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Charles Porset

Rousseau dans Duclos : Approche de l'Essai sur l'origine des langues


In: Annales de Bretagne et des pays de l'Ouest. Tome 83, numro 4, 1976. La Bretagne littraire au XVIIIe sicle. pp. 779-787.

Citer ce document / Cite this document : Porset Charles. Rousseau dans Duclos : Approche de l'Essai sur l'origine des langues . In: Annales de Bretagne et des pays de l'Ouest. Tome 83, numro 4, 1976. La Bretagne littraire au XVIIIe sicle. pp. 779-787. doi : 10.3406/abpo.1976.4655 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/abpo_0399-0826_1976_num_83_4_4655

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I. REMARQUES SUR LES REMARQUES . Duclos n'est pas un grammairien ; dans le meilleur des cas, lors qu'ils le rencontrent, les historiens de la langue ne signalent ses Remarques (6) que comme une uvre mineure ou d'accompagnement. Travail d'annotateur. Et, l faut en convenir, la contribution de Duclos est bien mince au regard d'un certain positivisme grammatical, dri soire mme si on la compare aux productions des grammairiens-philos ophes. Duclos travaille en marge ; au dtour d'une phrase, et comme sous l'impulsion de l'imprim, il corrige, complte, commente. Un peu comme Boileau, acadmicien galement, qui traduit et glose le rhteur Longin ; plutt comme Voltaire qui surcharge les livres de sa biblio thque de marginalia aussi divers qu'inattendus. Duclos ne s'en cache pas ; cela lui sert mme d'excuse : Lorsque je lus la Grammaire du P. Buffier, j'ignorais qu'il ft Normand : je

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m'en aperus ds la premire page l'accentuation [...] J'en parlais un jour M. du Marsais, qui, n'ayant pas totalement perdu l'accent de sa province fut assez frapp de mes ides, pour m'engager lui donner l'tat des sons de notre langue, tels que je les avais observs. J'en ai fait depuis la matire de mes premires (7) remarques sur cette Grammaire. Le libraire qui se proposait d'en donner une nouvelle dition me les ayant demandes, je les lui ai abandonnes avec les diffrentes notes que j'avais faites sur quelques chapitres de l'ouvrage, sans prtendre en avoir fait un examen complet ; car je m'tais born des observations en marge, sur ce qui m'avait paru de plus essentiel. Je ne comptais pas les faire jamais paratre, je n'ai cd qu'aux soll icitations du libraire et n'ai fait que peu d'additions ce que j'avais crit sur les marges et les blancs des pages de l'imprim (8). La gense des Remarques est assez simple : des notes marginales compltes par des observations relatives aux sons de notre langue , indirectement suscites par Buffier et encourages par Du Marsais. Enfin, le projet d'un libraire astucieux qui compte relancer la Gram maire de Port-Royal en s 'autorisant de la notorit de Duclos, alors secrtaire perptuel (9) de l'Acadmie franaise. Si, n'en pas douter, ces circonstances furent dterminantes, elles ne doivent cependant pas nous cacher qu'en cdant aux sollicitations du libraire, en lui remettant un texte dcousu, Duclos a nanmoins le sentiment de contri buer quelque chose d'essentiel : Comme toutes les Grammaires particulires sont subordonnes la Grammaire gnrale, j'aurais pu multiplier ou tendre les remarques beaucoup plus que je ne l'ai fait ; mais ne s'agissant ici que de principes gnraux je me suis renferm dans des applications suffisantes au dveloppement de ces principes, qui d'ailleurs sont faits pour les lecteurs capables d'y suppler (10). L'exigence de Port-Royal est maintenue mais un dplacement est amorc qui, paradoxalement, tout en devanant certaines exigences de la grammaire philosophique en dessinera les limites : C'est, dira-t-on peut-tre ici, une dispute de mots : j'y consens ; mais en fait de gram maire et de philosophie, une question de mots est une question de choses (11). Toute l'ambigut des Remarques tient cette conjonct ion tout prendre, n'est peut-tre qu'une disjonction (12). qui, Tout, en fait, commence de la manire la plus innocente : Quoi que cette Grammaire, crit Duclos, soit remplie d'excellentes rflexions, on y trouve plusieurs choses qui font voir que la nature des sons n'tait pas alors parfaitement connue. Et l'on pourrait s'attendre ce que Duclos, fort de la science de son poque, oppose aux messieurs de Port-Royal, les travaux dj classiques de Ferrein ou Dodart (13) qui avaient abord l'tude exprimentale de la voix partir de l'examen anatomique des instruments de phonation. Mais il n'en est rien. Les carences d'Arnauld et de Lancelot ne sont pas imputables une phontique balbutiante. Duclos est catgorique : Tout grammairien qui n'est pas n dans la capitale, ou qui n'y a pas t lev ds son enfance, devrait s'abstenir de parler des sons de sa langue (14). Est-ce dire que la condition grammaticale soit un privilge de nais sance ? Il ne semble pas pour des raisons videntes (15) que confirme du reste, le reproche explicite qui est fait Port-Royal : MM. de P.R. n'ont pas marqu toutes les voyelles qu'ils pouvaient aisment

