Vous êtes sur la page 1sur 85

Nouveau christianisme

SaintSimon, ClaudeHenri de

Nouveau christianisme

Table des matires A propos de eBooksLib.com Copyright

Nouveau christianisme

Nouveau christianisme

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U


NOVATEUR , AVANT PROPOS> Le morceau que l'on va lire tait destin faire partie du deuxime volume des opinions littraires, philosophiques et industrielles ; mais l'objet qui s'y trouve trait est tellement important en luimme, et cause des circonstances politiques actuelles, qu'il a t jug convenable de le publier sparment, et ds prsent. Rappeler les peuples et les rois au vritable esprit du christianisme, alors mme qu'on s'en carte le plus, que des lois sur le sacrilge sont promulgues, et que les catholiques et les protestants, en Angleterre, cherchent les moyens de terminer une lutte longue et pnible ; en mme temps, essayer de prciser l'action du sentiment religieux dans la socit, quand tous l'prouvent, ou du moins sentent le besoin de le respecter dans les autres ; quand les crivains les plus distingus s'occupent d'en dterminer l'origine, les formes et les progrs, et que, d'une autre part, la thologie cherche l'touffer sous le poids de la superstition : tel est le but principal qu'on s'est propos dans les dialogues suivants.

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

Nouveau christianisme

Les ministres des diffrentes sectes chrtiennes qui se regardent rciproquement comme hrtiques, et qui, dans le sens vrai et moral du christianisme, le sont tous diffrents degrs, ces ministres, disonsnous, ne manqueront pas de se rcrier contre une semblable accusation, et contre l'crit o elle est dveloppe ; mais ce n'est point principalement eux que s'adresse cet crit, il s'adresse tous ceux qui, classs soit comme catholiques, soit comme protestants luthriens, ou protestants rforms, ou anglicans, soit mme comme isralites, regardent la religion comme ayant pour objet essentiel la morale ; tous les hommes qui admettant la plus grande libert de culte et de dogme, sont loin cependant de regarder la morale avec des yeux d'indiffrence, et qui sentent le besoin continuel de l'purer, de la perfectionner, et d'tendre son empire sur toutes les classes de la socit en lui conservant un caractre religieux ; tous les hommes enfin qui ont saisi ce qu'il y a de vraiment sublime, de divin, dans le premier christianisme, la supriorit de la morale sur tout le reste de la loi, c'estdire sur le culte et le dogme, et qui comprennent en mme temps que le culte et le dogme ont pour but de fixer l'attention de tous les fidles sur la morale divine. De ce point de vue, les critiques du catholicisme, du protestantisme, et des autres sectes chrtiennes, deviennent indispensables, puisqu'il est prouv qu'aucune de ces sectes n'a accompli les vues du fondateur du christianisme.

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

Nouveau christianisme

Ce dsir d'purer la morale, de simplifier le culte et le dogme, pousse beaucoup de personnes proposer une secte particulire du protestantisme, par exemple la religion dite rforme, comme le passage invitable un nouvel ordre de choses religieux, ou mme comme un choix dfinitif ; elles fondent leur opinion sur ce que cette religion particulire se rapproche davantage de l'esprit du christianisme que toutes les autres, et certes elles s'lveront pour repousser tous les traits qu'elles croiront lancs contre le protestantisme. Il n'y a qu'un mot rpondre cet argument : l'espce humaine n'est point condamne l'imitation ; et il arrive bien souvent que, lorsque nous apprcions compltement l'avantage qu'il y a eu, une poque antrieure, d'adopter telle opinion, telle institution, cette approbation, pour ce qui a t fait, doit marcher de front avec l'tablissement d'une opinion, d'une institution encore suprieure, et toute erreur cet gard est la fois et nuisible et passagre. Quant aux personnes qui n'envisagent les ides sur la divinit et sur la rvlation que comme des formules qui ont pu avoir quelque utilit des poques d'ignorance et de barbarie, et qui trouveront antiphilosophique l'emploi de semblables formules au zzzxixe sicle ; ces personnes, qui, d'un rire voltairien, croiront pouvoir rfuter l'auteur de cet crit, chercheront probablement dans leurs systmes prtendus philosophiques une formule de morale plus gnrale, plus simple et plus populaire que la formule
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 5

Nouveau christianisme

chrtienne ; et si elles ne trouvaient lui substituer que la raison pure et la loi naturelle, rvle au fond des coeurs, elles ne soutiendraient plus sans doute une discussion de mots ; d'ailleurs elles ne tarderaient pas s'apercevoir combien il y a de vague et d'incertitude dans leur langage. Si elles pouvaient enfin douter de l'excellence surhumaine du principe chrtien, au moins devraientelles le respecter comme le principe le plus gnral que les hommes aient jamais employ, comme la thorie la plus leve qui ait t produite depuis dixhuit sicles.

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

Nouveau christianisme

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U


NOVATEUR , PREMIER DIALOGUE .> Le conservateur. Croyezvous en Dieu ? Le novateur. Oui, je crois en Dieu. Le c. Croyezvous que la religion chrtienne ait une origine divine ? Le n. Oui, je le crois. Le c.. si la religion chrtienne est d'origine divine, elle n'est point susceptible de perfectionnement ; cependant vous excitez par vos crits les artistes, les industriels et les savants, perfectionner cette religion : vous entrez donc en contradiction avec vousmme, puisque votre opinion et votre croyance se trouvent en opposition. Le n. L'opposition que vous croyez remarquer entre mon opinion et ma croyance n'est qu'apparente ; il faut distinguer ce que Dieu a dit personnellement de ce que le clerg a dit en son nom.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 7

Nouveau christianisme

Ce que Dieu a dit n'est certainement pas perfectible, mais ce que le clerg a dit au nom de Dieu compose une science susceptible de perfectionnement, de mme que toutes les autres sciences humaines. La thorie de la thologie a besoin d'tre renouvele certaines poques, de mme que celle de la physique, de la chimie et de la physiologie. Le c. Quelle est la partie de la religion que vous croyez divine ? Quelle est celle que vous considrez comme tant humaine ? Le n. Dieu a dit : les hommes doivent se conduire en frres l'gard les uns des autres ; ce principe sublime renferme tout ce qu'il y a de divin dans la religion chrtienne. Le c. Quoi ! Vous rduisez un seul principe ce qu'il y a de divin dans le christianisme ! ... Le n. Dieu a ncessairement tout rapport un seul principe ; il a ncessairement tout dduit du mme principe ; sans quoi sa volont l'gard des hommes n'aurait point t systmatique. Ce serait un blasphme de prtendre que le toutpuissant ait fond sa religion sur plusieurs principes. Or, d'aprs ce principe que Dieu a donn aux hommes pour rgle de leur conduite, ils doivent organiser leur socit de la manire qui puisse tre la plus avantageuse au plus grand nombre ; ils doivent se proposer pour but dans tous
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 8

Nouveau christianisme

leurs travaux, dans toutes leurs actions, d'amliorer le plus promptement et le plus compltement possible l'existence morale et physique de la classe la plus nombreuse. Je dis que c'est en cela et en cela seulement que consiste la partie divine de la religion chrtienne. Le c. J'admets que Dieu n'ait donn aux hommes qu'un seul principe ; j'admets qu'il leur ait command d'organiser leur socit de manire garantir la classe la plus pauvre l'amlioration la plus prompte et la plus complte de son existence morale et physique : mais je vous ferai observer que Dieu a laiss des guides l'espce humaine. Avant de remonter au ciel, JsusChrist a charg ses aptres et leurs successeurs de diriger la conduite des hommes, en leur indiquant les applications qu'ils devaient faire du principe fondamental de la morale divine, et en leur facilitant les moyens d'en tirer les consquences les plus justes. Reconnaissezvous l'glise pour une institution divine ? Le n. Je crois que Dieu a fond luimme l'glise chrtienne ; je suis pntr du plus profond respect et de la plus grande admiration pour la conduite des pres de cette glise. Ces chefs de l'glise primitive ont prch franchement l'union de tous les peuples ; ils les ont engags vivre entre
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 9

Nouveau christianisme

eux d'une manire pacifique ; ils ont dclar positivement et avec la plus grande nergie aux hommes puissants que leur premier devoir tait d'employer tous leurs moyens la plus prompte amlioration possible de l'existence morale et physique des pauvres. Ces chefs de l'glise primitive ont fait le meilleur de tous les livres qui ait jamais t publi, le catchisme primitif, dans lequel ils ont partag les actions des hommes en deux classes, les bonnes et les mauvaises, c'estdire celles qui sont conformes au principe fondamental de la morale divine, et celles qui sont contraires ce principe. Le c. Prcisez davantage votre ide, et ditesmoi si vous regardez l'glise chrtienne comme infaillible. Le n. Dans le cas o l'glise a pour chefs les hommes les plus capables de diriger les forces de la socit vers le but divin, je crois que l'glise peut sans inconvnient tre rpute infaillible, et que la socit agit sagement en se laissant conduire par elle. Je considre les pres de l'glise comme ayant t infaillibles pour l'poque o ils ont vcu, tandis que le clerg me parat aujourd'hui, de tous les corps constitus, celui qui commet les plus grandes erreurs, les erreurs les plus nuisibles la socit ; celui dont la conduite se trouve le plus directement en opposition avec le principe fondamental
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 10

Nouveau christianisme

de la morale divine. Le c. La religion chrtienne se trouve donc, selon vous, dans une bien mauvaise situation ? Le n. Bien au contraire ; jamais il n'a exist un si grand nombre de bons chrtiens ; mais aujourd'hui ils appartiennent presque tous la classe des laques. La religion chrtienne a perdu, depuis le quinzime sicle, son unit d'action. Depuis cette poque il n'existe plus de clerg chrtien ; tous les clergs qui cherchent aujourd'hui enter leurs opinions, leurs morales, leurs cultes et leurs dogmes sur le principe de morale que les hommes ont reu de Dieu sont hrtiques, puisque leurs opinions, leurs morales, leurs dogmes et leurs cultes se trouvent plus ou moins en opposition avec la morale divine ; le clerg qui est le plus puissant de tous est aussi celui de tous dont l'hrsie est la plus forte. Le c. Que deviendra la religion chrtienne si, comme vous le pensez, les hommes chargs du soin de l'enseigner sont devenus hrtiques ? Le n. Le christianisme deviendra la religion universelle et unique ; les Asiatiques et les Africains se convertiront ; les membres du clerg europen deviendront bons chrtiens, ils
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 11

Nouveau christianisme

abandonneront les diffrentes hrsies qu'ils professent aujourd'hui. La vritable doctrine du christianisme, c'estdire la doctrine la plus gnrale qui puisse tre dduite du principe fondamental de la morale divine, sera produite, et aussitt cesseront les diffrences qui existent dans les opinions religieuses. La premire doctrine chrtienne n'a donn la socit qu'une organisation partielle et trsincomplte. Les droits de Csar sont rests indpendants des droits attribus l'glise. Rendez Csar ce qui appartient Csar ; telle est la fameuse maxime qui a spar ces deux pouvoirs. Le pouvoir temporel a continu de fonder sa puissance sur la loi du plus fort, tandis que l'glise a profess que la socit ne devait reconnatre comme lgitimes que les institutions ayant pour objet l'amlioration de l'existence de la classe la plus pauvre. La nouvelle organisation chrtienne dduira les institutions temporelles, ainsi que les institutions spirituelles, du principe que tous les hommes doivent se conduire l'gard les uns des autres comme des frres. Elle dirigera toutes les institutions, de quelque nature qu'elles soient, vers l'accroissement du bientre de la classe la plus pauvre.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 12

Nouveau christianisme

Le c. Sur quels faits fondezvous cette opinion ? Qui vous autorise croire qu'un mme principe de morale deviendra le rgulateur unique de toutes les socits humaines ? Le n. La morale la plus gnrale, la morale divine doit devenir la morale unique ; c'est la consquence de sa nature et de son origine. Le peuple de Dieu, celui qui avait reu des rvlations avant l'apparition de Jsus, celui qui est le plus gnralement rpandu sur toute la surface du globe, a toujours senti que la doctrine chrtienne, fonde par les pres de l'glise, tait incomplte ; il a toujours proclam qu'il arriverait une grande poque, laquelle il a donn le nom de messiaque, poque o la doctrine religieuse serait prsente avec toute la gnralit dont elle est susceptible ; qu'elle rglerait galement l'action du pouvoir temporel et celle du pouvoir spirituel ; et qu'alors toute l'espce humaine n'aurait plus qu'une seule religion, qu'une mme organisation. Enfin je conois clairement la nouvelle doctrine chrtienne, et je vais la produire ; puis je passerai en revue toutes les institutions spirituelles et temporelles qui existent en Angleterre, en France, dans l'Allemagne du nord et dans celle du sud ; en Italie, en Espagne et en Russie ; dans l'Amrique septentrionale et dans l'Amrique mridionale.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 13

