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Joseph de Maistre

claircissement
sur les sacrifices
La prsente dition de lclaircissement sur les
sacrifices de Joseph de Maistre reprend le texte
paru la fin de ldition de 1821 des Soires de
Saint-Petersbourg. Elle a pour but de diffuser
simplement ce texte essentiel.
Les notes ont t mises en forme rapidement. ussi
le traitement des citations !rec"ues nest#il pas
satisfaisant$ les accents na%ant pas pu &tre
introduits ' une tude ri!oureuse de ce texte
ncessitera donc de consulter ldition de
rfrence.
(ette dition est mise )otre disposition par le
Pome de la quinzaine * http*++poeme.a#lire.fr.
claircissement sur les sacrifices
(hapitre premier
,es sacrifices en !nral
Je nadopte point laxiome impie *
La crainte dans le monde ima!ina les dieux.
1
Je me plais au contraire remar"uer "ue les hommes$
en donnant ,ieu les noms "ui expriment la !randeur$ le
pou)oir et la bont$ en lappelant le Seigneur, le Matre,
le Pre$ etc.$ montraient asse- "ue lide de la di)init ne
pou)ait &tre fille de la crainte. .n peut obser)er encore
"ue la musi"ue$ la posie$ la danse$ en un mot tous les
1 Primus in orbe deos fecit timor. (e passa!e$ dont on i!nore le
)ritable auteur$ se trou)e parmi les fra!ments de /trone. 0l est
bien l.
3
Joseph de Maistre
arts a!rables$ taient appels aux crmonies du culte '
et "ue lide dall!resse se m&la tou1ours si intimement
celle de fte$ "ue ce dernier de)int partout s%non%me du
premier.
Loin de moi dailleurs de croire "ue lide de ,ieu ait
pu commencer pour le !enre humain$ cest##dire "uelle
puisse &tre moins ancienne "ue lhomme.
0l faut cependant a)ouer$ apr2s a)oir assur
lorthodoxie$ "ue lhistoire nous montre lhomme
persuad dans tous les temps de cette effra%ante )rit *
u!il "i"ait sous la main d!une puissance irrite, et ue
cette puissance ne pou"ait tre apaise ue par des
sacrifices#
0l nest pas m&me ais$ au premier coup d3il$
daccorder des ides en apparence aussi contradictoires '
mais si lon % rflchit attenti)ement$ on comprend tr2s
bien comment elles saccordent$ et pour"uoi le sentiment
de terreur a tou1ours subsist c4t de celui de la 1oie$
sans "ue lun ait 1amais pu anantir lautre.
5 Les ,ieux sont bons$ et nous tenons deux tous les
biens dont nous 1ouissons * nous leur de)ons la louan!e et
laction de !r6ce. Mais les dieux sont 1ustes et nous
sommes coupables * il faut les apaiser$ il faut expier nos
crimes ' et$ pour % par)enir$ le mo%en le plus puissant est
le sacrifice. 7
2

2 (e ntait point seulement pour apaiser les mau)ais !nies ' ce
ntait point seulement loccasion des !randes calamits "ue le
sacrifice tait offert * il fut tou1ours la base de toute esp2ce de
culte$ sans distinction de lieu$ de temps$ dopinions ou de
circonstances.
$
claircissement sur les sacrifices
8elle fut la cro%ance anti"ue$ et telle est encore$ sous
diffrentes formes$ celle de tout luni)ers. Les hommes
primitifs$ dont le !enre humain entier re9ut ses opinions
fondamentales$ se crurent coupables * les institutions
!nrales furent toutes fondes sur ce do!me$ en sorte
"ue les hommes de tous les si2cles nont cess da)ouer la
d!radation primiti)e et uni)erselle$ et de dire comme
nous$ "uoi"ue dune mani2re moins explicite * nos mres
nous ont con%us dans le crime ' car il n% a pas un do!me
chrtien "ui nait sa racine dans le nature intime de
lhomme$ et dans une tradition aussi ancienne "ue le
!enre humain.
Mais la racine de cette d!radation$ ou la rit de
lhomme$ sil est permis de fabri"uer ce mot$ rsidait dans
le principe sensible, dans la "ie, dans l!&me enfin$ si
soi!neusement distin!ue par les anciens$ de l!esprit ou
de lintelli!ence.
Lanimal na re9u "uune &me ' nous furent donns et
l!&me et l!esprit
:
.
Lanti"uit ne cro%ait point "uil p;t % a)oir$ entre
l!esprit et le corps$ aucune sorte de lien ni de contact
<
' de
: 'mmisitue =,eus> in hominem spiritum et animam. =Jos2phe$
(ntiuits )ui"es$ li)re 0$ chapitre 1$ ?2.>
Principio indulsit communis conditor illis
*antum animam + nobis, animum uoue,
=Ju)nal$ Satire -.$ 1<8$ <@.>
< Mentem autem reperiebat /eus ulli rei ad)unctum esse sine
anima nefas esse 0 uocirca intelligentiam in animo + animam
conclusit in corpore# =*ime$ inter fra!. (icron$ /laton in 8ime
opp.$ t. 0A$ p. :12$ .B.$ p. :8C$ 11.>
1
Joseph de Maistre
mani2re "ue l!&me$ ou le principe sensible$ tait pour eux
une esp2ce de mo2enne proportionnelle$ ou de puissance
intermdiaire en "ui l!esprit reposait$ comme elle reposait
elle#m&me dans le corps.
En se reprsentant l!&me sous lima!e dun 3il$ sui)ant
la comparaison in!nieuse de Lucr2ce$ l!esprit tait la
prunelle de cet 3il
D
. illeurs il lappelle l!&me de l!&me
C
et
/laton$ dapr2s Eom2re$ le nomme le c3ur de l!&me
F
$
expression "ue /hilon renou)ela depuis
8
.
Lors"ue Jupiter$ dans Eom2re$ se dtermine rendre
un hros )ictorieux$ le dieu a pes la chose dans son
esprit
@
' il est un * il ne peut % a)oir de combat en lui.
Lors"uun homme connaGt son de)oir et le remplit sans
balancer$ dans une occasion difficile$ il a )u la chose
comme un dieu$ dans son esprit
1H
.
D 4t lacerato oculo circum, si pupila mansit
'ncolumis, etc#
=Lucr2ce$ /e 5atura 6erum$ 000$ <H@$ se"".>
C (tue anima est animae proporro totius ipsa# =0bid.>
F 'n *heat#$ opp.$ tom. 00$ p. 2C1 (.
I.B. Juel"uefois les Latins abusent du mot animus$ mais
tou1ours dune mani2re ne laisser aucun doute au lecteur.
(icron$ par exemple$ lemploie comme un s%non%me danima et
loppose mens. Et Kir!ile a dit dans le m&me sens * mentem
animumue =nide$ K0$ 11$ etc.>. Ju)nal$ au contraire$
loppose$ comme s%non%me de mens$ au mot anima$ etc.
8 /hilon$ /e la fabrication du monde$ cit par Juste#Lipse. /h%s.
stoic. 000$ dissert. AK0.
@ . ='liade$ 00$ :.>
1H . ='liade$ 0$ :::.>
7
claircissement sur les sacrifices
Mais si$ lon!temps a!it entre son de)oir et sa passion$
ce m&me homme sest )u sur le point de commettre une
)iolence inexcusable$ il a dlibr dans son &me et dans
son esprit
11
.
Juel"uefois l!esprit !ourmande l!&me$ et la )eut faire
rou!ir de sa faiblesse * courage$ lui dit#il$ mon &me 8 tu
as support de plus grands malheurs
12
.
Et un autre po2te a fait de ce combat le su1et dune
con)ersation$ en forme tout fait plaisante. Je ne puis$
dit#il$ 9 mon &me 8 t!accorder tout ce ue tu dsires 0
songes ue tu n!es pas la seule : "ouloir ce ue tu
aimes#
1:

;ue "eut-on dire$ demande /laton$ lorsu!on dit u!un
homme s!est "aincu lui-mme, u!il s!est montr plus fort
ue lui-mme$ etc. L .n affirme )idemment "uil est$
tout la fois$ plus fort et plus faible "ue lui#m&me ' car si
cest lui "ui est le plus faible$ cest aussi lui "ui est le plus
fort ' puis"uon affirme lun et lautre du m&me su1et. La
)olont suppose une ne saurait pas plus &tre en
contradiction a)ec elle#m&me$ "uun corps ne peut &tre
11 . ='liade$ 0$
1@D.>
12 , . =<d2sse$ AA$
18.>
/laton a cit ce )ers dans le /hdon$ =.pp. tom. 0$ p. 21D$ ,> et il
% )oit une puissance "ui parle une autre. M
. =0bid.$ 2C1$ B.>
1: , , ,
, .
=8heo!n. inter )ers. !mon. ex edit. BruncNii$ ). F2#F:.>
=
Joseph de Maistre
anim la fois par deux mou)ements actuels et
opposs
1<
' car nul su1et ne peut runir deux contraires
simultans
1D
. Si l!homme tait un$ a dit excellemment
Eippocrate$ )amais il ne serait malade
1C
' et la raison en
est simple * car$ a1oute#t#il$ on ne peut conce"oir une
cause de maladie dans ce ui est un
1F
.
(icron cri)ant donc ue, lorsu!on nous ordonne de
nous commander : nous-mmes, cela signifie ue la
raison doit commander : la passion
18
' ou il entendait
"ue la passion est une personne$ ou il ne sentendait pas
lui#m&me.
/ascal a)ait en )ue sans doute les ides de /laton$
lors"uil disait * >ette duplicit de l!homme est si "isible,
u!il 2 en a ui ont pens ue nous a"ons deu? &mes + un
su)et simple leur paraissant incapable de telles et si
soudaines "arits
1@
.
1< /laton$ @a 6publiue$ opp. tom. K$ p. D<@$ E. . ' et p. :CH$ (.
1D ( ) . =ristote$
(athe!. de "uantitate$ opp. tom. 0.>
1C . =Eippocrate$
@a nature de l!homme$ Oom. 0$ cit. edit.$ chapitre 2$ p. 2CD.>
1F .
(ette maxime lumineuse na pas moins de )aleur dans le monde
moral.
18 ;uum igitur praecipitur ut nobismetipsis imperemus, hoc
praecipitur, ut ratio c3rceat temeritatem. =8usc. "uaest.$ 00$
21.> /artout oP il faut rsister$ il % a action ' partout oP il % a
action$ il % a substance ' et 1amais on ne comprendra comment
une tenaille peut se saisir elle#m&me.
1@ /enses$ 000$ 1:. M .n peut )oir lendroit de /laton "uon )ient
de citer la sin!uli2re histoire dun certain Lontius$ ui "oulait
A
claircissement sur les sacrifices
Mais a)ec tous les !ards dus un tel cri)ain$ on peut
cependant con)enir "uil ne semble pas a)oir )u la chose
tout fait fond$ car il ne sa!it pas seulement de sa)oir
comment un su)et simple est capable de telles et si
soudaines "arits$ mais bien dexpli"uer comment un
su1et simple peut runir des oppositions simultanes '
comment il peut aimer la fois le bien et le mal ' aimer et
haQr le m&me ob1et ' )ouloir et ne )ouloir pas$ etc. '
comment un corps peut se mou)oir actuellement )ers
deux points opposs ' en un mot$ pour tout dire$
comment un su1et simple peut n&tre pas simple.
Lide de deux puissances distinctes est bien ancienne$
m&me dans l!lise. 5 (eux "ui lont adopte$ disait
.ri!2ne$ ne pensent pas "ue ces mots de lap4tre * La
chair a des dsirs contraires ceux de lesprit =Ralates$ K$
1F> doi)ent sentendre de la chair proprement dite ' mais
de cette 6me$ "ui est rellement l6me de la chair * car$
disent#ils$ nous en a)ons deux$ lune bonne et cleste$
lautre infrieure et terrestre ' cest de celle#ci "uil a t
dit "ue ses 3u)res sont )identes =0bid.$ 1@>$ et nous
cro%ons "ue cette 6me de la chair rside dans le san!. 7
2H

u reste$ .ri!2ne$ "ui tait la fois le plus hardi et les
plus modeste des hommes dans ses opinions$ ne sobstine
point sur cette "uestion. @e lecteur$ dit#il$ en pensera ce
absolument "oir des cada"res u!absolument il ne "oulait pas
"oir ' ce "ui se passa dans cette occasion entre son &me et lui$ et
les in1ures "uil crut de)oir adresser ses %eux. =Loc. cit.$ p. :CH
>.
2H .ri!2ne$ /es Principes 000$ <. .pp.$ edit. Ouxi$ /aris$ 1F::$ in#
fol.$ tom. 0$ p. 1<D se"".
B
Joseph de Maistre
u!il "oudra. .n )oit cependant asse- "uil ne sa)ait pas
expli"uer autrement ces deux mou)ements
diamtralement opposs dans un su1et simple.
Juest#ce en effet "ue cette puissance "ui contrarie
l!homme$ ou$ pour mieux dire$ sa conscience L Juest#ce
"ue cette puissance "ui nest pas lui, ou tout lui L Est#elle
matrielle comme la pierre ou le bois L dans ce cas$ elle
ne pense ni ne sent$ et$ par cons"uent$ elle ne peut a)oir
la puissance de troubler lesprit dans ses oprations.
Jcoute a)ec respect et terreur toutes les menaces faites
: la chair ' mais 1e demande ce "ue cest.
,escartes$ "ui ne doutait de rien$ nest nullement
embarrass de cette duplicit de lhomme. 0l n% a point$
selon lui$ dans nous de partie suprieure et infrieure$ de
puissance raisonnable et sensiti)e$ comme on le croit
)ul!airement. L6me de lhomme est une$ et la m&me
substance est tout la fois$ raisonnable et sensiti)e. (e
"ui trompe cet !ard$ dit#il$ cest "ue les )olitions
produites par l6me et par les esprits )itaux en)o%s par le
corps$ excitent des mou)ements contraires dans la !lande
pinale.
21

ntoine rnaud est bien moins amusant * il nous
propose comme un m%st2re inconce)able$ et cependant
21 ,escartes opp. mst.$ Blaen$ 1F8D$ in#<S ' /es Passions de l!&me$
art. ALK00$ p. 22. Je ne dis rien de cette explication * les hommes
tels "ue ,escartes mritent autant d!ards "uon en doit peu
aux funestes usurpateurs de la renomme. Je prie seulement
"uon fasse attention au fond de la pense$ "ui se rduit tr2s
clairement ceci * >e ui fait croire communment u!il 2 a une
contradiction dans l!homme, c!est u!il 2 a une contradiction
dans l!homme#
CD
claircissement sur les sacrifices
incontestable * 5 Jue ce corps$ "ui$ ntant "uune
mati2re$ nest point un su1et capable de pch$ peut
cependant communi"uer l6me ce "uil na pas et ne
peut a)oir ' et "ue$ de lunion de ces deux choses
exemptes de pch$ il en rsulte un tout "ui en est
capable$ et "ui est trs )ustement lob1et de la col2re de
,ieu. 7
22

0l paraGt "ue ce dur sectaire na)ait !u2re philosoph
sur lide du corps$ puis"uil sembarrasse ainsi
)olontairement$ et "uen nous donnant une b&tise pour
un m%st2re$ il expose linattention ou la mal)eillance
prendre un m%st2re pour une b&tise.
Tn ph%siolo!iste moderne se croit en droit de dclarer
expressment "ue le principe )ital est un tre. 5 Juon
lappelle$ dit#il$ puissance ou facult$ cause immdiate de
tous nos mou)ements et de tous nos sentiments$ ce
principe est TI * il est absolument indpendant de l6me
pensante$ et m&me du corps$ sui)ant toutes les
)raisemblances
2:
* aucune cause ou loi mcani"ue nest
rece)able dans les phnom2nes du corps )i)ant
2<
. 7
u fond$ il paraGt "ue lcriture sainte est sur ce point
tout fait daccord a)ec la philosophie anti"ue et
moderne$ puis"uelle nous apprend * 5 Jue lhomme est
22 Perptuit de la foi$ in#<S$ tom. 000$ li). A0 c. K0.
2: 0l semble "ue ces mots$ sui"ant toutes les "raisemblances$ sont
encore$ comme 1e lai dit ailleurs$ une pure complaisance pour le
si2cle * car comment ce "ui est TI$ et "ui peut sappeler
principe$ ne serait#il pas distin!u de la mati2re L
2< 5ou"eau? lments de la science de l!homme$ par M. Barthe-$ 2
)ol. in#8S$ /aris$ 18HC.