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reconnatre dans notre langue (16). L'erreur d'Arnauld et de Lancelot, comme de Buffier aprs eux, c'est de parler d'une certaine province tout en se croyant Paris ; autrement dit, de n'avoir pas dtermin au pralable les conditions de possibilit de la prosodie. Tentons d'en esquisser la figure. Pour Duclos la langue est une ralit organique, un tout ordonn qui, s'articulant autour d'un principe commun, ne tire son sens que du corps o elle s'inscrit. L'erreur des grammairiens est de considrer l'usage comme une autorit, un commencement absolu, porteur de sa propre lgitimit (17), sans s'interroger au pralable sur la fonction sociale de la langue. Or l'usage n'est qu'un mode de la ralit linguis tique, souvent mme une mode, (sous cet angle Buffier est ridicule qui se fait trahir par son accent, comme Du Marsais Duclos le rappelle non sans arrire-pense qui n'avait pas tout fait perdu l'accent de sa province ) ; l'ignorer on se condamne ne plus enten dre voix dcentre des provinciaux que comme une exception ou la une curieuse bizarrerie . C'est un peuple en corps qui fait une langue ; c'est par le concours d'une infinit de besoins, d'ides et de causes physiques et morales, varies et combines durant une succes sion de sicles, sans qu'il soit possible de reconnatre l'poque des changements, des altrations ou des progrs. Souvent le caprice dcide, quelquefois c'est la mtaphysique la plus subtile, qui chappe la rflexion et la connaissance de ceux mmes qui en sont les auteurs. Le peuple est donc matre absolu de la langue parle, c'est un empire qu'il exerce sans s'apercevoir (18). Seul matre en droit de la langue parle, le peuple se trouve en fait dpossd de sa parole capte par une minorit de nantis, de privilgis qu'on appelle chez nous la soci t et que les anciens auraient appel coterie (19) qui dcide de [...] la langue et des murs. Pour Duclos, qui reprend ici le modle antique, celui de la dmoc ratie, le corps d'une nation seul a droit sur la langue parle (20). Aussi, en toute rigueur, doit-on conclure qu'Arnauld et Lancelot n'ont pas marqu toutes les voyelles qu'ils auraient pu observer dans notre langue, parce qu'ils ne se sont pas mis l'coute du peuple, et n'ont considr la parole que dans son usage priv sans reprer le pen chant que nous avons rendre notre langue molle, effmine et monot one (21) ; parce qu'ils n'ont pas remarqu que ds qu'un mot est quelque temps en usage chez le peuple des gens du monde, la prononc iation s'en amollit (22). En un mot : pour n'avoir pas vu que la dviation linguistique s'articulait sur une corruption politique plus fondamentale qui, coupant les mots de faon que le sens n'en est plus reconnaissable (23) en altre jusqu' la nature. Selon Duclos cette coupure est lie la dispersion du peuple qui ne fait plus corps mais s'effrite en coteries diverses s'aggrgeant dans une capitale o elles bavardent, gesticulent et lgifrent (24) : Notre langue deviendra insensiblement plus propre pour la conversation que pour la tribune, et la conversation donne le ton la chaire, au barreau et au thtre ; ru lieu que chez les Grecs et chez les Romains, la tribune ne s'y asservissait pas. Une prononciation soutenue et une prosodie fixe et dis tincte, doivent se conserver particulirement chez les peuples qui sont obligs de traiter publiquement de matires intressantes pour tous

