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03/12/11

Joseph Callies

Joseph Callies
Prsident Directeur Gnral de la Compagnie des Machines Bull

Portait de la Compagnie des machines Bull et de son prsident en 1957.


Publi dans Entreprise (journal externe de Bull) n 117 du 30 nov 1957

Il faut, la lecture de cet article, faire un effort de retour par limagination au mode de fonctionnement de la plupart des entreprises industrielles dans les annes 1950 pour comprendre tout ce que lauteur dcouvre ici doriginal et dinnovant, et qui peut paratre bien banal des lecteurs qui nont connu que les entreprises du 3me quart du 20me sicle ou mme plus tardives.
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Annexe 21 Rien dans son ascendance ne semblait destiner Joseph Callies prononcer Caille devenir le prsident-Directeur Gnral dune importante socit franaise de mcanique, et des plus dynamiques. Dernier dune famille de douze enfants, il avait la facile possibilit, en sortant de lEcole Centrale, de faire une honnte carrire dingnieur dans la vieille affaire familiale, les Papeteries Aussedat, qui, depuis deux cents ans, fabriquent des papiers fins sur le dversoir du lac dAnnecy. Pourtant, tent par la mcanique difficile des moteurs Diesel de sous-marins, il choisit de travailler chez Sulzer lapprentissage, puis latelier, avant de passer au bureau dtudes ; en mme temps, il simposait de connatre par exprience

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les conditions des ouvriers et des techniciens. Alors quil sastreignait suivre ce programme, un deuil de la famille le ramenait aux Papeteries Aussedat (note : il
sagit du dcs prmatur en 1932 de son cousin Joseph Aussedat, Administrateur Directeur Gnral de lusine de Cran Gevrier), qui lenvoyrent aux Etats-Unis tudier la

fabrication du papier tabulating pour cartes perfores. Mais la puissante socit amricaine qui avait alors un quasi monopole des machines cartes perfores (note : Hollerith, devenue ensuite IBM), craignant de perdre la source de bnfices rsultant de la fourniture des cartes, interdit sa clientle dutiliser les cartes fabriques par Aussedat. Le seul dbouch restant pour les cartes Aussedat tait donc la jeune Compagnie des Machines Bull qui, fonde en 1931, faisait difficilement sa place, en face de son adversaire amricain, sur le march des machines cartes perfores. En raison de la communaut dintrts qui se prsentait ainsi entre les Papeteries Aussedat et la Compagnie des Machines Bull, la famille Callies, faisant acte de foi dans les destines de la jeune compagnie franaise, rsolut de laider. Jacques Callies entra au conseil de Bull et, en 1936, fit appel son plus jeune frre Joseph qui, abandonnant le papier, revint la mcanique comme directeur technique de Bull. Ce fut alors pour Joseph Callies le dbut dune carrire difficile, risque, dont les destines allaient se confondre entirement avec celles de la Compagnie Bull, laquelle il consacra la totalit de son activit. A cette poque, les conseils de prudence ne manqurent pas. Tandis que le gouvernement franais sen dsintressait, les capitalistes mesuraient prudemment leur concours une entreprise qui allait se heurter un monopole amricain dj solidement tabli en France, et qui commena immdiatement une gure de procs qui dura dix ans. Heureusement, les Callies taient par trois mariages apparents aux Michelin, et Edouard Michelin, le grand industriel de Clermont-Ferrand, soutint laudace de ses gendres, les aidant de son exprience et de ses conseils, car il avait retrouv dans lindustrie naissante des machines comptable cartes perfores les mmes promesses de dveloppement quil avait pressenties quarante ans auparavant lavnement du pneumatique. Nantie dun tel filet de scurit, lacrobatie, pour la Compagnie Bull, devint plus assure. Il fallait beaucoup daudace pour persvrer dans une telle entreprise. Indpendamment des lourdes menaces dune concurrence dj tablie, les risques et les difficults que prsentent ltude et le lancement des machines cartes perfores rsultent moins de leur relle complication que de cette particularit quelles doivent fonctionner ensemble, et que, par consquent, aussi longtemps que la gamme complte qui constitue lquipement nest pas sortie,

