Vous êtes sur la page 1sur 18

Lhistoire dun compositeur Ludwig van Beethoven : un tre de feu

Table des matires La vie de Beethoven____________________________________ Une poque agite_____________________________________ La musique de Beethoven_______________________________ Suggestions dcoute___________________________________ 1 6 10 13

La vie de Beethoven
Ludwig van Beethoven est un tre complexe, dun abord difficile, dvor par un gnie hors du commun fait dautant plus remarquable que lhomme est frapp de surdit et anim par un besoin insatiable de faire de la musique. Il nous a lgu une uvre qui ne cesse de nous enchanter, de nous stimuler et de nous mouvoir. N Bonn, en Allemagne, le 17 dcembre 1770 (ou peut-tre la veille, selon certaines sources), Beethoven a une enfance misrable. Ses parents ont sept enfants, dont seulement trois survivent jusqu lge adulte. Ludwig adore sa mre, la douce Maria, mais craint terriblement son pre, Johann, qui est ivrogne et intransigeant. En dpit dun talent plutt limit, Johann donne des leons de musique aux enfants de la noblesse. Ds son plus jeune ge, Ludwig prend lhabitude de tourner les poignes de fer des volets de fentres pour les entendre crisser et, ds lors, il est obnubil par les sons. Son pre peroit trs tt les aptitudes du jeune garon et se met les cultiver, sans doute dans lespoir den tirer de largent. En 1787, dix-sept ans, Beethoven fait son premier voyage Vienne, qui deviendra sa ville dadoption. Il est rapidement happ par la vie artistique de la capitale culturelle de lEurope et joue mme du piano devant Mozart, qui lui prdit : Vous ferez votre marque dans le monde . Des moments difficiles Le sjour de Beethoven est malheureusement court par une srie de drames familiaux. Tout dabord, il doit rentrer prcipitamment Bonn,

www.Artsvivants.ca

au chevet de sa mre mourante. Peu aprs, sa plus jeune sur meurt son tour en bas ge. Lorsque son pre perd son emploi, Beethoven doit assurer la subsistance de la famille. Aprs la mort de son pre, en 1792, Beethoven retourne Vienne, cette fois pour sy tablir. Le garon srieux et appliqu est devenu un homme souvent grossier et violent, mais qui sait aussi faire preuve de bont et de gnrosit. Par exemple, il collabore une collecte de fonds pour venir en aide au dernier fils survivant de Jean-Sbastien Bach, qui vit dans le plus complet dnuement. une autre occasion, il fait don de nouvelles compositions pour un concert bnfice au profit des Ursulines. Malgr son caractre ombrageux, Beethoven se fait facilement des amis. Il tudie le piano auprs du compositeur Franz Joseph Haydn et, en dpit de lchec de leur relation matre-lve, les deux hommes restent bons amis. Cest aussi Vienne que Beethoven a loccasion de rencontrer le rival de Mozart, Antonio Salieri celui-l mme qui aurait, selon la lgende, empoisonn Mozart. Salieri fait bon accueil Beethoven qui, en retour, lui ddie trois sonates pour violon. Beethoven lutte contre la surdit 28 ans, la veille dcrire sa premire symphonie, Beethoven commence ressentir les premiers symptmes de la surdit qui allait le frapper. Il essaie tous les traitements offerts lpoque, sans grand rsultat. Au dbut, il lui arrive de recouvrer loue pour quelque temps; mais dans les dix dernires annes de sa vie, il est compltement sourd. Nanmoins, il continue diriger des rptitions et jouer du piano jusquen 1814. On pense quil entend la musique en ressentant ses vibrations. Au fil des ans, Beethoven se plonge de plus en plus dans sa musique. Il se met ngliger sa toilette, se contentant de se verser des bassines deau sur la tte au lieu de se laver. Au cours de lune de ces promenades solitaires la campagne quil affectionne tant, il est interpell par un policier qui le prend pour un vagabond. Dans ses appartements sentassent des piles de manuscrits que personne na le droit de toucher. Il possde quatre pianos, tous dpourvus de pieds pour lui permettre den sentir les vibrations. Il travaille souvent en sous-vtements, et mme flambant nu, et ignore ses amis sils lui rendent visite pendant quil est occup composer.