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les auditeurs, parce que, toutes choses gales d'ailleurs, un orateur dont la prononciation est ferme et varie, doit tre entendu de plus loin qu'un autre qui n'aurait pas les mmes avantages dans sa langue, quoiqu'il parlt d'un ton aussi lev (25). La corruption de l'ortho graphe, celle de la prononciation, tiennent la corruption d'un peuple rendu tranger lui-mme, dpossd de sa parole, incapable de se reconnatre ailleurs que dans un usage coup de ses racines et se perdant dans les mandres d'une orthographe qui n'est plus qu' un assemblage de bizarreries et de contradictions (26). L'usteron proteron des grammairiens est d'avoir cru qu'on pouvait dcider de la prononciation en se rfrant l'usage, en toute inno cence, mcaniquement, et sans s'interroger au pralable sur la fonc tion politique de la langue ; de croire qu'on pouvait se faire le gref fier de la langue en faisant l'conomie d'une philosophie du langage dlivre des illusions de l'immdiatet (27). Toutefois, pour Duclos comme pour la plupart de ses contempor ains, cette fonction rvolutionnaire (28) de la science du langage ne revient pas directement au peuple (29) ou la bourgeoisie, mais ses reprsentants : les crivains ont le droit, ou plutt sont dans l'obl igation de corriger ce qu'ils ont corrompu (30) en rconciliant la li nguistique et la politique (31) en une grammaire commune de la liber t se faisant par leurs discours, leurs textes, leurs dictionnaires, les ; en porte-parole du peuple assembl . Rendre au peuple son bien, lui permettre de s'entendre dans le discours des politiques, des acadmic iens, professeurs : tel est, rduit ses grandes lignes, le program des me philosophique de Duclos, comme celui, sans doute, des Lumires. Tel nous parat tre le sens profond de la rforme duclosienne : une rforme de l'orthographe doit peut rconcilier l'crivain avec le peuple (32) qui, leur offrant une transparence nouvelle les accor derait en un discours commun, lgitime puisque reprsentatif : les mots se confondraient aux choses, les lettres la voix : II y a grande apparence que si la rforme de l'alphabet, au lieu d'tre propose par un particulier, l'tait par un corps de gens de lettres, ils finiraient par la faire adopter ; la rvolte du prjug cderait insensiblement la persvrance des philosophes, et l'utilit que le public y reconnat rait bientt pour l'ducation des enfants et l'instruction des trang ers... En cette matire les vrais lgislateurs ce sont les gens de let tres, l'autorit proprement dite ne peut et ne doit concourir. Pourquoi la raison ne deviendrait-elle pas la mode comme une autre cho se(33) ? On ne saurait tre plus clair : la dispersion des reprsen tants plus ou moins bien inspirs et souvent capricieux comme les usages, il faut opposer l'unit d'un corps de (gens de) lettres travail lant pour le bien public en s 'attachant imposer l'usage de ceux qui connaissant le prix des choses savent le prix des mots (34). Finalement c'tait reconnatre que l'ducation politique du peuple passait par une politique de l'ducation (35). Marquons cependant une pause. 2. L' ESSAI SUR LES REMARQUES . Notre problme n'est pas de savoir si Duclos liait explicitement sa rforme une critique de l'idologie de la grammaire gnrale ; car, en vrit, tout son commentaire reprend et illustre le rationalisme