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tous les efforts fournis demeurent inutiles sur le plan commercial. En prsence dune telle situation dont les diffrents aspects et les consquences ne lui chappaient pas, Joseph Callies rsolut dabord de consacrer le maximum de ses possibilits la cration et au financement dun important bureau dtudes. Ds les premiers rsultats acquis, une production suffisante pouvait seule permettre de soutenir cet effort. Cest alors quavec audace et clairvoyance, Joseph Callies rsolut de recourir lexportation, capable dabsorber une production pour laquelle le march franais se rvlait insuffisant, et source en mme temps de richesse nationale. La tche tait dimportance, en concurrence avec une production amricaine qui, depuis de nombreuses annes stait implante dans le mode entier. Joseph Callies, et son bras droit Georges Vieillard, se consacrrent cette tche avec obstination. Les rsultats devaient rcompenser leurs efforts. A lheure actuelle, la Compagnie Bull exporte sa production dans 21 pays trangers, dont les Etats-Unis, o son chiffre daffaires a dpass lan dernier 2 millions de dollars. Lorsque Joseph Callies succda son frre Jacques comme Prsident-Directeur Gnral en 1948, lapparition de llectronique mettait la Compagnie Bull devant un nouveau tournant. Pressentant tout lavenir des techniques nouvelles, Joseph Callies lana rsolument ses services dtudes dans cette voie. Dans le silence mthode chre Michelin et Citron la jeune quipe Bull orienta ses recherches vers les applications encore peu connues des semi-conducteurs, et sortit en un temps record le calculateur Gamma, base de diodes au germanium. Technique tellement nouvelle que, en 1954, la consommation de la Compagnie Bull reprsentait 10% de la consommation totale des Etats-Unis. Ds son apparition, le calculateur Gamma a conquis le march par la souplesse de son emploi et sa faible consommation dnergie, do il rsulte, entre autres avantages, que le Gamma, dissipant peu de chaleur, peut tre install dans des bureaux quelconques sans quil soit ncessaire de procder de coteuses installations dvacuation de lair chaud. Bien adapt aux dimensions de la majorit des entreprises europennes, il y a actuellement plus de 400 Gamma en service, et la Compagnie Bull en fabrique 12 par mois
(note : il sagit du calculateur Gamma 3, associ une tabulatrice).

Mais les techniques lectroniques continuent leur foudroyante progression. Les premiers modles de calculateurs Gamma sont complts par des dispositifs de calcul vitesse accrue et par des mmoires de plus en plus importantes ralises par des tambours magntiques, des rubans magntiques, des matrices de tores magntiques ; et la technique toute rcente des transistors sintroduit dans le Gamma 60, grande machine rcemment annonce et dj chaleureusement accueillie par une certaine clientle. Des tudes dune telle importance reprsentent des investissements qui donnent le vertige, mme pour une socit

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de limportance de la Compagnie Bull, dont le capital social slve 2 325 000 000 de francs, et dont la production dpasse mensuellement un milliard de francs. Or, Joseph Callies nest pas homme se laisser distancer. Il est grand, mince, distingu, sportif ; ce quinquagnaire, pre de dix enfants, a gard une allure tonnamment jeune. Il le doit sans doute son nergie et la discipline laquelle il sastreint. Ce nest pas son moindre titre laffectueux respect de son personnel que davoir t trois fois gagnant du tournoi annuel de tennis de lAssociation Sportive Bull. Chacun rappelle aussi volontiers quil a t battu en finale une fois par un ajusteur, une autre fois par un agent technique de la Compagnie. En t, il entrane ses enfants dans des courses de haute montagne, quil considre comme une excellente cole dnergie. Et sil sest cass le pron de la jambe gauche en faisant du ski lhiver dernier, il na perdu pour cela ni son activit, ni un jour de travail. On le voyait arriver le matin dans une deux-chevaux adopte pour la circonstance (avec un peu dadresse, on peut passer les vitesses sans dbrayer). Joseph Callies est capitaine aviateur de rserve, croix de guerre avec deux citations et Lgion dhonneur. Naturellement modeste et rserv, Joseph Callies est dun abord un peu froid, bien que trs courtois. Mais son interlocuteur dcle bien vite la foi qui lanime et sa conviction quant aux destines de son entreprise, et son attachement certains impratifs, en particulier le caractre exclusivement franais de la Compagnie Bull. A la suite de son frre Jacques, Joseph a su dfendre sa socit contre toute ingrence dorigine trangre, malgr des offres rptes qui auraient tent plus dun financier. Le succs de notre socit, prcise-t-il, tient pour une bonne part ses origines. Trois lments lui donnent son vritable visage. Son propre dveloppement dabord. Elle a dbut il y a vingt-cinq ans avec quelques dizaines douvriers ; en 1955, nous occupions un effectif de 3000 personnes ; aujourdhui, moins de deux ans plus tard, nous en faisons travailler plus de 5000. Nous devons mme actuellement rorganiser nos services dtudes et de production une telle cadence que nous avons prfr ne publier aucun organigramme officiel, afin de pouvoir, loccasion de ces bouleversements priodiques de structure, donner leur chance tous ceux dont les services antrieurs laissaient entrevoir quils ne plafonnaient pas encore la fonction quils occupaient. Nous nous attachons placer les hommes au dessus deux-mmes. Cette mthode contribue prserver lesprit pionnier de notre entreprise et lui viter, malgr son dveloppement, le fonctionnarisme et limpersonnalit des relations qui, dans les trop grosses firmes, guettent le personnel et la direction. Le second facteur dynamique de notre entreprise tient la nature mme de son activit. Comme elle est la source de bon nombre dinnovations en lectronique, il nest pas rare que, ds la trentaine, certains de