www.Artsvivants.ca

Un caractre imptueux! Les anecdotes propos des sautes dhumeur de Beethoven sont lgendaires : il lance un plat trop chaud la tte dun serveur; au beau milieu dun concert qui ne lui plat pas, il jette par terre un chandelier qui se trouve sur le piano et lon dit mme quune fois, il aurait frapp un enfant de chur. Son temprament bouillant rejaillit aussi sur sa vie familiale. Il se trouve ml une pre dispute au sujet de la garde dun neveu, qui tentera de se suicider pour chapper lacrimonie des siens. Il est possible quil soit la fois terrifi et fou de rage la perspective de perdre tout contact avec lunivers des sons. Peut-tre aussi est-il totalement absorb par son besoin imprieux de crer. En dpit de ses manires dplorables, il est admir et respect pour la musique qui jaillit de lui. Il sait que ses compositions arrachent souvent des larmes, ce quoi il rpond : Les compositeurs ne pleurent pas. Les compositeurs sont des tres de feu. Les femmes de sa vie Avec sa personnalit fougueuse et son incomparable talent, Beethoven plat beaucoup aux femmes. Il ne se mariera jamais, mais sera amoureux plus dune fois et ddiera quelques-unes de ses pices les plus clbres, comme la Sonate Clair de lune et la Lettre lise, aux femmes de sa vie. Beethoven rend lme dans un norme coup de tonnerre En novembre 1826, aprs un sjour au domaine de son frre, Beethoven rentre Vienne dans une carriole ouverte. En cours de route, il contracte une pneumonie dont il ne se remettra jamais compltement. Vers la fin de laprs-midi du 26 mars 1827, le ciel sassombrit. Tout coup, un clair illumine la chambre de Beethoven, aussitt suivi du craquement sinistre dun norme coup de tonnerre. Beethoven ouvre les yeux, se redresse en brandissant le poing vers le ciel, puis seffondre, mort. Il a 57 ans. Les funrailles de Ludwig van Beethoven sont lultime dmonstration de la haute estime que lui vouent ses contemporains. Le 29 mars 1827, pas moins de vingt mille personnes assistent ses obsques,

www.Artsvivants.ca

formant une vritable haie dhonneur le long des rues, tandis que des soldats sefforcent de contenir la foule plore. Neuf prtres bnissent la dpouille mortelle du compositeur. Il est enterr dans une tombe dont lemplacement est marqu par une simple pyramide tronque sur laquelle est grav un seul nom : Beethoven. Ses restes reposent toujours aux cts de ceux du compositeur autrichien Franz Schubert, au Cimetire central de Vienne. Au Ciel, jentendrai sont les dernires paroles de Beethoven. Les artistes poursuivis par ladversit Il est triste de penser que Beethoven, qui nous devons plusieurs des plus belles uvres musicales jamais crites, ait perdu celui de ses sens qui devait srement lui importer plus que tout autre : loue. Mais il nest pas le seul artiste avoir d surmonter un tel obstacle. Francisco Jos de Goya (17461828), lun des plus grands matres de la peinture espagnole, est devenu sourd en 1792 la suite dune maladie. Il na jamais cess de peindre, mais son uvre a ds lors laiss transparatre sa tristesse. Le grand peintre impressionniste franais Claude Monet (18401926) a perdu progressivement la vue vers la fin de sa vie. Il a continu peindre malgr tout, scrutant de si prs ses sujets que ses tableaux apparaissaient de plus en plus fragments, annonant presque la peinture abstraite. Edgar Degas (18341917), un autre impressionniste franais, a prouv les premiers symptmes de la ccit dans la cinquantaine. Il sest alors tourn vers la sculpture et le pastel, choisissant des sujets qui nexigeaient pas un trop grand souci du dtail. Frida Kahlo (19071954) compte parmi les plus grands artistes que le Mexique ait produits. Elle a commenc peindre en 1925, tandis quelle se remettait des blessures subies dans un accident de tramway. Beaucoup de ses tableaux voquent ses souffrances.