CC
Joseph de Maistre
double dans ses )oies
2D
$ et "ue la parole de ,ieu est une
pe )i)ante "ui pn2tre 1us"u la di)ision de l6me et de
lesprit$ et discerne la pense du sentiment
2C
. 7
Et saint u!ustin$ confessant ,ieu lempire
"ua)aient encore sur son 6me danciens fant4mes
ramens par les son!es$ scrie a)ec la plus aimable
naQ)et * lors Uei!neur V suis#1e M.0
2F
L
Ion$ sans doute$ il ntait pas LT0$ et personne ne le
sa)ait mieux "ue LT0$ "ui nous dit dans ce m&me
endroit * *ant il 2 a de diffrence entre M<'-MEMF et
M<'-MEMF
28
' lui "ui a si bien distin!u les deux
puissances de lhomme lors"uil scrie encore$ en
sadressant ,ieu * G toi 8 pain m2stiue de mon &me,
pou? de mon intelligence 8 uoi 8 )e pou"ais ne pas
t!aimer 8
2@

Milton a mis de beaux )ers dans la bouche de Uatan$
"ui ru!it de son pou)antable d!radation
:H
. Lhomme
2D Homo duple? in "iis suis. Jac"ues$ 0$ 8.
2C Pertingens usue ad di"isionem animae ac spiritus =il ne dit pas
de l!esprit et du corps> et discretor cogitationum et intentionum
cordis. =pGtre aux Ebreux$ 0K$ 2.>
2F 5umuid tunc non FI< sum, /omine, /eus meus J =Uaint
u!ustin$ >onfessions$ A$ AAA$ 1.>
28 *antum interest inter MF 'PS4M et MF 'PS4M. =0bid.>
2@ /eus, panis oris intus animae meae, et "irtus maritans
mentem meam, non te amabam 8 =0bid. 0$ A000$ 2.>
:H < foul descent 8 *hat ' Kho erst contend!d
Lith Iods to sit the high!st, am noK constrain!d
'nto a beast and mi?!d Kith bestial slime
*his essence to incarnate and imbrute
*hat to the height of deit2 aspir!d#
CM
claircissement sur les sacrifices
aussi pourrait les prononcer a)ec proportion et
intelli!ence.
,oP nous est )enue lide de reprsenter les an!es
autour des ob1ets de notre culte par des !roupes de t&tes
ailes
:1
L
Je ni!nore pas "ue la doctrine des deu? &mes fut
condamne dans les temps anciens$ mais 1e ne sais si elle
le fut par un tribunal comptent ' dailleurs il suffit de
sentendre. Jue lhomme soit un &tre rsultant de lunion
des deux &mes$ cest##dire de deux principes intelli!ents
de m&me nature$ dont lun est bon et lautre mau)ais$
cest$ 1e crois$ lopinion "ui aurait t condamne$ et "ue
1e condamne aussi de tout mon c3ur. Mais "ue
lintelli!ence soit la m&me chose "ue le principe sensible$
ou "ue ce principe "uon appelle aussi le principe "ital$ et
"ui est la "ie$ puisse &tre "uel"ue chose de matriel$
absolument dnu de connaissance et de conscience$ cest
ce "ue 1e ne croirai 1amais$ moins "uil ne marri)6t
d&tre a)erti "ue 1e me trompe par la seule puissance "ui
ait une autorit l!itime sur la cro%ance humaine. ,ans
ce cas$ 1e ne balancerais pas un instant$ et au lieu "ue$
dans ce moment$ 1e nai "ue la certitude da)oir raison$
1aurais alors la foi da)oir tort. Ui 1e professais dautres
sentiments$ 1e contredirais de front les principes "ui ont
=Paradise @ost$ 0A$ 1H:$ D@@.>
:1 8rop de !ens sa)ent malheureusement dans "uel endroit de ses
3u)res Koltaire a nomm ces fi!ures des Saints )oufflus. 0l n% a
pas$ dans les 1ardins de lintelli!ence$ une seule fleur "ue cette
chenille nait souille.
C3
Joseph de Maistre
dict lou)ra!e "ue 1e publie$ et "ui ne sont pas moins
sacrs pour moi.
Juel"ue parti "uon prenne sur la duplicit de
lhomme$ cest sur la puissance animale$ sur la "ie$ sur
l&me =car tous ces mots si!nifient la m&me chose dans le
lan!a!e anti"ue>$ "ue tombe la maldiction a)oue par
tout luni)ers.
Les !%ptiens$ "ue lanti"uit sa)ante proclama les
seuls dpositaires des secrets di"ins
:2
$ taient bien
persuads de cette )rit$ et tous les 1ours ils en
renou)elaient la profession publi"ue ' car lors"uils
embaumaient les corps$ apr2s "uils a)aient la) dans le
)in de palmier les intestins$ les parties molles$ en un mot
tous les or!anes des fonctions animales$ ils les pla9aient
dans une esp2ce de coffre "uils le)aient )ers le ciel$ et
lun des oprateurs pronon9ait cette pri2re au nom du
mort *
5 Uoleil$ sou)erain maGtre de "ui 1e tiens la )ie$ dai!ne-
me rece)oir aupr2s de )ous. Jai prati"u fid2lement le
culte de mes p2res ' 1ai tou1ours honor ceux de "ui 1e
tiens ce corps ' 1amais 1e nai ni un dp4t ' 1amais 1e nai
tu. Si )!ai commis d!autres fautes, )e n!ai point agi par
moi-mme, mais par ces choses# 7
::
Et tout de suite on
1etait ces choses dans le fleu)e$ comme la cause de toutes
les fautes ue l!homme a"ait commises
:<
* apr2s "uoi on
procdait lembaumement.
:2 eg2ptios solos di"inarum rerum conscios. =Macrobe$
Saturnale 0$ 12.> .n peut dire "ue cet cri)ain parle ici au nom
de toute lanti"uit.
:: . =/orph%re$ /e abstin# et usu anim#$ 0K$ 1H.>
C$
claircissement sur les sacrifices
.r il est certain "ue$ dans cette crmonie$ les
!%ptiens peu)ent &tre re!ards comme de )ritables
prcurseurs de la r)lation "ui a dit anath2me : la chair$
"ui la dclare ennemie de lintelli!ence$ cest##dire de
,ieu$ et nous a dit expressment "ue tous ceu? ui sont
ns du sang ou de la "olont de la chair ne de"iendront
)amais enfants de /ieu
:D
.
Lhomme tant donc coupable par son principe
sensible$ par sa chair$ par sa "ie$ lanath2me tombait sur
le san! ' car le san! tait le principe de la )ie$ ou plut4t le
san! tait la )ie
:C
. Et cest une chose bien sin!uli2re "ue
:< .
=/lutar"ue$ /e esu carnium$ .rat. 00>$ cits par M. Larcher dans
sa prcieuse traduction dErodote$ li). 00$ ?8D. Je ne sais au
reste pour"uoi ce !rand hellniste a traduit par c!est
pour ces choses ' au lieu de$ c!est par ces choses.
0l % a un rapport sin!ulier entre cette pri2re des pr&tres !%ptiens
et celle "ue l!lise prononce c4t des a!onisants. 5 Juoi"uil
ait pch$ il a cependant tou1ours cru ' il a port dans son sein le
-2le de ,ieu ' il na cess dadorer le ,ieu "ui a tout cr$ etc. 7
=@icet enim pecca"erit, tamen, credidit, et Nelum /ei in se
habuit, et eum ui fecit omnia fideliter adora"it$ etc.>
:D Jean 0$ 12$ 1:. Lors"ue ,a)id disait * Spiritum rectum inno"a in
"isceribus meis$ ce ntait point une expression )a!ue ou une
mani2re de parler * il non9ait un do!me prcis et fondamental.
:C Kous ne man!ere- point le san! des animaux$ ui est leur "ie.
=Ren2se$ 0A$ <$ D.> La )ie de la chair est dans le san! ' c!est
pouruoi 1e )ous lai donn$ afin "uil soit rpandu sur lautel
pour lexpiation de )os pchs ' car cest par le san! "ue lME
sera purifie. =L)iti"ue$ A000$ 11.> Rarde-#)ous de man!er leur
san! =des animaux> car leur sang est leur "ie ' ainsi )ous ne
de)e- pas man!er a)ec leur chair ce ui est leur "ie ' mais )ous
rpandre- ce san! sur la terre comme leau. =,eutronome$ A00$
C1
Joseph de Maistre
ces )ieilles traditions orientales$ aux"uelles on ne faisait
plus attention$ aient t ressuscites de nos 1ours$ et
soutenus par les plus !rands ph%siolo!istes.
Le che)alier Oosa a)ait dit$ il % a lon!temps$ en 0talie$
"ue le principe "ital rsidait dans le sang
:F
. 0l a fait sur ce
su1et de fort belles expriences$ et il a dit des choses
curieuses sur les connaissances des anciens cet !ard '
mais 1e puis citer une autorit plus connue
:8
$ le cl2bre
Hunter$ le plus !rand anatomiste du dernier si2cle$ "ui a
ressuscit et moti) le do!me oriental de la )italit du
san!.
5 Ious attachons$ dit#il$ lide de la )ie celle de
lor!anisation ' en sorte "ue nous a)ons de la peine
forcer notre ima!ination de conce)oir un fluide )i)ant '
mais l!organisation n!a rien de commun a"ec la "ie
:@
.
Elle nest 1amais "uun instrument$ une machine "ui ne
produit rien$ m&me en mcani"ue$ sans "uel"ue chose
"ui rponde un principe )ital$ sa)oir une forceW 7
5 Ui lon rflchit bien attenti)ement sur la nature du
san!$ on se pr&te aisment lh%poth2se "ui le suppose
2:$ 2<$ etc.$ etc.$ etc.>
:F .n trou)era une belle anal%se de ce s%st2me dans les 3u)res du
comte Rian#Oinaldo$ >arli-6ubi. Milan$ 1F@H$ :H )ol. in#8S$ tom.
0A.
:8 Je ne dis pas plus dcisi"e$ car les pi2ces ne sont plus sous mes
%eux$ et 1amais 1e nai pu les comparer. ,ailleurs$ "uand Oosa
aurait tout dit$ "uimporte L lhonneur de la priorit pour le
s%st2me de la )italit du san! ne lui serait point accord. Ua
patrie na ni flottes$ ni armes$ ni colonies * tant pis pour elle et
tant pis pour lui.
:@ Krit du premier ordre et de la plus !rande )idence.
C7
claircissement sur les sacrifices
)i)ant. .n ne con9oit pas m&me "uil soit possible den
faire une autre$ lors"uon consid2re "uil n% a pas une
partie de lanimal "ui ne soit forme du san!$ "ue nous
)enons de lui =Ke groK out of it>$ et "ue$ sil na pas la )ie
antrieurement cette opration$ il faut au moins "uil
lac"ui2re dans lacte de la formation$ puis"ue nous ne
pou)ons nous dispenser de croire lexistence de la )ie
dans les membres ou diffrentes parties$ d2s "uelles sont
formes. 7
<H

0l paraGt "ue cette opinion du cl2bre Eunter a fait
fortune en n!leterre. Koici ce "uon lit dans les
6echerches asiatiues *
5 (est une opinion$ du moins aussi ancienne "ue
/line$ "ue le san! est un fluide )i)ant ' mais il tait
rser) au cl2bre ph%siolo!iste Jean Eunter de placer
cette opinion au ran! de ces )rits dont il nest plus
possible de disputer
<1
. 7
La )italit du san!$ ou plut4t lidentit du san! et de la
)ie tant pose comme un fait dont lanti"uit ne doutait
<H Ko%e- John Eunter$ *reatise on the blood, inflammation and
gun-shot Kounds$ London$ 1F@< ' in#<S.
<1 Ko%e- le Mmoire de M. Xilliam Boa! sur le "enin des serpents$
dans les 6echerches asiatiues$ tome K0$ in#<S$ p. 1H8.
.n a )u "ue /line est bien 1eune compar lopinion de la
)italit du san! ' )oici au reste ce "uil dit sur ce su1et * ,uae
grandes "enae, per alias minores omnibus membris
"italitatem rigant, magna est in eo "italitatis portio. =/line
lncien$ Histoire naturelle$ curis Earduini$ /aris$ 1C8D ' in#<S$ t.
00$ li)re A00$ chapitre C@#FH$ pa!. :C<$ :CD$ D8:.>
Hinc sedem animae sanguinem esse "eterum pleriue di?erunt.
=Iot. Eard.$ ibid.$ p. D8:.>
C=
Joseph de Maistre
nullement$ et "ui a t renou)el de nos 1ours$ ctait
aussi une opinion aussi ancienne "ue le monde$ ue le
ciel irrit contre la chair et le san!$ ne pou"ait tre
apais ue par le sang ' et aucune nation na dout "uil %
e;t dans leffusion du san! une )ertu expiatoire V .r$ ni la
raison ni la folie nont pu in)enter cette ide$ encore
moins la faire adopter !nralement. Elle a sa racine dans
les derni2res profondeurs de la nature humaine$ et
lhistoire$ sur ce point$ ne prsente pas une seule
dissonance dans luni)ers
<2
. La thorie enti2re reposait
sur le do!me de la r)ersibilit. .n cro%ait =comme on a
cru$ comme on croira tou1ours> ue l!innocent pou"ait
pa2er pour le coupable ' doP lon concluait "ue la )ie
tant coupable$ une "ie moins prcieuse pou"ait tre
offerte et accepte pour une autre. .n offrit donc le san!
des animaux ' et cette &me$ offerte pour une &me$ les
anciens lappel2rent antips2chon$ "icariam animam '
comme "ui dirait &me pour &me ou &me substitue
<:
.
<2 (tait une opinion uniforme$ et "ui a)ait pr)alu de toute part$
"ue la rmission ne pou)ait sobtenir "ue par le san!$ et "ue
"uel"uun de)ait mourir pour le bonheur dun autre. =Br%ant$
M2tholog2 e?plained$ tom. 00$ in#<S$ p. <DD.>
Les 8halmudistes dcident de plus "ue les pchs ne peu)ent
&tre effacs "ue par le san!. =Euet$ /em# F"ang#$ prop. 0A$
chapitre 1<D.>
insi le do!me du salut par le san! se retrou)e partout. 0l bra)e
le temps et lespace ' il est indestructible$ et cependant il ne
dcoule daucune raison antcdente ni daucune erreur
assi!nable.
<: Lami$ (ppar# (d Oibl#$ 0$ F.
>or pro corde, precor, pro fibris accipe fibras,
CA
claircissement sur les sacrifices
Le docte Ro!uet a fort bien expli"u$ par ce do!me de
la substitution$ ces prostitutions l!ales tr2s connues
dans lanti"uit$ et si ridiculement nies par Koltaire. Les
anciens$ persuads "uune di)init courrouce ou
malfaisante en )oulait la chastet de leurs femmes$
a)aient ima!in de lui li)rer des )ictimes )olontaires$
esprant ainsi ue .nus, tout entire : sa proie
attache$ ne troublerait point les unions l!itimes *
semblable un animal froce au"uel on 1etterait un
a!neau pour le dtourner dun homme
<<
.
0l faut remar"uer "ue$ dans les sacrifices proprement
dits$ les animaux carnassiers$ ou stupides$ ou tran!ers
lhomme$ comme les b&tes fau)es$ les serpents$ les
poissons$ les oiseaux de proie$ etc.$ ntaient point
immols
<D
. .n choisissait tou1ours$ parmi les animaux$ les
plus prcieux par leur utilit$ les plus doux$ les plus
innocents$ les plus en rapport a)ec lhomme par leur
instinct et leurs habitudes. Ie pou)ant enfin immoler
lhomme pour sau)er lhomme$ on choisissait dans
lesp2ce animale les )ictimes les plus humaines$ sil est
permis de sexprimer ainsi$ et tou1ours la )ictime tait
br;le en tout ou en partie$ pour attester "ue la peine
naturelle du crime est le feu$ et "ue la chair substitue
tait br;le la place de la chair coupable
<C
.
Hanc animam "obis pro meliore damus.
=.)ide$ Pastes$ K0$ 1C1.>
<< Ko%e- la 5ou"elle dmonstration "angliue de @eland$ Li2!e$
1FC8$ < )ol. in#12$ tom. 0$ part. 0$ chap. K00$ p. :D2.
<D Y "uel"ues exceptions pr2s "ui tiennent dautres principes.
CB
Joseph de Maistre
0l n% a rien de plus connu dans lanti"uit "ue les
tauroboles et les crioboles "ui tenaient au culte oriental
de Mithra. (es sortes de sacrifices de)aient oprer une
purification parfaite$ effacer tous les crimes et procurer
lhomme une )ritable renaissance spirituelle * on
creusait une fosse au fond de la"uelle tait plac liniti '
on tendait au#dessus de lui une esp2ce de plancher perc
dune infinit de petites ou)ertures$ sur le"uel on
immolait la )ictime. Le san! coulait en forme de pluie sur
le pnitent$ "ui le rece)ait sur toutes les parties de son
corps
<F
$ et lon cro%ait "ue cet tran!e bapt&me oprait
une r!nration spirituelle. Tne foule de bas#reliefs et
dinscriptions
<8
rappellent cette crmonie et le do!me
uni)ersel "ui la)ait fait ima!iner.
