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Ph.C., B.Sc., A.Mus.A., B.A. Honours

submitted in fulfilment of the requirements
for the degree of

Master of Arts

University of Tasmania

December, 2001

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This thesis contains no material that has been accepted for a degree or diploma by the
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Limited copying after this date is permissible in accordance with the Copyright Act,
Table des Matieres
Reproduction d'une photo de Romain Rolland dans
L 'idbalisme de Romain Rolland
Arthur Levy, (A.G.Nizet, Paris, 1946).
RksumC (fiaqais)
Synopsis (English)
Chapitre 1 La formation musicale de Romain Rolland
L7influence de ses parents
Les trois Eclairs
La recherche d7un mod&le hero'ique
L'influence de Malwida von Meysenbug
Rolland, historien et musicologue
Chapitre 2 Beethoven
Les qualitks de Beethoven
Beethoven: le compagnon quotidien
Vie de Beethoven
Le culte de 17hCro'isme
1 Le heros rollandien
Chapitre 3 D'autres musiciens hiiroi'ques
Le Weltburger
La libertk d ' h e
La musique franqaise
La musique allemande
Le heros vainqueur
Le heros vaincu
Chapitre 4 Jean-Christophe
Un Bildungsroman?
La sagesse d'oncle Gottfiied
Hassler: hkros vainqueur ou vaincu?
Le mensonge allemand
Christophe a Paris
Les caracteristiques morales du heros
Xl l l
Chapitre 5 La mauvaise foi chez les musiciens
Les grands makes de la musique
La mauvaise foi chez les musiciens
Mozart, Haendel et Haydn
"Le genie du mauvais gofit"
Le mensonge fiangais
Le renouveau de la musique frangaise
Les critiques musicaux
La musique europdenne
Chapitre 6 La symphonic hkroiique de Rolland
Rolland, le musicien
La structure de Jean-Christophe
Prdludes et postludes
La musique ou la poQie?
Les citations musicales dans Jean-Christophe
La creation musicale de Christophe
Chapitre 7 Romain Rolland, le heros-prophMe
Un missionnaire?
"L'art doit servir le peuple"
Une vie exemplaire
Le sacrifice et la soufiance
Les qualites "beethoveniennes"
"Un citoyen du monde"

Matrise en franais Rosemary Yeoland


Romain Rolland et lhrosme: une perspective musicale

Le nom de Romain Rolland, crivain, historien et musicologue franais, est
troitement li lhrosme. Plusieurs auteurs ont dj examin limportance de
lhrosme dans la vie de lcrivain. Son intrt pour la musique a fait lobjet de
nombreuses tudes. Le penchant de Rolland pour les compositeurs quil dcrit
hroques tels que Beethoven et Hndel nous a men postuler quil existe un lien
entre la musique et la formulation rollandienne de lhrosme. Le but de cette thse
est de montrer que les influences musicales et la vie de certains compositeurs jouent
un rle central dans la conception du hros rollandien.
Dans le premier chapitre, La formation musicale de Rolland, nous nous
concentrons sur la formation de Romain Rolland soulignant le dveloppement de son
got pour la musique et pour lhrosme. Nous examinons, dans ces domaines,
linfluence de son mentor Malwida von Meysenbug ainsi que sa qute pour un
modle hroque muler.
Le deuxime chapitre traite linfluence de Beethoven dans la vie de Rolland.
Nous tudions ses qualits hroques quadapte lcrivain pour la formulation de son
hros. De plus, nous examinons la biographie intitule Vie de Beethoven.
Dans le troisime chapitre, Dautres musiciens hroques, nous tudions les
ouvrages rollandiens de musicologie afin de dgager les qualits des autres
musiciens quil admire.
Rolland cre son propre hros bas sur les caractristiques hroques quil a
glanes de son tude des musiciens. Son roman Jean-Christophe est son ouvrage le
plus clbre et nous examinons en dtail le caractre du protagoniste dans le
quatrime chapitre Jean-Christophe.
Selon Rolland, un grand nombre de compositeurs ne sont pas hroques. Afin
de mettre en contraste les qualits hroques du hros rollandien, nous tudions les
traits de ces non-hros dans le cinquime chapitre La mauvaise foi chez les
Lcrivain est tellement inspir par Beethoven quil compose sa propre
symphonie hroque sous forme dune symphonie littraire. Le sixime chapitre,
La symphonie hroque de Rolland rvle comment Rolland construit son roman
selon des lois musicales.
Aprs avoir tudi les qualits hroques de certains musiciens, Rolland est
empreint de ces traits. Dans le dernier chapitre, Romain Rolland, hros-prophte,
nous montrons quil se donne pour mission dune part, dtre lui-mme un hros et
dautre part de crer une uvre capable dinspirer ses lecteurs.

Masters in French Rosemary Yeoland


Romain Rolland and heroism: a musical perspective

The importance of heroism in the life of Romain Rolland, French author,
historian and musicologist has previously been investigated as has been his love of
music. The fact that Rolland preferred composers he considered heroic such as
Beethoven and Handel led the author of this thesis to believe that there may be a
link, as yet unexplored, between Rollands formulation of heroism and music. The
aim of this thesis is to demonstrate that musical influences and the life of certain
composers played a central role in the fashioning of Rollands concept of heroism.
The first chapter, Rollands musical formation covers the formative years of
Rollands life, outlining the development of his musical taste and also his interest in
heroism. The influence of his mentor, Malwida von Meysenbug is examined, as is
his search for a role model heroic figure.
Beethoven, the second chapter, discusses the influence of this composer in
Rollands life and enumerates the musicians heroic qualities which Rolland adapts
for the formulation of his own fictional hero. The biography The Life of Beethoven
written by the author is also examined.
The third chapter, Other heroic musicians investigates Rollands
musicological works in order to highlight heroic qualities found in other composers
admired by Rolland.
In his most famous work Jean-Christophe, Rolland creates his own heroic
figure based on characteristics gleaned from his study of musicians. The character of
his protagonist is examined in detail in the fourth chapter, Jean-Christophe.
Many composers are criticised by the author for lacking an heroic nature. In
order to develop fully the concept of Rollands hero, a close examination of these
non-heroic composers is made in the fifth chapter, The insincerity of musicians.
So inspired was Rolland by Beethoven that in writing Jean-Christophe, the
author endeavoured to write his own literary Heroic Symphony. The sixth chapter,
Rollands heroic symphony investigates how the author musically structured his
The final chapter, Romain Rolland, the hero-prophet discusses how
Rolland absorbed many of the heroic qualities that he read about, believing that it
was his mission to lead an heroic life and to write inspirational works for his readers.


Romain Rolland and heroism: a musical perspective.

This thesis contains an introduction, seven chapters, conclusion and
bibliography. The chapter titles are Rollands musical formation, Beethoven,
Other musical heroes, Jean-Christophe, The insincerity of musicians, Rollands
Heroic Symphony, and Romain Rolland, the hero-prophet?
The first chapter investigates the development of Rollands musical taste
during his younger years. This approach has been chosen because the heroes
admired by Rolland and those he creates himself have an intrinsic link to music.
A solitary child, born in the French province of Nivre, Rolland spent much
of his childhood, cloistered in his grandfathers library familiarising himself with the
heroes of Shakespeare. From the age of five, he learnt the piano, his mother being his
first teacher. Works of Mozart, Weber, Haydn and Beethoven filled his repertoire.
His adolescence was spent in Paris where he prepared for entry into the Ecole
Normale in 1886. He did not adapt easily to Parisian life as he was horrified by the
shallowness and artificiality of his peers. Seeking refuge in music, he became a
regular concertgoer. The music of Wagner and Berlioz were a source of inspiration
to him at this stage. Having rejected formal religion, he saw music as his real
religious cult.
Always searching to make contact with heroic figures, Rolland corresponded
with Lon Tolsto, amongst others. He adopted the Russian authors belief that art
must not be solely an amusement for the elite; art must serve the people. At this stage
of his life, Rolland also developed a Credo quia verum in an attempt to explain
mans role in the universe. In this, he compared life to a musical work or universal
After completion of his Agrgation dhistoire, Rolland gained a scholarship
to study in Rome where he met an elderly German aristocrat, Malwida von
Meysenbug, who had been the friend of such celebrities as Nietzche, Ibsen, Liszt and
Wagner. Because of their common love of music, a deep friendship arose between
Malwida and the young Frenchman. Acting as his mentor, Malwida helped him
understand more clearly the germanic soul of Beethoven, and broadened his concept
of heroism by describing the lives of those she had known, the Great Vanquished.
She also encouraged the development of his European spirit, and urged him to
become a writer some years later.
On returning to Paris from Rome, Rolland began to study Beethovens life in
greater depth. The character of the composer impressed him foremost, and he
admired Beethovens qualities such as his kindness, his love of his fellow man, his
courage, his strength of will, his independence and his vitality. He was particulary
inspired by Beethovens ability to overcome personal suffering to create great music,
a process which the composer himself had termed joy through suffering.
Believing that others could also draw comfort from his hero, Beethoven,
Rolland decided to write a biography which would inspire his readers. He intended
to demonstrate that heroism was not just an attribute of supermen, but that ordinary
people, armed with faith in life and the future, could also overcome seemingly
unsurmountable difficulties.
In the small biography, The Life of Beethoven, Rolland concentrated on
certain details of Beethovens life such as his unhappy childhood, his encroaching
deafness and its devastating effect on his piano playing, on his ability to conduct his
symphonic works, and also on his relationships. Rolland emphasises the composers
reaction to his deafness, stressing his ability to overcome his suffering and create a
music which still brings joy to its listeners.
When the Beethoven biography was published in 1903, it was an outstanding
success, helping to bring about an heroic cult in France.
The type of hero represented by Beethoven, i.e. one who demonstrated
kindness, strength of will, sincerity, independance, courage, suffering, sacrifice, etc.,
had gradually been forming into the Rollandian hero in Rollands mind. The
heroes of his early plays had lacked a benevolent nature, being more reminescent of
traditional heroes. Did this new evolved hero bear any relationship to other hero
The Rollandian hero did not much ressemble the romantic hero prevalent in
nineteenth century literature who tended to be introspective and melancholic. He did
however share the independant and rebellious nature of the latter but his love for
humanity inspired others rather than causing their distrust.
Rolland had intended to produce a series of Lives of illustrious men to
provide a continuing source of heroic inspiration for his readers but he soon realised
very few people existed who could match up to his heroic criteria. He therefore set
about gathering ideas for his own fictional hero.
During his teaching years, Rolland also studied the lives of other composers
in depth. Lecture material and journal articles on these musicians were later gathered
together in his Musicians of today, Musicians of yesterday, Handel, and Musical
voyage into the past. The composers featured here were those who also possessed
heroic traits. After Beethoven, Handel was the musician most admired by Rolland.
Handels most outstanding trait was his universal spirit as he wrote a music which
reached out to everyone regardless of social class.
Rolland also admired the fact that Handel continually had to rework his
manuscripts to achieve a satisfactory result. This revealed perserverance and strength
of will on the part of Handel. Like Beethoven, Handel had his share of suffering,
battling health problems and eventually blindness. His motto whatever is -is good
was also used by Rolland in his writings.
Composers who showed an independance of spirit were preferred by Rolland.
Among these were Telemann for whom Rolland revived an interest among music
lovers. Gluck was another whose simple and sincere music represented the free
spirit of the eighteenth century. As far as Mozart was concerned, although he
showed independence of thought, Rolland considered that the composers
extraordinary genius placed him in an altogether separate class from other musicians.
Other free spirits were the composers Hugo Wolf, Berlioz and Saint-Sans.
According to Rolland, Berlioz had rediscovered the French musical thought
established in the seventeenth century and subsequently lost.
Although, Rolland often spoke of the desirability of universal music, he also
wished to see a revival of French music, per se, believing that Italian and German
music were in decline. He argued that Wagner and Richard Strauss were responsible
for the changing style of German music. An admirer of Wagner in his youth, Rolland
saw his later music as both pessimistic and decadent. Richard Strauss, although
independant and strong in spirit, was creating a contemptuous and proud music that
did not invoke feelings of benevolence nor love of humanity in its audience. Strauss
musical hero was the conquering hero who showed no kindness. This heros life
was an empty one and he would only know failure in the long run. Rolland believed
that the vanquished hero portrayed by Beethoven, a benevolent hero exhibiting
faith and courage, would eventually triumph despite being physically vanquished.
Kindness was not a quality displayed by many of the composers examined by
Rolland. He mentions only Gluck, Telemann and Mozart in this respect. Another
quality, strength of will, present in both Wagners and Strauss character was sadly
lacking in Berlioz who was never able to dominate his life or his work.
Looking at composers who had known great suffering, Rolland was
particularly moved by the life of Hugo Wolf, who, despite his spasmodic bouts of
genius succumbed to madness. Rolland also dwelt on difficult periods in Wagners
life where he had undergone suffering.
An admirer of revolutionary souls, Rolland cites only Wagner and Gluck
(with Beethoven) in this category.
After his study of these composers, Rolland had to concede that although
they all possessed some of the heroic qualities that he admired, none possesed all of
them together.
Since the time spent in Rome with Malwida von Meysenbug, Rolland had
been formulating the concept of his own hero who was to be a Beethoven in the
contemporary world. J ean-Christophe would be a German composer like Beethoven
but possessing, in addition, traits from other composers such as Hndel, Gluck,
Wagner and Hugo Wolf. His life story was to be a Bildungsroman or perhaps more
aptly a roman de socialisation. A work of such large dimensions enabled Rolland
to develop in depth many psychological aspects of his protagonist. Several incidents
in the book were drawn from the lives of composers such as Mozart, Beethoven,
Wagner and Hugo Wolf.
Christophe was to be a very human figure whose kindness and strength of
character would inspire readers. From the very start of Jean-Christophe it is
established that the protagonists life is a difficult one, his childhood being
reminescent of that of Beethovens.
There are other heroic characters in the novel, all with positive roles to play.
Among them is Christophes uncle Gottfried, a humble pedlar, who teaches him that
music must always be sincere, not filled with false sentiments. Gottfried also
explains that a real hero is one who does what he can in life.
Honing his skills as a composer, Christophe becomes aware of the falseness,
le mensonge allemand, in most German music. Believing he must speak the truth,
he openly criticises such music and creates many enemies in the German musical
Later in France, the protagonist examines Parisian society and music with the
critical eye of a stranger, like the Voltairian Huron. So doing, he becomes a
vehicle for the author to express critical comment on his fellow citizens.
Life in Paris is difficult for Christophe as he struggles against poverty and
health problems to get his music known and appreciated. He becomes aware of the
kindness of people from poorer backgrounds and endeavours to become much kinder
and more understanding, himself. Eventually his very presence starts to radiate out
an aura of goodness and spirituality.
However the author ensures that other aspects of his protagonists character
also affect his life. Following an incident during a demonstration where Christophe
kills a policeman seemingly in self-defence, he exiles himself in Switzerland. There,
he succumbs to a passionate affair with a married woman. Escaping from this
situation, he withdraws to the wilderness of the Swiss J ura where he eventually
experiences the presence of God who reminds him that one must never give up the
fight, even when vanquished.
Christophe then enters a serene period of his life where his musical creation
reaches a new stage of maturity. The novel concludes with Christophes death in a
scene using the symbolism of Saint Christopher and which is also evocative of the
resurrection of J esus Christ. The protagonist has left the realms of ordinary men to
join the ranks of the saints and supermen. His glorification makes him a special type
of hero far removed from the everyday hero type.
The novel, Jean-Christophe was also used as by Rolland as a means to
criticise composers whose characters he considered weak and non-heroic. Because it
was a work of fiction, his novel gave him much more freedom to express what he
really felt through the guise of Christophe.
The author establishes that both Christophe and his friend Olivier in their
respective German and French childhoods were exposed to the great music of the
older German masters, Beethoven, Mozart, Gluck and Handel. Theirs was an heroic
music which expressed sincerity, good faith, true idealism and an openness of spirit
which appealed to all peoples.
As Christophe begins to write his own music, he discovers that the music of
many German composers expresses false sentiment. It is either a deluge of insipid
tenderness, emotion, melancholy and poetry or it is filled with pompous patriotism.
For example, the music of Schumann is too feminine whereas Wagners is full of
false idealism.
It is the insincere music of Richard Strauss which the protagonist criticises
for inciting the new frenetic patriotism on the rise in Germany. Although the narrator
admires the heroic streak in Strauss, he feels that he could put it to better use, to
inspire his audience with a more universally orientated music.
Turning to France and French musicians, the narrator observes that
contemporary French musicians have lost their direction or internal compass, after
the impact of the French Revolution and various political upheavals. Many of the
popular French composers are also guilty of insincerity in their music, le
mensonge franais. Gounod, Massenet, Charpentier, Thom and Bruneau are
targetted for writing insipid, frivolous music.
The only composer seen capable of resuscitating French music is Czar
Franck who composes a pure, well-constructed music without ornament.
However, as Franck was Belgian, he was not really in a position to launch a true
French musical school of thought.
Musicians from any country other than France, Gemany and Italy are also
Overall, according to Rolland, music produced by contemporary musicians
reflected their insincerity and lacked the heroic elements of the music of the great
masters, Beethoven, Handel or Gluck.
At heart a musician himself, Rolland apparently conceived all his creative
ideas first as a nebulous musical impression. He chose to construct Jean-
Christophe like a musical symphony, based on a central theme, the life of J ean-
Christophe, which would develop fully throughout the novel with secondary themes
being announced and elaborated successively in the manner of musical counterpoint.
Thus the structure of the novel is divided, like a symphony, into four movements,
each with its own atmosphere and tonal qualities.
At the start and end of Jean-Christophe, Rolland creates a prelude and
postlude with the use of leitmotifs that are also auditive symbols, i.e. the pealing
bells and the murmuring river which signal birth and death. These leitmotifs are also
used elsewhere in the book. There are likewise included interludes in the text such as
The dialogue of the author with his shadow complete with musical quotation
indicating hope. A coda is added at the end of the novel where Rolland launches an
appeal to others to follow in his protagonists heroic footsteps.
In order to give his novel a feeling of musicality, Rolland makes use of other
literary techniques. For example, he frequently uses images to compare music to
nature or vice versa, an example being: a rain of arpeggios like the drops shaken
from damp branches by a gentle breeze. Many of the passages in the novel are
written in free verse and Rolland makes liberal use of consonants, assonants,
anaphora, alliteration, onomatopia, euphony, rhythm and rhyme to render his
phrases more musical. One particular joyful pastoral scene is reminescent of a
symphonic poem. The author uses short words to establish a lively, happy style and
uses a succession of the consonant s to suggest the whisper of a gentle breeze.
Also included in the text are several musical quotations complete with written
out music. These correspond to different moods prevailing in the movement in
which they appear. For example, La belaronde (The beautiful swallow) set in a
major key reflects Christophes belief in the future whereas Bleib bei uns (Stay with
us), cantata number 6 of Bach highlights the sombre atmosphere preceding
Christophes imminent death.
Through his protagonist, Rolland was able to create the music which he
could not produce in real life. The description of Christophes process of musical
creation echoes Rollands own creative process. One of the protagonists works
based on a biblical scene is described with infinite detail. It is the type of stirring,
edifying work Rolland would like to have seen created by a real-life composer. The
vivid description evokes images of a haunting flute solo contrasted against
tumultuous orchestral colour. However Christophes style of musical composition
must remain hypothetical. Had his music absorbed considerable French influences
after his stay in Paris? All that the reader can really understand is that over the course
of his life, Christophes music had matured to become universal in quality, reaching
out to all peoples.
As an author, Rolland produced an extensive output of work including
musicological texts, biographies, political writings, plays and novels, all of which
were didactic in nature. His study of composers such as Beethoven and Handel
consolidated his belief that he had a mission in life as a hero-prophet to create works
which were both enlightening and inspiring for his readers.
The author was not physically robust and, although often subjected to health
problems, he pushed himself to physical and mental extremes in his work. This
demonstrated a strength of will equal to that of any of his heroes.
Rolland believed that his writing must be sincere at all costs, to see life as it
is and to tell it as it is. Following in the footsteps of such independant souls as
Beethoven, Telemann, Gluck or Berlioz, he refused to let any falseness enter his life,
and wrote only what he believed was the truth.
His obsession for work was not motivated by monetary desire as was
evidenced by the donation of his 1915 Nobel Prize for Literature to various charities.
Neither did he seek fame or fortune: Success, renown, even art itself is not
important, only one thing counts - to be oneself.
The examples given by the great masters, Beethoven and Handel confirmed
for Rolland that greatness and suffering were linked together. He, at times,
sacrificed friendship and love in the pursuit of his literary mission. He was
particularly ostracised by his fellow countrymen during the first world war when he
chose to live in Switzerland promulgating peace. The lives of Beethoven, Gluck or
Handel had taught him the necessity to continue to strive against all odds.
Although Rolland often lived a solitary life, he never ceased to take an
interest in contemporary society and its problems. Cultivating kindness and
benevolence, qualities he had admired in Beethoven, he showed a deep love for the
human race. He was a citizen of the world possessing a universal spirit akin to
that of Handels.
Unable to transmit this spirit through music, Rolland wrote his novel Jean-
Christophe with the following aim: We must try to ensure that racial differences
disappear in art so that it becomes more and more a language common to all people
where opposing thoughts can exist together.



J e tiens remercier:

Dr Agns Hafez-Ergaut, mon professeur de franais lUniversit de Tasmanie, qui
ma guide et conseille au long de la rdaction de cette thse.

Mme Annette Stilwell, mon professeur de piano, sans qui ma passion pour la
musique naurait pas vu le jour.

Dr Anthony Evenhuis pour ses conseils linguistiques.

Ma famille, J ohn Hyslop, Erica et J oanna Larke, pour leur soutien moral de chaque

Mes amis, J ocelyne Rowcroft en particulier, pour leurs prcieuses ides.


De nos jours, aprs lhorreur de deux guerres mondiales, lhrosme a perdu
lattrait quil avait lpoque de Romain Rolland. La socit occidentale ne le
vnre plus et la littrature prsente davantage lantihros ou le hros insignifiant.
Dans les romans, les protagonistes contemporains rvlent dsormais la gamme
entire des faiblesses et des sentiments humains. Le hros qui a foi en la vie et en
lhumanit y apparat rarement. Pourtant, au dbut du vingtime sicle, lhrosme
faisait partie de la culture occidentale. En France, en particulier, le culte de
rgnait, phnomne attribuable en partie Romain Rolland, crivain,
historien et musicologue, grce au lancement de sa biographie, Vie de Beethoven.
Cest notre amour de la musique qui nous a fait dcouvrir lcrivain
Romain Rolland. Aprs avoir lu Jean-Christophe et les ouvrages de musicologie,
nous nous sommes rendu compte que lcrivain naimait pas certains compositeurs
dont la musique nous tait chre. Il avait en effet une prfrence marque pour les
compositeurs quil dcrivait comme hroques. Pourquoi Rolland prfrait-il ces
compositeurs? Cette question nous a pouss examiner limportance de lhrosme
dans la philosophie rollandienne. Ce faisant, nous avons galement pris conscience
du rle central de la musique dans la vie de Rolland. Ainsi le propos de cette thse
est ltude des influences musicales et de la vie de compositeurs qui ont faonn la
conception rollandienne du hros.
Peu dauteurs ont examin le sujet de la conception de lhrosme de Romain
Rolland. J usqu prsent louvrage principal sur ce thme est La Conception de la
vie hroque dans luvre de Romain Rolland
deMiriam Krampf. Dans son livre,
celle-ci examine la prdilection de lcrivain pour le hros fort et courageux,
constatant que Rolland avant tout autre sest le plus nettement efforc de fixer les
traits dun hrosme rnov.
Elle observe que le hros rollandien est un personnage
indpendant qui travaille pour le bien de lhumanit. Cest une sorte de hros-

Schrade, Leo, Beethoven in France, The growth of an idea (York University Press, New Haven,
1942), p.141.
Krampf, Miriam, La Conception de la vie hroque dans luvre de Romain Rolland (Le Cercle du
Livre, Paris, 1956).
Ibid, p.13.
Pour soutenir son argument, elle puise dans plusieurs pices
ainsi que dans les ouvrages Vie de Beethoven
, Vie de Michel-Ange
Vie de Tolsto.
Cependant, elle ne tient aucun compte de limportance de la musique
pour Rolland.
Richard Francis introduit son livre Romain Rolland
en disant: A lcho de
la grandeur imprialiste et de lpope vieille franaise, le nom mme de Romain
Rolland suggre lhrosme, et un grand nombre de ses contemporains il tait, en
effet, une figure hroque.
Il analyse les rapports entre les ouvrages politiques,
littraires, universitaires et musicaux de Rolland. Prenant le terme hros au sens le
plus large, Francis consacre quatre chapitres des thmes hroques.
Les deux
premiers de ces chapitres, consacrs aux pices, aux biographies et Jean-
Christophe, rvlent la proccupation de Rolland pour le hros tandis que les deux
derniers traitent son idologie pacifiste et communiste. De plus, Francis fait
rfrence dans son livre aux ouvrages rollandiens de musicologie et il les examine
galement dans sa thse de doctorat An investigation of the literary, artistic, and
musical opinions of Romain Rolland
, notant la prfrence que montre Rolland pour
certains compositeurs tels que Hndel, Gluck, Telemann et Berlioz. Cependant, il ne
remarque pas limportance de ces compositeurs dans la formulation du hros
Dans son livre intitul Lidalisme de Romain Rolland
, Arthur Levy fait
rfrence aux qualits hroques de Rolland vues comme une expression de son
idalisme. Selon lauteur, Rolland a choisi sa voie... il va rallumer la foi des
hommes, en donnant la sienne en exemple: une foi dans lhomme et la vie. Son

Ibid, p.14.
Orsino, drame indit, 1890, Le sige de Mantoue, drame indit, 1894, Saint Louis (Revue de Paris,
1897), Art (Revue dArt Dramatique, 1898), Le Triomphe de Raison (Revue dArt Dramatique,
Rolland, Romain, Vie de Beethoven (Cahiers de la Quinzaine, Paris, 1903).
Rolland, Romain, Vie de Michel-Ange (Cahiers de la Quinzaine, Paris, 1906).
Rolland, Romain, Vie de Tolsto (Hachette, Paris, 1910).
Francis, Richard, Romain Rolland (Berg, Oxford, 1999).
Ibid, p.1. With echoes of imperial grandeur and Old French epic, the very name of Romain
Rolland suggests heroism, and to many of his contemporaries he was indeed a heroic figure. Nous
Heroes (I) Plays and Biographies, Heroes (II): Jean-Christophe, Failed Heroes (I): France and
India, Failed Heroes (II): Russia.
Francis, Richard,, An investigation of the literary, artisitic and musical opinions of Romain
Rolland, Ph.D. thesis, University of Oxford, England, 1967.
Levy, Arthur, Lidalisme de Romain Rolland (A.G.Nizet, Paris, 1946).
uvre littraire sera une profession de foi, lexpression dune force morale.
que Levy mentionne Beethoven dans cet ouvrage, il ne fait pas le lien entre la
musique et lhrosme chez Rolland.
Bernard Duchatelet a produit une uvre prolifique sur Rolland. Dans son
article Jean-Christophe ou la symphonie hroque
, il constate que Romain
Rolland a trouv des leons auprs des hros. Son argument suit pas pas celui de
Miriam Krampf et nattribue pas dimportance au rle que joue la musique dans la
conception du hros rollandien. Cependant, il reconnat que Rolland se sert de lois
musicales pour laborer la structure de son roman, Jean-Christophe.
En crant une biographie spirituelle, Serge Duret avance que Beethoven
sert de modle hroque
Rolland. Duret dit aussi que la musique est la
vritable langue de lme
mais il ntablit pas de rapport entre la musique et
Dautres auteurs, tels que Sur Marie-Corinne
, David Sices
, W.S. Willis

et Wilsie Florence Russell
, ont tudi limportance de la musique dans la vie de
Toutefois, aucun de ces ouvrages ne traite linfluence musicale dans la
conception du hros rollandien. Ces auteurs ne reconnaissent pas non plus que
Rolland accorde une importance singulire la vie hroque de certains
compositeurs. Dans cette thse, notre but est dexaminer et de documenter cette
influence en peignant le portrait du hros rollandien. Bien que nous sachions que
lcrivain sintresse aux arts plastiques - sa thse complmentaire pour le doctorat
s lettres sintitulait La dcadence de la peinture italienne au XVIe sicle -, notre
tude se limitera au domaine musical. Nous tablirons que la musique et la vie de
compositeurs exercent une influence souveraine sur Rolland.

Ibid, p.16.
Duchatelet, Bernard, Jean-Christophe ou la symphonie hroque Le Franais dans le Monde,
vol.5., pp.6-13.
Duret, Serge, Romain Rolland: ltre et lharmonie. Essai de biographie spirituelle Thse de
doctorat, Universit de Bretagne Occidentale, 1992, p.188.
Ibid, p.436.
Sur Marie-Corinne, Romain Rolland et la musique Thse de Ph.D., Universit de Laval, Canada,
Sices, David, Music and the Musician in J ean-Christophe (University Press, Yale, 1968).
Willis, W.S., Romain Rolland the musician, especially as portrayed in J ean-Christophe, M.A.
thesis, University of Virginia, U.S.A., 1947.
Russell, Wilsie Florence, Role of music in J ean-Christophe, M.A. thesis, Duke University, U.S.A.,
Tout dabord, il sagit de dfinir la notion de hros. Selon Le Nouveau Petit
Robert, le terme hros, dorigine grecque, signifie demi-dieu. Dautres
dfinitions incluent les noncs suivants: personnage lgendaire, auquel on prte un
courage et des exploits remarquables; celui qui se distingue par ses exploits ou un
courage extraordinaire (dans le domaine des armes); homme digne de lestime
publique de la gloire, par sa force de caractre, son gnie, son dvouement total
une cause, une uvre; personnage principal (dune uvre).
lencyclopdie Larousse nous avertit que la conception du hros est aussi variable
que la manire dont est tablie la concidence du personnage avec lessence de la

Le prcurseur du hros littraire est celui de la mythologie grecque, un tre
qui est suprieur tout homme, [qui] appartient lordre divin tandis que le hros
traditionnel de lpope ou de la tragdie nest pas un demi-dieu bien quil soit
suprieur ses semblables, domin par lordre naturel, social ou surnaturel. Son
rle est de restituer lordre premier ou la lgalit divine, olympienne. Le hros
pique est fort, courageux et plein de vitalit.
Aprs ltablissement de la religion chrtienne en Europe, le hros littraire
est spar du monde divin et ses qualits se dfinissent en termes strictement
humains. Le personnage tragique de Shakespeare ou de Corneille, pour ne citer que
lui, est victime de la vengeance ou de la passion.
Au dix-neuvime sicle, le hros est devenu un sujet autonome... un
individu soumis sa libert.
Son caractre prend des traits bien diffrents de ceux
du hros pique. Dans son livre The Romantic Hero and his Heirs in French
Literature, Lloyd Bishop dcrit le hros romantique comme quelquun qui se
considre comme individualiste, un homme qui est conscient dune diffrence
fondamentale (ou le pathos de distance) le sparant des gardiens de troupeau.

Bishop mentionne galement que beaucoup de hros romantiques sont introspectifs

Le Nouveau Petit Robert (Dictionnaires Le Robert, Paris, 1995), p.1086.
Larousse, La Grande Encyclopdie (Libraire Larousse, Paris, 1974), vol. 10., p.5906.
Ibid, p.5906.
Bishop, Lloyd, The Romantic Hero and his Heirs in French Literature (Peter Lang, New York,
1984), p.2. [The hero] is aware of the fundamental difference (or the pathos of distance) between
himself and the herdmen. Nous traduisons.
et passifs. Ce point de vue est partag par Walter Reed
et par Victor Brombert qui
constatent que la littrature des dix-neuvime et vingtime sicles est pleine de hros
qui sont faibles, incapables, blmes, humilis, ineptes, quelquefois misrables, et
doutant deux-mmes.
Brombert avance que la ligne de dmarcation est devenue
floue entre lhrosme et la lchet (lhrosme et son contraire). Cest le dbut du
hros insignifiant et de lantihros.
Par rapport ces types de hros, nous posons les questions suivantes: Quelles
sont les caractristiques du hros rollandien? Ressemble-t-il au hros traditionnel ou
au hros romantique? Rolland a-t-il lui-mme intrioris cet hrosme? Quel est le
rle de la musique dans la conceptualisation de son hros? Quels compositeurs ont
influenc la pense de Rolland? Cette thse dmontrera que le hros rollandien est un
tre unique faonn par des influences musicales.
Notre tude est fonde sur des donnes puises dans les livres de musicologie
de Rolland, savoir Musiciens dautrefois
, Musiciens daujourdhui
, Hndel
Voyage musical au pays du pass
, ainsi que dans ses ouvrages sur Beethoven, Vie
de Beethoven
et Beethoven, les grandes poques cratrices.
Dans ces textes
acadmiques, Rolland tudie la vie de Beethoven et celle des autres musiciens
auxquels il sintresse. De plus, lcrivain y met en vidence le caractre de ces
compositeurs, soulignant les traits quil adoptera pour son hros, le compositeur
J ean-Christophe.
Aprs avoir dgag les traits hroques des compositeurs quadmire Rolland
dans son uvre de musicologie, nous les documenterons chez J ean-Christophe, le
hros rollandien du roman portant le mme nom.
Dans cet ouvrage de fiction,
lcrivain applique les qualits de ses musiciens favoris son protagoniste. Il cre un
hros particulier dont le caractre est bas sur les critres hroques quil considre

Reed, Walter, Meditations on the Hero, A study of the Romantic Hero in Nineteenth Century fiction
(Yale University Press, New Haven, 1974), p.6. The heroes of French Romanticism are more prone
to self -consciousness themselves, more passive than active.
Brombert, Victor, In Praise of Antiheroes: figures and themes in modern European Literature,
1830-1980 (University of Chicago Press, Chicago, 1999), p.2. Nineteenth- and twentieth- century
literature is... crowded with weak, ineffectual, pale, humiliated, self-doubting, inept, occasionally
abject characters. Nous traduisons.
Rolland, Romain, Musiciens dautrefois (Hachette, Paris, 1908).
Rolland, Romain, Musiciens daujourdhui (Hachette, Paris, 1908).
Rolland, Romain, Hndel (Albin Michel, Paris, 1951).
Rolland, Romain, Voyage musical au pays du pass (Hachette, Paris, 1920).
Rolland, Romain, Vie de Beethoven (Hachette, Paris, 1964).
Rolland, Romain, Beethoven, les grandes poques cratrices (Albin Michel, Paris, 1966).
comme souverains. Jean-Christophe est galement un ouvrage imprgn de musique
qui nous donne loccasion dtudier la pertinence de la musique dans la philosophie
de Romain Rolland.
Dans le premier chapitre, nous nous concentrons sur la formation de Rolland
soulignant le dveloppement de son got pour la musique et pour lhrosme. Nous
notons quil forme et raffirme sa philosophie au fur et mesure quil juge le
caractre des compositeurs quil tudie.
Beethoven, le compositeur favori de Rolland, est une source de rconfort et
dinspiration pour lcrivain tout au long de sa vie. Ce dernier rend hommage au
compositeur dans ses uvres biographiques. Le deuxime chapitre traite linfluence
de ce musicien sur Rolland. Nous y dgageons les traits du compositeur quadopte
lcrivain pour la formulation de son hros.
En tant que musicologue, Rolland crit plusieurs livres sur dautres musiciens
quil admire et o il prte davantage dattention au caractre des musiciens qu leurs
compositions. Dans le troisime chapitre, nous tudions les qualits de ces musiciens
qui contribuent galement la conception du hros rollandien.
Inspir par ltude de ces musiciens, Rolland, dans le roman Jean-
Christophe, cre son propre hros, quil dote dune grande bont. Dans le quatrime
chapitre, nous examinons en dtail son personnage J ean-Christophe. Nous dgageons
ses qualits hroques et discutons les traits des autres personnages du roman.
Selon Rolland, certains compositeurs ne sont pas hroques. Afin de formuler
pleinement la conception du hros rollandien, nous examinons galement dans Jean-
Christophe les compositeurs que critique lcrivain. Cet examen sera le contenu du
cinquime chapitre. A ces musiciens, nous prfrons donner le titre de non-hros
au lieu dutiliser le terme anti-hros. Daprs lencyclopdie Larousse
, le mot
non indique labsence ou labstention tandis que le mot anti signifie
lhostilit, lopposition ou la dfense contre. Manquant de qualits hroques, le
non-hros noccupe aucune place dans la philosophie de Rolland. Il est diffrencier
de lanti-hros qui tend ragir contre lhrosme en devenant un agitateur lme
rebelle ou subversive.
Le non-hros se distingue par son inactivit.

Rolland, Romain, Jean-Christophe (Albin Michel, Paris, 1966).
Larousse Dictionnaire du Franais daujourdhui (Larousse, Paris, 2000), p.884.
Brombert, Victor, op.cit, p.2.
Rolland situe la vie hroque de J ean-Christophe dans une symphonie
littraire. Le sixime chapitre rvle comment lcrivain construit son roman selon
des lois musicales. Dans ce chapitre, nous dgageons galement les mtaphores
musicales, lallitration, le rythme des phrases et les interludes musicaux.
Dans le dernier chapitre, nous examinons linfluence de lhrosme sur
Romain Rolland. Nous montrons quil se donne pour mission, dune part, dtre lui-
mme un hros, et dautre part de crer une uvre dificatrice, dcrivant une vie
Nous avons ordonn les chapitres de faon chronologique tout en suivant
nanmoins librement lmergence des vnements significatifs qui contribuent la
conception du hros rollandien. Une telle structure nous permet dexaminer la pense
volutive de Rolland par rapport aux qualits hroques. Il est temps maintenant de
respir[er] le souffle des hros comme le dit Romain Rolland.

Rolland, Romain, Vie de Beethoven, p.V.

La formation musicale de Romain Rolland

Afin de retracer les origines du hros rollandien selon une perspective
musicale, commenons notre tude en considrant la formation de Romain Rolland.
En fait, le profil de son hros prend racine ds lenfance de lauteur. Au fur et
mesure que le jeune Romain grandit, et, peut-tre sans quil sen rend compte lui-
mme, il incorpore la musique dans sa propre vision de la vie. Ce processus est
significatif parce que les hros quil admirera et ceux quil crera dans son uvre
auront un lien intrinsque avec la musique.

Linfluence de ses parents

Dans ses mmoires, Rolland donne limpression quil a eu une enfance isole
et maladive o la mort semblait rder dans tous les recoins de la maison.

Heureusement, la musique contribuait toujours son bien-tre. Rappelons les
quelques vnements qui ont model son me.
Romain Rolland, n Clamecy dans la Nivre le 29 janvier 1866, est le fils
dEmile Rolland et de Marie Courot. Les Rolland et les Courot sont des familles
locales longtemps tablies comme notaires. Le pre, mile, est de nature trop
diffrente de sa mre.
Cest un patriote extraverti et jovial qui jouit dune sant
robuste. Il naime gure la musique classique tandis que la mre, Marie Courot,
introvertie, profondment religieuse, est trs sensible cet art.
Aprs la mort de Madeleine, la petite sur de Romain, sa mre, bouleverse,
sabandonne une tristesse et un pessimisme sans fin. Romain comprend
rapidement que la joie nest pas une motion convenable auprs de sa mre.
Cependant, il garde des rapports intimes avec elle toute sa vie. Les longues lettres
quil lui crit pendant les priodes de sparation attestent sa loyaut filiale. La mre,
possessive, influencera beaucoup des dcisions de son fils dans le domaine de ses
rapports avec dautres femmes. Plusieurs des traits de la personnalit maternelle se
manifesteront dans les hrones de Rolland. De plus, celui-ci doit beaucoup de ses

Une de ses surs meurt lge de trois ans, en 1871.
principes sa mre: la tnacit, la sincrit, le courage, la loyaut, le sens du
sacrifice, la haine du mensonge. Il adoptera, pour ses propres hros, ces mmes
Le jeune Romain na pas damis. Il se rfugie dans les rveries quil
prolonge en regardant, sous ses fentres, le canal o passent lentement des
ou bien il sinstalle dans la bibliothque de son grand-pre o il se
familiarise avec les hros de Shakespeare. Son enfance est marque par un sentiment
de claustration. Plus tard, Rolland sisolera du monde de manire semblable pour
Dans sa solitude, lenfant subit la plus grande influence de sa vie: celle de la
musique. Il souvre la musique des cloches de lglise Saint-Michel, au chant
dhirondelles, lorchestre bruissant de lherbe.
Lenseignement musical formel
de Rolland commence ds sa cinquime anne. Sa mre, bonne musicienne, est son
premier professeur. Cest elle quil doit le sens et lamour de la musique.
Sur Marie-Corinne, les airs italiens, de Cimarosa, Paisiello, Rossini et Bellini, des
romances, de petites pices de Weber et de Mozart, constiturent la majeure partie de
son rpertoire.
En outre, sa mre lui montre quelques uvres de Haydn et de
Beethoven qui allumrent chez lenfant le dsir de mener bon terme son tude du
Plus tard, Rolland et sa sur, Madeleine, deuxime du nom et ne en 1872,
joueront des morceaux quatre mains.
Rolland nous raconte limportance quil accorde dj la musique ce jeune
ge: Depuis lenfance, je me nourrissais dart, surtout de musique; je naurais pu
men passer; je puis dire que la musique me semblait un aliment aussi indispensable
ma vie que le pain.
Il fait mention en particulier de Mozart: Enfant, lorsque
jtais malade et que je craignais de mourir... telle phrase de Mozart veillait mon
chevet comme une amie aime.
Une douce mlodie mozartienne est capable de

Rolland, Romain, Le voyage intrieur (Albin Michel, Paris, 1959), p.51.
Robichez, J acques, Romain Rolland (Hatier, Paris, 1961), p.9.
Rolland, Romain, op.cit, p.29.
Barrre, J ean-Bertrand, Romain Rolland par lui-mme (Editions de Seuil, Paris, 1955), p.17.
Sur Marie-Corinne, Romain Rolland et la musique, Thse de Ph.D, Universit de Laval, Canada,
1952, p.2.
Ibid, p.3.
Rolland, Romain, Introduction une lettre indite de Tolsto, Cahiers de la Quinzaine, series 3,
no. 9, le 22 fvrier 1902, p.7.
Rolland, Romain, cit dans Wilson, Ronald, The Pre-War Biographies of Romain Rolland and their
place in his work and the period, (Kennikat Press, Port Washington, 1939), p.3.
rassurer lenfant effray par la pense de la mort. Selon Zweig, la musique est la
premire prire que Rolland offre aux forces originelles de la vie; une prire quil
rptera tous les jours dans des formes innombrables. Ainsi, pour Romain, la
musique fait dj partie de sa foi.
Ladolescence de lcrivain est galement importante dans lvolution de sa
philosophie ainsi que de ses ides musicales. A Paris, Romain entre comme externe
au lyce Saint-Louis. Il renonce au projet familial qui consiste lui faire tudier les
mathmatiques et se tourne vers la littrature. Aprs quatre ans de prparation au
lyce Louis-le-Grand, il est reu lEcole Normale Suprieure en 1886. Le jeune
Nivernais ne sadapte pas facilement la vie parisienne: Ici, dans ces lyces, dans
la parole des matres et dans celles des livres, dans les entretiens avec les camarades,
dans les propos de la rue, un chaos de directions contradictoires... J e ne puis dire
quel point les esprits de tous ceux qui mentouraient... toute latmosphre morale de
Paris vers 1880 taient Dicides. Et comme, sans men douter, lessence de mon tre
tait - fut toujours - religieuse, fille de Dieu, - ctait moi que lon tuait.
par les vnements de la ville, il ne peut accepter les ides et le comportement de ses
camarades de classe. La crise morale de ladolescence, dsirs troubles, curiosits,
dgots, se double pour lui dune crise intellectuelle.
Ce nest pas seulement
latmosphre trpidante de Paris qui le dconcerte mais cest aussi lbranlement de
ses fragiles penses religieuses. Dans ses tudes philosophiques ainsi que dans ses
lectures, Romain rencontre davantage de questions inquitantes que de rponses
satisfaisantes. Plein de dsespoir, il est parfois prs du suicide car il se sent isol du
monde. A cette poque-l, en raison de son humeur maussade, il sidentifie Hamlet.
Comme Hamlet, il sent sa volont brise, son moi dissous dans une inexorable
Ainsi, Romain abandonne sa religion; ce qui afflige beaucoup sa
mre. Mon premier acte dnergie, cette heure dadolescence o je sombrais sans
Dieu fut de rompre avec ma religion. - Ce fut mon acte le plus religieux.
action reprsenta son premier pas vers la formulation de sa propre foi.
Nanmoins, la musique reste cruciale son bien-tre. A Paris, Rolland prend
des cours de piano et de thorie musicale. Le soir, il joue dans une des chambres de

Rolland, Romain, Le Voyage intrieur, p.93. Les italiques sont de Rolland.
Robichez, J acques, op.cit, p.13.
Ibid, p.13.
Rolland, Romain, op.cit, p.94.
lappartement. Sa mre lcoute dune autre chambre, tout en lui pardonnant son
apostasie religieuse.
Femme astucieuse, elle avait compris... que son petit
musicien, rvolt contre Dieu, servait Dieu .
Dans la chambre ct, son pre
peu musicien [se spare] des sons sans signification en lisant un roman
Rolland choisit souvent la musique de Mozart et de Beethoven; leur
musique lui inspire le souvenir de la spiritualit. Il dit de Beethoven dans ses
mmoires: J e doutais. Seize tierces mineures (Les Ruines dAthnes) mont rendu
la foi. Une phrase semblable est consacre Mozart: Mon anne de philosophie
mavait rempli de doutes. J e suis revenu par la musique (Mozart), la foi.
dans son enfance, la musique demeure un rconfort fidle. Elle fut en ces annes,
mon vrai culte religieux. Elle lest toujours reste.