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cartsien . L'important c'est qu'il ait, par la bande, pourrait-on dire, associ certaines lacunes de la Grammaire gnrale d'autres lacunes, fort loignes en apparence des proccupations des linguistes, et res sortissant au politique. Bref, qu'il ait pos de faon exemplaire la question critique : qu'est-ce qui autorise mon parler ? Sans prjuger de la rponse que nous laisserons en suspens, vrifions la lgitimit de notre interprtation. Du Marsais. Les vues de Duclos impressionnrent Du Marsais ; il l'invita les poursuivre. On pourra objecter que s'agissant d'une sim ple affaire de prosodie, cela ne tirait pas consquences. En fait l'arg ument tombe quand on sait que Du Marsais tait l'auteur d'un article, antrieur de dix ans aux Remarques, publi dans le Mercure en octobre 1744, o prcisment il tait question de la prononciation et de l'ortho graphe (36). Comme on ne saurait faire de Du Marsais le Monsieur Jourdain dans la linguistique, il faut se rsoudre faire de la linguis tiquesans Monsieur Jourdain, donc reconnatre que son tonnement et son intrt recouvraient autre chose. Personne n'ignore que Duclos comme Du Marsais avaient des objectifs politiques communs, qui, en gros, pourraient se confondre avec les aspirations de l'e nsemble des philosophes . Celui-ci vivra la vie monotone, svre, souvent mdiocre du pdagogue ou de l'rudit, rservant sa philo sophie la clandestinit des manuscrits que l'on se passait sous le manteau (37) ; celui-l, plus riche donc mieux apprci compos era avec le pouvoir, la cour, en acceptant de devenir pour la bonne cause ce fou, qu'il dcrit lui-mme en une page tonnante des Considrations, qui avait pour rle de dire au Prince, tout ce que le peuple pensait de lui en singeant impunment le pouvoir (38). Du Marsais savait cette position de Duclos : on voit mal, sinon, qu'il ait encourag une rptition de la Dissertion. Du reste, si en commun, ils dnoncent le mauvais usage orthographique, s'ils le dcrivent comme la consquence d'une subversion linguistique en rclamant une pra tique pdagogique consciente d'elle-mme, seul Duclos en dcrit l'e ssence politique. En l'engageant lui donner l'tat des sons de la langue, on peut supposer que Du Marsais l'invitait corriger l'anglisme acad mique et dnoncer le centralisme politico-linguistique. Du mme coup s'expliqueraient les prcautions oratoires prises par Duclos, qui, avec une curieuse insistance, nous dit qu'il abandonne des notes, incomp ltes, marginales en cdant aux sollicitations d'un libraire et qui, en outre, prsente tous les dveloppements philosophiques de son texte comme autant de digressions, hors sujet. Rousseau. Rousseau, du reste, ne s'y est pas tromp qui n'a retenu des Remarques que les passages sur la prosodie, l'criture, ceux o de la manire la plus claire Duclos liait le mal linguistique au mal politique. Mais l'illusion c'tait peut-tre de croire, qu'il existait une espce de neutralit pistmologique, un lieu (ft-il l'Acadmie ou l'Universit) d'o la science pouvait en toute conscience parler ; que tout, en dfinitive, n'tait qu'une affaire de mots qu'un simple dpla cement pouvait rendre leur vouloir-dire. Rousseau aurait, semble-t-il, vu plus loin dans l'Essai : L'on a besoin ni d'art ni de figures, crit-il, pour dire tel est mon plaisir. Quels discours restent donc faire au peuple assembl ? Des sermons [...] Les langues populaires nous sont

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devenues aussi parfaitement inutiles que l'loquence. Les socits ont pris leur dernire forme ; on n'y change plus rien qu'avec du canon et des cus, et comme on n'a plus rien dire au peuple sinon, donnez de l'argent, on le dit avec des placards au coin des rues ou des soldats dans les maisons ; il ne faut assembler personne pour cela : au contraire, il faut tenir les sujets pars : c'est la premire maxime de la politique moderne (39). Plus profond, car en devenant la mode, selon un vu formul par Duclos, la raison produisait sa clture institutionnelle, pdagogique et linguistique en dlaant simplement ce qu'elle rcusait, l'arbitraire, le mauvais usage, l'criture. L'Essai, l'Emile et le Contrat social interrogeront de multiples manires cette histoire ; mais leur analyse termine et interminable nous laisse penser que nous ne sommes pas encore sortis du dixhuitime sicle. Charles PORSET, (C.N.R.S.) (1) Nous citons partir de notre dition de l'Essai (Bordeaux, 1968 ; deuxime tirage corrig, 1970). (2) Page 201. Ici, comme ailleurs, nous respectons l'orthographe et la ponctuat ion originaux. Le passage soulign est une citation de Duclos. des (3) J. Brengues qui consacre un chapitre de sa thse au langage ne cite pas Rousseau ; mais ce n'tait pas directement son objet, cf. Charles Duclos, ou l'obsession de la vertu (Saint-Brieuc, 1971), p. 515-526. En rgle gnrale il sembler ait l'influence de Duclos sur Rousseau ait t plus importante qu'on ne l'a que gnralement pens, plus massive. (Lettre d'Alembert, Essai, Dictionnaire de musique). En tout cas ils partagent le privilge de n'avoir pas t compris de leurs contemporains. (4) Paris, 1967, chap. III, p. 238-243 et passim. (5) P. 240. (6) Nous citons les Remarques sur la Grammaire gnrale et raisonne (1660) (Paris, Prault, 1754 et 1756) partir de l'dition qu'en ont procure les republi cations Paulet (Paris, 1969) qui s'accompagne d'une introduction de M. Foucault. On pourra galement consulter le prcieux travail de R. Donz, la Grammaire gnrale et raisonne de Port-Royal. Contribution l'histoire des ides grammatic alesFrance. (Berne, 1967, nouv. d. augm. 1971). en (7) Premire en effet, car Prault publiera en 1756 une nouvelle dition de la Grammaire. (8) Ed. cit., p. 117. (9) Elu le 22 septembre 1746 ; secrtaire perptuel en novembre 1775. (10) Ed. cit., p. 157. Une certaine confusion rgne entre la grammaire gnrale, la grammaire universelle et la grammaire philosophique. Cf. l'intressante mise au point de R. Donz, op. cit., p. 173-175 et A. Joly, dans son Introduction (p. 14-28) l'ouvrage de J. Harris, Herms, ou recherches philosophiques sur la grammaire universelle (Genve, 1972). (11) Remarques, d. cit., p. 142. (12) Ambigut car les Remarques prsentent le projet de rforme orthogra phiquecomme une affaire de simple bon sens, comme un principe d'conomie, alors qu'en fait et c'est tout le sens de notre analyse elle implique une rorganisation de l'espace politique. Ce n'est, du reste, pas un hasard si l'orth ographe occupe toujours une place aussi dcisive dans notre enseignement primaire, qui, de faon plus ou moins ouverte, rprime encore les fautes de ceux qui crivent comme ils parlent. Enfin on sait que les Russes ont rform l'orth ographe aprs la rvolution d'Octobre.