<C (ar tout ainsi "ue les humeurs )icis produisent dans les corps
le feu de la fi"re$ "ui les purifie ou les consume sans les br;ler$
de m&me les )ices produisent dans les 6mes la fi"re du feu$ "ui
les purifie ou les br;le sans les consumer. =Ko%e- .ri!2ne$ /es
Principes. 00$ 1H$ opp. tom. 0$ p. 1H2.>
<F /rudence nous a transmis une description dtaille de cette
d!o;tante crmonie *
*um per freuentes mille rimarum "ias,
'llapses imber tabidum rorem pluit +
/efossus intus uem sacerdos e?cipit,
Iuttas ad omnes turpe sub)ectum caput
Ft "este et omni putrefactus corpore#
;uin os supinat, ob"ias offert genas +
Supponit aures + labra, nares ob)icit,
<culos et ipsos proluit liuoribus 0
5ec )am palato parcit, et linguam rigat
/onec cruorem totus atrum combibat#
MD
claircissement sur les sacrifices
Oien nest plus frappant dans toute la loi de MoQse "ue
laffectation constante de contredire les crmonies
paQennes$ et de sparer le peuple hbreu de tous les
autres par des rites particuliers ' mais$ sur larticle des
sacrifices$ il abandonne son s%st2me !nral ' il se
conforme au rite fondamental des nations$ et non
seulement il s% conforme$ mais il le renforce au ris"ue de
donner au caract2re national une duret dont il na)ait
nul besoin. 0l n% a pas une des crmonies prescrites par
ce fameux l!islateur$ et surtout il n% a pas une
purification$ m&me ph%si"ue$ "ui nexi!e du san!.
La racine dune cro%ance aussi extraordinaire et aussi
!nrale doit &tre bien profonde. Ui elle na)ait rien de
rel ni de m%strieux$ pour"uoi ,ieu lui#m&me laurait#il
conser)e dans la loi mosaQ"ue L oP les anciens auraient#
ils pris cette ide dune renaissance spirituelle par le
san! L et pour"uoi aurait#on choisi$ tou)ours et partout$
pour honorer la ,i)init$ pour obtenir ses fa)eurs$ pour
dtourner sa col2re$ une crmonie "ue la raison indi"ue
nullement$ et "ue le sentiment repousse L 0l faut
<8 Rruter nous en a conser) une "ui est tr2s sin!uli2re$ et "ue Kan
,ale a cite la suite du passa!e de /rudence *
/'S M(I5'S
M(*6' /F4M F* (**'/'
SF-*4S (IFS'@(4S (FS'/'4S,
, *(46<O<@'<
>6'<O<@'<;4F '5 Q*F654M
6F5(*4S (6(M S(>6(.'*#
=(nt# .an /ale, /issert# de orac# ethnicorum$ mst.$ 1C8: '
in#8S$ p. 22D.>
MC
Joseph de Maistre
ncessairement recourir "uel"ue cause secr2te$ et cette
cause tait bien puissante.
MM
claircissement sur les sacrifices
(hapitre 00
,es sacrifices humains
La doctrine de la substitution tant uni)ersellement
re9ue$ il ne restait plus de doute sur lefficacit des
sacrifices proportionne limportance des )ictimes ' et
cette double cro%ance$ 1uste dans ses racines$ mais
corrompue par cette force "ui a)ait tout corrompu$
enfanta de toute part lhorrible superstition des sacrifices
humains. En )ain la raison disait lhomme "uil na)ait
point de droit sur son semblable$ et "ue m&me il
lattestait tous les 1ours en offrant tous les 1ours le san!
des animaux pour racheter celui de lhomme ' en )ain la
douce humanit et la compassion naturelle pr&taient une
nou)elle force aux ar!uments de la raison * de)ant ce
M3
Joseph de Maistre
do!me entraGnant$ la raison demeurait aussi impuissante
"ue le sentiment.
.n )oudrait pou)oir contredire lhistoire lors"uelle
nous montre cet abominable usa!e prati"u dans tout
luni)ers ' mais$ la honte de lesp2ce humaine$ il n% a
rien de si incontestable ' et les fictions m&me de la posie
attestent le pr1u! uni)ersel.
Y peine son san! coule et fait rou!ir la terre$
Les dieux font sur lautel entendre le tonnerre '
Les )ents a!itent lair dheureux frmissements$
Et la mer lui rpond par des mu!issements '
La ri)e au loin !mit blanchissante dcume '
La flamme du b;cher delle#m&me sallume *
Le ciel brille dclairs$ sentrou)re$ et parmi nous
Jette une sainte horreur "ui nous rassure tous.
Juoi V le san! dune fille innocente tait ncessaire au
dpart dune flotte et au succ2s dune !uerre V Encore une
fois$ oP donc les hommes a)aient#ils pris cette opinion L
et "uelle )rit a)aient#ils corrompue pour arri)er cette
pou)antable erreur L 0l est bien dmontr$ 1e crois$ "ue
tout tenait au do!me de la substitution dont la )rit est
incontestable$ et m&me inne dans lhomme =car
comment laurait#il ac"uise L>$ mais dont il abusa dune
mani2re dplorable * car lhomme$ parler exactement$
nadopte point lerreur. 0l peut seulement i!norer la
)rit$ ou en abuser ' cest##dire ltendre$ par une fausse
induction$ un cas "ui lui est tran!er.
,eux sophismes$ ce semble$ !ar2rent les hommes *
dabord limportance des su1ets dont il sa!issait dcarter
lanath2me. .n dit * pour sau"er une arme, une "ille, un
M$
claircissement sur les sacrifices
grand sou"erain mme, u!est-ce u!un homme J .n
considra aussi le caract2re particulier de deux esp2ces de
)ictimes humaines d1 d)oues par la loi ci)ile
politi"ue ' et lon dit * u!est-ce ue la "ie d!un coupable
ou d!un ennemi J
0l % a !rande apparence "ue les premi2res )ictimes
humaines furent des coupables condamns par les lois '
car toutes les nations ont cru ce "ue cro%aient les ,ruides
au rapport de (sar
<@
* ue le supplice des coupables tait
uelue chose de fort agrable : la /i"init# Les anciens
cro%aient "ue tout crime capital$ commis dans ltat$ liait
la nation$ et "ue le coupable tait sacr ou )ou aux
dieux$ 1us"u ce "ue$ par leffusion de son san!$ il e;t d-
li et lui#m&me et la nation
DH
.
.n )oit ici pour"uoi le mot de sacr =U(EO> tait pris
dans la lan!ue latine en bonne et en mau)aise part$
pour"uoi le m&me mot dans la lan!ue !rec"ue =<S'<S>
si!nifie !alement ce "ui est saint et ce "ui est profane '
pour"uoi le mot anathme si!nifiait de m&me tout la
fois ce "ui est offert ,ieu titre de don$ et ce "ui est
li)r sa )en!eance ' pour"uoi enfin on dit en !rec
comme en latin "uun homme ou une chose ont t d-
sacrs =expis>$ pour exprimer "uon les a la)s dune
souillure "uils a)aient contracte. (e mot de d-sacrer
=aphosioun$ e?piare> semble contraire lanalo!ie *
loreille non instruite demanderait r-sacrer ou r-
sanctifier$ mais lerreur nest "uapparente$ et
<@ @a Iuerre des Iaules$ K0$ 1C.
DH (es mots de lier et de dlier sont si naturels$ "uils se trou)ent
adopts et fixs pour tou1ours dans notre lan!ue tholo!i"ue.
M1
Joseph de Maistre
lexpression est tr2s exacte. Sacr si!nifie$ dans les
lan!ues anciennes$ ce "ui est li"r : la /i"init$
nimporte "uel titre$ et "ui se trou)e ainsi li ' de
mani2re "ue le supplice d-sacre$ e?-pie$ ou d-lie$ tout
comme lab-solution reli!ieuse.
Lors"ue les lois des A00 tables prononcent la mort$
elles disent * U(OE EU8. =u!il soit sacr> V cest##dire
d"ou ' ou$ pour sexprimer plus correctement$ "ou '
car le coupable ntait$ ri!oureusement parlant$ d-"ou
"ue par lexcution.
Et lors"ue l!lise prie pour les femmes d)oues =pro
de)oto femineo se?u>$ cest##dire pour les religieuses "ui
sont rellement d"oues dans un sens tr2s 1uste
D1
$ cest
tou1ours la m&me ide. ,un c4t est le crime$ et de lautre
linnocence ' mais lun et lautre sont U(OU.
,ans le dialo!ue de /laton$ appel lFnth2phron$ un
homme sur le point de porter de)ant les tribunaux une
accusation horrible$ puis"uil sa!issait de dnoncer son
p2re$ sexcuse en disant * 5 Juon est !alement souill en
commettant un crime$ ou en laissant )i)re tran"uillement
celui "ui la commis$ et "uil )eut absolument poursui)re
son accusation$ pour absoudre tout : la fois et sa propre
personne et celle du coupable
D2
. 7
D1 Tn 1ournaliste fran9ais$ en plaisantant sur ce texte$ Pro de"oto
femineo se?u$ na pas man"u de dire * "ue l!glise a dcern
au? femmes le titre de UEAE ,K.8 =Journal de l!Fmpire$ 2C
f)rier 1812>. 0l ne faut pas "uereller les !ens desprit "ui
apprennent le latin ' bient4t sans doute ils le sauront. 0l est )rai
cependant "uil serait bon de la)oir appris a)ant de se 1ouer
l!lise romaine "ui le sait passablement.
M7
claircissement sur les sacrifices
(e passa!e exprime fort bien le s%st2me anti"ue$ "ui$
sous un certain point de )ue$ fait honneur au bon sens
des anciens.
Malheureusement$ les hommes tant pntrs du
principe de l!efficacit des sacrifices proportionne :
l!importance des "ictimes$ du coupable lennemi$ il n%
eut "uun pas * tout ennemi fut coupable ' et
malheureusement encore tout tranger fut ennemi
lors"uon eut besoin de )ictimes. (et horrible droit public
nest "ue trop connu$ )oil pour"uoi E.U80U
D:
$ en latin$
si!nifia dabord !alement ennemi et tranger. Le plus
l!ant des cri)ains latins sest plu rappeler cette
s%non%mie
D<
$ et 1e remar"ue encore "uEom2re$ dans un
endroit de l0liade$ rend lide dennemi par celle
dtranger
DD
$ et "ue son commentateur nous a)ertit de
faire attention cette expression.
0l paraGt "ue cette fatale induction exprime
parfaitement luni)ersalit dune prati"ue aussi
D2 $ /laton$ Ent%phr.$ .pp. 8. 0$
pa!. 8.
D: Fusth# ad @oc# Le mot latin E.U80U est le m&me "ue celui de
EZ8E =hoste> en fran9ais ' et lun et lautre se trou)ent dans
lallemand hast$ "uoi"uils % soient moins )isibles. Lhostis tant
donc un ennemi ou un tranger$ et sous ce double rapport su1et
au sacrifice$ lhomme$ et ensuite par analo!ie lanimal immol$
sappel2rent hostie. .n sait combien ce mot a t dnatur et
ennobli dans nos lan!ues chrtiennes.
D< ', soror, atue hostem supple? superbum. =Kir!ile$ nide$ 0K$
<2<.> Tbi ser)ius * M 5onnuli )u?ta "eteres hostem pro hospite
dictum accipiunt. =[orcellini in hostis.>
DD . 'liade$ K$ 81<.
M=
Joseph de Maistre
dtestable ' "uelle lexpli"ue$ dis#1e$ fort bien
humainement * car 1e nentends nullement nier =et
comment le bon sens$ l!2rement clair$ pourrait#il le
nier L> laction du mal "ui a)ait tout corrompu.
(ette action naurait point de force sur lhomme$ si elle
lui prsentait lerreur isole. La chose nest pas m&me
possible$ puis"ue lerreur nest rien. En faisant
abstraction de toute ide antcdente$ lhomme "ui aurait
propos den immoler un autre$ pour se rendre les dieux
propices$ e;t t mis mort pour toute rponse$ ou
enferm comme fou * il faut donc tou1ours partir dune
)rit pour ensei!ner une erreur. .n sen aperce)ra
surtout en mditant sur le pa!anisme "ui tincelle de
)rits$ mais toutes altres et dplaces ' de mani2re "ue
1e suis enti2rement de la)is de ce thosophe "ui a dit de
nos 1ours "ue l!idol&trie tait une putrfaction. Juon %
re!arde de pr2s$ on % )erra "ue$ parmi les opinions les
plus folles$ les plus indcentes$ les plus atroces$ parmi les
prati"ues les plus monstrueuses et "ui ont le plus
dshonor le !enre humain$ il nen est pas une "ue nous
ne puissions dli"rer du mal =depuis "uil nous a t
donn de sa)oir demander cette !r6ce> pour montrer
ensuite le rsidu )rai$ "ui est di)in.
(e fut donc de ces )rits incontestables de la
d!radation de lhomme et de sa rit ori!inelle$ de la
ncessit dune satisfaction$ de la r)ersibilit des
mrites$ et de la substitution des souffrances expiatoires$
"ue les hommes furent conduits cette pou)antable
erreur des sacrifices humains.
[rance V dans tes for&ts elle habita lon!temps.
MA
claircissement sur les sacrifices
5 8out Raulois atta"u dune maladie !ra)e$ ou soumis
aux dan!ers de la !uerre
DC
$ immolait des hommes ou
promettait den immoler$ ne cro%ant pas "ue les dieux
puissent &tre apaiss$ ni "ue la )ie dun homme p;t &tre
rachete autrement "ue par celle dun autre. (es
sacrifices$ excuts par la main des ,ruides$ staient
tourns en institutions publi"ues et l!ales ' et lors"ue les
coupables man"uaient$ on en )enait au supplice des
innocents. Juel"ues#uns remplissaient dhommes )i)ants
certaines statues colossales de leurs dieux * ils les
cou)raient de branches flexibles$ ils % mettaient le feu$ et
les hommes prissaient ainsi en)ironns de flammes
DF
. 7
(es sacrifices subsist2rent dans les Raules$ comme
ailleurs$ 1us"uau moment oP le (hristianisme s% tablit *
car nulle part ils ne cess2rent sans lui$ et 1amais ils ne
tinrent de)ant lui.
.n en tait )enu au point de croire u!on ne pou"ait
supplier pour une t&te "uau prix dune t&te
D8
. (e nest pas
tout * comme toute )rit se trou)e et doit se trou)er dans
le pa!anisme$ mais$ comme 1e le disais tout lheure$
dans un tat de putrfaction$ la thorie !alement
consolante et incontestable du suffrage catholi"ue se
DC Mais ltat de !uerre tait ltat naturel de ce pa%s. (nte >aesaris
ad"entum fere uotannis =bellum> occidere solebat + uti, aut
ipse in)urias inferrent, aut illas propulsarent# =@a Iuerre des
Iaules$ K0$ 1D.>
DF @a Iuerre des Iaules$ K0$ 1C.
D8 Praeceptum est ut pro capitibus capitibus supplicarentur +
idue aliuandiu obser"atio ut pro familiarum hospitate pueri
mactarentur Maniae deae, matri @arum. =Macrobe$ Saturnale$
0$ F.>
MB
Joseph de Maistre
montre au milieu des tn2bres anti"ues sous la forme
dune superstition san!uinaire ' et comme tout sacrifice
rel$ toute action mritoire$ toute macration$ toute
souffrance )olontaire peut &tre )ritablement cde aux
morts$ le pol%thisme$ brutalement !ar par "uel"ues
rminiscences )a!ues et corrompues$ )ersait le san!
humain pour apaiser les morts. .n !or!eait des
prisonniers autour des tombeaux. Ui les prisonniers
man"uaient$ des !ladiateurs )enaient rpandre leur san!$
et cette cruelle extra)a!ance de)int un mtier$ en sorte
"ue ces !ladiateurs eurent un nom =Oustiarii> "uon
pourrait reprsenter par celui de ORchriens$ parce "uils
taient destins )erser leur san! autour des b;chers.
Enfin$ si le san! de ces malheureux et celui des
prisonniers man"uaient !alement$ des femmes )enaient$
en dpit des A00 tables
D@
$ se dchirer les 1oues$ afin de
rendre au? bRchers, au moins une image des sacrifices,
et de satisfaire les dieu? infernau?, comme disait
.arron, en leur montrant du sang
CH
.