Avec un jeune camarade de lyce, Paul Claudel, Romain profite des concerts
dominicaux organiss par Pasdeloup
pour les Parisiens. En 1884 et 1885, Rolland
trouve lors de ces concerts hebdomadaires une force dinspiration dans les uvres de
Beethoven, de Berlioz et de Wagner. Ce dernier, en particulier, est le hros des
jeunes Parisiens. Miriam Krampf constate que la musique de Wagner entranait le
jeune [Romain]... dans un monde hroque.
Rolland raconte son exprience une
reprsentation du Gtterdmmerung (Crpuscule des Dieux): J tais venu alangui,
abattu, puis, dans cette cuve de passions, mon cur sursautait dabord, avait le
frisson. Mais peu peu, je me sentais devenir fort, grand, divin.
Cette musique est
comme un souffle puissant... qui respirait la force
, un souffle transmis par un
compositeur hroque. Rolland a dj une prdilection pour des musiciens quil
considre comme ayant un caractre hroque, car il est impressionn par leur
puissance et par leur volont. Cest une interprtation de la septime symphonie de
Beethoven qui lui donne le courage dabandonner les mathmatiques pour la

March, Harold, Romain Rolland (Twayne, New York, 1971), p.17.
Rolland, Romain, op.cit, p.96.
March, Harold, op.cit, p.17: His father, totally unmusical, insulated himself from the meaningless
sounds in a popular novel. Nous traduisons.
Duret, Serge, Romain Rolland: Ltre et lharmonie. Essai de biographie spirituelle, Thse,
Universit de Bretagne Occidentale, 1992, p.32.
Rolland, Romain, Le Voyage intrieur, p.95.
Ds 1861, au cirque Napolon, Paris, J ules Etienne Pasdeloup, chef dorchestre parisien, organise
des concerts populaires de musique classique pour le grand public.
Krampf, Miriam. La conception de la vie hroque dans luvre de Romain Rolland (Le Cercle du
livre, Paris, 1956), p.46.
Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, An investigation of the literary, artistic and musical
opinions of Romain Rolland, Ph.D thesis, University of Oxford, 1968, p.296.
Selon le critique Harold March: Les rapports de Rolland avec la
musique, qui voluent avec le temps, constituent, dans un certain sens, lhistoire de
sa vie.

Rolland veut tre compositeur, mais sans instruction formelle suffisante, il lui
manque lhabilet ncessaire pour entreprendre une carrire musicale. En Suisse,
durant les ts 1885 et 1886, il rencontre M. de Breuilpont, vieil aristocrate breton et
mlomane, qui est le premier lui rvler le vrai sens de la musique
M. de Breuilpont considre que chaque grande construction
musicale des compositeurs classiques est domine par une ide centrale: la loi de
lunit intrieure, quil faut dcouvrir.
Plus tard, Rolland cherchera cette unit
dans ses tudes sur Beethoven; elle deviendra un facteur important dans sa propre

Les trois Eclairs

A Louis-le-Grand, Rolland dcouvre les littratures classiques, mais cest
Shakespeare et Tolsto, crivains exclus du programme scolaire, qui lattirent. Il
admire leur comprhension profonde de lme humaine et lamour quils manifestent
envers leurs propres personnages. Par la suite, il dcouvre Spinoza dont la dmarche
intellectuelle clairera lme de Rolland toute sa vie.
Rolland est galement attir par le mysticisme. A plusieurs reprises dans son
enfance, il a prouv des moments existentiels et intenses. Dans Le Voyage intrieur,
lauteur dcrit trois expriences mystiques, les trois clairs,
quil a ressenties.
Il fait lexprience du premier clair en 1882. Pendant des vacances en
Suisse, Rolland et sa mre se rendent Ferney, dans la proprit de Voltaire. Sur la
terrasse de la maison, le jeune garon est bahi par la vue superbe du lac de Genve.
Il a limpression quil le voit pour la premire fois. Rolland se rend compte de

Rolland, Romain, Musiciens daujourdhui (Hachette, Paris, 1908), p.59.
Voir Francis, Richard, Romain Rolland (Berg, Oxford, 1999), p.8.
March, Harold, op.cit, p.18: Rollands evolving relationship to music is in a sense the story of his
life. Nous traduisons.
De plus, M.de Breuilpont prfre Hndel Bach, et, peut-tre contribue-t-il au culte particulier que
Rolland consacra Hndel. Voir Starr W.T., Romain Rolland: one against all (Mouton, La Hague,
1971), p.29.
March, Harold, op.cit, p.18.
Rolland Romain, Le voyage intrieur, pp.28-45.
lharmonie grandiose de la nature. Cest le grand paysage classique, davant
Rousseau. Lharmonie pleine de calme, aux accords consonants, finement
instrumente, sans cuivres inutiles, bois et cordes, vision claire, dessin net, et raison

Spinoza fut linstigateur du deuxime clair. Un aprs-midi dhiver en
1885, Rolland est assis son bureau dans lappartement de la famille, rue Michelet.
Il lit lEthique du philosophe cartsien: Vertige!... Ma prison sest ouverte. Voil
donc la rponse obscurment conue dans la douleur et dans le dsespoir... Nature
naturante et nature nature... Cest la mme. Tout ce qui est, est en Dieu... De
ma chambre glace, o tombe la nuit dhiver, je mvade au gouffre de la Substance,
dans le soleil blanc de lEtre.
Cette rvlation panthiste montre Rolland que
tout ce qui existe fait partie de Dieu.
Le troisime clair le libre de la mme faon. Bloqu dans un train tomb
en panne dans un tunnel, Rolland ne se sent ni emprisonn ni effray. Il prouve un
sentiment de dtachement comme si son me stait chappe la lumire. Ds cette
poque, il abandonne ses doutes car il croit possder un fondement mtaphysique,
une solide plateforme dattente,
do il peut commencer sa vie et son uvre.

La recherche dun modle hroque

Rolland entre lEcole Normale aprs avoir chou deux fois lexamen
dentre. Il reconnat que ses checs taient dus laccaparante compagnie de
Shakespeare et de la musique.
Aprs avoir commenc une licence s lettres,
Rolland se roriente en histoire et en gographie. Par consquent, il acquiert une
stricte discipline dans ses recherches et savre un tudiant trs organis. Il apprend
galement distinguer la ralit de la fiction. A lEcole, il commence ses recherches
sur les grandes vies illustres des personnages historiques dont il fera le rcit plus
tard. Il ne se satisfait pas de prsenter ces personnages de manire strile en
racontant un simple nonc de faits. La seule voie pour bien comprendre et pour
bien peindre les personnages de lhistoire: sincarner en eux. Et on ne le peut sans les

Rolland, Romain, op.cit, p.31.
Ibid, p.36.
Ibid, p.41.
Sur Marie-Corinne, op.cit, p.5.
Rolland tudie ces hommes en profondeur dmlant patiemment leurs
penses et leurs espoirs les plus secrets. Lcrivain se servira plus tard de cette
technique dans la plupart de ses uvres.
Parmi ses camarades de classe, Romain fait la connaissance dAndr Suars,
jeune J uif de Marseille. Les deux amis partagent une admiration commune pour
Beethoven, Wagner et Shakespeare. Nanmoins, le jeune Nivernais reste la plupart
du temps solitaire et conserve un dsir ardent de trouver un hros sur qui il puisse se
modeler. Dans son enfance, ctaient Plutarque et Corneille qui lavaient
impressionn. A lge de vingt ans, il se rend compte que plusieurs hros potentiels
sont vivants et accessibles: Ernest Renan, Lon Tolsto, Csar Franck, Edmond de
Goncourt et Henry Ibsen pour nen citer que quelques-uns. En leur crivant des
lettres provocantes, Rolland essaie de les inciter correspondre avec lui.
Quelquefois, il y russit.
Pendant sa deuxime anne lEcole Normale, Romain lit larticle de Tolsto
intitul Que devons-nous faire?. Ltudiant est boulevers par les critiques acerbes
de lauteur russe sur lart et, en particulier, sur la musique. Tolsto sattaque
limmoralit de lart en faisant des rfrences explicites Shakespeare, Beethoven et
Wagner, les idoles de Rolland. Ce dernier crit Tolsto pour lui demander une
explication et pour dfendre sa propre conception de lart. Aprs quelques mois,
Rolland est ravi de recevoir une longue rponse du vieux matre. Dans sa lettre de
trente-huit pages, Tolsto explique quil est contre lhypocrisie de lart moderne et du
culte du plaisir. Les produits de la vraie science et du vrai art... sont les produits du
sacrifice, mais pas de certains avantages matriels.
Tolsto dfinit lart comme
une activit ayant pour but de transmettre dhomme homme les sentiments les
plus hauts et les meilleurs de lme humaine.
Selon lui, lart doit unir les hommes;
lart doit servir le peuple. Trs impressionn par la philosophie de Tolsto, Rolland,
dsormais, considre que son rle est de rendre service lhumanit. Cest
linfluence de Tolsto qui raffermit en lui ses propres sentiments damour et ses
aspirations la fraternit universelle.
Rolland crira une biographie de Tolsto en
1913, o il approfondira les principes que lauteur russe tient cur, tels que

Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, op.cit, p.14.
Rolland, Romain, Introduction une lettre indite de Tolsto dans les Cahiers de la Quinzaine,
1902, p.8.
Levy, Arthur, LIdalisme de Romain Rolland (A.G.Nizet, Paris, 1946), p.124.
lamour, la vrit, la fraternit, la haine du mensonge et de la violence. La volont
de Dieu est que tout homme aime ses semblables et agisse toujours envers eux
comme il voudrait quils agissent envers lui.
Rolland adoptera les mmes
principes destins inspirer lme humaine dans sa propre uvre.
A cette poque-l, Rolland formule son panthisme dans un texte, le Credo
quia verum. Ayant un intrt profond pour le destin des hommes, il essaie
dexpliquer le rle de lhomme dans lunivers. Se servant dimages musicales, il
compare la vie une uvre musicale. Cette symphonie de millions de voix
diverses, cest pour moi, lUnit cosmique vers laquelle je tends mon espoir et mon
Selon Rolland, lindividu doit accepter son destin, faire ce quil peut, tout
en apprciant que son rle dans la vie est comme une note individuelle dans un
morceau de musique. Chaque note peut tre une dissonance mais, dans la totalit,
luvre est une harmonie. Seul mintresse lensemble du morceau. Une dissonance
prise part peut blesser loreille; elle lamuse, entendue sa place, dans la suite de
morceau. J e suis cette dissonance... Mais coutons la mlodie entire, dont ma
dissonance est un anneau!
Rolland croit-il que tout homme soit une dissonance?
Afin de produire une harmonie dans un morceau de musique, chaque note doit tre
en rapport avec toutes les autres. Dun point de vue musical et mathmatique, la
combinaison de dissonances telle que Rolland la dcrit produirait une cacophonie.
Cependant, au cours de sa vie, lcrivain continue dutiliser cette mtaphore
musicale. Nous en reparlerons.

Linfluence de Malwida von Meysenbug

La personne qui joue un rle important dans la formation de lidologie de
Romain Rolland est Malwida von Meysenbug (1818-1903), vieille aristocrate
allemande quil rencontre Rome. Idaliste et fministe,
elle est lamie de
plusieurs hommes de renom, tels que Nietzsche, Ibsen, Liszt, Garibaldi et Wagner.
Sereine et pleine de compassion la fin dune vie difficile, elle rvlera Rolland sa
perspective idaliste de la vie qui dteindra sur lui. De plus, le fait que Malwida est

Ibid, p.80.
Rolland, Romain, Vie de Tolsto, p.93.
Rolland, Romain, Le Voyage intrieur, p.321.
Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, op.cit, p.12.
allemande aide Romain former une nouvelle image de lAllemagne, toute
diffrente de celle acquise dans ses lectures.
En aot 1889, Rolland russit son agrgation dhistoire mais ce succs ne lui
procure pas de joie. Il dteste le systme ducatif franais et limpossibilit davoir
une carrire musicale lui reste sur le cur. Il ne veut pas entrer dans lenseignement.
Par chance, il gagne une bourse qui lui permet dtudier pendant deux ans lEcole
franaise darchologie et dhistoire Rome. Pour Rolland, ces deux annes seront
les plus heureuses de sa vie.
Log au palais Farnse, il obtient le droit dinstaller un piano dans sa
chambre. Le directeur de lEcole, trs impressionn par le talent musical de Rolland,
lui demande de jouer des dners officiels ou privs. Romain a toujours une bonne
technique musicale. Il peut jouer Bach, Beethoven, Wagner, sans partition, pendant
des heures. Malwida von Meysenbug, qui habite Rome, est parmi son auditoire,
admirative. Grce Gabriel Monod, professeur dhistoire lEcole Normale, le jeune
Romain fait la connaissance de cette femme cultive.
Malgr leur diffrence dge, ils ressentent une amiti profonde, nourrie plus
tard par une correspondance volumineuse qui continue jusqu la mort de Malwida.
Selon Robichez, Malwida [doit] tre la plus intime confidente de Rolland, son plus
ferme appui.
Non seulement Malwida fournit-elle un soutien moral Rolland,
quil trouvera rarement auprs dautres femmes, mais elle lencourage galement
dvelopper des ides philosophiques solides. Dans une large mesure, Romain
Rolland doit son esprit europen linfluence de Malwida qui ni[e]
catgoriquement limportance des barrires prtendues qui divisent diffrentes races
et peuples.
La dame ge reconnat que Romain partage avec elle le mme
En outre, Malwida aime profondment la musique et Romain frquente tous
les jours son appartement pour y jouer du piano. Dans ses mmoires, elle raconte:
Entre autres mrites, [Romain] avait des dispositions remarquables pour la
musique; je pus esprer, grce lui, satisfaire la joie qui depuis fort longtemps

Elle travaillait pour lmancipation des femmes.
Robichez, J acques, op.cit, p.25.
Wilson, Ronald, op.cit, p.24. Romain Rolland owes in large measure, his European spirit to the
influence of Malwida who denied emphatically the importance of barriers commonly supposed to
separate different races and peoples. Nous traduisons.
mtait refuse.
Aprs une cantate de Bach ou une sonate de Beethoven, quelle
coute dune oreille attentive, Malwida commence parler de son pass. Pour
Romain, elle est la grande initiatrice lhrosme.
Dans Le Voyage intrieur, il
parle de lamiti quil ressent pour son amie Malwida: Grande cole dhrosme. Et
sans leons, sans phrases. Cest l que jai appris le secret des matres du monde: les
grands Vaincus. Ceux de laction et ceux de la pense. Les crucifis, les exils, les
rejets du sicle et ceux qui le rejettent.
Cette citation rvle lintrt grandissant
que Rolland prouve pour les vies des hommes illustres tels que les amis clbres
de Malwida qui ont frquent le mme appartement. Il avait le sentiment de vivre
dans leur intimit, de voir leurs rves, leurs douleurs, leurs troubles, qui, dans les
uvres, restent souvent cachs.
Certes, Malwida, comme ses amis, appartient
llite, mais elle est une femme lesprit indpendant, capable de discerner et de
comprendre la faiblesse et la souffrance de lme humaine. En sa prsence, ses amis
se sentent suffisamment laise pour souvrir elle. Ds cette poque-l, Romain se
voit comme porteur dun message de grandeur.
Il commence formuler ses
propres ides sur lhrosme.
Malwida reconnat lesprit crateur de Rolland. Elle est la premire
lencourager mettre ses ides par crit. Pour Rolland, le moment rvlateur dune
carrire littraire arrive tandis quil regarde le coucher du soleil au J anicule en mars
1890. A ce moment particulier, il prouve, de nouveau, un clair qui lincite se
rendre compte de son talent artistique et formuler le propos de Jean-Christophe, un
roman-fleuve dans lequel lauteur examinera la vie et les tribulations dun
Mais Rolland ne commencera crire ses romans que quelques annes
plus tard.

von Meysenbug, Malwida cit dans Russell, Wilsie Florence The role of music in J ean-Christophe,
Masters thesis, Duke University, U.S.A., 1938, p.6.
Krampf, Miriam, op.cit, p.65.
Rolland, Romain, Le voyage intrieur, p.148.
Krampf, Miriam, op.cit, p.66.
Ibid, p.66.
Bernard Duchatelet conteste la fameuse illumination du J anicule de mars 1890 durant laquelle
Rolland prtend, plus tard, que Jean-Christophe a t conu. Selon Duchatelet, dans le texte crit
la suite de cette rvlation, il nest en aucune faon question de luvre future; il ne sagit que
dune dclaration esthtique gnrale. R. Rolland se fait de lArt une conception mystique: lArt
remplace la religion; sa mission est de faire sentir le divin lhomme. Voir Duchatelet, Bernard
Romain Rolland; la pense et laction (Universit de Bretagne Occidentale et CNRS, Saint Thonan,
1997), p.47.
Avant de rentrer en France, Rolland fait un plerinage avec Malwida
Bayreuth. Elle veut quil coute la musique de Wagner. Aprs avoir vu Parsifal,
Tristan et Tannhauser, le jeune homme est un peu du: La petite cour de Bayreuth
tait en extase devant les tnors membrus au mufle de gargouilles et les Yseult
En dpit du fait que Rolland garde une profonde admiration pour la
grande me croyante et meurtrie de Wagner,
il considre que le compositeur
naurait pas d crer pour le thtre. Pour la premire fois, il reconnat que cest un
pas un dramaturge. Sa musique est gte par le rcitatif et les
fioritures des chanteurs. En outre, Rolland prend ses distances de Wagner car, selon
lui, sa musique reprsente un monde coup de la ralit. Daprs lcrivain, cest une
musique hallucinante qui est peupl[e] de tous nos songes.
Ce type dart est
diamtralement oppos au ralisme littraire de Tolsto quil admire. Wagner tente
de reproduire un monde utopique.

Rolland, historien et musicologue

A cette tape de sa vie, Rolland, chercheur assidu, dveloppera en profondeur
sa connaissance musicale. De retour Paris, le jeune homme se consacre sa thse
Les Origines du thtre lyrique moderne: Histoire de lopra en Europe avant Lulli
et Scarlatti. En retrouvant en France ses mornes impressions dauparavant, il a la
nostalgie de lItalie, pays de lumire et de libert. Cependant, il rencontre une jeune
femme juive, intelligente et mlomane, Clotilde Bral.
La mre de Rolland
dsapprouve vivement leur relation, mais Romain et Clotilde se marient, sans
crmonie religieuse, en octobre 1892. Ils passent leur premire anne de mariage
Rome o Rolland continue ses recherches sur la musique du dix-septime sicle. Ces
recherches forment les donnes de base pour une grande partie de son uvre
ultrieure. Dj cette poque-l, Rolland commence classer les compositeurs et

Krampff, Miriam, op.cit, p.158.
Robichez, J acques, op.cit, p.29.
Voir Francis, Richard, An investigation of literary, artistic and musical opinions of Romain
Rolland, p.297.
Rolland, Romain, Musiciens daujourdhui, p.61.
Aprs avoir dn avec la famille Bral en avril 1892, Rolland crit Malwida: La fille est
gracieuse, une vraie musicienne. Cest la premire femme que jaie jamais entendue jouer Wagner
comme il le faut.Voir March, Harold, op.cit, p.39.
leur musique selon certains critres de mrite. Il nest attir ni par les musiciens qui
se plient aux exigences de la socit, ni par ceux quil considre dcadents.
Bien que Rolland prouve une forte envie dcrire, ses parents et le pre de
Clotilde le poussent une carrire de professeur. Le 20 juin 1895, il soutient
brillamment sa thse la Sorbonne - une des premires qui aient jamais t crites
sur la musique. Elle influencera la dcision dintroduire des cours dhistoire de la
musique dans le programme de la Sorbonne.
Par la suite, Rolland est charg des cours dart franais lEcole Normale
Suprieure. Cest l quil fait la connaissance de Charles Pguy qui sera le futur
fondateur et grant des Cahiers de la Quinzaine. La mission des Cahiers est
dempcher la corruption et la dcadence de la littrature franaise. Rolland nonce
le mme principe: il faut voir la vie comme elle est et le dire. Idalistes, ralistes,
tous ont le mme devoir: prendre pour base lobservation relle, les faits rels, les
sentiments rels.
Les deux idalistes formeront une solide amiti; pendant dix ans,
Pguy publiera plusieurs uvres de Rolland dans les Cahiers.
En 1902, la direction dune Ecole de Musique lEcole des Hautes Etudes
Sociales est confie Rolland. Il donne des cours dhistoire de la musique et
conserve ses fonctions de directeur quand cette Ecole est transfre la Sorbonne en
Dans son discours douverture
, Rolland montre limportance de lhistoire
de la musique dans lensemble de lvolution de lesprit humain et revendiqu[e] pour
elle la place qui lui tait jusqualors refuse en France.
Il avance que la musique
de chaque sicle est trs rvlatrice de lpoque et des mentalits et quil est futile
dexaminer la musique seulement dun point de vue thorique.
Les cours donns par Rolland sont trs populaires. Cinq cents personnes
stouffaient chaque jeudi au cours de Romain Rolland la Sorbonne pour lentendre
parler de Hndel, de Hesse, de J omelli.
A lappui dun argument, il joue souvent
du piano dune manire sobre et prcise.
En tant que professeur, Romain amasse

Rolland, Romain, cit dans Bonnerot, J ean, Romain Rolland: son uvre (Editions du Carnet-
Critique, Paris, 1921), p.42.
Sur Marie-Corinne, op.cit, p.19: Ce fut un vritable triomphe pour la musique que de rentrer
dans la vie universitaire do on lavait exclue depuis la disparition du quadrivium mdival cest-
-dire: larithmtique, lastronomie, la gomtrie et la musique.
Son discours douverture est intitul: De la place de la musique dans lhistoire gnrale.
Bonnerot, J ean, op.cit, p.50.
Prunires, Henry, cit dans Sur Marie-Corinne, op.cit, p. 92.
Reinhardt, Marc, Romain Rolland et la musique dans Abraham, Pierre et al, Romain Rolland (A
la Baconnire, Neuchtel, 1969), p.46.
une grande quantit de donnes musicales. Quand il tudie un compositeur, il le situe
dans son milieu historique et artistique. Ne sintressant gure lanalyse musicale
dtaille, Rolland examine les influences qui ont pu mrir lart du compositeur. Il
prfre les musiciens quil considre comme ayant des caractristiques hroques.
Daprs lui, ce sont les hommes qui surmontent une vie difficile. A cause de la
malchance, de la maladie ou de la pauvret, ils doivent lutter vaillamment pour
survivre et en dpit de leurs difficults ils arrivent composer de la musique capable
dinspirer leurs auditeurs. Plus tard, Rolland publiera les rsultats de ses recherches
musicales sous les titres: Musiciens dautrefois (1908), Musiciens daujourdhui
(1908) et Voyage musical au pays du pass (1920). En outre, il fait une tude
approfondie sur Hndel, un homme qui est une des plus magnifiques et des plus
compltes incarnations de la musique.
Hndel est publi en 1910.
A cette poque-l, Rolland frquente le milieu musical parisien. Ds 1896, il
crit des articles sur lhistoire de la musique dans la Revue dArt dramatique. En
1901, il est lun des fondateurs de la Revue musicale o il publie des extraits de ses
cours sur J ean Kuhnau, Christoph Gluck, J ean-Baptiste Lulli, Hector Berlioz,
Camille Saint-Sans et Richard Strauss. Dornavant, sa rputation comme
musicologue est tablie.

La vie personnelle de Rolland continue dosciller entre des crises morales
provoques par des problmes matrimoniaux et des crises intellectuelles provenant
de ses premiers efforts comme crivain. Il doit reconnatre que plusieurs des pices
quil a crites depuis 1896 nont pas eu de succs. Ambitieuse, sa femme est due
quil ne russisse pas comme dramaturge. De plus, accoutume un style de vie
mondain, elle ne peut plus supporter la vie quelque peu monastique que Rolland
exige afin de pouvoir crire. Divorant en fvrier 1901, Rolland crit: Il sagit de
me sparer de qui jai aime, et que jaime encore, parce que, de nos deux vies,
aucune ne veut se sacrifier lautre, et quelles vont toutes deux des buts

Pendant cette priode de crise, cest Beethoven qui redonne Rolland du
courage et de la force. Dans sa propre vie, le compositeur a d dpasser la

Rolland, Romain, cit dans Sur Marie-Corinne, op.cit, p.89.
Notons que [Rolland] tait parfaitement capable de goter et de revivre une uvre en en lisant
simplement la partition. Voir Reinhardt, Marc, op.cit, p.48.
Rolland, Romain, cit dans Barrre J ean-Bertrand, op.cit, p.181.
souffrance. Pendant quelques annes, Rolland entretient lide dune srie de Vies
hroques. Ce cur, qui na pas t capable de sauver celle quil aimait,
entreprend, pour dominer son accablement, de sauver les hommes.
La vie de
Beethoven offre une telle entreprise beaucoup de possibilits. Rolland reconnat
que la lutte victorieuse du compositeur contre les difficults de sa vie pourrait
inspirer les autres. Aprs une visite quil fait Bonn pour les Ftes de Beethoven en
1901, son projet se matrialise. La Vie de Beethoven est publie dans les Cahiers de
la Quinzaine en 1903.
Dans ce chapitre, nous avons dgag quelques convictions que Romain
Rolland a formes dans sa jeunesse. Il tient la sincrit, la vrit et au courage;
vertus partages par sa mre, et sa chre amie, Malwida von Meysenbug. Il adhre
ces ides malgr toutes les critiques. En effet, pendant la premire guerre mondiale,
il sera mis lpreuve quand ses croyances ne saccorderont pas avec celles de la
France. Nous en parlerons dans un chapitre ultrieur. Pour le moment, notons que
dans sa vie et dans son uvre, [Romain] ne veut dire que ce quil croit juste et vrai,
quelles quen soient les consquences.
Sinspirant de Spinoza, le jeune homme est
persuad quil joue un rle essentiel dans le monde, adoptant lide selon laquelle:
tout ce qui est, est en Dieu.
Il en dduit le postulat suivant: chaque homme
porte en lui Dieu.
Ainsi faut-il respecter la dignit de lhomme. Rolland ne
supporte aucune situation qui rabaisse cette dignit. Lcrivain lui-mme, montre que
son me reste libre car il ne se laisse pas diriger par les autres, que ce soit dans le
mariage ou dans son travail. Il reste fidle ses propres croyances.
A cause de son enfance maladive, Rolland a dj connu un peu la souffrance.
Ses propres expriences lui ont montr quil faut surmonter un tel obstacle pour vivre
une vie complte. La musique, elle aussi, fait partie intgrante de sa philosophie. Elle
lui donne le courage de suivre sa voie. Cest toujours la musique qui dirige sa vie;
elle lui a prodigu ses premires joies denfant, elle la aid nouer ses durables
amitis, elle lui a offert, jeune professeur, le sujet de sa thse de doctorat, elle la
sauv de lui-mme en lui tendant cette vie de Beethoven, comme un baume pour les

Robichez, J acques, op.cit, p.49.
Levy, Arthur, op.cit, p.36.
Voir p.13 de ce chapitre.
Levy, Arthur, op.cit, p.30.
blessures du monde, elle a t sa devise et sa raison dtre.
Nous verrons que
Romain Rolland prfre un certain genre de musique: la musique de compositeurs
hroques. Chercheur et lecteur avide, sintressant tout, il se rend compte que
les Franais du dbut du vingtime sicle sont dsabuss et indiffrents. La mission
de son uvre est donc de rallumer la foi des hommes.

Bonnerot, J ean, op.cit, p.51.
Ibid, p.16.


Dans le chapitre prcdent, nous avons soulign limportance que joue la
musique dans la vie de Romain Rolland. Examinons maintenant linfluence
particulire que Beethoven exerce sur lcrivain. Relevons, en particulier, ses
qualits hroques quadmire Rolland.
Selon Paul Claudel, Romain a vcu toute sa vie dans lmanation et
lenchantement de lme, de la pense et... de la personne du prophte germanique.

Cependant, avant sa rencontre avec Malwida von Meysenbug, Romain ne semble pas
avoir une telle prdilection pour le compositeur allemand. Dans les Notes du Temps
pass du 22 octobre 1882, il crit: Beethoven na pas la grce de Haydn et le
charme divin de Mozart. Pour moi... jaime en Beethoven ce qui ressemble
Son point de vue change radicalement pendant son sjour Rome. Tout en
poursuivant ses tudes, Romain trouve le temps de faire des recherches sur le
compositeur allemand. En septembre 1890, il crit Malwida: J ai fini dtudier la
vie et les fragments littraires de Beethoven. J e me suis fait un Beethoven de poche
(comme dj pour Mozart). J ai tch de reconstruire son me pour la mieux
comprendre et laimer davantage.
Quatre mois plus tard, il lui crit de nouveau:
Beethoven possdait la plus grande me qui ait jamais exist.
Peu aprs, Romain
semble justifier, dans une lettre sa mre, sa nouvelle opinion de Beethoven: J e
suis infiniment plus beethovnien que lan pass; lorsque je joue chez mon amie, jai
beau essayer de prendre autre chose dabord, je reviens toujours Beethoven. Il me
serait trs facile dcrire des pages sur lui; il me semble pouvoir lire sous chaque
phrase musicale la pense qui sest exprime en elle.
Deux ans aprs avoir
rencontr Malwida, Rolland apprcie mieux les valeurs et les croyances du

Claudel, Paul, cit dans Sur Marie-Corinne, op.cit, p.149.
Rolland, Romain, cit dans Krampf, Miriam, op.cit, p.86.
Rolland, Romain, Cahier 1, Choix de lettres Malwida von Meysenbug, Avant-propos de Edouard
Monod-Herzen, (Albin Michel, Paris, 1948), p.32.
Rolland, Romain, Romain Rolland and Malwida von Meysenbug: letters 1890-1891 traduit par F.J .
Wilson (Holt, New York, 1931), lettre du 15 jan 1891: Beethoven possessed the greatest musicians
soul that ever existed. p.213.
Rolland, Romain, cit dans Krampf, Miriam, op.cit, p.86.

Les qualits de Beethoven

A son retour Paris, Romain est de plus en plus attir par le talent de
Beethoven. Il est trs impressionn par la force morale du compositeur. Beethoven
est le matre de droiture et de sincrit... il est lun des plus fermes porteurs de
Rolland aime des vertus telles que la sincrit et le courage. Dans sa propre
vie, essayant toujours dtre sincre et courageux, il critique ceux qui sont facilement
dcourags ou qui agissent de manire hypocrite. Rolland se rend compte que le
compositeur sest forg la suite de ses lectures et de ses expriences une foi
profonde qui le soutient dans sa vie turbulente. Beethoven agit de faon sincre, ce
que Rolland admire et essaie dimiter lui-mme. Selon J acques Robichez: Rolland a
besoin dun certain climat moral, en dehors duquel il ne respire pas.

Beethoven voit le monde tel quil est, mais sa foi optimiste en lavenir le
pousse rsister aux malheurs de sa vie tels que sa surdit. En outre, ayant une me
libre et indpendante, il agit selon ses croyances et rsiste aux dceptions sans jamais
tre vaincu. Selon Rolland, il est impratif que lme ne se laisse pas mouler par des
contraintes sociales et politiques. Ceux qui succombent aux lois de la socit ne
disent plus la vrit. Ils commencent vivre dans le mensonge.
Homme au grand cur, Beethoven manifeste de la bont et possde le dsir
de servir par son art les autres hommes car il a pris conscience des pouvoirs
bienfaisants de la musique.
Cette bont et ce dsir de servir les hommes indiquent
Rolland que Beethoven aime lhumanit, sentiment que lcrivain partage avec lui.
Sa philosophie humaniste, produit de sa formation, le conduit offrir ses lecteurs
une uvre pleine damour et capable dinspirer.
Toutefois, Beethoven doit lutter contre les restrictions qui lui sont imposes
dans sa propre vie; il natteint la joie que par la souffrance. Le compositeur est
pauvre, malade, solitaire, - mais vainqueur... vainqueur de son propre destin,
vainqueur de sa souffrance.
Le concept de la joie par la souffrance convient
lesprit de Rolland qui se dcide travailler pour le bien de lhumanit sans cder

Rolland, Romain, Beethoven: les grandes poques cratrices (Albin Michel, Paris, 1966), p.1390.
Robichez, J acques, op.cit, p.197.
Rolland, Romain, op.cit, p.1381.
Rolland, Romain, Vie de Beethoven (Hachette, Paris, 1910), p.69.
aux obstacles. Lcrivain va jusqu comparer Beethoven J sus-Christ: Il est des
figures quon ne peut mettre en scne, me semble-t-il, sans une sorte de sacrilge: le
Christ en est une: Beethoven en est une autre.
Rolland accorde au compositeur
une aura du Christ.
Le fait que le jeune Rolland admire Beethoven est vident dans sa
correspondance. La premire lettre quil crit Clotilde rappelle plutt un essai de
critique musicale
car elle contient une analyse dtaille de la sonate de Beethoven
opus 106. Rolland situe la sonate dans le contexte de la souffrance de Beethoven en
1818. Voici vingt ans quil souffre sans relche. Il a cinquante ans. Il est tout fait
seul et mur en lui-mme.
Afin que Clotilde puisse mieux connatre Beethoven,
Rolland lui donne le conseil suivant: Ce qui est essentiel, cest de bien vous
rappeler dans ses grandes lignes, le caractre extraordinaire, lme tout fait
dexception de Beethoven. Il est son propre Hros lui-mme, mais un Hros que
Wagner ou Shakespeare nen firent jamais de pareil.
Daprs Rolland, Beethoven
est conscient de ses propres qualits: son me libre, sa volont, son courage, sa
sincrit. Le biographe, Serge Duret, avance que lcrivain dgage son propre
portrait intrieur en parlant du compositeur: Il lui a suffi de dgager les traits de la
personnalit du musicien, en qui il se reconnat malgr la diffrence dge et de
situation, pour tre en mesure dexposer la foi de Beethoven o sans contredit se
reflte son propre credo.
Rolland sidentifie troitement au compositeur et exhibe
les mmes caractristiques hroques.
Ainsi, lintrt de Rolland se concentre sur Beethoven. Il commence une
collection de masques beethovniens
, le premier fait de son vivant par le sculpteur
Franz Klein. Romain crit Malwida: La bouche est violemment serre, les
paupires lourdement abaisses. Cest dun srieux imposant et sombre jusqu la
mort. Cependant on sent quil vit; et on a des instants de frayeur quil ne se mette
parler... Limpression qui vous pntre sa vue est celle dune solitude dsole,

Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, An investigation of the literary, artistic, and musical
opinions of Romain Rolland, p.282.
Motylova, Tamara, traduit par Marc-Antoine Parra, Romain Rolland (Les Editions de Progrs,
Moscow, 1976), p.38.
Rolland, Romain, cit dans Sur Marie-Corinne, op.cit, p.151.
Ibid, p.152.
Duret, Serge, Romain Rolland: Ltre et lharmonie, essai de biographie spirituelle, p.186.
On fait mention de quatre masques ainsi que dun portrait de Beethoven dans Romain Rolland: sa
vie, son uvre 1866-1944 (Archives de France, Htel de Rohan, 1966), pp. 88-89.
inaccessible et violente.
Le masque de son idole dans sa chambre accompagnera
Rolland fidlement pendant ses heures de travail solitaire.
Pour Romain, le compositeur allemand est un hros particulier. Son
admiration pour lui prend parfois un ton dexaltation
dans les cours quil donne
lEcole Normale. Lun de ses tudiants, Louis Gillet, lui crit en 1901: J e revois
votre figure, plus timide que jamais, le jour o vous ftes lEcole ce portrait de la
personne de Beethoven. - J e suis le Bacchus qui broie la joie pour les hommes - le
ton dont vous avez dit ces mots nous communique un mystre. Ctait la voix dun
prophte, sans clat, sans timbre, mais que jentendais rouler en moi pendant
lternit, comme lcho dun tonnerre indfini.

Les cours que Rolland prpare ainsi que les articles quil rdige pour des
revues contribuent claircir ses ides sur Beethoven. En 1901, il se rend aux Ftes
de Beethoven Mayence. A Bonn, aprs avoir vu lhumble mansarde o le
compositeur est n, Romain est choqu par laspect sordide de la vie quotidienne de
Beethoven. Il parcourt des lettres et dautres documents qui dcrivent la souffrance et
les luttes du musicien. Dans la chambre de son htel, Romain se plonge, comme il le
dit lui-mme, dans la lecture douvrages sur Beethoven, qu[il] achte comme un
enfant aussitt qu[il] les voi[t], sans pouvoir rsister.
Selon Serge Duret, dune
telle intimit, il tire le plus grand bienfait. Beethoven en qui il voyait jusquici un
hros matre de lui grce sa puissante volont, lui apparat maintenant comme
lhomme dpreuve.
La critique, intitule Les Ftes de Beethoven Mayence,
que fait Rolland des ftes est publie dans la Revue de Paris le 15 mai 1901. Plus
tard, une partie de cet article est incorpore dans sa biographie de Beethoven.

Beethoven: le compagnon quotidien

A cette poque-l, la tuberculose et des troubles cardiaques attaquent la sant
de Rolland. De plus, ses difficults conjugales le bouleversent. Clotilde demande le
divorce: Les annes 1899-1902 marquent un tournant dans ma vie... Ebranl
jusquaux racines par de rudes preuves, je ne parvins survivre que par un effort de

Rolland, Romain, cit dans Krampff, Miriam, op.cit, p.86.
Sur Marie-Corinne, op.cit, p.153.
Gillet, Louis, cit dans Sur Marie-Corinne, op.cit, p.153.
Rolland, Romain, cit dans Sur Marie-Corinne, op.cit, p.154.
volont, je puis dire beethovnienne (suscite par Beethoven) puisque la premire
expression en a t La Vie de Beethoven.
Cette crise est la plus violente que
Romain ait connue. Il trouve chez Beethoven une grande force morale.
La lutte
hroque du compositeur contre linjustice du destin lui apporte la fois une
consolation et une inspiration. Comprenant quil nest pas seul souffrir, Romain
retrouve la paix intrieure. Pour lhomme bless quest Romain Rolland, un certain
paralllisme des destines fait de Beethoven, qui a su triompher de la douleur et du
destin contraire, un exemple.
Inspir par le courage et la vaillance de Beethoven,
lcrivain retrouve des raisons desprer et de lutter contre les malheurs de la vie.
Dornavant, la devise du compositeur Durch Leiden Freude (la joie par la
souffrance) devient la devise de Romain Rolland.
Pourquoi Rolland considre-t-il la vie de Beethoven comme matire de son
premier livre? Ds la fin du dix-neuvime sicle, la France stiole dans une
atmosphre de pessimisme et de dsillusion. Les vertus de Beethoven... furent
celles dont la France avait le plus besoin.
Romain dcide dcrire la biographie du
compositeur allemand pour inspirer ses lecteurs. Lcrivain veut montrer que le
vritable hrosme peut se trouver chez les gens ordinaires, pas seulement chez les
surhommes dans la littrature. J e nappelle pas hros ceux qui ont triomph par la
pense ou par la force. J appelle hros, seuls ceux qui furent grands par le cur.

Cest Beethoven que choisit Rolland car il est la force la plus hroque de lart
moderne. Il est le plus grand et le meilleur ami de ceux qui souffrent et qui luttent.

Lhrosme du compositeur lui donne le droit dtre au premier rang de tous les hros
que lcrivain a tudis. Beethoven est le commandant de la lgion. En tte de cette
lgion hroque, donnons la premire place au fort et pur Beethoven: Lui-mme
souhaitait, au milieu de ses souffrances, que son exemple pt tre un soutien pour les
autres misrables.
Romain est convaincu que, arm doptimisme, nimporte qui
peut surmonter les difficults quotidiennes. Dans la petite biographie de quatre-
vingts pages, Romain se concentre sur les problmes que le compositeur rencontre

Duret, Serge, op.cit, p.314.
Rolland, Romain, cit dans Duchalet, Bernard, J ean-Christophe ou la symphonie hroque, Le
Franais dans le monde, 5, p.6.
Sur Marie-Corinne, op.cit, p.155.
Duret, Serge, op.cit, p.314.
Sur Marie-Corinne, op.cit, p.160.
Rolland, Romain, op.cit, p.V1.
Ibid, p.77.
dans sa vie, sans faire un traitement profond de luvre musicale de Beethoven. Le
premier paragraphe de son avant-propos souligne les intentions dificatrices de
Rolland. Lair est lourd autour de nous. La vieille Europe sengourdit dans une
atmosphre pesante et vicie. Un matrialisme sans grandeur pse sur la pense et
entrave laction des gouvernements et des individus. Le monde meurt dasphyxie
dans son gosme prudent et vil. Le monde touffe - Rouvrons les fentres. Faisons
rentrer lair libre. Respirons le souffle des hros.
Rolland dveloppe une
conception de lhrosme particulire quil trouve incarne dans lme de Beethoven.
En dpit de son gnie, le compositeur a des qualits humaines qui peuvent attirer les
gens. Rolland croit que le public puisera du courage de lattitude positive du
compositeur face la vie. Lcrivain dcrit un hrosme la porte de tous. J e
nlve point des statues de hros inaccessibles. J e hais lidalisme couard qui
dtourne les yeux des misres de la vie et des faiblesses de lme.
Il prsente son
hros comme un grand vaincu.
Beethoven ne rgne pas sur le monde; le
compositeur se sert de sa vitalit et de sa volont pour lutter constamment contre les
obstacles quil rencontre sur son chemin. Ce nest pas un surhomme.
insiste sur le fait quil nattribue pas au hros un caractre surnaturel; il le rduit
la simple humanit et la bont.