Nouveau christianisme

Je comparerai les doctrines de ces diffrentes institutions avec celle qui se dduit directement du principe fondamental de la morale divine, et je ferai facilement comprendre tous les hommes ayant de la bonne foi et de bonnes intentions que si toutes ces institutions taient diriges vers le but de l'amlioration du bientre moral et physique de la classe la plus pauvre, elles feraient prosprer toutes les classes de la socit, toutes les nations, avec la plus grande rapidit possible. Je suis novateur, parce que je tire des consquences plus directes, qu'on ne l'avait fait jusqu' ce jour, du principe fondamental de la morale divine. Vous qui, zl comme moi pour le bien public, tes anim d'un esprit de conservation, vous bornez votre tche empcher les hommes de perdre de vue le principe mme que je veux dvelopper. Eh bien, runissons nos efforts ; je vais produire mes ides, combattezles quand il vous paratra que je m'carterai de la direction donne aux hommes par le toutpuissant. C'est avec une entire confiance que j'entreprends cette grande oeuvre. Le meilleur thologien est celui qui fait les applications les plus gnrales du principe fondamental de la morale divine ; le meilleur thologien est le vritable pape, il est le vicaire de Dieu sur la terre. Si les consquences que je vais prsenter sont justes, si la doctrine que je vais exposer est bonne, c'est au nom de Dieu que j'aurai parl.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 14

Nouveau christianisme

J'entre en matire. Je commencerai par examiner les diffrentes religions qui existent aujourd'hui ; je comparerai leurs doctrines avec celle qui se dduit directement du principe fondamental de la morale divine. Des religions. Le nouveau christianisme se composera de parties peu prs semblables celles qui composent aujourd'hui les diverses associations hrtiques qui existent en Europe et en Amrique. Le nouveau christianisme, de mme que les associations hrtiques, aura sa morale, son culte et son dogme ; il aura son clerg, et son clerg aura ses chefs. Mais, malgr cette similitude d'organisation, le nouveau christianisme se trouvera purg de toutes les hrsies actuelles ; la doctrine de la morale sera considre par les nouveaux chrtiens comme la plus importante ; le culte et le dogme ne seront envisags par eux que comme des accessoires ayant pour objet principal de fixer sur la morale l'attention des fidles de toutes les classes. Dans le nouveau christianisme, toute la morale sera dduite directement de ce principe : les hommes doivent se conduire en frres l'gard les uns des autres ; et ce principe, qui appartient au christianisme primitif, prouvera une transfiguration d'aprs laquelle il sera prsent comme
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 15

Nouveau christianisme

devant tre aujourd'hui le but de tous les travaux religieux. Ce principe rgnr sera prsent de la manire suivante : la religion doit diriger la socit vers le grand but de l'amlioration la plus rapide possible du sort de la classe la plus pauvre. Ceux qui doivent fonder le nouveau christianisme et se constituer chefs de la nouvelle glise, ce sont les hommes les plus capables de contribuer par leurs travaux l'accroissement du bientre de la classe la plus pauvre. Les fonctions du clerg se rduiront enseigner la nouvelle doctrine chrtienne, au perfectionnement de laquelle les chefs de l'glise travailleront sans relche. Voil en peu de mots le caractre que doit dvelopper, dans les circonstances prsentes, le vritable christianisme. Nous allons comparer cette conception d'institution religieuse avec les religions qui existent en Europe et en Amrique ; de cette comparaison nous ferons facilement ressortir la preuve que toutes les religions prtendues chrtiennes qui se professent aujourd'hui ne sont que des hrsies, c'estdire qu'elles ne tendent pas directement l'amlioration la plus rapide possible du bientre de la classe la plus pauvre, ce qui est le but unique du christianisme. De la religion catholique.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 16

Nouveau christianisme

L'association catholique, apostolique et romaine est la plus nombreuse de toutes les associations religieuses europennes et amricaines ; elle possde encore plusieurs grands avantages sur toutes les autres sectes auxquelles sont attachs les habitants de ces deux continents. Elle a succd immdiatement l'association chrtienne, ce qui lui donne un certain vernis d'orthodoxie. Son clerg a hrit d'une grande partie des richesses que le clerg chrtien avait conquises dans les nombreuses victoires qu'il remporta pendant quinze sicles, en combattant pour l'aristocratie des talents contre l'aristocratie de la naissance, et en faisant valoir la suprmatie religieuse des hommes pacifiques sur les militaires. Les chefs de l'glise catholique ont conserv la souverainet de la ville qui, depuis plus de vingt sicles, a constamment domin le monde ; d'abord par la force des armes, ensuite par la toutepuissance de la morale divine ; et c'est au Vatican que les jsuites combinent aujourd'hui les moyens de dominer toute l'espce humaine par un odieux systme de mysticits et de ruses. L'association catholique, apostolique et romaine est incontestablement encore trspuissante, quoiqu'elle soit considrablement dchue depuis le pontificat de Lon zzzx, qui a t son fondateur ; mais la force que cette association
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 17

Nouveau christianisme

possde n'est qu'une force matrielle, et ce n'est qu'au moyen de la ruse qu'elle parvient se soutenir. La force spirituelle, la force de la morale, la force chrtienne, celle que donne la franchise et la loyaut, lui manque entirement. En un mot, la religion catholique, apostolique et romaine n'est autre chose qu'une hrsie chrtienne ; elle n'est qu'une portion du christianisme dgnr. Je dis que les catholiques sont des hrtiques, et je le prouverai : je prouverai que la renaissance du christianisme anantira l'inquisition, et qu'elle dbarrassera la socit des jsuites ainsi que de leurs doctrines machiavliques. Le vritable christianisme commande tous les hommes de se conduire en frres l'gard les uns des autres ; JsusChrist a promis la vie ternelle ceux qui auraient le plus contribu l'amlioration de l'existence de la classe la plus pauvre sous le rapport moral et sous le rapport physique. Ainsi les chefs de l'glise chrtienne doivent tre choisis parmi les hommes les plus capables de diriger les travaux qui ont pour objet l'accroissement du bientre de la classe la plus nombreuse ; ainsi le clerg doit s'occuper principalement d'enseigner aux fidles la conduite qu'ils doivent tenir pour acclrer le bientre de la majorit de la population.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 18

Nouveau christianisme

Examinons maintenant comment le sacr collge a t compos depuis Lon zzzx, fondateur de l'glise catholique, apostolique et romaine ; examinons les connaissances que ce collge exige de la part de ceux qui il accorde la prtrise ; voyons quelles sont les amliorations morales et physiques que la classe pauvre a prouves dans les tats ecclsiastiques qui devraient servir de modle tous les autres gouvernements ; examinons enfin en quoi consiste l'enseignement donn par le clerg catholique aux fidles de sa communion. Je fais sommation au pape, qui se dit chrtien, qui prtend tre infaillible, qui prend le titre de vicaire de JsusChrist, de rpondre clairement et sans employer aucune locution mystique, aux quatre accusations d'hrsie que je vais porter contre l'glise catholique. J'accuse le pape et son glise d' hrsie sous ce premier chef : l'enseignement que le clerg catholique donne aux laques de sa communion est vicieux, il ne dirige point leur conduite dans la voie du christianisme. La religion chrtienne propose pour but terrestre aux fidles l'amlioration la plus rapide possible de l'existence morale et physique du pauvre. JsusChrist a promis la vie ternelle ceux qui travailleraient avec le plus de zle l'accroissement du bientre de la classe la plus nombreuse. Le clerg catholique, de mme que tous les autres clergs, a donc pour mission d'exciter l'ardeur de tous les membres de la socit vers les travaux d'une utilit gnrale.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 19

Nouveau christianisme

Ainsi tous les clergs doivent user de tous leurs moyens intellectuels et de tous leurs talents pour prouver, dans leurs sermons et dans leurs entretiens familiers, aux laques de leur croyance, que l'amlioration de l'existence de la dernire classe entrane ncessairement l'accroissement du bientre rel et positif des classes suprieures ; car Dieu regarde tous les hommes, mme les riches, comme ses enfants. Ainsi les clergs doivent, dans l'enseignement qu'ils donnent aux enfants, dans les prdications qu'ils font aux fidles ; dans les prires qu'ils adressent au ciel, de mme que dans toutes les parties de leurs cultes et de leurs dogmes, fixer l'attention de leurs auditeurs sur ce fait important, que l'immense majorit de la population pourrait jouir d'une existence morale et physique beaucoup plus satisfaisante que celle dont elle a joui jusqu' ce jour ; et que les riches, en accroissant le bonheur des pauvres, amlioreraient leur propre existence. Voil la conduite que le vritable christianisme dicte au clerg ; il nous sera maintenant facile de mettre en vidence les vices de l'instruction donne par le clerg catholique ceux qui suivent sa croyance. Qu'on parcoure la totalit des ouvrages crits sur le dogme catholique avec approbation du pape et de son sacr collge, qu'on examine la totalit des prires consacres par les chefs
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 20

Nouveau christianisme

de l'glise, pour tre rcites par les fidles, tant laques qu'ecclsiastiques, et nulle part on ne trouvera le but de la religion chrtienne clairement dsign : les ides de morale se trouvent en petit nombre dans ces crits, et elles ne forment point corps de doctrine ; elles sont clairsemes dans cette immense quantit de volumes qui se composent essentiellement des rptitions fastidieuses de quelques conceptions mystiques ; conceptions qui ne peuvent nullement servir de guide, et qui sont au contraire de nature faire perdre de vue les principes de la sublime morale du Christ. Il serait injuste de porter l'accusation d'incohrence contre l'immense collection des prires catholiques consacres par le pape ; on reconnat que le choix de ces prires a t dirig par une conception systmatique ; on reconnat que le sacr collge a dirig tous les fidles vers un mme but ; mais il est vident que ce but n'est point le but chrtien, c'est un but hrtique, c'est celui de persuader aux laques qu'ils ne sont point en tat de se conduire par leurs propres lumires, et qu'ils doivent se laisser diriger par le clerg, sans que le clerg soit oblig de possder une capacit suprieure celle qu'ils possdent. Toutes les parties du culte, ainsi que tous les principes du dogme catholique, ont videmment pour objet de faire passer les laques sous la dpendance la plus absolue du clerg.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 21

Nouveau christianisme

La premire accusation d'hrsie que je porte contre le pape et contre son glise, sur la mauvaise instruction qu'ils donnent aux catholiques, est donc fonde. J'accuse le pape et les cardinaux d'tre hrtiques sous ce second chef : je les accuse de ne point possder les connaissances qui les rendraient capables de diriger les fidles dans la voie de leur salut ; je les accuse de donner une mauvaise ducation aux sminaristes, et de ne point exiger de ceux auxquels ils accordent la prtrise l'instruction qui leur serait ncessaire pour devenir de dignes pasteurs, des pasteurs capables de bien diriger les troupeaux qui doivent leur tre confis. La thologie est la seule science qu'on enseigne dans les sminaires ; la thologie est la seule science que le pape et les cardinaux se croient obligs de cultiver ; la thologie est la science que les chefs du clerg exigent de ceux qui, comme curs, vques, archevques, etc.., sont destins diriger la conduite des fidles. Or, je demande ce que c'est que la thologie ? Et je trouve que c'est la science de l'argumentation sur les questions relatives au dogme et au culte. Cette science est incontestablement la plus importante de toutes pour les clergs hrtiques, attendu qu'elle leur
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 22