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nos ingnieurs lesprit inventif et ralisateur fassent autorit dans la profession tant en France qu ltranger. Leffort de cration est tel que, dans notre entreprise, lage moyen non seulement des cadres, mais de tout le personnel, se situe aux environs de 35 ans. Enfin, le troisime motif incite le personnel aimer son travail : Il a conscience que toutes nos ralisations sont bien franaises, et il est fier du succs remport par les machines Bull ltranger, qui tmoigne de leur qualit. Ce nest certes pas dans notre socit quon se laisse aller ce travers, qui semble tre propre notre pays, de dnigrer systmatiquement la production franaise. Un autre impratif auquel Joseph Callies est attach est celui de la concentration des services de l'entreprise sous le mme toit, et directement sous son regard. Objectif trs difficile atteindre quand l'entreprise grandit, quand l'espace se trouve, pour une entreprise parisienne, forcment limit, quand les ressources locales en main d'oeuvre se trouvent dpasses. Il fallait donc concilier l'inconci!liable, cest dire respecter lide de concentration tout en cdant la ncessit de l'expansion vers l'extrieur et de la dcentralisation, prconise d'ailleurs par les pouvoirs publics. La structure actuelle de la Compagnie donne une lgante solution du problme. Cinq usines, autant que possible spcialises, ont t cres en province par Bull : Vendme pour les relais (250 000 par mois), Saint-Quentin pour les pices dtaches, Mouy pour les cblages, Les Andelys pour le montage des petits ensembles, Lyon pour le matriel de poinonnage et de vrification. Dans les btiments de lAvenue Gambetta se trouvent les chanes de montage, de mise au point et de contrle final des diffrentes machines ; donc, au point de vue fabrication, lavenue Gambetta considre ses usines de province comme des fournisseurs, mais des fournisseurs exclusifs et qui lui appartiennent. Lavenue Gambetta runit dans les mmes btiments les services gnraux de fabrication, dentretien en clientle, les tudes, les laboratoires, les services administratifs, les services commerciaux et exportation, et enfin la direction gnrale qui a directement contact avec tout lensemble. Lhoraire est le mme pour tout le monde. Joseph Callies donne lexemple de la ponctualit : 8 heures, chacun est son poste, et dj la maison vibre comme une ruche. Le djeuner de midi prend le moins de temps possible ; les cadres ont leur disposition un restaurant et un snack bar o le prsident, les directeurs et leurs collaborateurs se rencontrent librement autour de petites tables de quatre. Tous les vendredi 8 heures, Joseph Callies runit tous les agents commerciaux parisiens pour une confrence qui donne une grande cohsion aux efforts de tous. Ainsi Joseph Callies a su raliser, par le contact direct du la concentration, une grande simplification des rapports administratifs, en mme temps quune unit et

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un esprit dquipe auxquels il tient beaucoup, et qui sont une des caractristiques de son entreprise. Joseph Callies na pas oubli que tout jeune il avait choisi de dbuter comme ouvrier. Aussi maintenant, et malgr la somme de travail et de responsabilit que lui impose le dveloppement de la Compagnie Bull, il a mis au premier rang de ses proccupations la promotion et lducation du personnel. Toute lanne fonctionnent la Compagnie Bull des coles de plein exercice, dont les lves sont des stagiaires rgulirement embauchs et normalement rmunrs, et qui sont compltement forms soit pour la manipulation, soit pour la vente, soit pour lentretien du matriel mcanographique. De plus, des quipes dinstructeurs sont chargs dassurer dans les ateliers mmes la formation du personnel ouvrier rcemment embauch. Enfin, des cours thoriques et pratiques, en particulier relatifs la technique lectronique, sont donns pour le personnel dsireux de se prparer des emplois dont la nouveaut lattire. Ces cours ont lieu pendant les heures de travail, et, mme si leur rentabilit nest pas directement valuable, il nen est pas moins vrai quils contribuent puissamment la stabilit et la promotion du personnel. Dans le mme esprit, Joseph Callies a cr out un systme de primes qui viennent complter les salaires individuels en sattachant rcompenser leffort personnel. Lide originale qui se rvle dans ce systme de primes est quelles sont payes soit par trimestre, soit mme par semestre, dans lespoir que limportance des sommes reues ainsi en une seule fois par les foyers incitera les chefs de famille repenser leur budget chance plus lointaine, et non, au jour le jour. Joseph Callies ne manque pas de faire remarquer que, dans cette profession, la formation des clients eux-mmes en vue de lutilisation du matriel joue un rle important. Des cours priodiques sont donc organiss pour la clientle ; des employs, des chefs de service, souvent mme des chefs de maison en personne viennent suivre ces cours ; Un trs bel amphithtre de 180 places, amnag de la faon la plus moderne, est rserv cet usage, avenue Gambetta. Joseph Callies lui a donn symboliquement le nom de son frre an disparu : Salle Jacques Callies.
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