www.Artsvivants.ca

Le peintre hollandais Vincent Van Gogh (18531890) a subi de nombreuses crises et souffert de dpression toute sa vie. Aprs une querelle avec son collgue et ami Paul Gauguin (18481903), il sest tranch le lobe dune oreille. Van Gogh sest suicid en 1890. Plus prs de nous, le merveilleux violoniste isralien Itzhak Perlman (1945) a eu la polio quatre ans et en a gard des squelles. Cest pour cette raison que Perlman est toujours assis quand il joue ou dirige lorchestre.

www.Artsvivants.ca

Une poque agite


Beethoven vit une poque de grands bouleversements. La Rvolution franaise, amorce le 14 juillet 1789, branle lEurope. Les idaux quelle proclame prnent notamment lgalit et la libert dexpression pour tous. En lespace de quatre ans, ces nobles idaux sombrent dans la tourmente de la Terreur, dont le rgne sabat sur la France et fait trembler les autres tats europens. En 1798, Napolon entame son ascension vers le pouvoir en conqurant lgypte. Dans ce contexte de crise politique, tous les aspects de la vie humaine semblent devoir subir des changements en profondeur. Cest une re de bouleversements aussi bien dans les ides que dans les arts, les sciences et les structures sociales elles-mmes. Une re de musiciens : Au dbut du XVIIIe sicle, lglise rgne presque sans partage sur le monde de la musique. Avec le temps, la noblesse a cependant appris apprcier la musique et mme, jouer de certains instruments. Mais les nobles considrent les compositeurs et les musiciens comme leurs domestiques et les traitent comme tels. Esprit farouchement indpendant, Beethoven sinsurge contre cet tat de choses. Cest trs bien de frquenter les aristocrates, dit-il, mais condition de les obliger dabord vous respecter. Si un noble se permet de parler pendant quil joue, Beethoven sinterrompt brusquement en scriant : Je refuse de jouer pour des rustres! La littrature et les arts sont aussi en pleine effervescence au temps de Beethoven. La premire dition de lEncyclopedia Britannica en trois volumes date de cette poque. Une re dexplorateurs : En 1770, le capitaine James Cook boucle son tour du monde en bateau, cartographiant les ctes de la NouvelleZlande et de lAustralie orientale, ainsi que le dtroit de Bring. la mme poque, soit en 1771, James Bruce remonte le Nil bleu jusquau point o il conflue avec le Nil blanc. Une re dinventeurs : Cre en 1733, la navette volante de John Kay permet dsormais de tisser de larges pices dtoffe. John Hargreaves invente, en 1765, la machine filer, qui permet de dvider un grand nombre de bobines de fil en mme temps. James Watt met au point le premier moteur vapeur, qui est brevet en 1769, et Robert Fulton amorce lre des dplacements en bateaux vapeur. Le

www.Artsvivants.ca

premier chemin de fer entre en opration en Angleterre au dbut du XVIIIe sicle. Beethoven se lie damiti avec Johann Nepomuk Mlzel, le mcanicien de la Cour . Ce dernier est linventeur dun chronomtre musical qui, aprs quelques raffinements, donnera naissance au mtronome, appareil toujours en usage qui permet au musicien de contrler la rgularit des temps en rglant la pulsation rythmique dun morceau. Beethoven adore ce chronomtre et compose mme un petit canon sur les mots : Ta ta ta (une vocation du rythme marqu par le chronomtre) lieber lieber Mlzel . Une re de sciences et de mathmatiques : Joseph-Louis Lagrange fixe les rgles du systme mtrique et dcrit avec prcision la mcanique des satellites de Jupiter et des phases de la lune. la mme poque, Benjamin Franklin fait ses expriences sur llectricit, tandis que Joseph Priestley dcouvre loxygne, Edward Jenner met au point le vaccin contre la variole et le musicien et astronome William Herschel dcouvre la plante Uranus. Une re de nouveaux passe-temps : Le caf dont Beethoven est un grand amateur devient partie intgrante de la vie sociale. Les jeux de hasard, les loteries, les jeux de cartes, les checs, les dames, les dominos et le billard sont les passe-temps les plus priss. Les droits de la personne et les arts De tout temps, des artistes ont utilis leurs talents pour prendre position sur divers problmes sociaux. Beethoven, qui vit au temps de la Rvolution franaise et des Guerres napoloniennes, une priode marque par de profonds bouleversements sociaux et politiques en Europe et ailleurs dans le monde, sexprime sur son poque travers sa musique. Son unique opra, Fidelio, a pour cadre lEspagne et sinspire de lhistoire vcue dun noble injustement emprisonn pour avoir menac de rvler les crimes dun politicien corrompu. Sa Troisime Symphonie, dite Symphonie hroque , est lorigine ddie Napolon Bonaparte. Le finale de sa magnifique Neuvime Symphonie, inspire dun pome de son compatriote, le pote