Nouveau christianisme

fournit le moyen de fixer l'attention des fidles sur des minuties, et de faire perdre de vue aux chrtiens le grand but terrestre qu'ils doivent se proposer pour obtenir la vie ternelle, c'estdire l'amlioration la plus rapide possible de l'existence morale et physique de la classe pauvre. Mais la thologie ne saurait avoir une grande importance pour un clerg vraiment chrtien, qui doit ne considrer le culte et le dogme que comme des accessoires religieux, ne prsenter que la morale comme vritable doctrine religieuse, et n'employer le dogme et le culte que comme des moyens souvent utiles pour fixer sur elle l'attention de tous les chrtiens. Le clerg romain a t orthodoxe jusqu' l'avnement de Lon zzzx au trne papal, parce que jusqu' cette poque il a t suprieur aux laques dans toutes les sciences dont les progrs ont contribu l'accroissement du bientre de la classe la plus pauvre ; depuis, il est devenu hrtique, parce qu'il n'a plus cultiv que la thologie, et qu'il s'est laiss surpasser par les laques dans les beauxarts, dans les sciences exactes, et sous le rapport de la capacit industrielle. L'accusation d'hrsie que je porte contre le pape et contre les cardinaux, raison du mauvais usage qu'ils font de leur intelligence et de la mauvaise ducation qu'ils donnent aux sminaristes, est donc fonde.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 23

Nouveau christianisme

J'accuse le pape de se conduire en hrtique sous ce troisime chef : je l'accuse de tenir une conduite gouvernementale, plus contraire aux intrts moraux et physiques de la classe indigente de ses sujets temporels que celle d'aucun prince laque envers ses sujets pauvres. Qu'on parcoure toute l'Europe, et on reconnatra que la population des tats ecclsiastiques est celle o l'administration des intrts publics est la plus vicieuse et la plus antichrtienne. Des terrains considrables, qui font partie du domaine de saint Pierre, et qui rapportaient autrefois des rcoltes abondantes, se sont convertis en marais pestilentiels par la ngligence du gouvernement papal. Une grande partie du territoire, qui n'a pas t envahie par les eaux, reste sans culture, ce qui ne doit point tre attribu l'ingratitude du sol, mais bien au peu d'avantage que procure la profession de cultivateur dans les tats ecclsiastiques : cette profession n'offrant ni considration ni profits suffisants est peu recherche ; les hommes qui se sentent de la capacit, ou qui possdent des capitaux, ne s'y livrent point. Le pape s'est rserv le monopole nonseulement de tous les produits importants de la culture, mais encore de tous les objets de premire ncessit, et il concde l'exercice de ce
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 24

Nouveau christianisme

monopole ceux des cardinaux qui parviennent devenir ses favoris. Enfin il n'existe dans les tats ecclsiastiques aucune activit de fabrication, quoique le bon march de la maind'oeuvre pt y rendre l'tablissement de manufactures trsavantageux. Cela tient uniquement aux vices de l'administration. Toutes les branches d'industrie se trouvent paralyses. Les pauvres manquent de travail, et mourraient de faim si les tablissements ecclsiastiques, c'estdire le gouvernement, ne les nourrissaient pas. Les pauvres, tant nourris par charit, sont mal nourris ; ainsi leur existence est malheureuse sous le rapport physique. Ils sont encore plus malheureux sous le rapport moral, puisqu'ils vivent dans l'oisivet, qui est la mre de tous les vices et de tous les brigandages dont ce malheureux pays est infest. La troisime accusation d'hrsie que je porte contre le pape, raison de la manire vicieuse et antichrtienne dont il gouverne ses sujets temporels, est donc fonde. J'accuse le pape et tous les cardinaux actuels, j'accuse tous les papes et tous les cardinaux qui ont exist depuis le
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 25

Nouveau christianisme

quinzime sicle, d'tre et d'avoir t hrtiques sous ce quatrime chef : je les accuse d'abord d'avoir consenti la formation de deux institutions diamtralement opposes l'esprit du christianisme, celle de l'inquisition et celle des jsuites ; je les accuse ensuite d'avoir, depuis cette poque, accord, presque sans interruption, leur protection ces deux institutions. L'esprit du christianisme est la douceur, la bont, la charit, et, pardessus tout, la loyaut ; ses armes sont la persuasion et la dmonstration. L'esprit de l'inquisition est le despotisme et l'avidit, ses armes sont la violence et la cruaut ; l'esprit de la corporation des jsuites est l'gosme, et c'est au moyen de la ruse qu'ils s'efforcent d'atteindre leur but, celui d'exercer une domination gnrale sur les ecclsiastiques aussi bien que sur les laques. La conception de l'inquisition a t radicalement vicieuse et antichrtienne ; quand mme les inquisiteurs n'eussent fait prir dans leurs autodaf que des personnes coupables de s'tre opposes l'amlioration de l'existence morale et physique de la classe pauvre, dans ce casl mme (qui aurait conduit tout le sacr collge sur les bchers), ils auraient agi en hrtiques, car Jsus n'a point admis d'exception quand il a dfendu son glise d'user de violence. Mais l'hrsie des inquisiteurs n'aurait t que
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 26

Nouveau christianisme

vnielle en comparaison de celle qu'ils ont professe dans leurs atroces fonctions. Les condamnations prononces par l'inquisition n'ont jamais eu pour motif que de prtendus dlits contre le dogme ou contre le culte, qui n'eussent d tre considrs que comme des fautes lgres, et non comme des crimes dignes de la peine capitale. Ces condamnations ont eu toujours pour objet de rendre le clerg catholique toutpuissant, en sacrifiant la classe des pauvres aux laques riches et investis du pouvoir, condition que ces derniers consentiraient euxmmes se laisser dominer sous tous les rapports par les ecclsiastiques. Quant la compagnie de Jsus, le clbre Pascal en a si bien analys l'esprit, la conduite et les intentions, que je dois me borner renvoyer les fidles la lecture des lettres provinciales. J'ajouterai seulement que la nouvelle compagnie de Jsus est infiniment plus mprisable que l'ancienne, puisqu'elle tend rtablir la prpondrance du culte et du dogme sur la morale, prpondrance qui avait t anantie par la rvolution, tandis que les premiers jsuites s'efforaient seulement de prolonger l'existence des abus qui s'taient introduits dans l'glise cet gard.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 27

Nouveau christianisme

Les anciens jsuites ont dfendu un ordre de choses qui existait, les nouveaux entrent en insurrection contre le nouvel ordre de choses, plus moral que l'ancien, qui tend s'tablir. Les missionnaires actuels sont de vritables antechrists, puisqu'ils prchent une morale absolument oppose celle de l'vangile. Les aptres ont t les avocats des pauvres, les missionnaires sont les avocats des riches et des puissants contre les pauvres qui ne trouvent plus de dfenseurs que parmi les moralistes laques. De la religion protestante. L'esprit europen avait pris un grand essor dans le quinzime sicle ; de grandes dcouvertes, de rapides progrs, s'taient effectus dans toutes les directions d'une utilit positive, et ces dcouvertes ainsi que ces progrs taient presque entirement dus aux travaux des laques. La dcouverte de l'Amrique tait due au gnie persvrant de Christophe Colomb ; des laques portugais avaient ouvert une nouvelle route vers l'Inde en doublant le cap de BonneEsprance ; l'imprimerie avait t dcouverte et perfectionne par des laques ; le Dante, l'Arioste et le Tasse taient laques ; Raphal, MichelAnge et Lonard de Vinci taient galement laques ; et les trois grandes lois, au moyen desquelles Newton a calcul depuis tous les
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 28

Nouveau christianisme

phnomnes clestes, avaient t inventes par Kepler, qui tait laque. Les Mdicis, qui avaient agrandi et activ le commerce europen, qui avaient perfectionn l'agriculture et la fabrication, taient laques ; et ils avaient acquis une importance sociale telle que leur famille s'tait leve au rang des maisons souveraines, et qu'elle jouait un rle pour ainsi dire prpondrant dans le pouvoir temporel. Les laques avaient donc acquis une supriorit positive sur les ecclsiastiques, en mme temps que les sciences rputes profanes avaient dpass les limites dans lesquelles se trouvaient renfermes les consquences tires par l'glise des principes de la morale divine fonds par Jsus. Le pape et les cardinaux ne possdaient plus la capacit suffisante pour diriger le clerg chrtien, et le clerg chrtien ne se trouvait plus en tat de conduire la masse des fidles. Sous un autre rapport, la cour de Rome perdit cette poque une grande partie de l'appui qu'elle avait trouv jusqu'alors dans la classe des plbiens contre celle des patriciens, et dans la classe des roturiers contre les nobles et contre la puissance fodale.

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

29

Nouveau christianisme

Le divin fondateur du christianisme avait recommand ses aptres de travailler sans relche lever les dernires classes de la socit et diminuer l'importance de celles qui se trouvaient investies du droit de commander et de faire la loi. Jusqu'au quinzime sicle, l'glise avait suivi assez exactement cette direction chrtienne ; presque tous les cardinaux et tous les papes avaient t pris dans la classe des plbiens, et souvent on les avait vus sortir des familles adonnes aux professions les plus subalternes. Par cette politique, le clerg avait tendu avec persvrance diminuer l'importance et la considration de l'aristocratie de naissance, et lui superposer l'aristocratie des talents. la fin du quatorzime sicle, le sacr collge change entirement d'allure ; il renonce la direction chrtienne pour adopter une politique toute mondaine : le pouvoir spirituel cesse de lutter avec le pouvoir temporel ; il ne s'identifie plus avec les dernires classes de la socit, il ne travaille plus leur donner de l'importance, il ne s'efforce plus de superposer l'aristocratie des talents celle de la naissance ; il se fait un plan de conduite dont l'objet est de conserver l'importance et les richesses acquises par les travaux de l'glise militante, et d'en jouir sans se donner de peine et sans remplir aucune fonction vraiment utile la socit.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 30

Nouveau christianisme

Pour atteindre ce but, le sacr collge se place sous la protection du pouvoir temporel, avec lequel il avait lutt jusqu'alors ; il fait avec les rois ce pacte impie : nous emploierons toute l'influence que nous pourrons exercer sur les fidles pour tablir en votre faveur un pouvoir arbitraire ; nous vous dclarerons rois par la grce de Dieu : nous enseignerons le dogme de l'obissance passive ; nous tablirons l'inquisition, au moyen de laquelle vous aurez votre disposition un tribunal qui ne sera soumis aucune formalit ; nous instituerons un nouvel ordre religieux auquel nous donnerons le titre de socit de Jsus. Cette socit tablira un dogme diamtralement oppos celui du christianisme ; elle se chargera de faire prvaloir aux yeux de Dieu les intrts des riches et des puissants sur les intrts des pauvres. Nous vous demandons, en change des services que nous vous rendrons, en change de la dpendance dans laquelle nous consentons nous mettre l'gard de votre pouvoir temporel (dont l'origine est impie, puisque ses droits ont t primitivement fonds sur la loi du plus fort), et comme rcompense de notre trahison envers la classe la plus pauvre, dont notre divin fondateur nous avait chargs de dfendre les intrts et de faire valoir les droits, nous vous demandons de nous conserver les proprits qui ont t le fruit des travaux apostoliques de l'glise militante, nous vous demandons d'tre maintenus dans la jouissance des
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 31

Nouveau christianisme

privilges honorifiques et pcuniaires qui lui ont t accords par vos prdcesseurs. Ce pacte sacrilge, qui a t conu par le sacr collge la fin du quinzime sicle, se trouvait dj excut, quant ses clauses principales, au commencement du seizime. Ce fut cette poque que Lon zzzx monta sur le trne papal, vnement trsremarquable dans les fastes de la religion, et qui jusqu' ce jour n'a point suffisamment fix l'attention des philosophes chrtiens. Les premiers chefs de l'glise avaient t nomms par tous les fidles, et l'unique motif qui dtermina leur nomination fut qu'ils taient regards comme les plus zls pour le bien des pauvres, et les plus capables de dcouvrir les moyens d'amliorer l'existence morale et physique de la classe la plus nombreuse. Quand les chefs du clerg eurent obtenu la souverainet de Rome, et qu'ils en eurent fait la capitale du monde chrtien, quand ils eurent centralis la puissance sacerdotale dans les mains d'un pape, le motif qui dtermina les lections des pontifes fut principalement que le candidat auquel le sacr collge accordait la prfrence tait celui qui possdait au plus haut degr la capacit ncessaire pour craser l'aristocratie de la naissance sous le poids de l'aristocratie des talents.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 32

