfaisante 2 , et Tacite 3 a deux lignes sur
les premires associations mystrieuses de ces nouveaux
croyants qu'on assimilait d'abord aux Juifs, lesquels
jouissaient, partout, de privilges tendus. Flavius Jo-
sphe, qui, en citant Tite-Live et en reliant l'histoire
biblique aux autres traditions de l'antiquit, crivit l'his-
toire de sa nation en grec, consacre peine une page

I Judaeos, impulsore Chresto assidue tumultuantes, Roma expu-


lit ; Claude, XXV.
2 Afflicti suppliciis christiani, genus hominum superstitionis
novae ac maleficae ; Nron, XVI.
a Historiae, XV, 44. Pline (Hist. naturalis, XXX, 1) combat
comme art magique cette alia magices factio a Mose et Ianne-
et Lotape ac Judaeis pendens P.
CHAPITRE xxxi 349

ce phnomne mdiocre, qu'il ne croyait pas dangereux


pour une religion si vnrable que la sienne. Un momeni
vint cependant o les disciples de Jsus, devenus, dans
Je langage grec de toute l'Asie, de Chrestos 1, le Christ,
les chrtiens, rejetant la circoncision et rompant
les relations avec le Temple, ne furent pas couverts par
ces privilges de synagogues. La rvolte juive contre
Rome, la guerre acharne qu'elle porta contre les lgions
de Vespasien creusrent encore plus le prcipice qui com-
menait A sparer dans l'opinion du temps les deux
sectes 2.
C'tait cependant l'poque oft Rome, qui avait appel A
.elle les dieux sereins et beaux de l'Hellade, &sit commie
envahie par des divinits bizarres, parfois horribles.
venant de tous les coins de l'Asie. La philosophie grecque,
froide et loquace, trs fire de ses syllogismes, perdait
ses &Ries en concurrence avec ces pratiques caches,
avec ces initiations obscures, qui, tout de nAme, avec ou
sans formes nouvelles et s'il y en avait de terrifiantes,
il y en avait d'infiniment sductrices, faisaient appel A
la conscience humaine que la pens& grecque avait fouil-
le, agite, rendue sensible. Des esprits clairs, comme
celui de C. Plinius, s'indignalent contre cette invasion des
cultes trangers se mlant aux superstitions italiques, et
l'auteur de l' Histoire naturelle , s'adressant A Vespa-
sien lui-mme, attacjuait ouvertement tout essai de don-
ner une forme A la divinit, pour finir par rduire Dieu,
le seul Dieu, aux services qu'on peut rendre au pro-
-chain 3. 11 n'y avait pas de motif A perscution contre les
adeptes d'une secte nouvelle, dont les missaires, des
Juifs hellnisants, allaient d'un groupe de conationaux
a l'autre, osant parfois, comme le vrai crateur de la doc-
trine chrtienne, Saint Paul, un Juif de Damas, parler
1 Un Xpficr:oc dans Dio Cassius, LXXX, 2.
2 On punissait it Rome, sous Diocitien, ceux qui a vel impro-
fessi judaicam viverent vitam (Sutone, Domitien, XII).
2 Effigiem Dei formamque quaerere imbecillitatis humanae reor :
Deus est mortali juvare mortalem (II, 7).
350 ESSAI DE SYNYHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

sur les places publiques. Les fraits sur la bonne nou-


velle , les Evangiles, circulaient, crits, comme celut de
Jean, dans le plus dlicieux des styles populaires, alors
que les savants ne pouvaient pas se dtacher des
formes d'une rhtorique inintelligible aux illettrs.
Le caractre agressif du christianisme ne parut que
vers la fin du premier sicle de son ere. C'tait, plutt
qu'une tendance naturelle se dtachant de son essence
mme, un element passionnel lui venant de cette oppo-
sition de l'Orient la volont de l'Occident qui voulait
le dsagrger pour exercer sa domination. Ce n'est pas
partout, mais bien dans certains centres de l'Asie, car
la religion du Christ restait urbaine, la campagne conser-
vant ses cultes ancestraux, que se produisit, avec une
puissance contagieuse, le refus des sacrifices officiels, la
negation oppose au culte de l'Auguste, par lequel l'Em-
pire essayait de creer un moyen de- cohesion, correspon-
dant, en plus efficaee, au serment constitutionnel de
notre poque. On s'tait dtach d'un hebraisme qui ne
disait rien aux races n'ayant pas particip au dveloppe-
ment de la socit juive ; on se dtachait maintenant de
cette Rome rapace et violente, que meprisaient mme. les
nombreux elements orientaux tablis dans la Mtropole
mondiale qui donnaient leur caractere la communaut
chrtienne locale. Bientt, passant du regime primitif,
patriarcal, des presbytroi , des anciens , des des-
servants , des diaconoi , des surveillants , epis-
kopoi , on allait organiser sous la forme des dioceses et
des archidioceses un monde chrtien oppose au monde
romain.
Sollicit par Plinius le Jeune, Trajan s'occupa le pre-
mier, autrement que par les spectacles affreux donns,
avec les chrtiens aussi, sa Rome inassouvie, par Nron,
pas de la religion chrtienne il y avait tant de croyan-
ces dans le monde romain !, .mais de cette infraction
aux devoirs envers l'Etat. Elle seule devait tre punie.
Puis on perdit de vue ces protestants contre le dogme
religieux de la Rome des Csars.
CHAPITRE XXXI 351