Est#il ncessaire de citer les 8%riens$ les /hniciens$ les
(artha!inois$ les (hananens L [aut#il rappeler
"uth2nes$ dans ses plus beaux 1ours$ prati"uait ces
sacrifices tous les ans L "ue Oome$ dans les dan!ers
pressants$ immolait des Raulois
C1
L Jui donc pourrait
i!norer ces choses L il ne serait pas moins inutile de
D@ Mulieres genas ne radunto. A00 8ab.
CH 4t rogis illa imago restitueretur + "el, uemadmodum .arro
louitur, ut san!uine ostenso inferis satisfiat. =Joh# 6os#, 6om#
(ntiuit# corp# absolutiss# cum notis *h# /emsteri a MurrecS$
mst.$ Blaen$ 1C8D ' in#<H$ K$ :@$ p. <<2.>
3D
claircissement sur les sacrifices
rappeler lusa!e dimmoler des ennemis$ et m&me des
officiers et des domesti"ues sur la tombe des rois et des
!rands capitaines.
Lors"ue nous arri)6mes en mri"ue$ la fin du AK
e
si2cle$ nous % trou)6mes cette m&me cro%ance$ mais bien
autrement froce. 0l fallait amener aux pr&tres mexicains
1us"u )in!t mille )ictimes humaines par an ' et$ pour se
les procurer$ il fallait dclarer la !uerre "uel"ue peuple *
mais au besoin les Mexicains sacrifiaient leurs propres
enfants. Le sacrificateur ou)rait la poitrine des )ictimes$
et se h6tait den arracher le c3ur tout )i)ant. Le !rand
pr&tre en exprimait le san! "uil faisait couler sur la
bouche de lidole$ et tous les pr&tres man!eaient de la
chair des )ictimes V
W4 /ater orbis V
Tnde nefas tantum L W
Uolis nous a conser) un monument de lhorrible
bonne foi de ces peuples$ en nous transmettant le
discours de Ma!iscat-in (orte- pendant le s1our de ce
fameux Espa!nol 8lascala. 'ls ne pou"aient pas$ lui dit#
il$ se former l!ide d!un "ritable sacrifice : moins u!un
homme ne mourRt pour le salut des autres
C2
.
C1 (ar le Raulois tait pour le Oomain lE.U80U$ et par cons"uent
lE.U80E naturelle. ("ec les autres peuples$ dit (icron$ nous
combattons pour la gloire, a"ec le Iaulois pour le salut# T /s
u!il menace 6ome les lois et les coutumes ue nous tenons de
nos anctres "eulent ue l!enr9lement ne connaisse plus
d!e?ceptions. M Et en effet$ les escla)es m&mes marchaient. =>ic#
pro M# Ponteio.>
3C
Joseph de Maistre
u /rou les p2res sacrifiaient de m&me leurs propres
enfants
C:
. Enfin cette fureur$ et m&me celle de
lanthropopha!ie$ ont fait le tour du !lobe et dshonor
les deux continents
C<
.
u1ourdhui m&me$ mal!r linfluence de nos armes et
de nos sciences$ a)ons#nous pu draciner de l0nde ce
funeste pr1u! des sacrifices humains L
Jue dit la loi anti"ue de ce pa%s$ l)an!ile de
l0ndostan L @e sacrifice d!un homme r)ouit la di"init
pendant mille ans + et celui de trois hommes pendant
trois mille ans
CD
.
C2 5i sabian ue pudiese hacer sacrificio, sin ue muriese alguno
por la salud de los demas# =nt. Uolis$ >on# de la 5ue"a Fsp#$
li)re 000$ c. :.>
C: .n trou)era un dtail exact de ces atrocits dans les lettres
amricaines du comte (arli#Oubi$ et dans les notes dun
traducteur fanati"ue "ui a malheureusement souill des
recherches intressantes par tous les exc2s de limpit moderne.
=Ko%e- @ettres amricaines$ traduction de litalien de M. le
comte Rian Oinaldo (arli$ /aris$ 1F88 ' 2 )ol. in#8S$ lettre K000
e
$
p. 11C ' et lettre AAK00
e
$ p. <HF et sui).> En rflchissant sur
"uel"ues notes tr2s sa!es$ 1e serais tent de croire "ue la
traduction$ ori!inairement partie dune main pure$ a t !6te
dans une nou)elle dition par une main bien diffrente * cest
une man3u)re moderne et tr2s connue.
C< Lditeur fran9ais de (arli se demande pouruoi J et il rpond
doctement * Parce ue l!homme du peuple est tou)ours dupe de
l!opinion# =8om. 0$ lettre A000
e
$ p. <1C.> Belle et profonde
solution V
CD Ko%e- le 6udhiradh2a2a$ ou le chapitre sanglant$ traduit du
(alica#/uran$ par M. Bla"ui2re. =(siat# 6esearch#$ Uir Xill.
Joness \orNs$ in#<S$ tom. 00$ p. 1HD8.>
3M
claircissement sur les sacrifices
Je sais "ue$ dans les temps plus ou moins postrieurs
la loi$ lhumanit$ parfois plus forte "ue le pr1u!$ a
permis de substituer la )ictime humaine la fi!ure dun
homme forme en beurre ou en p6te ' mais les sacrifices
rels ont dur pendant des si2cles$ et celui des femmes
la mort de leurs maris subsiste tou1ours.
(et tran!e sacrifice sappelle le Pitrimedha-Uaga
CC
' la
pri2re "ue la femme rcite a)ant de se 1eter dans les
flammes se nomme la Sancalpa. )ant de s% prcipiter$
elle in)o"ue les dieux$ les lments$ son 6me et sa
conscience
CF
' elle scrie * et toi, ma conscience 8 sois
tmoin ue )e "ais sui"re mon pou?$ et$ en embrassant
le corps au milieu des flammes$ elle scrie sat2a 8 sat2a 8
sat2a 8 =ce mot si!nifie )rit>.
(est le fils ou le plus proche parent "ui met le feu au
b;cher
C8
. (es horreurs ont lieu dans un pa%s oP cest un
crime horrible de tuer une )ache ' oP le superstitieux
bramine nose pas tuer la )ermine "ui le d)ore.
Le !ou)ernement du Ben!ale a%ant )oulu connaGtre en
18H: le nombre de femmes "uun pr1u! barbare
CC (ette coutume "ui ordonne aux femmes de se donner la mort ou
de se br;ler sur le tombeau de leurs maris$ nest point
particuli2re l0nde. .n la retrou)e che- des nations du Iord
=Erodote$ li). K$ ch. 0$ ?11>. Ko%e- Brottier sur 8acite$ de Mor#
Ierm#$ c. A0A$ note C. M Et en mri"ue. =(arli$ Lettres cites$
tom. 0$ lettre A.>
CF @a conscience 8 M Jui sait ce "ue )aut cette persuasion au
tribunal du 1u!e infaillible ui est si dou? pour tous les hommes,
et ui "erse sa misricorde sur toutes ses cratures, comme sa
pluie sur toutes les plantes J =/saume (AL0K$ @.>
C8 (siat# 6esearch#$ tom. K00$ p. 222.
33
Joseph de Maistre
conduisait sur le b;cher de leurs maris$ trou)a "uil
ntait pas moindre de trente mille par an
C@
.
u mois da)ril 18H2$ les deux femmes dmeer#Jun!$
r!ent de 8an1ore$ se br;l2rent encore sur le corps de leur
mari. Le dtail de ce sacrifice fait horreur * tout ce "ue la
tendresse maternelle et filiale a de plus puissant$ tout ce
"ue peut faire un !ou)ernement "ui ne )eut pas user
dautorit$ fut emplo% en )ain pour emp&cher cette
atrocit * les deux femmes furent inbranlables
FH
.
,ans "uel"ues pro)inces de ce )aste continent$ et
parmi les classes infrieures du peuple$ on fait asse-
communment le )3u de se tuer )olontairement$ si lon
obtient telle ou telle !r6ce des idoles du lieu. (eux "ui ont
fait ces )3ux$ et "ui ont obtenu ce "uils dsiraient$ se
prcipitent dun lieu nomm >alabhaira"a$ situ dans les
monta!nes entre les ri)i2res *apti et 5ermada. La foire
C@ Extraits des papiers an!lais traduits dans la IaNette de Prance
du 1@ 1uin 18H<$ no 2:C@. M (nnales littraires et morales$ tom.
00$ /aris$ 18H< ' in#8S$ p. 1<D. M M. (olebrooNe$ de la socit de
(alcutta$ assure$ la )rit$ dans les 6echerches asiatiues =Uir
Xilliam Joness \orNs$ Uupplm.$ tom. 00$ p. F22>$ ue le
nombre de ces mart2res de la superstition n!a )amais t bien
considrable, et ue les e?emples en sont de"enus rares# Mais
dabord ce mot de rare ne prsente rien de prcis ' et 1obser)e
dailleurs "ue le pr1u! tant incontestable$ et r!nant sur une
population de plus de soixante millions dhommes peut#&tre$ il
semble de)oir produire ncessairement un tr2s !rand nombre de
ces atroces sacrifices.
FH Ko%e- *he asiatic annual 6egister$ 18H2$ in#8S. .n )oit dans la
relation "ue$ sui)ant lobser)ation des chefs marattes$ ces sortes
de sacrifices ntaient point rares dans le 8an1ore.
3$
claircissement sur les sacrifices
annuelle "ui se tient l est communment tmoin de huit
ou dix de ces sacrifices commands par la superstition
F1
.
8outes les fois "uune femme indienne accouche de
deux 1umeaux$ elle doit en sacrifier un la desse IonNa$
en le 1etant dans le Ran!e * "uel"ues femmes m&mes sont
encore sacrifies de temps en temps cette desse
F2
.
,ans cette 0nde si )ante$ 5 la loi permet au fils de
1eter leau son p2re )ieux et incapable de tra)ailler pour
se procurer sa subsistance. La 1eune )eu)e est obli!e de
se br;ler sur le b;cher de son mari ' on offre des
sacrifices humains pour apaiser le !nie de la destruction$
et la femme "ui a t strile pendant lon!temps offre
son dieu lenfant "uelle )ient de mettre au monde$ en
lexposant aux oiseaux de proie ou aux b&tes froces$ ou
en le laissant entraGner par les eaux du Ran!e. @a plupart
de ces cruauts furent encore commises solennellement,
en prsence des Furopens, : la dernire fte indostane
donne dans l!le de Sangor, au mois de dcembre
CADC
F:
. 7
.n sera peut#&tre tent de dire * >omment l!(nglais,
matre absolu de ces contres, peut-il "oir toutes ces
horreurs sans 2 mettre ordre J 'l pleure peut-tre sur les
bRchers, mais pouruoi ne les teint-il pas J @es ordres
s"res, les mesures de rigueur, les e?cutions terribles
ont t emplo2s par le gou"ernement + mais pouruoi
tou)ours pour augmenter ou dfendre le pou"oir, )amais
F1 (siat# 6esearch$ tom. K00$ p. 2CF.
F2 IaNette de Prance$ lendroit cit.
F: Ko%e- Fssa2s b2 the students of Port Lilliam Oengal, etc#
(alcutta$ 18H2.
31
Joseph de Maistre
pour touffer ces horribles coutumes J <n dirait ue les
glaces de la philosophie ont teint dans son c3ur cette
soif de l!ordre ui opre les plus grands changements, en
dpit des plus grands obstacles + ou ue le despotisme
des nations libres, le plus terrible de tous, mprise trop
ses escla"es pour se donner la peine de les rendre
meilleurs#
Mais dabord il me semble "uon peut faire une
supposition plus honorable$ et par cela seul plus
)raisemblable * c!est u!il est absolument impossible de
"aincre sur ce point le pr)ug obstin des 'ndous, et
u!en "oulant abolir par l!autorit ces usages atroces, on
n!aboutirait u!: la compromettre, sans fruit pour
l!humanit
F<
.
Je )ois dailleurs un !rand probl2me rsoudre * ces
sacrifices atroces "ui nous r)oltent si 1ustement ne
seraient#ils point bons$ ou du moins ncessaires dans
l0nde L u mo%en de cette institution terrible$ la )ie dun
poux se trou)e sous la !arde incorruptible de ses
femmes et de tout ce "ui sintresse elles. ,ans le pa%s
des r)olutions$ des )en!eances$ des crimes )ils et
tnbreux$ "uarri)erait#il si les femmes na)aient
F< 0l serait in1uste nanmoins de ne pas obser)er "ue$ dans les
parties de l0nde soumises un sceptre catholi"ue$ le b;cher des
)eu)es a disparu. 8elle est la force cache et admirable de la
)ritable loi de gr&ce. Mais ln!leterre "ui laisse br;ler par
milliers des femmes innocentes sous un empire certainement
tr2s doux et tr2s humain$ reproche cependant tr2s srieusement
au /ortu!al les arr&ts de son in"uisition$ cest##dire "uel"ues
!outtes de san! coupable )erses de loin en loin par la loi. M
EJ0(E /O0M. 8OBEM$ etc.
37
claircissement sur les sacrifices
matriellement rien a perdre par la mort de leurs poux$
et si elles n% )o%aient "ue le droit den ac"urir un
autre L (roirons#nous "ue les l!islateurs anti"ues$ "ui
furent tous des hommes prodi!ieux$ naient pas eu dans
ces contres des raisons particuli2res et puissantes pour
tablir de tels usa!es L (roirons#nous m&me "ue ces
usa!es aient pu stablir par des mo%ens purement
humains L 8outes les l!islations anti"ues mprisent les
femmes$ les d!radent$ les !&nent$ les maltraitent plus ou
moins.
@a femme$ dit la loi de Menu$ est protge par son
pre dans l!enfance, par son mari dans la )eunesse, et
par son fils dans la "ieillesse + )amais elle n!est propre :
l!tat d!indpendance# @a fougue indomptable du
temprament, l!inconstance du caractre, l!absence de
toute affection permanente, et la per"ersit naturelle ui
distingue les femmes, ne manueront )amais, malgr
toutes les prcautions imaginables, de les dtacher en
peu de temps de leurs maris
FD
.
/laton )eut "ue les lois ne perdent pas les femmes de
)ue$ m&me un instant * 5 (ar$ dit#il$ si cet article est mal
ordonn$ elles ne sont plus la moiti du !enre humain '
elle sont plus de la moiti$ et autant de fois plus de la
moiti, u!elles ont de fois moins de "ertu ue nous
FC
. 7
FD Lois de Menu$ fils de Brahma$ trad. par le che). Xilliam Jones.
XorNs$ tom. 000$ chap. A0$ no :$ p. ::D$ ::F.
FC /laton$ /es @ois$ K0$ .pp. tom. K000$ p. :1H.
,
.
3=
Joseph de Maistre
Jui ne connaGt lincro%able escla)a!e des femmes
th2nes$ oP elles taient assu1etties une interminable
tutelle ' oP$ la mort dun p2re "ui ne laissait "uune fille
marie$ le plus proche parent de nom a)ait droit de
lenle)er son mari et den faire sa femme ' oP un mari
pou)ait l!uer la sienne$ comme une portion de sa
prosprit$ tout indi)idu "uil lui plaisait de choisir pour
son successeur$ etc.
FF
L
Jui ne connaGt encore les durets de la loi romaine
en)ers les femmes L .n dirait "ue$ par rapport au second
sexe$ les instituteurs des nations a)aient tous t lcole
dEippocrate$ "ui le cro%ait mau)ais dans son essence
m&me. @a femme$ dit#il$ est per"erse par nature 0 son
penchant doit tre )ournellement rprim, autrement il
pousse en tout sens, comme les branches d!un arbre# Si le
mari est absent, des parents ne suffisent point pour le
garder 0 il faut un ami dont le Nle ne soit point a"eugl
par l!affection
F8
.
8outes les l!islations en un mot ont pris des
prcautions plus ou moins s)2res contre les femmes ' de
nos 1ours encore elles sont escla)es sous llcoran$ et
b&tes de somme che- le sau)a!e * l)an!ile seul a pu les
le)er au ni)eau de lhomme en les rendant meilleures '
FF La m2re de ,mosth2ne a)ait t l!ue ainsi$ et la formule de
cette disposition nous a t conser)e dans le discours contre
Utphanus. =Ko%e- les (ommentaires sur les plaido%ers d0saeus$
par le che)alier Jones dans ses 3u)res$ tom. 000$ in#<S$ pa!es
21H#211.>
F8 Eippocr.$ opp# cit# Kan der Linden$ in#8S$ tom. 00$ p. @11.
.