Nouveau christianisme

Mais les motifs qui dterminrent l'lection de Lon zzzx furent diffrents, et mme opposs ceux qui avaient guid les lecteurs prcdents, dont les intentions avaient t plus ou moins chrtiennes : les cardinaux, dans cette occasion, agirent conformment au plan de conduite qu'ils avaient adopt, et que j'ai expos cidessus ; ils se proposrent uniquement pour but de conserver au clerg ses richesses et d'accrotre ses jouissances mondaines. Lon zzzx tait de la pte dont les rois sont faits, et par consquent il n'tait point propre faire un pape : en effet, toute sa conduite dmontra qu'il prisait beaucoup plus ses droits de naissance que ceux qu'il tenait de la papaut ; il organisa le service d'honneur auprs de sa personne sur le pied d'une cour ayant un chef laque. Sa soeur eut Rome une maison et un entourage de princesse, non pas raison de sa proche parent avec le pape, mais en sa qualit de fille du prince laque le plus important de l'Italie. Lon zzzx protgea les potes, les peintres, les architectes, les sculpteurs et les savants ; il protgea tous les Grecs rudits qui se rfugirent cette poque en Italie ; mais ce fut en prince temporel qu'il les protgea, et uniquement pour se procurer des jouissances, et pour donner un lustre mondain son rgne. Un vritable pape aurait profit de l'essor que l'esprit europen prenait cette poque dans
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 33

Nouveau christianisme

toutes les directions importantes, pour combiner les efforts des savants, des artistes et des chefs des grandes entreprises industrielles, avec les intrts du clerg et avec ceux des pauvres, contre les prtentions hrditaires du pouvoir temporel, dont l'origine est impie, ainsi que je l'ai dit plus haut, puisque ses droits primitifs ont t fonds sur le droit de conqute, c'estdire sur la loi du plus fort. Les premires indulgences avaient t accordes en rcompense de travaux utiles la socit, tels que les constructions de ponts, de grands chemins, etc.. ; les indulgences accordes postrieurement avaient t octroyes aux fidles une poque o le pouvoir papal, ayant acquis de grandes richesses et une autorit temporelle, avait dj commenc se dmoraliser : les papes avaient dtourn de leur destination primitive les sommes provenant de la vente des indulgences, et ils les avaient employes satisfaire leurs propres fantaisies ou seconder l'ambition sacerdotale ; mais ils avaient toujours eu soin de donner leurs actions un but apparent de bien public. Lon zzzx changea entirement de conduite ; il leva le masque, et il dclara publiquement que le produit des indulgences plnires, qu'il chargeait les dominicains de vendre pour le compte du saintsige, serait employ aux frais de la toilette de sa soeur. Lon zzzx entreprit d'exploiter la papaut comme si elle avait t une puissance essentiellement temporelle ; il
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 34

Nouveau christianisme

voulait imposer tous les fidles de la mme manire qu'il aurait pu le faire s'il et exerc leur gard les droits d'un prince laque. Dans ses rapports diplomatiques avec CharlesQuint, Lon zzzx traita beaucoup en prince de la maison de Mdicis, qu'en pape. Il en rsulta que la papaut n'inspira plus d'inquitude l'empereur, et que CharlesQuint ne se sentant plus contenu par la force ecclsiastique, qui pouvait seule opposer une barrire l'ambition des princes laques, conut le projet d'tablir son profit une monarchie universelle, projet qui a t renouvel par Louis zzzxvi et par Bonaparte, tandis qu'aucun des princes europens laques, depuis Charlemagne jusqu'au seizime sicle, n'en avait tent l'excution. Telle tait la situation dans laquelle se trouvait la seule religion qui existt alors en Europe, lorsque Luther commena son insurrection contre la cour de Rome. Les travaux de ce rformateur se divisrent naturellement en deux parties : l'une critique, l'gard de la religion papale ; l'autre, ayant pour objet l'tablissement d'une religion distincte de celle que dirigeait la cour de Rome. La premire partie des travaux de Luther a pu tre et a t complte. Par sa critique de la cour de Rome, Luther a rendu un service capital la civilisation ; sans lui, le papisme et
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 35

Nouveau christianisme

compltement asservi l'esprit humain aux ides superstitieuses, en faisant totalement perdre de vue la morale. C'est Luther qu'on doit la dissolution d'un pouvoir spirituel qui n'tait plus en rapport avec l'tat de la socit. Mais Luther ne pouvait combattre les doctrines ultramontaines sans essayer de rorganiser luimme la religion chrtienne. C'est dans cette seconde partie de sa rforme, c'est dans la partie organique de ses travaux que Luther a laiss beaucoup faire ses successeurs : la religion protestante, telle que Luther l'a conue, n'est encore qu'une hrsie chrtienne. Certainement Luther avait raison de dire que la cour de Rome avait quitt la direction donne par Jsus ses aptres ; certainement il avait raison de proclamer que le culte et le dogme tablis par les papes n'taient point propres fixer l'attention des fidles sur la morale chrtienne, et qu'au contraire ils taient de nature ne les faire considrer que comme un accessoire de la religion ; mais de ces deux vrits incontestables Luther n'avait pas le droit de conclure que la morale devait tre enseigne aux fidles de son temps de la mme manire qu'elle l'avait t par les pres de l'glise leurs contemporains ; il n'avait pas non plus le droit d'en tirer la consquence que le culte devait tre dpouill de tous les charmes dont les beauxarts peuvent l'enrichir. La partie dogmatique de la rforme de Luther a t manque ; cette rforme a t incomplte, elle a besoin de subir ellemme une rformation.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 36

Nouveau christianisme

J'accuse les luthriens d'tre hrtiques sous ce premier chef : je les accuse d'avoir adopt une morale qui est trsinfrieure celle qui peut convenir aux chrtiens dans l'tat actuel de leur civilisation. L'opinion publique des Europens tant favorable au protestantisme, tandis qu'elle est contraire au catholicisme, je dois tablir la dmonstration de l'hrsie protestante avec une grande svrit, ce qui m'oblige traiter cette question d'une manire trsgnrale. Jsus avait donn ses aptres et leurs successeurs la mission d'organiser l'espce humaine de la manire la plus favorable l'amlioration du sort des pauvres ; il avait recommand en mme temps son glise de n'employer que les voies de la douceur, que la persuasion et la dmonstration pour atteindre ce grand but. Beaucoup de temps et beaucoup de travaux diffrents taient ncessaires pour que cette tche ft remplie ; ainsi on ne doit pas tre surpris de voir qu'elle ne soit pas encore accomplie. Quelle est la partie de cette tche qui tait chue Luther ? Comment Luther s'en estil acquitt ? Voil les deux points que je dois claircir.

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

37

Nouveau christianisme

Pour y parvenir, je vais examiner successivement quatre grands faits : 1 yy quel tait l'tat de l'organisation sociale lorsque Jsus donna ses aptres la mission de rorganiser l'espce humaine ? 2 yy quel tait l'tat de l'organisation sociale l'poque o Luther opra sa rforme ? 3 yy quelle tait la rforme complte dont la religion papale avait besoin pour rentrer dans la direction donne par Jsus ses aptres, lorsque Luther effectua son insurrection contre la cour de Rome ? 4 yy en quoi consiste la rforme de Luther ? Ce sera de l'analyse de ces quatre grandes questions que se dduira naturellement la conclusion que les luthriens sont hrtiques. 1 yy l'poque o Jsus confia ses aptres la sublime mission d'organiser l'espce humaine dans l'intrt de la classe la plus pauvre, la civilisation tait encore dans son enfance. La socit tait partage en deux grandes classes ; celle des matres et celle des esclaves.

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

38

Nouveau christianisme

La classe des matres tait divise en deux castes, celle des patriciens qui faisaient la loi et qui occupaient tous les emplois importants, et celle des plbiens qui devaient obir la loi, quoiqu'ils ne l'eussent pas faite, et qui ne remplissaient en gnral que des emplois subalternes ; les plus grands philosophes ne concevaient pas que l'organisation sociale pt avoir d'autres bases. Il n'existait point encore de systme de morale, puisque personne n'avait encore trouv les moyens de rapporter tous les principes de cette science un seul principe. Il n'existait pas encore de systme religieux, puisque toutes les croyances publiques admettaient une multitude de dieux, qui inspiraient aux hommes des sentiments diffrents, et mme opposs les uns aux autres. Le coeur humain ne s'tait point encore lev des sentiments philanthropiques. Le sentiment patriotique tait le plus gnral qui ft prouv par les mes les plus gnreuses, et le sentiment patriotique tait extrmement circonscrit, vu le peu d'tendue des territoires, et le peu d'importance des populations chez les nations de l'antiquit. Une seule nation, la nation romaine, dominait toutes les autres, et les gouvernait arbitrairement.

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

39

Nouveau christianisme

Les dimensions de la plante n'taient point connues, de manire qu'il ne pouvait tre conu aucun plan gnral d'amlioration pour la proprit territoriale de l'espce humaine. En un mot, le christianisme, sa morale, son culte et son dogme, ses partisans et ses ministres, ont commenc par se trouver compltement en dehors de l'organisation sociale, ainsi que des usages et des moeurs de la socit. 2 yy l'poque o Luther opra sa rforme, la civilisation avait fait de grands progrs ; depuis l'tablissement du christianisme, la socit avait entirement chang de face ; l'organisation sociale se trouvait fonde sur de nouvelles bases. L'esclavage tait presque entirement aboli, les patriciens ne possdaient plus exclusivement le droit de faire les lois ; ils n'exeraient plus tous les emplois importants ; le pouvoir temporel, impie dans son essence, ne dominait plus le pouvoir spirituel, et le pouvoir spirituel n'tait plus dirig par les patriciens. La cour de Rome tait devenue la premire cour de l'Europe ; depuis l'tablissement de la papaut, tous les papes et presque tous les cardinaux taient sortis de la classe de plbiens ; l'aristocratie des talents primait l'aristocratie des richesses, ainsi que l'aristocratie fonde sur les droits de la naissance.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 40

Nouveau christianisme

La socit possdait un systme religieux et un systme de morale combins ensemble, puisque l'amour de Dieu et du prochain donnait le caractre unitaire aux sentiments les plus gnraux des fidles. C'tait le christianisme qui tait devenu la base de l'organisation sociale ; il avait remplac la loi du plus fort ; le droit de conqute n'tait plus considr comme le plus lgitime de tous les droits. L'Amrique avait t dcouverte ; et l'espce humaine, connaissant toute l'tendue de ses possessions territoriales, se trouvait en mesure de faire un plan gnral des travaux excuter pour tirer le plus grand parti possible de sa plante. Les capacits pacifiques s'taient dveloppes, elles avaient acquis en mme temps de la prcision ; les beauxarts venaient de renatre ; les sciences d'observation, ainsi que l'industrie, venaient de prendre leur essor. Le sentiment philanthropique, qui est la vritable base du christianisme, avait remplac le patriotisme dans tous les coeurs gnreux ; si tous les hommes n'agissaient pas l'gard de leurs semblables comme des frres, du moins ils admettaient tous qu'ils devaient se regarder comme les enfants d'un mme pre.