Quelle est la qualit principale que trouve Rolland dans la vie de Beethoven
qui lui permet de reprendre vie lui-mme et de donner de lesprance des milliers
de lecteurs? Peut-tre la rponse se trouve-t-elle dans lpigraphe du dbut du livre,
choisie par lcrivain: Faire tout le bien quon peut. Aimer la Libert par-dessus
tout, et, quand ce serait pour un trne, ne jamais trahir la vrit.
Dans cette
citation, trois valeurs prdominent: le bien, la libert et la vrit. Ce sont les valeurs
que Romain estime dj comme les plus admirables.

Vie de Beethoven

Ibid, p.V111.
Ibid, p.V.
Wilson, Ronald, The Pre-War Biographies of Romain Rolland and their place in his work and the
period, p.128.
Krampf, Miriam, op.cit, p.80.
Bien que Beethoven ne soit pas un homme sans importance, on se demande si la conception
rollandienne du hros prfigure celle dAlbert Camus, cest--dire le hros insignifiant, reprsent par
J oseph Grand dans La Peste. Voir Camus Albert, La peste (Gallimard, Paris, 1947) p.24.
Krampf, Miriam, op.cit, p.130.
Beethoven, Feuille dalbum, 1792, cit dans Rolland, Romain, Vie de Beethoven.

Abordons maintenant les traits saillants de la Vie de Beethoven. Romain y
dcrit lenfance malheureuse du compositeur. Ds le commencement, la vie se
rvla lui comme un combat triste et brutal.
N Bonn en 1770, dun pre tnor
et dune mre domestique, Beethoven passe une jeunesse pleine de souffrances. Son
pre veut faire de lui un petit prodige la faon de Mozart et le clou[e] pendant des
heures devant son clavecin.
Dans la vie quotidienne, lenfant voit sa mre bien-
aime soumise un mari alcoolique. A la mort prmature de sa mre, Beethoven
devient le chef de famille, charg de toute la responsabilit familiale.
Malgr cette enfance triste, le jeune homme prend conscience de son gnie
musical. Pour des raisons financires, il quitte Bonn pour Vienne o le milieu
musical favorise la cration musicale chez des compositeurs italiens tels que Rossini.
Stablir comme compositeur de renom dans un tel climat musical serait difficile
pour un homme jouissant de tous ses sens. Or, on sait que Beethoven affronte les
ravages de la surdit ds lge de vingt-six ans. Les oreilles lui bruiss[ent] nuit et
jour; il [est] min par des douleurs dentrailles. Son oue saffaibli[t]
progressivement. Pendant plusieurs annes, il ne lavou[e] personne, mme ses
plus chers amis: il vit[e] le monde, pour que son infirmit ne [soit] pas remarque; il
gard[e] pour lui seul ce terrible secret.
Lui-mme musicien comptent, Rolland
comprend bien leffet accablant que la surdit peut avoir sur un compositeur. La
manire dont Beethoven ragit sa perte doue intresse lcrivain; elle commande
au musicien de continuer crer. Sans doute dit ce dernier, je me suis propos de
me mettre au-dessus de tous ces maux... Plutarque ma conduit la rsignation. J e
veux, si toutefois cela est possible, je veux braver mon destin.

Rolland mentionne galement les infortunes amoureuses de Beethoven. Ce
faisant, il prsente le compositeur en homme passionn; un homme qui possde des
dfauts humains ordinaires. Lcrivain cite la lettre destine limmortelle Bien-
du compositeur: Mon ange, mon tout, mon moi... jamais une autre naura
mon cur... ton amour ma fait la fois le plus heureux et le plus malheureux des

Rolland, Romain, op.cit, p.7.
Ibid, p.7.
Ibid, p.14.
Ibid, pp.16-17.
Limmortelle Bien-Aime de Beethoven reste toujours une nigme. Le compositeur crit une
lettre, sans date, et adresse A limmortelle Bien- Aime, Korompa, chez les Brunsvik.
hommes... Adieu! - oh! continue de maimer.
Rolland navance pas si cest le
manque de fortune, la surdit ou le caractre quelque peu misanthrope de Beethoven
qui est responsable de ses checs amoureux. Se rendant compte quil est abandonn
par sa matresse, Beethoven crit dans ses notes: Soumission, soumission profonde
ton destin: tu ne peux plus exister pour toi, mais seulement pour les autres; pour
toi, il ny a plus de bonheur quen ton art. O Dieu, donne-moi la force de me
Ces mots rvlent non seulement la rsignation de Beethoven mais aussi
sa forte volont, dont Rolland veut communiquer lessence ses lecteurs. Le
compositeur est un homme qui refuse de cder aux preuves de la vie. Trouvant une
consolation dans son art, il entreprend de crer une musique qui apportera de la joie
aux auditeurs. Selon Rolland, cest un malheureux... qui le monde refuse la joie,
[qui] cre la J oie
lui-mme pour la donner au monde.

Rolland met laccent sur leffet cruel de la surdit sur le compositeur quand il
dcrit le fiasco dune reprsentation de Fidlio en 1822. En dpit de sa surdit,
Beethoven tient diriger lopra lui-mme. Les rsultats de cette action se
manifestent dans une scne chaotique. Schindler, son ami, qui rentre du thtre avec
lui, crira plus tard: Dans toute la suite de mes rapports avec Beethoven, je ne
trouve pas un jour qui puisse comparer ce jour fatal de novembre... Il avait t
frapp au cur, et, jusquau jour de sa mort, il vcut sous limpression de cette
terrible scne.
Beethoven est forc de reconnatre quil est incapable de diriger sa
propre uvre, et quil sest donn en spectacle cause de son enttement et de son
refus dadmettre sa surdit. Le hros musical que peint Rolland nest pas un
surhomme, cest un homme trs ordinaire plein de dfauts.
Lcrivain examine aussi une autre source dangoisse dans la vie de
Beethoven. Aprs la mort de son frre en 1815, le musicien sarroge les droits de
tutelle sur son neveu.
Beethoven considre celui-ci comme son propre fils. Il
avait report sur cet enfant le besoin de dvouement dont son cur dbordait. Il se
rservait l encore de cruelles souffrances.
Le neveu ne cesse de faire souffrir son
oncle, il tente mme de se suicider. Mais daprs Rolland, du fond de cet abme de

Rolland, Romain, op.cit, pp.34-35.
Ibid, p.37.
Romain Rolland se sert de la majuscule.
Rolland, Romain, op.cit, p.80.
Ibid, p.52.
Krampf, Miriam, op.cit, p.95.
, Beethoven arrive crer sa plus grande uvre. Cest la Neuvime
Symphonie que le compositeur intitule: Symphonie avec un chur final sur lOde
la Joie. Ainsi, mme au comble du dsespoir, Beethoven peut-il surmonter ses
chagrins pour crer une musique destine apporter la joie aux autres.
Dans la Vie de Beethoven on relve, la fin de lavant-propos, les phrases
suivantes: Inspirons-nous de sa fire parole. Ranimons son exemple la foi de
lhomme dans la vie et dans lhomme.
Le fait que Rolland veut infuser une
attitude positive chez ses lecteurs est bien illustr par la comparaison entre certaines
phrases que lon trouve dans son article dorigine et dans celles de la biographie. En
avril 1901, Rolland crit dans Les Ftes de Beethoven Mayence propos de la
seconde symphonie: Beethoven veut tre heureux; il ne peut consentir croire son
infortune irrmdiable; il espre la gurison, il espre lamour.
Lanne suivante,
lcrivain remplace le verbe esprer par vouloir pour dramatiser la volont du
hros dans la Vie de Beethoven. [L]on sent que sa volont prend dcidment le
dessus. [...] Beethoven veut tre heureux; il ne veut pas consentir croire son
infortune irrmdiable: il veut la gurison, il veut lamour.
Rolland utilise quatre
reprises le verbe vouloir pour insister sur la puissante nature du compositeur.

Le culte de lhrosme

Quand la petite biographie est publie dans les Cahiers, elle produit leffet
dsir. Cest une russite instantane. Malgr le fait quelle ne bnficie pas de
beaucoup de publicit, ldition est puise en quelques semaines, et suivie de
plusieurs autres ditions. Tout un peuple de lecteurs inconnus, des hommes, des
femmes, une succession de visages sur lesquels on ne savait mettre aucun nom,
entraient dans la petite boutique de Pguy, demandaient, prenaient et payaient ce
petit livre que la presse ignorait.
Le succs du livre est un mystre selon

Romain Rolland, op.cit, p.55.
Ibid, p.61.
Ibid, p.V111.
Voir Duret, Serge, op.cit, p.352.
Ibid, p.352.
Halvy, Daniel, cit dans Schrade, Leo, Beethoven in France, The growth of an idea (Yale
University Press, New Haven, 1942), p.152. A whole host of readers unknown, of men, of women, a
succession of faces upon which one could not put a name, entered the small shop of Pguy, and
demanded, took, and paid for this little book which the press ignored . Nous traduisons.
Halvy. Cependant, le public aime le petit ouvrage; la Vie de Beethoven remporte un
succs moral. Le public dcouvr[e] luvre de Rolland, avec son application des
leons implicites dans la vie hroque de Beethoven, aux problmes actuels.
Schrade affirme que Rolland, en crant une image, un symbole damour, de courage
et desprance, contribue largement la conscration de Beethoven en France.
Beethoven nest pas un personnage musical mais plutt le symbole dune nouvelle
Cette ferveur beethovnienne suscite par Rolland se maintiendra chez
les Franais jusqu la premire guerre mondiale. La Vie de Beethoven demeure
quasiment une petite bible. Raymond-Raoul Lambert, un soldat qui a pass la guerre
dans les tranches, crit en 1928: Dans notre musette boueuse, entre le carnet de
notes et la lampe lectrique nous conservions pieusement la Vie de Beethoven.

Grce Beethoven, Rolland rallume la volont et la force morale des Franais.
Harold March remarque que lcrivain cre un culte dhroisme
car il ranime
galement lenthousiasme franais pour le hros. Les soldats se rendent la guerre
avec un optimisme qui na pas encore t mis lpreuve. Les premires annes de la
guerre, luvre de Rolland continue dinspirer ladoration de ses lecteurs. Lauteur
reoit mme la lettre dune mre, dont le fils a trouv la mort sur le champ de
bataille. Toute cette belle jeunesse avait trouv dans vos livres la force et
lhrosme... Votre uvre avait form de vritables disciples, soulevs au-dessus des
simples ralits de la vie, par votre souffle ardent, et vous avez puissamment
contribu leur donner cette ardeur joyeuse qui leur a permis de partir si
courageusement, sans sattendrir regarder ce quils laissent derrire eux.
les jeunes Franais poussent lextrme lide de lhrosme; raction que Rolland
avait manqu de prvoir. Nous en parlerons ultrieurement.

Le hros rollandien

Aprs avoir examin les caractristiques de Beethoven quadmire Rolland et
partir desquelles il dveloppe sa conception du hros musical, abordons maintenant

Sur Marie-Corinne, op.cit, p.160.
Schrade, Leo, op.cit, p.165. Beethoven was no musical affair but the symbol of a new religion.
Nous traduisons.
Lambert, Raymond-Raoul, Beethoven rhnan (Reconnaissance J ean-Christophe) (Les Presses
Franaises, Paris, 1928). p.67.
March, Harold, op.cit, p.84.
en dtail sa conception du hros. Le type du hros que reprsente Beethoven a t
form progressivement mesure que [Rolland prend] conscience des exigences
dun monde en formation et que saffirm[e] son propre caractre.
Ayant admir
luvre de Corneille dans sa jeunesse, Rolland dclare Malwida en 1891: J e sens
de plus en plus la ncessit, dans ce vide de la vie encombre dapparences et de
fantmes, de faire un Art de Hros, un monde dHommes et de Femmes et non de
poupes et de mannequins, insignifiants ou mprisables.
En 1894, peut-tre sous
linfluence des Hros, le culte des hros et lhrosme dans lhistoire de Thomas
Carlyle, rpte-il le mme sentiment alors quil est professeur de morale lEcole
Normale Suprieure. Cest la foi que je voudrais enseigner, la foi dans le hros.

Ce besoin dhrosme quprouve Rolland influence ses premires pices. Chaque
hros de ces drames possde des caractristiques nouvelles comme si Rolland tait
la recherche du hros idal. Le premier, Orsino
, dans le drame du mme nom, est
un hros daction, un esprit militaire
, inspir de la Renaissance italienne. Il ne
cherche qu vivre et tuer. Le protagoniste dEmpdocle
reprsente le hros de la
Bienfaiteur de lhumanit, Empdocle souffre dune grande solitude
morale et intellectuelle.

Toutefois en 1896, Rolland crit Malwida quil na plus denthousiasme
pour des personnages de la Renaissance tels quOrsino. Lcrivain sintresse de plus
en plus aux hros qui ont bon cur. Dans ses drames de 1893 1898, il prsente des
hros profondment croyants. Saint-Louis
, galement dans un drame du mme
nom, a des traits semblables ceux de Beethoven car son hrosme, consiste dans
une profonde bont et dans son amour des hommes.
Aprs avoir gagn des terres,
fruits de batailles, il les rend aux vaincus. Dsormais, linfluence des qualits
beethovniennes apparat dans la formulation du hros rollandien.

Lettre cit dans Levy, Arthur, op.cit, p.139.
Krampf, Miriam, op.cit, p.14.
Rolland, Romain, cit dans Krampf, Miriam, op.cit, p.67.
Rolland, Romain, Choix de lettres Malwida von Meysenbug, lettre du 2 octobre 1894, p.123.
Hros dOrsino, drame indit de dcembre 1890.
Krampf, Miriam, op.cit, p.69.
Le protagoniste porte le nom du titre, Empdocle drame indit de dcembre 1890, qui se traduit en
biographie Empdocle dArgrigente et lge de la haine (Albin Michel, Paris, 1918).
Krampf, Miriam, op.cit, p.70.
Ibid, p.70.
Rolland, Romain, Saint Louis (Revue de Paris, Paris, 1897).
Krampf, Miriam, op.cit, p.72.
A ce point de notre discussion, rsumons les traits du compositeur que
Rolland adapte pour son hros. Ces traits sont: la bont, la volont, la sincrit, la
force morale, la libert de lme, le sacrifice, la souffrance, le courage, la capacit de
voir la vie comme elle est, lesprit universel. De toutes ces qualits, cest la
largesse de cur qui tient la premire place pour Rolland. Grce sa bont, le hros
inspire les hommes. Dans la biographie de Beethoven, lcrivain souligne que le
compositeur est grand par le cur.
Cest bien un homme capable de gestes
fraternels qui crit en 1824: Depuis lenfance ce fut mon plus grand bonheur et
plaisir de pouvoir agir pour les autres.

On pourrait se demander si le hros rollandien est unique ou sil puise dans
les caractristiques de la figure hroque de son poque. Comme nous lavons dit
dans notre introduction, le hros typique du dix-neuvime sicle est le hros
romantique. Ce dernier a la volont dtre lui-mme.
Le hros rollandien, lui aussi,
est une me libre qui ne veut pas sidentifier la foule, ceux qui suivent, sans
remettre en question les normes de la socit. Libres penseurs, les deux hros
forment leur propre opinion sur la vie, quils dfendent face leurs adversaires. En
outre, ils manifestent un esprit de rbellion qui est responsable, dans certains cas, de
leur exil. Le hros principal de Jean-Christophe, par exemple, part en exil la suite
dincidents avec les autorits allemandes et franaises. J ean-Christophe est un
rvolutionnaire idaliste qui travaille lunification de lAllemagne et de la France.
Beethoven montre aussi des ides rvolutionnaires. Il [est] partisan de la libert
illimite et de lindpendance nationale.
Dans sa deuxime biographie sur le
compositeur, Rolland parle toujours de luniversalit de Beethoven. Cest le dernier
porte-parole allemand du grand idalisme optimiste qui croit lavnement de
lhumanit libre et fraternelle.
A plusieurs reprises dans son uvre, Rolland se
sert du mot Weltbrger pour dcrire lhomme desprit universel qutait le
compositeur. Croyant avoir un esprit semblable, lauteur ressent de la sympathie
pour ceux qui manifestent de lamour pour lhumanit. Le hros rollandien, lui aussi,
possde un esprit universel rempli damour fraternel.

Rolland, Romain, Vie de Beethoven, p.V1.
Rolland, Romain, Beethoven: les grandes poques cratrices, p.1381.
Voir Bishop, Lloyd, The Romantic Hero and his Heirs in French Literature, p.2.
Rolland, Romain, Vie de Beethoven, p.25.
Rolland, Romain, Beethoven, les grandes poques cratrices, p.873.
Gnralement, le hros romantique est enclin la mlancolie. Rolland montre
une attitude trs ngative face linaction et lapathie. Celui qui se replie sur lui-
mme trahit une certaine indolence ou mollesse. Le hros de Rolland ressemble
plutt la figure traditionnelle des lgendes anciennes. Il est fort, courageux, cest
un homme daction plein de vitalit, prt braver les preuves de la vie. Sil
succombe quelquefois la mlancolie, le hros rollandien se reprend rapidement.
Dans la Vie de Beethoven, Rolland montre que, chez le compositeur, cest la volont
passionne de crer de la musique qui laide surmonter les obstacles.
Selon Lloyd Bishop, le hros romantique est un homme solitaire, car il est
suprieur aux autres mortels. Cette supriorit est lie sa sensibilit aigu et sa
sincrit totale.
Bien que Beethoven manque parfois de dlicatesse envers ses amis
et ses parents, il agit, lui aussi, de faon sincre comme le hros romantique.
Cependant, on pourrait accuser le musicien dun excs dorgueil; ceci tant un trait
du hros traditionnel. Pour Rolland, lorgueil nest pas un dfaut si, par exemple, le
hros est fier de son gnie lorsquil rend service autrui.
Rolland dit de Beethoven que les conversations et les penses licencieuses
lui faisaient horreur; il avait sur la saintet de lamour des ides intransigeantes.

Evitant les situations dplaisantes, il rserve ses forces pour crer de la musique. Son
double fictif, J ean-Christophe, ragit de manire semblable. Le hros rollandien
manifeste toujours la puret dme tandis que le hros romantique cherche les
sensations ou les motions exotiques.

Dans la littrature franaise du dix-neuvime sicle, on relve souvent que le
protagoniste a une jeunesse triste et difficile; quil subit lincomprhension des autres
et que le malheur le poursuit sans trve. On verra dans un chapitre ultrieur que
Rolland a tendance incorporer ces lments dans la vie de ses propres hros. Leur
enfance est rarement heureuse, leurs actions sont mal comprises, souvent critiques;
en bref, ils ont leur lot dpreuves. Beethoven, ayant pass une enfance marque par
la pauvret, doit lui aussi faire face une vie difficile. Loin dtre abattu par la
douleur, il puise en sa misre des ressources inoues pour forger son uvre
lumineuse et tonifiante.

Bishop, Lloyd, op.cit, p.4.
Rolland, Romain, Vie de Beethoven, p.19.
Ibid, p.5.
Duret, Serge, op.cit, p.317.
Malgr toutes les difficults de la vie, le hros romantique cherche de
nouvelles valeurs. Souvent, il dcouvre une dimension spirituelle qui lui est rvle,
dans la plupart des cas, par la contemplation de la nature. Walter Reed constate que
le hros romantique na tendance trouver le trfonds de son tre ni dans le
panthon de la divinit ni dans linconscient psychique mais dans le monde de la
Parfois, la nature le console dans les moments de dsespoir. Rolland dit de
Beethoven: Mur en lui-mme, spar du reste des hommes, il navait de
consolation quen la nature
tandis que le compositeur crit lui-mme: Personne
sur terre ne peut aimer la campagne autant que moi.
Il passe des heures, seul, se
promener sans chapeau, sous le soleil et la pluie.
Cest dans la nature quil
trouve souvent linspiration pour sa musique. Il se sent proche de Dieu dans les bois,
sur les collines, dans les champs. Tout-Puissant! - Dans les bois je suis heureux, -
heureux dans les bois - o chaque arbre parle par toi, - Dieu, quelle splendeur! -
Dans ces forts, sur les collines, - cest le calme, - le calme pour te servir.
Symphonie pastorale, tentative de transposition de la nature dans une interprtation
musicale, transporte lauditeur dans un paysage imaginaire. Le hros rollandien
dcouvre aussi sa spiritualit dans la nature. Grce sa sensibilit exacerbe par le
plein air, son gnie est libr. Pour J ean-Christophe, ds que son oncle lui enseigne
que la musique est dehors, quand [il] respire le cher petit air du bon Dieu
, il
sinspire de la beaut de la nature pour crer sa musique.
Bishop affirme que le hros romantique est un hros condamn comme celui
de la tragdie classique. Son destin est li ses caractristiques exceptionnelles: ses
dsirs insatiables et ses valeurs suprieures. Son gnie suscite la jalousie dautres
hommes et des dieux qui complotent pour lui faire du mal et pour rgler son sort.
Mme sils ne veulent pas lui nuire, ils le traitent comme un paria parce quils ne le
comprennent pas.
Grce son amour des hommes, le hros rollandien naline pas
les autres. La manire dont il utilise sa volont, sa force morale, son courage donne
lexemple tous. Dans sa vie, il inspire ladmiration des hommes tout en les faisant

Reed, Walter, Meditations on the Hero: A study of the Romantic Hero in Nineteenth-Century
fiction, p.11. The romantic hero tends to find his deep wells of being neither in the pantheon of
divinity nor in the psychic unconscious but in the world of nature. Nous traduisons.
Rolland, Romain, Vie de Beethoven , p.53.
Ibid, p.53.
Ibid, p.54.
Ibid, p.54.
Rolland, Romain, Jean-Christophe (Albin Michel, Paris,1950), p.96.
sortir de leur apathie. Ce hros est un tre solaire dont le feu intrieur rayonne sur
Ltre solaire est un concept avanc par Philippe Sellier dans Le
Mythe du hros. Un hros a des traits emprunts au soleil. Il mne une vie
clatante: aurore, znith, crpuscule et comme le soleil [il] est invincible.
dcrivant Beethoven, Rolland se sert de termes comme une large figure, de couleur
rouge brique... un front puissant... les yeux brl[ant] dune force prodigieuse.

Cest un personnage rayonnant dnergie que prsente lcrivain. Grce ses traits
physiques et au fait quil reste clbre jusqu nos jours, Beethoven mrite le nom
dtre solaire. Paradoxalement, le compositeur ainsi que le hros rollandien sont
souvent tracasss par des problmes physiques, moraux ou par la maladie. Bien
quils rayonnent dnergie, ils sont aussi [de grands vaincus] dont le sort est la

Comme nous avons dj observ, Rolland cre en France un culte de
lhrosme dans les annes qui prcdent la premire guerre mondiale. Aprs le
succs de la Vie de Beethoven, lcrivain commence son premier roman-fleuve,
Jean-Christophe. De 1903 1912, il se rfugie dans la rdaction de ce roman. Son
hros, J ean-Christophe, musicien imaginaire, partage bien des qualits de Beethoven.
Cest la puissance des hros que lauteur veut nous communiquer. J ean-Christophe,
cest Beethoven dans le monde daujourdhui.
Lcrivain voulait produire une
srie figurant la vie dhommes illustres, mais il abandonne son projet aprs avoir
crit la Vie de Michel-Ange en 1905. Michel-Ange fut... victime de son gnie
dvorant et insatiable, et victime de son manque de volont.
La vie dun homme
comme Michel-Ange ne reprsente pas lhrosme que Rolland veut donner aux
lecteurs. J avais entrepris la longue srie des Vies hroques, dans lillusion
dapporter aux hommes de hauts modles de matrise sur soi-mme, de perfection
morale, de paix de lme et de lumire... je ne les ai pas trouvs.

En crant son propre personnage hroque, Rolland
peut le faonner selon son idal. Le public franais rpond avec enthousiasme ce

Voir Bishop, Lloyd, op.cit, p.6.
Duret, Serge, op.cit, p.294.
Sellier, Philippe, Le mythe du hros (Bordas, Paris, 1970), pp.18-19.
Rolland, Romain, Vie de Beethoven , pp.3-4.
Krampf, Miriam, op.cit, p.80.
Sellier, Philippe, op.cit, p.186.
Krampf, Miriam, op.cit, p.111.
Rolland, Romain, cit dans Wilson, Ronald, op.cit, p.133.
nouveau hros, J ean-Christophe. Le besoin de respirer le souffle des hros
se fait
toujours ressentir en France. Cependant la guerre bouleverse tous les sentiments de
Rolland. Face au carnage, il ressent un sentiment de culpabilit. Les louanges lui
paraiss[ent] comme une accusation. Il se sen[t] en partie responsable de la tragdie
qui v[ient] de frapper tous ces jeunes gens quon di[t] ses disciples.
Rolland se
rend compte quil a contribu la ferveur hroque des jeunes Franais. De plus, ses
rves de voir une Europe unifie sont dtruits. Cest lagonie morale que me cause
le spectacle de cette faillite de la civilisation, de cette humanit folle, qui sacrifie ses
trsors les plus prcieux, ses forces, son gnie, ses plus hautes vertus, son ardeur de
dvouement hroque lidole meurtrire et stupide de la guerre.
Pendant les
annes de guerre, Rolland se tait. Mme en ce qui concerne Beethoven, on
remarque chez Rolland un quasi-silence
jusquen 1927, o il entreprend sa grande
tude sur le compositeur quil intitule Beethoven, les grandes poques cratrices.
Sage, mri par les expriences de la vie et prenant de lge, Rolland soriente
cette fois vers une analyse musicologique de luvre beethovnienne. Pourtant,
travers les sept volumes de son tude, on relve la grande affection que lcrivain
ressent toujours pour le musicien allemand. J e viens rchauffer mes yeux, une
dernire fois, au soleil de Beethoven .
Mme si Rolland sintresse seulement aux
tapes de la vie beethovnienne o la crativit du compositeur est son comble,
lcrivain considre son hros comme ce Sisyphe qui sobstine rouler jusquen
haut son rocher.
Peut-tre cette image sort-elle du fond mme de lme
rollandienne car Sisyphe reprsente lhomme qui possde une volont infinie;
comme la volont de lcrivain lui-mme.
Ainsi Rolland, trouvant du rconfort dans les qualits humaines du
compositeur, crit-il la biographie de Beethoven au dbut et la fin de sa carrire,
car il admire cet homme qui est grand par le cur.
Le fait quun homme
souffrant peut crire la joyeuse Neuvime symphonie, un des plus grandes triomphes

Rolland, Romain,op.cit, p.V.
Levy, Arthur, op.cit, p.139.
Rolland, Romain, cit dans J ouve, P.J ., Romain Rolland vivant 1914-1919 (Ollendorff, Paris,
1920), p.48.
Sur Marie-Corinne, op.cit, p.162.
Rolland, Romain, cit dans Sur Marie-Corinne, op.cit, p.170.
Rolland, Romain, Beethoven, les grandes poques cratrices, p.462.
Rolland, Romain, Vie de Beethoven, p.V1.
musicaux de lesprit humain, compte plus pour Rolland que tout au monde.

Limportance de Beethoven, hros musical, dans la vie de Rolland est rsume dans
la citation suivante tire de son deuxime ouvrage sur le compositeur: J ai plus
appris de lui que de tous les matres de mon temps. Le meilleur de moi, je le dois

Voir Francis, Richard, op.cit, p.282.
Rolland, Romain, Beethoven, les grandes poques cratrices, p.1391.

Dautres musiciens hroques

En parlant de Beethoven, le hros musical rollandien par excellence, nous
avons soulign que Romain Rolland admire ses qualits hroques, surtout la
volont, la sincrit, la bont, la force morale, ainsi que son got pour la lutte contre
la souffrance. Le fait que Beethoven a la passion de crer de la musique et que rien
ne larrte dans cette entreprise inspire galement la vnration que lcrivain ressent
son gard.
Pendant les annes o il est professeur, Rolland cherche dautres
compositeurs du mme calibre que Beethoven, car il est fascin par ceux qui
possdent le gnie, la force dmoniaque dans la personnalit qui les poussent
crer plus ou moins en dpit deux-mmes.
Ce faisant, Rolland se rend compte que
plus on pntre dans lhistoire des grands artistes, plus on est frapp de la quantit
de douleur que renferme leur vie.
Cependant, il est plus touch par les qualits de
certains compositeurs quil ne lest par dautres. Rolland fixe son attention sur
plusieurs musiciens dont il parle dans ses cours la Sorbonne, les faisant figurer
dans les articles quil crit pour la Revue de Paris
ds 1899. Quelques annes plus
tard, cet ensemble dcrits est incorpor dans Musiciens dautrefois (1908),
Musiciens daujourdhui (1908)
, Hndel (1910) et Voyage musical au pays du
pass (1920).

Examinons maintenant les caractristiques communes des compositeurs qui
apparaissent dans ces livres. Notre but est dtablir ce qui constitue les traits
hroques de ces musiciens, car Rolland sintresse la vie des compositeurs plutt
qu leurs compositions musicales. Il ne traite jamais la musique part, mais

Francis, Richard, An investigation of the literary, artistic and musical opinions of Romain Rolland,
p.317. Rolland admire les composers possessed of genius, a demonic force in the personality driving
its bearer to create more or less in spite of himself. Nous traduisons.
Rolland, Romain, Musiciens daujourdhui, p.143.
En 1901, Rolland crit Sofia Guerrieri-Gonzaga: Ayez seulement bien soin toujours de penser,
quand il vous arrivera de lire quelque chose de moi dans la Revue de Paris que je ne puis jamais my
livrer tout entier (surtout quand il sagit de juger des contemporains). Chre Sofia (Albin Michel,
Paris, 1959), p.36.
Rolland crit Sofia Bertolini Guerrieri-Gonzaga, 12 avril 1908: Mon dernier volume de critique
musicale Musiciens daujourdhui sest trouv puis en trois jours. Cahiers Romain Rolland, (Albin
Michel, Paris, 1959), Cahier 10, p.337.
toujours en rapport avec les difficults quotidiennes des musiciens. Aprs avoir
dgag ces caractristiques hroques dans les ouvrages de musicologie, nous les
appliquerons notre analyse du hros rollandien, J ean-Christophe, dans le prochain


Le compositeur Georges-Frdric Hndel, selon Romain Rolland, est une
figure de haut rang. Cest un homme qui est une des plus magnifiques et des plus
compltes incarnations de la musique.
A ce compositeur, lcrivain consacre un
livre entier.
Le biographe Richard Francis constate que la plus satisfaisante des
uvres universitaires de Rolland, Hndel, mrite dans son uvre un rang plus
important que lon lui donne gnralement.
Cette opinion est partage par Gustave
Samazeuilh: [Hndel] reste encore aujourdhui le document le plus substantiel que
nous possdions en France sur ce sujet.
Rolland fait aussi un petit portrait du
compositeur dans Voyage musical au pays du pass publi en 1920. Peut-tre
lintrt de Rolland envers Hndel est-il motiv par les paroles que Beethoven
profre sur son lit de mort: Hndel est le plus grand, le plus solide compositeur, de
lui je puis encore apprendre.
En tout cas, Rolland prfre Hndel son
contemporain, J ean-Sbastien Bach. Dans la musique de Hndel, il n[y] a rien du
recueillement pieux et repli sur soi-mme de J .-S. Bach.
Cest la musique
hroque et pastorale, les marches guerrires et les danses jubilantes.

Rolland publie Hndel en 1910, une tape de sa vie o il nest pas affect
par des preuves personnelles telles que son divorce ou la mort de sa chre amie,
Malwida von Meysenbug. A la diffrence de la Vie de Beethoven, publi en 1903, ce
livre ne remplit pas un rle moral. Selon David Sices, Hndel reprsente pour
Romain un remde, car le compositeur possde un gnie vigoureux et sain

Ces ouvrages de musicologie sont toujours consults par les musicologues aujourdhui.
Rolland, Romain, cit dans Sur Marie-Corinne, op.cit, p.89.
Rolland, Romain, Hndel (Premier dition, Alcan, 1910).
Francis, Richard, Romain Rolland, p.61. The most satisfying of his academic writings, Hndel
deserves a more important place among Rollands works than is generally given. Nous traduisons.
Samazeuilh, Gustave, Romain Rolland et la musique Avant-propos de Richard Strauss et Romain
Rolland (Albin Michel, Paris, 1953), p.225.
Rolland, Romain, Beethoven, les grandes poques cratrices, p.1304.
Rolland, Romain Hndel (Alcan, Paris, 1924), p.11.
Ibid p.12.
lencontre de certains aspects pathtiques et troubls lis lhrosme de
Beethoven cre une musique subjective qui rvle son me trouble et
qui est fortement lie sa personnalit, ses luttes, son amertume. Malgr le succs de
Vie de Beethoven, Rolland reconnat quen France lattrait de la musique
beethovnienne est devenu trop limit. Il cherche donc un compositeur qui compose
une musique plus universelle. Hndel correspond cette description car sa musique
est apprcie de tous.
Romain crit sa mre en 1890 qu [il] se nourrit de Hndel, Cest comme
du rosbif saignant. Cest sain, robuste et fortifiant.
Les caractristiques physiques
de Hndel, dcrites par Rolland, confirme cette description. On lappelait le grand
ours. Il tait gigantesque, large, corpulent; de grandes mains, de grands pieds, les
bras et les cuisses normes... sa figure lourde et svre rayonnait dun clair
dintelligence et desprit: tel, le soleil sortant dun nuage.
Lcrivain peint limage
dun tre solaire, dun personnage rayonnant dnergie.

Le Weltbrger

Comme nous le disions dans le chapitre prcdent, la conception de
lhrosme chez Rolland ne reste pas statique. Au fur et mesure quil passe par les
expriences douleureuses de sa propre vie, il prend conscience dautres qualits qui
ont la marque de lhrosme. En tant que musicologue, il est impressionn par les
compositeurs qui crent une musique capable de parler aux peuples de tous les pays.
Selon lui, ces compositeurs sont hroques parce quils encouragent la fraternit
humaine. Ds lpoque o Rolland crit la premire biographie de Beethoven,
lauteur est la recherche dun musicien qui a un temprament plus heureux que le
compositeur rhnan, dun homme dont la musique plat tous. Il se rend compte
quen France la musique de Beethoven attire davantage la haute socit plutt que
dautres classes sociales tandis que la musique de Hndel intresse et meut une
assistance plus large. Ce que jentends par le caractre populaire de la musique de

Sices, David, Music and the Musician in Jean-Christophe (Yale University Press, New Haven,
1968), p.20. Handel the composer represented for Rolland a kind of health cure, an exposure to
wholesome, vigorous genius that counterbalanced some of the pathetic troubled elements connected
with Beethovens heroism.
Ibid, p.20.
Rolland, Romain, Voyage musical au pays du pass (Hachette, Paris, 1920), p.54.
Hndel, cest quelle est vraiment conue pour tout un peuple et non pour une lite
de dilettantes... Notre poque a perdu le sens de ce type dart et dhommes: de purs
artistes qui parlent au peuple et pour le peuple, non pour eux et pour quelques
Hndel est un compositeur qui est le porte-parole de son poque.
nest pas isol du peuple. Ouvert aux autres, Hndel a la capacit de composer de la
musique qui sadresse tous les niveaux de la socit. Sa musique illustre le principe
tolstoen adopt par Rolland selon lequel lart doit unir les hommes: lart doit
sorienter vers le peuple.

Romain considre Hndel comme une figure universelle, un Weltbrger, qui
rejette les limitations du nationalisme. La vraie essence de lhrosme chez Hndel
est son universalit. De patriotisme allemand, il nen avait gure. Il avait la
mentalit des grands artistes allemands de son temps, pour qui la patrie, ctait lart
et la foi. Peu lui importait lEtat.
Hndel parle quatre langues, langlais, le
franais, litalien et lallemand. En effet, sa formation allemande, ses voyages de
jeunesse en Italie, son intrt pour la culture franaise
ainsi que linfluence de son
prcurseur anglais, Henry Purcell, marquent tous la musique quil compose. Hndel
est un compositeur qui cherche toujours largir ses horizons musicaux et qui ne se
contente pas des limites nationales. Rolland considre que les grandes uvres de
Hndel destines une vaste assistance sont plus saines que la musique subjective
de Beethoven.
Auteur doratorios comme le Messie, Isral en Egypte et Samson, Hndel fait
une description habile en musique des personnages et des passions. Richard Francis
constate que lauteur de lIsral a [mme] cr lpope populaire insaisissable que
Rolland cherche lui-mme.
Hndel est galement un compositeur qui peut crer
une uvre destine des reprsentations en plein air: Water Music (musique sur
leau) et Royal Fireworks music (musique de feu dartifice) en sont deux

Rolland, Romain, cit dans Sices, David, op.cit, pp.21-22.
Voir Hlle-Keeding, Maria, Romain Rollands visionres Beethovenbild im J ean-Christophe (Peter
Lang, Frankfurt am Main, 1997), p.100.
Voir notre premier chapitre p.14.
Rolland, Romain, Hndel, p.83.
Romain Rolland exprime son regret que Hndel ne sinstalle pas dfinitivement en France. Voir
Hndel, p.60. Si Hndel tait venu en France, je suis convaincu que [la rforme de la musique
franaise] et t accomplie soixante ans plus tt.
Francis, Richard, An investigation of the literary, artistic and musical opinions of Romain Rolland
p.273. [Hndel] created the elusive epic popular drama that Rolland himself was seeking. Nous
expressions. Aucune musique au monde ne rayonne une telle force de foi.
force est capable de susciter des motions positives dans lassistance. Rolland trouve
rarement cette force dans la musique franaise, une force quil considre essentielle
pour motiver et inspirer les peuples. L o manque linspiration de lcrivain ou du
musicien, surgit lapathie. Cependant, la cration dune mlodie nest pas un don
naturel pour Hndel. S[il] parv[ient] sa puissance dexpansion mlodique, c[est]
aprs des annes de svre discipline, o il appr[end], comme un apprenti ciseleur,
modeler les belles formes et ny rien laisser de compliqu ni de vulgaire.

Daprs Rolland, ceux qui doivent remanier continuellement leur uvre sont plus
hroques que ceux qui composent facilement. Un tel travail montre que le
compositeur se sert de sa volont, quil doit lutter pour arriver son but. Ceux qui
crent trop facilement manquent souvent de force dans leur vie et succombent devant
les obstacles. Rolland prfre les compositeurs qui ne se clotrent pas dans
leur univers personnel. Il considre que ceux qui sinspirent de la nature sont plus
lis lunivers et au Dieu que Rolland peut lui-mme accepter. Selon sa foi
panthiste, lcrivain croit que tout est en Dieu, ou que, par consquent, Dieu est
partout dans la nature. Puisant son inspiration dans la nature, directement de Dieu,
Hndel est comme un symphoniste qui peut crer lharmonie partir dune
La magnificence de luvre hndlienne prsente lillusion de
lharmonie universelle dans laquelle lassistance peut baigner pour un moment.
Comme nous lavons dj constat
, Rolland compare souvent la vie une uvre
musicale o chaque note peut tre une dissonance mais, o dans la totalit, luvre
est une harmonie. Dans sa propre vie, Rolland cherche toujours le moyen daccder
une telle harmonie de lme, soit par loue, soit par dautres sens. Il est donc en
admiration devant Hndel qui, grce sa musique, peut rtablir lharmonie de lme.
Hndel, comme Beethoven, est un homme sincre qui montre toujours une
volont de fer face aux difficults de la vie. A lge de ving-cinq ans, il sinstalle en
Angleterre et frquente la cour anglaise, o il suscite des jalousies et sattire de
nombreux ennemis. En 1720, le compositeur se met la tte dun thtre
; un

Rolland, Romain, Voyage musical au pays du pass, p.74.
Rolland, Romain, Hndel p.36.
Francis, Richard, Romain Rolland, p 61. Hndel is a symphonist in Rollands personal sense, a
creator of harmony from dissonance.
Voir notre premier chapitre, p.15.
Rolland, Romain, op.cit, p.92.
thtre qui est forc de combattre le got anglais pour la musique italienne. Il [est]
entour dune presse de boule-dogues aux redoutables crocs, dhommes de lettres
antimusiciens qui eux aussi [savent] mordre, de confrres jaloux, de virtuoses
orgueilleux, de troupes de comdiens, qui se [mangent] les uns les autres, de coteries
mondaines, de cabales fminines, de ligues nationalistes.
Hndel refuse de
continuer mener la vie confortable dont il a jou au service dun duc anglais. Il a le
courage dtre indpendant, et il accepte dtre livr aux vicissitudes typiques des
hommes daffaires. Deux fois le musicien fait faillite, mais toujours il se relv[e], et
jamais il ne cd[e].
En dpit de ses difficults financires, Hndel est un homme
trs charitable. Rolland nous dit: le plus beau sentiment [est] son ardente charit.

Le montant des recettes dun grand nombre de ses concerts est rserv au bnfice
duvres de charit tels que luvre des pauvres musiciens et celle des Enfants
La largesse de cur de Hndel signifie quil est un hros digne de
lapprobation de Romain Rolland. Ainsi Rolland lui-mme, aprs avoir gagn le Prix
Nobel de littrature en 1915, fait don de son prix la Croix-Rouge et diverses
uvres franaises. Les gestes philanthropiques illustrent lamour fraternel que
Rolland considre dune importance capitale.
Au centre de la pense rollandienne est lide que les vrais hros sont ceux
qui arrivent la joie par la souffrance.
J usqu lge de cinquante ans, Hndel
travaille de faon inlassable, mais les travaux et les soucis excessifs avaient rong
cette sant de fer.
Aprs une attaque dapoplexie, le compositeur, incapable de
travailler pendant plusieurs mois, se voit cribl de dettes; pourtant il ne dsespre
pas. Rolland nous fait remarquer que dans la vie des grands hommes, au moment o
tout semble perdu, o tout est au plus bas, ils sont tout prs du fate. Hndel
paraissait vaincu. A cette heure mme, il crivait luvre qui devait tablir sa gloire
dans lunivers.
Il compose le Messie.
Le malheur continue de frapper Hndel. La jalousie et lhostilit du public
anglais augmentent contre lui et sa sant reste prcaire. A soixante-dix ans, il

Rolland, Romain, Voyage musical au pays du pass, p.62.
Ibid, p.64.
Ibid, p.70.
Ibid, p.71: Son Messie fut excut dabord, et presque uniquement rserv, dans la suite, au
bnfice duvres de charit.
Voir le deuxime chapitre, p.24.
Rolland, Romain, Hndel, p.114.
Ibid, p.119.
commence perdre la vue. Tout en composant loratorio Jepht, il crit: Suis arriv
jusquici, le mercredi 13 fvrier; empch de continuer, cause de la vue de mon il
En 1753, il devient aveugle malgr trois tentatives doprations de la
cataracte. Rolland insiste sur le fait que Hndel nest pas bris: Hndel reprend le
dessus; il tient lorgue de nouveau, aux douze sances quil donne, chaque anne, au
carme; et il le garde jusqu sa mort.
Comme Beethoven, Hndel surmonte de
faon admirable un grave handicap personnel. Cest un compositeur qui possde les
qualits hroques chries par Rolland: la sincrit, la force morale, la volont, la
largesse de cur. Mais Hndel manifeste en plus un esprit universel qui lui permet
dcrire une musique capable dinspirer le peuple parce quelle puise ses origines
dans plusieurs cultures.
A plusieurs reprises, Romain Rolland utilise dans son uvre la devise de
Beethoven la joie par la souffrance. De mme, il se sert des paroles du chur dans
le deuxime acte de Jepht: Tout ce qui est... est bien.
Dans cette affirmation,
lcrivain voit la quintessence de lme du compositeur. Lhrosme de Hndel et
de sa musique intrpide, qui souffle la vaillance et la foi, se rsume en ce cri
dHercule mourant.