www.Artsvivants.ca

allemand Friedrich von Schiller, est un appel la paix, la joie et la fraternit humaine, en paroles et en musique. Comme Beethoven, nous vivons une poque marque par de profonds bouleversements sociaux et politiques : les conflits mondiaux, lascension et la chute des tats, les ravages de loppression politique dans certaines parties du monde. Nous sommes aussi tmoins de gestes plus encourageants, comme la cration des Nations Unies, principal organisme international vou la paix et la scurit dans le monde. Au temps de Beethoven, comme de nos jours, les arts donnent une voix aux opprims en dnonant les injustices et en mettant en lumire la misre des plus dmunis. Partout dans le monde, des hommes, des femmes et des enfants puisent dans la musique le courage et la force dagir. Des chansons comme We Shall Overcome et Nkosi sikelel iAfrika (Dieu bnisse lAfrique) ont exerc une norme influence sur les Noirs des tats-Unis et de lAfrique du Sud dans leurs luttes contre le racisme, les ingalits et les injustices de toutes sortes dans la seconde moiti du XXe sicle. Et on pouvait entendre la Neuvime Symphonie de Beethoven sur la place Tiananmen pendant les manifestations de 1989, de mme qu Berlin au moment de leffondrement du mur en 1990. Les contemporains clbres de Beethoven Les musiciens Beethoven est loin dtre le seul compositeur crire de la musique son poque. Les premires pices instrumentales de Richard Wagner (18131883) sont nettement influences par lui. Franz Liszt (1811-1886) invente le rcital de piano. Giuseppe Verdi (18131901) crit de merveilleux opras. Frdric Chopin (18101849) et Robert Schumann (18101856) appartiennent eux aussi cette priode. Les potes Le pote franais Charles Baudelaire (18211867), qui fait le pont entre le romantisme et la posie moderne, est lauteur dun unique recueil de pomes en vers, Les Fleurs du mal. Critique de gnie, il crit une importante tude sur ses contemporains : LArt romantique. De

www.Artsvivants.ca

plus, il traduit et fait connatre en France les uvres en prose dEdgar Allan Poe. La Musique par Charles Baudelaire La musique souvent me prend comme une mer! Vers ma ple toile, Sous un plafond de brume ou dans un vaste ther Je mets la voile; La poitrine en avant et les poumons gonfls Comme de la toile, Jescalade le dos des flots amoncels Que la nuit me voile; Je sens vibrer en moi toutes les passions Dun vaisseau qui souffre; Le bon vent, la tempte et ses convulsions Sur limmense gouffre me bercent. Dautres fois, calme plat, grand miroir De mon dsespoir! 1857 Les artistes Le passage du classicisme au romantisme se reflte aussi dans les uvres de peintres et de sculpteurs comme le matre espagnol Francisco Jos de Goya et la Suissesse Angelica Kauffmann, qui a peint plus de 500 toiles durant sa vie. Mais le peintre dont le passage au romantisme ressemble le plus celui de Beethoven est le Franais Jean-Baptiste Camille Corot (17961875). Au dbut de sa carrire, Corot peint des paysages trs structurs, mais son style saffirme ensuite dans des uvres comme Ville dAvray et Souvenir de Mortefontaine, o il fait montre dune grande capacit dinvention et cre un fini vaporeux encore jamais vu.