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(13) Les travaux de Ferrein, clbre anatomiste , portent sur l'appareil phonatoire ; il est le premier tablir la fonction des cordes vocales (Histoire de l'Acadmie des sciences, anne 1741, p. 409). Il est trs largement cit par Du Marsais qui nous empruntons ces informations. Cf. l'article Consonne de Y Encyclopdie. Sur Dodart on lira les remarques de Duclos dans le Mmoire sur l'art de partager l'action thtrale, et sur celui de noter la dclamation qu'on prtend avoir t en usage chez les Romains, Mmoires de l'Acadmie des Ins criptions et Belles Lettres, XXVI, p. 311-340 (de l'd. in-12 de Hollande). Enfin, sur ce problme, notre article De l'obscnit du geste. La thorie du partage de l'action thtrale dans la premire moiti du xvme sicle , Le Discours social, 1975, 5, p. 31-38. (14) Remarques, p. 116. (15) Duclos tait breton mme si, comme l'observe J. Brengues, les Bretons avaient la rputation de bien parler. On sait trop quoi, le plus souvent, de pareilles rputations tiennent... (16)) P. 110 (nous soulignons). Plus bas Duclos ajoute : Notre orthographe est si vicieuse, qu'il n'y faut avoir aucun gard en parlant des sons de la langue, on ne peut consulter que l'oreille. Ce privilge de la phon fait de l'criture une orpheline selon le mot de Platon. Sur ce geste, cf. J. Derrida, la Voix et le phnomne (Paris, 1967) et Tympan in Marges de la philosophie (Paris, 1972) p. i-xxv. Cependant, poursuit Duclos, l'intrt gnral a fait prvaloir l'criture des sons [...] s'il (cet art) a t quelquefois dangereux, il est au moins le dpt des armes contre l'erreur, celui de la religion et des lois. (P. 126.) (17) Commentant la dcision d'introduire le digamma dans l'alphabet, prise par un empereur, Duclos conclut : (son chec) prouve seulement qu'il faut que chacun se renferme dans son empire , p. 127. (18) P. 124. Dfinition qui peut se comparer avec celle de Du Marsais : Aucune langue n'est... l'ouvrage de l'art : elles sont toutes une suite ncessaire de la confor mation des organes de la parole, et d'un nombre infini de circonstances, qui ont concouru leur tablissement, qui en ont form la varit, et qui, par le laps de temps, y apportent des changements, qui, la fin, les dtruisent et leur font faire place d'autres, qui s'introduisent de la mme manire que les anciennes s'toient tablies. uvres de Du Marsais (Paris, Pougin, 1797), tome III, p. 266. (19) Remarques, p. 111-112. (20) Ibid., p. 124. (21) Ibid., p. 111. (22) Ibid., p. 111. Cf. galement ; Considrations sur les murs de ce sicle. (Paris, Prault, 1751), chap. 1er : Ces hommes-l forment un peuple dans la capitale. Livrs alternativement et par accs la dissipation, l'ambition, ou ce qu'ils aplent philosophie ; c'est--dire, l'humeur, la misantropie. (23) P. 112. Ce devenir des langues est analys par Rousseau dans les chapitres ix et x de l'Essai et dans un fragment, qui date vraisemblablement de 1761-62, consacr la prononciation : Plus l'art d'crire se perfectionne plus celui de parler est nglig. On disserte sans cesse sur l'orthographe et peine a-t-on quel ques rgles sur la prononciation [...]. La raison de cet abus est comme je l'ai dit ailleurs dans la forme qu'on(t) pris les gouvernemens et qui fait qu'on n'a plus rien dire au peuple que les choses du monde qui le touchent le moins et qu'il se soucie le moins d'entendre. Essai, Documents annexes, p. 217-218. (24) Plus consquent Rousseau jugera incompatible l'exercice de la souverainet et l'existence d'une capitale : Toutefois si l'on ne peut rduire l'Etat a de justes bornes, il reste encore une ressource ; c'est de ne point souffrir de capitale, et de faire siger le Gouvernement dans chaque ville, et d'y rassembler aussi tour--tour les Etats du pays. Contrat social, in, xm (O.C., ni, p. 427). Cf. le commentaire de J. Derrida, De la Grammatologie, p. 427. (25) Cf. le mme loge de la dmocratie Athnienne chez Fnelon, Lettre M. Dacier (1714) : Chez les Grecs tout dpendait du peuple, et le peuple dpend ait la parole. Dans leur forme de gouvernement, la fortune, la rputation, de l'autorit, taient attaches la persuasion de la multitude... La parole n'a aucun pouvoir semblable chez nous ; les assembles n'y sont que des crmonies et des spectacles. Il ne nous reste gure de monuments de forte loquence, ni de nos anciens parlements, ni de nos tats gnraux, ni de nos assembles de notables.