A ct de Hndel et de Beethoven, il existe dautres compositeurs montrant
les qualits hroques admires par Rolland. Dans ses livres de musicologie,
Musiciens dautrefois, Musiciens daujourdhui
et Voyage musical au pays du
pass, lcrivain examine plusieurs compositeurs denvergure. Commentant des traits
que Rolland considre hroques, nous valuerons quel point ces compositeurs en
font preuve.

La libert dme

Ibid, p.129.
Ibid, p.130.
Rolland, Romain, Voyage musical au pays du pass, p.76.
Ibid, p.76.
Duret, Serge, Romain Rolland: ltre et lharmonie, essai de biographie spirituelle, p.378:
Musiciens daujourdhui sest trouv puis en trois jours.
Lune des qualits hroques que Rolland cherche chez un compositeur est la
libert dme qui lui permet de sexprimer avec originalit. Prfrant ainsi les
innovateurs, lcrivain ne sintresse pas aux musiciens qui restent traditionnalistes.
Cette libert dme, lie un esprit universel, produisent une musique elle-mme
universelle, cest--dire qui parle tous. Parmi les compositeurs qui font preuve
dune me libre, Rolland mentionne Telemann
, Gluck, Mozart, Berlioz, Saint-
Sans et Hugo Wolf.
Dans le milieu musical du dbut du vingtime sicle, Romain Rolland
ressuscite un intrt pour Georg Philipp Telemann, un illustre oubli.
contemporain de J .-S. Bach, Telemann a t immol au zle pieux des
Ce qui attire lattention de Rolland, cest lme libre de Telemann qui
navait pas le respect du pass.
Sans tre trop influenc par la musique
allemande, le compositeur cherche son inspiration dans la musique franaise,
polonaise et italienne. Avec une prodigieuse vitalit, ds dix ans et jusqu lge de
quatre-vingt-six ans, il cre une musique novatrice. Rendant hommage ce
compositeur, Rolland considre quil appartient au grand souffle de libration de
lme individuelle [qui] a remu la pense de toute lEurope [ds le] second tiers du
dix-huitime sicle.

Christoph Gluck, compositeur allemand, n trente-trois ans aprs Telemann,
est galement un musicien qui ne pouvait shabituer aux rgles de la socit.

Cest un homme libre et irritable qui ne se faisait dillusion ni sur les hommes ni
sur les choses.
Du fait de ses nombreux voyages en Italie, en Angleterre et en
France, il subit linfluence de plusieurs cultures et dveloppe en mme temps un
esprit largement encyclopdique.
Son uvre musicale est unique: je cherche...
fixer le moyen de produire une musique propre toutes les nations, et faire
disparatre la ridicule distinction des musiques nationales
, constate Gluck. Lui
aussi reprsente en musique le libre esprit du dix-huitime sicle.
De plus, le

Le chapitre sur Georg Philipp Telemann se trouve dans Voyage musical au pays du pass.
Voir Voyage musical au pays du pass, p.105.
Rolland, Romain, op.cit, p.106.
Ibid, p.109.
Ibid, p.90.
Rolland, Romain, Musiciens dautrefois, p.227.
Ibid, p.227.
Ibid, p.229.
Ibid, p.240.
Ibid, p.240.
compositeur est un raliste, sentimental en rien
, qui cre un style musical simple,
sincre et sans ornementation. Rolland note les paroles de ce musicien dans
Musiciens dautrefois: La simplicit, la vrit et le naturel sont les grands principes
du beau dans toutes les productions des arts.
La sincrit et la capacit de voir la
vie comme elle est sont aussi des traits hroques.
Daprs Rolland, le gnie dbordant de Wolfgang Amadeus Mozart le met
dans une classe particulire au-dessus de la plupart des compositeurs. Sans le
moindre effort mental ou physique, ce compositeur est visit par linspiration
musicale. Si facile est en lui la cration, quelle se double ou se triple parfois.
effet, pour Mozart, composer est [son] unique joie et [sa] seule passion.
Francis constate que le succs de Mozart est peut-tre tellement au-del des luttes
de gens ordinaires que Rolland ny trouve rien dutile o il puisse sarrter.

Nanmoins, Mozart possde une me libre, car mme si sa musique est toujours
crite en vue de [son] effet sur le public... elle ne droge jamais; elle ne dit que ce
quelle veut dire.
A lencontre de compositeurs comme Beethoven, Mozart nest
pas un homme passionn. Il prfre composer une musique qui est lexpression
harmonieuse de la vie.
Par consquent, sa musique ne plat pas ceux qui
souffrent mais elle attire [l]es curs qui ont aim et des mes apaises.
Ainsi, la
musique de Mozart ne joue pas un rle dinspiration pour les malheureux ou les gens
qui luttent.
Un autre compositeur allemand qui montre une me libre est le tragique Hugo
Wolf dont les cinq dernires annes sont marques par la folie. Selon Richard
Francis, Romain Rolland est le premier Franais le dcouvrir et son article sur ce
compositeur dans Musiciens daujourdhui est une biographie hroque en
Rolland est touch par la souffrance de Wolf cause par son gnie
intermittent. Ds lge de dix-sept ans, Wolf doit gagner sa vie. Pourtant, il trouvait

Ibid, p.227.
Ibid, p.236.
Ibid, p.280.
Ibid, p.279.
Francis, Richard, An investigation of the literary, artistic and musical opinions of Romain Rolland,
p.257. [The success of Mozart] perhaps, is so far above the struggles of ordinary mortals that
Rolland finds nothing useful in it for him to dwell on. Nous traduisons.
Rolland, Romain, op.cit, p.279.
Ibid, p.284.
Ibid, p.290.
Voir Francis, Richard, op.cit, p.299.
moyen dapprendre le franais et langlais, pour mieux pntrer la pense des artistes
Son legs au monde musical comprend environ deux cents Lieder, tous
dune individualit admirable.
Ce qui semble faire une forte impression sur
Rolland cest que, dans un journal mondain, Wolf a laudace de critiquer Brahms,
lidole allemande de lpoque. Il commence une campagne audacieuse contre
Brahms... Il ne pouvait souffrir son manque doriginalit, de force, de joie, de large
et abondante vie.

Les deux autres compositeurs qui possdent une me libre, selon Rolland,
sont les Franais Hector Berlioz et Camille Saint-Sans. Berlioz est un des
compositeurs favoris de Rolland ds son jeune ge.
Le musicien sinstruit lui-
mme sans rien savoir des matres musicaux du pass tels que Lully, Bach ou
Beethoven. Par consquent, il tait la nature la plus libre qui ft.
Berlioz est un homme qui manque de volont, et chez lequel on cherche en vain la
force morale et la hauteur de caractre: Il tait un des gnies les plus puissants qui
aient jamais t en musique, au service du caractre le plus faible.
Berlioz a trop
de dfauts pour mriter le titre de grand homme. Cest un musicien manquant de
foi qui se laisse emporter au hasard.
Berlioz est volage; sa vie ne fut quamour
et torture damour
; il succombe quelquefois au dlaissement
; il ne travaille pas
constamment sa musique. A cause de tous ces dfauts, Rolland lexclut de sa
galerie hroque. Son me est malheureuse, vacillante et trouble.
lcrivain admire le style musical totalement franais de Berlioz. Le gnie de
Berlioz retrouva [la pense musicale franaise]
tablie par Lully pendant le dix-
septime sicle.

La musique franaise

Rolland, Romain, op.cit, p.146.
Ibid, p.153.
Ibid, p.150.
Francis, Richard, op.cit, p.286.
Rolland, Romain, op.cit, p.41.
Ibid, p.7.
Ibid, p.6.
Ibid, p.9.
Ibid, p.11. [Berlioz] erre, comme un fou, pendant des jours et des nuits, dans Paris, dans les
plaines des environs.
Ibid, p.24.
A lpoque o Rolland crit son article sur Saint-Sans pour la Revue de
Paris, le compositeur est toujours vivant. Lcrivain nest pas libre de dire tout ce
quil veut
propos du musicien. Saint-Sans est n dans une famille de
mlomanes et sa formation musicale inclut des influences allemandes, franaises et
italiennes. De plus, le compositeur a un esprit indpendant: il ne soccupe pas de
lopinion du public. J amais artiste ne songea moins au public, ne fut plus indiffrent
lopinion de la foule et de llite.
Le musicien se concentre sur la composition
de sa musique tout en disant: je nai pas minquiter de lopinion quon peut
formuler sur mon compte.
Saint-Sans, comme Berlioz, est un vrai reprsentant de
la musique franaise. Le nom de Camille Saint-Sans fut notre meilleur titre
musical depuis Berlioz.
La musique de ce compositeur met en lumire lesprit
classique franais.
Le choix du mot notre indique ici une revendication
nationale de la part de Rolland. Cette dichotomie de pense chez Rolland se rvle
constamment dans ses discussions concernant les musiciens. Quand il parle dune
musique universelle, lcrivain ne fait pas de distinction entre une musique de culture
nationale qui plat toutes les classes sociales et une musique qui transcende les
limitations du patriotisme en parlant aux peuples de tous les pays. Il nest pas
toujours clair au lecteur laquelle de ces deux sortes de musique Rolland prfre dans
ses discussions. En outre, bien que Rolland dcrive la musique de Saint-Sans en
utilisant des phrases comme ses tranquilles harmonies et sa puret de cristal
, il
la juge un peu ple.
Elle nest pas le rsultat de la souffrance ou de la force de
Romain Rolland ne semble voir que trois courants musicaux importants en
Occident, ceux de lItalie, de lAllemagne et de la France. Au dbut du vingtime
sicle, il est convaincu que la musique italienne est devenue dcadente, que la
musique allemande dcline et quune grande poque de la musique franaise
Aprs avoir examin lhistoire de la musique en Europe, Rolland

Ibid, p.40.
Francis, Richard, op.cit, p.304.
Rolland, Romain. op.cit, p.84.
Ibid, p.85.
Ibid, p.87.
Ibid, p.87.
Ibid, p.95.
Ibid, p.96.
Reinhardt, Marc, Romain Rolland et lavenir de la musique Arte musical, Lisbonne, vol.27-28,
fvrier 1970, p.70.
considre J ean-Baptiste Lully comme le crateur de la vraie musique franaise.
Malgr le fait que le compositeur est n italien, lcrivain constate que la pense et
le style de Lully sont foncirement franais.
David Sices note que dans les
opras de Lully, Campra, Destouches, et Rameau, [Rolland] peroit une forte
tradition menant jusqu Berlioz.
Mme si Rolland croit que la musique
universelle occupe une place importante
dans le monde, il lui semble galement
important que la France ait son propre style de musique. Limportance de la musique
de Lully est quelle pntr[e] toutes les classes de la socit
et que le grand
public et le peuple se sont passionns pour cette musique encore plus que les
Lcrivain observe que les femmes et les jeunes gens savent les Opera [de
Lully] par cur, et il ny a presque pas une maison o on nen chante des scnes
En outre, lon chant[e] ses airs dans les rues.
Lully est un
compositeur dont la musique captive tous les Franais de son poque. Cest une
musique de culture nationale qui ne plat pas forcment au-del des frontires. Fidle
son ide que lart doit servir le peuple, Rolland donne souvent limpression quil
se fonde exclusivement sur la popularit pour juger les qualits des uvres.

La musique allemande

Les deux compositeurs allemands, Richard Wagner et Richard Strauss, sont
des compositeurs hroques. Pourtant, ils nont plus lme libre et idaliste des
compositeurs de la vieille Allemagne. La musique de Wagner et de Strauss saligne
troitement sur lvolution de la pense allemande qui soriente vers un nationalisme
triomphant. Dans sa jeunesse, Rolland trouvait de la force dans la musique
wagnrienne. Un souffle puissant renouvelait mon souffle et me remplissait de joies
et de douleurs... il me semblait quon mavait arrach mon cur denfant, et quon
lavait remplac par un cur de hros.
A cette poque-l, Wagner tait pour

Rolland, Romain, Musicens dautrefois, p.126.
Sices, David, op.cit, p.130: In the operas of Lully, Campra, Destouches, and Rameau, he perceived
a strong tradition leading up to Berlioz. Nous traduisons.
Rolland dit de Gluck Admirons la grandeur de cette pense qui slve au-dessus des luttes des
partis... lart de Gluck est un art Europen. Musiciens dautrefois, p.241.
Rolland, Romain, op.cit, p.197.
Ibid, p.199.
Ibid, p.199.
Ibid, p.200.
Ibid, p.59.
lcrivain lme la plus sincre, la plus hroque, la plus gnreuse.
aprs sa visite Bayreuth avec Malwida von Meysenbug, Rolland ne peut pas tolrer
ltroitesse desprit de la petite cour de gens qui adule ce compositeur. Wagner est
devenu trop clbre chez les gens de la haute socit allemande. Au fil des annes,
lcrivain se rend compte que la musique de Wagner, reprsentant un monde coup
de la ralit, est galement touche par la dcadence.
En outre, cette musique
reflte de plus en plus le pessimisme de son auteur. Rolland naime pas le dfaitisme
dans lart: la joie est aussi vraie que la douleur, et quelle fconde source
scrie-t-il. Le monde touffe. - Rouvrons les fentres... Respirons le
souffle des hros.
Ainsi un compositeur a-t-il galement des devoirs envers son
assistance. Il doit tre optimiste ou, du moins, doit traduire loptimisme dans sa
musique pour librer les gens de leur pessimisme.
Successeur de Wagner, Richard Strauss est un contemporain de Romain
Rolland. Dailleurs, Strauss et Rolland entretiennent une correspondance
Le musicien, dont la musique est influence en partie par celle de
lItalie, de la Grce et de lEgypte, possde une forte personnalit et une me
indpendante. Cependant la mlancolie du Nord... la pense de la mort, la tyrannie
de la vie
simposent galement lme du musicien. Rolland le dcrit comme
lAttila dcadent de la musique allemande
car lesprit de Strauss devient de jour
en jour plus orgueilleux et mprisant.
Lauteur voit dans la musique de ce
compositeur le caprice et la fantaisie drgle.
Strauss est un musicien qui ne
distingue plus la ralit de son rve dmesur.
Le hros cr par Strauss montre
peu de bont et il est bien diffrent de celui de Beethoven.
Lcrivain enregistre
les motions des auditeurs allemands lcoute de la symphonie hroque
Heldenleben (Vie des hros) et leurs ractions font peur lcrivain. A la premire

Ibid, p.60.
Reinhardt, Marc, Romain Rolland et la musique dans Romain Rolland (A la Baconnire,
Neuchtel, 1969), p.67.
Rolland, Romain, op.cit, p.77.
Rolland, Romain Vie de Beethoven, p.V.
Cahiers Romain Rolland, Richard Strauss et Romain Rolland Avant propos de Gustave
Samazeuilh, (Albin Michel, Paris, 1950).
Rolland, Romain, Musiciens daujourdhui, p.122.
Cheval, Ren, Romain Rolland, lAllemagne et la guerre (Presses Universitaires de France, Paris,
1963), p.205.
Rolland, Romain, op.cit, p.130.
Ibid, p.138.
Ibid, p.140.
excution en Allemagne, jai vu des gens frmir en lentendant, se lever
brusquement, faire des gestes inconscients et violents.
Cette musique semble donc
avoir une force capable dmouvoir profondment lauditoire mais elle ninspire ni la
bont ni ne prne lesprit universel, qualits chries par lauteur.
Rolland est toujours la recherche dun nouveau compositeur qui promet
dtre un hros musical. Il fait la connaissance de lItalien Don Lorenzo Perosi qui
constate: il faut tcher de recrer un art universel, o toutes les ressources de tous
les pays et de tous les temps soient fondues.
Malheureusement, la longue, la
musique de labb Perosi nvolue pas assez dans la direction de lesprit universel.
La bont, ou la largesse de cur, sont galement des traits hroques. Comme
Beethoven, Rolland ne reconna[t] pas dautres signes de supriorit que la
A part Beethoven et Hndel, Rolland ne parle de la bont chez les
musiciens que dans le cas de Gluck, de Mozart et de Telemann. Composer pour
Gluck nest pas un travail facile. Lhrosme du compositeur se rvle dans les
efforts quil fait pour arriver un style musical qui est simple, sincre et sans
ornementation. Ce nest pas la musique de Gluck qui fait la plus forte impression sur
lcrivain. Cest plutt lenvergure du compositeur. Rolland ressent une communion
avec ce grand homme au cur pur.
Il place Gluck dans la catgorie suprieure de
Beethoven et de Hndel. Tous ces hommes possdent une grandeur de caractre sans
laquelle un artiste nest pas capable de crer un grand art.

Lessai que Rolland crit sur Mozart le montre ayant un esprit trs heureux:
Il fut heureux, et pourtant nulle existence ne fut plus dure que la sienne. Ce fut une
lutte sans rpit contre la misre et la maladie.
Mozart aime tendrement sa famille
et sa bont est tourne vers ses proches. Peut-tre sa joie intense de crer lempche-
t-elle davoir des penses universelles. Telemann, aussi, est un compositeur aimable
qui crit de la musique avec une joie inlassable.
Sa persvrance composer
pendant soixante-dix ans rvle un vritable amour pour son travail. J amais son

Ibid, p.137.
Ibid, p.136.
Ibid, p.173.
Rolland, Romain, Vie de Beethoven, p.38.
Rolland, Romain, Musiciens dautrefois, p.246.
Rolland, Romain, cit dans Price, Lucien, Romain Rolland converses The Atlantic Monthly, vol.
156, 1935, p.726. Without greatness of soul there is not great art.
Rolland, Romain, op.cit, p.277.
Rolland, Romain, Voyage musical au pays du pass, p.128.
activit musicale, ni sa bonne humeur nen ft altre.
De plus, Telemann tient
un journal intime o il note toutes ses joies et ses douleurs quotidiennes grce auquel
Rolland peut accder aux vraies penses du compositeur. En ce qui concerne les
autres compositeurs, nulle mention nest faite de leur bont. Au contraire, fidle
son ide de voir la vie comme elle est, Rolland souligne quelquefois le manque de
cur chez ces musiciens. Il dit, par exemple, que Berlioz mprise le peuple
que Richard Strauss, qui hait les chiens de la populace, montre un individualisme

Le hros vainqueur

Une autre vertu essentielle de lhrosme chez Rolland, est la volont.

Souvent chez le compositeur, celle-ci est lie la vitalit, cest--dire lacte de
vivre puissamment et de souffler la vie autour de soi.
Lassociation de ces deux
qualits est importante pour mener une vie hroque. Afin de vivre pleinement, il faut
tre un homme daction et tre totalement engag.
Nous avons dj fait allusion
cette combinaison essentielle en parlant de Telemann et de Gluck. Dans le mme
esprit, Wagner montre une dtermination inbranlable mme des tapes difficiles
ou douloureuses de sa vie. Ce nest quaprs quatorze ans de travail que le
compositeur achve Siegfried. Rolland manifeste une tnacit semblable quand il
crit Jean-Christophe et plusieurs uvres de musicologie. Quant Richard Strauss,
ce compositeur a une volont qui est hroque, dominatrice, passionne, et
puissante jusquau sublime. Cest par l que Richard Strauss est grand... on sent en
lui la force qui domine les hommes.
Cependant, cette force jointe lorgueil chez
le compositeur le pousse crer des Hros vainqueurs.
Aprs avoir gagn ses
batailles, le hros de Strauss prend conscience de sa force... son orgueil ne connat
plus de limites; il sexalte, il ne distingue plus la ralit de son rve dmesur.

Ibid, p.127.
Rolland, Romain, Musiciens daujourdhui, p.6.
Ibid, p.133.
Voir Francis, Richard, op.cit, p.113.
Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, op.cit, p.81.
Ibid, p. 82. To live, a man must act in the world and with full commitment. Nous traduisons.
Rolland, Romain, op.cit, p.139.
Ibid, p.141. Rolland se sert de la majuscule.
Ibid, p.140.
Rolland pose alors la question: O vont toutes ces fureurs? A quoi donc aspire cet
hrosme? Cette volont pre et tendue, peine arrive au but, ou mme avant,
dfaille. Elle ne sait que faire de sa victoire. Elle la ddaigne, ny croit plus, ou sen
Rolland a une conception de lhrosme qui ninclut pas le hros
orgueilleux et dpourvu de piti. Il naime pas celui qui triomphe par la pense ou
par la force.
Si le hros na pas de largesse de cur, sa vie est destine lchec,
il ne peut jamais russir. Au contraire, pour le hros qui possde la bont et la force
morale, mme sil est vaincu physiquement, il connaitra toujours, la longue, un
triomphe moral, grce son caractre positif. Manquant de force morale
beethovnienne, Richard Strauss cre une musique qui reflte le caprice et la
fantaisie drgle.
A lencontre de Beethoven, Strauss ne cherche pas inspirer
la force morale dans lassistance. Ainsi, le hros voqu par la musique de Strauss
ngale-t-il pas celui de Beethoven: Tous [les hros de Strauss] abdiquent,
succombent au dgot, au dsespoir, ou une rsignation plus triste que le
Beethoven forge son hros partir de ses propres souffrances mais sa
musique exprime le triomphe et la joie. [Luvre de Beethoven] est le triomphe du
Hros vaincu. Celle de Strauss est la dfaite du Hros vainqueur.
Le hros
moderne de Strauss manque didalisme et de bont. Aprs avoir commenc sa
bataille avec un rire frntique et une passion dlirante, il se rsigne
linutilit de son uvre.
Cest un hros qui sombre dans le vide de lexistence; il
est loin de pratiquer lengagement total prn par Rolland. Un compositeur qui
manque de bont et de force morale ne peut pas crer une musique qui reflte ces
qualits. De plus, la volont dun compositeur doit tre discipline afin de crer des
uvres qui ne mnent pas lassistance au dsespoir ou un patriotisme excessif.
Les compositeurs dont traite Rolland nont pas tous une volont de fer.
Lcrivain plaint par exemple le compositeur Berlioz, car il considre que le gnie de
ce musicien survit la volont.
Mme si Berlioz reste toujours un homme de
gnie, sa volont composer le quitte, aprs la mort de tous ses proches, car il perd
la foi. Rien ne peut le soutenir. Il ne croit rien, rien. Il ne croit pas en Dieu, il ne

Ibid, p.140.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.XV.
Rolland, Romain, Musiciens daujourdhui, p.138.
Ibid, p.141.
Ibid, p.141.
Ibid, p.141.
croit pas limmortalit.
Sa volont est brise: luvre de Berlioz nest pas
luvre dune vie qui se dveloppe largement... ce nest pas le cours dun grand
fleuve, comme Wagner ou Beethoven: cest une explosion de gnie, dont les
flammes clairent le ciel tout entier, un instant, et steignent peu peu dans la
constate Rolland. Bien que Berlioz fasse preuve dune grande potentialit
musicale, il reste le plus dcevant des hommes... jamais il na su dominer sa vie et
son uvre.
Berlioz est vaincu sans tre un hros, car il manque de bont et de
force morale, traits requis pour devenir un grand homme. Il ne sait pas sublimer sa
douleur et la transformer en musique.

Le hros vaincu

Aux compositeurs qui surmontent une vie de souffrance, Rolland accorde une
position particulire dans sa galerie de hros. Lun des plus tragiques est Hugo
Wolf. Toujours rsolu composer, ce musicien est tortur par son gnie capricieux.
Cest un gnie qui venait, qui partait, qui revenait pour un instant, qui repartait.

Au dbut de son article sur Wolf, Rolland crit: plus on pntre dans lhistoire des
grands artistes, plus on est frapp de la quantit de douleur que renferme leur vie...
que dire de ceux qui meurent peu peu, qui se survivent eux-mmes, qui assistent
lentement la ruine, pice par pice, de leur me?
Le fait quun hros musical
peut tre rduit insensiblement une masse inerte semble horrifier Rolland. Est-ce
que la peur de la folie ou de la mort, exacerbe par ses recherches sur ce
compositeur, insuffle lcrivain le dsir pressant de rdiger sa propre uvre? Veut-
il crer un hros qui refuse de sombrer dans le dsespoir? En tout cas, Rolland met
Hugo Wolf dans la galerie rollandienne o se trouvent des lutteurs hroques tels
que Beethoven, Hndel et mme Mozart. Comme nous lavons dj constat, les
compositeurs qui arrivent la joie par la souffrance sont pour Rolland des hros
particuliers. Or, il existe toujours des musiciens dont la vie se droule sans incident.
Wagner, lui aussi, connat la souffrance, car il passe par maintes vicissitudes

Ibid, p.29.
Ibid, p.19.
Ibid, p.31.
Ibid, p.5.
Ibid, p.155.
Ibid, pp.143-144.
dans sa vie. Comme le personnage rollandien, J ean-Christophe, il confronte
lindiffrence que le milieu musical parisien prouve son gard. Luttant sans cesse
contre la dpression, il dcouvre la foi religieuse vers la fin de sa vie.
Gluck nest pas afflig par les preuves de la vie comme Wolf ou Wagner,
pourtant il lutte galement. Cest un rude homme... voyant la vie comme elle est, et
fait pour y lutter, pour foncer sur les obstacles comme un sanglier.
Rolland le
voit comme une formidable machine de guerre qui allait se trouver lance contre
toutes les routines de lopra franais du dix-huitime sicle.
Dou dune force
, Gluck ne cde pas aux obstacles.
En ce qui concerne Andr-Ernest-Modeste Grtry dont la musique
dramatique joue un rle dans lvolution de lopra-comique en France, Rolland est
impressionn par son autobiographie o il dcrit la mort de ses trois filles. Cest
encore la souffrance du compositeur et sa capacit de la transcender qui fascinent
A lencontre de ces lutteurs hroques, le pauvre Berlioz ne connat jamais
la joie par la souffrance. Homme sans foi, qui manque de volont, il est vou
souffrir... ou... faire souffrir.
Il est incapable de transcender ses penses
morbides pour tirer de la satisfaction de son travail musical.
Admirateur dmes rvolutionnaires, Rolland ne trouve quun petit nombre
dmes rebelles parmi ces compositeurs. Gluck en est une. Il y avait en lui du
Rvolutionnaire avant la lettre, de lesprit rpublicain, qui nadmet aucune
supriorit hors celle de lesprit.
Cest un homme comme Beethoven qui ne se
lve que pour les hommes qu[il] estime.
Quand Gluck arrive Paris, il trait[e]
la cour et la socit parisienne, comme jamais artiste n[a] encore eu le courage de le
Wagner possde galement une me rebelle. Dans Musiciens
daujourdhui, Rolland fait mention des activits rvolutionnaires de Wagner, car, de
tous les compositeurs quil examine, cest Wagner qui est le plus rebelle. Ce
musicien attaque violemment lorganisation sociale.
Ses actions subversives

Rolland, Romain, Musiciens dautrefois, p.227.
Ibid, p.227.
Francis, Richard, op.cit, p.317.
Rolland, Romain, Musiciens daujourdhui, p.10.
Rolland, Romain, Musiciens dautrefois, p.227.
Ibid, p.228.
Ibid, p.227.
Rolland, Romain, Musiciens daujourdhui, p.65.
inspirent certaines scnes dans le roman Jean-Christophe. Rolland considre
galement que la musique de Berlioz est rvolutionnaire; lhomme ne lest pas lui-
mme. En dcrivant ce musicien, lcrivain crit: Quil le veuille ou non, il est le
musicien des rvolutions
, car Berlioz a linstinct de la musique qui con[vient]
aux jeunes dmocraties, aux masses populaires, rcemment leves la
Rolland souligne que ce compositeur grandit au milieu des rcits
de lpope impriale, et au milieu des rvolutions.

La force morale, trait prdominant chez Beethoven, ne semble pas tre
vidente chez la plupart des autres musiciens examins par Rolland. Faisant mention
de la sant morale
de Mozart, lcrivain exprime son regret que le compositeur
soit mort avant quil puisse composer dautres uvres comparables son Requiem.
Cette uvre respire le pur sentiment de la foi chrtienne.
Lauteur reconnat que
Mozart commenait peine livrer le secret de son tre au moment o la mort le
Si ce compositeur avait vcu plus longtemps, peut-tre sa musique,
livrant un tel secret, aurait-elle t plus hroque.
Quant au compositeur Vincent DIndy, contemporain de Rolland, lcrivain
loue seulement sa noblesse desprit
car il naime point la musique de ce musicien
qui pratique un catholicisme troit et intolrant. Lcrivain ressent une aversion pour
la musique intellectuelle et ennuyeuse du directeur de la Schola cantorum.
Rolland parle du caractre moral et presque religieux de [la] personnalit
DIndy, tout en pensant quil ny a pas assez de passion... dans [le compositeur].

Dans ce chapitre, nous avons mis en vidence certains compositeurs qui
impressionnent Rolland. Ils possdent des qualits hroques, tels que la libert
dme, la bont, la sincrit, la capacit de voir la vie comme elle est, la volont, la
force morale, lesprit rvolutionnaire et la capacit de crer une musique universelle.

Ibid, p.52.
Ibid, p.51.
Ibid, p.51.
Rolland, Romain, Musiciens dautrefois, p.277.
Ibid, p.292.
Ibid, p.293.
Francis, Richard, op.cit, p.307.
Voir Francis, Richard, op.cit, p.307. LaSchola cantorum a ouvert ses portes Paris le 15 octobre
1896. Ce conservatoire a t tabli comme un centre de musique ecclsiastique.
Rolland, Romain, Musiciens daujourdhui, p.99.
Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, op.cit, p.307.
Tout en crivant ses livres de musicologie, Romain Rolland prend conscience
quaucun de ces hros musicaux rels ne possde toutes les caractristiques
admirables quil voudrait voir ensemble chez un homme. Durant plusieurs annes,
lcrivain formule la conception de son propre hros musical et se donne pour
mission de rdiger une vaste uvre, son Jean-Christophe.



Pierre Abraham, discutant le point de vue de Romain Rolland, constate:
Aucun crivain franais na provoqu chez son lecteur une mulation aussi active,
un dsir aussi profond de sinspirer du personnage quon lui dcrit.
Il est vrai que
Rolland a lintention dinspirer ses lecteurs en crant des hros pleins dhumanit.
Tous mes hros sont plus ou moins des mes indpendantes, qui fatalement se
trouvent en conflit avec les prjugs et les conventions tyranniques de la socit o
ils vivent, et que soutient dans le combat une force intrieure, une foi vigoureuse.

Ces propos de Rolland montrent que lcrivain donne tous ses hros un rle
particulier: ils doivent lutter dans un monde hostile.
Concentrons-nous dsormais sur le premier roman de notre auteur, Jean-
Christophe, car cest dans ce texte quon trouve la meilleure illustration du hros
musical rollandien, savoir, le compositeur sincre, plein de bont, qui voit la vie
comme elle est
et qui a la volont et la force morale de crer une musique
universelle. Romain Rolland crit dans lintroduction de son premier roman: la
pense de Jean-Christophe couvre plus de vingt annes de ma vie. La premire ide
date du printemps 1890, Rome. Les derniers mots crits sont de juin 1912.
moments que Rolland passe avec Malwida von Meysenbug Rome, ainsi que ses
tudes, contribuent dvelopper sa conception dun hros musical idal.
Assurment, je ferai le roman dun Artiste, seul et vainqueur. Mais plus tard, - et je
transformerai tout. - Il faut crire un Beethoven, donner au monde la sensation
vivante de cet hrosme douloureux et grandiose.
Cet artiste seraJ ean-Christophe
Krafft, compositeur allemand. Rolland choisit un protagoniste tranger pour une
raison particulire. Comme Montesquieu, avec ses hros Usbek et Rica, dans les
Lettres persanes, lcrivain veut donner une perspective frache et nave de la
socit franaise. Pourtant, en France, dans le monde littraire de son poque,

Abraham, Pierre et al, Romain Rolland (Editions de la Baconnire, Neuchtel, 1969), p.28.
Rolland, Romain, cit dans Motylova, Tamara, op.cit, p.325.
Rolland, Romain, Musiciens dautrefois, p.227.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.X1.
Voir Duchatelet, Bernard, Romain Rolland: la pense et laction, (Universit de Bretagne
Occidentale et CNRS, Saint Thonan, 1997), p.49.
Rolland rencontre un dluge de critiques qui lui reprochent davoir choisi un hros
allemand plutt quun hros franais. Pourquoi a-t-il une prdilection pour les
Allemands? Beethoven, son hros musical, est allemand et Rolland est attir non
seulement par la musique et la littrature de la vieille Allemagne mais aussi par la
beaut du paysage allemand. Il dfendra son point de vue dans Au-dessus de la mle
en 1915. Mes Amis allemands... Vous savez combien jaime votre vieille
Allemagne. J e suis fils de Beethoven, de Leibnitz et de Gthe, au moins autant que

Un Bildungsroman?

Jean-Christophe sera un roman dapprentissage, un Bildungsroman.

Wilhelm Dilthey, dans Das Leben Schleiermachers (1870) prsente une dfinition de
ce genre: Le thme dun Bildungsroman est lhistoire dun jeune homme dune
ignorance bate qui se lance dans la vie. Il cherche des mes semblables la sienne.
Il rencontre des amitis et lamour tandis quil lutte contre les dures ralits du
monde. Ainsi, arm dun grand nombre dexpriences, il mrit et trouve sa voie et sa
mission dans la vie.
De la mme faon, ds son enfance, J ean-Christophe passe par
maintes preuves avant datteindre la maturit et de reconnatre son rle dans le
monde. Lesprit et le caractre du hros, eux aussi, sont dvelopps en dtail tout au
long du roman. Lauteur dcrit J ean-Christophe comme le symbole de St.
Christophe, le grand passeur dune rive lautre de lhumanit.
Cest un porteur
de Dieu qui communique la vrit et la lucidit aux autres. En outre, comme le
hros est un musicien allemand, Rolland song[e] donner son personnage un
double prnom, reprsentatif de toute une espce dartistes allemands... il song[e]
J ean-Sbastien, J ean-Gaspard, J ean-Wolfgang... Tous ces prnoms cont[iennent]

Rolland, Romain, cit dans Kolbert, J . Romain Rolland, biographer of German heroes Revue de
Littrature compare, juillet-septembre, 1968, p.383.
Doisy, Marcel, Romain Rolland (1866-1944) (Editions la Botie, Bruxelles, 1945), p.123: On se
trouve devant un Bildungsroman par excellence au sens o lentendait Gthe lorsquil composait son
Wilhelm Meister.
Dilthey, Wilhelm, cit dans Hardin, J ames, (Editeur), Reflection and Action: Essays on the
Bildungsroman (University of South Carolina Press, Columbia, 1991), p.X1V. The theme of the
Bildungsroman is the history of a young man who enters into life in a blissful state of ignorance,
seeks related souls, experiences friendship and love, struggles with the hard realities of the world and
thus armed with a variety of experiences, matures, finds himself, and his mission in the world. Nous
celui de J ean, le disciple prfr du Christ, le disciple qui tait toute bont, tout
De plus, les initiales de J ean-Christophe sont identiques celles de J sus-
Christ. Le nom de famille, Krafft, est galement symbolique. Kraft en allemand est la
force ou lnergie.
J ean-Christophe est un personnage dou dune nergie illimite.
Cest une nergie que Rolland convoite, car, de temps en temps, il manque de force
physique. Harold March constate que J ean-Christophe [est] le hros que Rolland
[aurait voulu] tre.

Dans une lettre que lcrivain crit Malwida en 1903, il prsente un rsum
de son uvre: Mon roman est lhistoire dune vie, de la naissance la mort. Mon
hros est un grand musicien allemand, que les circonstances forcent, partir de 16 ou
18 ans, vivre en dehors dAllemagne, Paris, en Italie, en Suisse, etc. Le milieu est
lEurope daujourdhui. Le temprament de mon hros nest pas le mien; je ne lui
prte que mon intelligence; mon individualit propre se retrouvera dissmine dans
dautres personnages secondaires. Mais, pour tout dire, le hros est Beethoven dans
le monde daujourdhui. (Il ne sagit pas dune analogie entre les circonstances
extrieures de sa vie et de celle de Beethoven, ou dune ressemblance physique, mais
dune ressemblance morale. Cest le monde vu du cur dun hros, comme centre).
Il est entour dune multitude de figures. J e conois le roman comme form de 6 ou 7
parties, embrassant chacune une priode de la vie, une phase de dveloppement, et
un monde diffrent.
Ainsi cest la force morale de Beethoven transmise au
protagoniste du roman que lauteur utilise encore comme source dinspiration pour
ses lecteurs. Le hros rollandien possdera tous les traits hroques de Beethoven
ainsi que dautres traits positifs tels que cet esprit universel dont nous avons trait
dans le chapitre prcdent et une sant robuste dont il jouira jusqu la fin de ses
jours. Il ne sera jamais puritain. Au contraire, il sera trs humain; il connatra le dsir
et lamour ainsi que la rage meurtrire. Rolland envisage quun tel hros sera capable
de transmettre son optimisme et sa lucidit aux lecteurs. Si le but de Rolland est
denseigner ses lecteurs un style de vie exemplaire, son roman nest pas
simplement un Bildungsroman mais devient un roman de socialisation. Selon Denis
Pernot, lexpression de roman de socialisation [est] utilise pour dsigner tout

Rolland, Romain, Beethoven: les grandes poques cratrices, p.869.
Duchatelet, Bernard, Romain Rolland, La pense et laction, p.129.
Voir, March, Harold, op.cit, p.57.
Ibid, p.56. The new hero was not Rolland himself as he was, but as he would like to have been.
texte narratif o les diffrentes tapes de lhistoire dapprentissage dun jeune hros
sont racontes par un narrateur qui dsire orienter lentre en socit de son public.
Le roman de socialisation se dfinit... comme une uvre didactique.
Ainsi la vie
que mne le protagoniste rollandien servira de modle aux lecteurs.
Le fait que Christophe
est galement un musicien indique que lcrivain a
aussi lintention de doter la musique dun rle dinspiration. Serge Duret constate
que, dans ce roman, la musique contribue pour une grande part raliser des
Grce la musique, Christophe franchit souvent les barrires sociales ou
mentales qui le sparent de ceux quil rencontre. Non seulement Rolland assure-t-il
que la musique fait partie intgrante de lintrigue, mais, divisant son roman en quatre
mouvements, il le cre de telle faon que sa structure ressemble celle dune
On peut mme dcrire Jean-Christophe comme une immense
Symphonie hroque.
Voulant incarner [la notion de lhrosme] dans des tres
proches des hommes, tirs du monde ordinaire et familier, Rolland cre J ean-
Christophe autour de qui gravitent dautres hros.
En outre, une uvre de grande
dimension permet Rolland de dvelopper en profondeur la psychologie de son
protagoniste. J ean-Christophe ne sera pas un personnage idalis, mais une figure qui
montre des dfauts, qui passe par maints problmes dans la vie. Grce sa force
morale, pourtant, il ne sera pas vaincu. Dans lintroduction de Jean-Christophe,
Rolland rpte sa dfinition du hros: J e refuse ce titre ceux qui ont triomph par
la pense ou par la force. J appelle hros, seuls, ceux qui furent grands par le
cur. Elargissons ce mot: Le cur nest pas seulement la rgion de la sensibilit;
jentends par l le vaste royaume de la vie intrieure. Le hros qui en dispose et
sappuie sur ces forces lmentaires, est de taille tenir tte un monde
Cette dfinition ne sapplique pas uniquement au protagoniste

Rolland, Romain, cit dans Sur Marie-Corinne, op.cit, p.193.
Pernot, Denis, Le roman de socialisation (Presses Universitaires de France, Paris, 1998), p.9.
Rolland raccourcit le nom de son protagoniste dans le roman. Ce nest que vers la fin de la vie de
Christophe quil mrite dtre appel J ean-Christophe. Selon Bernard Duchatelet, son prnom
complet est li la saintet. Il constate que le hros rollandien doit [dabord] matriser ses
passions et dominer la vie avant datteindre lharmonie et la srnit avant de mriter son double
prnom. Voir Duchatelet, Bernard, op.cit, p.129.
Duret, Serge, op.cit, p.497.
Voir notre chapitreLa symphonie hroque, p.113.
Duchatelet, Bernard, Jean-Christophe ou la symphonie hroque Le Franais dans le Monde,
vol.5, p.7.
Ibid, p.7.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.XV.
principal mais aussi plusieurs autres personnages du roman tels que Gottfried,
Olivier et Annette.
Notons que les protagonistes dautres ouvrages de fiction rollandiens ont des
traits semblables ceux de J ean-Christophe. Colas Breugnon
, Annette Rivire
sont de la mme trempe que lui. Pourtant, nous nous bornerons
examiner uniquement ce dernier, car Rolland lui donne le rle de compositeur.
Artiste et citoyen du monde, Christophe occupe une position qui lui permet davoir
une influence didactique.
Bien que Rolland fasse mention de la ressemblance entre J ean-Christophe et
Beethoven dans la lettre Malwida cite ci-dessus, la plupart des biographes
soulignent que Christophe est une figure composite base sur plusieurs musiciens, et
quil subit certaines preuves empruntes leur vie. Lcrivain veut crer un hros
convaincant possdant tous les traits hroques quil chrit. Physiquement,
Christophe est robuste et puissant comme son compatriote rhnan. En outre, il a
lhumeur sauvage et lesprit universel de Hndel ou de Gluck. Ses aventures
amoureuses voquent des incidents pris au hasard dans la vie dun Mozart, dun
Beethoven, [ou] dun Wagner
tandis que plusieurs de ses expriences
malheureuses rappellent celles de Mozart, de Hugo Wolf ou de Wagner.
Nous y

Rolland, Romain, Colas Breugnon (Albin Michel, Paris, 1919). Le bonhomme, Colas Breugnon dit
la fin de sa vie: J ai trouv le moyen dtre riche sans avoir rien... Moi, quand jai tout donn, je
garde le meilleur, je garde ma gaiet, ce que jai amass en cinquante ans de promenade, en long, en
large de la vie. Cest un hros gnreux qui reste de bonne humeur tout en luttant contre les preuves
de la vie.
Rolland, Romain, Lme enchante (Albin Michel, Paris, 1922). La largesse de cur est aussi une
qualit chez Annette Rivire, lhrone de Lme enchante. Cette bont se manifeste dans son amour
pour sa famille et dans son esprit universel, cest--dire son amour pour lhumanit. Forte et
courageuse, elle mrite le titre de hros rollandien.
Rolland, Romain, Clrambault (Albin Michel, Paris, sans date). Le protagoniste de ce petit livre
publi aprs la premire guerre, est un personnage doux et bon, pur de cur. Dans un
Avertissement au lecteur, dat de mai 1920, Rolland crit: Cette uvre nest pas un roman, mais la
confession dune me libre au milieu de la tourmente, lhistoire de ses garements, de ses angoisses et
de ses luttes.
Sur Marie-Corinne op.cit, p.197.
Voir Sur Marie-Corinne, op.cit, pp.193-197.

