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Clestin BOUGL (1920)

(sociologue, professeur la Sorbonne) et P. Gastinel, lve lcole Normale Suprieure

Quest-ce que lesprit franais ?


Vingt dfinitions choisies et annotes

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca Site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Clestin Bougl, Quest-ce que lesprit franais (1920)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraie de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin partir de :

Clestin BOUGL, sociologue, professeur la Sorbonne,


et P. Gastinel, lve lcole Normale Suprieure

Quest-ce que lesprit franais ? Vingt dfinitions choisies et annotes. (1920)


Cours de civilisation franaise lusage des tudiants trangers Lettres Droit. Sessions dhiver et dt 1920-1921.

Une dition lectronique ralise du livre publi en 1920, Quest-ce que lesprit franais ? Vingt dfinitions choisies et annotes. Paris : Librairie Garnier Frres, 1920, 68 pages.
Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 26 juin 2003 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires

Description du cours
Avant-propos Montesquieu 1. Le gnie naturel de la nation franaise Rivarol : 2. La langue franaise et l'esprit franais 3. La situation de la France et le temprament franais. Mme de Stal 4. Grce, got et gat 5.L'esprit de conversation Victor Considrant, 6. Le Franais militaire et sociable Michelet 7. Les deux personnes de la France 8. L'unit franaise E. Quinet 9. La nation au service de l'humanit Taine 10. 11. Renan Le rire gaulois L'esprit de socit

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12. 13.

La langue de la libert L'exprience franaise

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Montgut 14. 15. Bersot 16. E. Lavisse 17. Croiset 18. E. Boutroux 19. La pense franaise et l'idal classique Henri Bergson 20. Lenseignement franais Idal franais et idal humain L'me franaise. Lentrain franais et l'esprit voltairien Les contradictions franaises Le privilge de la littrature franaise

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UNIVERSIT DE PARIS Comit de Patronage des tudiants COURS DE CIVILISATION FRANAISE L'USAGE DES TUDIANTS TRANGERS LETTRES DROIT

Semestre d'hiver: du 3 Novembre 1920 au 28 Fvrier 1921. Semestre d't : du 1er Mars au ter Juillet 1921.

REMARQUE PRLIMINAIRE : Connaissance de la Langue franaise. - L'tudiant tranger ne peut suivre avec fruit les enseignements gnraux ou spciaux de l'Universit, que s'il a une connaissance au moins lmentaire de la langue franaise et l'usage pratique de cette langue. Des cours prparatoires de franais sont organiss pour lui ct de l'Universit. Il peut y faire des tudes lmentaires et pratiques avant d'entrer l'Universit. Il peut y suivre quelques cours pratiques de franais en mme temps qu'il suivra l'Universit les cours de civilisation franaise.

SECTION DES LETTRES ( la Sorbonne). Caractre. - Cours de langue, d'histoire, de gographie, de littrature : ils donnent une ide d'ensemble de la formation territoriale, politique, intellectuelle et morale de notre pays. Professs par des Matres de la Sorbonne, ils apportent, sous une forme simple et accessible aux trangers,

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des vues gnrales, les derniers rsultats de la science, sans recherche d'rudition, sans dtails techniques superflus. Pour le spcialiste des disciplines littraires, ils sont des cours d'INITIATION indispensables, premier stade de ses tudes l'Universit de Paris. Pour l'tudiant tranger du Droit, des Sciences, de la Mdecine, ils sont une ORIENTATION utile, qui facilite pour toute tude la comprhension du point de vue franais. Pour l'tranger cultiv, de passage Paris, ils constituent comme une INTRODUCTION notre vie nationale, la visite de nos monuments et de nos villes clbres. tendue et dure. - Ces cours comprennent NEUF CHAIRES d'enseignement dont le programme est donn ci-aprs. Ils sont complets en un semestre de quatre mois. CHAQUE CHAIRE d'enseignement comporte par semaine DEUX CONFRENCES et une sance de travaux pratiques (explication de texte, correction de travaux crits, interrogation). Les confrences ont lieu le matin, les sances de travaux pratiques l'aprsmidi. Il y a donc, pour qui dsirerait suivre tous ces enseignements, par semaine, 18 heures de confrences le matin et neuf sances de travaux pratiques l'aprs-midi, soit 360 heures pour le semestre.

SECTION DES SCIENCES JURIDIQUES, POLITIQUES & CONOMIQUES ( la Facult de Droit). Comme ceux de la Facult des Lettres (Sorbonne), les cours pour trangers de la Facult de Droit sont en premier lieu Une INITIATION.