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Tout se dcide en secret dans le cabinet des princes ou dans quelque ngociation particulire : ainsi notre nation n'est point excite faire les mmes efforts que les grecs pour dominer la parole. L'usage public de la parole est maintenant born aux prdicateurs et aux avocats. uvres choisies (Paris, 1899), II, p. 312-313. Mme ton dans l'Essai : Chez les anciens on se faisoit entendre aisment au peuple sur la place publique ; on y parloit tout un jour sans s'incommoder... Qu'on sup pose un homme harangant en franois le peuple de Paris dans la place Vandosme. Qu'il crie pleine tte on entendra qu'il crie, on ne distinguera pas un mot. , p. 199. (26). Remarques, p. 121. (27) C'est peut-tre la raison pour laquellle les trs nombreux projets de rforme de l'orthographe n'ont pas abouti. (28) II faudrait, pour viter toute confusion, ajouter : dans ses implications. (29) Prcisons que le bas peuple n'ayant aucun principe, faute d'ducation, n'a d'autre frein que la crainte, et d'autre guide que l'imitation. C'est dans l'tat Mitoyen que la probit est encore plus en honneur . Considrations, chap. m. Une remarque en passant sur ce texte que Rousseau connaissait bien (lettres de septembre 1754 et janv. 1765 : cf. J. Brengues, Correspondance de Charles Duclos, Saint-Brieuc, 1970). Dans cette dernire lettre (p. 206) Rousseau indique qu'il se propose de lire cette nouvelle dition (des Considrations) et de la comparer avec la prcdente ( = 1751). Le texte en 1764 a t profondment remani, mais il le sera encore en 1767, Duclos introduisant une trentaine de variantes (P. Meister, Charles Duclos, Genve, 1956, p. 186 ; et J. Brengues, op. cit., p. 559 et 561). Ds la premire dition de l'ouvrage on trouve (p. 3-4 en 1751 ; p. 3 en 1764, et pp. 2-3 en 1780) un passage qui, lgrement modifi d'une dition l'autre, est complt en 1767 par une phrase qui voque un texte bien connu de Rousseau. Voici le passage des Considrations (nous citons d'aprs la 7e d. 1780) : II seroit donc souhaiter que ceux qui ont t la porte de conotre les homes, fissent part de leurs observations. Elles seroient aussi utiles la science des murs, que les Journaux des navigateurs l'ont t la navigation. Des faits et des observations suivies, conduisent ncessairement la dcouverte des principes, les dgage de ce qui les modifie dans tous les sicles, et chez les diffrentes Nations ; au lieu que des principes purement spculatifs sont rarement srs, et ont encore plus rare ment une application fixe, et tombent souvent dans le vague des systmes. FI y a d'ailleurs une grande diffrence entre la conoissance de l'home et la conoissance des homes. Pour conotre l'home, il suffit de s'tudier soi-mme; pour conotre les homes, il faut les pratiquer. Rousseau crit (Essai, p. 89) : Quand on veut tudier les hommes il faut regarder prs de soi ; mais pour tudier l'homme il faut apprendre porter sa vue au loin ; il faut observer les diffrences pour dcouv rirles proprits. Deux remarques : Tout se passe pour Duclos comme si l'Homme reproduisait l'espce et pouvait se comprendre partir de lui-mme (mtaphysique du sujet/affirmation morale) pendant que Rousseau dpasse la clture en introduisant la diffrence au sein mme de la conscience, et rend possible le projet ethnologique. Cf. aussi la note X du deuxime Discours. Pour un commentaire, Cl. Lvi-Strauss, J.-J. Rousseau fondateur des sciences de l'homme dans Jean-Jacques Rousseau (Neuchtel, 1962), p. 239-248. Rien ne nous dit que Rousseau ait eu cette dition entre les mains on peut mme douter qu'il ait cherch se la procurer alors qu'il en possdait dj deux exemplaires et l'Essai tait dj achev, mis au net, depuis 1762. La convergence, et le dpla cement, n'en sont pas moins remarquables. (30) Cf. Du Marsais, d. cit., p. 267 (soulign dans le texte) : Ainsi lorsqu'il s'agit de l'emploi ou de la prononciation d'un mot [...] nous devons nous contenter de consulter l'usage de la plus noble et de la plus claire partie de la nation o cette langue est tablie ; il suffit qu'on puisse dire avec vrit, c'est ainsi que les personnes claires de la nation parlent ; tel est le langage de ceux qui ont eu de l'ducation la cour ou dans la capitale. C'est dans ce sens que les auteurs de rputation emploient un tel mot [...] : Tout est dcid. (31) Linguistique, au sens le plus gnral du mot et non pas au sens technique d'aujourd'hui. Politique au sens antique. Ceci tant dit, il ne faudrait pas croire cette problmatique actuellement dpasse. (32) Le signifiant et le signifi, le dehors le dedans, l'intrieur, l'extrieur, l'essence et le phnomne, la prsence et l'absence, etc. (toutes les oppositions mtaphysiques ).