Ds le premier chapitre du roman, le narrateur tablit que la vie est difficile
mme pour Christophe, enfant. A cet gard, sa jeunesse est identique celle de
Beethoven. Le hros rollandien nat dans un foyer misrable, dun pre ivrogne et
dune mre docile et bien-aime. Au dbut du roman, une souffrance inconnue [qui
monte] du fond de son tre
prfigure le destin de Christophe. Si le lecteur connat
lhistoire de Beethoven, il devine aussitt que le protagoniste connatra une vie
pleine de souffrances. Enfant pauvre, Christophe prend rapidement conscience de
linjustice sociale. Pourtant, la diffrence de son pre, Melchior, homme vaincu
par la vie
, le protagoniste a lapptit de vivre et de crer. Il avait le dsir enrag
de vivre, pour se venger de tout le mal, de toutes les injustices, pour punir les
mchants, pour faire de grandes choses.
Le narrateur souligne que son hros sera
de nature robuste, aimant se battre pour relever les dfis que la vie lui rserve. A
lencontre de ses deux frres, Christophe est dou dune telle bont quil pardonne
sans rserve les dfauts de sa famille quil aime profondment. Il est possible que
Christophe prenne got la vie lorsquil commence raliser quil peut crer de la
belle musique et quil sera un bon musicien. Malgr les efforts embarrassants de son
pre de faire de lui un prodige comme par exemple lorsquil loblige jouer du piano
devant le Grand-Duc Lopold, Christophe se rend compte quil aime profondment
la musique. Cest la musique, quelle sinspire de la nature, ou quelle jaillisse de son
for intrieur, qui le sauve alors quil traverse les graves crises de sa vie.
Selon Bonnerot, Romain Rolland ne veut que la vrit
dans sa propre vie.
Bonnerot ajoute: Il ne mentira pas avec lui-mme pour flatter celui-ci ou se
mnager lamiti de celui-l. Timide, il aura de laudace; gnreux, il aura mme de
la brutalit pour dire tous et contre tous ce que sincrement, il croit tre vrai. Son
protagoniste lui aussi, montre toujours cette qualit dans ses rapports avec les autres.

Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.9.
Ibid, p.43.
Ibid, p.57.
Bonnerot, J ean, op.cit, p.59.
La sagesse doncle Gottfried

De plus, il faut que la vrit et la sincrit fassent partie intgrante de la
musique de Christophe. Grce son oncle Gottfried
, le jeune musicien apprend que
la musique doit tre sincre. Cest de prfrence la nature de linspirer. A la suite
dune rencontre avec Gottfried, Christophe devient de plus en plus attentif ses
propres compositions et celles dautres musiciens allemands. Il commence voir
le mensonge allemand dans la musique de son pays. Certains des matres quil
aimait le mieux avaient menti.
Il parle du nant bien pensant de Mendelssohn,
de la fausse noblesse de Liszt et mme de la religion insipide et sucre de Bach
En tant que compositeur, Christophe essaie dtre vrai dans sa musique.
Depuis quil avait pris conscience du pharisasme allemand qui ne veut pas voir les
choses comme elles sont, il stait fait une loi de manifester une sincrit absolue,
incessante, intransigeante, sans gard aucune considration duvre ou de
Plus tard, dans sa ville natale, il travaillera comme critique pour une
revue musicale. Il se fera un grand nombre dennemis cause de son zle tre
sincre dans ses crits. Ce rle de critique que joue Christophe ressemble troitement
celui de Hugo Wolf qui eut laudace de critiquer Brahms.

Rolland divise les personnages qui entourent Christophe en deux catgories:
il y a ceux qui possdent des qualits hroques et ceux qui manifestent de la
faiblesse. Ainsi, dans le premier chapitre, met-il en contraste le caractre des parents
du protagoniste. Melchior ntait pas un mauvais homme, mais un homme demi-
bon, ce qui est peut-tre pire, faible sans aucun ressort, sans force morale
, tandis
que Louisa, sa mre, a accept avec douceur son destin et sans rvolte, avec
patience, elle a tent par sa bont silencieuse de donner sa vie la plus grande
plnitude en se dvouant aux autres.
Melchior est larchtype [dun tre] sans
foi... emptr dans des contradictions inextricables.
Dou dun talent musical

Le nom Gottfried se traduit en franais comme la paix de Dieu.
Rolland, Romain, op.cit, p.389.
Ibid, p.390.
Ibid, p.399.
En 1884, en sa qualit de critique pour le journal Le Salonblatt, Hugo Wolf commence une
campagne audacieuse contre Brahms. Voir Rolland, Romain, Musiciens daujourdhui, p.150.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.31.
Duchatelet, Bernard, op.cit, p.10.
Duret, Serge, op.cit, p.626.
mdiocre, Melchior se livre un lche abandon.
Le pre qui manque de force
morale mnera une vie voue lchec. Louisa, en revanche, lincarnation de
lamour maternel
, femme simple et humble qui accepte la vie, survivra. Pour
Rolland, la bont et le sacrifice sont des traits admirables chez la femme. Quant au
grand-pre, J ean-Michel, il possde un trait du hros: la bont. En effet, il se
dvoue... il vient en aide au mnage de son fils dans la misre.
Pourtant, cest un
homme trs orgueilleux qui montre une admiration presque servile des
Se rendant compte quil ne russira jamais devenir un musicien
clbre, il reporte ses esprances, dabord, sur son fils puis sur Christophe. J ean-
Michel ne fait pas de distinction entre lhrosme et larrivisme. Il ne sera jamais un
hros, car, malgr le fait quil a un si haut dsir dindpendance, il possde une
docilit absolue. Des prtentions lesprit fort; et toutes les superstitions. La passion
et lhrosme, un courage rel; et tant de timidit! Bref: Une nature qui sarrte en

Lhomme qui a le plus dinfluence sur les ides de Christophe est son bon
, loncle Gottfried. Frre de Louisa, il est un petit marchand ambulant
cras par la vie
, mais bon et patient. Il accepte avec sagesse son lot et il
enseigne aux autres [lacceptation de la vie].
Aprs un chagrin damour,
Christophe, adolescent, scarte du droit chemin et commence boire. Gottfried
vient sa rescousse. En parlant son neveu, il signale que lessentiel... cest de ne
pas se lasser de vouloir et de vivre, quil faut faire ce quon peut... Als ich kann.

Instinctivement, Gottfried connat les aspirations de Christophe: Tu veux tre un
hros. Cest pour cela que tu ne fais que des sottises... Un hros! J e ne sais pas trop
ce que cest; mais vois-tu, jimagine: un hros, cest celui qui fait ce quil peut. Les
autres ne le font pas.
Ces paroles ont un effet profond sur Christophe. Ds lors, sa
conception de la vie devient plus lucide. Christophe doit faire tout ce dont il est

Duchatelet, Bernard, op.cit, p.8.
Duret, Serge, op.cit, p.614.
Duchatelet, Bernard, op.cit, p.9.
Rolland, Romain, op,cit, p.30.
Ibid, p.30.
Duchatelet, Bernard, op.cit, p.10.
Rolland, Romain, op.cit, p.89.
Duchatelet, Bernard, op.cit, p.10.
Rolland, Romain, op.cit, p.370.
Ibid, p.371.
capable mme si cela demande une lutte continuelle contre lui-mme et les preuves

Hassler: hros vainqueur ou vaincu?

Ces penses hroques ne sont pas toujours partages par dautres
personnages dans le roman. Pendant son enfance, Christophe considre comme un
hros le compositeur Franois-Marie Hassler
dont le caractre est bas en grande
partie sur celui de Richard Strauss.
Le grand musicien se rend dans la ville o vit
Christophe pour diriger un concert o lon joue ses uvres. A la fin, il y eut un
orage dapplaudissements et de cris, o les trompettes de lorchestre, selon la mode
allemande, mlrent leurs clameurs triomphales pour saluer le vainqueur.
Le jeune
Christophe dfinit Hassler comme le compositeur par excellence. Pendant toute son
enfance, ce fut le modle vivant, sur lequel il eut les yeux fixs.
Hassler est le contraire dun hros.
Manquant de force morale, il succombe en
vieillissant lindolence, livrognerie, au scepticisme et la misanthropie.
Quelques annes aprs leur premire rencontre, Christophe, esprant gagner une
opinion rudite sur sa propre musique, lui rend visite.
Il rencontre un homme
dsillusionn qui fait tout son possible pour lui saper le moral. Il persiflait
cruellement ses projets, ses espoirs de succs, comme sil et voulu se persifler lui-
mme, puisquil se retrouvait en lui. Il sacharnait froidement dtruire sa foi dans la
vie, sa foi dans lart, sa foi en soi. Il se donna lui-mme en exemple, avec amertume,
parlant de ses uvres daujourdhui dune faon insultante.
Conscient du fait quil
a chou, le compositeur est si rempli damertume quil ne peut arriver encourager
Christophe malgr le fait quil reconnat le potentiel musical du jeune musicien.
Hassler est totalement dpourvu de bont. Cest un hros vaincu qui est tomb
dans lapathie, cause par laffaiblissement de la vie qui sendormait en lui.

Le nom est form sur la racine germanique du mot haine Hassen.
Francis, Richard, Romain Rolland, p.72.
Rolland, Romain, op.cit, p.78.
Ibid, p.82.
Duchatelet, Bernard, op.cit, p.8.
Cette visite rappelle la visite de jeune Hugo Wolf Wagner.
Rolland, Romain, op.cit, p.547.
Ibid, p.549.
Rolland aime peindre des contrastes entre ses personnages. La reprsentation
de Hassler comme hros vaincu souligne la voie que Christophe risque de suivre.
Cependant, grce sa force morale, le jeune musicien ne tombera pas dans
lindiffrence. Il luttera continuellement contre les obstacles. Sa vie sera un
apprentissage. Esprit ouvert et brillant, il permettra la vie de lui donner des leons
de sagesse. Il ne tombera pas dans le pige de Hassler, lhomme qui ne sintress[e]
rien et ne [veut] rien connatre.
Ainsi lessentiel de la conception qua Rolland
de lhrosme rside dans les paroles de loncle Gottfried: Il ne faut pas se lasser de
vouloir et de vivre. Le hros rollandien est lhomme qui continue de vouloir, qui a
confiance en lavenir, et qui refuse dabdiquer. Le hros musical de Rolland possde
une qualit de plus: le don de la cration quil doit utiliser pour crer une musique
qui sert lhumanit, une musique capable dinspirer ses auditeurs. Hassler aurait pu
tre un hros musical, mais, cause de sa faiblesse dme, il a cess de vouloir et de
Aprs avoir subi le pessimisme de Hassler, Christophe rend visite lun de
ses admirateurs, Peter Schulz, ancien professeur desthtique et dhistoire de la
musique. Quelle diffrence entre la vivacit desprit de ce vieillard malade...
enferm dans sa ville de province... et Hassler... jeune, clbre, au cur de
mouvement artistique...[qui] ne sintressait rien.
Vieil idaliste, plein de bont,
Schulz est le premier voir comme une rvlation la musique de ladolescent et
subir avant tout autre [personne] leffet librateur du hros solaire sur
A cette poque, Schulz est le seul apprcier le gnie du hros
solaire. Comme nous lavons dja constat
, le hros qui a des traits emprunts au
soleil mne une vie clatante. Christophe est mu par la bont sereine et la
douceur touchante du regard de Schulz dont les yeux ne cachent rien de lme.

Le narrateur assure que son hros rencontre une figure intgre, un ange gardien qui
linspire et lencourage continuer sur la bonne voie.

Ibid, p.572.
Ibid, p.572.
Duret, Serge, op.cit, p.504.
Voir notre chapitre, Beethoven, p.37.
Le mensonge allemand

Fidle ses principes, Christophe continue de parler franchement et de
critiquer le mensonge allemand dans la musique de son pays. On se venge en
ridiculisant sa musique; lorchestre de la ville joue une symphonie de Christophe
mais ce qui sortit, ce fut une chose sans nom, une bouillie informe. Au lieu des
robustes colonnes qui devaient soutenir le fronton de ldifice, les accords
scroulaient les uns ct des autres comme une btisse en ruines.
Kappellmeister veut servir Christophe une bonne leon: Messieurs... je naurais
certainement pas laiss jouer cette chose jusquau bout, si je navais voulu donner
une fois en spectacle le monsieur qui a os crire des turpitudes sur matre
Aprs cette exprience humiliante, Christophe envisage le suicide, mais
le chant dun petit oiseau suffit pour lui faire comprendre quil aime trop la vie.
Quils me fassent souffrir!... Souffrir cest encore vivre!
Cet incident est une
leon importante dans son apprentissage de la vie. Grce sa volont, il surmonte de
nouveau son dsespoir. Ainsi, le hros rollandien montre ses lecteurs que la vie est
toujours prfrable la mort.
Comme Rolland admire les mes rvolutionnaires, il dote son protagoniste
dune nature robuste, violente et rebelle. Non seulement Christophe doit-il lutter
constamment contre lui-mme mais aussi se trouve-t-il, de temps en temps, dans des
situations o il se heurte aux autorits. Cest une figure rvolutionnaire limage de
Wagner qui est condamn lexil plusieurs reprises. Christophe part deux fois en
exil. La premire fois, il quitte lAllemagne pour la France aprs une bagarre. Au
cours dune fte, il tente de dfendre une jeune paysanne, harcele par des soldats.
Ces militaires arrogants reprsentent pour Christophe la nouvelle Force

allemande quil ne tolre point. Quelques annes plus tard, il sera oblig de quitter la
France aprs avoir tu en tat de lgitime dfense un agent de police pendant une
manifestation. Peu avant cet incident, Christophe et son ami, Olivier, se sont pris
dun vif intrt pour le socialisme, rvant, tous les deux, dune deuxime rvolution.
Peut-tre lintroduction de ces scnes hroques est-elle le moyen par

Duret, Serge, op.cit, p.505.
Rolland, Romain, op.cit, p.504.
Ibid, p.505.
Ibid, p.508.
lequel Rolland peut sublimer son dsir de ragir de faon rvolutionnaire.
Physiquement, il manque de la force et de la puissance quil donne son hros.
Cependant, en particulier dans cet pisode de la manifestation, lhrosme du
protagoniste ressemble celui du hros traditionnel ou mme au hros de Richard
Christophe vit la pointe de sabre deux doigts de sa poitrine... Il aperut
le meurtre dans les yeux de lautre, et le meurtre sveilla en lui... Dun brusque
mouvement, il retourna le poignet et le sabre contre la poitrine de lhomme; il
enfona, il sentit quil tuait. Il tua. Et soudain, tout changea ses yeux, il tait ivre, il
Peut-tre Christophe se trouve-t-il en tat de lgitime dfense, mais la
description de la scne suggre plutt lveil de forces meurtrires. Aprs avoir tu
lagent, Christophe sur la barricade... mconnaissable, hurlait son chant
Le hros est ici un rvolutionnaire assoiff de sang. Ses actions
indiquent que le meurtre lui est facile. Rappelons que Rolland crit ce roman
avant le dbut de la premire guerre mondiale. A cette poque, sa conception du
hros inclut la conviction que celui-ci doit se lancer courageusement dans la bataille.
Sans doute lattitude de Christophe que Rolland met en scne ici contribue-t-elle
dans une certaine mesure au culte de lhrosme
existant en France au dbut du
sicle. Il regrettera sa prise de position plus tard pendant la guerre.

Christophe Paris

Selon Bernard Duchatelet, Rolland a un premier but en prparant son roman:
crire lhistoire dun hros qui acquiert peu peu la srnit. Il y ajoute une vise
complmentaire: faire le portrait de la socit contemporaine en Allemagne et en
Aprs avoir critiqu la socit allemande, dans les tomes intituls La
Foire sur la place et Dans la maison, Rolland se sert de son protagoniste pour
sattaquer la socit franaise. Lcrivain crit dans lintroduction de Jean-
Christophe: Des yeux libres, clairs et sincres, comme ceux de ces hommes de la
nature - de ces Hurons - que Voltaire et les Encyclopdistes faisaient venir Paris,

Ibid, p.596.
Voir notre chapitre, Dautres musiciens hroques, p.55.
Rolland, Romain, op.cit, p.1324.
Ibid, p.1325.
Voir notre chapitre Beethoven, p.31.
Duchatelet, Bernard, Romain Rolland; la pense et laction, p.81.
afin de satiriser, par leur vision nave, les ridicules et les crimes de la socit de leur
temps. J avais besoin de cet observatoire: - deux yeux francs - pour voir et juger
lEurope daujourdhui.

Les premiers commentaires critiques de Christophe sur la France apparaissent
dans La Foire sur la place. Donnant sa premire impression de Paris, [Christophe]
[est] dsagrablement surpris par les rues ventres, les chausses boueuses, la
bousculade des gens, le dsordre des voitures.
Il trouve la ville de Paris vieille et
mal tenue car il est habitu ses villes du nouvel Empire allemand, la fois trs
vieilles et trs jeunes, o lon sent monter lorgueil dune force nouvelle.
expriences que Christophe vit dans la socit franaise reprsentent pour lui, un
apprentissage, une partie intgrante de son dveloppement psychologique. Aprs
avoir compris le mensonge allemand, cest--dire le faux idalisme et les faux
sentiments, il commence comprendre le mensonge dans lart franais.
Revenons la musique. A cette poque-l, la musique de Christophe est
dabord rejete par le public parisien; ce qui renvoie lexprience de Wagner quand
il se rend Paris pour faire entendre ses uvres. Toutefois, dans Jean-Christophe, ce
ne sont pas tous les Franais qui sont indiffrents la belle musique puissante de
Christophe. Olivier J eannin, jeune pote pauvre, admire avec enthousiasme luvre
du compositeur allemand. Une amiti solide stablit entre eux ds leur premire
rencontre au cours dune soire musicale.


Alors que Christophe reprsente le hros que Rolland voudrait tre, Olivier,
maladif, timide, un peu effmin, mais lucide et affectueux, reproduit la nature
physique de lauteur.
Cependant, Olivier ne possde pas loptimisme de Rolland.
Aucun des deux nest exactement Rolland. Mais il est lun et lautre.

Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.XV.
Ibid, p.650.
Ibid, p,649.
Duret, Serge, op.cit, p.506. Olivier nat de la personnalit et de la vie de son crateur, tandis que
Christophe est lhomme quil aurait voulu tre sil avait plus de force, plus de sant, plus de gnie
et qui il appartient de vivre sans crainte le combat que lcrivain trop souvent sest content de
Robichez, J acques, op.cit, p.145.
avec une vaste intelligence et des dons artistiques peu communs
, sera lalter ego
de Christophe. C[est] une me fminine, qui [a] toujours besoin daimer et dtre
aime. Il [est] n pour Christophe.
Rolland lui-mme constate quOlivier
ressemble aux amis aristocratiques et charmants des grands artistes, tels que Michel-
Ange et Rembrandt. Mme si ces amis ne possdent pas la grandeur des matres,
ils ont tout ce quil y a de noble et de pur chez les matres.
Peut-on dire
quOlivier est un hros rollandien? Il est vrai que le jeune homme a surmont
lhorreur quil avait prouve la mort tragique de tous les membres de sa famille.
De plus, il accepte sa sant fragile, ce qui le rend lucide et raliste. Pourtant, il a
tendance fuir la vie.
La musique pour lui est comme la foi, un abri contre la
lumire trop vive du jour.
Un hros rollandien embrasserait la vie. En dpit de sa
nature timide, Olivier possde une intelligence libre et sereine
, qui laide
dvelopper le calme silencieux de la mer immobile.
Son ami, Christophe, admire
cette harmonie voile, car, lui, qui sait le fond orageux et trouble de son me,
doit se servir constamment de sa volont pour maintenir lquilibre de sa puissante
Il doit lutter sans cesse contre son caractre nerveux qui le secoue de
terribles colres et de crises de violence, contre ces passions irraisonnes qui
lenvahissent et annihilent sa volont.
Quand Olivier joue un morceau de Mozart,
lAdagio en si mineur, son me est tout de suite rvle Christophe qui dcouvr[e]
les invisibles traits, non de Mozart, mais de lami inconnu qui jou[e], la srnit
mlancolique, le sourire timide et tendre de cet tre nerveux.
Il proclame son
nouvel ami: Maintenant je connais le son de votre me.

Olivier semble avoir deux rles jouer dans le roman. Dune part, il sert de
repoussoir aux actions exubrantes du protagoniste et il guide Christophe dans la
dcouverte de la vraie France. Il explique ainsi ce dernier que lattitude du
monde parisien ne reprsente pas toute la pense du pays. Le jeune Franais lui

Ibid, p.146.
Rolland, Romain, op.cit, p.944.
Ibid, p.944.
Ibid, p.840.
Ibid, p.841.
Duret, Serge, op.cit, p.509.
Rolland, Romain, op.cit, p.987.
Ibid, p.988.
Duchatelet, Bernard, Jean-Christophe ou la symphonie hroque, p.11.
Rolland, Romain op.cit, p.934.
Ibid, p.934.
rvle lart raffin, lidalisme, lindividualisme et la grande rserve de foi de sa
patrie. Ainsi en communiquant sa lucidit Christophe, il acquiert un peu de la
force de son ami.
Dautre part, Olivier exerce une influence dcisive sur le
dveloppement spirituel de Christophe.
Ils senrichissent donc lun lautre.
Christophe transmet Olivier un peu de son abondante vitalit, de sa robustesse
physique et morale qui tend loptimisme alors que, son tour, il se nourri[t] de la
pense dOlivier, [simprgnant] de son calme intellectuel, de son dtachement
desprit, de cette vue lointaine des choses, qui compren[d] et domin[e], en silence.

Cependant, Olivier, bourgeois au fond, manque de force morale en rejoignant
aisment llite quand il se marie avec une Parisienne mondaine, J acqueline
Langeais. Cette dernire, par jalousie, dtruit lamiti qui lie Olivier et Christophe.
Ce qui domine maintenant lesprit dOlivier, cest la faiblesse, le manque de volont.
Ses actions dhomme mari montrent quil nagit pas de manire hroque, comme
Christophe, qui aurait le courage de schapper rapidement dune telle situation.
Serge Duret dclare quOlivier nest pas un hros solaire
car malgr les
miracles quil est capable daccomplir dans les mes, ce personnage lumineux
souffre dune grave faiblesse qui lempche de se hisser la hauteur dun
Tout au long de sa vie, Olivier tire sa force des autres, comme il la
tirait de sa sur, Antoinette, aprs la mort de leurs parents. Elle est la vritable
hrone de la famille J eannin car elle sacrifie ses propres esprances en soutenant
financirement la formation dOlivier. Devenue chef de famille ds son jeune ge,
elle prend conscience que la vie de solitude et de misre quelle allait mener, et
quelle voyait distinctement se drouler devant elle, ntait possible que grce
lexaltation passionne, qui sempara delle: sauver son frre.
Antoinette accepte
courageusement cet acte de sacrifice. Comme Louisa, la mre bien-aime de
Christophe, elle accepte avec douceur son destin.
Son existence sera une lutte
incessante qui confine la saintet.
Cette lutte surhumaine cote trs rapidement
la vie Antoinette, ce qui dmontre que, pour Rolland, lautosacrifice a valeur de

Voir Francis, Richard, Romain Rolland, p.76.
Duret, Serge, op.cit, p.506.
Rolland, Romain, op.cit, p.944.
Cest un hros dont le feu intrieur rayonne sur lhumanit.Voir chapitre 2, p.37.
Duret, Serge, op.cit, p.512.
Rolland, Romain, op.cit, p.873.
Duchatelet, Bernard, op.cit, p.10.
Duret, Serge, op.cit, p.516.
qualit chez les femmes. En personnifiant labngation travers Antoinette, Rolland
montre galement son got pour le mlodrame.
Mme si Olivier ne possde pas le feu intrieur du hros solaire, il montre
un courage incontestable quand il tente de sauver la vie dun jeune ami, Emmanuel,
pendant la mme manifestation au cours de laquelle Christophe est attaqu par un
agent de police. Olivier ne rflchit point: il sauta en bas des marches, et courut au
Dans la mle, il nchappe pas aux sabres de la police. Olivier, le petit
bourgeois aristocrate est tu en sauvant la vie dEmmanuel. La mort dOlivier
accable Christophe qui senfuit de France et traverse une priode extrmement

Les caractristiques morales du hros

Avant dentamer cette poque, examinons le dveloppement psychologique
de Christophe pendant les annes passes Paris. Luttant contre la pauvret et
lindiffrence du milieu musical parisien
, Christophe change subitement son
attitude envers le peuple de Paris. Faute dargent, il habite une mansarde austre dans
le quartier de Montmartre. Au cours de ses promenades quotidiennes, il a loccasion
de rencontrer des gens humbles. Prenant conscience de leurs souffrances, il ressent
davantage de sympathie envers eux. Ceux qui le rencontrent se nourrissent de son
attitude positive. Christophe commenait exercer par sa seule prsence, par le seul
fait quil existait une influence apaisante. Partout o il passait, il laissait
inconsciemment une trace de sa lumire intrieure.
Alors quil est terrass par la
grippe, Sidonie, une jeune domestique du voisinage, touche par la bont de
Christophe, se dcide le soigner. Elle lui parle de son existence morne, malsaine,
contre nature. La sympathie de Christophe pour les gens pauvres continue de
grandir. Depuis que Sidonie lui avait rappel les souffrances silencieuses des
humbles mes, qui luttaient sans se plaindre, sur tous les points de la terre, il
soubliait en elles.
Lors de sa convalescence, Christophe lit, par hasard, lhistoire
de J eanne dArc. Ce qui pntrait le plus Christophe, ctait sa bont, sa tendresse

Rolland, Romain op.cit, p.1324.
Cette situation rappelle celle de Wagner quand il arrive Paris.
Rolland, Romain, op.cit, p.800.
Ibid, p.816.
de cur.
Il se rend compte quil na pas t bon, quil a manqu de
Ds lors, il sefforce consciemment dtre bienveillant. Grce ses
expriences, son apprentissage de la vie, Christophe arrive un niveau de
maturit particulier o sa seule prsence est un bienfait pour les autres. Il devient un
hros solaire. Sa prsence spirituelle rayonne sur les autres. Il exsude une
bienveillance presque mystique.
Cependant, Rolland ne donne pas limpression que son protagoniste est un
saint. Christophe est un homme passionn, qui ne craint pas de dire ce quil pense, ni
dviter les conflits ou mme les bagarres. Dans le domaine de lamour, le narrateur
prsente Christophe comme trs humain, mais il ne lui donne pas loccasion de
montrer sa dimension hroque. Pourtant, vers le fin du roman, le protagoniste subit
une preuve affreuse dont il merge finalement, lme claire. Aprs la mort
dOlivier, bris de corps et dme
, Christophe se rfugie en Suisse o il est
accueilli comme hte dans la maison dun admirateur, le docteur Braun. A cette
tape de sa vie, Christophe se sent trs vulnrable. Il est une lourde barque,
dsempare, sans gouvernail, livre au vent.
Le moral trs bas, sans dfense,
Christophe succombe aux avances dAnna Braun, lpouse du docteur.
Elle a
lesprit religieux et peu tolrant. Pourtant, un jour, tandis que Christophe joue une de
ses compositions, elle commence la chanter, puis se rvle comme une me
passionne. musique, qui ouvres les abmes de lme! Tu ruines lquilibre
habituel de lesprit.
La musique sert ici dinstrument de sduction. Boulevers
par la passion longtemps refoule dAnna, Christophe se laisse sduire et se livre
Rolland explique laction peu typique de son hros en disant: Il y a une me
cache, des puissances aveugles, des dmons, que chaque homme porte emprisonns
en lui. Tout leffort humain, depuis que lhomme existe, a t dopposer cette mer
intrieure les digues de sa raison et de ses religions. Mais que se lve une tempte (et
les mes plus riches sont plus sujettes aux temptes), que les digues aient cd, que
les dmons aient le champ libre, quil se heurtent dautres mes souleves par de

Ibid, p.802.
Ibid, p.821.
Ibid, p.1330.
Ibid, p.1383.
Mozart se trouve dans une situation semblable quand il loge chez la famille Cannabich
Mannheim en 1777. Il fait la cour Rose Cannabich, fille du propritaire.
semblables dmons... Ils se jettent lun sur lautre.
Ladultre inspire
Christophe une vive rpulsion. Son me sincre et honnte ne peut accepter ses
actions. Il est si perturb quil songe se tuer avec Anna, car il croit que ce sera l la
seule solution noble pour sortir du dilemme. Cependant, labsurdit de lacte le
frappe: Toute sa vie, inutile; inutiles, ses luttes; inutiles, ses souffrances, inutiles ses
espoirs; tout jet au vent, gch.
Grce un caprice du destin, il se dtourne de
cette solution extrme: la dfaillance du revolver choisi pour le double suicide assure
que ni Anna ni Christophe ne mourront. Cette tragdie vite nest certainement pas
le rsultat dune dcision hroque de la part de Christophe. Le hros rollandien ne
quitte pas la vie en se suicidant. Une telle action ne concorderait pas avec la
philosophie rollandienne de lhrosme.
Christophe est prt maintenant rencontrer Dieu, ou plutt le Dieu
panthiste de Rolland.
Ananti, Christophe senfuit et sisole dans un village du
J ura suisse. (Il faut bien remarquer que ce chapitre du roman est intitul de faon
significative, Le Buisson ardent). Son dsir de vivre teint, Christophe nest mme
pas capable de crer de la musique.
Paralys, le compositeur est dsuvr pendant
plusieurs semaines. Un jour, peu avant Pques, aprs stre perdu dans une fort o
se lve le fhn de printemps, il vit une exprience religieuse o il sent la prsence de
Dieu. Ce dernier adresse Christophe des paroles qui lui rappellent quil ne doit pas
flchir mme sil se croit vaincu. Dieu lui explique: Vaincu, tu fais partie de
larme qui nest jamais vaincue. Souviens-toi, et tu vaincras jusque dans la mort... il
faut toujours combattre.

Ces paroles profres par Dieu: Vaincu, tu fais partie de larme qui nest
jamais vaincue, mme si elles impliquent une contradiction, rvlent ce qui est au
cur du vritable hrosme selon Rolland: un hros doit persvrer jusquau bout
dans sa lutte contre toutes les preuves. Cest la lutte qui est importante. Aux yeux
du romancier, le plus grand mal auquel peut cder un homme est le relchement

Rolland, Romain, op.cit, p.1377.
Ibid, p.1383.
Ibid, p.1400.
Romain Rolland abandonna la foi catholique, la remplaant par des ides panthistes. Voir notre
premier chapitre, p.10.
Le dilemme de Christophe ressemble un peu celui de Hugo Wolf quand son gnie capricieux le
quitte. Voir Musiciens daujourdhui p.155: One peut imaginer les tortures que souffrait cet homme
solitaire, qui ne vivait que dans la joie de crer, et qui voyait sa vie sarrter sans cause, pendant des
annes, son gnie qui venait, qui partait, qui revenait pour un instant, qui repartait.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.1420.
moral qui le laisse dsempar quand il confronte un chec. Lchec reprsentant pour
Rolland la capitulation devant la vie, il recommande laction productive. Luttant et
cherchant, lhomme na pas le temps de se demander sil vit dans un monde absurde.
Pourtant, le combat nest-il pas une forme dvasion de la ralit? Comment justifier
la lutte que Rolland recommande? Pour sortir de ce dilemme philosophique, lauteur
choisit une solution facile en prsentant Dieu la fin de lintrigue comme la raison
de lexistence humaine. Dans Jean-Christophe, la philosophie de Rolland est
contradictoire. Son protagoniste suit le principe nietzschen de la belle
qui demande que lhomme assume toute responsabilit pour ses
actions. Cependant, au moment o ses problmes deviennent insolubles, Dieu
apparat pour linspirer. Peut-on conclure que Rolland choisit linspiration divine au
prix de lindividualisme? Notons quil crit en 1914 Ellen Key: J e ne puis, ne
veux donner un credo mtaphysique... je me rserve une libert absolue de
rnovation intellectuelle. J ai beaucoup de dieux dans mon Panthon. Ma premire
desse, cest la libert.
Aprs avoir oscill entre lindividualisme et la religion
conventionnelle, Rolland prfre-t-il la libert que lui procure lindividualisme?
Observons galement que les paroles de Dieu renvoient la comparaison que
fait Rolland entre la musique beethovnienne (une musique qui est le triomphe du
Hros vaincu) et celle de Richard Strauss (une musique qui est la dfaite du Hros
Dans notre premier chapitre, nous avons signal que Rolland
compare la vie une uvre musicale.
A ce point de lintrigue, Rolland prsente sa
conception musicale de lunivers: son protagoniste arrive comprendre quil fait
partie de la Symphonie hroque, o les dissonances mmes qui se heurtent et se
mlent forment un concert serein.
Pour lauteur, la musicalit de la vie est un fait
fondamental. Tout est musique pour un cur musicien. Tout ce qui vibre, et qui
sagite, et palpite... les chants doiseaux... les frmissements des arbres... les voix

Voir Granier, J ean, Nietzsche (Presses Universitaires de France, Paris, 1982), p.120. Un tel
individualisme exige le culte de la diffrence, lardent dsir dtablir des distances lintrieur de
lme mme, afin de produire des tats de plus en plus levs, rares, lointains, amples, comprhensifs,
en quoi consiste justement llvation du type humain, le continuel dpassement de lhomme par lui-
Rolland, Romain, cit dans Doisy, Marcel, op.cit, p.146.
Rolland, Romain, Musiciens daujourdhui, p.141.
Voir chapitre 1, p.15.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.1422.
aimes ou dtestes, les bruits familiers du foyer... tout ce qui est, est musique: il ne
sagit que de lentendre.

Quant Christophe, la rencontre avec Dieu et la beaut de lunivers
constituent pour lui une purification de lesprit. Il ralise la naissance dune me
Il [rejette] derrire lui le poids de son pass et il [est] repris par la
force cratrice qui coule dans le monde; et la richesse du monde le [remplit]
Christophe sest dbarrass de ses souffrances. Ds lors, il possde
une me trangre, indiffrente ce quil avait aim et souffert, sa vie entire, une
me joyeuse, fantasque, sauvage, incomprhensible.
Sa musique ne ressemble
plus celle dautrefois. Tout en crant cette nouvelle musique, il fait la dcouverte
quaucun des moules anciens ne [peut lui] convenir... il [doit] commencer par oublier
tout ce quil [a] jusque-l entendu ou crit... il [est] arrach la servitude de la raison
Christophe est maintenant capable de composer une musique sublime
au-dessus des lois dun jour.
Cette musique reflte le calme et la paix dun
compositeur qui a atteint lautre ct du ravin.

Aprs son exprience mystique, le compositeur semble tre arriv une tape
de srnit o les problmes quotidiens nont plus de prise sur lui. Devenu clbre, il
ne sintresse plus la gloire. Le chant incessant de la source Musique remplit
lme et la rend insensible au fracas du dehors.
Prenant de lge il ne reste pas
indiffrent lamour, il rencontre, de nouveau, Grazia, belle femme italienne dont il
avait fait la connaissance pendant ses premires annes Paris. Ils tablissent tout de
suite une intimit simple et recueillie... ils connaiss[ent] chacun, le fond de la
pense de lautre.
Au niveau intellectuel, ils sont bien assortis; pourtant, leur
rapport reste platonique car Grazia est une femme rserve et circonspecte. Aprs
son retour en Italie, Christophe dcide de lui rendre visite. Se reposant dans la
splendide lumire
du pays, il absorbe une musique nouvelle. Grce lItalie,

Ibid, p.82.
Sellier, Philippe, op.cit, p.190.
Rolland, Romain, op.cit, p.1423.
Ibid, p.1425.
Ibid, pp. 1423-1424.
Ibid, p.1424.
Ibid, p.1427.
Ibid, p.1433.
Ibid, p.1460.
Ibid, p.1443.
Christophe devient, ainsi, un Europen qui mle le gnie de trois nations suivant
lexemple de Gluck et de Hndel.
Ainsi devient-il un compositeur universel.
La communion entre Christophe et Grazia est presque divine: Ils sentirent
que leur lien tait devenu sacr.
Pourtant, cette union idalise frise
linvraisemblable: Grazia semble garder constamment une certaine distance entre
Christophe, de plus en plus admiratif, et elle-mme. Quand elle doit loger dans un
sanatorium des Alpes avec son fils malade, elle refuse la compagnie et le soutien
moral de Christophe. Dans le mme esprit, elle ne lui communique pas la gravit de
la grippe qui finit par la tuer. Aprs la mort de Grazia, Christophe devient un
observateur de plus en plus serein. Mme si son public commence le considrer
comme dmod, il reste indiffrent; ainsi dans son dtachement, il lui suffit
dsormais de voir lamour qui spanouit entre le fils dOlivier et la fille de Grazia.
Le narrateur conclut le roman par la glorification de J ean-Christophe,
vocatrice de la rsurrection de J sus-Christ. Sur son lit de mort, le compositeur
entend un orchestre invisible qui joue une musique merveilleuse; puis, lorchestre
[se tait], le laissant sur une harmonie vertigineuse, dont lnigme [nest] pas
Toujours musicien, Christophe tente de chercher ce dernier accord
mtaphysique, et en mourant, scrie: La porte souvre... Voici laccord que je
cherchais!... Mais ce nest pas la fin? Quels espaces nouveaux!
Le seul moyen
daccder cet accord ultime est de mourir. Dans le dernier paragraphe, le Porteur de
Dieu fait son apparition: Saint Christophe a travers le fleuve... sur son paule
gauche est lEnfant, frle et lourd.. il nentend que la voix tranquille de lEnfant...
Marche!... soudain langlus tinte... voici laurore nouvelle... Christophe, prs de
tomber, touche enfin la rive. Et il dit lEnfant: - Nous voici arrivs! Comme tu es
lourd! Enfant, qui donc es-tu? Et lEnfant dit: - J e suis le jour qui va natre.

Comme saint Christophe, le hros rollandien est pass symboliquement dune rive
lautre de lhumanit.
J ean-Christophe est lev la saintet. Pour insister sur
cette transition, le romancier recourt une confusion volontaire entre lhistoire de

Duchatelet, Bernard, Romain Rolland; la pense et laction, p.125.
Rolland, Romain, op.cit, p.1518.
Ibid, p.1592.
Ibid, p.1593.
Ibid, pp.1593-1594.
Rolland, Romain, Beethoven: les grandes poques cratrices, p.869.
son hros et celle du gant Christophe.
Ainsi le protagoniste rollandien se voit
disparatre dans la paix souveraine de Dieu.

Le symbolisme du jour qui va natre souligne que la vie hroque de
Christophe fait partie du cycle universel. Dans la postface du roman, le narrateur fait
appel aux jeunes gens: Hommes daujourdhui, jeunes hommes, votre tour! Faites
de nos corps un marchepied, et allez de lavant... La vie est une suite de morts et de
rsurrections. Mourons, Christophe, pour renatre.
Christophe est un hros
solaire entr dans limmortalit. Le hros rollandien a men une vie clatante:
aurore, znith, crpuscule et comme le soleil [il] est invincible.
nest plus le personnage ordinaire quil tait car il est devenu un surhomme.
Romain Rolland russit-il inspirer ses lecteurs en crant J ean-Christophe
que nous qualifions de hros musical? Certes, ce sont des traits admirables que cette
vitalit et cette force intrieure dont le protagoniste se sert pour combattre les
obstacles de la vie et ses conflits intrieurs. Il en est de mme pour son me libre, son
esprit universel, sa sincrit et son dgot du mensonge. Ces traits reprsentent tous
des qualits hroques. Christophe est galement un porte-parole efficace pour
exprimer les critiques de Rolland sur la socit europenne. Cest une conscience
qui juge et analyse la fois.
Cependant, vers la fin du roman, o lauteur modle
plus troitement son hros sur le hros traditionnel, il tend le dshumaniser.
Pourquoi Rolland change-t-il la nature de son hros? Peut-tre lauteur considre-t-il
que celui-ci, en restant trop humain, serait moins populaire. A en juger par la
popularit de Jean-Christophe
lpoque o le culte de lhrosme rgnait en
France, il est indniable que Romain Rolland a russi crer un hros convaincant.

Sellier, Philippe, op.cit, p.194.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.1593.
Ibid, p.1595.
Sellier, Philippe, op.cit, pp. 18-19.
Duchatelet, Bernard, op.cit p.92.
Jean-Christophe sera traduit dans de nombreuses langues. Entre 1910-1913, Gilbert Cannan le
traduit en anglais. Selon Marcel Doisy: Le monde entier devait se reconnatre dans cette uvre,
traduite aujourdhui dans presque toutes les langues, depuis lallemand jusquau bengali. Doisy,
Marcel, Romain Rolland 1866-1944 (Editions la Botie, Bruxelles, 1945), p.124.


La mauvaise foi chez les musiciens

Nous savons que Romain Rolland se considre, dabord, comme musicien:
J e suis, de nature, un musicien, qui, dtourn de son art, sexprime en littrature.

Ce ne sont pas seulement sa mmoire musicale phnomnale et la dextrit quil
manifeste au piano quon pourrait citer lappui de sa vision de son identit: son
renom en tant que musicologue est galement bien tabli. Dans ce chapitre, nous
examinerons laspect musicologique de Jean-Christophe, partie intgrante du roman.
Mme si ce livre est un ouvrage de fiction, Rolland y fait rfrence aux musiciens
hroques que nous avons dj tudis dans ses livres acadmiques. De plus,
lcrivain y critique certains compositeurs quil considre de caractre faible. Nous
avons dfini ce genre de musicien comme non-hros dans notre Introduction.
non-hros qui napparaissent que dans Jean-Christophe, produisent une impression
ngative et contribuent ainsi, par effet de contraste, mettre en valeur le caractre du
hros rollandien.
Mme avant davoir compltement formul lintrigue de Jean-Christophe,
Rolland a dj crit le chapitre o son protagoniste critique svrement les musiciens
Ainsi, ds le dbut de la rdaction, il utilise ce roman comme moyen pour
exprimer ses critiques, souvent tranches, sur le monde musical. Il npargnera pas
non plus la musique contemporaine de lAllemagne et de lItalie. Notons aussi que
lauteur se hte de faire publier son livre Musiciens daujourdhui pour
contrebalancer leffet que ces critiques pourraient faire sur le grand public.
Dans ce
chapitre, nous nous rfrerons aux deux textes.

Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, An investigation of the literary, artistic and musical
opinion of Romain Rolland, p.250.
Voir notre Introduction, p.6.
Voir Duchatelet, Bernard, Romain Rolland; la pense et laction, p.64. Les dossiers de Jean-
Christophe contiennent un texte intitul Paris, dat du 21 mars 1903. Le travail de rdaction stale
sur la fin du mois de mars et le dbut du mois davril.
Ibid, voir p.96.