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De plus, ils donnent au JURISTE TRANGER, dj familiaris avec les tudes gnrales de droit et d'conomie politique, une VUE RAPIDE des principes et CARACTRES PARTICULIERS des institutions franaises. L'tranger ne pourrait acqurir ces notions qu'en frquentant pendant plusieurs annes les cours gnraux et rguliers de l'Universit. tendue et dure. - Les cours spciaux de la Facult de Droit commencent en mme temps que ceux de la Facult des Lettres. Leur semestre dure aussi quatre mois. lis comprennent CINQ LEONS PAR SEMAINE. Ces leons sont places de telle sorte qu'elles puissent tre suivies par un tudiant dj inscrit la Facult des Lettres, aux cours pour trangers.

PROGRAMME

Droit public, par M. le Professeur JOSEPH BARTHLEMY, dput au Parlement franais.


Introduction au droit publie franais : le gouvernement et les liberts individuelles.

Droit international, par M. le Professeur GEOUFFRE DE LAPRADELLE.


La politique franaise et le droit international.

Droit priv, par M. le Professeur RIPERT.


Introduction au droit priv franais : rgime de la famille et de la proprit en France.

Procdure civile et criminelle, par M. le Professeur HUGUENEY.


Le fonctionnement de la justice en France.

Sciences conomiques, par M. le Professeur GERMAIN MARTIN.

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Fonctions conomiques de l'tat en France.

_______________________ Les tudiants qui se proposent de venir Paris, peuvent se prsenter au Bureau des Renseignements la Sorbonne.

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Qu'est-ce que l'Esprit franais ?

VINGT DFINITIONS CHOISIES ET ANNOTES Par Clestin BOUGL (Professeur la Sorbonne) et P. GASTINEL (lve l'cole normale suprieure).

PARIS : LIBRAIRIE GARNIER FRRES, 1920, 68 pp.

Cours de civilisation franaise l'usage des tudiants trangers Lettre et Droit. Session d'hiver et d't, 1920-1921.
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Avant-propos

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Quiconque eut faire des confrences l'tranger, ou des cours pour ces tudiants qui, de tant de pays, reviennent aujourd'hui vers nos Universits, n'a pu qu'tre frapp de l'espce d'avidit avec laquelle les auditeurs demandent une dfinition de ce qui est leurs yeux non pas seulement la parure, mais le ressort intrieur, la force profonde de notre civilisation : l'esprit franais.

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Qu'est-ce donc que l'esprit franais ? C'est la question que tous ont sur les lvres. Question singulirement embarrassante, il faut l'avouer. Le Franais qu'on interroge et qui s'interroge sur la faon de penser propre son pays est le plus souvent frapp, pour sa part, des diversits, sinon des contradictions que prsentent les faons de penser des Franais, de ceux d'autrefois comme de ceux d'aujourd'hui ; et la peur d'tre injuste en tant incomplet l'empche d'aboutir aux formules synthtiques qu'on attend de lui. N'est-ce pas le moment d'appeler l'aide les matres divers de la pense franaise, d'aujourd'hui comme d'autrefois ? Beaucoup d'entre eux ont os s'essayer un jour, ramassant les rsultats de leurs expriences, composer comme un portrait moral du gnie de leur nation. D'o une srie d'esquisses, assez varies sans doute, et qui mettent en lumire tantt un aspect, tantt un autre du modle : mais celle varit mme est rvlatrice... Des pages choisies de celle sorte mritent l'heure qu'il est d'tre mdites et commentes. Elles peuvent, croyons-nous, susciter non pas seulement l'tranger, mais mme en France, plus d'une rflexion utile.

C. B.

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Qu'est-ce que l'Esprit franais ?

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MONTESQUIEU

L'extrait suivant reproduit en entier le chapitre v du livre XIX de l'Esprit des Lois. Le chapitre est intitul : Combien il faut tre attentif ne pas changer l'esprit d'une nation. Dans l'Esprit des Lois (publi en 1748), Montesquieu insiste plusieurs reprises sur l'ide que tous les rgimes ne conviennent pas tous les pays. J'appelle ici prjugs, ditil dans sa prface, non pas ce qui fait qu'on ignore de certaines choses, mais ce qui fait qu'on s'ignore soi-mme. Dfinition du prjug trs diffrente de celle qu'adoptaient la plupart des esprits au XVIIIe sicle. Dans son premier ouvrage, les Lettres persanes (1721), Montesquieu avait systmatiquement pratiqu cette manire frivole o il va montrer ici une des caractristiques du gnie franais. Et on devait lui reprocher de continuer faire de l'esprit sur les lois dans son grand ouvrage. Il n'en trouva pas moins le moyen d'y fonder la sociologie moderne.

