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Dis moi ce que tu manges, je te dirai qui tu es ET Autrement dit, on est ce que lon mange !

A chaque tribu sociale, ses rflexes alimentaires


Dis moi ce que tu manges, je te dirai qui tu es Lalimentation est dabord un marqueur social et culturel. Elle nous donne des indices pour apprendre se comprendre et comprendre lautre. Coutume : didentifier les peuples un plat typique. Les ptes pour les Italiens. Les hamburgers pour les Amricains. Le riz pour les Chinois. La baguette pour les Franais. Un raccourci valant bien dautres clichs qui sonne assez juste. Accentuons leffet de loupe. En France le choix des aliments, les modes de prparation et de consommation dlimitent galement des territoires gographiques, lchelle dune rgion, voire dun dpartement. Ainsi, dans le Sud : lhuile dolive et les lgumes. Tandis quau Nord : plats mlant les saveurs du beurre et la richesse protique de la viande. Lappartenance une communaut dtermine galement les comportements : par exemple les bobos urbains se rclament de saveurs zen, de fresh attitude ; les vgtariens et altermondialistes prnent le tout bio ; ou plus prosaquement (de faon commune), une cuisine compose de plats simples et nourrissants qui cohabite avec une alimentation harmonieuse. Lalimentation : un marqueur social et culturel Cest indniable, lalimentation - et par voie de consquence la cuisine - en dit long sur nos relations au groupe social, au terroir, au pays. Un modle alimentaire cest comme une langue. Chaque socit, chaque culture dfinit ses rites, ses aliments autoriss, interdits, ses aliments initiatiques, comme le piment dans la socit crole. En apprenant les codes du groupe social dans lequel il nat, lenfant va apprendre aussi les rgles alimentaires et culinaires qui le rgissent. On lui enseignera par exemple que, en Occident, on ne mange pas avec les doigts, on ne rote pas table. Alors quailleurs elles sont le comble du raffinement ! Lenfant apprend par mimtisme, en observant son entourage. Puis la cantine, o, ladolescence, il va vouloir sidentifier ses copains. Manger construit notre identit culturelle, si fortement quil est trs difficile de modifier ses pratiques alimentaires une fois ses marqueurs acquis . En France, certains mangent du lapin, des cuisses de grenouilles et du cheval. Des aliments sacrilges pour les anglais ! La socialisation faonne jusquau biologique - qui explique pourquoi des Chinois ou des Africains, pour prendre deux exemples trs distincts de la culture alimentaire franaise, continuent de manger des aliments et des mets de leurs pays. Mme aprs plusieurs dizaines dannes passes en France.