Les grands matres de la musique

Dans Jean-Christophe, la critique musicale que fait Rolland de la musique
contemporaine se rsume au reproche que, selon lui, luvre des musiciens de son
poque a perdu des qualits hroques et universelles telles que la sincrit et la
bonne foi, le vritable idalisme et louverture la pense du monde
tmoignait celle des vieux compositeurs allemands.
Pour tablir un contraste entre le milieu franais o Christophe critiquera la
musique franaise et le milieu allemand, Rolland fait dbuter lintrigue de son roman
dans la campagne allemande, pays de ses compositeurs favoris. Il tablit la grandeur,
la solidit et la bonne foi de vieux musiciens tels que Beethoven, Mozart, Gluck et
Hndel. Son protagoniste pense ses matres chris, les gnies disparus dont lme
revit dans ces musiques. Le cur gonfl damour, il songe au bonheur surhumain,
qui dut tre la part de ces glorieux amis, puisquun reflet de leur bonheur est encore
si brlant.
Dans les chapitres relatant lenfance et ladolescence de son hros, le
narrateur voque la beaut de la vieille Allemagne en dcrivant le village o
Christophe est n. A ct du Rhin, le village a un caractre ternel; rien ne semble
avoir chang depuis lpoque de Beethoven.
Ds ses premiers jours, Christophe apprend connatre la musique de Mozart
et de Beethoven sans sinquiter du nom des uvres quil en[tend].
Pour lui,
Mozart appartenait leau: il tait une prairie au bord dune rivire... Beethoven
tait le feu.
Grce, en partie, des contes hroques raconts par son grand-pre,
Christophe commence apprcier la signification de la vie hroque, celle-l mme
quvoque la grandeur de la musique beethovnienne. Louverture de Beethoven
entendue au concert grondait son oreille... cette me gigantesque entrait en lui,
distendait ses membres et son me, et leur donnait des proportions colossales. Il
marchait sur le monde. Il tait une montagne, des orages soufflaient en lui.
montrant leffet de la musique de Beethoven sur Christophe, Rolland confirme
limportance de cette musique pour lauditeur. Cest une musique capable dinspirer

Kempf, Marcelle, Romain Rolland et lAllemagne (Nouvelles Editions Debresse, Paris, 1962), p.94.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.147.
Ibid, p.101.
Ibid, p.102.

lhomme, de le rendre plus fort, peut-tre mme de le pousser raliser ses idaux.
Dans la vie de Christophe, Beethoven devient une figure centrale. Plus tard,
adolescent, le protagoniste cherche la rponse ses questions mtaphysiques.
faisant, il se rend compte que sil avait de la sympathie pour J sus, il en avait bien
plus pour Beethoven.
Christophe, de nouveau, fait lloge de son compositeur
favori, en le comparant J sus.
Pour illustrer le fait que certaines familles franaises ont galement une
bonne formation musicale, Rolland situe lenfance dOlivier et dAntoinette dans un
milieu qui ressemble celui de sa propre enfance. Evoquant une atmosphre
provinciale et nostalgique, le narrateur tablit que le bon peuple de France [a] le
got pour la mme musique que celle qui est rpandue dans les milieux
correspondants en Allemagne, lamour profond et tendre pour ce quil y a de plus
intime dans lme germanique, dans les vieux Lieder, dans les classiques
Olivier, comme Rolland, se rfugiait de prfrence en Mozart et en
Aprs stre install Paris avec Antoinette, Olivier aime faire plaisir sa
sur en jouant des morceaux de leurs compositeurs favoris. Il se mit au piano, et lui
joua longuement les pages quils aimaient le mieux de Mozart et de Gluck, - ces
visions de bonheur attendri et de tristesse sereine, auxquelles tait associe tant de
leur vie passe.
Quand Rolland mentionne Gluck, cest presque toujours de
manire affectueuse. De plus, celui-ci est li, dans lesprit de Rolland, de grandes
mes musicales telles que celles de Beethoven et Mozart.
Dautres compositeurs allemands sont mentionns brivement dans les
premiers chapitres du roman, mais Rolland garde ses critiques mordantes pour le
volume intitul La Rvolte. Dans ces premiers chapitres, il trouve loccasion de
critiquer le got musical contemporain des Allemands. En parlant dun parent de
Christophe, le narrateur dit: Il et tout aussi bien dnigr Mozart et Beethoven, sils
eussent t de son temps, et reconnu le mrite de Wagner ou de Richard Strauss, sils
eussent t morts depuis un sicle.
Le narrateur critique ici les soi-disant
mlomanes qui portent de lintrt des compositeurs clbres, morts depuis des

Ibid, p.108.
Romain Rolland, au mme ge, sinterroge aussi sur la foi traditionnelle. Voir chapitre 1, p.10.
Rolland, Romain, op.cit, p.243.
Reinhardt, Marc, op.cit, p.51.
Rolland, Romain, op.cit, p.879.
Ibid, p.910.

annes. Daprs lui, ce sont des gens qui ne peuvent souvrir la musique
contemporaine. Leur nature chagrine se refus[e] admettre quil [puisse] y avoir
encore, de [leur] vivant des grands hommes vivants: cette pense [leur dplat].

Ntant pas de vrais mlomanes, leur intrt musical semble tre motiv par des
raisons trangres la musique: la vanit, exprime par leur besoin dtre vus aux
concerts ou la jalousie qui incite refuser de reconnatre le succs dun compositeur
contemporain, ou simplement lincapacit dapprcier la musique moderne.

La mauvaise foi chez les musiciens allemands

Ds que Christophe se met crer sa propre musique, il dcouvre que
certains des matres quil aimait le mieux avaient menti.
Dans leur musique,
Christophe vit le mensonge allemand.
Le jeune musicien conclut que la pire
fausset de lart allemand ntait pas quand ses artistes voulaient exprimer des
sentiments quils ne sentaient point, mais bien plutt quand ils voulaient exprimer
des sentiments quils sentaient - et qui sont faux.
Le narrateur explique que plus
un musicien allemand est naf et de bonne foi, plus il montre les faiblesses de lme
allemande, son fond incertain, sa sensibilit molle, son manque de franchise, son
idalisme un peu sournois, son incapacit se voir soi-mme, oser se voir en
En contraste avec les compositeurs de la vieille Allemagne qui taient
sincres et ouverts la pense du monde, les compositeurs allemands modernes
sont affects par un faux idalisme qui sexprime par un excs de sensibilit et de
narcissisme et une perte de bonne foi. Leur musique est [un] dluge de tendresse
fade, dmotion fade, de mlancolie fade, de posie fade.
Les compositeurs eux-
mmes refltent le mensonge allemand. Ils ont peur de regarder la vie en face...
[sont] incapable[s] de voir les choses comme elles sont. Partout, la mme timidit, le
mme manque de franchise virile. Partout, le mme enthousiasme froid, la
solennit pompeuse et thtrale, dans le patriotisme, dans la boisson, dans la

Ibid, p.239.
Ibid, p.239.
Ibid, p.389.
Ibid, p.385.
Les italiques sont de Rolland. Voir ibid, p.392.
Ibid, p.392.
Ibid, p.394.

Ils composent [des] chants patriotiques... faits pour des troupeaux de
moutons blant en mesure.
Rolland lui-mme croit que la musique dun pays
reflte le climat social et politique de lpoque. Ainsi, ds le dbut du dix-neuvime
sicle, cest la sentimentalit ou le patriotisme qui inspire la musique allemande.
Dans Jean-Christophe, le narrateur cite Schumann et Wagner comme
exemples de ce genre de musiciens. Il semble lier Schumann lme fminine, qui
est pour lui, bien trangre au domaine hroque. Minna de Kerich, premier amour
innocent de Christophe, pleurait en entendant de la musique de Schumann.
un compositeur qui montre des langueurs de petite demoiselle.
Les attaques se
dirigent souvent vers le caractre des compositeurs eux-mmes, plutt que vers leur
Selon Rolland, lme du compositeur doit tre examine, car sa force morale
ou sa faiblesse de caractre influence le style de sa musique. Ainsi une me douce et
fminine nest-elle pas capable de crer une musique hroque. La musique de
Schumann n[a] pas dpass ltape du romantisme
, genre de musique que
lcrivain naime gure. Cependant, dans Jean-Christophe, le protagoniste sinquite
davantage de linfluence quexerce la musique wagnrienne sur la socit allemande.
Daprs lui, cest une musique de faux idalisme, faux christianisme, faux
gothisme, faux lgendaire, faux divin, faux humain.
Christophe craint quelle
remplace la musique des vieux matres. Le style net et pur de Gluck et de
Mozart... avait t ananti par le triomphe de Wagner.

Nous avons dj montr que Rolland dteste cette musique qui reflte le
pessimisme hroque et sensuel
de Wagner. Il utilise ces paroles pour critiquer le
caractre du compositeur, mais il lui reproche galement davoir transmis ce
pessimisme ses hros. Lcrivain considre que la musique wagnrienne est une
musique de dfaitisme.

Le narrateur de Jean-Christophe fait observer quune association, la Wagner-
Verein, existe en Allemagne pour laquelle Wagner tait... le type du pur Aryen,

Ibid, p.395.
Ibid, p.395.
Ibid, p.201.
Ibid, p.1175.
Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, op.cit, p.288.
Rolland, Romain, op.cit, p.392.
Ibid, p.438.
Ibid, p.1530.

dont la race allemande tait reste le refuge inviolable contre les influences
corruptrices du Smitisme latin, et spcialement franais.

Conscient du danger inhrent ce nationalisme, Rolland est plus libre den
faire un commentaire critique dans Jean-Christophe quil ne lest dans ses uvres de
musicologie o, adhrant aux principes de sa formation acadmique, il reste plus
Selon Marc Reinhardt, la musique de Wagner aidait [Rolland] lire au
fond de lme allemande linvisible travail de dsagrgation et de prolifration
morbide des tissus, comme une tumeur qui sy formait.
La musique allemande,
quillustre Wagner, perd lesprit universel chri par Rolland.
Dautres compositeurs allemands appartenant au mouvement romantique sont
galement mpriss par Rolland. Il se sert de Christophe pour dire que Schubert,
englouti sous sa sensibilit
, est un homme sans force. Des annes plus tard,
Rolland ajoutera cette critique: Tandis que Schubert, trop faible et bris, cultivait
la fleur de sa douleur, Beethoven stait aguerri toute sa vie pratiquer lhroque
Durch Leiden Freude.
Schubert ne montre pas de qualits hroques. Le
compositeur ne lutte pas de manire optimiste, il se complat dans la tristesse.
Rolland dteste galement les musiciens qui aiment faire talage de leur
virtuosit au piano. Daprs lui, leur vanit diminue le sens de leur musique. Trop
conscients de leur adresse musicale, ce sont des hommes faux car ils ne sintressent
pas au vritable message que le compositeur veut exprimer au travers de sa musique.
Weber, femmelette manire
, afflig [dune] scheresse de cur
, est aussi un
virtuose de salon ainsi que Liszt qui est un mlange doses gales de noblesse
relle et de noblesse fausse, didalisme serein et de virtuosit dgotante.

Mendelssohn et Brahms sont des dieux des brouillards doctobre et de la
pluie, [qui] nont jamais connu [le] pouvoir divin.
Rolland rejette ces deux

Voir notre chapitre Dautres musiciens hroques, p.52.
Rolland, Romain, op.cit, p.445.
Voir Reinhardt, Marc, op.cit, p.64. Quon ne maccuse pas de contradiction, dit [Rolland] dans
Musiciens daujourdhui, si dans un ouvrage qui parat au mme moment (Jean-Christophe), je me
permets de faire une satire assez vive des dfauts et des ridicules de la musique franaise
Reinhardt, Marc, op.cit, p.68.
Rolland, Romain, op.cit, p.390.
Rolland, Romain, Beethoven, les grandes poques cratrices, p.1307.
Ibid, p.1358.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.390.
Ibid, p.390.
Ibid, p.399.

compositeurs, les considrant comme des no-classiques, cest--dire comme des
artistes qui travaillent, sans risques, des formes (de la musique) prexistantes, sans
jamais offenser personne, sans jamais rien dire dintressant.
Lantipathie que
Rolland prouve lgard de Mendelssohn se rvle dans les paroles de Christophe
quand celui-ci parle du nant bien pensant
de ce compositeur. Brahms est cibl
par lcrivain comme le monstre du no-classicisme.
Christophe, en faisant ses
observations sur la musique allemande, dit par exemple dun violoncelliste rsidant
dans sa ville: Il aimait de tout son cur la mauvaise musique... Il y a des
Brahmines qui croient retrouver en leur dieu le souffle des gnies passs: ils
aiment Beethoven en Brahms. [Ce violoncelliste] faisait mieux: ctait Brahms quil
aimait en Beethoven.
Mme dans le dernier chapitre du roman, La Nouvelle
Journe, le narrateur poursuit son attaque: Ces ractionnaires fatigus, qui
dpensent leurs restes dnergie dfendre leur sommeil... qui en reviennent Saint-
Sans et Brahms, - aux Brahms de tous les arts, aux forts en thme, aux fades no-
classiques, par besoin dapaisement.
Richard Francis suggre quune des raisons
pour laquelle Rolland dteste Brahms est son dgot pour lenthousiasme brahmien
montr par les parents allemands de Clotilde, sa premire femme.
En tout cas, selon
les critres de Rolland, Brahms nexprime rien dans sa musique.
Mme Bach est critiqu.
La faute principale de ce compositeur est une
popularit chez les mlomanes qui se manifeste aux dpens dautres compositeurs de
son poque. Le cas de Telemann est un exemple de ce genre. Rolland observe dans
Voyage musical au pays du pass: Du jour o a t reconnue la grandeur de J .S.
Bach, tout ce qui tait grand de son temps est devenu moins que rien.
Si un
compositeur devient trop populaire dans le monde musical et que les critiques le
louent avec ardeur, Rolland remet en question la pertinence de leur choix. Quand
[lhistoire] sprend dun homme, elle laime jalousement, elle ne veut plus entendre

Francis, Richard, op.cit, p.290 {Mendelssohn and Weber] work unadventurously in pre-existing
forms, never giving any offence and therefore never saying anything worthwhile. Nous traduisons.
Rolland, Romain, op.cit, p.390.
Francis Richard, op.cit, p.290.
Rolland Romain, op.cit, p.411.
Ibid, p.1505.
Voir Francis, Richard, op.cit, p.290.
Ibid, p.272: Rolland became much more respectful towards Bach in his later years; his moments of
irritation all belonging to the prewar period when his cult of heroism was at its height.
Rolland, Romain, Voyage musical au pays du pass, p.105.

parler des autres.
En outre, daprs Rolland, Bach est un compositeur qui est
moins sain que les autres grands du dix-septime sicle
, surtout parce quil ne
cherche pas linspiration dans la nature. Son protagoniste, Christophe remarque: Il
ny avait pas dans sa musique cet air fort du dehors qui souffle chez dautres... tels
Beethoven ou Hndel.

A lexception de Wagner, aucun de ces compositeurs ne mrite un chapitre
dans les ouvrages de musicologie de lauteur, celui-ci ne les considrant pas comme
des hros musicaux. Ils sont tous des reprsentants du mensonge allemand,
exprimant des sentiments faux. Daprs Rolland, sils taient ns mdiocres ou
serviles, le gnie mme se faisait mdiocre, en passant par leurs mes, et le cri
daffranchissement du hros brisant ses fers devenait lacte de servitude des
gnrations venir.
Ces musiciens sont les non-hros allemands.

Mozart, Hndel et Haydn

En ce qui concerne Mozart, qui appartient galement la vieille Allemagne,
le narrateur de Jean-Christophe parle de sa tendresse.
Le compositeur nest pas
une femmelette comme Weber, car son style est trop net et pur pour un tel
jugement. Rolland ne peut nier le grand succs dont jouit la musique mozartienne
dans le monde entier. Dans Jean-Christophe, Rolland parle moins frquemment de
ses autres hros allemands, Hndel et Gluck. Cependant, quand il fait allusion ces
compositeurs, cest de faon positive. Comme dans son livre de musicologie, Hndel
(1910), lauteur souligne dans Jean-Christophe que lhrosme de ce compositeur est
li au fait quil crit pour un public.
Cest un compositeur universel qui cre les
chants des peuples pour les peuples.
Rolland admire galement la force morale de
Hndel, qui, aprs avoir perdu la vue, crit dans son oratorio Jepth: Tout ce qui
est... est bien.
Empruntant ce texte, Rolland le place dans la bouche de Christophe

Ibid, p.105.
Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, op.cit, p.271.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.391.
Rolland, Romain, cit dans Samazeuilh, Gustave, Romain Rolland et la musique Avant-propos de
Richard Strauss et Romain Rolland, Cahiers Romain Rolland 3, p.228.
Rolland, Romain, op.cit, p.393.
Ibid, p.1138.
Ibid, p.1176.
Ibid, p.1182.

pour exprimer cet aspect de sa philosophie son amie Franoise Oudon. Comme
nous le disions prcdemment
, Rolland considre que lessence de lhrosme
hndelien sexprime dans cette affirmation qui reflte galement la philosophie de
loptimisme expose par Leibniz, philosophe bien connu de Rolland comme en
tmoigne cette exclamation publie dans un journal suisse et adresse aux Allemands
juste avant la premire guerre mondiale: Vous savez combien jaime votre vieille
Allemagne et tout ce que je lui dois. J e suis fils de Beethoven, de Leibniz et de
Goethe, au moins autant que vous.

Un musicien allemand que Rolland nglige est Haydn. Dans Jean-
Christophe, le narrateur ne fait que trois rfrences ce compositeur, la plus
significative tant un commentaire sur la foi religieuse de Haydn. Cette rfrence est
place dans la scne o Christophe rencontre Dieu. Ds cette poque, le gnie de
Christophe devient lexpression de puissances inconnues.
Aprs avoir subi une
preuve o il a perdu la capacit de crer, il est conscient que cest grce Dieu quil
peut composer. Christophe se rend compte quil faut shumilier devant le Dieu
inconnu... [car] la volont de lhomme ne peut rien sans la sienne.
Il se souvient
des actions pieuses du compositeur: Christophe comprit la sagesse du vieux Haydn,
se mettant genoux, chaque matin, avant de prendre la plume... Vigila et Ora.
Veillez et priez.
Toutefois, Rolland dit dans une lettre Elsa Wolff que Haydn
[lui] parat le moins intressant des grands musiciens de cet ge dor.
Richard Francis, le culte de lhrosme qualimente Rolland lgard de Beethoven
dtourne lintrt quil a pour les compositeurs de musique sensible et raffine, tels
que Haydn. En tout cas, Rolland ne montre nulle part un intrt positif pour

Rolland fait rarement mention de compositeurs allemands contemporains
dans Jean-Christophe. Bien quil consacre un chapitre Hugo Wolf (1860-1903)
dans Musiciens daujourdhui et quil base certaines scnes de son roman sur des
incidents de la vie de ce compositeur, les commentaires consacres Hugo Wolf lui-
mme sont limits et neutres. Rolland se rfre seulement aux Lieders du

Voir notre chapitre, Dautres musiciens hroques, p.46.
Le Journal de Genve, octobre 1914, cit dans Kempf, Marcel, op.cit, p.117.
Rolland, Romain, op.cit, p.1425.
Ibid, p.1426.
Ibid, p.1426.
Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, op.cit, p.279.

compositeur. Quant Bruckner (1824-1896), le romancier sintresse seulement la
timidit du musicien. Il compare la sensibilit dOlivier (et peut-tre la sienne)
celle du compositeur. Il tait aussi sensible la critique que le vieux Bruckner, qui
nosait faire jouer une uvre, tant il avait souffert de la mchancet de la presse.

Une telle rflexion souligne lide rollandienne que lhomme sensible na pas la
capacit dtre un hros car il manque de force morale et de volont pour surmonter
sa faiblesse.

Le gnie du mauvais got

Mme si Richard Strauss (1864-1949) nest mentionn que deux fois dans le
roman, la critique que Rolland fait de ce compositeur est mordante. Strauss est le
gnie du mauvais [got]... un torrent bourbeux.
En parlant de lopra straussien,
Salom, Rolland le catalogue comme la luxure douloureuse et bestiale. La frnsie
du meurtre, du viol, de linceste, du crime, qui gronde au fond de la dcadence
La musique de Strauss semble accuser pour Rolland un divorce entre
le pass et le prsent.
Cette musique volue dans une direction qui inquite
lauteur: elle serait en train de modeler un nouveau visage de lAllemagne
, cest-
-dire le nouveau visage dun peuple proccup par le nationalisme et la puissance
de son pays vainqueur. Christophe, son protagoniste allemand, reconnat la tendance
qui mne la mauvaise foi chez ses compatriotes. Discutant la musique
contemporaine avec Olivier, il dnonce les ordures de sentiment straussiens, et
scrie: Vive la vie! Vive la joie! Vive le combat contre notre destin! Vive lamour,
qui gonfle le cur.
Il considre comme son devoir de crer une musique hroque
qui inspirera ses auditeurs et qui sera le contraire de la musique dcadente de
Richard Strauss. La musique de celui-ci est la dfaite du Hros vainqueur.

Pourtant, malgr le fait que Romain Rolland critique svrement Richard Strauss

Ibid, p.280. Rolland nowhere shows any positive interest in Haydn. Nous traduisons.
Rolland, Romain, op.cit, p.995.
Voir notre chapitreJean-Christophe, p.73.
Rolland, Romain, op.cit, p.1027.
Ibid, p.1027.
Kempf, Marcel, op.cit, p.73.
Ibid, p.72.
Rolland, Romain, op.cit, p.1027.
Voir notre chapitreDautres musiciens hroques, p.55.

dans Jean-Christophe et dans Musiciens daujourdhui, une vraie amiti
lie les
deux hommes ainsi que leur correspondance, publie dans les Cahiers Romain
, en atteste. Daprs lui, Strauss a une volont hroque, dominatrice et
passionne mais son hrosme est gaspill.
Il nutilise pas cet hrosme dans sa
musique pour inspirer et encourager ses auditeurs suivre une voie morale. Rolland
lui conseille mme de retourner lidalisme de la vieille Allemagne.

Le mensonge franais

Selon Bernard Duchatelet, lintention de Rolland est toujours dopposer
lesprit franais lesprit allemand.
Dans le volume intitul La Foire sur la place,
J ean-Christophe frquente assidment le milieu musical franais et lexamine partir
du point de vue allemand. Daprs le narrateur, les compositeurs franais nont pas la
solidit des vieux matres allemands. Ses commentaires visent les compositeurs
franais contemporains dont la musique est uniformment douce, ple, engourdie,
anmique, tiole.
Il discerne chez les Franais un dsarroi inquitant: leur
musique ressort... une poque de dcrpitude o les classes dirigeantes sent[ent] le
sol vaciller sous leurs pieds, o lon attend avec lassitude et abandon le roulement
des canons qui [vont] broyer cette civilisation puise.
Contrastant avec leurs
homologues allemands, les musiciens franais manquent [de] volont, [de] force,
[de] vie puissante.
En somme, ils sont dpourvus de ce que Rolland appelle la
boussole intrieure. Comme dans le cas de lAllemagne, la musique franaise
reflte le climat social national. Aprs la Rvolution et dautres bouleversements
politiques, la socit franaise, selon lui, perd sa boussole intrieure, do peut-
tre le dfaitisme quil manifeste lgard de la patrie.
Rolland concentre son attaque sur le monde musical parisien, y compris les
critiques eux-mmes. Lauteur se tourne vers ce quil intitule le mensonge

In Rollands own generation, the one composer for whom he could muster any solid respect was
Richard Strauss, who had the further advantage of being a personal friend. Francis, Richard, op.cit,
Voir Cahier Romain Rolland no.3, Richard Strauss et Romain Rolland.
Voir Francis, Richard, op.cit, p.301.
Ibid, p.301.
Voir Duchatelet, Bernard, op.cit, p.63.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.688.
Rolland, Romain, cit dans Reinhardt, Marc, op.cit, p.63. Les italiques sont de Reinhardt.
Rolland, Romain, op.cit, p.693.

franais. Les compositeurs quil mprise le plus sont Gounod (1818-1893) et
Massenet (1842-1912) dont le nom couvre toutes les affiches des thtres parisiens.
Il les accuse davoir de petites mes froides et fades outrageusement parfumes.

Ils composent une musique impudente, ces pmoisons de filles, ces fleurs
artificielles, cette boutique de parfumeur.
La fminit de leur musique attire
particulirement les femmes du monde. Dans son roman, Rolland fait le portrait
dune de ces Franaises, Colette Stevens, fille dun riche fabricant dautomobiles et
jeune lve de Christophe pendant son sjour Paris: Trs bien habille,
sduisante, agacinante, elle avait des manires mignardes, prcieuses, niaisottes.

Cest une jeune fille oisive qui tripotait son piano toute la journe, par
dsuvrement, par pose, par volupt... elle tait capable daimer Massenet.

Rolland a de laversion pour cette musique insipide et frivole.
compositeurs tels que Charpentier (1860-1956), Thom (1850-1909) et Bruneau
(1857-1954) sont discrdits de la mme faon. Daprs Rolland, ce sont les non-
hros franais. Lcrivain est honteux de la musique de ces compositeurs considre
par les Allemands comme une expression de lesprit national franais.

Pour Romain Rolland, la musique hroque est dune tout autre trempe. Il
cherche sans cesse le compositeur franais capable de produire une telle musique. En
tant que musicologue, il affirme: Cest le devoir de lhistorien de signaler aux
artistes franais quil ne faut jamais dsarmer contre lennemi inconnu, plus
dangereux dans une dmocratie quailleurs: la mdiocrit.
Son protagoniste,
Christophe, donne les conseils suivants ses amis franais: Si jtais un de vos
musiciens, Charpentier ou Bruneau (que le Diable emporte), je vous mettrais
ensemble dans une symphonie chorale, Aux armes citoyens! lInternationale, Vive
Henri IV! - toutes les herbes de la Saint-J ean... je vous ferais une de ces
bouillabaisses vous emporter la bouche!... a vous flanquerait le feu au ventre, et
quil faudrait bien que vous marchiez.
Christophe, observateur allemand, applique
son me allemande la musique franaise. Lidal rv par Romain Rolland est de

Ibid, p.691.
Ibid, p.687.
Ibid, p.732.
Ibid, p.733.
Voir Francis, Richard, op.cit, p.304.
Ibid. p.304.
Rolland, Romain, cit dans Samazeuilh, Gustave, op.cit, p.228.
Rolland, Romain, op.cit, p.1053.

produire une harmonie musicale entre le style bruyant dun ct du Rhin et le style
crbral de lautre.

Selon Rolland, Saint-Sans
et Vincent DIndy
(et sa Schola cantorum)
sont de bons exemples de compositeurs de musique intellectuelle. Dans Musiciens
daujourdhui, Rolland nexprime pas sa vritable opinion sur Saint-Sans. Rolland
ntait pas libre de dire tout ce quil voulait.
Daprs certaines lettres que Rolland
crit ses amis, Richard Francis conclut que le romancier considre Saint-Sans
comme un Brahms franais
qui [sembourbe] en soi-mme, acharn se
dtruire, reni, faute dnergie.
Pourtant, les bonnes gens... reviennent Saint-
Sans... par besoin dapaisement.
Ces compositeurs franais ne sont pas des
matres de musique hroques. Dans Jean-Christophe, Rolland fait une rfrence
particulire la Schola cantorum. Sans nommer son directeur, Vincent DIndy
Rolland dcrit celui-ci comme un homme trs pur, trs froid, volontaire et un peu
enfantin, maintenant lintgrit de la doctrine religieuse, morale et artistique,
expliquant en termes abstraits lEvangile de la musique au petit peuple des Elus, et
damnant avec tranquillit lOrgueil et lHrsie.
Sa Schola tche douvrir les
fentres sur le pass... la musique [prend] dans ce milieu un caractre doctrinal... les
concerts [deviennent] des leons dhistoire.
En contraste avec les compositeurs
allemands anims dun faux idalisme, Saint-Sans et Vincent DIndy sont de bonne
foi, mais leur musique, souvent insignifiante, na pas la capacit dinspirer les
hommes selon les critres rollandiens.

Le renouveau de la musique franaise

La faiblesse inhrente la musique franaise contemporaine provient, daprs
Rolland, de sa formation ingale dans les sicles prcdents. A lpoque de la

Voir Reinhardt, Marc, op.cit, p.69.
Voir ibid, p.65.
Voir Francis, Richard, op.cit, p.307.
Ibid, p.304. Larticle sur Saint-Sans dans Musiciens daujourdhui contient des propos crits pour
un journal o Rolland ntait pas libre de dire tout ce quil voulait.
Ibid, p.304.
Rolland, Romain, op.cit, p.693.
Ibid, p.1505.
Vincent DIndy dirige la Schola cantorum. Voir notre chapitre Dautres musiciens hroques, p.58.
Rolland, Romain, op.cit, p.694.
Ibid, p.695.

Rvolution franaise, toujours selon Rolland, les musiciens nauraient rien compos
qui vaille. La musique franaise dormait... sans cole symphonique, sans culture
profonde, sans traditions, sans matres, sans public.
Le seul compositeur du dix-
neuvime sicle qui ait produit un grand style symphonique est Berlioz. Cest un
musicien dune nature la plus libre qui [soit]
, insensible au mensonge franais.
Lauteur lui accorde un long chapitre dans Musiciens daujourdhui, mais les
rfrences ce compositeur sont peu nombreuses dans Jean-Christophe. Berlioz
nest pas le musicien qui pourrait rveiller les Franais de leur somnambulisme. Aux
yeux de Rolland, Berlioz, manquant de foi et de volont, mour[u]t dtouffement et
sans avoir lev le statut de la musique franaise au mme niveau que
celle de lAllemagne. Cependant, Rolland admire suffisamment ce musicien pour
utiliser ses paroles comme source dencouragement pour son protagoniste peu aprs
son installation Paris: Elevons-nous au-dessus des misres de la vie, et chantons
dune voix lgre le gai refrain si connu: Dies irae.
Ayant subi maintes preuves
dans sa propre vie, Berlioz avait le potentiel de devenir un hros, mais tant acharn
se dtruire
, il ne russit pas ltre.
Romain Rolland naime pas la musique de Claude Debussy (1862-1918): J e
ne suis pas debussyste.
Selon lui, Debussy, qui manque de volont, est un
reprsentant de llite dcadente
et sa musique reflte la dcrpitude de sa
classe sociale. Selon Rolland, cette lite narcissique et isole des autres classes
sociales montre trop de fausses valeurs. Dans Jean-Christophe, le protagoniste,
rencontrant des jeunes gens de llite, observe quils parlaient de posie, dart
pour lart. Dans ce bruit de gros sous, cela sonnait: lart pour largent.

Christophe, accompagnant un critique musical une interprtation de lopra Pellas
et Mlisande, remarque aprs avoir entendu luvre: Mais il ny a rien... pas de
musique. Pas de dveloppement. Cela ne suit pas. Cela ne se tient pas. Des
harmonies trs fines. Des petits effets dorchestre trs bons, de trs bon got. Mais ce

Ibid, p.954.
Rolland, Romain, Musiciens daujourdhui, p.41.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.954.
Ibid, p.796.
Ibid, p.693.
Rolland, Romain cit dans Bondeville, M. Emmanuel, Romain Rolland la recherche de
lhomme dans la cration artistique ,Institut de France Acadmie des Beaux-arts, sance publique
annuelle (Firmin, Diderot et Cie, Paris, 1966) p.24.
Voir Francis, Richard, op.cit, p.308.
Rolland, Romain, op.cit, p.671.

nest rien, rien du tout.
La structure classique du style beethovnien est peu
visible dans ce genre de musique. O sont les rythmes et la rsolution de lharmonie
bien connus dune musique hroque?
Christophe en fait plus tard lobservation son ami Olivier: Le public est
fatigu de votre art crpusculaire, de vos neurasthnies harmoniques... Il va o est la
vie, grossire ou non, - la vie! Pourquoi vous en retirez-vous? Votre Debussy est un
grand artiste, mais il vous est malsain. Il est complice de votre torpeur.
observation contredit une autre remarque faite ailleurs dans le roman par le narrateur:
La nation [franaise] ntait pas musicienne; et tout cet engouement, bruyamment
proclam depuis vingt ans, pour Wagner, Beethoven, ou Bach, ou Debussy, ne
dpassait gure une caste.
Daprs Rolland, non seulement les compositeurs
franais doivent-ils rveiller leurs concitoyens de leur torpeur, mais aussi leur
apprendre apprcier la bonne musique. Cette musique de qualit doit galement les
inspirer afin quils continuent leur lutte quotidienne.
Aux yeux de Rolland, le compositeur qui semble tre le plus capable de
ressusciter la musique franaise est Csar Franck. Il ne reprsente pas le mensonge
franais car sa foi chrtienne sexprime toute pure et sans ornement dans une
musique bien construite selon les rgles architecturales
admires par Rolland.
Selon Marc Reinhardt, toute critique - ou presque - se tait... devant Franck. Le bon
matre a tout pour plaire Rolland: intriorit, mtier, concordance entre lintention
et son extriorisation, ayant quelque chose dire et sachant le dire, probit absolue,
don dinvention et finesse dans la mise en uvre, mpris total des critiques et des
convenances, modestie trompeuse qui cachait un immense orgueil, religiosit intense
qui se traduit dans la beaut de sa musique - bref un hros au sens que Rolland
attribuait ce mot.

Aprs avoir examin dautres musiciens qui occupent la scne nationale,
Christophe conclut: Entre tous les grands ouvriers, qui avaient forg la nouvelle
musique franaise, une figure [m]tait chre: celle de Csar Franck, qui, mort avant
de voir la victoire quil avait prpare, avait... gard en lui, intacts, pendant les
annes les plus mornes de lart franais, le trsor de sa foi et le gnie de sa race.

Ibid, p.697.
Ibid, p.1026.
Ibid, p.709.
Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, op.cit, p.306.

Apparition mouvante: au milieu de Paris jouisseur, ce matre anglique, ce saint de
la musique, conservant dans une vie de gne, de labeur ddaign, linaltrable
srnit de son me patiente, dont le sourire rsign clairait luvre de bont.

Romain Rolland a conscience que lidalisme intense et la construction
musicale solide [sont] les qualits qui rendaient suprieure la musique allemande.

La musique de Csar Franck, embrassant des qualits semblables, pourrait-elle faire
avancer la musique franaise pour remplacer celle de lAllemagne qui jusquici
occupait le premier rang? Malheureusement, cet idal ne se ralise pas. Malgr le fait
que le compositeur est un grand homme, il manque du gnie et de la force cratrice
ncessaires pour cette tche imposante.
De plus, Csar Franck est belge. Comment
pourrait-il tablir une vritable cole franaise de musique? Lesprit nationaliste de
Rolland semble tre toujours en conflit avec son esprit universel.

Les critiques musicaux

Tout autant que les compositeurs, Rolland vise les critiques musicaux de son
poque. Selon lauteur, ces critiques ont trop dinfluence sur le milieu musical et sont
responsables en grande partie du dclin continuel de la musique franaise, la plupart
dentre eux [ayant appris] htivement les rudiments de lharmonie.
Pourtant, ils
se considrent comme experts en musique. Ils trouvaient des fautes dans
Beethoven, donnaient de la frule Wagner. Pour Berlioz et pour Gluck, ils en
faisaient des gorges chaudes. Rien nexistait pour eux, cette heure de la mode, que
J ean-Sbastien Bach et Claude Debussy.
Etant donn la frocit des critiques de
lpoque, quel compositeur franais aurait laudace de crer une uvre qui ne ft pas
conforme leur got? De plus, si la musique a seulement un rle de divertissement
pour la socit dlite, ne risque-t-elle pas de perdre sa qualit universelle? Une telle
musique ne toucherait plus le peuple, ne communiquerait plus tous les niveaux de
la socit
, comme celle de Hndel ou de Beethoven.

Reinhardt, Marc. op.cit, p.65. Les italiques sont de Reinhardt.
Rolland, Romain, op.cit, p.954.
Voir Francis, Richard, op.cit, p.306. Intense idealism and power of construction were the qualities
that made German music great. Nous traduisons.
Ibid, p.306.
Rolland, Romain, op.cit, p.684.
Ibid, p.685.
Voir notre chapitreDautres musiciens hroques, p.43.

Dans Jean-Christophe ainsi que dans ses uvres de musicologie, Rolland
nglige le compositeur polonais Frdric Chopin (1810-1849), malgr le fait que
celui-ci passe plusieurs annes Paris. Lauteur pousse mme son antipathie jusqu
dire: J amais, je ncrirai une ligne sur Chopin.
Ce compositeur reprsente
lantithse de ses ides et de ses idaux hroques. Cest le belltre, le dandy, le
, devant qui se pment les jeunes femmes mondaines. Le narrateur de
Jean-Christophe porte plusieurs accusations contre Chopin, lune delles tant
davoir retard la formation de la musique orchestrale en Europe. Frescobaldi,
Couperin, Schubert et Chopin par leurs tmrits dexpression et de style ont
devanc de cinquante ans les rvolutionnaires de lorchestre.
Selon Rolland, il
faut tre un grand matre pour savoir faire valoir les qualits de chaque instrument
dans une orchestre, et pour crer ainsi une musique symphonique puissante. Il
napprcie pas la musique effmine de salon qui, son avis, fait partie de cette
musique de divertissement. Lcrivain aime entendre lentrechoquement des
cymbales ou la fanfare des trompettes dun orchestre. Comme Rolland le dit dans
Beethoven, les grandes poques cratrices, ce qui emporte lesprit et soulve le
corps, cest la finale de lHroque, [le] chant du tnor et [la] marche de la
Neuvime avec ses cris contretemps, [les] explosions de rage de lOuverture de
Coriolan, lexultation de foule dchane dans la proraison de louverture
dEgmont... cette fougue est partout dans Beethoven... cest de la musique qui
marche, qui court au pas de charge.

La musique europenne

Bien que Beethoven, daprs Rolland, reste le compositeur suprme, la
France et lAllemagne sont les seuls prtendants la direction de la musique
europenne. En Italie, les compositeurs de son poque ne produisent quune musique
dcadente et extravagante, empreinte de mauvaise foi litalienne. Cette musique ne
ressemble plus celle des vieux matres italiens tels Monteverdi ou Carrissimi que
Rolland redcouvrit pendant son premier sjour Rome. Dans Jean-Christophe, dans

Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard op.cit, p.289.
Ibid, p.289.
Rolland, Romain op.cit, p.1434.
Rolland, Romain, Beethoven, les grandes poques cratrices, p.1501.

le rcit de lenfance dOlivier en particulier, Rolland mentionne Cimarosa, Paisiello,
et Rossini, les compositeurs quil a appris apprcier au cours de sa propre enfance.
Ils devinrent les nourriciers de ce petit garon mlancolique et mystique.
ces musiciens, Rolland ressent une affection nostalgique. Mais la musique italienne
contemporaine noffre rien de novateur, rien qui puisse inspirer le cur. Dans le
chapitre intitul La Nouvelle Journe, le narrateur lance une attaque contre cette
dcadence moderne: Dans lItalie... un musicien avait peine vivre, lair lui tait
mesur. La vie musicale tait comprime. Lusine du thtre tendait ses cendres
grasses et ses fumes brlantes sur ce sol, dont nagure les fleurs de musique
embaumaient toute lEurope. Qui ne pouvait ou ne voulait entrer dans la fabrique,
tait condamn lexil ou vivre touff. Le gnie ntait nullement tari. Mais on le
laissait stagner et se perdre.
La musique italienne est son dclin, la socit de ce
pays tant atteinte d[une] malaria de lme.
Le narrateur souligne que
lItalie... n[est] plus ce grand march de lart quelle fut autrefois... Les forces de la
pense, o schangent les mes des nations sont au Nord.
Quel musicien
pourrait crer une uvre de valeur dans un milieu aussi sclros?
En ce qui concerne dautres pays, Rolland considre que leurs compositeurs
sont infrieurs ceux de lAllemagne ou de la France. LAngleterre nexiste pas
pour Rolland, des Espagnols, il nest pas fait mention, des Hongrois, pas davantage;
restent les domaines slave ou scandinave. Sibelius (1867-1957) et Grieg (1843-1907)
ne retiennent gure son attention. Des glorieux Tchques, il nest presque question.
Et les Russes: Braves gens, petits cerveaux.
Rolland rejette Tchakowsky
comme un faux classique tandis que Glazunov (1865-1936), Scriabin (1871-1915)
et Rachmaninov (1873-1943) sont tous mdiocres.
Il est vrai que Romain
Rolland connat la musique davant-garde de son poque mais comme il est bien
solidement install dans les donnes du systme tonal classique
, latonalit de la
musique des compositeurs comme Schnberg (1867-1943) ne lui plat pas.
Romain Rolland voit seulement la vrit dans la musique classique des
grands matres tels Beethoven, Hndel ou Gluck, qui par leur sincrit, leur volont

Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.843.
Ibid, p.1465.
Ibid, p.1465. Les italiques sont de Rolland.
Ibid, p.1466
Reinhardt, Marc, op.cit, p.69.
Francis, Richard, op.cit, p.292.

et leur force morale ont forg une musique capable dlever lesprit. Se servant des
particularits hroques quil a glanes chez ses compositeurs favoris, Rolland ne
russit pas dcouvrir un musicien contemporain de la mme trempe. Pour lui, la
plupart des musiciens modernes, trop influencs par leur milieu musical et social, ne
sont pas sincres. Ayant perdu leur facult dautocritique, ils ne peuvent voir les
choses comme elles sont. Par consquent, leur musique, empreinte de mauvaise foi,
exprime des sentiments faux, sentiments qui sont souvent la rflexion des valeurs de
leur socit. Ce sont des non-hros que Rolland critique non seulement dans ses
uvres de musicologie mais aussi dans son roman Jean-Christophe o il profite de
loccasion daller plus loin dans ses commentaires ngatifs sur la fausset de la
musique contemporaine. Dans lart des compositeurs allemands, franais ou italiens,
Rolland discerne trop souvent le mensonge. Le monde actuel, croit-il, exerce une
influence nuisible sur ces musiciens.

Reinhardt, Marc, op.cit, p.70.

La symphonie hroque de Rolland

Les critiques qui ont examin Jean-Christophe en dtail expriment des
opinions diverses concernant la musicalit de ce roman. Snchal, par exemple,
dclare: uvre dart, ce roman est le type mme du roman musical. Il lest par ses
sources, son sujet, sa psychologie, sa composition, sa forme, bref, par sa conception
profonde et totale
, tandis que Bresky constate que les techniques musicales de
Rolland ne sont que de simples techniques littraires avec des noms musicaux.

Dans ce chapitre, nous dmontrerons que cest lintention de Romain Rolland de
prsenter Jean-Christophe comme une symphonie. En crant la vie hroque de J ean-
Christophe, Rolland veut suivre le chemin pris par ses matres musicaux. Il se
propose dlaborer dans son uvre littraire quelque chose qui corresponde une
symphonie hroque, une uvre denvergure qui inspirerait ses lecteurs.

Rolland, le musicien

Selon Richard Francis, Rolland considre que son but en tant que crateur est
de stimuler lnergie [chez les lecteurs] et de raliser une harmonie [dans son
Daprs lui, le genre musical qui est le mieux adapt ce but, est celui de
la symphonie. Cette forme musicale, difice architectural construit partir des
sentiments les plus profonds du compositeur
, est capable de produire de lnergie ou
dinspirer lauditeur. A ceux qui coutent la symphonie, se rvle lme du
compositeur car cest elle qui inspire ce grand difice musical. Nayant pas la
capacit de sexprimer en musique, Rolland essaie de transmettre dans son roman
lessence musicale de tout ce quil ressent. En 1909, Rolland expliquera J ean
Bonnerot la gense de son inspiration cratrice qui se produit toujours de la faon
suivante: Mon tat desprit est toujours celui dun musicien, non dun peintre. J e

Snchal, Christian, Romain Rolland (Editions de la Caravelle, Paris, 1933), p.35.
Bresky, Dushan, Cathedral or Symphony? Essays on Jean-Christophe (Herbert Lang Bern,
Frankfurt 1973), p.44. Rollands musical techniques are quite ordinary literary ones with musical
names. Nous traduisons.
Francis, Richard, An investigation of the literary, artistic, and musical opinions of Romain Rolland,
conois dabord comme une nbuleuse limpression musicale de lensemble de
luvre, puis les motifs principaux et surtout le ou les rythmes, non pas tant de la
phrase isole que de la suite de volumes dans lensemble, des chapitres dans le
volume et des alinas dans le chapitre. J e me rends trs bien compte que cest l une
loi instinctive; elle commande tout ce que jcris.