Celle-ci ne pouvait plus voluer. La force qui vient de


toute volution avait pass au christianisme. Ce n'tait
pas encore une religion fixe dans ses dogmes : de quelle
faon pouvait-on arriver h en dterminer l'essence im-
muable 7 Les vangiles eux-mmes taient diffrents,
nationaux 1. En Asie, on croyait autrement qu'en
Afrique, en Syrie autrement qu'en Anatolie. Le chr-
tien d'Alexandrie 2, de l'Alexandrie de S. Clment, nourri
des restes d'un autre paganisme 3 et des rsidus de la
philosophie antique tels que les accommodrent sur cette
terre des mystres, des initiations, des arcanes, les no-
platoniciens, Ammonius, Plotin (-1- 270), Porphyre, Jam-
blique, avec leurs spculations sur le nombre (les En-
nades ), sur les termes (le logos , le nous ), pen-
sait, sentait et agissait autrement que celui d'Antioche,
pleine de discussions rhtoriques, de Samosate, o, en
marge de l'Arabie, l' hrsiarque Paul discutait sur
la Trinit, que celui d'Edesse, sur le chemin du dsert
msopotamien, o arrivaient les ides de Mani, une espce
de Bouddha iranien, perscut par Sapor et tu (276-
277), non sans avoir transmis au monde une forme, bien-
t6t extrmement populaire, du mazdisme de Zoroastre.
Il y avait bien le manichisme, expliquant tout par l'an-
tagonisme ncessaire, sacr, entre le bien et le mal, entre
Dieu et Satan, entre l'homme du premier et celui du
second, avec les degrs qui mnent les lus h la perfec-
tion qui est dans les cieux. Les synodes provinciaux, cor-
respondant eux-rn6mes aux assembles des provinces, ne

1 Duchesne, Hisioire de l'Eglise, I, pp. 125 et suiv. Celui de Luc


est romain, celui de Marc corinthien (ibid., p. 147).
2 Sur le caractre indomptable (oU'airr ei)xpevroc rroXmixv) de la
ville etles massacres ordonns par Ptolorne Physkon, Strabon XVII, i,
12.
3 Cf. dans une lettre d Adrien (Vopiseus, Saiurnin, 8) : ( Illi qui
Serapin cohmt christiani aunt et devoti sunt Serapi qui se Christi
episcopos dicunt. Nemo illic archisynagogus Judaeorum, nemo
Samarites, nemo christianorum presbyter non mathematicus, non
haruspex, non aliptes... Unus illis Deus nummus est ; hunc chris-
tiani, hunc Judaei, hunc omnes veneiantur et gentes. Cf. sur le
culte orgiastique de Srapis ii Canope, Strabon, XVII, 1, 17.
352 ESSAI DE SYNTHASE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANITA

furent employs que plus tard pour arriver l'unit de


doctrine et la maintenir, et leur cercle d'action tait res-
treint ; ils pouvaient donner l'Afrique de Cyprien,
la plus grande figure du troisime sicle, l'unit
voulue, mais les autres provinces taient libres de .con-
tinuer suivre une direction qui tait, pour ceux qui
pensaient autrement, l'hrsie. L'bioniste, le gnostique
pntr du Usk de connaitre directement l'essence
divine, le montaniste mystique, des partisans de l'rudit
Origne, cohabitrent avant de s'anathmiser 1.