3A
claircissement sur les sacrifices
lui seul a pu proclamer les droits de la femme apr2s les
a)oir fait naGtre$ et les faire naGtre en stablissant dans le
c3ur de la femme$ instrument le plus actif et le plus
puissant pour le bien comme pour le mal. tei!ne-$
affaiblisse- seulement 1us"u un certain point$ dans un
pa%s chrtien$ linfluence de la loi di)ine$ en laissant
subsister la libert "ui en tait la suite pour les femmes$
bient4t )ous )erre- cette noble et touchante libert
d!nrer en une licence honteuse. Elles de)iendront les
instruments funestes dune corruption uni)erselle "ui
atteindra en peu de temps les parties )itales de ltat. 0l
tombera en pourriture$ et sa !an!reneuse dcrpitude
fera la fois honte et horreur.
Tn 8urc$ un /ersan$ "ui assistent un bal europen$
croient r&)er * ils ne comprennent rien ces femmes$
(ompa!nes dun poux et reines en tous lieux$
Libres sans dshonneur$ fid2les sans contrainte$
Et ne de)ant 1amais leurs )ertus la crainte.
(est "uils i!norent la loi "ui rend ce tumulte et ce
mlan!e possibles. (elle m&me "ui sen carte lui doit sa
libert. Uil pou)ait % a)oir sur ce point du plus et du
moins$ 1e dirais "ue les femmes sont plus rede)ables "ue
nous au christianisme. Lantipathie "uil a pour
lescla)a!e ="uil teindra tou1ours doucement et
infailliblement partout oP il a!ira librement> tient surtout
elles * sachant trop combien il est ais dinspirer le )ice$
3B
Joseph de Maistre
il )eut au moins "ue personne nait droit de le
commander
F@
.
Enfin aucun l!islateur ne doit oublier cette maxime *
("ant d!effacer l!"angile, il faut enfermer les femmes$
ou les accabler par des lois pou)antables$ telles "ue
celles de l0nde. .n a sou)ent clbr la douceur des
0ndous ' mais "uon ne s% trompe pas * hors de la loi "ui
a dit$ BE80 M08EU V il n% a point dhommes dou?. 0ls
pourront &tre faibles$ timides$ poltrons$ 1amais dou?. Le
poltron peut &tre cruel ' il lest m&me asse- sou)ent *
lhomme dou? ne lest 1amais. Linde en fournit un bel
exemple. Uans parler des atrocits superstitieuses "ue 1e
)iens de citer$ "uelle terre sur le !lobe a )u plus de
cruauts L
Mais nous$ "ui p6lissons dhorreur la seule ide des
sacrifices humains et de lanthropopha!ie$ comment
pourrions#nous &tre tout la fois asse- a)eu!les et asse-
in!rats pour ne pas reconnaGtre "ue nous ne de)ons ces
sentiments "u la loi d!amour "ui a )eill sur notre
berceau L Tne illustre nation$ par)enue au dernier de!r
de la ci)ilisation et de lurbanit$ osa na!u2re$ dans un
F@ 0l faut remar"uer aussi "ue si le christianisme prot2!e la femme$
elle$ son tour$ a le pri)il2!e de prot!er la loi protectrice un
point "ui mrite beaucoup dattention. .n serait m&me tent de
croire "ue cette influence tient "uel"ue affinit secr2te$
"uel"ue loi naturelle. Ious )o%ons le salut commencer par une
femme annonce depuis lori!ine des choses ' dans toute
lhistoire )an!li"ue$ les femmes 1ouent un r4le tr2s
remar"uable ' et dans toutes les con"u&tes cl2bres du
christianisme$ faites tant sur les indi)idus "ue sur les nations$
tou1ours on )oit fi!urer une femme. (ela doit &tre$ puis"ueW
Mais 1ai peur "ue cette note de)ienne trop lon!ue.
$D
claircissement sur les sacrifices
acc2s de dlire dont lhistoire ne prsente pas un autre
exemple$ suspendre formellement cette loi * "ue )Gmes#
nous L en un clin d3il$ les m3urs des 0ro"uois et des
l!on"uins ' les saintes lois de lhumanit foules aux
pieds ' le san! innocent cou)rant les chafauds "ui
cou)raient la [rance ' des hommes frisant et poudrant
des t&tes san!lantes$ et la bouche m&me des femmes
souilles de san! humain.
Koil lhomme naturel 8 ce nest pas "uil ne porte en
lui#m&me les !ermes inextin!uibles de la )rit et de la
)ertu * les droits de sa naissance sont imprescriptibles '
mais sans une fcondation di)ine$ ces !ermes ncloront
1amais$ ou ne produiront "ue des &tres "ui)o"ues et
malsains.
0l est temps de tirer des faits histori"ues les plus
incontestables une conclusion "ui ne lest pas moins.
Ious sa)ons par une exprience de "uatre si2cles * ue
partout oV le "rai /ieu ne sera pas connu et ser"i, en
"ertu d!une r"lation e?presse, l!homme immolera
tou)ours l!homme, et sou"ent le d"orera#
Lucr2ce$ apr2s nous a)oir racont le sacrifice
d0phi!nie =comme une histoire authenti"ue$ cela
sentend$ puis"uil en a)ait besoin>$ scriait dun air
triomphant *
8ant la reli!ion peut enfanter de maux V
Elas V il ne )o%ait "ue les abus$ ainsi "ue tous ses
successeurs$ infiniment moins excusables "ue lui. 0l
i!norait "ue celui des sacrifices humains$ tout norme
"uil tait$ disparaissait de)ant les maux "ue produit
$C
Joseph de Maistre
limpit absolue. 0l i!norait$ ou il ne )oulait pas )oir "uil
n% a$ "uil ne peut % a)oir m&me de reli!ion enti2rement
fausse ' "ue celle de toutes les nations polices$ telle
"uelle tait lpo"ue oP il cri)ait$ nen tait pas moins
le ciment de ldifice politi"ue$ et "ue les do!mes
dpicure taient prcisment sur le point$ en la sapant$
de saper du m&me coup lancienne constitution de Oome$
pour lui substituer une atroce et interminable t%rannie.
/our nous$ heureux possesseurs de la )rit$ ne
commettons pas le crime de la mconnaGtre. ,ieu a bien
)oulu dissimuler uarante sicles
8H
' mais depuis "ue de
nou)eaux si2cles ont commenc pour lhomme$ ce crime
naurait plus dexcuse. En rflchissant sur les maux
produits par les fausses reli!ions$ bnissons$ embrassons
a)ec transport la )raie$ "ui a expli"u et 1ustifi linstinct
reli!ieux du !enre humain$ "ui a d!a! ce sentiment
uni)ersel des erreurs et des crimes "ui le dshonoraient$
et "ui a renou"el la face de la terre.
8I8 L OEL0R0.I /ET8 (.OO0REO ,E
MTA V
(est peu pr2s$ si 1e ne me trompe$ ce "uon peut dire$
sans trop sa)ancer$ sur le principe cach des sacrifices$ et
surtout des sacrifices humains "ui ont dshonor toute la
8H ctes$ AK00$ :H. Ft tempora uidem hu)us ignorantiae
despiciens /eus, etc.$ . rnaud$ dans le nou)eau
8estament de Mons$ traduit * /ieu tant en colre contre ces
temps d!ignorance, etc. Et dans une note au bas de la pa!e$ il
crit * (utrement, /ieu a2ant laiss passer et comme
dissimul + et, sui)ant la lettre$ mpris ces temps, etc. M En
effet$ cest tout fait autrement.
$M
claircissement sur les sacrifices
famille humaine. Je ne crois pas inutile maintenant de
montrer$ en finissant ce chapitre$ de "uelle mani2re la
philosophie moderne a considr le m&me su1et.
Lide )ul!aire "ui se prsente la premi2re lesprit$ et
"ui prc2de )isiblement la rflexion$ cest celle dun
homma!e ou dune esp2ce de prsent fait la di)init.
@es /ieu? sont nos bienfaiteurs =datores bonorum> + il
est tout simple de leur offrir les prmices de ces mmes
biens ue nous tenons d!eu? * de l les libations anti"ues
et cette offrande des prmices "ui ou)raient les repas
81
.
Ee%ne$ en expli"uant ce )ers dEom2re$
,u repas dans la flamme il 1eta les prmices
82
trou)e dans cette coutume lori!ine des sacrifices *
5 Les anciens$ dit#il$ offrant aux dieux une partie de leur
nourriture$ la chair des animaux dut s% trou)er comprise$
et le sacrifice$ a1oute#t#il$ en"isag de cette manire, n!a
rien de chouant
8:
. 7 (es derniers mots$ pour lobser)er
en passant$ prou)ent "ue cet habile homme )o%ait
81 (ette portion de la nourriture$ "ui tait spare et br;le en
lhonneur des dieux$ se nommaient che- les Rrecs (parue$ et
laction m&me doffrir ces sortes de prmices tait exprime par
un )erbe => aparuer$ ou (.MMEI(EO =par
excellence>.
82 . ='liade$ A0$ 22H. <d2sse$ A0K$
<:C$ <<C.>
8: (pparet Wreligiosum hunc ritumX peperisse sacrificiorum
morem + uippe uae e? epulis domesticis ortum du?erunt,
uum cibi "escendi pars resecta pro primitiis offeretur diis in
focum con)icienda 0 hoc est nec est uod H'>
mos religiosus discipliceat# =Ee%ne$ ad loc.>
$3
Joseph de Maistre
confusment dans lide !nrale du sacrifice "uel"ue
chose de plus profond "ue la simple offrande$ et "ue cet
autre point de )ue le chouait.
0l ne sa!it point en effet uni"uement de prsent$
doffrande$ de prmices$ en un mot$ dun acte simple
dhomma!e et de reconnaissance$ rendu$ sil est permis
de sexprimer ainsi$ la suNerainet di)ine ' car les
hommes$ dans cette supposition$ auraient en)o%
chercher la boucherie les chairs "ui de)raient &tre
offertes sur les autels * ils se seraient borns rpter en
public$ et a)ec la pompe con)enable$ cette m&me
crmonie "ui ou)rait leurs repas domesti"ues.
0l sa!it de sang$ il sa!it de limmolation proprement
dite ' il sa!it dexpli"uer comment les hommes de tous
les temps et de tous les lieux a)aient pu saccorder
croire "uil % a)ait$ non pas dans loffrande des chairs =il
faut bien obser)er ceci>$ mais dans leffusion du sang$ une
)ertu expiatrice utile lhomme * )oil le probl2me$ et il
ne c2de pas au premier coup d3il
8<
.
(ette explication de Ee%ne ne me surprend pas ' car lcole
protestante en !nral naime point les ides "ui sortent du
cercle matriel * elle sen dfie sans distinction$ et semble les
condamner en masse comme )aines et superstitieuses. Ja)oue
sans difficult "ue sa doctrine peut nous &tre utile nous#
m&mes$ 1amais la )rit comme aliment$ mais "uel"uefois
comme rem2de. ,ans ce cas$ nanmoins$ 1e la crois certainement
fausse$ et 1e mtonne "ue Ber!ier lait adopte. =*rait
historiue et dogmatiue de la "raie 6eligion$ in#8S$ tom. 00$ p.
:H:$ :H< ' tom. K0$ p. 2@C$ 2@F$ dapr2s /orph%re$ de (bstin#$
li)re 00$ cit$ ibid.> (e sa)ant apolo!iste "o2ait tr2s bien ' il
semble seulement "uici il na pas regard.
$$
claircissement sur les sacrifices
Ion seulement les sacrifices ne furent point une
simple extension des aparues$ ou de loffrande des
prmices br;ls en commen9ant les repas ' mais ces
aparues elles#m&mes ne furent tr2s )idemment "ue des
esp2ces de sacrifices diminus ' comme nous pourrions
transporter dans nos maisons certaines crmonies
reli!ieuses$ excutes a)ec une pompe publi"ue dans nos
!lises. .n en demeurera daccord pour peu "uon se
donne la peine d% rflchir.
Eume$ dans sa )ilaine Histoire naturelle de la
6eligion$ adopte cette m&me ide de Ee%ne$ et il
len)enime de sa mani2re * 5 Tn sacrifice$ dit#il$ est
considr comme un prsent * or$ pour donner une chose
,ieu$ il faut la dtruire pour lhomme. Ua!it#il dun
solide$ on le br;le ' dun li"uide$ on le rpand ' dun
animal$ on le tue. Lhomme$ faute dun meilleur mo%en$
r&)e "uen se faisant du tort il fait du bien ,ieu ' il croit
au moins prou)er de cette mani2re la sincrit des
sentiments damour et de dadoration dont il est anim '
8< Les /erses$ au rapport de Utrabon$ se di)isaient la chair des
)ictimes$ et n!en rser"aient rien pour les dieu?# =
.> >ar$ disaient#ils$ /ieu n!a besoin
ue de l!&me de la "ictime =cest##dire du san!>.
,
. Utrabo$ li)re AK$ p. C@D$ cit dans la dissertation de
(ud\orth$ /e "era notione caenae /omini$ chapitre 0$ no K00$
la fin de son li)re cl2bre * S2stema intellectuale uni"ersum. (e
texte curieux rfute directement les ides de Ee%ne$ et se trou)e
parfaitement daccord a)ec les thories hbraQ"ues$ sui)ant
les"uelles l!effusion du sang constitue l!essence du sacrifice.
=0bid.$ chapitre 00$ no 0K.>
$1
Joseph de Maistre
et cest ainsi "ue notre d)otion mercenaire se flatte de
tromper ,ieu apr2s s&tre trompe elle#m&me
8D
. 7
Mais toute cette acrimonie nexpli"ue rien * elle rend
m&me le probl2me plus difficile. Koltaire na pas man"u
de sexercer aussi sur le m&me su1et ' en prenant
seulement lide !nrale du sacrifice comme une
donne$ il soccupe en particulier des sacrifices humains.
5 .n ne )o%ait$ dit#il$ dans les temples "ue des taux$
des broches$ des !rils$ des couteaux de cuisine$ de lon!ues
fourchettes de fer$ des cuillers$ ou des cuillres pot
8C
$ de
!randes 1arres pour mettre la !raisse$ et tout ce "ui peut
inspirer le mpris et lhorreur. Oien ne contribua plus
perptuer cette duret et cette atrocit de m3urs$ "ui
porta enfin les hommes sacrifier dautres hommes$ et
1us"u leurs propres enfants. Mais les sacrifices de
lin"uisition dont nous a)ons tant parl ont t cent fois
8D Eumes Fssa2s and *reatises on se"eral sub)ects. M 8he natural
histor% of reli!ion. Uect. 0K ' London$ 1FD8$ in#<S ' p. D11.
.n peut remar"uer dans ce morceau$ considr comme une
formule !nrale$ lun des caract2res les plus frappants de
limpit * cest le mpris de lhomme. [ille de lor!ueil$ m2re de
lor!ueil$ tou1ours i)re dor!ueil$ et ne respirant "ue lor!ueil$
limpit ne cesse cependant doutra!er la nature humaine$ de la
dcoura!er$ de la d!rader$ den)isa!er tout ce "ue lhomme a
1amais fait et pens$ de len)isa!er$ dis#1e$ de la mani2re la plus
humiliante pour lui$ la plus propre la)ilir et le dsesprer * et
cest ainsi "ue$ sans % faire attention$ elle met dans le 1our le plus
resplendissant le caract2re oppos de la reli!ion$ "ui emploie
sans rel6che lhumilit pour le)er lhomme 1us"u ,ieu.
8C Uuperbe obser)ation V et prcieuse surtout par l#propos.
$7
claircissement sur les sacrifices
plus abominables * nous a)ons substitu des bourreaux
aux bouchers
8F
. 7
Koltaire sans doute na)ait 1amais mis le pied dans un
temple anti"ue ' la !ra)ure m&me ne lui a)ait 1amais fait
connaGtre ces sortes ddifices$ sil cro%ait "ue le temple$
proprement dit$ prsentait le spectacle dune boucherie et
dune cuisine. ,ailleurs$ il ne faisait pas attention "ue ces
!rils$ ces broches$ ces lon!ues fourchettes$ ces cuillers ou
ces cuillres$ et tant dautres instruments aussi terribles$
sont tout aussi la mode "uautrefois ' sans "ue 1amais
aucune m2re de famille$ et pas m&me les femmes des
bouchers et des cuisiniers$ soient le moins du monde
tentes de mettre leurs enfants la broche ou de les 1eter
dans la marmite. (hacun sent "ue cette esp2ce de duret
"ui rsulte de lhabitude de )erser le san! des animaux$ et
"ui peut tout au plus faciliter tel ou tel crime particulier$
ne conduira 1amais limmolation s%stmati"ue de
lhomme. .n ne peut lire dailleurs sans tonnement ce
mot dEI[0I emplo% par Koltaire$ comme si les
sacrifices humains na)aient t "ue le rsultat tardif des
sacrifices danimaux$ antrieurement usits depuis des
si2cles * rien nest plus faux. *ou)ours et partout oP le
)rai ,ieu na pas t connu et ador$ on a immol
lhomme ' les plus anciens monuments de lhistoire
lattestent$ et la fable m&me % 1oint son tmoi!na!e$ "ui
ne doit pas$ beaucoup pr2s$ &tre tou1ours re1et. .r$
pour expli"uer ce !rand phnom2ne$ il ne suffit pas tout
fait de recourir au? couteau? de cuisine et au? grandes
fourchettes.