Lalimentation, facteur dintgration son groupe social, est enfin un vecteur de transmission dun systme de valeurs dune gnration une autre. Des comportements table aux savoir-faire culinaires hrits de sa famille, de ses amis, manger nest plus cet acte anodin et quotidien qui consiste donner de lnergie la machine. En recevant dner, en prparant manger, en partageant son repas, nous tissons des liens, nous perptuons une tradition de convivialit. Invits et invitants sexposent, sexpriment. Une faon subtile de parler de soi. Autrement dit, on est ce que lon mange ! (Cest lune des belles manires dillustrer les liens qui existent entre identit et alimentation.) Dun point de vue nutritionnel, oui. Lalimentation est lun des rares actes dans lequel on fait entrer en soi quelque chose qui devient soi. Cest une ralit objective : je suis ce que je mange. Cela sappelle le processus de lincorporation. Mais nous y agrgeons une ralit subjective et imaginaire dans laquelle les aliments sont chargs de sens et de valeurs. Comme par exemple .... Les produits blancs, cest dire le lait, les yaourts, le fromage blanc, ..., le poisson, les fruits, les lgumes, ces aliments qui, symboliquement, renvoient la construction de la fminit. Ou la viande, la charcuterie qui sont senses donner de la force et incarnent la masculinit. Objectivement, ce nest bien sr pas le cas. La viande est constitue de muscles et permet celui qui en mange de fabriquer ses propres muscles. (Pour avoir de lnergie, mieux vaut manger des ptes). Cest donc la fois la fonction nutritionnelle - objective - et notre perception symbolique - des aliments qui contribue notre construction identitaire... Jusqu la fin de ladolescence cest effectivement le cas. La construction de lidentit dun individu procde la fois de mcanismes de socialisation et de mcanismes dindividualisation. En apprenant manger avec ses parents, avec ses semblables, un enfant sinitie aux rites et aux codes de culture. Il sintgre la socit. A lintrieur de ces mcanismes gnraux, il dispose dun espace de libert individuelle, lapprentissage du got, qui lui permet daffirmer sa position au sein du groupe, de la socit. (Souvent cette construction identitaire sopre au cours des 15 premires annes de la vie dune personne. Arriv lge adulte, tout est presque jou de ce point de vue). En revanche, on peut avoir une incidence sur limage de soi. Je dirais quen choisissant de manger tel ou tel aliment, on peut influer sur limage que lon a de soi et sur celle que lon veut projeter au monde (dune certaine manire). A travers lalimentation, on peut contrler une partie de ses incertitudes et sassimiler des catgories rfrents comme les gourmets, les gourmands, les bios, etc. Mais il est utopique de penser que lon peut en permanence peser sur son alimentation. Si telle est lambition, on entre dans un registre dordre pathologique, celui de lobsession. Se nourrir est un phnomne dune grande complexit. Et cest une totale illusion de croire que lindividu raisonne son alimentation seulement individuellement. A lchelle collective, il existe effectivement un certain nombre de comportements et de produits qui peuvent tre des marqueurs alimentaires. Parmi ceux-ci citons par exemple sasseoir table midi, notre rapport la gastronomie, aux plaisirs de la table. Le foie gras que nous plbiscitons, malgr le fait que nous faisions partout ailleurs la chasse au gras et que nous dveloppions une sensibilit pour la cause animale. Ou la soupe qui est en train de voir ses reprsentations sociales se transformer de manire radicale. Il y a encore 2 ou 3 ans, manger de la soupe, ctait ringard. Et rserv nos grands-mres. Aujourdhui, cest devenu un produit tendance, trs fminin qui, dentre, est devenu un plat principal du soir, permettant dans sa reprsentation symbolique de dner sain et lger.

Rsum : En mangeant les Organismes Gntiquement Modifis/Manipuls nous devenons Gntiquement Modifis/Manipuls ... ? Et si lalimentation est une manifestation de limage de soi (notre construction identitaire) en mangeant les Organismes Gntiquement Modifis/Manipuls, je suis lui qui peut tre modifi/manipul et je midentifie ce groupe ... (tribu)

Dis-moi ce que tu manges et je te dirai qui tu es. Mais si, comme nous nous en persuadons aujourdhui, nous sommes ce que nous dcidons dtre, totalement responsables de nousmmes, il nous faut alors manger ce qui nous rendra tel que nous dsirons tre. Le problme est que, bien souvent, nous navons pas dide trs arrte sur la personne que nous sommes, et nous hsitons sur la personne que nous dsirons tre Etre soi-mme, quelle responsabilit, quelle fatigue Do, aujourdhui, cette ambivalence vis--vis des aliments plus forte que jamais. Do aussi notre relation de plus en plus problmatique et complexe face la nourriture, qui sexplique sans doute par labandon de normes et de valeurs collectives imposes par le milieu social dorigine au profit de valeurs individuelles : videmment, le mode dalimentation et les choix symboliques et affectifs quil implique sont eux aussi en libre service. Si bien quen choisissant nos aliments, la faon dont nous les consommons, nous devons, jour aprs jour, rpondre aux questions : " Qui suis-je ? " et " Qui ai-je envie de devenir ? " Je mamricanise en mangeant des hamburgers et en buvant du Coca-Cola. Je capte lesprit nippon en consommant des sushis et des sashimis. Quant lalcool, les fritures, la charcuterie, les ptisseries ou certains aliments industriels tous ces produits sucrs et gras dgoulinants de cholestrol , nous en arrivons au point o en consommer prend des allures dacte antisocial, voire dquivalent suicidaire, ou encore dpreuve ordalique, tel le jugement de Dieu