www.Artsvivants.ca

La musique de Beethoven
Vienne est le cur musical de lEurope et, malgr son visage grl, sa maladresse, son mauvais caractre et la dmesure de sa confiance en lui, le jeune Beethoven na aucun mal sy tailler une place de choix, la fois comme interprte et comme compositeur. Il habite quelque temps chez le prince Lichnowsky, un musicien accompli qui tudie et joue les nouvelles sonates pour piano de Beethoven et fait publier ses frais lopus 1 du compositeur. Si Beethoven lit domicile Vienne, cest dabord dans le but dtudier auprs de Haydn et dapprendre du grand matre les rgles du classicisme viennois, lequel exprime une vision du monde o la forme revt plus dimportance que le contenu. La posie, la littrature, la peinture et la musique de cette priode sont sobres et rationnelles. Cependant, ce style structur et rigide ne convient pas la personnalit dsordonne, indomptable et rvolutionnaire de Beethoven. Il ne prend que ce qui lui plat et poursuit sa propre dmarche. Cest pourquoi mme ses premires compositions tmoignent dune nouvelle approche audacieuse en musique. Dans leur forme, ces premires uvres reviennent aux formes classiques traditionnelles. Mais lintensit motive, le clin dil cinglant, lnergie dbordante et les modulations hardies laissent dj prsager le gnie dun crateur qui sengage dans une nouvelle voie. Au tournant du XIXe sicle, le classicisme commence cder le pas au romantisme et luvre de Beethoven est le moteur de ce changement dans lunivers de la musique classique. Beethoven et le romantisme Le romantisme privilgie limagination et les motions plutt que lintelligence et la raison. Cest un courant de pense fond sur le principe de la bont naturelle des gens, qui exalte la splendeur des passions tout en rejetant les abus du pouvoir politique et la rigidit des conventions sociales. Le romantisme de Beethoven faonne toute sa musique. Lune de ses compositions les plus populaires est la Sonate Clair de lune, la seconde des deux sonates qui forment lopus 27. Or, elle nacquiert ce titre que longtemps aprs la mort de Beethoven, quand le pote Ludwig Rellstab mentionne quelle lui fait penser aux reflets de la lune sur la surface agite du lac Lucerne, en Suisse.

www.Artsvivants.ca

10

Comme toutes les uvres dart romantiques, cette sonate sadresse avant tout aux sens. La Romance pour violon no 1 en sol, op. 40 et la Romance pour violon no 2 en fa, op. 50 de Beethoven, toutes deux crites entre 1798 et 1802, ont t baptises romances cause de leur ton lger, suave, qui les apparente presque des chansons. Ce phnomne est caractristique de lre romantique : beaucoup de compositions musicales de lpoque se prtent une interprtation aussi bien vocale quinstrumentale. Cest cependant dans ses symphonies que le passage de Beethoven du classicisme au romantisme est le plus manifeste. Jusqu Beethoven, la symphonie, qui sinspirait des danses lgantes comme le menuet, tait conforme aux idaux du classicisme, dont elle prsentait la structure rigide et la forme rationnelle. Les symphonies romantiques de Beethoven font voler en clats ces conventions, adoptant une structure beaucoup plus ample, parfois pique, propre sonder les profondeurs de lme humaine. Beethoven, lartiste Beethoven est plus quun grand compositeur, cest une force de la nature, le premier grand compositeur saffranchir de la mentalit de domestique caractristique des musiciens de son poque. Cest un Artiste. Il cre pour la postrit et non seulement pour les simples mortels qui se trouvent tre ses contemporains. Confront aux rgles de lharmonie quil a supposment enfreintes, Beethoven rtorque schement : Je sais quelles existent. Il manque rsolument de savoir-vivre mais est fier au point de dire un prince et mcne : Vous devez votre rang votre naissance. Je dois le mien mon travail. Il y a toujours eu et il y aura encore des milliers de princes. Mais il ny aura quun Beethoven. Saviez-vous que Beethoven vivait lui aussi du stress? Cest 25 ans que Beethoven se produit pour la premire fois en public en tant que pianiste virtuose. cette occasion, il doit jouer son Concerto no 2 pour piano, mais il ne la toujours pas achev deux jours du concert, et son estomac le fait atrocement souffrir. Il crit la fin de son concerto pendant quun ami le bourre de remdes, remettant les partitions mesure aux copistes qui attendent, assis devant la porte de sa chambre.