8F Ko%e- la note A00
e
sur la tra!die dcrpite de Minos.
$=
Joseph de Maistre
Le morceau sur lin"uisition$ "ui termine la note$
semble crit dans un acc2s de dlire. Juoi donc V
lexcution l!ale dun petit nombre dhommes$ ordonne
par un tribunal l!itime$ en )ertu dune loi antrieure
solennellement promul!ue$ et dont cha"ue )ictime tait
parfaitement libre d)iter les dispositions$ cette
excution$ dis#1e$ est cent fois plus abominable "ue le
forfait horrible dun p2re et dune m2re "ui portaient leur
enfant sur les bras enflamms de Moloch V Juel atroce
dlire V "uel oubli de toute raison$ de toute 1ustice$ de
toute pudeur V La ra!e anti#reli!ieuse le transporte au
point "u la fin de cette belle tirade il ne sait exactement
plus ce "uil dit. 5ous a"ons$ dit#il$ substitu les
bourreau? au? bouchers. 0l cro%ait donc na)oir parl "ue
des sacrifices danimaux$ et il oubliait la phrase "uil
)enait dcrire sur les sacrifices dhommes * autrement$
"ue si!nifie cette opposition des bouchers aux
bourreaux L Les pr&tres de lanti"uit$ "ui !or!eaient
leurs semblables a"ec un fer sacr$ taient#ils donc moins
bourreau? "ue les 1u!es modernes "ui les en)oient la
mort en )ertu dune loi L
Mais re)enons au su1et principal * il n% a rien de plus
faible$ comme on )oit$ "ue la raison all!ue par Koltaire
pour expli"uer lori!ine des sacrifices humains. (ette
simple conscience "uon appelle bon sens suffit pour
dmontrer "uil n% a$ dans cette explication$ pas lombre
de sa!acit$ ni de )ritable connaissance de lhomme et
de lanti"uit.
coutons enfin (ondillac$ et )o%ons comment il s% est
pris pour expli"uer lori!ine des sacrifices humains son
$A
claircissement sur les sacrifices
prtendu L]KE$ "ui$ pour le bonheur dun peuple$ ne
)oulut 1amais se laisser le"er.
5 <n ne se contenta pas$ dit#il$ d!adresser au? dieu?
ses prires et ses "3u? + on crut de"oir leur offrir les
choses u!on imagina leur tre agrables, des fruits$ des
animaux et ,EU E.MMEUW
88
. 7
Je me !arderai bien de dire "ue ce morceau est di!ne
dun enfant ' car il n% a$ ,ieu merci$ aucun enfant asse-
mau)ais pour lcrire. Juelle excrable l!2ret V Juel
mpris de notre malheureuse esp2ce V Juelle rancune
accusatrice contre son instinct le plus naturel et le plus
sacr V 0l mest impossible dexprimer "uel point
(ondillac r)olte ici dans moi la conscience et le
sentiment * cest un des traits les plus odieux de cet
odieux cri)ain.
88 ^u)res de (ondillac$ /aris$ 1F@8$ in#8S$ tom. 0$ Eist. anc.$ ch.
A00$ p. @8#@@.
$B
claircissement sur les sacrifices
(hapitre 000
8horie chrtienne
des sacrifices
Juelle )rit ne se trou)e pas dans le pa!anisme L
0l est bien )rai "uil % a plusieurs dieu? et plusieurs
seigneurs$ tant dans le ciel "ue sur la terre
8@
$ et "ue nous
de)ons aspirer lamiti et la fa)eur de ces dieu?
@H
.
8@ >ar, encore u!il 2 en ait ui soient appels dieu?, tant dans le
ciel ue sur la terre, et u!ainsi il 2 ait plusieurs dieu? et
plusieurs seigneurs, cependant, etc.$ etc. =Uaint /aul aux
(orinthiens$ 0$ ch. K000$ D$ C ' 00 8hessaloniciens$ 00$ <.>
@H Uaint u!ustin$ @a >it de /ieu$ K000$ 2D.
1C
Joseph de Maistre
Mais il est )rai aussi "uil n% a "uun seul Jupiter$ "ui
est le dieu supr&me$ le dieu "ui est le premier
@1
$ "ui est le
tr2s !rand
@2
' la nature meilleure "ui surpasse toutes les
autres natures$ m&me di)ines
@:
' le uoi ue ce soit "ui na
rien au#dessus de lui
@<
' le dieu non seulement /ieu$ mais
8.T8 Y [08 ,0ET
@D
' le moteur de luni)ers
@C
' le p2re$
le roi$ lempereur
@F
' le dieu des dieux et des hommes
@8
' le
p2re tout#puissant
@@
.
@1 (d cultum di"initatis obeundum, satis est nobis /eus primus#
=rnobe$ >ontre les nations$ 000.>
@2 /eo ui est ma?imus# =0nscription sur une lampe anti"ue du
Muse de /asseri. (ntichita di Frcolano$ Iapoli$ 1F )ol. in#fol.$ t.
K000$ p. 2C<.>
@: Melior natura# =.)ide$ Mtamorphoses$ 0$ 21.> 5umen ubi est,
ubi /i J =0d.$ Met. A00$ 11@.> . =,mosth2ne$
Sur la couronne> . =0d.$ de
falsa leg#$ C8.>
@< /eum summum, illud uiduid est summum# =/line$ Histoire
naturelle$ 00$ <.>
@D Principem et MA0ME ,ETM. =Lactance ethn. ad Utat. 8heb.$
0K$ D1C$ cit dans la Biblioth. lat. de [abricius.>
@C 6ector orbis terrarum# =Uen. ap. Lact.$ di). 1ust.$ 1$ <.>
@F 'mperatur di"um atue hominum. =/laute$ in Oud.$ prol. 11.>
@8 /eorum omnium /eus# =Un2"ue$ ubi supra.>
. /eus deorum Jupiter# =/laton$ in (rit.$ opp.$ tom. A$ pa!.
CC.> /eus deorum# =/saume LAAA000$ F.> /eus noster prae
omnibus diis# =0bid.$ (AAA0K$ D.> /eus magnus super omnes
deos# =0bid.$ A(0K$ :.> . =/laton$ .ri!2ne$
passim.>
@@ Pater omnipotens# =Kir!ile$ nide$ 0$ CD ' A$ 2 ' etc.>
1M
claircissement sur les sacrifices
0l est bien )rai encore "ue Jupiter ne saurait &tre ador
con)enablement "ua)ec Pallas et Junon$ le culte de ces
trois puissances tant de sa nature indi)isible
1HH
.
0l est bien )rai "ue si nous raisonnons sagement sur le
/ieu, chef des choses prsentes et futures, et sur le
Seigneur, pre du chef et de la cause, nous 2 "errons
clair autant u!il est donn : l!homme le plus
heureusement dou
1H1
.
0l est bien )rai "ue /laton$ "ui a dit ce "ui prc2de$ ne
saurait &tre corri! "ua)ec respect lors"uil dit ailleurs *
;ue le grand roi tant au milieu des choses, et toutes
choses a2ant t faites pour lui, puisu!il est l!auteur de
tout bien, le second roi est cependant au milieu des
secondes choses, et le troisime u milieu des
troisimes
1H2
, ce ui toutefois ne de"ait point s!crire
1HH Jupiter sine contubernio con)ugis filiaeue coli non solet#
=Lactance$ di"# instit#>
1H1 ,

, ,
. =/laton$ epist. K0$ ad Eerm. Erast et
(orisc.$ .pp.$ tom. A0$ p. @2.> M En effet$ comment connaGtre lun
sans lautre L =8ertullien$ /e an#$ chapitre 0.>
1H2 , ,
,
, . E1usd. epist. 00$ ad. ,%onis.$
ibid.$ tom. A0$ p. C@ ' et apud Euseb. /raep. e)an!.$ A0.
(elui "ui serait curieux de sa)oir ce "ui a t dit sur ce texte
pourra consulter .ri!2ne$ /es principes$ li)re 0$ chapitre :$ n. D$
opp. edit. Ouaei$ in#fol.$ tom. 0K$ p. C2. M Euet$ in <rigen#$ ibid.$
li)re 00$ chapitre 2$ n. 2F#28 ' et les notes de La Oue$ p. CD$ 1:D. M
13
Joseph de Maistre
d!une manire plus claire, afin ue l!crit "enant : se
perdre, par uelue cas de mer ou de terre, celui ui
l!aurait trou" n!2 comprt rien
1H:
.
0l est bien )rai "ue Miner)e est sortie du cer)eau de
Jupiter
1H<
. 0l est bien )rai "ue Knus tait sortie
primiti)ement de leau
1HD
' "uelle % rentra lpo"ue du
dlu!e durant le"uel tout de"int mer et la mer fut sans
(lem. lex. tom. K$ p. D@8$ dit. /aris. M thena!. le!. pro
(hrist.$ .xoniae$ ex theatro Ueldon$ in#8S$ 1FHC$ curis ,echair$ p.
@:$ n. AA0$ in not. 0l est bien sin!ulier "ue Euet ni son sa)ant
commentateur naient point cit le passa!e de /laton$ dont celui
d.ri!2ne est un commentaire remar"uable. Koici ce dernier
texte tel "ue /hotius nous la conser)e en ori!inal. =(od. K000.>
,
,
$ cest##dire$ le Pre embrasse tout ce ui e?iste + le
Pils est born au? seuls tres intelligents, et l!esprit au? seuls
lus#
1H: ,
, . =/laton ubi sup.>
1H< Eccli.$ AAA$ D. M 8lma"ue$ li). K000. 0l chanta dabord$ etc.
1HD En mmoire de cette naissance$ les anciens a)aient tabli une
crmonie pour attester perptuit "ue tout accroissement
dans les &tres or!aniss )ient de leau. M
. Ko%e- le Ucoliaste sur le cent "uarante#"uatri2me )ers
de la "uatri2me /%thi"ue de /indare. Uui)ant lanti"ue doctrine
des )das$ Brahma ="ui est lesprit de ,ieu> tait port sur les
eaux au commencement des choses$ dans une feuille de lotus ' et
la puissance sensible prit son ori!ine dans leau. =Xilliam Jones$
dans les 6echerches asiatiues$ /iss# sur les dieu? de Irce et
d!'talie$ tom. 0.> M M. (olebrooNe$ ibid.$ tom. K000$ p. <HD$ note. M
La ph%si"ue moderne est daccord. Ko%e- OlacS!s lectures on
>hemistr2$ in#<S$ tom. 0$ p. 2<D. M @ettres ph2siues et morales$
1$
claircissement sur les sacrifices
ri"es
1HC
$ et "uelle sendormit alors au fond des eaux
1HF
' si
lon a1oute "uelle en ressortit ensuite sous la forme dune
colombe$ de)enue fameuse dans tout l.rient
1H8
$ ce nest
pas une !rande erreur.
0l est bien )rai "ue cha"ue homme a son gnie
conducteur et initiateur$ "ui le !uide tra)ers les
m%st2res de la )ie
1H@
.
etc.$ par M. de Luc ' in#8S$ tom. 0$ p. 112$ etc.$ etc.
1HC <mnis pontus erant, deerant uoue littora ponto# =.)ide$
Mtamorphoses>
1HF Ko%e- la dissertation sur le mont (aucase$ par [.O. Xilford
=dans les 6ech# (siat#$ tom. K00$ p. D22#D2:.>.
1H8 insi lon ne peut &tre surpris "ue les hommes se fussent
accords reconnaGtre la colombe pour l!oiseau de .nus ' rien
nest faux dans le /a!anisme$ mais tout est corrompu.
1H@ . =Men. ap. /lut.$ /e tran# an#>
>es gnies habitent la terre par l!ordre de Jupiter, pour 2 tre
les bienfaisants gardiens des malheureu? mortels =Eesiod.> '
mais sans cesser nanmoins de )oir celui "ui les a en)o%s.
=Matthieu AK000$ 1H.> @ors donc ue nous a"ons ferm la porte
et amen l!obscurit dans nos appartements, sou"enons-nous
de ne )amais dire ="uil est nuit et> ue nous sommes seuls + car
,0ET E8 I.8OE IRE sont a"ec nous + et pour nous "oir ils
n!ont pas besoin de lumire# =Epist.$ rr.$ dissert. 0$ 1<.>
Bacon$ dans un ou)ra!e passablement suspect$ met au nombre
des parado?es ou des contradictions apparentes du
(hristianisme * ;ue nous ne demandions rien au? anges et ue
nous ne leur rendons gr&ce de rien, tout en cro2ant ue nous
leur de"ons beaucoup# =>hristian parado?es$ etc.$ etc. LorSs$
tom. 00$ p. <@<.> (ette contradiction$ "ui nest pas du tout
apparente$ ne se trou)a pas dans le christianisme total.
11
Joseph de Maistre
0l est bien )rai "uHercule ne peut monter sur
l<l2mpe et % pouser Hb$ "uapr2s a)oir consum par
le feu sur le mont Qta tout ce "uil a)ait dhumain
11H
.
0l est bien )rai "ue 5eptune commande aux "ents et
la mer$ et "uil leur fait peur
111
.
11H W Juodcum"ue fuit populabile flammae
Mulieber abstulerat ' nec co!noscenda remansit
Eerculis effi!is ' nec "uid"uam ab ori!ine ductum
Matris habet ' tantum"ue Jo)is )esti!ia ser)at.
=.)ide$ Mtamorphose$ 0A$ 2C2$ se"".>
111 5 ,es deux points opposs du ciel il appelle lui les )ents *
_(omment donc$ leur dit#il$ a)e-#)ous pu )ous confier en ce "ue
)ous &tes$ asse- pour oser ainsi troubler la terre et les mers$ et
soule)er ces )a!ues normes$ sans )ous rappeler ma puissance L
/our prix dune telle audace$ 1e de)rais )ousW ' mais il faut a)ant
tout tran"uilliser les flots ' une autre fois )ous ne me bra)ere-
point impunment. /arte- sans dlai V alle- dire )otre maGtre
"ue lempire des mers nest point lui * le sort a mis dans mes
mains le trident redoutable. ole habite le palais des )ents$ au
milieu des rochers sourcilleux * "uil sa!ite dans ces retraites V
"uil r2!ne dans ces )astes prisons V` 0l dit$ et d1 la temp&te a
cess * Ieptune dissipe les nua!es amoncels$ laisse briller le
soleil$ et prom2ne son char l!er sur la surface aplanie des
eaux. 7 =Kir!ile$ nide$ 0$ 1:1$ se"".>
(lors il mena%a les "ents et dit : la mer 0 *('S-*<' 8, et tout de
suite il se fit un calme profond# =Marc$ 0K$ :@. M Luc$ K000$ 2<. M
Matthieu$ K000$ 2C.>
.n )oit ici la diffrence de la )rit et de la fable * la premi2re
fait parler ,ieu ' la seconde le fait discourir ' mais cest tou1ours$
comme on le )erra plus bas$ "uel"ue chose de diffremment
semblable.
17
claircissement sur les sacrifices
0l est bien )rai "ue les dieu? se nourrissent de nectar et
dambroisie
112
.
0l est bien )rai "ue les hros "ui ont bien mrit de
lhumanit$ les fondateurs surtout et les lgislateurs$ ont
droit d&tre dclars dieu? par la puissance l!itime
11:
.
Juant ceux "ui sobstineraient )oir ici comme
ailleurs des imitations raisonnes$ il n% a plus "u leur
dire * attendons le r)eil V
0l est )rai "ue$ lors"uun homme est malade$ il faut
t6cher denchanter doucement le mal par des paroles
puissantes$ sans n!li!er nanmoins aucun mo%en de la
mdecine matrielle
11<
.