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

41

Nouveau christianisme

3 yy si la rforme de Luther avait pu tre complte, Luther aurait produit, aurait proclam la doctrine suivante ; il aurait dit au pape et aux cardinaux : " vos devanciers ont suffisamment perfectionn la thorie du christianisme ; ils ont suffisamment propag cette thorie ; les Europens en sont suffisamment imbus : c'est maintenant de l'application gnrale de cette doctrine qu'il faut vous occuper. Le vritable christianisme doit rendre les hommes heureux, nonseulement dans le ciel, mais sur la terre. Ce n'est plus sur des ides abstraites que vous devez fixer l'attention des fidles ; c'est en employant convenablement les ides sensuelles, c'est en les combinant de manire procurer l'espce humaine le plus haut degr de flicit qu'elle puisse atteindre pendant sa vie terrestre, que vous parviendrez constituer le christianisme, religion gnrale, universelle et unique. Il ne faut plus vous borner prcher aux fidles de toutes les classes que les pauvres sont les enfants chris de Dieu ; il faut que vous usiez franchement et nergiquement de tous les pouvoirs et de tous les moyens acquis par l'glise militante, pour amliorer promptement l'existence morale et physique de la classe la plus nombreuse. Les travaux prliminaires et prparatoires du christianisme sont termins ; vous avez remplir une tche bien plus satisfaisante que celle qu'ont accomplie vos prdcesseurs. Cette tche consiste tablir le christianisme gnral et
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 42

Nouveau christianisme

dfinitif ; elle consiste organiser toute l'espce humaine d'aprs le principe fondamental de la morale divine. Pour remplir cette tche, vous devez donner ce principe pour base et pour but toutes les institutions sociales. Les aptres ont d reconnatre le pouvoir de Csar ; ils ont d dire rendez Csar ce qui appartient Csar, parce que, ne pouvant point disposer d'une force suffisante pour lutter avec lui, ils ont d viter de s'en faire un ennemi. Mais aujourd'hui la position respective du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel tant totalement change, grce aux travaux de l'glise militante, vous devez dclarer aux successeurs de Csar que le christianisme ne leur reconnat plus le droit de commande aux hommes, droit fond sur la conqute, c'estdire sur la loi du plus fort. Vous devez dclarer tous les rois que le seul moyen de tendre la royaut lgitime consiste la considrer comme une institution dont l'objet est d'empcher les riches et les puissants d'opprimer les pauvres ; vous devez leur dclarer qu'ils ont pour devoir unique d'amliorer l'existence morale et physique de la classe la plus nombreuse, et que toute dpense ordonne par eux dans l'administration de la fortune publique, si elle n'est pas strictement ncessaire, est de leur part un crime qui les constitue les ennemis de Dieu.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 43

Nouveau christianisme

Vous possdez toutes les forces ncessaires pour contraindre le pouvoir temporel admettre cette application du christianisme ; car votre suprmatie est reconnue par toutes les puissances, et vous pouvez disposer du clerg rpandu sur toute la surface de l'Europe. Or, le clerg exercera toujours une influence prpondrante sur les institutions temporelles de tous les peuples, quand il travaillera d'une manire positive amliorer l'existence de la classe pauvre, qui est partout la plus nombreuse. Je passe l'examen d'une autre question, et je vous blme, trssaint pre, sous ce second rapport : toutes les fois que deux nations chrtiennes sont en guerre, elles ont tort toutes les deux, puisque le divin fondateur du christianisme a prescrit tous les hommes de se conduire l'gard les uns des autres comme des frres, et qu'il leur a dfendu d'employer d'autres moyens pour terminer leurs diffrends que ceux de la persuasion et de la dmonstration. Vous devriez employer tout votre pouvoir papal, toute l'influence des clergs nationaux, empcher les guerres ; et loin de vous conduire de cette manire, vous permettez que les clergs des nations belligrantes invoquent chacun de leur ct le Dieu des armes, qui ne peut tre qu'une divinit du paganisme ; vous permettez qu' la suite des combats on chante des te deum des deux cts : votre , conduite cet gard, comme celle du clerg, est tout fait impie.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 44

Nouveau christianisme

C'est l'union qui fait la force ; une socit dont les membres entrent en opposition les uns contre les autres, tend sa dissolution ; htezvous de rappeler le clerg l'unit d'action. Il est une autre unit bien plus importante tablir ; je veux parler de l'unit de but pour les travaux des chrtiens, pour ceux de toute l'espce humaine. C'est un but bien clair, bien gnral, bien positif, bien physique, que vous devez prsenter aux hommes pour rendre le christianisme prpondrant sur le mahomtisme, sur la religion de Fo, sur celle de Brahma, sur toutes les religions enfin, ainsi que sur toutes les institutions temporelles. Le but gnral que vous devez prsenter aux hommes dans leurs travaux, c'est l'amlioration de l'existence morale et physique de la classe la plus nombreuse, et vous devez produire une combinaison d'organisation sociale propre favoriser davantage cet ordre de travaux et assurer sa prpondrance sur tous les autres, de quelque importance qu'ils puissent paratre. Pour amliorer le plus rapidement possible l'existence de la classe la plus pauvre, la circonstance la plus favorable serait celle o il se trouverait une grande quantit de travaux excuter et o ces travaux exigeraient le plus grand dveloppement de l'intelligence humaine. Vous pouvez crer cette circonstance ; maintenant que la dimension de
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 45

Nouveau christianisme

notre plante est connue, faites faire par les savants, par les artistes et les industriels un plan gnral de travaux excuter pour rendre la possession territoriale de l'espce humaine la plus productive possible et la plus agrable habiter sous tous les rapports. La masse immense de travaux que vous dterminerez surlechamp, contribuera plus efficacement l'amlioration du sort de la classe pauvre que ne pourraient le faire les aumnes les plus abondantes ; et par ce moyen les riches, loin de s'appauvrir par des sacrifices pcuniaires, s'enrichiront en mme temps que les pauvres. Jusqu' prsent le clerg n'a donn aux fidles, pour l'emploi de leur vie, qu'un but mtaphysique : le paradis cleste ; il en est rsult que les ecclsiastiques se sont trouvs investis de pouvoirs tout fait arbitraires, et dont ils ont abus de la manire la plus extravagante et la plus absurde : ainsi les uns ont persuad leurs clients que pour obtenir le paradis ils devaient se dchirer le corps coups de discipline ; les autres, que c'tait en portant un cilice qu'ils devaient se martyriser ; d'autres, qu'il fallait se priver de nourriture ; d'autres, que c'tait du poisson qu'il fallait manger, et qu'on devait s'abstenir de viandes ; et d'autres, qu'il fallait lire tous les jours une effroyable quantit de prires, presque toutes insignifiantes, et crites dans une langue ignore de la trsgrande majorit des fidles ; d'autres, qu'il fallait passer une grande partie de la journe
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 46

Nouveau christianisme

genoux dans les glises, toutes choses qui ne pouvaient nullement contribuer l'amlioration du sort de la classe pauvre. Cette conduite du clerg a pu et a d avoir lieu l'poque de l'enfance de la religion ; mais aujourd'hui que nos ides cet gard se sont claircies et prcises, la prolongation de pareilles mystifications serait dshonorante pour la cour de Rome. Certainement tous les chrtiens aspirent la vie ternelle, mais le seul moyen de l'obtenir consiste travailler dans cette vie l'accroissement du bientre de l'espce humaine. Trssaint pre, l'espce humaine prouve dans ce moment une grande crise intellectuelle ; trois nouvelles capacits se montrent : les beauxarts reparaissent, les sciences viennent se superposer toutes les autres branches de nos connaissances, et les grandes combinaisons industrielles tendent plus directement l'amlioration du sort de la classe pauvre qu'aucune des mesures prises jusqu' ce jour par le pouvoir temporel ainsi que par le pouvoir spirituel. Ces trois capacits sont de l'ordre pacifique ; il est par consquent de votre intrt, de l'intrt du clerg, de se combiner avec elles. Au moyen de cette combinaison, vous pouvez en peu de temps, et sans prouver de grands obstacles, organiser l'espce humaine de la manire la plus
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 47

Nouveau christianisme

favorable l'amlioration de l'existence morale et physique de la classe la plus nombreuse. Par ce moyen, le pouvoir de Csar, qui est impie dans son origine et dans ses prtentions, se trouvera compltement ananti. Si, au contraire, vous classez comme impies, ou au moins peu agrables Dieu, les beaux arts, les sciences et les grandes combinaisons industrielles ; si vous cherchez prolonger votre domination sur l'espce par des moyens qui ont servi vos prdcesseurs pour l'acqurir dans le moyen ge ; si vous continuez prsenter les ides mystiques comme les plus importantes de toutes pour le bonheur de l'espce humaine, les artistes, les savants et les chefs de l'industrie se ligueront avec Csar contre vous ; ils ouvriront les yeux du vulgaire sur l'absurdit de vos doctrines, sur les monstrueux abus de votre pouvoir, et vous n'aurez alors d'autres ressources, pour conserver une existence sociale, que de vous constituer instruments du pouvoir temporel ; Csar vous emploiera vous opposer aux progrs de la civilisation, en continuant fixer l'attention du peuple sur des ides mystiques et superstitieuses, et en les dtournant le plus qu'il vous sera possible de toute instruction dans les beauxarts, dans les sciences d'observation et dans les combinaisons industrielles. Faire respecter le pouvoir temporel, avec lequel vous avez t en lutte jusqu' prsent, deviendra votre grande affaire ; prcher l'obissance passive l'gard des rois, tablir qu'ils ne doivent compte de leurs actions qu' Dieu seul, et que, dans aucun cas, leurs sujets ne
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 48

Nouveau christianisme

peuvent sans crime leur refuser obissance, voil les travaux au moyen desquels vous conserverez vos honneurs et vos richesses. Il me reste, trssaint pre, vous parler d'un objet trsimportant. L'unit papale, qui n'a pas t autre chose que l'unit de commandement, a t suffisante pour lier entre elles jusqu' ce jour les diffrentes classes du clerg, parce que le clerg luimme, et plus forte raison les laques, taient encore dans l'ignorance ; aujourd'hui cette unit ne peut plus former un lien suffisant, il faut que vous tablissiez clairement l'unit du but matriel dans tous les travaux du clerg ; il faut que la papaut rende publiquement compte de chacun de ses actes ; il faut qu'elle tablisse clairement en quoi ces actes peuvent contribuer l'amlioration de l'existence morale et physique de la classe la plus nombreuse. Les papes doivent cesser de faire entrer en ligne de compte les motifs qu'ils gardent in petto " . 4 yy Luther tait un homme trsnergique et trscapable sous le rapport de la critique ; mais c'est sous ce rapport seulement qu'il a montr une trsgrande capacit ; ainsi il a prouv d'une manire trsnerveuse et trscomplte que la cour de Rome avait quitt la direction du christianisme ; que, d'une part, elle cherchait se
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 49

Nouveau christianisme

constituer pouvoir arbitraire ; que d'une autre, elle travaillait se combiner avec les puissants contre les pauvres, et que les fidles devaient l'obliger se rformer. Mais la partie de ses travaux relative la rorganisation du christianisme a t bien infrieure ce qu'elle aurait d tre : au lieu de prendre les mesures ncessaires pour accrotre l'importance sociale de la religion chrtienne, il a fait rtrograder cette religion jusqu' son point de dpart ; il l'a replace en dehors de l'organisation sociale ; il a par consquent reconnu que le pouvoir de Csar tait celui dont tous les autres manaient ; il n'a rserv son clerg que le droit d'humble supplique l'gard du pouvoir temporel ; et, par ces dispositions, il a vou les capacits pacifiques rester ternellement dans la dpendance des hommes passions violentes et capacit militaire. Il a resserr de cette manire la morale chrtienne dans les troites limites que l'tat de la civilisation avait imposes aux premiers chrtiens. L'accusation d'hrsie que je porte contre les protestants, raison de la morale qu'ils ont adopte, morale qui se trouve trs en arrire de l'tat prsent de notre civilisation, est donc fonde. J'accuse les protestants d'hrsie sous ce second chef : je les accuse d'avoir adopt un mauvais culte.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 50

Nouveau christianisme

Plus la socit se perfectionne au moral et au physique, plus les travaux intellectuels et manuels se subdivisent ; ainsi dans l'habitude de la vie, l'attention des hommes se fixe sur des objets d'un intrt de plus en plus spcial, mesure que les beauxarts, que les sciences et que l'industrie font des progrs. De l il rsulte que, plus la socit fait de progrs, et plus elle a besoin que le culte soit perfectionn ; car le culte a pour objet d'appeler l'attention des hommes, rgulirement assembls au jour de repos, sur les intrts qui sont communs tous les membres de la socit, sur les intrts gnraux de l'espce humaine. Le rformateur Luther, et, depuis sa mort, les ministres des glises rformes auraient donc d rechercher les moyens de rendre le culte le plus propre possible fixer l'attention des fidles sur les intrts qui leur sont communs. Ils auraient d rechercher les moyens et les circonstances les plus favorables pour dvelopper compltement aux fidles le principe fondamental de la religion chrtienne : tous les hommes doivent se conduire en frres l'gard les uns des autres, pour familiariser leur esprit avec ce principe, et les habituer en faire des applications toutes les relations sociales, afin de les empcher de le perdre totalement de vue dans le courant de la vie, quelque spciaux que soient les objets de leurs travaux journaliers.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 51