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(33) Remarques, p. 127. (34) Cf. le passage suivant qui pourrait s'interprter de la mme manire : Dans les choses purement arbitraires, on doit suivre l'usage, qui quivaut alors la raison : ainsi l'usage est le matre de la langue parle. Il peut se faire que ce qui s'appelle aujourd'hui un livre, s'appelle dans la suite un arbre [...] parce qu'il n'y a rien dans la nature ni dans la raison qui dtermine un objet tre dsign par un son plutt qu'un autre : l'usage qui varie l-dessus n'est point vicieux, puisqu'il n'est point inconsquent, quoiqu'il soit inconstant. Mais il n'en est pas ainsi de l'criture : tant qu'une convention subsiste, elle doit s'observer. L'usage doit tre consquent dans l'emploi d'un signe dont l'tablissement tait arbitraire ; il est inconsquent et en contradiction, quand il donne des caractres assembls une valeur diffrente de celle qu'il leur a donne et qu'il leur conserve dans leur dnomination ; moins que ce ne soit une combinaison ncessaire de caractres, pour en reprsenter un dont on manque. (P. 123.) (35) C'est le problme que Rousseau dveloppe dans l'Emile. En plus des ouvrages classiques de Snyders, Aris, Mercier et Prost, on pourra consulter l'article de J.-C. Chevalier, La grammaire gnrale et la pdagogie en France au xviir sicle , Le franais moderne (1972), janv., p. 40-51. (36) Dissertation sur la prononciation et l'orthographe de la langue franoise, o l'on examine s'il faut crire franais ou franois . Repris in uvres, d. cit., III, p. 265-281. (37) Essai sur les prjugs ou de l'influence des opinions sur les murs et sur le bonheur des hommes (posthume, mais qui circule en manuscrit ds 1750). (38) Considrations, p. 53. (39) Ed. cit., p. 197.

Annales de Bretagne et des Pays de l'Ouest. Tome LXXXIV, n 4, dcembre 1976.