Mme sil ne peut composer, Rolland reste musicien
; il a conscience de la
musique partout dans le monde, dans la nature, au foyer. Tout est musique pour un
cur musicien. Tout ce qui vibre, et sagite, et palpite, les jours de lt ensoleills,
les nuits o le vent siffle, la lumire qui coule, le scintillement des astres, les orages,
les chants doiseaux, les bourdonnements dinsectes, les frmissements des arbres,
les voix animes ou dtestes, les bruits familiers du foyer, de la porte qui grince, du
sang qui gonfle les artres dans le silence de la nuit, - tout ce qui est, est musique: il
ne sagit que de lentendre.
Pour Rolland, la vie vibre dune harmonie musicale.

La structure de Jean-Christophe

Lide dun roman musical couve dans son esprit pendant plusieurs annes.

Dans une lettre crite en 1890 Malwida von Meysenbug, le romancier dcrit la
forme artistique de son uvre naissante. La matire du roman musical doit tre le
Sentiment et de prfrence le Sentiment dans ses formes les plus gnrales, les plus
humaines, avec toute lintensit dont il est capable... Toutes les parties du roman
musical doivent tre issues du mme sentiment gnral et puissant. Comme une
symphonie est btie sur quelques notes exprimant un sentiment, qui se dveloppe en
tous sens, grandit, triomphe, ou succombe, dans la suite du morceau, - un roman
musical doit tre la libre floraison dun sentiment qui en soit lme et lessence... Le
rle du romancier est sans doute de chercher la chane vivante sur laquelle se

Ibid, p.262
Rolland, Romain, cit dans Snchal, Christian, op.cit, p.37.
Reinhardt, Marc, Romain Rolland et la musique, p.49. Andr George raconte: - Dans les jours
dramatiques... de fvrier 1944... il nous joua une cantate de Schtz, puis ladagio de la grande sonate
opus 106 de Beethoven (la monumentale sonate-symphonie contemporaine de la Neuvime). Il avait
gard son aisance au toucher et, plus que jamais, ce don de sentir les chefs-duvre par le cur et par
lesprit, quil possdait lextrme.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.82.
Les recherches de Bernard Duchatelet rvlent les prparatifs dtaills que fait Rolland au cours des
annes pour la rdaction de Jean-Christophe. Voir Duchatelet, Bernard, Romain Rolland, la pense et
laction, pp.43-129.
dveloppera le mieux la trame potique du sentiment.
Le sentiment, ou le thme
unificateur de son roman, sera la vie hroque de son protagoniste J ean-Christophe,
de son enfance sa mort glorieuse en passant par ses preuves, ses luttes, ses joies,
ses amitis et sa force cratrice. Ce thme correspond la dfinition du principe
symphonique quen fait Paul Henry Lang
, cest--dire: lart de dvelopper une
ide fconde travers toutes les mtamorphoses imaginables. Cest galement la
dfinition donne par J ohn Cruickshank aux longs romans de Rolland: [Ils]
ressemblent aux compositions symphoniques o certains thmes initiaux
sannoncent, se dveloppent, slaborent selon des rgles de contrepoint et
sachvent en rcapitulation.

Pourtant, la difficult principale pour le romancier est de traduire de manire
convaincante la langue musicale en texte littraire. Le fait que Rolland essaie de
relever ce dfi est soulign dans deux lettres quil crit des amis. Dans la premire,
destine Malwida von Meysenbug en 1902, il souligne limportance de lunit de
la composition, lharmonie, lquilibre, la logique sobre du dveloppement
dans la
composition dune uvre. Rolland crit la deuxime lettre Louis Gillet
avant la premire guerre mondiale: J e souhaiterais notamment quon mt en
lumire... la personnalit, non seulement morale, mais artistique, de Jean-Christophe,
- ce que luvre peut avoir doriginal, au point de vue littraire, - et notamment, ses
procds symphoniques: - Prludes et Postludes, - thmes conducteurs, -
dveloppements et crescendo symphoniques et rythmiques (comme dans louragan
de fhn et la rvlation nocturne, la fin du Buisson ardent), (ou dans lorage de la
cration artistique au dbut de la Rvolte) - coda - etc.
Lauteur indique que
certaines sections de son roman ont une forme musicale particulire telle que le
prlude, le postlude, le dveloppement.
On pourrait dire que Rolland ne se limite pas tracer dans la vie de son hros

Rolland, Romain, cit dans Sur Marie-Corinne, op.cit, p.210.
Lang, Paul, Henry, Music in Western Civilisation, p.632, cit dans Sr Marie-Corinne, op.cit, p.213.
Cruickshank, J ohn, The nature of artistic creation in the works of Romain Rolland, Modern
Language Review, 1951, vol.46. p.386. His longer novels... resemble symphonic compositions in
which certain original themes are stated, developed, elaborated, according to the rules of counterpoint,
and finally recapitulated. Nous traduisons.
Rolland, Romain, cit dans J osimovic, Radoslav, Romain Rolland sur le roman musical Annales
de la Facult de Philologie, Universit de Belgrade, volume 1, 1961, (Belgrade, 1962), p.351.
Louis Gillet dirige la publication dun volume duvres rollandiennes juste avant le dbut de la
premire guerre mondiale.
Rolland, Romain cit dans Sices, David, op.cit, p.865.
un thme soutenu comme cest le cas dans certaines symphonies: il divise la
structure mme du roman en quatre livres pareils quatre mouvements de
Chaque mouvement a son atmosphre et sa tonalit particulires. Le
premier correspond lenfance de Christophe, le second traite de la rvolte du
protagoniste contre la mauvaise foi des musiciens allemands et franais, le troisime
baigne dans une atmosphre douce et recueillie contrastant avec les frnsies
denthousiasme et de haine du livre prcdent et reprsente un chant lgiaque
lAmiti et au pur Amour
, et le quatrime constitue la grande preuve, la
rencontre de Christophe avec Anna aprs la mort dOlivier. Ce dernier mouvement
est la rafale des passions dvastatrices qui se rsout en la srnit finale.

Cependant, Bresky constate que lart littraire peut ressembler la musique, elle ne
pourra jamais tre musique.
Afin dentendre la symphonie littraire de Jean-
Christophe, le lecteur doit se servir de sa propre imagination guide par les
mtaphores et les techniques littraires que Rolland utilise telles que la syncope,
lallitration et la rptition de mots ou de phrases.

Prludes et postludes

En ce qui concerne les prludes et postludes dont parle Rolland, notons quau
dbut et la fin du roman, il exprime en synonymes le grondement du fleuve et le
son des cloches. Ce sont les leitmotifs et les symboles auditifs lis la vie et la mort.
La premire phrase de LAube commence de la faon suivante: Le grondement du
fleuve monte derrire la maison.
Plusieurs fois dans lintrigue, limage du fleuve
revient, voquant pour le lecteur la continuit, le mouvement et le rythme dune vie
palpitante. Sur son lit de mort, le protagoniste entend de nouveau le grondement du
fleuve et cette fois il le voit dbord, couvrant les champs, roulant, auguste, lent,
presque immobile. Et, comme une lueur dacier, au bord de lhorizon, sembl[e]
courir, vers lui, une ligne de flots dargent, qui trembl[ent] au soleil. Le bruit de

Snchal, Christian, op.cit, p.37.
Ibid, p.37.
Ibid, p.37.
Bresky, Dushan, op.cit, p.37. Literary art can only approximate music; it can never become music
completely. Nous traduisons.
Rolland, Romain, op.cit, p.3.
Le rythme de la vie reprsent par le fleuve est absorb par le vaste
ocan universel. Rolland se sert de syllabes longues pour crer limpression dun
ralentissement: couvrant, roulant, auguste, lent.
Lauteur utilise galement les cloches pour annoncer la naissance et la mort.
Christophe, enfant, coute les cloches de Saint-Martin [qui] chantrent dans la
Ces cloches ont une signification particulire: Des sicles de souvenirs
vibrent dans cette musique. Tant de deuils, tant de ftes.
Aprs la mort de sa mre,
Christophe, en retournant en France, entend des carillons consolateurs. Et de loin, le
vent douest apportait comme un parfum de roses la voix des cloches de France... O
paix, divine harmonie, musique de lme dlivre.
A la fin du roman, au moment
o la mort du protagoniste est imminente, trois cloches tranquilles sonnrent... Les
cloches, voici laube! Les belles ondes sonores coulent dans lair lger. Elles
viennent de trs loin.
De nouveau, Rolland introduit des syllabes longues ondes,
sonores, coulent. Ainsi, laide de ces symboles auditifs, lcrivain cre-t-il un
prlude et un postlude de symphonie littraire.
Rolland introduit galement des interludes plusieurs reprises dans le texte.
Il met en italiques, par exemple, le Dialogue de lauteur avec son ombre qui est
plac avant La Foire sur la place. Dune part, le Dialogue, tant en partie un rsum
de la formation de Christophe, mrite le nom de postlude, pice musicale compose
pour conclure un morceau de musique. Dautre part, en tant que prlude, le Dialogue
est tourn vers lavenir du protagoniste en France. Ainsi cest la fois un postlude et
un prlude. Lauteur y fait galement figurer une citation musicale La belaronde
que nous examinerons plus tard dans ce chapitre. Au dbut de La nouvelle journe,
lode A la musique ressemble elle aussi un prlude qui souligne limportance
souveraine de la musique dans la vie de Christophe.
Une coda musicale est un passage indpendant qui est situ aprs la fin dun
mouvement. Dans la coda de Jean-Christophe, intitul Adieu Jean-Christophe,
Rolland lance un appel aux Hommes libres. Il les implore: Faites-vous de nos
corps un marchepied, et allez de lavant. Soyez plus grands et plus heureux que
nous... La vie est une suite de morts et de rsurrections. Mourons, Christophe, pour

Ibid, p.1592.
Ibid, p.10.
Ibid, p.13.
Ibid, p.1085.
Comme dans le cas de son double musical, cette coda ne fait pas partie
intgrante de la composition symphonique. Reprsentant un embellissement du
thme hroque, cest un appel lanc aux lecteurs pour quils mnent eux aussi une
vie exemplaire.
Afin de rendre son roman plus musical
, Rolland utilise plusieurs
techniques dont les unes sont plus convaincantes que les autres. Son style potique et
musical se rvle clairement dans labondance dimages o il compare la nature la
musique. Il avait entendu son pre, pour essayer les notes, en faire sortir une petite
pluie darpges, pareille celle quun souffle de vent tide fait tomber, aprs une
averse, des branches mouilles dun bois.
Ces comparaisons sont trs vocatrices.
Ctaient des frlements daccords, des couleurs qui sonnaient comme des cloches,
des harmonies qui bourdonnaient comme des abeilles.
Quelquefois, il entend la
musique dans des activits quotidiennes. Le bercement monotone des roues et des
ressauts du wagon lapaisait peu peu... comme les flots soulevs dune musique
quun puissant rythme endigue.
J -B Barrre compare le style de Rolland un
ruisseau potique au rythme tranquille.

La musique ou la posie?

Dans son roman, Rolland crit plusieurs passages en vers libres
dans le texte suivant o les cloches et le fleuve chantent dune manire rythmique:
Les cloches... Voici laube! (6)
Elles se rpondent, dolentes, un peu tristes (12);
amicales, tranquilles (6); Au son de leurs voix lentes (6); montent des essaims de
rves (7).
Toujours selon Bresky, Rolland utilise frquemment [une] prose

Ibid, p.1592.
Ibid, p.1595.
Dans Jean-Christophe, Rolland mentionne le mot musique six cent soixante-cinq fois et le mot
musical quatre-vingt-seize fois. Voir Willis, William, Scott, Romain Rolland, the musician
especially as portrayed in J ean-Christophe, Masters thesis, University of Virginia, 1947, p.77.
Rolland, Romain, op.cit, p.58.
Ibid, p.378.
Ibid, p.1076.
Voir Bresky, Dushan, op.cit, p.81 J -B Barrre compares Rollands style to a poetic stream with a
quiet rhythm. Nous traduisons.
Vers libre: suite de vers rguliers mais de longueur ingale et dont les rimes sont combines de
faon varie (dans la posie classique). Vers non rims et irrguliers (depuis les symbolistes). Le Petit
Robert (Dictionnaires Le Robert, Paris, 1995).
Les chiffres entre parenthses reprsentent le nombre de syllabes.
Bresky,Dushan, op.cit, p.81.
rythmique, les rimes, les assonances, les consonances, les chos, les anaphores, les
allitrations, les onomatopes, les euphonies, les accords, et les harmonies
, dans
sa qute de musicalit
quil dsire raliser dans son uvre. Les syllabes
rpondent, dolentes, lents, montent constituent une lamentation onomatopique. La
rptition des consonants tristes, tranquille, leurs, lentes donne un effet
dallitration et de rythme tandis que les mots dolentes - lentes forment une rime
Bresky souligne galement que lalternance de [ces] courts et longs
groupes rythmiques cre un effet lgiaque qui correspond au colloque mlancolique
des cloches.

Sur Marie-Corinne observe que Rolland semait des passages lgers et
joyeux en abondance travers Jean-Christophe.
Pour tablir une allure vive et
, lcrivain se sert de mots courts: Les mains sous la tte, les yeux
ferms (9); il coutait lorchestre invisible (9); les ronds dinsectes tournant avec
frnsie (12); dans un rayon de soleil (7); autour des sapins odorants (8); les fanfares
des moustiques (8); les notes dorgue des gupes (8); les essaims dabeilles sauvages
(8); vibrant comme des cloches la cime des bois (12); et le divin murmure des
arbres balancs (13); le doux frmissement des branches dans la brise (12); le fin
froissement des herbes ondulantes (11); comme un souffle (4); qui plisse le front
dun lac limpide (9); comme le frlement de pas amoureux (10); qui passent et
seffacent dans lair (9).
La rptition des voyelles nasales, on, an, ent,
ponctue le rythme du passage. La douce brise est voque par la succession de la
consonne s, orchestre, invisible, insecte, frmissement, froissement, plisse, passent.
Cette joyeuse scne pastorale rappelle un pome symphonique.
Dans la description du fhn, Rolland se sert, de nouveau, de mots courts pour
crer lillusion dun crescendo finissant en fortissimo. Il change galement le rythme
de certaines phrases pour souligner la force de louragan. Voici le texte: Dans le
silence (4); la houle de nouveau, lointaine, se leva (12); le vent revenait, en ouragan
cette fois (12); le fhn du printemps, qui rchauffe (9); de sa brlante haleine la terre

Ibid, p.80.
Ibid, p.83.
Ibid, p.82.
Ibid, p.82. The alternation of short and longer rhythmical groups creates an elegiac effect which
corresponds to the melancholy colloquy of the bells. Nous traduisons.
Sur Marie-Corinne, op.cit, p.216.
Ibid, p.216.
Rolland, Romain, op.cit, p.266.
frileuse (13); qui dort encore (4); le fhn qui fond les glaces et amasse les pluies
(12); fcondes (2); il grondait comme le tonnerre (8); de lautre ct du ravin (8);
dans les forts (4); il se rapprocha, senfla (7); monta les pentes au pas de charge (9);
la montagne entire mugit (8); dans ltable, un cheval hennit (8); et les vaches
meuglrent (6); Christophe (2); dress sur son lit, les cheveux hrisss (11); coutait
(3); la rafale arriva, hulula (9); fit grincer les girouettes (7); fit voler les tuiles du toit
(8); fit trembler la maison. Un pot de fleurs tomba (12); et se brisa (4); La fentre de
Christophe, mal ferme (9); souvrit avec fracas. Et le vent chaud entra (12).

Analysant ce texte, Bresky prtend que les sons silence, houle, lointaine
suggrent la lamentation du fhn qui sapproche tandis que lassonance de vent, en
ouragan et laccumulation de r annoncent le premier souffle de louragan. Aprs
un moment daccalmie, une seconde succession de r se met en train: Il grondait
comme le tonnerre de lautre ct du ravin, dans les forts. Il se rapprocha. Ces
phrases annoncent lacclration du rythme: monta les pentes au pas de charge.
Puis arrive le point culminant: les r et les a donnent lalerte: La rafale arriva,
un pot de fleurs tomba, avec fracas. La rptition des f imite le violent souffle
du vent.
Peut-tre Rolland, en crivant cette scne, pense-t-il la tempte dans la
Symphonie pastorale beethovnienne.
Rolland, qui a de loreille, entend la musique mme dans certains mots de
forte sonorit comme: ouragan, tourbillon, puissance, harmonie hrisser, aspirer,
gronder, cataractes, cris aigus.
Notons quil fait figurer dans ses descriptions
dvocations hroques des mots tels que puissance, sauvage, force. Une musique
sauvage le poursuivait... Louverture de Beethoven... grondait son oreille. Elle
remplissait la chambre de son souffle haletant.... ces hurlements de colre, ces
aboiements enrags... ces coups de vent frntiques, qui cinglent et qui broient et qui
sarrtent soudain, briss par une volont dHercule.
La force de cette uvre
beethovnienne est souligne par lusage de termes vocateurs de puissance:
sauvage, hurlements, aboiements, frntiques, cinglent, broient. Un deuxime
exemple de ce genre de description se trouve vers la fin du roman: une puissante
musique monte de la Terre nue; les lignes des montagnes ont des rythmes hroques:

Ibid, p.1419.
Voir Bresky, Dushan, op.cit, p.85.
Ibid, p.86.
Rolland, Romain, op.cit, p.108.
et plus quailleurs, ici, lon se sent en contact avec les forces lmentaires.
fois, ce sont les mots puissante et forces qui voquent une image de nature

Les citations musicales dans Jean-Christophe

Pourtant, Bresky suggre que les seules caractristiques purement musicales
du roman sont quelques citations musicales qui se trouvent dans certains dialogues et
passages contemplatifs.
Ces phrases sont disperses de faon stratgique dans tout
le roman comme si Rolland voulait rappeler au lecteur la nature musicale de luvre.
A la fin de La Rvolte, la premire des interventions musicales, La belaronde,
ponctue le texte du Dialogue de lauteur avec son ombre.
La conversation fait
allusion la critique que Christophe fera de la socit franaise. Bien que Rolland
craigne dtre mal reu par les critiques, son optimisme et sa foi en lavenir se
rvlent dans les paroles de son protagoniste. Regarde dj passer au-dessus de nos
ttes lhirondelle de printemps.
La chansonnette se trouve dans le texte juste aprs
ces paroles, ce qui donne limpression que lauteur lui-mme chante cette mlodie.
Le ton majeur
de la musique reflte galement son esprance devant la vie.
La deuxime intervention, emprunte la fugue en mi bmol mineur de J ean-
Sbastien Bach,
se trouve dans le chapitre intitul Les Amies o Olivier fait la cour
J acqueline Langeais. Assis dans le jardin des Langeais, ils coutent les sons dun
harmonium dont Christophe joue dans la maison. Cest la fugue en mi bmol mineur
de Bach. Cette musique mlancolique les enveloppe et leur communique le prsage
dun avenir malheureux.
Nous avons dj fait mention de la troisime citation, tout ce qui est, est
de Jepth, crit par Hndel
, qui est place galement dans Les Amies. Telle
un point dexclamation, cette mlodie handlienne souligne, la confiance de la

Ibid, p.1435.
Bresky, Dushan, op.cit, p.44 The only purely musical characteristics of the novel are a few
musical quotations to be found in dialogues or in contemplative passages. Nous traduisons.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.635.
Ibid, p.639.
Il est reconnu par les musiciens que le ton majeur reflte le bonheur tandis que le ton mineur
exprime la tristesse.
Rolland, Romain, op.cit, p.1122.
Voir notre chapitreDautres musiciens hroques p.46.
Rolland, Romain, op.cit, p.1182.
philosophie rollandienne. Bien que cette musique commence en ton mineur, elle se
termine en sol majeur avec pour dernier accord une tierce de Picarde.

Pour annoncer le chapitre de lpreuve intitul Le Buisson ardent, Rolland
utilise une deuxime chansonnette franaise: Le diamant dur, je suis.

Le diamant dur, je suis,
qui ne se romp du marteau
Ni du siseaux retant
Frape, frape, frape moy,
Pour cela, ne mourray
Comme le Fanix je suis,
qui de sa mort, reprend vie,
qui de sa cendre naistre
Te, Te, Te moy
Pour cela, ne mourray.

Les paroles de cette chansonnette refltent lintention de Rolland de crer une
symphonie dont le sujet est la vie hroque de J ean-Christophe. Le concept du
phnix, loiseau qui renat de ses cendres, fait penser au message despoir en lavenir
que Rolland veut transmettre au lecteur, savoir que la vie fait partie dun
continuum universel. Malgr les preuves difficiles que subit Christophe, en
particulier dans Le Buisson ardent, il reste un homme de cur, et une me libre. Sur
son lit de mort, ses dernires paroles sont les suivantes: J e suis le jour qui va
natre. Ainsi la vie hroque de Christophe fait partie du cycle universel. De

Tierce de Picardie: le nom du dernier accord dans un morceau de musique en ton mineur, si ce
dernier accord contient une tierce majeure inattendue. Latierce de Picardie se trouve surtout dans la
musique baroque.
Rolland, Romain, op.cit, p.1253. Le diamant dur, je suis fait partie des Chansonnettes mesures.
Ce sont des vers de J ean-Antoine de Baf (1532-1589) mis en musique par J acques Mauduit (1557-
Aprs lchec de son premier mariage ( Clotilde Bral), Rolland quitte le foyer conjugal le 28
fvrier 1902. La semaine prcdente, dans une lettre expliquant son dsarroi son ami, Louis Gillet,
lauteur cite ces mmes vers de Baf. Grce son esprance dans la vie, Rolland croit quil traverse
cette preuve difficile, et lchec de son mariage ne le vaincra pas. Limage du phnix reflte
nouveau, la musique est en majeur. Notons galement que Rolland choisit deux
simples chansons franaises qui contrastent avec la musique allemande des grands
matres. Peut-tre lauteur voit-il dans ces vieilles chansons le vritable cur
franais, tant donn quelles appartiennent loralit franaise.
Rolland consacre quelques paragraphes limmortelle Musique au dbut
du dernier volume, La Nouvelle Journe. Tu es la mer intrieure. Tu es lme
profonde... Tu es en dehors du monde... Musique, amie sereine, ta lumire lunaire est
douce aux yeux fatigus par le brutal clat du soleil dici-bas.... Musique qui mas
rendue calme, ferme et joyeuse... mon amour et mon bien.
La musique reste
inaltrable, elle est la Bonne Desse de [la] vie
de Rolland. En tte de cette
conscration se trouvent les premires phrases dAn die Musik (A la musique) de
Schubert. Ce Lied en r majeur est galement une invocation la musique: O, art
sublime, dans mes heures sombres quand les preuves de la vie mont afflig, ton
amour et ta bont ont ranim mon cur.
Linclusion de ce Lied dans le texte
souligne limportance singulire quattribue Rolland au rle de la musique dans sa
La dernire citation Bleib bei uns (Reste avec nous), la cantate numro six
de Bach, en ut mineur, cre latmosphre sombre qui entoure le vieux Christophe,
attendant la mort. Dans un moment de dsespoir, il sinterroge sur la futilit de la
cration musicale. Lenfantine illusion de croire la dure de son art!... Pour qui
existent encore Monteverdi et Lully? Dj, la mousse ronge les chnes de la fort
Mais il se rend compte tout de suite que la musique lui est toujours
chre et quelle le sera jusqu la fin de ses jours. O ma vieille compagne, ma
musique, tu es meilleure que moi... J e ne tai jamais trahie, tu ne mas jamais trahi,
nous sommes srs lun de lautre. Nous partirons ensemble, mon amie. Reste avec
moi, jusqu la fin.

loptimisme du Rolland. Voir Kvapil, J oseph, Romain Rolland et les amis dEurope, (Statni
pedagogicke nakladatelstri, Prague, 1971), p.44.
Rolland, Romain, op.cit, p.1431.
Rolland, Romain, cit dans Sur Marie- Corinne, op.cit, p.236.
Du holde, Kunst, in wieviel grauen Stunden, Wo mich des Lebens wilder Kreis umstrickt, hast du
mein Herz warmer Leib entzunden.
Rolland Romain, op.cit, p.1587.
Ibid, p.1588.
Bresky constate que cinq ou six interjections musicales... ne peuvent
transformer un vaste rcit lyrique et pique en symphonie littraire.
Rolland continue dutiliser des techniques lies la musique pour prsenter son
uvre comme une symphonie o spanouit la vie de son hros. Tout au long du
roman, il fait figurer des thmes tels que lamiti, lamour, les preuves, la cration
musicale; il les dveloppe, et mme, les rpte. Romain Rolland poursuit son but de
chercher la chane vivante sur laquelle se dveloppera le mieux la trame potique du

La cration musicale de Christophe

A plusieurs reprises, Rolland dcrit la cration musicale chez son
protagoniste. Quand Christophe tait frapp par le jet de lumire, une dcharge
lectrique lui parcourait le corps: il tremblait de saisissement... Souvent, cela
survenait aprs des heures de prostration o son esprit sagitait dans le vide. Plus
souvent encore, des moments o il pensait autre chose... Il tait transperc par
lide musicale. Tantt, elle avait la forme dune phrase isole et complte; plus
frquemment, dune grande nbuleuse enveloppant toute une uvre; la structure du
morceau, ses lignes gnrales, se laissaient deviner au travers dun voile, que
lacraient par places des phrases blouissantes.
Ce processus crateur ressemble
celui de Rolland. Ce qui domine, dans la perception que jai de [la cration], cest
son potentiel dnergie, llan, la rapidit, la direction, le dessin de la ligne de
course, soit montante, dun seul jet, soit montante et descendante, comme des
montagnes russes... [jai] en moi limpulsion du projectile lanc, de la parabole
dcrite, du tremblement de terre, et je [suis] emport par elle.
Notons le rapport
entre la conception globale quil ressent dabord et le sens de mouvement, de rythme
qui suit. David Sices constate que la forme du roman rollandien est une architecture
base sur linteraction du thme, du rythme et de la linarit plastique de la mme

Bresky, Dushan, op.cit, p.45. Five or six musical interjections... cannot transform a vast lyrico-
epical narrative into a literary symphony. Nous traduisons.
Rolland, Romain, cit dans Cruickshank, op.cit, p.387.
Rolland, Romain, op.cit, p.383.
Rolland, Romain cit dans Sices, David, op.cit, p.870.
manire quune symphonie de Beethoven, [...] construite sur le motif, le rythme et le

Musicien manqu
, Rolland accorde le don musical son protagoniste
quil considre comme son Ersatz. La musique de Christophe remplace la musique
non existante de Rolland. Cependant, mme si lauteur essaie de dcrire les uvres
de Christophe, le lecteur ne peut quen deviner la forme. En effet, le tableau
symphonique, David, ne permet pas au lecteur den entendre la musique. Sur un
plateau dsert... le petit ptre tait couch, et rvait... il mlait sa voix et les sons
dune flte au silence harmonieux; ce chant tait dune joie si calme, si limpide ...
Soudain, de grandes ombres stendaient sur la lande... Le chant de flte, seul,
tranquille, continuait. Sal, hallucin, passait... Lombre de soir tombait; David
sendormait, en chantant; et Sal pleurait. Et, dans la nuit toile, slevaient de
nouveau lhymne de la nature ressuscite, et le chant de grces de lme
La description de la scne est vivante et donne limpression que le
son de la flte et de lorchestre flotte travers la lande. Cependant, malgr le pouvoir
vocateur de cette scne, il reste que la musique de ce tableau est hypothtique.
Quelle est la forme de cette uvre non existante? Christophe choisit-il une
structure classique semblable celle de Beethoven? Peut-tre le protagoniste est-il
influenc par dautres compositeurs allemands tels que Wagner ou Richard Strauss
ou mme par certains compositeurs franais. Notons que le narrateur lui-mme
constate que latmosphre de Paris... modle les mes les plus rebelles. Moins que
toute autre, une me germanique est capable de rsister: elle se drape en vain dans
son orgueil national, elle est de toutes les mes dEurope, la plus prompte se
dnationaliser. Celle de Christophe, avait dj commenc, son insu, de prendre
lart latin une sobrit, une clart de cur, et mme, dans une certaine mesure, une
beaut plastique, quelle naurait pas eues sans cela.
Cette musique hypothtique
de Christophe est imprgne dinfluences provenant des deux pays.
Tout ce que le lecteur peut comprendre, cest que cette musique mrit

Ibid, p.870.The shape of the Rollandian novel is an architecture based on the interaction of theme,
rhythm, and plastic linearity, in the same way that a symphony of beethoven, for example, is
constructed on motif, rhythm and development. Nous traduisons.
Reinhardt, Marc, op.cit, p.54.
Rolland, Romain, op.cit, p.775.
Ibid, p.775.
tout au long de la vie du compositeur. Fraches et remplies de vigueur
sont ses
uvres crites pendant son adolescence. Bonnes ou mauvaises, le plus souvent
mauvaises, lensemble de ces uvres dbordaient de vie... Avec la magnifique
impudence de la jeunesse, rien lui semblait fait encore; et tout lui semblait faire -
ou refaire. Le sentiment de cette plnitude intrieure, dune vie illimite, le jetait
dans un tat de bonheur exubrant et indiscret.
Christophe examine et rejette le
style dautres compositeurs, exprimentant de nouveaux accords et de diverses
dissonances. Au fur et mesure quil subit les preuves de la vie, ses compositions
refltent ses sentiments intimes: la tristesse, la joie, la douleur. De plus, ses luttes
hroques incitent Christophe crire une musique sincre qui parle tous: Le flot
de musique spanchait, sans que Christophe st quel sentiment il exprimait. Il tait
heureux, voil tout, heureux de se rpandre, heureux de sentir battre en lui le pouls
de la vie universelle.
Ayant un dsir fervent dincorporer ses sentiments damour
fraternel dans sa musique, il a galement conscience du pouvoir de son art: J e puis
consoler par mon art, et rpandre la force et la joie... mon premier devoir, cest de
faire ce que je fais, et de vous fabriquer une musique saine, qui vous redonne du sang
et mette en vous le soleil.
Plus Christophe ressent de la compassion, plus il veut
crire une musique qui est accessible tous: Il ne voulait plus dune musique qui
ft un monologue, une parole pour soi seul, encore moins une construction savante
pour les seules gens du mtier. Il voulait quelle ft une communion avec les
hommes. Il nest pas dart vital que celui qui sunit aux autres.
Le but du
compositeur est dutiliser sa musique pour unir les peuples du monde. Finalement,
Christophe, prenant de lge, produit une musique sereine et tranquille: Ce ntaient
plus les orages du printemps, qui nagure samassaient, clataient, disparaissaient.
Ctaient les blancs nuages de lt, montagnes de neige et dor, grands oiseaux de
lumire, qui planent avec lenteur et remplissent le ciel.
Grce sa qualit
universelle, la musique de Christophe, rejete en premier lieu par le grand public,
devient de plus en plus clbre. Le compositeur russit crer une musique qui
inspire, une musique hroque.

Willis, William, Scott, op.cit, p.79.
Rolland, Romain, op.cit, p.398.
Ibid, p.1028.
Ibid, p.1261.
Ibid, p.1138.
Ibid, p.1565.
Dans ce chapitre, nous avons examin les techniques utilises par Romain
Rolland pour crer une symphonie littraire. Aprs avoir choisi le thme conducteur
ou le sentiment de son uvre, il divise le roman en quatre mouvements. Ces
mouvements correspondent certaines tapes de la vie hroque de son protagoniste,
chacune ayant une atmosphre particulire. Les symboles auditifs, le fleuve et les
cloches, se trouvent au dbut et la fin du roman qui est galement parsem
dinterludes auxquels Rolland donne le nom de prlude ou de postlude. En outre,
lauteur fait figurer dans le roman quelques citations musicales pour souligner
lhumeur du protagoniste ou latmosphre dune scne.
Rolland se sert galement dautres techniques littraires pour rendre son
roman plus musical. Non seulement les images descriptives avec lesquelles il
compare la musique la nature sont-elles trs vocatrices, mais aussi son usage de
lallitration, de lonomatope, du rythme met en valeur la musicalit du roman.
Grce au style potique de lauteur, certaines scnes ressemblent mme un pome
Il ne faut pas perdre de vue que le thme conducteur de ce vaste roman est la
vie hroque de J ean-Christophe de sa naissance sa mort. Tout autre personnage
joue un rle secondaire, un rle de contrepoint dont la vie fournit une sorte
daccompagnement celle de Christophe. Sans dvier, le thme conducteur est
centr sur ce compositeur et sa musique. Passant par maintes preuves, Christophe
devient de plus en plus capable de crer une musique capable dinspirer les
Construisant Jean-Christophe selon des lois musicales, Rolland nignore pas
la difficult de traduire de la musique en texte littraire. Il lavoue nettement: Mon
cur de musicien na jamais pu ltre quau travers dun clavier mal tempr des
Cependant, grce son cur de musicien, lcrivain russit crer une
uvre imprgne de musique.

Reinhardt, Marc, op.cit, p.45.

Les citations musicales de Jean-Christophe

La belaronde

La fugue en mi bmol mineur, J ean-Sbastien Bach.

Le diamant dur, je suis, Chansonnettes mesures, J acques Mauduit.

Les citations musicales de Jean-Christophe

Tout ce qui est, est bien Jepth, Georg Friedrich Hndel.

An die Musik, Franz Schubert.

Bleib bei uns, cantate no. 6, J ean-Sbastien Bach.

Romain Rolland, le hros-prophte?

Dans les chapitres prcdents, nous avons montr que Romain Rolland
formula une conception singulire du hros qui diffre des autres figures hroques
traditionnelles et contemporaines. Le hros rollandien ne ressemble pas au hros
mythique tel que Promthe qui dtient un pouvoir tranger lhumanit, ni au hros
de la tragdie classique qui dpasse les limites imposes aux tres mortels. Il na pas
les caractristiques des personnages hroques qui figurent souvent dans la littrature
romantique du dix-neuvime sicle, savoir la mlancolie, la passivit et
lintrospection. Il ne partage pas non plus limprudence du hros raliste qui se
sacrifie en temps de guerre pour la gloire de son pays. Rolland dote son hros de
qualits comme la sincrit, la bont, la vitalit, la force morale et la libert de lme.

Un missionnaire?

Examinons si Romain Rolland, lui-mme, assume le rle du hros dans sa
propre vie. Selon Richard Francis, Romain Rolland croit quil a une mission en tant
Celle-ci consiste vouloir inspirer ses lecteurs. Miriam Krampf partage
cette opinion lorsquelle constate que Rolland veut travailler... au bien de
lhumanit [comme] une sorte de hros-prophte.
Cette vocation est celle dun
homme de bon cur, qui voit clairement et qui proclame la vrit aux autres. Mme
lamie de Rolland, Malwida von Meysenbug, emploie son sujet le terme de
missionnaire lors de son premier sjour Rome.
Pourquoi lcrivain se voit-il
comme un hros-prophte qui doit rpandre la vrit parmi ses lecteurs?
Au cours de sa vie, Romain Rolland a produit une vaste uvre littraire
comprenant des livres de musicologie, des biographies, des uvres politiques, des
pices et des romans. La plupart de ses uvres, refltant sa proccupation pour les
problmes sociaux, ont un contenu didactique et dificateur. Bien que dautres

Francis, Richard, An investigation of the literary, artistic, and musical opinions of Romain Rolland,
Krampf, Miriam, op.cit, p.14.
Bondville, Emmanuel, Romain Rolland la recherche de lhomme dans la cration artistique, p.6.
facteurs tels que la politique et le mysticisme aient eu une influence sur la pense de
Rolland, nous nous concentrions, dans les chapitres prcdents, sur le rle souverain
qua jou la musique en formant les idaux hroques de lauteur. Ayant examin les
hros musicaux de Rolland, posons maintenant la question suivante: Rolland a-t-il
intrioris cet hrosme? Aprs ses recherches sur les compositeurs comme
Beethoven ou Hndel, Rolland a-t-il consciemment dcid de mener une vie qui
ressemble celle de ses hros? A-t-il assum lui-mme le rle du hros parce que la
conception de lhrosme la envahi? Est-il tellement sr de ses penses quil croit
possder en lui la vrit, tel un porteur de Dieu?
A son poque, Romain Rolland convainquit bien des lecteurs quil tait une
figure hroque, ce quattestent de nombreuses biographies crites par des auteurs
tels que J ean Bonnerot
, Marcel Doisy
, Stefan Zweig
et Christian Snchal.
sentiments se rsument dans les paroles dArthur Levy: [Rolland mne] une longue
vie solitaire, hroque, dvoue entirement au service de lIdal. Il a choisi sa voie:
il va se faire linterprte de toutes les ides nobles et humaines.

Mme son allure communique aux autres limage dun homme srieux,
intense, charg dune mission. Selon David Fisher, Rolland vivait et shabillait de
manire discrte (dans son col haut et blanc, sa cravate et son complet noirs, il
ressemblait un ecclsiastique sombre). En apparence, il dgageait la sobrit, la
gravit et laustrit. Sans tre grgaire ni frivole, il menait une existence solitaire.

Toutes les photos existantes de Rolland confirment cette image austre de lauteur.
Cependant, ceux qui lont rencontr ont observ chez lui dautres traits plus humains
tels que lnergie vibrante et la bont. Maurice Pottecher, crateur du Thtre du
Peuple Bussang dans les Vosges, raconte ses premires impressions de Rolland:
Le regard des yeux bleus me saisit, sous le haut front de cire: lnergie de lme
cristalline me pntra, en mme temps que la fragilit puissante de ce grand corps
pliant et pench. Et peut-tre plus que tout, aim-je cette froideur brlante qui

Bonnerot, J ean, Romain Rolland, sa vie et son uvre (Editions du Carnet-critique, Paris, 1921).
Doisy, Marcel, Romain Rolland (1866-1944) (Editions la Botie, Bruxelles, 1945).
Zweig, Stefan, Romain Rolland, Der Mann und das Werk (Rtten und Loenig, Frankfurt, 1920).
Snchal, Christian, Romain Rolland (Editions de la Caravelle, Paris, 1933).
Levy, Arthur, op.cit, p.16.
Fisher, David, Romain Rolland and the politics of intellectual engagement (University of California
Press, Berkeley, 1988), p.13. Romain Rolland remained conservative in life-style and dress (in his
high white collar, dark tie, and dark suit he resembled a somber clergyman). Outwardly he radiated
sobriety, earnestness and austerity. Not a gregarious or frivolous man, he lived a reclusive existance.
Nous traduisons.
manait de la parole discrte au timbre sourd, du geste retenu, et aussi, - comment
loublier? - ce sourire qui par moment clairait la gravit pensive du visage
asctique, presque immatriel.
P.J . J ouve est galement impressionn par les yeux
de lcrivain. De grands yeux bleus, dun bleu de mer, graves et purs, avec un
regard daigle. Des yeux qui semblent ouverts pour planer sur les temps et les
hommes. Des yeux infinis, des yeux humains comme aucuns autres.

Ces descriptions ne rvlent pas le portrait dun hros physiquement robuste.
Pourtant, Rolland possde une vitalit, une force intrieure redoutable qui se rvle
dans son regard et dans ses actions. Cette force est tempre par la bont, par
lamour quil ressent pour la race humaine. Mais comme lcrivain sabstient souvent
dengagements sociaux, cet amour pour les hommes doit tre un amour distance
et un peu idalis. Il naccueille dans son appartement que ceux quil a envie de voir.
J e ne reois que le dimanche matin, et je ne fais aucune visite.
Solitaire, dans sa
chambre, il entretient ses amitis par correspondance.
J e vis dans une solitude
profonde, et jai plus de relations avec les tres que je rve, quavec les hommes

On pourrait galement se demander pourquoi Rolland choisit de shabiller
comme un pasteur? Peut-tre en portant ces vtements sombres se sent-il plus laise
dans son rle de missionnaire, celui qui est porteur de la vrit.
Ds son enfance, Rolland, de constitution dlicate, est attir par le hros fort
et puissant qui travaille au bien de lhumanit. Dans la vie, lcrivain tente
dignorer sa sant chancelante et dacqurir les qualits du hros. Tout linitiait
slever au-dessus dun idal confortablement matrialiste, tout le poussait dans
lpre voie dun dpassement de soi-mme [vers] cet hrosme auquel il aspirait.

Au fur et mesure que Rolland tudie la vie des hommes illustres, il se revt des
qualits quil considre hroques.

Maurice Pottecher, (1867-1960), dans Liber Amoricum Romain Rolland (Rotapfel Verlag, Zrich,
1926), p.275. Les italiques sont de Pottecher.
J ouve, P.J ., op.cit, p.2.
Cahiers Romain Rolland, no.10, Chre Sofia (Albin Michel, Paris, 1959), p.323.
Voir la liste de ses correspondants dans Cahiers Romain Rolland (Albin Michel).
Cahiers Romain Rolland, no.10, p.105.
Lart doit servir le peuple
Aprs sa brve correspondance avec Tolsto, Rolland, adolescent, adopte la
devise de lauteur russe: lart doit servir le peuple.
Selon Tolsto, il faut tcher
dunir les hommes entre eux... par la puissance de lamour.
Le devoir de
lcrivain est dinspirer ses lecteurs quelle que soit leur classe sociale. LArt [doit]
transmettre dhomme homme les sentiments les plus nobles et les meilleurs de
lme humaine.
Le processus de cration ne doit pas tre issu dune vocation
goste qui vise atteindre une lite. De plus, lcrivain a la responsabilit de
transmettre son public la volont de rester ouvert lappel dune vie hroque:
Cest la foi que je veux enseigner, la foi dans le hros dit Rolland.
On dirait que
ce sont les paroles dun prophte qui cherche propager la foi en la vie.

En prenant une position particulire sur lart, Rolland scarte dautres
hommes littraires contemporains qui prnent lart pour lart. Il sisole dans sa
qute de la vrit, car il considre que lcrivain doit essayer de tout comprendre
avec lucidit et dcrire de manire perspicace. Il crit son ami Louis Gillet: Ma
joie et mon devoir sur terre est de comprendre le plus que je pourrai du monde.

Daprs Rolland, il faut voir la vie telle quelle est et la dire comme elle
sans accepter aveuglment les directives de ceux qui comme lEtat ou lEglise
dtiennent le pouvoir. Lcrivain a le devoir dexposer lhypocrisie et la fausset
dans la socit ainsi que le devoir de rester fidle ce quon croit tre la vrit;
rester vrai envers soi-mme et respecter les efforts des autres pour tre vrais envers
Cette qute de la vrit [est] toujours un des motifs les plus
puissants qui agissent sur Rolland.

Rolland maintient galement que la dignit de lhomme est un droit
fondamental. Chaque individu devrait pouvoir mener une vie honorable. Lcrivain
ne doit jamais tre partisan de ceux qui veulent abuser de ce privilge. Daprs

Krampf, Miriam, op.cit, p.64.
Voir notre chapitreLa formation musicale de Romain Rolland, p.14.
Levy, Arthur, op.cit, p.124.
Tolsto, cit dans Levy, Arthur, op.cit, p.124.
Rolland, Romain, cit dans Krampf, Miriam, op.cit, p.36.
Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, op.cit, p.91.
Cahiers Romain Rolland, no.2, Correspondance entre Louis Gillet et Romain Rolland (Albin
Michel, Paris, 1949), p.193.
Rolland, Romain, cit dans Levy, Arthur, op.cit, p.18.
Ibid, p.36.
Rolland, il ne faut pas succomber la pression de ceux qui vivent le mensonge,
savoir ceux qui vendent leur me des idaux faux qui nient la dignit des autres.
Grce ses recherches dans ce domaine, Rolland tablit que la vrit nest
pas la porte de tous. Seuls ceux qui ne se laissent pas diriger par les autres sont
capables de la trouver. Ce sont les mes libres, comme les compositeurs quil a
tudis, Beethoven, Telemann, Gluck ou Berlioz. De toute vidence, Rolland
sintresse de plus en plus Beethoven, en particulier aprs sa rencontre avec
Malwida von Meysenbug. En outre, le soutien de cette amie renforce sa confiance en
lui et lui donne le courage dabandonner sa carrire denseignant, de se mettre
crire et de formuler de faon approfondie sa conception du hros. Le fait quil
choisit une vocation littraire, toujours quelque peu hasardeuse, et quil accepte
dabandonner une carrire assure rvle son esprit indpendant. Cest le premier
signe de son hrosme naissant. Il veut tre une me libre.