Nouveau christianisme

Or, pour stimuler l'attention des hommes dans quelque genre d'ides que ce soit ; pour les pousser fortement dans une direction, il y a deux grands moyens : il faut exciter en eux la terreur par la vue des maux terribles qui rsulteraient pour eux d'une conduite diffrente de celle qu'on leur prescrit, ou leur prsenter l'appt des jouissances rsultant ncessairement des efforts faits par eux dans la direction qu'on leur indique. Pour produire, dans ces deux circonstances, l'action la plus forte et la plus utile, il faut combiner tous les moyens, toutes les ressources que les beauxarts peuvent offrir. Le prdicateur appel, par la nature des choses, employer l'loquence, qui est le premier des beauxarts, doit faire trembler son auditoire par le tableau de la position affreuse dans laquelle se trouve, dans cette vie, l'homme qui a mrit la msestime publique ; il doit mme montrer le bras de Dieu lev sur l'homme dont tous les sentiments ne sont pas domins par celui de la philanthropie. Ou bien il doit dvelopper dans l'me de ses auditeurs les sentiments les plus gnreux et les plus nergiques, en leur faisant sentir la supriorit des jouissances que fait prouver l'estime publique sur toutes les autres jouissances. Les potes doivent seconder les efforts des prdicateurs ; ils doivent fournir au culte des morceaux de posie propres
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 52

Nouveau christianisme

tre rcits en choeur, de manire rendre tous les fidles prdicateurs l'gard les uns des autres. Les musiciens doivent enrichir de leurs accords les posies religieuses, et leur imprimer un caractre musical profondment pntrant dans l'me des fidles. Les peintres et les sculpteurs doivent fixer dans les temples l'attention des chrtiens sur les actions le plus minemment chrtiennes. Les architectes doivent construire des temples de manire que les prdicateurs, que les potes et les musiciens, que les peintres et les sculpteurs puissent volont faire natre dans l'me des fidles les sentiments de la terreur ou ceux de la joie et de l'Esprance. Voil videmment les bases qui doivent tre donnes au culte, et les moyens qui doivent tre employs pour le rendre utile la socit. Qu'a fait Luther cet gard ? Il a rduit le culte de l'glise rforme la simple prdication ; il a prosaqu le plus qu'il a pu tous les sentiments chrtiens ; il a banni de ses temples tous les ornements de peinture et de sculpture ; il a supprim la musique, et il a donn le prfrence aux difices religieux dont les formes sont le plus insignifiantes, et par consquent le moins propres disposer favorablement le coeur des
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 53

Nouveau christianisme

fidles se passionner pour le bien public. Les protestants ne manqueront pas de m'objecter que si les catholiques chantent beaucoup, si leurs temples sont dcors des productions des plus grands matres dans la peinture ainsi que dans la sculpture, cependant les prdications des ministres rforms produisent sur leurs auditeurs un effet beaucoup plus fructueux pour le bien public que tous les sermons des prtres catholiques, dont l'objet principal consiste toujours faire donner aux fidles de la communion papale le plus d'argent possible pour les frais du culte et pour l'entretien du clerg, et qu'en consquence de ces faits, il est impossible de nier que leur culte ne soit prfrable celui des catholiques. cela je rponds : l'objet de mon travail n'est point de rechercher laquelle des religions protestante ou catholique est la moins hrtique ; j'ai entrepris de prouver qu'elles l'taient toutes les deux, quoiqu' des degrs diffrents ; c'estdire que ni l'une ni l'autre n'tait la religion chrtienne ; j'ai entrepris de dmontrer que depuis le quinzime sicle le christianisme avait t abandonn ; j'ai entrepris de rtablir le christianisme en le rajeunissant ; je me propose pour but de faire subir cette religion (minemment philanthropique) une puration qui la dbarrasse de toutes les croyances et de toutes les pratiques superstitieuses ou inutiles.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 54

Nouveau christianisme

Le nouveau christianisme est appel faire triompher les principes de la morale gnrale dans la lutte qui existe entre ces principes et les combinaisons qui ont pour objet d'obtenir un bien particulier aux dpens du bien public ; cette religion rajeunie est appele constituer tous les peuples dans un tat de paix permanente, en les liguant tous contre la nation qui voudrait faire son bien particulier aux dpens du bien gnral de l'espce humaine, et en les coalisant contre tout gouvernement assez antichrtien pour sacrifier les intrts nationaux aux intrts privs des gouvernants ; elle est appele lier entre eux les savants ; les artistes et les industriels, et les constituer les directeurs gnraux de l'espce humaine, ainsi que des intrts spciaux de chacun des peuples qui la composent ; elle est appele placer les beauxarts, les sciences d'observation et l'industrie la tte des connaissances sacres, tandis que les catholiques les ont rangs dans la classe des connaissances profanes ; elle est appele enfin prononcer anathme sur la thologie, et classer comme impie toute doctrine ayant pour objet d'enseigner aux hommes d'autres moyens pour obtenir la vie ternelle que celui de travailler de tout leur pouvoir l'amlioration de l'existence de leurs semblables. J'ai dit clairement ce que devait tre le culte pour remplir le mieux possible la condition d'appeler l'attention des fidles, aux jours de repos, sur la morale chrtienne.

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

55

Nouveau christianisme

J'ai prouv clairement que le culte des protestants tait dpourvu des moyens secondaires les plus efficaces pour dvelopper dans l'me des fidles la passion du bien public ; ainsi j'ai prouv que cette seconde accusation d'hrsie contre le protestantisme tait fonde. Je porte contre les protestants une troisime accusation d'hrsie : je les accuse d'avoir adopt un mauvais dogme. Dans l'enfance de la religion, l'poque o les peuples taient encore plongs dans l'ignorance, leur curiosit ne les excitait que faiblement l'tude des phnomnes de la nature ; l'ambition de l'homme ne s'tait pas leve au point de vouloir matriser sa plante et de la modifier de la manire la plus avantageuse pour lui ; les hommes avaient alors peu de besoins dont ils eussent clairement conscience ; mais ils taient agits par les passions les plus violentes, fonde sur des dsirs et sur des volonts vagues, fondes principalement sur le pressentiment de l'action puissante qu'ils taient appels exercer sur la nature ; le commerce, qui depuis a civilis le monde, n'existait encore qu'en rudiments ; chaque petite peuplade se constituait en tat d'hostilit l'gard de tout le surplus de l'espce humaine, et les citoyens n'taient lis avec tous les hommes qui n'taient pas membres de leur cit par aucun lien de morale. Ainsi la philanthropie ne pouvait exister encore cette poque que comme un sentiment spculatif.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 56

Nouveau christianisme

cette mme poque, toutes les nations taient divises en deux grandes classes, celle des matres et celle des esclaves ; la religion ne pouvait exercer une action puissante que sur les matres, puisqu'ils taient les seuls qui fussent libres d'agir leur gr ; cette poque, la morale ne pouvait tre que la partie la moins dveloppe de la religion, puisqu'il n'y avait point de rciprocit de devoirs communs entre les deux grandes classes qui divisaient la socit ; le culte et le dogme devaient se prsenter avec beaucoup plus d'importance que la morale ; les pratiques religieuses, ainsi que les raisonnements sur l'utilit de ces pratiques et des croyances sur lesquelles elles taient fondes, taient les parties de la religion qui devaient occuper le plus habituellement les ministres des autels, ainsi que la masse des fidles. En mot, la partie matrielle de la religion a jou un rle d'autant plus considrable que cette institution a t plus prs de sa fondation, et la partie spirituelle a toujours acquis de la prpondrance mesure que l'intelligence de l'homme s'est dveloppe. Aujourd'hui le culte ne doit plus tre envisag que comme un moyen d'appeler, dans les jours de repos, l'attention des hommes sur les considrations et sur les sentiments philanthropiques, et le dogme ne doit plus tre conu que comme une collection de commentaires, ayant pour objet des applications gnrales de ces considrations et de ces
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 57

Nouveau christianisme

sentiments aux grands vnements politiques qui peuvent survenir, ou pour objet de faciliter aux fidles les applications de la morale dans les relations journalires qui existent entre eux. Je vais examiner maintenant ce que Luther a pens du dogme, ce qu'il en a dit, ce qu'il a prescrit cet gard aux protestants. Luther a considr le christianisme comme ayant t parfait son origine, et comme s'tant toujours dtrior depuis l'poque de sa fondation ; ce rformateur a fix toute son attention sur les fautes commises par le clerg pendant le moyen ge, et il n'a aucunement remarqu les progrs immenses que les ministres des autels avaient fait faire la civilisation, ni la grande importance sociale qu'ils avaient fait acqurir aux hommes occups de travaux pacifiques, en diminuant la puissance et la considration du pouvoir temporel, de ce pouvoir impie qui tend par sa nature soumettre les hommes l'empire de la force physique, et gouverner les nations son profit. Luther a prescrit aux protestants d'tudier le christianisme dans les livres qui avaient t crits l'poque de sa fondation, et particulirement dans la bible. Il a dclar qu'il ne reconnaissait point d'autres dogmes que ceux exposs dans les saintes critures.

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

58

Nouveau christianisme

Cette dclaration de sa part a t aussi absurde que le serait celle de mathmaticiens, de physiciens, de chimistes, et de tous autres savants qui prtendraient que les sciences qu'ils cultivent doivent tre tudies dans les premiers ouvrages qui en ont trait. Ce que je viens de dire n'est aucunement en opposition avec la croyance la divinit du fondateur du christianisme ; Jsus n'a pu tenir aux hommes que le langage qu'ils pouvaient comprendre l'poque o il leur a parl ; il a dpos dans les mains de ses aptres le germe du christianisme, et il a charg son glise du dveloppement de ce germe prcieux ; il l'a charge du soin d'anantir tous les droits politiques drivs de la loi du plus fort, et toutes les institutions qui formaient des obstacles l'amlioration de l'existence morale et physique de la classe la plus pauvre. C'est en tudiant les effets et en les analysant avec le plus grand soin qu'on acquiert les donnes suffisantes pour porter sur les causes un jugement ferme et prcis. Je vais suivre cette marche, je vais examiner sparment les principaux inconvnients qui sont rsults de l'erreur que Luther a commise en fixant sur la bible l'attention des protestants d'une manire trop spciale ; ce sera de cet examen que se dduira naturellement la conclusion que ma troisime accusation d'hrsie contre la religion protestante est fonde.