Depuis longtemps, l'Empire tait revenu la charge


contre cette religion qui n'avait, par rapport aux autres,
que le grand dfaut de nier l'essence 'et de vouloir rem-
placer la domination de l'Etat, tendant mme de plus en
plus h cette unit morale qui devait tre plus forte que
celle d'ordre matriel, impose par les dits et garantie
par les lgions. On n'en aurait pas agi ainsi si les chr-
tiens avaient consenti h considrer leur culte comme ca-
pable d'tre incorpor la tradition, ainsi que l'avait
essay un Alexandre Svre, mettant en marge de la reli-
gion officielle et de la philosophie de Platon l'admira-
tion pour les initiateurs de rites occultes, Orphe,
Abraham (sic) et le Christ 2 Mais cette poque GA on
eraignait qu'un seul difice du culte lev par l'empereur
h la loi chrtienne amnerait des conversions en masse 3.
Si, aprs les mesures de Septime Svre contre les con-
vertis aux deux judaismes en mme temps 4, des

Cf. aussi les rcents travaux de M. Alfaric.


2 Lampride, Alexandre Svre, 29.
3 Christo templum facere voluit eumque inter deos recipere.
Quod et Hadrianus cogitasse fertur..., sed prohibitus est ab lis qui,
consulentes sacra, reppererant omnes christianos futuros si id fecis-
set et templa reliqua deserenda ; Lampride, Alexandre Svre,
43. C'tait pour lui tout de m'me un Deus ; ibid., - 49-50.
4 Spartien, Svre, 17 idem etiam de christianis sanxit . Le
passage de la Vie de Caracalle (1), oa il est question d'un a puer ob
judalcam religionem gravius verberatus , se rapporte sans doute
aux chrtiens. Les sentences de Paul (V, 22, 3) montrent qu'it
Rome on condamnait it la confiscation et It la deportation quicon-
CHAPITRE mar 353

ehrtiens se trouvaient ds la fin du deuxime sicle


jusqu'au palais de l'empereur, si on discutait ouverte-
ment devant le maitre sur la vrit de la nouvelle foi et
ses effets dans la vie de la sod*, les apologies, assez
nombreuses, s'opposant aux accusations de Celsus, taut
cela ne pouvait pas empcherune action publique inexo-
rable contre l'agitation perptuelle niant les dieui --
dont l'accusation d' athisme qui ne faisait aucune
concession. Avant le commencement du troisime sicle,
poque A. laquelle fleurirent les premiers grands lettrs
de la nouvelle religion, donnant toute une littrature,
fraiche de foi et de sentiment, pittoresque et enthou-
siaste, naive et passionne, dans les deux langues de
l'antiquit classique, Uj uses par les artifices de la
dchance du fonds, on comptait quatre perscutions.
Elles furent plus nombreuses l'poque o l'Empire
n'avait plus de confiance dans'ses propres destines et
croyait dcouvrir partout des ennemis. L'pope des mar-
tyrs, orale, &rite, entretenait la flamme du sacrifice dans
les Ames.

Mais, aussitt qu'une certaine stabilit s'tablit dans


1e pouvoir suprme, on se rendit compte qu'il faut comp-
ter avec le christianisme et les premires tentatives de
dlimitation entre les deux pouvoirs se produisirent en
mme temps que la grande ceuvre de rforme la fin de
ce sicle si troubl et si malheureux. Cependant l'Eglise du
Christ et l'Empire du Csar, deux formes d'unit mon-
diale opposes, mais qu'on croyait pouvoir faire collabo-
rer, s'armrent pour un grand combat avant de se tendre
la main.
L'ancien affranchi de Salone 1, qui tait devenu comes

que faisait pratiquer la circoncision sur un membre de sa famille et


mame sur un esclave ; les mdecins coupables payaient de leur
tte.
Eutrope, chratien, cherche rabaisser le plus possible l'origine
de Diocltien (IX, 19). Un Diocls fut sous Valentinien (. comes
largitionum Illyrici (Ammien Marcellin, XXVII, VII, 5).
354 ESSAI DE SYNTHSE DE L'HISTOIRE DE L'HUMANIT