Une vie exemplaire

Afin dinspirer les autres, Rolland ne se contente pas seulement de dcrire
des hros dans ses livres. Il essaie, lui-mme, de mener une vie exemplaire. Il crit
Louis Gillet: J e voudrais, quand je mourrai, avoir la conscience un peu soulage
que ma vie na pas t tout fait inutile.
En dpit dune constitution dlicate,
Rolland tablit une routine exigeante de travail. J e vois le chemin o je dois
marcher, loin et droit devant moi... jai des projets qui me font heureux, de grandes
ides qui demandent vivre.
Selon J ouve, il peut demeurer dix ou douze heures
par jour sa table, lisant et crivant...[il] dort trs peu, quatre ou cinq heures par
Peut-tre lauteur sest-il inspir de lexemple de Telemann qui a compos
sans arrt pendant soixante-dix ans avec une joie inlassable.
Rolland essaie
toujours dtre optimiste. Mme gagn par la bronchite ou la tuberculose, lcrivain
continue de travailler sans arrt. Dans les annes qui suivirent [mon divorce], jeus
de graves attaques de mon mal, que lon nommait bronchite, catarrhe, etc., et qui

Francis, Richard, op.cit, p.103. The search for truth was always among the most powerful motives
acting on Rolland. Nous traduisons.
Cahiers Romain Rolland, no.2, p.249.
Ibid, p.73.
J ouve, P.J ., op.cit, p.22.
Rolland, Romain, Voyage musical au pays du pass, p.128.
tait une tuberculose, parfois assez vive. Quai-je fait pour le soigner? Rien.
Quelques applications diode? J e passais mes journes, mes soires jusqu minuit,
enferm, et pench sur ma table, dans mon tout petit appartement du boulevard
Montparnasse... je nai caus avec presque personne, je [mangeais] peine, je
[dormais] mal, je me [fatiguais].
Comme son personnage, J ean-Christophe,
Romain Rolland essaie de faire ce quil peut. Ce dernier est de ceux qui veulent
agir, jusqu ce quenfin il ny ait plus moyen de rien faire.

On pourrait demander si cest le dsir de tirer profit et prestige de son uvre
qui pousse Rolland travailler comme un forat. Dans sa correspondance avec Sofia
Bertolini Guerrieri-Gonzaga, il exprime le contraire: J e btirai mon uvre, sans
penser au rsultat. Si luvre est un jour btie, alors ce sera bien; elle simposera
plus tard. Et si mme elle ne simpose pas. quest-ce que cela fait? Ni le succs, ni la
renomme, ni lart mme nont dimportance; il ny a quune chose qui compte: tre

Cependant, en 1908, Rolland est du de ne pas tre reconnu par les critiques
quand il crit une nouvelle fois Sofia: Le silence absolu, observ par les critiques,
dont beaucoup me connaissent personnellement (silence aussi bien sur les livres de
critique musicale que sur les Jean-Christophe), est quelque chose de curieux. La
chose est encore plus frappante pour les livres de critique musicale: car l, je puis
plus exactement juger la valeur du travail; un livre o lon apporte des rsultats
historiques nouveaux, vaut quon le signale, ft-ce pour le discuter. Or les musiciens,
mes confrres, nen ont pas dit un mot, mme dans les revues auxquelles je
collabore... Chre amie, je voudrais bien avoir vaincu. (Pourquoi le nierais-je? Cela
me ferait plaisir de vaincre. Il y a 20 ans que je lutte. Il est bon davoir raison
dadversaires mdiocres ou indignes).
Rolland se voyait-il comme un prophte
dont la vrit triompherait de celle de ses adversaires? A cette poque-l, le milieu
littraire parisien ne sintressait gure luvre rollandienne.
Quant au profit pcuniaire, Rolland ne fait jamais mention dargent. Selon
P.J . J ouve, les seules ressources de son uvre littraire lui permettaient de vivre

Rolland, Romain, cit dans Motylova, Tamara, op.cit, p.124.
Levy, Arthur, op.cit, p.50.
Cahiers Romain Rolland, no.10, p.93.
Ibid, p.383.
libre avec son art.
La vente de Vie de Beethoven et, plus tard, de Jean-Christophe
explique son indpendance conomique. Il ne faut pas oublier non plus quaprs
avoir gagn le Prix Nobel de littrature en 1915, Rolland fait don du montant
diverses uvres de charit.
Lobsession du travail est peut tre galement une raction chez Rolland,
contre les milieux dans lesquels [il] est entr la suite de son mariage.
Il ne se
sent pas laise parmi les gens du monde, amis de la famille Bral. Vraiment, ces
gens sont extraordinaires... je nai pas besoin de ceux qui sennuient, des oisifs et des
blass; quils travaillent comme nous; chacun sa tche sur terre; sils voulaient la
remplir, ils ne seraient pas si misrables. Au travail! au travail!
Rolland ne fera
pas partie de cette foire sur la place. La socit parisienne ne lui plat pas: Son
charlatanisme mtait odieux. J e suffoquais de son odeur de fade corruption, de son
libertinage desprit infcond, sans vigueur et sans franchise, de son manque total de
vraie et profonde humanit.
Rolland a conscience de la mauvaise foi et de lesprit
superficiel qui caractrisent la plupart des artistes parisiens. De plus, il ne supporte
pas limmoralit de leur vie ni de leur art. Homme sincre, il prend ses distances
devant lhypocrisie de ce milieu: Il semblait bien quil ny et pas de place pour
moi, dans le Paris des lettres de 1893. J e my sentais terriblement isol et en
antagonisme sur tous les points.
Il schappe de ce milieu ds quil quitte le foyer
Mme si cest Clotilde qui lui a demand le divorce
, cest Rolland qui se
sent responsable de lchec de son mariage. Il sagit de me sparer de qui jai
aime, et qui jaime encore, parce que, de nos deux vies, aucune ne veut se sacrifier
lautre, et quelles vont toutes deux des buts opposs.
En tant que missionnaire,
il a cru pouvoir amliorer le caractre de sa femme. Triste effet de ma force et de
ma tendresse, de navoir pu russir sauver lme qui je me suis le plus attach.

Nanmoins, il peut dsormais se consacrer totalement sa mission dcrivain.

J ouve, J .P., op.cit, p.29.
Knapvil, J oseph, Romain Rolland et les amis dEurope (Statni pedagogicke nakladatelstvi, Prague,
1971), p.35.
Ibid, p.35.
Ibid, p.31.
Ibid, p.36.
Clotilde sest marie avec le pianiste Alfred Cortot, deux ans plus tard en 1903.
Rolland, Romain, cit dans Barrre, J ean-Bertrand, Romain Rolland par lui-mme, p.180.
Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, Romain Rolland, p.51.
Montrant une volont de fer digne de ses hros, Rolland maintient cette
autodiscipline de travail jusqu la fin de ses jours. Mme g, il se lance dans la
rdaction des derniers volumes de Beethoven; les grandes poques cratrices
, et de
la biographie Pguy.
Puisant dans sa volont, il travaille de manire obsessionnelle.

Le sacrifice et la souffrance

Au cours de sa vie, Rolland sacrifie souvent lamiti, la vie sociale et mme
lamour. Maintes fois, il a sacrifi son bonheur et sa tranquillit desprit aux
exigences de sa mission.
Pour lui, le bonheur ne compte pas. Son but est de
travailler, pas de frquenter les gens. De plus, Rolland a conscience quil sattire des
ennemis en exprimant ce quil voit comme la vrit. Lun des chapitres de Jean-
Christophe, La Foire sur la Place, par exemple, nest pas bien reu par le Paris des
lettres. Daprs Richard Francis, malgr son attitude envers le travail, Rolland ne se
considre pas comme martyr car, selon lui, la souffrance libre la vitalit de lartiste
qui est ncessaire pour la cration artistique.
Aux yeux de Rolland, le sacrifice et la
souffrance sont des qualits hroques: Beethoven na-t-il pas, aprs tre devenu
sourd, sacrifi lamour pour son immortelle Aime?
N-a-t-il pas pass des heures
soccuper de son neveu vagabond? Et Hndel, na-t-il pas sacrifi un mode de vie
ais au service dun duc anglais pour sauvegarder son indpendance?
Pendant la premire guerre mondiale, Rolland, prfrant la neutralit suisse,
perd le respect dun grand nombre de ses concitoyens en refusant dapprouver les
actions du gouvernement franais, et du fait davoir parl de la fraternit et de
luniversalit de lhomme. Peut-tre cette poque Rolland se considre-t-il comme
Gluck, Beethoven ou Wagner, mes rebelles qui remettent en question la sagesse de
ceux qui gouvernent le pays, et qui n[admettent] aucune supriorit hors celle de
A lexemple de son hros, Rolland continue dcrire sa vrit:

Rolland travaille pendant quinze ans, de 1928 1943, sur la rdaction de son uvre monumentale,
Beethoven, les grandes poques cratrices.
Rolland, Romain, Pguy (Albin Michel, Paris, 1945), 2 volumes.
Francis, Richard, An investigation of the literary, artisitic and musical opinions of Romain Rolland,
p.112. On many occasions he sacrificed his own personal happiness and peace of mind to the
demands of his mission. Nous traduisons.
Francis, Richard, op.cit, p.92.
Voir notre deuxime chapitre, p.29.
Rolland, Romain, Musiciens dautrefois, p.227.
Beethoven aimerait mieux crever que mcher la vrit.
Lcrivain, me libre
linstar de Beethoven, adhre aux principes de lhonneur, refusant dinsrer le
mensonge dans son uvre. Le biographe P.J . J ouve observe: Pour continuer son
uvre de vrit et de raison, Romain Rolland devait demeurer en dehors de la
La Suisse fournit Rolland un environnement neutre son travail.
Sloignant de ses amis, Rolland nesquive pas la souffrance: J eusse t
heureux si je navais t gratifi jamais que dennemis aussi borns. J avais souffrir
davantage de mes amis, tel ce compagnon de vingt annes, qui, sans mme mavoir
lu, par peur de se compromettre, me renia prcipitamment.
La prise de position de
Rolland sur la guerre nest mme pas comprise par son pre. De plus, son roman,
Jean-Christophe, lou par les Allemands, est considr, en France, comme pro-
allemand. Rolland souffre de lostracisme de critiques tels que Henri Massis
qui le
traite de tratre. Dautres Franais admirent la franchise de Rolland mais leurs
paroles de soutien napparatront quaprs la guerre: Rolland ntait pas de ceux que
la gloire fallacieuse des grands tueurs abuse. Mme la gloire de son pays ne lui
semblait pas suffisante excuser ou justifier le massacre absurde de millions
dhommes... Il nest plus possible... de nier la grandeur, lhrosme spirituel,
labsolue puret de sa position.
Au cours des annes, lopinion publique sadoucit
envers Rolland. A lpoque de son soixantime anniversaire, un grand nombre de
gens lui rendent hommage dans Libre Amoricum Romain Rolland.

Rolland croit que la grandeur et la souffrance de lhomme sont bien lies
[lune lautre].
Les grands matres comme Hndel ou Beethoven, pleins de
vitalit, taient plus ouverts la souffrance et plus sensibles la passion. La douleur
ainsi que la joie les touchaient de manire intense.
Daprs Rolland, lartiste doit
canaliser cette nergie libre de sa douleur vers la cration de son art. Le chagrin
na-t-il pas pouss Beethoven crer sa grande uvre, La neuvime symphonie,
LOde la joie? Grce sa musique, Beethoven transmet la joie aux autres, car la

Rolland, Romain, Beethoven, les grandes poques cratrices, p.40.
J ouve, P.J ., op.cit, p.28.
Cheval, Ren, Romain Rolland, lAllemagne et la guerre, p.489. Rolland parle de son ami, Louis
Massis, Henri, Romain Rolland contre la France (H.Floury, Paris, 1915).
Doisy, Marcel, op.cit, p.39.
Liber Amoricum Romain Rolland (Rotapfel Verlag, Zrich, 1926).
Francis, Richard, op.cit, p.92. Greatness and suffering are firmly linked [in Rollands mind].
Nous traduisons.
Ibid, p.92.
musique est la vibration profonde qui part du foyer invisible de lEtre et qui
parcourt tout ce qui vit - la communion universelle.
Hndel, lui aussi, na-t-il pas
compos Le Messie une poque o tout lui semblait perdu? Selon Rolland, seuls
ceux qui subissent les plus grandes preuves de la vie sont capables de crer les plus
belles uvres. Lhomme de gnie arrive la perfection de son art... par la
Sidentifiant ces grands matres, Rolland travaille de la mme faon
pour crer une uvre dificatrice. Il soutient que lhomme doit [aimer] la vie aussi
bien dans la douleur que dans la joie, car toutes les deux font partie de la splendide
symphonie de la Vie universelle dont les dissonances cruelles priodiquement se
rsolvent en des accords de lumire.
Afin de raliser une grande uvre, lartiste
doit dabord avoir souffert.

Les qualits beethovniennes

Nous avons dj montr que de tous les hommes illustres tudis par Rolland,
cest Beethoven qui reste son hros favori. Beethoven [reprsente] ce qui est le
meilleur de lhumanit.
Pour cette raison, le compositeur est le compagnon
quotidien de Rolland. Beethoven est toujours dans ma pense, au point que je me
suis, en quelque sorte, assimil un peu [] sa nature.
Mme si Rolland concde
Beethoven de lavoir inspir vivre de manire hroque, lauteur possde dj
certaines qualits personnelles. Ds sa jeunesse, les actions de Rolland sont motives
par la sincrit. Comme nous le savons, lpoque o il est encore lve de lEcole
Normale, Rolland se met en qute de la vrit. Cest pourquoi il envoie des lettres
aux hommes contemporains quil considre hroques, tels que Renan et Tolsto.

Ayant lu luvre de ces mes libres, Rolland sintresse leurs philosophies. Est-ce
que ces hros ont la cl de la vrit de la vie? A la mme poque, il dveloppe ses
ides sur la libert, le destin, lamour, le sacrifice et la mort
dans son Credo quia

Ibid, p.250.
Sur Marie-Corinne, op.cit, p.46.
Levy, Arthur, op.cit, p.56.
Francis, Richard, op.cit, p.285. Beethoven represented what was best in humanity. Nous
Ibid, p.285.
Voir notre chapitre, La formation musicale de Romain Rolland, p.14.
Francis, Richard, Romain Rolland, p.13.
Afin de poursuivre le chemin o [il] doit marcher, Rolland se montre
toujours dune tonnante vitalit qui contraste avec sa sant dlicate.
Une qualit de Rolland, non moins essentielle, est son ralisme. Cest un
homme capable de tenir compte de la ralit et qui ne se fait aucune illusion sur la
vie. Mme adolescent, il observe de faon raliste, la vie parisienne.
Lcrivain est
de par sa nature mme une me libre comme ses hros musicaux, Beethoven, Gluck,
Telemann, Berlioz ou Hugo Wolf. Cest mon droit dhomme libre, mon droit
dartiste de sentir sans contrainte, sans hypocrisie et de dire ce que je sens.

Ce que la vie de Beethoven, Gluck ou Hndel, confirme pour Rolland, cest
la ncessit de continuer crer en dpit des preuves de la vie. Ainsi, leurs efforts
encouragent Rolland toujours rester optimiste et persvrer dans sa propre uvre
cratrice. Consciemment, il suit leur exemple, car ceux qui pensent sans agir ne
contribuent en rien au monde. Ce sont des gens qui cdent souvent des penses
ngatives. Daprs Rolland, il ne faut pas rester oisif car la cration est un devoir
pour lartiste dou. J e dois mourir ou crer. La cration artistique nest pas pour
moi une carrire ou un plaisir. Cest une ncessit de vie ou de mort.
En outre, si
lartiste souffre et fait de grands sacrifices, son uvre sen trouvera enrichie.
A loppos, ceux qui font preuve dgosme ou dindiffrence envers les
autres, transmettent ces caractristiques leur art. Il faut avoir de la compassion pour
inspirer: seul un homme rempli damour pour les hommes peut produire une
vritable uvre dart.
De toutes les qualits hroques que Rolland tudie chez les
compositeurs, cest la bienveillance de Beethoven qui lui fait la plus grande
impression. Elle permet ce compositeur de crer une musique joyeuse en dpit de
ses souffrances. Afin de crer une uvre comparable, Rolland se rend compte quil
doit cultiver la bont et lamour pour la race humaine. Il se donne donc pour tche de
comprendre et daimer cette humanit. Bien que Rolland, la plupart du temps, mne
une vie solitaire, il ne cesse de sinformer sur les problmes sociaux. Selon Ron
Wilson, [il est dtermin] de lutter contre les forces insidieuses du pessimisme et du

Voir notre chapitre, La formation musicale de Romain Rolland, p.15.
Ibid, p.10.
Rolland, Romain, cit dans Francis, Richard, An investigation of the literary, artistic and musical
opinions of Romain Rolland, p.81.
Rolland, Romain, cit dans Motylova, Tamara, op.cit, p.36.
Tolsto, cit dans Krampf, Miriam, op.cit, p.116.
matrialisme qui lentourent.
Rolland croit que lhomme a besoin de loptimisme.
Ainsi, selon lui, grce sa bont, cet optimisme se matrialisera par son uvre. Il
parlera au cur de ses lecteurs de la mme faon que la musique universelle de
Hndel ou les symphonies joyeuses de Beethoven touchent lauditeur.

Un citoyen du monde

Suivant lexemple de Hndel
, Rolland assume un esprit universel. Se
considrant plutt citoyen du monde que franais, il crit Sofia Bertolini en 1904:
Un international est entre les nations, il nest daucune. Moi, je me sens de toutes.
Un international ne sintresse quaux choses prsentes; et mon prsent moi, est
plein de sicles passs... Moi, je rve dune conscience pacifie, plus vaste,
embrassant les autres consciences des autres races et des autres religions.
Il rpte
le mme sentiment en 1936. J e suis essentiellement un Weltbrger, un citoyen du
Ayant assimil des qualits hroques comme lesprit universel et la
bont ses propres traits, Rolland sengage crire son grand roman Jean-
Christophe dont le protagoniste possde, lui aussi, les mmes traits hroques.
son rle de prophte, lauteur envisage que cette symphonie littraire inspirera
lespoir et la force morale chez ses lecteurs. Mon intention a t... de montrer que
lhrosme nest pas le privilge dun petit nombre dHommes illustres... Lhrosme
est rpandu partout, chez les plus simples, chez les plus humbles.

Pendant les dix annes quil a fallu Rolland pour crire son roman, la vie de
Christophe labsorbe tellement, quil semble en tre possd. Lcrivain crit Sofia
en 1903: Il me semble que cest mon petit enfant, et je le vois grandir de jour en
jour avec une tendresse maternelle. Hlas! le pauvre petit! comme il va souffrir! Et
moi, je sais quil va souffrir.
Serge Duret observe que Christophe, hros grand
par le cur
, est lalter ego de Rolland: Romain Rolland poursuit dans Jean-

Wilson, Ron, The Pre-War Biographies of Romain Rolland and their place in his work and the
period, p.39.
Voir notre chapitre, Dautres musiciens hroques, p.42.
Cahiers Romain Rolland, no.10, p.164. Les italiques sont de Rolland.
Rolland, Romain, cit dans Krampf, Miriam, op.cit, p.59.
Voir notre chapitreJean-Christophe, p.62.
Krampf, Miriam, op.cit, p.42.
Cahiers Romain Rolland, no.10, p.129.
Rolland, Romain, Jean-Christophe, p.XV.
Christophe une mditation sur ses expriences intrieures en les faisant partager
son personnage... Ces pages sont en quelque sorte un autoportrait voil, dans lequel
Romain Rolland cherche dgager le sens profond de son existence et sa place dans
Pourtant, le roman est galement didactique. Rolland donne aux lecteurs
une mthode pour vivre de manire hroque.
De temps en temps, dans le roman, le rapport entre lauteur, le narrateur et le
protagoniste se confond. A plusieurs reprises, le lecteur oublie lexistence de
Christophe car le narrateur est omniprsent quand il critique les socits allemande et
franaise et leur art. Dans les descriptions de la vie de Christophe, le musicien
devient un tre de chair et de sang, le compositeur dou que voulait tre Rolland.
Grce son protagoniste, lcrivain cre une musique universelle, capable de runir
le peuple europen: Nous devons tcher que les diffrences de race seffacent dans
lart et quil devienne de plus en plus une langue commune tous les peuples o les
penses opposes se rapprochent.

Aprs ses voyages en Allemagne au dbut du vingtime sicle, lauteur est
troubl par lesprit belliciste dun grand nombre dAllemands: J e trouve dans la
pense allemande daujourdhui une force barbare et raffine, dune incontestable
puissance, mais des germes de folie; un dlire dorgueil, et une volont malade,
malgr ses sursauts hroques.
Idaliste et litiste, Rolland rve dune fdration
indissoluble de lAngleterre, de lAllemagne, de lItalie, et de la France, qui sont le
principal foyer de la civilisation du monde.
Cest un Europen bien avant la
cration de lUnion europenne.
La vie hroque et la musique de J ean-Christophe montreront aux lecteurs
que les peuples de tous les pays peuvent vivre en harmonie: Tous ne sont pas ns
symphonistes (comme je crois ltre dinstinct). Il faut donc, lorsquon parle aux
autres, tcher de crer pour eux la forme daccord quils peuvent entendre ou
Dans sa mission dificatrice, Rolland se voit comme un porteur de
Dieu. Ce roman sera lun des instruments grce auquel lauteur affirme ses
lecteurs son rle de hros-prophte.

Duret, Serge, op.cit, p.427.
Rolland, Romain, cit dans Doisy, Marcel, op.cit, p.41.
Rolland, Romain, cit dans Cheval, Ren, op.cit, p.106.
Cahiers Romain Rolland, no.10, p.144.
Rolland, Romain, cit dans Francis Richard, op.cit, p.251.
Et quand Jean-Christophe est termin et que le succs vient Rolland,
lauteur scrie: Aprs vingt ans de solitude littraire Paris, les journaux me
dcouvrent. Reporters, secrtaires de rdaction, sabattent sur moi, pour me dcouper
une interview.
Il parle dans son Journal du bnfice des victoires remportes.

Convaincu quil a russi sa mission, il crit: J ai voulu, dans Jean-Christophe (et
dans les Vies des Hommes Illustres qui en sont le corollaire, ou, mieux, les cartons
prparatoires), jai voulu incarner llite opprime dune gnration, qui a d lutter
furieusement contre le matrialisme, contre le pyrrhonisme, contre la mort.
Maintenant, luvre est accomplie, et cette lite est arrive la victoire. Et moi, qui
suis sorti delle, je me sens fort, jai assur mes pieds solidement sur le sol. A
prsent, reprenons notre route, et allons de lavant... Nous navons plus craindre de
tomber dans labme du nant... Nous avons jet sur le gouffre larche hroque de la
foi passionne dans la vie, dans la vie quelle quelle soit, douleur ou joie.

Aprs la premire guerre mondiale, Romain Rolland poursuit son chemin
hroque. Embrassant les ides pacifistes de Mahatma Gandhi, Ramakrishna et
Vivekananda, il renouvelle sa foi en la fraternit humaine. Cependant, au fur et
mesure que le fascisme simpose lEurope, lcrivain se rend compte que la non-
violence sera impuissante face un tel ennemi. Peut-tre sous linfluence de sa
deuxime femme, Maria Koudacheva
, il tourne ses penses vers lidologie
communiste de la Russie, constatant quen Russie un peuple... tche, au prix de
souffrances sans nom, denfanter un ordre nouveau.
A la longue, une rvolution
pourrait amliorer la vie des pauvres. Se faisant toujours le champion des
perscuts, des opprims, des vaincus
, Rolland dclare: Vaincre dabord la faim,
la pauvret, la misre sociale... Lme fleurira, sil lui plat, au bout de larbre.

Malgr ce revirement dopinion sur le pacifisme, Rolland continue de
considrer comme son devoir de comprendre le plus qu[il peut] du monde,
adhrant sa devise hroque, de faire ce quil peut. Vers la fin de sa vie, il revient

Rolland, Romain, cit dans Cheval, Ren, op.cit, p.235.
Ibid, p.235.
Ibid, p.235.
Romain Rolland pousa Maria Koudacheva, une Russe, de trente ans plus jeune que lui, en avril
Levy, Arthur, op.cit, p.259.
Ibid, p.287.
Ibid, p.245.
son hros musical, consacrant seize ans de travail
son Beethoven, les grandes
poques cratrices. J usqu son dernier souffle, lcrivain poursuit sa mission de
produire des uvres dificatrices. Il nabandonne jamais son rle de hros-prophte.
Arthur Levy lui paie un juste tribut en disant: La force morale et le courage de
Rolland, sa vie hroque, le placent dans les rangs de ses propres hros, les mes
libres de tous les temps.

Rolland crit Beethoven, les grandes poques cratrices entre 1927 et 1943.
Levy, Arthur, op.cit, p.288.

Dans cette thse, nous avons tabli que Romain Rolland a formul une
conception particulire de lhrosme base sur des influences musicales. Ds son
jeune ge, lcrivain acquiert du got pour la musique et pour lhrosme. Enfant
solitaire, il aime passer des heures dans la bibliothque de son grand-pre o il
sintresse aux hros de Plutarque, de Corneille et de Shakespeare. Cest sa mre,
son premier professeur de piano, quil doit le sens et lamour de la musique. Ainsi
trouve-t-il plaisir couter la musique des grands matres allemands, Mozart, Haydn
et Beethoven.
Toujours individualiste, Rolland naccepte pas la vrit des autres, mais
passe sa vie chercher sa propre vrit. Aprs stre install Paris dans le but de
poursuivre ses tudes, Rolland se sent mal laise dans le milieu acadmique car il
est horrifi par la fausset et lesprit superficiel de ses pairs. Il trouve sa consolation
et son inspiration dans les uvres hroques de Beethoven, de Berlioz et de Wagner.
A cette poque, lexprience des trois clairs le convainc de renoncer la religion
catholique et de la remplacer par le panthisme. Durant ses annes dtude Paris,
son intrt pour lhrosme grandit; il est la recherche dun modle vivant et
accessible qui manifeste des qualits hroques. Cest Tolsto qui limpressionne le
plus avec sa philosophie selon laquelle lart doit unir les hommes, lart doit servir le
peuple. Rolland prfre lide selon laquelle lart est une fonction utile, rejettant le
principe de lart pour lart, qui, selon lui, sadresse seulement llite de la socit.
Croyant que sa mission est de produire un art dificateur, Rolland, comme Tolsto,
est rempli damour pour lhumanit. Bien quil soit un pianiste accompli, il embrasse
dabord une carrire de professeur et ensuite dcrivain, appliquant le principe
tolstoen son uvre. Toutefois, la musique reste centrale sa pense. Dans son
Credo Quia verum, il compare la vie une uvre musicale, une symphonie
universelle o chaque individu a un rle spcifique jouer pour contribuer
lharmonie de lensemble. J usqu la fin de sa vie, Rolland reste fidle cette
Nous avons constat que les ides de Rolland sur lhrosme sont consolides
grce Malwida von Meysenbug et lamiti qui les lie. Cette vieille aristocrate
allemande est la personne qui exerce la plus grande influence sur la philosophie en
volution de Rolland. En racontant la vie de ses amis clbres, elle rvle Rolland
le monde des grands Vaincus. Ce sont les grands hommes qui, atteints par la
souffrance, lexil ou la perscution, ne flchissent pas. Pour le jeune Rolland, cette
connaissance que lui transmet Malwida est la grande cole de lhrosme. De plus,
elle lui fait connatre lme germanique de Beethoven.
Ce compositeur confirme lcrivain que la souffrance, la bont et la force
morale sont les vritables traits hroques. En tant que professeur, Rolland tudie en
profondeur la vie et la musique de Beethoven. Ce dernier devient son compagnon
quotidien, laidant faire face aux difficults. Inspir par la vie de ce musicien,
Rolland dbute comme crivain avec sa biographie intitule Vie de Beethoven. Dans
ce petit livre, Rolland ne se concentre pas sur les compositions musicales du
musicien, mais examine comment Beethoven affronte les preuves de la vie. Cest un
ouvrage dans lequel lcrivain prne les qualits de Beethoven telles que la volont,
la sincrit, la bont, la force morale, le sacrifice, le courage, la souffrance, la libert
dme et la capacit de voir la vie comme elle est. Daprs Rolland, le compositeur
est le plus grand et le meilleur ami de ceux qui souffrent et qui luttent. Beethoven
est le prototype du hros rollandien. Nous avons pu dmontrer quaprs stre
familiaris avec ce compositeur, Rolland commence formuler sa conception
particulire du hros.
Lapport dautres musiciens dans cette conceptualisation rollandienne a t
galement souligne. Convaincu que les qualits beethovniennes sont
indispensables chez le personnage hroque, Rolland cherche dautres musiciens du
mme calibre. Dans ses ouvrages de musicologie crits la mme poque que la
biographie, lcrivain parle seulement de compositeurs qui appartiennent cette
catgorie hroque. Il fait rfrence la sincrit que montrent Hndel, Gluck et
Wagner. Admirant en particulier lesprit universel de Hndel, Rolland appelle ce
dernier un Weltbrger. Ce compositeur cre une musique qui sadresse toutes les
classes sociales. Aucune musique au monde ne rayonne une telle force de foi
dclare-t-il. Comme Beethoven, Hndel connat la souffrance et montre une volont
de fer face aux difficults. Dautres musiciens tels que Berlioz, Hugo Wolf et
Wagner connaissent galement la souffrance dans la vie.
La libert dme de Telemann, de Gluck, de Hugo Wolf et de Berlioz font
impression sur Rolland. Ce sont les musiciens qui composent une musique novatrice
et unique, sans tre influencs par le pass ou par les rgles des autres. De plus,
Rolland prne la bont de Mozart, de Gluck et de Hndel. Cest la mme qualit
quil chrit chez Beethoven. Grce leur amour pour lhumanit, ces musiciens
possdent une grandeur de caractre particulire.
Rolland ne trouve quun petit nombre dmes rvolutionnaires parmi les
compositeurs. Il sagit de Gluck, Berlioz et Wagner. Lcrivain vante toujours les
mrites de ceux qui ne se lvent que pour les hommes quils estiment.
Admirant la volont de Wagner et de Richard Strauss, Rolland regrette que
leur musique qui reflte le nouveau visage de lAllemagne ait perdu lesprit
universel. Les recherches de Rolland lui montrent que, dans lensemble, ces hommes
possdent un ou deux traits hroques vicis par certaines faiblesses. Seul, Beethoven
reste le hros idal aux yeux de Rolland, bien que lcrivain doive concder quen
ralit le hros parfait nexiste pas.
En rponse au pessimisme qui rgne en France, Rolland voit la ncessit de
rallumer chez les Franais la foi en la vie. Se donnant pour mission de devenir un
hros-prophte, il se rsout crer son propre hros, J ean-Christophe, qui ne
ressemblera pas dautres hros faibles en vogue cette poque. Nous avons
montr que J ean-Christophe est une figure possdant toutes les caractristiques
hroques que lcrivain a glanes de son tude des compositeurs, y compris la
capacit de composer une musique universelle qui parle tous. Rolland envisage que
la vie mene par son protagoniste sera une source dinspiration pour ses lecteurs. La
lutte de Christophe contre les dures ralits du monde dmontrera que chacun peut
tre un hros en faisant ce quil peut.
Dans son rle didactique, Rolland cre son Jean-Christophe sous la forme
dun roman dapprentissage. Il donne aux lecteurs une mthode quil utilise lui-
mme pour vivre de manire hroque. Lcrivain se sert du roman galement pour
critiquer les musiciens quil considre de caractre faible. Il npargne pas non plus
les critiques qui exercent trop dinfluence sur le milieu musical. Faisant rfrence
la mauvaise foi chez les compositeurs contemporains, Rolland utilise des termes tels
que le mensonge allemand et le mensonge franais. Selon lui, Schubert,
Schumann et Weber manquent de force. Mendelssohn et Brahms ne risquent rien en
composant leur musique, Liszt manifeste une fausse noblesse tandis que Debussy
est un dcadent. Notre tude de ces compositeurs et de leurs faiblesses met en
relief limportance des qualits hroques pour Rolland.
Nous avons galement montr que lcrivain prsente cette uvre comme sa
propre symphonie hroque. Pour lui donner une empreinte musicale, il se sert de
techniques telles que lallitration, la mtaphore, lonomatope, le rythme et les
interludes musicaux. Afin de sublimer son propre dsir de composer, Rolland dote
son protagoniste de la capacit de crer une musique universelle. Ainsi, les
descriptions duvres musicales, comme celle du tableau symphonique David
, qui
montrent le dveloppement du style musical de Christophe, sont galement
dissmines dans le texte.
Le contenu des ouvrages rollandiens que nous avons tudis rvle que
lcrivain joue un rle pdagogique dans le monde littraire. Comme le reste de son
uvre qui, en 1912, nest pas encore crite, les deux ouvrages, Vie de Beethoven et
Jean-Christophe, rpondent la devise tolstoenne selon laquelle lart doit servir le
peuple. Travaillant de longues heures, souvent malgr des problmes de sant, il
ncrit que des ouvrages dificateurs. Nanmoins, toujours concern par la politique
et les conditions sociales, il prend le temps de sintresser aux autres; ce qui rvle sa
bont et son amour pour lhumanit. Ainsi, il se voit comme un hros-prophte.
Grce ltude de compositeurs tels que Beethoven et Hndel, Romain
Rolland formule une conception particulire de lhrosme quil applique soit ses
personnages comme J ean-Christophe, soit son propre mode de vie. La force
morale, la bont et lesprit universel que possde le hros rollandien le distinguent
des autres hros en vogue. Cependant, une contradiction se rvle dans cette
conception de lhrosme. Dune part, lcrivain prne le hros, un individu lcart
des autres, qui se distingue, et qui, grce ses qualits hroques, est un membre de
llite. Au cours des dix annes consacres la cration de son protagoniste J ean-
Christophe, Rolland le transforme peu peu en surhomme. A la fin du roman, la
mort de son personnage est vocatrice de la rsurrection de J sus-Christ. J ean-
Christophe ne reprsente plus alors lindividu nietzchen
qui est responsable de son
existence; le protagoniste devient un hros comme le Christ. Celui-ci est le type de

Voir La symphonie hroque de Rolland, p.113.
Voir notre chapitreJean-Christophe, p.78.
hros qui inspire le culte de lhrosme, qui suscite ladmiration et mme ladoration
des lecteurs. Comme nous le savons, un tel culte a t en vigueur en France aprs la
publication de Jean-Christophe.
Dautre part, Rolland insiste sur le fait que chaque individu peut tre un hros
en faisant ce quil peut.
Tout au long de sa vie, Rolland fait rfrence la
symphonie universelle
o chacun est une dissonance essentielle.
De plus, il
insiste sur le fait que ce qui [caractrise] le hros... [cest] la manire dont il
accomplit ses tches journalires.
Or, on pourrait arguer le point suivant: si
lcrivain croit fermement en ce concept, pourquoi considre-t-il ncessaire de crer
un hros exceptionnel comme modle muler? Peut-tre Rolland, stant lui-mme
dcid mener une vie exemplaire, veut-il que ses lecteurs fassent de mme.
Lexemple de Rolland indique quil ne faut pas seulement faire ce dont on est
capable, il faut se surpasser. Dans sa proccupation litiste, Rolland indique par son
exemple quil faut exceller.
Encourag par le succs de Jean-Christophe, Rolland insiste sur la ncessit
de lutter contre le matrialisme, contre le pyrrhonisme, contre la mort
et dvoile
ainsi quel point il est un homme du dix-neuvime sicle. Les bouleversements
sociaux et politiques de cette poque ont engendr chez lcrivain le dsir de
promouvoir sa conception de lhrosme. Nous avons jet sur le gouffre larche
hroque de la foi passionne dans la vie, dans la vie quelle quelle soit, douleur ou
joie dclare-t-il.
Les contradictions
se juxtaposent dans la pense de Rolland mais elles ne
lempchent pas de conserver un esprit universel. Dailleurs, sa vision dune union
europenne prcde les actions dhommes tels que J ean Monnet (1888-1979), qui,
des annes plus tard, aboutiront lunification de lEurope. Rolland prdit dj en
1919 quun jour prochain lunion des nations dOccident formera la nouvelle patrie.
Elle-mme ne sera quune tape sur la route qui mne la patrie plus large:

Voir notre chapitre Jean-Christophe, p.67.
Voir La formation musicale de Romain Rolland, p.15.
Notons que le mot dissonance est lui-mme nietzschen.
Rolland, Romain, cit dans Levy, Arthur, op.cit, p.59.
Voir Romain Rolland, le hros-prophte, p.127.
Levy, Arthur, op.cit, pp.117-8: Rolland peut... se contredire et se recontredire... En Rolland... nous
trouvons lhomme de foi intransigeant, lhomme qui doute, lhomme dindcision, lhomme illogique,
lhomme de scepticisme bouffon, mais cest toujours lhomme de foi, lhomme qui aime la vrit.
Grce son esprit ouvert, Rolland est un Weltbrger qui veut tout
simplement remplacer lide de nation privilgie... par lide dune fdration... au
service de lhumanit.
Lcrivain considre que lavenir de lhumanit dpendra
de cette fdration des nations. Pour la survie de la race humaine, les peuples du
monde doivent se dbarrasser des penses qui sment la discorde et se montrer
respect et tolrance.
Comme le philosophe J ean-J acques Rousseau, Rolland croit que le bien fait
partie de la nature humaine. De plus, Rolland avance galement que si lhomme
manifeste de la bont, il recevra en retour la bienveillance des autres, comme
lenseigne la philosophie indienne.
Lcrivain suit ce principe dans sa propre vie et
exhorte ses contemporains faire de mme. En abandonnant la religion
conventionnelle, il prfigure aussi ce qui sera plus tard intitul lexistentialisme
philosophie selon laquelle lhomme nest pas dtermin davance par son essence,
mais est libre et responsable de son existence.
Cependant, lcrivain en rejette tout
ce qui correspond une attitude ngative. Aux yeux de Rolland, il est inconcevable
que lhomme doute de soi-mme et renonce la lutte quotidienne. Selon lui, si
lhomme est responsable de son existence, il doit tre toujours productif. Sombrer
dans la lthargie, pour Rolland, va lencontre de sa philosophie litiste.
En raison de sa foi en la bienveillance, Rolland est convaincu quun hros
vritable, possdant bont, libert dme, courage, sincrit et force morale, mme
sil subit humiliation, perte et chec, atteint toujours son but. En persvrant et en
surmontant les difficults de la vie, un hros vritable sassurera le triomphe moral.
Pour ceux qui manquent de bont, comme le hros de Strauss, et qui triomphe[nt]
par la pense ou par la force, la vie devient futile et destine lchec. Plus
mprisables encore sont ceux qui ne font pas deffort, qui sont crass par la vie
cause de leur paresse ou de leur indiffrence. Montrant une dtermination
infatigable, lcrivain lui-mme ne flchit jamais devant les difficults.
Romain Rolland est un homme qui contemple la vie et la sonde. Il possde
galement les traits de ses hros musicaux Beethoven, Hndel et Gluck. Son

Rolland, Romain cit dans Levy, Arthur, op.cit, p.189.
Ibid, p.190.
Rappelons que Rolland sest intress la philosophie indienne. Il a crit des biographies sur
Mahatma Gandhi, Ramakrishna et Vivekananda.
Voir notre chapitre, Jean-Christophe, p.78.
Le Nouveau Petit Robert (Dictionnaires Le Robert, Paris, 1995), p.860.
idalisme et son amour pour lhumanit le poussent chercher des solutions qui
amlioreront la socit humaine. Refusant de se limiter aux frontires de la France, il
devient un Weltbrger. Il proclame les droits de lhomme en combattant
lintolrance, la fausset et lorgueil des races ou des nations. Cest un homme qui
possde une grande vision de lavenir et qui consacre sa vie transmettre ses
lecteurs les sentiments les plus hauts et les meilleurs de lme humaine.
comme le dclare Arthur Levy, son uvre entire est une profession de foi dans la
vie et dans lhumanit.

Tolsto, cit dans Levy Arthur, op.cit, p.286.
Ibid, p.285.


Textes de Romain Rolland


Clrambault Ollendorff, Paris, 1920

Colas Breugnon Albin Michel, Paris, 1926

LAube Cahiers de la Quinzaine, Paris, 1904
Le Matin 1904
LAdolescent 1905
La Rvolte 1906-7
La Foire sur la place 1908
Antoinette 1908
Dans la maison 1909
Les Amies 1910
Le Buisson ardent 1911
La Nouvelle journe 1912
Jean-Christophe Albin Michel, Paris, 1950

Annette et Sylvie Ollendorff, Paris, 1922
LEt Ollendorff, Paris, 1924
Mre et fils Albin Michel, Paris, 1927
LAnnonciatrice Albin Michel, Paris, 1933
LAme enchante Albin Michel, Paris, 1967

Pierre et Luce Albin Michel, Paris, 1958

Biographies, ouvrages de Musicologie

De lHroque lAppassionata Editions du Sablier, Paris, 1928
Gthe et Beethoven 1930
Le chant de la rsurrection 1937
La Cathdrale interrompue
1. La Neuvime Symphonie 1943
2.Les Derniers Quatuors 1943
3. Finita Comdia 1945
Les Aimes de Beethoven 1949
Beethoven, les grandes poques
cratrices Albin Michel, Paris, 1966

Hndel Alcan, Paris, 1924

Musiciens dautrefois Hachette, Paris, 1908

Musiciens daujourdhui Hachette, Paris, 1908

Voyage musical au pays du pass Hachette, Paris, 1920

Vie de Beethoven Hachette, Paris, 1910

Vie de Tolsto Hachette, Paris, 1924


Le Voyage intrieur
Songe dune vie Albin Michel, 1959


Saint Louis Revue de Paris, Paris, 1897
Art Revue dArt Dramatique, Paris, 1898
Le Temps viendra Cahiers de la Quinzaine, Paris, 1903
Les Tragdies de la foi Albin Michel, Paris, 1970

Le Triomphe de la raison Revue dArt Dramatique, 1899
Albin Michel, Paris, 1921

Publications posthumes

Cahiers Romain Rolland Albin Michel, Paris, 1948-1960
Choix de lettres Malwida
von Meysenbug Cahier 1, 1948

Correspondance entre Louis
Gillet et Romain Rolland Cahier 2, 1949

Richard Strauss et Romain Rolland Cahier 3, 1950

Printemps romain. Choix de lettres Cahier 6, 1954
de Romain Rolland sa mre

Chre Sofia: Choix de lettres
de Romain Rolland Sofia
Bertolini Guerrieri Gonzaga
(1901-1908) Cahier 10, 1959


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(Archives de France, Htel de Rohan, 1966).

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Neuchtel, 1969).

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