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

59

Nouveau christianisme

Quatre inconvnients majeurs sont rsults de l'tude trop approfondie que les protestants ont faite de la bible : 1 yy cette tude leur a fait perdre de vue les ides positives et d'un intrt prsent ; elle leur a donn le got des recherches sans but et un grand attrait pour la mtaphysique. En effet, dans le nord de l'Allemagne, qui est le foyer du protestantisme, le vague dans les ides et dans les sentiments domine dans tous les crits des philosophes les plus renomms, et dans ceux des romanciers les plus populaires. 2 yy cette tude salit l'imagination par les souvenirs qu'elle prsente de plusieurs vices honteux que la civilisation a fait disparatre, tels que la bestialit et l'inceste tous les degrs qu'on puisse les concevoir. 3 yy cette tude fixe l'attention sur des dsirs politiques contraires au bien public ; elle pousse les gouverns tablir dans la socit une galit qui est absolument impraticable ; elle empche les protestants de travailler la formation du systme de politique dans lequel les intrts gnraux seraient dirigs par les hommes les plus capables, dans les sciences d'observation, dans les beauxarts et dans les combinaisons industrielles : systme social le meilleur auquel l'espce humaine puisse atteindre, puisque c'est celui qui contribuerait le plus directement et le plus efficacement l'amlioration morale et physique de l'existence des pauvres.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 60

Nouveau christianisme

4 yy cette tude porte ceux qui s'y livrent la considrer comme la plus importante de toutes ; de l est rsulte la formation des socits bibliques, qui rpandent tous les ans dans le public des millions d'exemplaires de la bible. Au lieu d'employer leurs forces favoriser la production et la propagation d'une doctrine proportionne l'tat de la civilisation, ces socits prtendues chrtiennes donnent aux sentiments philanthropiques une direction fausse, contraire au bien public ; et, croyant servir les progrs de l'esprit humain, le feraient au contraire rtrograder, si la chose tait jamais possible. De ces quatre grands faits, je conclus que ma troisime accusation d'hrsie contre les protestants, raison du dogme qu'ils ont adopt, est solidement fonde. J'ai d critiquer le protestantisme avec la plus grande svrit, afin de faire sentir aux protestants combien la rforme de Luther a t incomplte, et combien elle est infrieure au nouveau christianisme ; mais, comme je l'ai nonc en commenant l'examen des travaux de Luther, je n'en sens pas moins profondment combien, malgr ses nombreuses erreurs, il a rendu de grands services la socit dans la partie critique de sa rforme. D'ailleurs ma critique porte sur le protestantisme regard par les protestants comme la rforme dfinitive du christianisme, elle est bien loin d'attaquer le gnie opinitre de Luther.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 61

Nouveau christianisme

Quand on se reporte au temps o il a vcu, aux circonstances qu'il a eues combattre, on sent qu'il a fait tout ce qu'il tait possible de faire alors pour enfanter la rforme et pour la faire adopter. En prsentant la morale comme devant fixer l'attention des fidles bien plus que le culte et le dogme, et quoique la morale protestante n'ait point t proportionne aux lumires de la civilisation moderne, Luther a prpar la nouvelle rforme de la religion chrtienne. Ce n'est pourtant point comme un perfectionnement du protestantisme qu'on doit considrer le nouveau christianisme. La nouvelle formule sous laquelle je prsente le principe primitif du christianisme est compltement en dehors des amliorations de toute espce que la religion chrtienne a prouves jusqu' ce jour. Je m'arrte ici. Je pense, monsieur le conservateur, avoir assez dvelopp mes ides sur la nouvelle doctrine chrtienne pour que vous puissiez, ds prsent, porter sur elle un premier jugement. Dites si vous me croyez bien pntr de l'esprit du christianisme, et si mes efforts pour rajeunir cette religion sublime ne sont point de nature en altrer la puret primitive. Le c. J'ai suivi attentivement votre discours ; pendant que vous parliez, mes propres ides s'claircissaient, mes doutes disparaissaient, et je sentais crotre mon amour et mon admiration pour la religion chrtienne ; mon attachement au systme religieux qui a civilis l'Europe ne m'a point
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 62

Nouveau christianisme

empch de comprendre qu'il tait possible de le perfectionner, et, sur ce point, vous m'avez entirement converti. Il est vident que le principe de morale : tous les hommes doivent se conduire en frres l'gard les uns des autres, donn par Dieu son glise, renferme toutes les ides que vous comprenez dans ce prcepte ; toute la socit doit travailler l'amlioration de l'existence morale et physique de la classe la plus pauvre ; la socit doit s'organiser de la manire la plus convenable pour lui faire atteindre ce grand but. Il est galement certain qu' l'origine du christianisme ce principe a d tre exprim sous la premire formule, et qu'aujourd'hui la seconde formule doit tre employe. Lors de la fondation du christianisme, avezvous dit, la socit se trouvait partage en deux classes d'une nature politique absolument diffrente ; celle des matres et celle des esclaves ; ce qui constituait, en quelque faon, deux espces humaines distinctes, et cependant entremles l'une dans l'autre. Il tait absolument impossible alors d'tablir une rciprocit complte dans les relations morales entre les deux espces : aussi le divin fondateur de la religion chrtienne s'est born noncer son principe de morale de manire le rendre obligatoire pour tous les individus de chaque espce humaine, sans pouvoir l'tablir comme lien
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 63

Nouveau christianisme

pour unir ensemble les matres et les esclaves. Nous vivons une poque o l'esclavage se trouve compltement ananti ; il n'existe plus que des hommes de la mme espce politique, les classes ne sont plus spares que par des nuances : vous concluez de cet tat de choses que le principe fondamental du christianisme doit tre prsent sous la formule la plus propre le rendre obligatoire pour les masses l'gard les unes des autres, sans que pour cela il cesse de l'tre pour les individus dans leurs relations individuelles. Je trouve votre conclusion lgitime et de la plus haute importance ; et, ds ce moment, nouveau chrtien, j'unis mes efforts aux vtres pour la propagation du nouveau christianisme. Mais, cet gard, j'ai quelques observations vous faire sur la marche gnrale de vos travaux. La nouvelle formule sous laquelle vous reprsentez le principe du christianisme embrasse tout votre systme sur l'organisation sociale ; systme qui se trouve appuy maintenant la fois sur des considrations philosophiques de l'ordre des sciences, des beauxarts et de l'industrie, et sur le sentiment religieux le plus universellement rpandu dans le monde civilis, sur le sentiment chrtien. Eh bien ! Ce systme, objet de toutes vos penses, pourquoi ne l'avoir pas prsent d'abord du point de vue
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 64

Nouveau christianisme

religieux, du point de vue le plus lev et le plus populaire ? Pourquoi vous tre adress aux industriels, aux savants, aux artistes, au lieu d'aller droit au peuple par la religion ? Et, dans ce moment mme, pourquoi perdre un temps prcieux critiquer les catholiques et les protestants, au lieu d'tablir de suite votre doctrine religieuse ? Voulezvous qu'on dise de vous ce que vous dites de Luther : il a bien critiqu et mal doctrin ? Les forces intellectuelles de l'homme sont trspetites ; c'est en les faisant converger vers un but unique, c'est en les dirigeant vers le mme point qu'on parvient produire un grand effet et obtenir un rsultat important. Pourquoi commencezvous employer vos forces critiquer, au lieu de dbuter par doctriner ? Pourquoi n'attaquezvous pas franchement et de primeabord la question du nouveau christianisme ? Vous avez trouv le moyen de faire cesser l'indiffrence religieuse chez la classe la plus nombreuse ; car les pauvres ne peuvent pas tre indiffrents pour une religion dont le but proclam est celui d'amliorer le plus rapidement possible leur existence physique et morale. Puisque vous tes parvenu reproduire le principe fondamental du christianisme avec un caractre toutfait neuf, votre premier soin ne devaitil pas tre de rpandre la connaissance de ce principe rgnr dans la classe la plus
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 65

Nouveau christianisme

intresse le faire admettre ? Et cette classe tant elle seule infiniment plus nombreuse que toutes les autres runies, le succs de votre entreprise tait infaillible. Il fallait commencer par vous faire de nombreux partisans pour vous assurer un appui dans votre attaque contre les catholiques et contre les protestants. Enfin, ds que vous aviez conscience claire de la force, de la fcondit, de l'irrsistibilit de votre conception, vous deviez surlechamp l'riger en doctrine, sans aucune prcaution pralable, et sans aucune inquitude d'en voir la propagation entrave par quelque obstacle politique ou par quelque rfutation importante. Vous dites : " la socit doit tre organise d'aprs le principe de la morale chrtienne ; toutes les classes doivent concourir de tout leur pouvoir l'amlioration morale et physique de l'existence des individus composant la classe la plus nombreuse ; toutes les institutions sociales doivent concourir le plus nergiquement et le plus directement possible ce grand but religieux. Dans l'tat prsent des lumires et de la civilisation, aucun droit politique ne doit plus se prsenter comme driv de la loi du plus fort pour les individus, du droit de conqute pour les masses, la royaut n'est plus lgitime que lorsque les rois emploient leur pouvoir faire concourir les riches
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 66

Nouveau christianisme

l'amlioration de l'existence morale et physique des pauvres. " quels obstacles une pareille doctrine peutelle rencontrer ? Ceux qui sont intresss la soutenir ne sontils pas infiniment plus nombreux que ceux qui ont intrt empcher son admission ? Les partisans de cette doctrine s'appuient sur le principe de la morale divine, tandis que ses adversaires n'ont d'autres armes lui opposer que des habitudes contractes une poque d'ignorance et de barbarie, soutenues par les principes de l'gosme jsuitique. En rsum, je pense que vous devriez propager immdiatement votre nouvelle doctrine, et prparer des missions chez toutes les nations civilises pour la faire adopter. Le n. Les nouveaux chrtiens doivent dvelopper le mme caractre et suivre la mme marche que les chrtiens de l'glise primitive ; ils ne doivent employer que les forces de leur intelligence pour faire adopter leur doctrine. C'est seulement avec la persuasion et avec la dmonstration qu'ils doivent travailler la conversion des catholiques et des protestants ; c'est au moyen de la dmonstration et de la persuasion qu'ils parviendront dterminer ces chrtiens gars renoncer aux hrsies dont les religions papales et luthriennes sont infectes, pour
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 67

Nouveau christianisme

adopter franchement le nouveau christianisme. Le nouveau christianisme, de mme que le christianisme primitif, sera appuy, pouss, protg par la force de la morale et par la toutepuisssance de l'opinion publique ; et si malheureusement son admission occasionnait des actes de violence, des condamnations injustes, ce seraient les nouveaux chrtiens qui subiraient les actes de violence, les condamnations injustes ; mais, dans aucun cas, on ne les verra employer la force physique contre leurs adversaires ; dans aucun cas, ils ne figureront ni comme juges ni comme bourreaux. Aprs avoir trouv le moyen de rajeunir le christianisme en faisant subir une transfiguration son principe fondamental ; mon premier soin a t, il a d tre, de prendre toutes les prcautions ncesssaires pour que l'mission de la nouvelle doctrine ne portt point la classe pauvre des actes de violence contre les riches et contre les gouvernements. J'ai d m'adresser d'abord aux riches et aux puissants pour les disposer favorablement l'gard de la nouvelle doctrine, en leur faisant sentir qu'elle n'tait point contraire leurs intrts, puisqu'il tait videmment impossible d'amliorer l'existence morale et physique de la classe pauvre par d'autres moyens que ceux qui tendent donner de l'accroissement aux jouissances de la classe riche.
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 68

Nouveau christianisme

J'ai d faire sentir aux artistes, aux savants et aux chefs de travaux industriels que leurs intrts taient essentiellement les mmes que ceux de la masse du peuple ; qu'ils appartenaient la classe des travailleurs, en mme temps qu'ils en taient les chefs naturels ; que l'approbation de la masse du peuple pour les services qu'ils lui rendaient tait la seule rcompense digne de leurs glorieux travaux. J'ai d insister beaucoup sur ce point, attendu qu'il est de la plus grande importance, puisque c'est le seul moyen de donner aux nations des guides qui mritent vritablement leur confiance, des guides qui soient capables de diriger leurs opinions et de les mettre en tat de juger sainement les mesures politiques qui sont favorables ou contraires aux intrts du plus grand nombre. Enfin j'ai d faire voir aux catholiques et aux protestants l'poque prcise laquelle ils avaient fait fausse route, afin de leur faciliter les moyens de rentrer dans la bonne. Je dois insister sur ce point, parce que la conversion des clergs catholique et protestant donnerait de puissants appuis au nouveau christianisme. Aprs cette explication, je reprends le cours de mes ides : je ne m'arrterai point examiner toutes les sectes religieuses nes du protestantisme ; la plus importante de toutes, la religion anglicane, est tellement lie aux institutions nationales de l'Angleterre, qu'elle ne peut tre envisage convenablement qu'avec l'ensemble de ces institutions, et cet examen aura lieu lorque je passerai en revue, ainsi que je l'ai annonc, toutes les institutions
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 69

Nouveau christianisme

spirituelles et temporelles de l'Europe et de l'Amrique. Le schisme grec s'est trouv jusqu' prsent en dehors du systme europen, je n'aurai point en parler ; et d'ailleurs tous les lments de la critique de ces diffrentes hrsies sont renferms dans celle du protestantisme. Mais je n'ai pas seulement pour but de prouver l'hrsie des catholiques et des protestants ; il ne me suffit pas, pour rajeunir entirement le christianisme, de le faire triompher de toutes les anciennes philosophies religieuses ; je dois encore tablir sa supriorit scientifique sur toutes les doctrines des philosophes qui se sont placs en dehors de la religion. Je dois rserver le dveloppement de cette ide pour un second entretien ; mais en attendant, je vais vous donner un aperu de l'ensemble de mon travail. L'espce humaine n'a jamais cess de faire des progrs, mais elle n'a pas toujours procd de la mme manire ni employ les mmes moyens pour accrotre la masse de ses connaissances et pour perfectionner sa civilisation : l'observation prouve au contraire que, depuis le quinzime sicle jusqu' ce jour, elle a procd d'une manire oppose celle qu'elle avait suivie depuis l'tablissement du christianisme jusqu'au quinzime sicle. Depuis l'tablissement du christianisme jusqu'au quinzime sicle, l'espce humaine s'est principalement occupe de la coordination de ses sentiments gnraux, de
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 70