domesticorum , mais avait conserv ce nom de Diocl-


tien, rappelant ses origines dalmates, trouva, au moment
oh, aprs l'assassinat de l'empereur Numrien et le sup-
plice d'Aper, son beau-pre et meurtrier, aprs la mort
de l'autre empereur, Carinus, par la main des lgion-
naires de Msie, le pouvoir suprme lui chut, l'Empire
en pleine dcomposition. Les nouveaux ennemis germa-
niques sur le Rhin, en face du limes rcent, avec ses
chhteaux A la mode pannonique, Francs libres p, Ala-
mans ou confdrs 3), Saxons, Bagaudes 1, bandes au
caractre confus, ne trouvaient aucune opposition de la
part des cits abandonnes, des lgions sans chef, des
usurpateurs phmres. Un certain Carausius, la tte
de la flotte rvolte, tenait sous ses ordre's la Grande-
Bretagne, et son successeur Allectus complta le terme
de dix ans pendant lesquels Rome ne commanda pas dans
l'ile 2. Les Alamans envahissaient les Gaules. A l'autre
bout de l' a orbis , les Blemmyes infestaient de nou-
veau l'Egypte. Des Augustes de cration spontane
paraissaient A Alexandrie, Achilleus, A Carthage, Julien.
Les quinquegentiani , une soldatesque chappe A tout
lien de discipline, exeraient leurs ravages. Et, chassant
devant lui le roi Tiridate, devenu ami des Romains, le
roi des rois , qui tait maintenant Narss, rclamait
lui aussi, les armes A la main, son hritage asiatique.
Le nouveau favori des soldats sut bien les mener encore
une fois A la victoire. L'Egypte fut soumise, et des villes
cornme Busiris et Coptos subirent le chtiment de leur
rvolte. Des Illyres, des Daces furent mens-avec succs
contre les Perses. Les Carpes durent accepter une nou-
velle patrie pannonienne 3. Le Caucase rentra sou i la
sujtion des Romains.
Mais, pour en arriver A. ces rsultats, il Ewalt falIu
renoncer publiquement A la fiction de l'Empire unique.

I Ils eurent leurs empereurs, Aelianus et Amandus (Orose, VII,


25).
I Voy. Eutrope, IX, 21-22.
3 Ammien adareellin, XXVIII, I, 5.
CHAPITRE xxxx 355

D'aprs la coutume des diarchies, des ttrarchies asia-


tiques, cet empereur, qui hsita entre Nicomdie et Rome
elle-mme comme residences, s'adjoignit d'abord un col-
legue, Maximien, de Pannonie. Les deux se montrrent
diadme en tte, le pourpre sur les paules, dans un appa-
rat qui pouvait tre compare A celui de Narses ; ils s'affu-
blrent de titres divins : un Jovius occidental s'appuyait
pour les choses de l'Orient sur un Herculius. C'taient
des rois A la faon de l'Asie, et Eutrope l'observe bien ;
la forma romanae libertatis tait remplace dsor-
mais par celle de la d regia consuetudo 1. Puis il y eut
aussi deux Csars, de meme souche balcanique que les
deux Augustes, Constance le Ple, Chlore 2, et Galere 3.
Nicomdie, la fondation de l'ancien roi du Pont, eut
comme rivales Sirmium, Trves (Treviri), Mediolanum
(Milan) 4. Il n'y aura plus dsormais ni absentisme du
inaitre A craindre, ni discordes pour la succession A vi-
ter. A la mort d'un Auguste, d'un Csar, il n'y avait qu'un
nouveau choix de la part de ses quatre collegues. Diocl-
tien devait en faire de son vivant l'exprience, car, aprs
un voyage en Italie, o fut laiss Maximien, il abdiqua
dans sa capitale asiatique. Aussitt la ttrarchie se refor-
ma, Maximien lui-mme ayant suivi son crateur dans
la retraite, et deux nouveaux Csars se soumirent A la
I IX, 26. On les adora n au lieu de les saluer o (ibid.).
2 D'aprs Allard, il aurait t un Dace, descendant de Claude (La
perscution de Diocltien, II, p. 87, note 3). Sur l'influence des sou-
venirs daces it cette poque (un Dacianus, un Dativus), sur les mar-
tyrs de Singidunum, ibid., pp. 261, 285. Cf. aussi II, p. 139.
3 C'tait aussi un Dace, et sa mre aurait t une fidle des
anciennes superstitions de la montagne : o Deorum montium cul-
trix (voy. actance, De mortibus persecutorum, 9). 11 avait un
culte pour Trajan (Allard, ouvr. cit, II, p. 11). Sur la perscution. en
Msie, voy: les Actes des saint