112 5 Je suis lan!e OaphaalW ' il )ous a paru "ue 1e bu)ais et "ue 1e
man!eais a)ec )ous ' mais pour moi$ 1e me nourris dune )iande
in)isible$ et dun breu)a!e "ui ne peut &tre )u des hommes. 7
=8obie$ A00$ 1:$ 1@.>
11: La canonisation dun sou)erain dans lanti"uit paQenne et
lapothose dun hros du (hristianisme dans l!lise$ ne
diff2rent$ selon lexpression d1 emplo%e$ "ue comme des
puissances n!ati)es et positi)es. ,un c4t sont lerreur et la
corruption ' de lautre la )rit et la saintet * mais tout part du
m&me principe ' car lerreur$ encore une fois$ ne peut &tre "ue la
)rit corrompue$ cest##dire une pense procdant dun
principe intelli!ent plus ou moins d!rad$ mais "ui ne saurait
cependant a!ir "ue sui)ant son essence$ ou$ si lon )eut$ sui)ant
ses ides naturelles ou innes. *otum prope caelum nonne
humano genere completum est J =(icron$ *usc# ;uaest#$ 0$ 1:.>
M .ui$ )raiment V cest sa destine. La chose nest plus
susceptible de doute ni de plaisanteries. Mais pour"uoi n%
aurait#il pas une distinction pour les hros L
11<
;

1=
Joseph de Maistre
0l est bien )rai "ue la mdecine et la di"ination sont
tr2s proches parentes
11D
.
0l est bien )rai "ue les dieu? sont )enus "uel"uefois
sasseoir la table des hommes 1ustes$ et "ue$ dautres
fois$ ils sont )enus sur la terre pour explorer les crimes de
ces m&mes hommes
11C
.
,
, .
=/indare$ P2th#$ 000$ @1$ @:.>
@ocus classicus de medicina "eterum# =Ee%ne$ ad loc. ).$ Pindari
>arm#$ Rottin!ae$ 1F@8$ tom. 0$ p. 2<1.>
Uerait#il permis$ sans man"uer de respect la mmoire dun
aussi sa)ant homme$ dobser)er "uil semble s&tre tromp en
)o%ant dans les )ers @< et @D$ les amulettes ' car il paraGt )ident
"ue /indare$ dans cet endroit$ parle tout simplement des
applications$ des fomentations$ des topiues$ en un mot * mais
1ose peine a)oir raison contre Ee%ne.
11D . =Eippocrate$
Fpist# ad Philop#$ opp.$ tom. 00$ p. 8@C.> 5 (ar sans le secours
dEsculape$ "ui tenait ces secrets de son p2re$ 1amais les hommes
nauraient pu in)enter les rem2des. 7 =0bid.$ p. @CC.> La
mdecine a plac ses premiers in)enteurs dans le ciel$ et
au1ourdhui encore on demande de tous c4ts des rem2des aux
oracles. =/line$ Hist# nat#$ AA0A$ 1.> (e "ui ne doit point tonner$
puis"ue 5 cest le 8r2s#Eaut "ui a cr le mdecin$ et cest lui "ui
!urit par les mdecinsW (est lui "ui a produit de la terre tout
ce "ui !uritW "ui a fait connaGtre aux hommes les rem2des et
"ui sen sert pour apaiser les douleursW /rie- le Uei!neurW
dtourne-#)ous du pchW purifie- )otre c3urW Ensuite appele-
le mdecin ' car cest le Uei!neur "ui la cr. 7 =Ecclsiaste$
AAAK000$ 1$ 2$ :$ C$ F$ 1H$ 12.>
1A
claircissement sur les sacrifices
0l est bien )rai "ue les nations et les )illes ont des
patrons$ et$ "uen !nral$ Jupiter excute une infinit de
choses dans ce monde par le minist2re des gnies
11F
.
0l est bien )rai "ue les lments m&mes$ "ui sont des
empires$ sont prsids$ comme les empires$ par certaines
di"inits
118
.
11C 0ls sont finis ces 1ours oP les esprits clestes
Oemplissaient ici#bas leurs messa!es di)ins *
.P lan!e$ h4te indul!ent du premier des humains$
Lentretenait du ciel$ des !randeurs de son MaGtre '
Juel"uefois sasse%ait sa table champ&tre$
.ubliant pour ses fruits le doux nectar des cieux.
=Milton$ trad. par M. ,elille$ 0A$ 1 se"".>
(est une l!ante paraphrase dEsiode$ cit lui#m&me par
.ri!2ne comme rendant tmoi!na!e la )rit. =(d"# >els#$ tom.
0$ opp. 0K$ no FC$ p. DCD.>

.
=Ren2se$ AK000$ A0A. .)ide$ Metamorphoses$ 0$ 21H$ se"".>
11F >onstat omnes urbes in alicu)us /ei esse tutela, etc. =Macrobe$
Sat# 000$ @.> ;uemadmodum "eteres Pagani tutelaria sua
numina habuerunt regnorum, pro"inciarum et ci"itatum =,i
"uibus imperium steterat>$ ita romana Fcclesia suos habet
tutelares sanctos, etc. =Eenr. Morus$ opp. theol.$ p. CCD.>
Exode A000 ' ,aniel A$ 1:$ 2H$ 21 ' A00$ 1. pocal%pse K000$ : '
A0K$ 18 ' AK0$ D. Euet$ /em# e"ang#$ prop. K00$ nS @. saint
u!ustin$ @a >it de /ieur$ K00$ :H.
Uaint u!ustin dit "ue ,ieu exer9ait sa 1uridiction sur les Rentils
par le minist2re des an!es ' et ce sentiment est fond sur
1B
Joseph de Maistre
0l est bien )rai "ue les princes des peuples sont appels
au conseil du ,ieu dbraham$ parce "ue les puissants
dieux de la terre sont bien plus importants "uon ne le
croit
11@
.
Mais il est )rai aussi "ue 5 parmi tous ces dieu?$ il nen
est pas un "ui puisse se comparer au UE0RIETO$ et dont
les 3u)res approchent des siennes. 7
plusieurs textes de lcriture. =Oerthier sur les Psaumes$ /s.
(AAA0K$ <$ tom. K$ p. :C:.> M 5 Mais ceux "ui$ par une !rossi2re
ima!ination =en effet$ il n% en a pas de plus !rossi2re>$ croient
tou1ours 4ter ,ieu tout ce "uils donnent ses an!es et ses
saintsW$ ne prendront#ils 1amais le droit esprit de lcriture$
etc. L 7 =Bossuet$ Prf# sur l!e?pl# de l!(poc#$ nS AAK00.> Ko%e- les
Penses de @eibnitN$ tom. 00$ p. D<$ CC
118 Juand 1e )ois dans les proph2tes$ dans lpocal%pse et dans
l)an!ile m&me$ cet ange des Perses + cet ange des Irecs, cet
ange des Juifs, l!ange des petits enfants, ui en prend la
dfense, + l!ange des eau?, l!ange du feu, etc.$ 1e reconnais dans
ces paroles une esp2ce de mdiation des saints an!es * 1e )ois
m&me le fondement "ui peut a)oir donn occasion aux /aQens de
distribuer leurs di)inits dans les lments et dans les ro%aumes
pour % prsider * car toute erreur est fonde sur une )rit dont
on abuse =Bossuet$ ibid.> et dont elle nest "uune )icieuse
imitation. =Massillon$ .r# de la 6el#$ 0er point.>
11@ Juae /ater ut summa )idit Uaturnius arce$
0n!emit$ et referens f3dae con)i)ia mensae$
0n!entes animo et di!nas Jo)e concipit iras$
(oncilium"ue )ocat ' tenuit mora nulla )ocatosW
,extra le)a"ue deorum
tria nobilium )al)is celebrantur apertisW
Er!o ubi marmoreo Uuperi sedere recessu$
(elsior ipse loco$ etc.
=.)ide$ Mtamorphoses$ 00.>
7D
claircissement sur les sacrifices
5 /uis"ue le ciel ne renferme rien de semblable lui '
ue parmi les fils de /ieu, /ieu mme n!a point d!gal '
et "ue$ dailleurs$ il est le seul "ui op2re des miracles
12H
. 7
(omment donc ne pas croire "ue le pa!anisme na pu
se tromper sur une ide aussi uni)erselle et aussi
fondamentale "ue celle des sacrifices$ cest##dire de la
rdemption par le sang L Le !enre humain ne pou)ait
de)iner le san! dont il a)ait besoin. Juel homme li)r
lui#m&me pou)ait soup9onner limmensit de la chute et
limmensit de lamour rparateur L (ependant tout
peuple$ en confessant plus ou moins clairement cette
chute$ confessait aussi le besoin et la nature du rem2de.
8elle a t constamment la cro%ance de tous les
hommes. Elle sest modifie dans la prati"ue$ sui)ant le
caract2re des peuples et des cultes ' mais le principe
paraGt tou1ours. .n trou)e spcialement toutes les nations
daccord sur lefficacit mer)eilleuse du sacrifice
)olontaire de linnocence "ui se d)oue elle#m&me la
di)init comme une )ictime propitiatoire. 8ou1ours les
hommes ont attach un prix infini cette soumission du
1uste "ui accepte les souffrances ' cest par ce motif "ue
Principes populorum congregati sunt cum deo (braham 0
uoniam dii fortes terrae "ehementer ele"ati sunt# =/saume$
ALK0$ 1H.>
12H 5on est similis tui in diis, /<M'5F + et non est secundum opera
tua# =/saume LAAAK$ 8>.
;uis in nubibus =sur l.l%mpe> aeuabitur /omine + similis erit
/eo in filiis /ei J =/saume$ LAAAK000$ F.>
;ui facis mirabilia solus. =/sausme$ LAA0$ 18.>
7C
Joseph de Maistre
Un2"ue$ apr2s a)oir prononc son fameux mot * Fcce
par /eo dignum 8 "ir fortis cum mala fortuna
compositus
121
$ a1oute tout de suite * T80JTE U0 E8
/O.K.(K08
122
.
Lors"ue les froces !e4liers de Louis AK0$ prisonnier
au 8emple$ lui refus2rent un rasoir$ le fid2le ser)iteur "ui
nous a transmis lhistoire intressante de cette lon!ue et
affreuse capti)it lui dit * Sire, prsenteN-"ous : la
>on"ention nationale a"ec cette longue barbe, afin ue
le peuple "oie comment "ous tes trait#
Le roi rpondit * JE IE ,.0U /.0I8 (EEO(EEO Y
L0I8OEUUEO UTO M.I U.O8
12:
.
Juest#ce donc "ui se passait dans ce c3ur si pur$ si
soumis$ si prpar L Lau!uste mart%r semble craindre
dchapper au sacrifice$ ou de rendre la )ictime moins
parfaite * "uelle acceptation V et "ue naura#t#elle pas
mrit V
.n pourrait sur ce point in)o"uer lexprience
lappui de la thorie et de la tradition ' car les
chan!ements les plus heureux "ui sop2rent parmi les
nations sont pres"ue tou1ours achets par de san!lantes
catastrophes dont linnocence est la )ictime. Le san! de
Lucr2ce chassa les 8ar"uins$ et celui de Kir!inie chassa
les ,cem)irs. Lors"ue deux partis se heurtent dans une
121 .o2eN le grand homme au? prises a"ec l!infortune 8 ces deu?
lutteurs sont dignes d!occuper les regards de /ieu# =Un2"ue$
/e Pro"id#$ 11.>
122 /u moins si le grand homme a pro"ou le combat# =0bid.>
12: Ko%e- la Oelation de M. (lri. Londres$ Ba%lis$ 1F@: ' in#8S$ pa!.
1FD.
7M
claircissement sur les sacrifices
r)olution$ si lon )oit tomber dun c4t des )ictimes
prcieuses$ on peut !a!er "ue ce parti finira par
lemporter$ mal!r toutes les apparences contraires.
Ui lhistoire des familles tait connue comme celle des
nations$ elle fournirait une foule dobser)ations du m&me
!enre * on pourrait fort bien dcou)rir$ par exemple$ "ue
les familles les plus durables sont celles "ui ont perdu le
plus dindi)idus la !uerre. Tn ancien aurait dit * 5 Y la
terre$ lenfer$ ces )ictimes suffisent
12<
. 7 ,es hommes
plus instruits pourraient dire * @e )uste ui donne sa "ie
en sacrifice "erra une longue postrit
12D
.
Et la !uerre$ su1et inpuisable de rflexions$ montrerait
encore la m&me )rit$ sous une autre face ' les annales
de tous les peuples na%ant "uun cri pour nous montrer
comment ce flau terrible s)it tou1ours a)ec une )iolence
ri!oureusement proportionnelle aux )ices des nations$ de
mani2re "ue$ lors"uil % a dbordement de crimes$ il % a
tou1ours dbordement de sang. M Sine sanguine non fit
remissio
12C
.
La rdemption$ comme on la dit dans les Fntretiens$
est une ide uni)erselle. 8ou1ours et partout on a cru "ue
linnocent pou)ait pa%er pour le coupable =utiue si et
pro"oca"erit> ' mais le (hristianisme a rectifi cette ide
et mille autres "ui$ m&me dans leur tat n!atif$ lui
12< Sufficiunt /is infernalis terraeue parenti. =Ju)al$ Sat#$ K000$
2DF.>
12D ;ui iniuitatem non fecerit, si posuerit pro peccato animam
suam, "idebit semen longae"um# =0saQe$ L00$ @$ 1H.>
12C Sans effusion de sang, nulle rmission de pchs# =pGtre aux
Ebreux$ 0A$ 22.>
73
Joseph de Maistre
a)aient rendu da)ance le tmoi!na!e le plus dcisif. Uous
lempire de cette loi di)ine$ le 1uste ="ui ne croit 1amais
l&tre> essaie cependant de sapprocher de son mod2le par
le c4t douloureux. 0l sexamine$ il se purifie$ il fait sur
lui#m&me des efforts "ui semblent passer lhumanit$
pour obtenir enfin la !r6ce de pou)oir restituer ce u!il
n!a pas "ol
12F
.
Mais le (hristianisme$ en certifiant le do!me$ ne
lexpli"ue point$ du moins publi"uement ' et nous )o%ons
"ue les racines secr2tes de cette thorie occup2rent
beaucoup les premiers initis du (hristianisme.
.ri!2ne surtout doit &tre entendu sur ce su1et
intressant$ "uil a)ait beaucoup mdit. (tait son
opinion bien connue * 5 Jue le san! rpandu au (al)aire
na)ait pas t seulement utile aux hommes$ mais aux
an!es$ aux astres$ et tous les &tres crs
128
' ce "ui ne
paraGtra pas surprenant celui "ui se rappellera ce "ue
saint /aul a dit * ;u!il a plu : /ieu de rconcilier toutes
choses par celui ui est le principe de la "ie, et le
premier-n entre les morts, a2ant pacifi par le sang
u!il a rpandu sur la croi?, tant ce ui est en la terre
ue ce ui est au ciel
12@
. 7 Et si toutes les cratures
12F ;uae non rapui tunc e?sol"ebam# =/saume LK000$ 8.>
128 Seuitur placitum aliud <rigenis de morte >hristi non
hominibus solum utili, sed angelis etiam et sideribus ac rebus
creatis uibuscumue# =/.,. Euetti .ri!en.$ li)re 00$ chapitre 00$
"uaest. :$ no 2H. M .ri!2ne$ opp#$ tom. 0K$ p. 1<@.>
12@ (oloss. 0$ 2H. Ephes. 0$ 1H. M /ale%$ dans ses Horae paulinae
=London$ 1F@H$ in#8S$ p. 212>$ obser)e "ue ces deux textes sont
tr2s remar"uables$ )u "ue cette runion des choses di)ines et
humaines est un sentiment tr2s sin!ulier et "uon nen trou)era
7$
claircissement sur les sacrifices
gmissent
1:H
$ sui)ant la profonde doctrine du m&me
ap4tre$ pour"uoi ne de)aient#elles pas &tres toutes
consoles L Le !rand et saint ad)ersaire d.ri!2ne nous
atteste "uau commencement du Ke si2cle de l!lise$
ctait encore une opinion re9ue "ue la rdemption
appartenait au ciel autant u!: la terre
1:1
$ et saint
(hr%sostome ne doutait pas "ue le m&me sacrifice$
continu 1us"u la fin des temps$ et clbr cha"ue 1our
par les ministres l!itimes$ nopr6t de m&me pour tout
l!uni"ers
1:2
.
(est dans cette immense latitude "u.ri!2ne
en)isa!eait leffet du !rand sacrifice. 5 Mais "ue cette
thorie$ dit#il$ tienne des m%st2res clestes$ cest ce "ue
lap4tre nous dclare lui#m&me lors"uil nous dit * ;u!il
tait ncessaire ue ce ui n!tait ue figure des choses
point ailleurs "ue dans ces deux pGtres * ( "er2 singular
sentiment and found noKhere else but in these epistles# Ui ce
mot ailleurs se rapporte aux pGtres canoni"ues$ lassertion nest
pas exacte$ puisue ce sentiment trs singulier se retrou)e
expressment dans lpGtre aux Ebreux$ 0A$ 2:. Ui le mot a toute
sa latitude$ on )oit "ue /ale% sest tromp encore da)anta!e.
1:H Oom.$ K000$ 22.