www.Artsvivants.ca

11

Sa carrire toute entire sera jalonne de situations tout aussi prouvantes pour les nerfs. Le matin de la premire de son oratorio Le Christ au mont des Oliviers, un ami le trouve assis sur son lit en train de composer la partie des trombones. La premire rptition a lieu huit heures le matin mme du concert, les trombones jouant daprs les partitions manuscrites.

www.Artsvivants.ca

12

Suggestions dcoute
Dans ses neuf symphonies, Beethoven donne le coup denvoi un nouveau concept qui tmoigne de ce quune symphonie devrait tre. Par opposition la structure rigide et la forme rationnelle que lon associe aux premires uvres de ce genre de musique, lesquelles datent du milieu du XVIIIe sicle et qui ntaient composes que de trois courts mouvements de dix douze minutes chacun, Beethoven innove en composant des uvres dont le caractre officiel et la dure vont au del de tout ce qui stait vu (la Troisime Symphonie dure cinquante minutes environ et la Neuvime, plus dune heure!). Il cre des harmonies beaucoup plus oses, ajoute dautres instruments et, par-dessus tout, confre une motion intense ses uvres. Toutes ses symphonies sont des chefs-duvre et la Troisime, la Cinquime, la Sixime et la Neuvime se classent parmi les plus grandes des grandes. Au dbut du XIXe sicle, aprs la parution de sa Premire Symphonie, presque tout ce que Beethoven compose offre quelque chose de nouveau, de sensationnel, dinusit ou dincomprhensible. La Cinquime, par exemple, est encore de nos jours la symphonie la plus populaire dans le monde. Elle a t interprte si souvent que lon pourrait facilement oublier quel point cette uvre tait moderne et avant-gardiste en 1808. Son premier mouvement, par exemple, ne comporte aucun air que lon peut fredonner. Lauditeur se laisse envahir par un motif de quatre notes au rythme intense et saccad (le clbre da-da-da-daaah ) jou avec une nergie sans pareille qui laisse le souffle coup par limpact motif. Quelques annes auparavant, en 1804, Beethoven a crit sa Troisime Symphonie, dite lHroque. Il la ddie tout dabord au premier consul de France, Napolon Bonaparte, en qui il voit tout ce quil y a de noble et de glorieux dans le genre humain un jeune homme audacieux qui slve au sommet en faisant preuve de talent et dingniosit; un jeune homme qui a libr lEurope du joug de la tyrannie, qui sest lev contre les oppresseurs et personnifie la devise de la Rvolution franaise : Libert, galit, Fraternit! Mais, lorsque Beethoven apprend que Napolon sest proclam empereur en mai 1804, il se prcipite fou de rage, vers la table o se trouve sa symphonie et en arrache la page de titre en scriant : Nest-il donc, lui aussi, rien de plus quun homme ordinaire? Maintenant, il va, lui aussi, fouler aux pieds tous les droits de lhomme pour nobir qu ses ambitions. Il