Nouveau christianisme

l'tablissement d'un principe universel et unique, et de la fondation d'une institution gnrale ayant pour but de superposer l'aristocratie des talents l'aristocratie de la naissance, et de soumettre ainsi tous les intrts particuliers l'intrt gnral. Pendant toute cette priode, les observations directes sur les intrts privs, sur les faits particuliers et sur les principes secondaires, ont t ngliges, elles ont t dcries dans la masse des esprits, et il s'est form une opinion prpondrante sur ce point, que les principes secondaires devaient tre dduits des faits gnraux et d'un principe universel : opinion d'une vrit purement spculative, attendu que l'intelligence humaine n'a point les moyens d'tablir des gnralits assez prcises pour qu'il soit possible d'en tirer, comme consquences directes toutes les spcialits. C'est ce fait important que se rattachent les observations que j'ai prsentes en faisant ce dialogue, dans l'examen du catholicisme et du protestantisme. Depuis la dissolution du pouvoir spirituel europen, rsultat de l'insurrection de Luther ; depuis le quinzime sicle, l'esprit humain s'est dtach des vues les plus gnrales : il s'est livr aux spcialits, il s'est occup de l'analyse des faits particuliers, des intrts privs des diffrentes classes de la socit ; il a travaill poser les principes secondaires qui pouvaient servir de base aux diffrentes branches de ses connaissances ; et, pendant cette
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 71

Nouveau christianisme

seconde priode, l'opinion s'est tablie que les considrations sur les faits gnraux, sur les principes gnraux et sur les intrts gnraux de l'espce humaine, n'taient que des considrations vagues et mtaphysiques, ne pouvant contribuer efficacement aux progrs des lumires et au perfectionnement de la civilisation. Ainsi l'esprit humain a suivi, depuis le quinzime sicle, une marche oppose celle qu'il avait suivie jusqu' cette poque ; et certes les progrs importants et positifs qui en sont rsults dans toutes les directions de nos connaissances prouvent irrvocablement combien nos aieux du moyen ge s'taient tromps en estimant d'une utilit mdiocre l'tude des faits particuliers, des principes secondaires, et l'analyse des intrts privs. Mais il est galement vrai qu'un trsgrand mal est rsult pour la socit de l'tat d'abandon dans lequel on a laiss, depuis le quinzime sicle, les travaux relatifs l'tude des faits gnraux, des principes gnraux et des intrts gnraux. Cet abandon a donn naissance au sentiment d'gosme, qui est devenu dominant dans toutes les classes et dans tous les individus. Ce sentiment, devenu dominant dans toutes les classes et dans tous les individus, a facilit Csar les moyens de recouvrer une grande partie de la force politique qu'il avait perdue avant le quinzime sicle. C'est cet gosme qu'il
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 72

Nouveau christianisme

faut attribuer la maladie politique de notre poque, maladie qui met en souffrance tous les travailleurs utiles la socit ; maladie qui fait absorber par les rois une trsgrande partie du salaire des pauvres, pour leur dpense personnelle, pour celle de leurs courtisans et de leurs soldats ; maladie qui occasionne un prlvement norme de la part de la royaut et de l'aristocratie de la naissance sur la considration qui est due aux savants, aux artistes et aux chefs des travaux industriels, pour les services d'une utilit directe et positive qu'ils rendent au corps social. Il est donc bien dsirable que les travaux qui ont pour objet le perfectionnement de nos connaissances relatives aux faits gnraux, aux principes gnraux et aux intrts gnraux, soient promptement remis en activit, et soient dsormais protgs par la socit, l'gal de ceux qui ont pour objet l'tude des faits particuliers, des principes secondaires et des intrts privs. Tel est l'aperu des ides qui seront dveloppes dans notre deuxime entretien, dont l'objet sera d'exposer le christianisme sous le point de vue thorique et scientifique, et d'tablir la supriorit de la thorie chrtienne sur toutes les philosophies spciales, tant religieuses que scientifiques. Enfin, dans un troisime dialogue, je traiterai directement du nouveau christianisme ou du christianisme dfinitif. J'exposerai sa morale, son culte et son dogme ; je proposerai
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 73

Nouveau christianisme

une profession de foi pour les nouveaux chrtiens. Je ferai voir que cette doctrine est la seule doctrine sociale qui puisse convenir aux Europens dans l'tat prsent de leurs lumires et de leur civilisation. Je prouverai que l'adoption de cette doctrine offre le moyen le meilleur et le plus pacifique pour remdier aux inconvnients normes qui sont rsults de l'envahissement du pouvoir spirituel par la force physique, arriv au quinzime sicle, et pour faire cesser cet envahissement en rorganisant le pouvoir spirituel sur de nouvelles bases, et en lui donnant la force suffisante pour mettre un frein aux prtentions illimites du pouvoir temporel. Je prouverai encore que l'adoption du nouveau christianisme, en faisant marcher de front les travaux relatifs aux gnralits des connaissances humaines, et ceux qui ont pour objet le perfectionnement des spcialits, acclrera les progrs de la civilisation infiniment plus qu'ils ne pourraient l'tre par toute autre mesure gnrale. Je termine ce premier dialogue en vous dclarant franchement ce que je pense de la rvlation du christianisme. Nous sommes certainement trssuprieurs nos devanciers dans les sciences d'une utilit positive et spciale ; c'est seulement depuis le quinzime sicle, et
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 74

Nouveau christianisme

principalement depuis le commencement du sicle dernier, que nous avons fait de grands progrs dans les mathmatiques, dans la physique, dans la chimie et dans la physiologie. Mais il est une science bien plus importante pour la socit que les connaissances physiques et mathmatiques : c'est la science qui constitue la socit, c'est celle qui lui sert de base, c'est la morale ; or, la morale a suivi une marche absolument oppose celle des sciences physiques et mathmatiques. Il y a plus de dixhuit cents ans que son principe fondamental a t produit, et, depuis cette poque, toutes les recherches des hommes du plus grand gnie n'ont point fait dcouvrir un principe suprieur par sa gnralit ou par sa prcision celui donn cette poque par le fondateur du christianisme ; je dirai plus, quand la socit a perdu de vue ce principe, quand elle a cess de le prendre pour guide gnral de sa conduite, elle est promptement retombe sous le joug de Csar ; c'estdire sous l'empire de la force physique, que ce principe a subordonne la force intellectuelle. Je demande maintenant si l'intelligence qui a produit, il a dixhuit cents ans, le principe rgulateur de l'espce humaine, et qui par consquent a produit ce principe quinze sicles avant que nous ayons fait des progrs importants dans les sciences physiques et mathmatiques, je demande si cette intelligence n'a pas videmment un caractre
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 75

Nouveau christianisme

surhumain, et s'il existe une plus grande preuve de la rvlation du christianisme. Oui, je crois que le christianisme est une institution divine, et je suis persuad que Dieu accorde une protection spciale ceux qui font leurs efforts pour soumettre toutes les institutions humaines au principe fondamental de cette doctrine sublime ; je suis convaincu que moimme j'accomplis une mission divine en rappelant les peuples et les rois au vritable esprit du christianisme. Et, plein de confiance dans la protection divine accorde mes travaux, d'une manire spciale, je me sens la hardiesse de faire des reprsentations sur leur conduite aux rois de l'Europe qui se sont coaliss, en donnant leur union le nom sacr de saintealliance je leur adresse directement la parole, j'ose leur dire : princes, quelle est la nature, quel est le caractre, aux yeux de Dieu et des chrtiens, du pouvoir que vous exercez ? Quelles sont les bases du systme d'organisation sociale que vous travaillez tablir ? Quelles mesures avezvous prises pour amliorer l'existence morale et physique de la classe pauvre ? Vous vous dites chrtiens, et vous fondez encore votre pouvoir sur la force physique, et vous n'tes encore que les successeurs de Csar, et vous oubliez que les vrais chrtiens se proposent pour but final de leurs travaux d'anantir
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 76

Nouveau christianisme

compltement le pouvoir du glaive, le pouvoir de Csar, qui, par sa nature, est essentiellement provisoire. Et c'est ce pouvoir que vous avez entrepris de donner pour base l'organisation sociale ! lui seul appartient, selon vous, l'initiative dans toutes les amliorations gnrales rclames par le progrs des lumires. Pour soutenir ce systme monstrueux, vous tenez deux millions d'hommes sous les armes, vous avez fait adopter votre principe tous les tribunaux, et vous avez obtenu des clergs catholique, protestant et grec, qu'ils professassent hautement l'hrsie que le pouvoir de Csar est le pouvoir rgulateur de la socit chrtienne. En rappelant les peuples la religion chrtienne par le symbole de votre union, en les faisant jouir d'une paix qui est pour eux le premier des biens, vous ne vous tes nanmoins attir aucune reconnaissance de leur part ; votre intrt personnel domine trop dans les combinaisons que vous prsentez comme tant d'un intrt gnral. Le pouvoir suprme europen qui rside dans vos mains est loin d'tre un pouvoir chrtien comme il et d le devenir. Ds que vous agissez, vous dployez le caractre et les insignes de la force physique, de la force antichrtienne. Toutes les mesures de quelque importance que vous avez prises depuis que vous tes unis en saintealliance, toutes ces mesures tendent par ellesmmes empirer le sort de la
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 77

Nouveau christianisme

classe pauvre, nonseulement pour la gnration actuelle, mais mme pour les gnrations qui doivent lui succder. Vous avez augment les impts, vous les augmentez tous les ans, afin de couvrir l'accroissement des dpenses occasionnes par vos armes soldes et par le luxe de vos courtisans. La classe de vos sujets laquelle vous accordez une protection spciale est celle de la noblesse, classe qui, de mme que vous, fonde tous ses droits sur l'pe. Cependant votre blmable conduite parat excusable sous plusieurs rapports : une chose a d vous induire en erreur, c'est l'approbation qu'ont reue les efforts communs que vous avez faits pour terrasser le pouvoir du Csar moderne. En combattant contre lui, vous avez agi trschrtiennement ; mais c'est uniquement parce que, dans ses mains, l'autorit de Csar, que Napolon avait conquise, avait beaucoup plus de force que dans les vtres, o elle n'est parvenue que par hritage. Votre conduite a encore une autre excuse : c'est que c'tait aux clergs vous arrter au bord du prcipice, tandis qu'ils s'y sont prcipits avec vous. Princes, coutez la voix de Dieu, qui vous parle par ma bouche, redevenez bons chrtiens, cessez de considrer les armes soldes, les nobles, les clergs hrtiques et les juges
NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U 78

Nouveau christianisme

pervers comme vos soutiens principaux ; unis au nom du christianisme, sachez accomplir tous les devoirs qu'il impose aux puissants ; rappelezvous qu'il leur commande d'employer toutes leurs forces accrotre le plus rapidement possible le bonheur social du pauvre !

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

79

Nouveau christianisme

NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

80

Nouveau christianisme

Table des matires


NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U NOUVEAU CHRISTIANISME DIALOGUES ENTRE UN CONSERVATEUR ET U

Table des matires

81

Nouveau christianisme

Table des matires

82

Nouveau christianisme

Edition Deluxe
Les conversions ont t effectues depuis des sources propres et standards en xhtml/xml Elle utilisent des meta tags pour l'identification du contenu et d'autres donnes Le maximum de ressources disponibles sont utilises pour offrir au lecteur l'exprience de lecture la plus agrable possible. Des dtails supplmentaires sont disponibles sur le site eBooksLib.com Toutes suggestions en vue d'amliorer ces ditions sont les bienvenues.
L'quipe ebookslib.com.

Edition Deluxe

83

Nouveau christianisme

20012 eBooksLib.com
Version lectronique eBooksLib.com Mise en page effectue par NoPapers.org ___________________ Avril2002

Edition Deluxe

84