1:1 >ru? Sal"atoris non solum ea uae in terra, sed etiam ea uae
in c3lis erant pacasse PF6H'OF5*46# =,. Eieron. Fpist# L0A$
ad )itum.$ c. 0$ ). 22.>
1:2 Ious sacrifions pour le bien de la terre$ de la mer et de tout
luni)ers. =Uaint (hr%sost.$ Homlie LAA$ in Jean> Et saint
[ran9ois de Uales a%ant dit 5 "ue Jsus#(hrist a)ait souffert
principalement pour les hommes$ et en partie pour les anges 7 '
on )oit =sans examiner prcisment ce "uil a )oulu dire> "uil ne
bornait point leffet de la rdemption aux limites de notre
plan2te. =Ko%e- les @ettres de saint Pran%ois de Sales$ li). K$ p.
:8#:@.>
71
Joseph de Maistre
clestes, fRt purifi par le sang des animau? + mais ue
les clestes mmes le fussent par des "ictimes plus
e?cellentes ue les premires
1::
. (ontemple- lexpiation
de tout le monde$ cest##dire des r!ions clestes$
terrestres et infrieures$ et )o%e- de combien de )ictimes
elles a)aient besoin VW Mais la!neau seul a pu 4ter les
pchs de tout le monde$ etc.$ etc.
1:<
. 7
u reste$ "uoi"ue .ri!2ne ait t un grand auteur$ un
grand homme, et l!un des plus sublimes thologiens
1:D
"ui
ait 1amais illustr l!lise$ 1e nentends pas cependant
dfendre cha"ue li!ne de ses crits ' cest asse- pour moi
de chanter a)ec l!lise romaine *
Et la terre et la mer$ et les astres eux#m&mes
8ous les &tres enfin sont la)s par ce san!
1:C
.
Uur "uoi 1e ne puis asse- mtonner des scrupules
tran!es de certains tholo!iens "ui se refusent
lh%poth2se de la pluralit des mondes$ de peur "uelle
nbranle le do!me de la rdemption
1:F
' cest##dire "ue$
sui)ant eux$ nous de)ons croire "ue lhomme )o%a!eant
dans lespace sur sa triste plan2te$ misrablement gne
1:: pGtre aux Ebreux$ 0A$ 2:.
1:< .ri!2ne$ Homlie AA0A$ in Ium.
1:D Bossuet$ Prf# sur l!e?plication de l!(poc#$ num. AAK00$ AA0A.
1:C 8erra$ pontus$ astra$ mundus$
Eoc la)atur san!uine =flumine.>
WH2mne du "endredi saintX
1:F .n en trou)era un exemple remar"uable dans les notes dont
lillustre cardinal Rerdil crut de)oir honorer le dernier po2me de
son coll2!ue$ le cardinal de Bernis.
77
claircissement sur les sacrifices
entre Mars et .nus
1:8
$ est le seul &tre intelli!ent du
s%st2me$ et "ue les autres plan2tes ne sont "ue des !lobes
sans "ie et sans beaut
1:@
"ue le (rateur a lancs dans
lespace pour samuser apparemment comme un 1oueur
de boules. Ion$ 1amais une pense plus mes"uine ne sest
prsente lesprit humain V ,mocrite disait 1adis dans
une con)ersation cl2bre * < mon cher ami 8 gardeN-"ous
bien de rapetisser bassement dans "otre esprit la nature,
ui est si grande
1<H
. Ious serions bien inexcusables si
nous ne profitions pas de cet a)is$ nous "ui )i)ons au sein
de la lumi2re$ et "ui pou)ons contempler sa clart la
supr&me intelli!ence$ la place de ce )ain fant4me de
nature. Ie rapetissons pas misrablement lbtre infini en
posant des bornes ridicules sa puissance et son
amour. c a#t#il "uel"ue chose de plus certain "ue cette
proposition * tout a t fait par et pour l!intelligence L Tn
s%st2me plantaire peut#il &tre autre chose "uun s%st2me
dintelli!ences$ et cha"ue plan2te en particulier peut#elle
&tre autre chose "ue le s1our dune de ces familles L Ju%
a#t#il donc de commun entre la mati2re et ,ieu L la
poussire le connat-elle
1<1
L Ui les habitants des autres
1:8 Iam )eneram Martem"ue inter natura loca)it$
Et nimium$ ah V miseros$ spatiis conclusit ini"uis.
=Bosco\ich$ /e Sol# et lun# defect#$ li)re K.>
1:@ 'nanes et "acuae# =Ren2se$ 0$ 2.>
1<H
. =Ko%e- la lettre dEippocrate ,ama!2te ' Eipp. opp. t.
00$ p. @18#@1@. 0l ne sa!it point ici de lauthenticit de ces
lettres.>
1<1 5umuid confitebitur tibi pul"is J =/saume$ AA0A$ 1H.>
7=
Joseph de Maistre
plan2tes ne sont pas coupables ainsi "ue nous$ ils nont
pas besoin du m&me rem2de ' et si$ au contraire$ le m&me
rem2de leur est ncessaire$ ces tholo!iens dont 1e parlais
tout lheure ont#ils donc peur "ue la )ertu du sacrifice
"ui nous a sau)s ne puisse sle)er 1us"u la lune L Le
coup d3il d.ri!2ne est bien plus pntrant et plus
comprhensif$ lors"uil dit * @!autel tait : Jrusalem,
mais le sang de la "ictime baigna l!uni"ers
1<2
.
0l ne se croit point permis cependant de publier tout ce
"uil sa)ait sur ce point * 5 /our parler$ dit#il$ de cette
)ictime de la loi de !r6ce offerte par Jsus#(hrist$ et pour
faire comprendre une )rit "ui passe lintelli!ence
humaine$ il ne faudrait rien moins "uun homme parfait$
exerc 1u!er le bien et le mal$ et "ui f;t en droit de dire
par un pur mou)ement de la )rit * Ious pr&chons la
sa!esse aux /O[08U
1<:
. (elui dont saint Jean a dit *
.oil: l!agneau de /ieu ui 9te les pchs du monde, a
ser)i dexpiation$ selon certaines lois m%strieuses de
luni)ers$ a%ant bien )oulu se soumettre la mort en
)ertu de lamour "uil a pour les hommes$ et nous
racheter un 1our par son san! des mains de celui "ui nous
a)ait sduits$ et au"uel nous nous tions "endus par le
pch
1<<
. 7
,e cette rdemption !nrale$ opre par le !rand
sacrifice$ .ri!2ne passe ces rdemptions particuli2res
"uon pourrait appeler diminues$ mais "ui tiennent
1<2 .ri!2ne$ Homlie '$ in L)iti"ue$ no :.
1<: 0 (orinthiens$ 00$ C.
1<< Oomains$ K00$ 1<. M .ri!2ne$ opp#$ tom. 0K ' >omment# in
F"ang# Jean$ 8om. K0$ chapitre AAA00$ AAAK0$ p. 1D1$ 1D:.
7A
claircissement sur les sacrifices
tou1ours au m&me principe. 5 ,autres )ictimes$ dit#il$ se
rapprochent de celle#lW 1e )eux parler des !nreux
mart%rs "ui ont aussi donn leur san! ' mais oV est le
sage pour comprendre ces mer"eilles + et ui a de
l!intelligence pour les pntrer
1<D
L 0l faut des recherches
profondes pour se former une ide$ m&me tr2s imparfaite$
de la loi en )ertu de la"uelle ces sortes de )ictimes
purifient ceux pour "ui elles sont offertes
1<C
W Tn )ain
simulacre de cruaut )oudrait sattacher lbtre au"uel
on les offre pour le salut des hommes ' mais un esprit
le) et )i!oureux sait repousser les ob1ections "uon
l2)e contre la /ro)idence$ sans e?poser nanmoins les
derniers secrets
1<F
* car les 1u!ements de ,ieu sont bien
profonds ' il est bien difficile de les expli"uer ' et nombre
d6mes faibles % ont trou) une occasion de chute * mais
enfin comme il passe pour constant parmi les nations
"uun !rand nombre dhommes se sont li)rs
)olontairement la mort pour le salut commun$ dans les
cas$ par exemple$ dpidmies pestilentielles
1<8
$ et "ue
1<D .se$ A0K$ 1H.
1<C @es mart2rs administrent la rmission des pchs + leur
mart2re, : l!e?emple de celui de Jsus->hrist, est un baptme oV
les pchs de plusieurs sont e?pis + et nous pou"ons en uelue
sorte tre rachets par le sang prcieu? des mart2rs comme
par le sang prcieu? de Jsus->hrist# =Bossuet$ Mdit# pour le
temps du )ubil$ cin"ui2me point ' dapr2s ce m&me .ri!2ne
dans lF?hortation au mart2re.>
1<F . ='bid.>
1<8 Ui lon parcourt lchelle de lesprit humain$ depuis .ri!2ne
1us"u La [ontaine$ on )erra combien ces ides sont naturelles
lhomme.
7B
Joseph de Maistre
lefficacit de ces d)ouements a t reconnue sur la foi
m&me des critures par ce fid2le (lment$ "ui saint
/aul a rendu un si beau tmoi!na!e =/hilippiens$ 0K$ 1:>$
il faut "ue celui "ui serait tent de blasphmer des
m%st2res "ui passent la porte ordinaire de lesprit
humain$ se dtermine reconnaGtre dans les mart%rs
"uel"ue chose de diffremment semblableW 7
5 (elui "ui tueW un animal )enimeuxW a bien mrit
sans doute de tous ceux aux"uels cette b&te aurait pu
nuire si elle na)ait pas t tueW ' cro%ons "uil arri)e
"uel"ue chose de semblable par la mort des tr2s saints
mart%rsW ' "uelle dtruit des puissances malfaisantesW$
et "uelle procure un !rand nombre dhommes des
secours mer)eilleux$ en )ertu dune certaine force "ui ne
peut &tre nomme
1<@
. 7
Les deux rdemptions ne diff2rent donc point en
nature$ mais seulement en excellence et en rsultats$
sui)ant le mrite et la puissance des a!ents. Je rappellerai
cet !ard ce "ui a t dit dans les Fntretiens$ au su1et de
lintelli!ence di)ine et de lintelli!ence humaine. Elles ne
peu)ent diffrer "ue comme des fi!ures semblables "ui
sont tou1ours telles$ "uelles "ue soient leurs diffrences
de dimension.
(ontemplons en finissant la plus belle des analo!ies.
Lhomme coupable ne pou)ait &tre absous "ue par le san!
des )ictimes * ce san! tant donc le lien de la
Lhistoire nous apprend "uen de tels accidents
.n fait de pareils d)ouements.
=(nimau? malades de la peste.>
1<@ .ri!2ne$ ubi sup#
=D
claircissement sur les sacrifices
rconciliation$ lerreur anti"ue stait ima!in "ue les
dieu? accourraient partout oP le san! coulait sur les
autels
1DH
' ce "ue nos premiers docteurs m&me ne
refusaient point de croire en cro%ant leur tour ue les
anges accourraient partout oV coulait le "ritable sang
de la "ritable "ictime
1D1
.
/ar une suite des m&mes ides sur la nature et
lefficacit des sacrifices$ les anciens )o%aient encore
"uel"ue chose de m%strieux dans la communion du
corps et du sang des "ictimes. Elle emportait$ sui)ant
eux$ le complment du sacrifice et celui de lunit
reli!ieuse ' en sorte "ue$ pendant lon!temps$ les
(hrtiens refus2rent de !o;ter aux )iandes immoles$ de
peur de communier
1D2
.
Mais cette ide uni)erselle de la >ommunion par le
sang$ "uoi"ue )icie dans son application$ tait
nanmoins 1uste et prophti"ue dans sa racine$ tout
comme celle dont elle dri)ait.
1DH /orph%re$ de (nst#$ li)re 00$ dans la /m# "ang# de Leland$ tom.
0$ ch. K$ ?F. Uaint u!ustin$ @a >it de /ieu$ A$ 11. .ri!2ne$
>ontre >else$ li)re 000.
1D1 (hr%sostome$ Homlie 000$ in Fp# ad Fphes#$ orat. de Iat. (hr. '
Homlie 000$ de 'ncomp# 5at# dei# M /erpt de la foi$ etc.$ in#<S$ t.
0$ li) 00$ chap. K00$ no 1. 8ous ces docteurs ont parl de la ralit
du sacrifice$ mais nul deux plus rellement "ue saint u!ustin
lors"uil dit * ue le Juif, con"erti au >hristianisme, bu"ait le
mme sang u!il a"ait "ers =sur le (al)aire>. u!ustin$ Sermon$
LAAK00.
1D2 >ar tous ceu? ui participent : une mme "ictime sont un
mme corps# =0 (orinthiens$ A$ 1F.>
=C
Joseph de Maistre
0l est entr dans les incomprhensibles desseins de
lamour tout#puissant de perptuer 1us"u la fin du
monde$ et par des mo%ens bien au#dessus de notre faible
intelli!ence$ ce m&me sacrifice$ matriellement offert une
seule fois pour le salut du !enre humain. @a chair a%ant
spar lhomme du ciel$ ,ieu stait re)&tu de la chair
pour sunir lhomme par ce "ui len sparait * mais
ctait encore trop peu pour une immense bont
atta"uant une immense d!radation. (ette chair di)inise
et perptuellement immole est prsente lhomme
sous la forme extrieure de sa nourriture pri)il!ie ' et
celui ui refusera d!en manger ne "i"ra point
1D:
. (omme
la parole$ "ui nest dans lordre matriel "uune suite
dondulations circulaires excites dans lair$ et semblable
dans tous les plans ima!inables celles "ue nous
aperce)ons sur la surface de leau frappe dans un point '
comme cette parole$ dis#1e$ arri)e cependant dans toute
sa m%strieuse int!rit$ toute oreille touche dans tout
point du fluide a!it$ de m&me lessence corporelle
1D<
de
celui "ui sappelle parole$ ra%onnant du centre de la
8oute#/uissance$ "ui est partout$ entre toute enti2re dans
cha"ue bouche$ et se multiplie linfini sans se di)iser.
/lus rapide "ue lclair$ plus actif "ue la foudre$ le san!
thandriue pn2tre les entrailles coupables pour en
d)orer les souillures
1DD
. 0l arri)e 1us"uaux confins
1D: Jean$ K0$ :<.
1D< . =.ri!2ne$ >ontre >else$ li)re K000$ no. ::$ cit
dans la Perpt# de la foi$ in#<S$ tom. 00$ li). K00$ ch. 0.>
1DD (dhaereat "isceribus meis, ut in me non remanent scelerum
macula# =Litur!ie de la messe.>
=M
claircissement sur les sacrifices
inconnus de ces deux puissances irrconciliablement
unies
1DC
oP les lans du c3ur
1DF
heurtent lintelli!ence et la
troublent. /ar une )ritable affinit di)ine$ il sempare
des lments de lhomme et les transforme sans les
dtruire. 5 .n a droit de stonner$ sans doute$ "ue
lhomme puisse sle)er 1us"u ,ieu * mais )oici bien un
autre prodi!e V cest ,ieu "ui descend 1us"u lhomme.
(e nest point asse- * pour appartenir de plus pr2s sa
crature chrie$ il entre dans l!homme$ et tout 1uste est un
temple habit par la ,i)init
1D8
. 7 (est une mer)eille
inconce)able$ sans doute$ mais en m&me temps
infiniment plausible$ "ui satisfait la raison en lcrasant.
0l n% a pas dans tout le monde spirituel une plus
ma!nifi"ue analo!ie$ une proportion plus frappante
dintentions et de mo%ens$ deffet et de cause$ de mal et de
rem2des. 0l n% a rien "ui dmontre dune mani2re plus
di!ne de ,ieu ce "ue le !enre humain a tou1ours confess$
m&me a)ant "uon ne le lui e;t appris * sa d!radation
1DC 4sue ad di"isionem animae et spiritus# =pGtre aux Ebreux$
0K$ 12.>
1DF 'ntentiones cordis# =0bid.>
1D8 Miraris homines ad /eus ire J /eus ad homines "enit + imo
Wuod proprius estX '5 H<M'5FS .F5'*# =Un2"ue$ Fpist#$
LAA0K.> 'n unououe "irorum bonorum W;4'S /F4S
'5>F6*4M FS*X habitat /eus# =0d.$ Fpist#, AL0.>
Beau mou)ement de linstinct humain$ "ui cherchait ce "ue la foi
poss2de V
0I8TU (EO0U8TU 0IEU8 E8 0I.BUEOKB0LE ITMEI.
=Kida$ H2mn# in Fuchar.>
JT0U ,ETU (EO8TM EU8.
=3
Joseph de Maistre
radicale$ la r)ersibilit des mrites de linnocence pa%ant
pour le coupable$ et LE ULT8 /O LE UIR.
=$