www.Artsvivants.ca

13

slvera au-dessus de tous les autres et deviendra un tyran. Aprs stre calm, Beethoven donne un nouveau titre son uvre, qui sappellera dsormais Symphonie hroque, compose pour clbrer le souvenir dun grand homme. Cette symphonie nest donc plus ddie un grand homme mais bien au souvenir dun grand homme. Toutefois, la Symphonie hroque ne traite pas vraiment de Napolon, ni mme du souvenir de cet homme. Cest une uvre qui parle de musique, de la faon dassembler les notes en cellules, en groupes de cellules, en phrases, en paragraphes et en dimmenses difices sonores. La vritable hrone de lHroque, cest la musique. Le Concerto pour violon de Beethoven, le seul quil ait crit pour cet instrument, dure plus longtemps et est, de loin, plus complexe que tout ce qui stait fait jusque l. Mais en termes dexpression symphonique et dampleur du geste, il surclasse tous ses prdcesseurs. Cette uvre est encore, de nos jours, considre comme le plus merveilleux concerto qui soit, tous instruments confondus. Comme cest la coutume son poque, Beethoven compose ce concerto pour un soliste en particulier, le virtuose Franz Clement. La richesse lyrique de cette pice, la richesse de ses phrases et sa posie refltent toutes les subtilits du jeu de Clement. Le troisime mouvement est un rondo endiabl la structure bien tablie, o un thme donn revient constamment, entrecoup dautres thmes. Le thme principal annonce celui de lHymne la joie, qui sera la prochaine uvre que nous allons couter. Cette musique est empreinte dun esprit de plein air, terre--terre et lger la fois. Si la Symphonie no 3 de Beethoven fracasse toutes les conventions, sa Neuvime va encore plus loin, beaucoup plus loin. Dans sa grandeur, sa puissance lmentaire, son envergure cosmique et son affirmation de lesprit humain, elle semble embrasser le monde entier. Beethoven marie le chant choral et le chant solo pour livrer un message textuel et non seulement musical. Cest du jamais vu dans une symphonie. Pour les paroles, il emprunte et modifie une partie de lHymne la joie du pote et dramaturge allemand Friedrich Schiller (1759-1805). Le thme principal se fait entendre dans le dernier mouvement, celui o le chur chante. Il est connu presque universellement dans le monde occidental. Il semble si simple, et pourtant Beethoven en compose prs de 20 versions avant de trouver celle qui lui convient. Il change une note ici, en rpte une l, en allonge une autre. (Composer nest pas aussi facile quon pourrait le croire!)

www.Artsvivants.ca

14

Il est de nouveau question de Napolon dans une autre des compositions de Beethoven intitule La Victoire de Wellington, dont la premire reprsentation a lieu en 1813 (dans le cadre du mme concert o Beethoven prsente sa Septime Symphonie pour la premire fois). La Victoire de Wellington est parfois appele la Symphonie de la Bataille, mais il ne sagit pas du tout dune symphonie. Cest une uvre courte constitue dun seul mouvement pour orchestre ponctu deffets spciaux qui rappellent les bruits que lon pourrait entendre sur un champ de bataille. Elle clbre la victoire de larme britannique sur les troupes de Napolon lors de la guerre dEspagne. Le triomphe de Wellington contribuera la chute de Napolon. Beethoven compose la Victoire de Wellington pour un concert bnfice qui est donn Vienne au profit des soldats autrichiens et bavarois blesss durant la Bataille de Hanau. Quest-ce quune uvre dAlexander Brott vient faire dans un concert de Beethoven? Eh bien, sa Paraphrase Polyphonique sinspire dune anecdote qui a un lien direct avec Beethoven. En 1966, on a dcouvert un bout de papier jauni sur lequel taient griffonnes quelques notes de musique, un canon compos par Beethoven. Ce bout de papier appartenait un homme du nom de Theodore Frederic Molt, lequel avait reu le canon directement du grand Beethoven lui-mme en 1825. cette poque, Molt, un musicien allemand, habitait Montral. Il stait rendu Vienne pour rencontrer Beethoven, qui lui avait offert cette courte composition en guise de salutation. Molt est rentr au Qubec avec le canon, mais le document a disparu son dcs pour ntre redcouvert quen 1966, New York. Lorsque le compositeur montralais Alexander Brott a entendu parler de cette dcouverte, il a examin le canon avec soin et crit une composition entire dune dure de vingt minutes quil a baptise Paraphrase polyphonique. Lextrait que lon coute est inspir de ce canon. Alexander Brott est le pre du chef qui dirige lorchestre aujourdhui et il habite toujours Montral. Dans un peu plus dun mois, il aura 87 ans. Une paraphrase est tout simplement une autre faon de dire quelque chose. Polyphonie signifie que lon utilise plus dune ligne musicale en mme temps. Un canon ( ne pas confondre avec larme que lon utilise pour faire la guerre) est un genre de polyphonie. Vous connaissez tous les chansons Three Blind Mice et Frre Jacques. Ce sont deux exemples de canons : une voix entame la chanson, puis une

www.Artsvivants.ca

15

deuxime reprend la mme mlodie un peu plus tard, puis une troisime sy ajoute. La Symphonie no 6 (Pastorale) de Beethoven, compose en 1808, compte galement parmi les plus grandes symphonies. Tout lamour que Beethoven voue la campagne se retrouve dans cette symphonie. Sa vie personnelle est alors marque par des bouleversements, des relations orageuses et langoisse provoque par la surdit qui lenvahit et qui deviendra totale. Il apprcie au plus haut point les quelques moments quil passe dans les bois en banlieue de Vienne. Je suis tellement heureux lorsque je me promne dans les bois, parmi les arbres, les fleurs et les roches, crit-il dans son journal intime. Personne naime la campagne autant que moi. Ici, la surdit ne me proccupe plus. Mais il arrive que la nature soit secoue par des orages, tout comme la vie des gens. Lextrait que lon coute prsentement est un des orages les plus clbres du rpertoire de la musique classique. On entend tout dabord quelques gouttes de pluie, puis le vent se lve et, tout coup, cest le dluge! La pluie tombe torrents, le vent se dchane et le tonnerre gronde. Il y a des trombones, un instrument que Beethoven utilise rarement et qui se trouve galement dans la Neuvime Symphonie, un piccolo strident et des timbales retentissantes. La Neuvime Symphonie Quand la Neuvime est interprte pour la premire fois en public, Vienne, en 1824, Beethoven est dj pratiquement sourd. Malgr tout, il tient diriger lui-mme lorchestre. Mais il continue de battre la mesure aprs la fin du morceau parce quil nentend pas que lorchestre a cess de jouer. Lune des sopranos pose la main sur son paule afin quil se retourne vers le public, qui applaudit tout rompre. La Neuvime Symphonie de Beethoven ne cesse dmouvoir le public partout dans le monde. Elle est interprte au cours des manifestations tudiantes Beijing (Chine) en 1989 et loccasion du dmantlement du Mur de Berlin (Allemagne) en 1990. Cette uvre est devenue un symbole dunit, damour du prochain et du formidable pouvoir de la musique sur les gens, dont elle peut quelquefois changer la vie jamais.

www.Artsvivants.ca

16

Hymne la joie, Neuvime Symphonie en r mineur, op. 125 Hymne la joie (Hymne europen) Paroles : J. Folliet Joie discrte, humble et fidle Qui murmure dans les eaux Dans le froissement des ailes Et les hymnes des oiseaux. Joie qui vibre dans les feuilles Dans les prs et les moissons Nos mes blanches taccueillent Par de naves chansons. Joie immense, joie profonde, Ombre vivante de Dieu Abats-toi sur notre monde Comme un aigle vient des cieux. Enserre dans ton treinte La tremblante humanit Que svapore la crainte Que naisse la libert Tous les hommes de la terre Veulent se donner la main Vivre et sentraider en frres Pour un plus beau lendemain, Plus de haine, plus de frontire, Plus de charniers sur nos chemins Nous voulons d'une me fire Nous forger un grand destin Joie norme, joie terrible Du sacrifice total Toi qui domptes l'impossible, Et matrises le fatal; Joie sauvage, pre et farouche, Cavalire de la mort, Nous soufflons pleine bouche Dans livoire de ton cor.

www.Artsvivants.ca

17

Que les peuples se rassemblent Dans une ternelle foi Que les hommes se rassemblent Dans lgalit des droits. Nous pourrons tous vivre ensemble La charit nous unira Que pas un de nous ne tremble La fraternit viendra. Joie qui monte et dborde, Tu veux nos coeurs? Les voil. Et nos mes sont les cordes, O ton archet passera Que ton rythme nous emporte Aux splendeurs de lternel Comme un vol de feuilles mortes, Que lorage entrane au ciel.

www.Artsvivants.ca

18