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Montesquieu

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Le gnie naturel de la nation franaise

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S'il y avait dans le monde une nation qui et une humeur sociable, une ouverture de cur, une joie dans la vie, un got, une facilit communiquer ses penses ; qui ft vive, agrable, enjoue, quelques-fois imprudente, souvent indiscrte ; et qui et avec cela du courage, de la gnrosit, de la franchise, un certain point d'honneur, il ne faudrait point chercher gner par des lois ses manires, pour ne point gner ses vertus. Si en gnral le caractre est bon, qu'importe de quelques dfauts qui s'y trouvent ?
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On y pourroit contenir les femmes, faire des lois pour corriger leurs murs, et borner leur luxe : mais qui sait si on n'y perdroit pas un certain got qui seroit la source des richesses de la nation, et une politesse qui attire chez elle les trangers ? C'est au lgislateur suivre l'esprit de la nation lorsqu'il n'est pas contraire aux principes du gouvernement ; car nous ne faisons rien de mieux que ce que nous faisons librement et en suivant notre gnie naturel. Qu'on donne un esprit de pdanterie une nation naturellement gaie , ltat n'y gagnera rien ni pour le dedans ni pour le dehors. Laissez-lui faire les choses frivoles srieusement, et gaiement les choses srieuses.
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Nous gardons l'orthographe de l'dition des uvres de Montesquieu par DESTUTT DE TRACY, 1822. Indiscret ne se dit pas seulement de celui qui ne garde pas un secret, mais de celui qui manque de retenue, qui se laisse emporter par son lan. Cf. MONTAIGNE, Essais, livre II, chap. XXVII : Indiscrette nation ! Nous ne nous contentons pas de faire savoir nos vices et folies au monde, par rputation : nous allons aux nations trangres, pour les leur faire voir en prsence. Je ne fay rien sans gayet, disait Montaigne (Essais, livre II, chap. X.) ; et il parle de la nation franaise comme naturellement libre et gaie.

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RIVAROL

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En 1783, l'Acadmie de Berlin proposait comme thme de concours aux crivains, le sujet suivant : Qu'est-ce qui a rendu la langue franaise universelle ? Pourquoi mrite-telle cette prrogative ? Est-il prsumer qu'elle la conserve ? C'est pour rpondre ces questions qu'Antoine Rivarol,, alors g de 30 ans, et qui devait plus tard vivre Berlin en exil, composa son Mmoire sur l'universalit de la langue franaise. Les problmes de linguistique, d'ailleurs, ont toujours intress ce moraliste, et c'est au dbut d'un autre ouvrage : le Discours sur l'homme intellectuel et moral, discours o il combat prement Rousseau, qu'il a crit que l'tude du langage constituerait une philosophie exprimentale de l'esprit et qu'on pourrait attendre d'elle la meilleure histoire de l'entendement humain . Aussi s'empressa-t-il de concourir devant l'Acadmie de Berlin, et le lit-il avec tant de talent qu'il fut couronn par elle. De fait, ce mmoire est bien le chef-d'uvre de

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Rivarol. On y retrouve, souvent, la finesse spirituelle, l'art de dresser les silhouettes et de faire vivre, le mot heureux, la profondeur pntrante aussi de ces rflexions qu'il crivit dans ses Carnets, et qui l'apparentent Chamfort.

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Rivarol

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La langue franaise et l'esprit franais
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... Ce qui distingue notre langue des langues anciennes et modernes, c'est l'ordre et la construction de la phrase. Cet ordre doit toujours tre direct et ncessairement clair. Le franais nomme d'abord le sujet du discours, ensuite le verbe qui est l'action, et enfin l'objet de cette action : voil la logique naturelle tous les hommes ; voil ce qui constitue le sens commun. Or, cet ordre si favorable, si ncessaire au raisonnement, est presque toujours contraire aux sensations, qui nomment le premier l'objet qui frappe le premier : c'est pourquoi tous les peuples, abandonnant l'ordre direct, ont eu recours aux tournures plus ou moins hardies, selon que leurs sensations ou l'harmonie l'exigeaient ; et l'inversion a prvalu sur la terre, parce que l'homme est plus imprieusement gouvern par les passions que par la raison. Le franais, par un privilge unique, est seul rest fidle l'ordre direct, comme s'il tait tout raison ; et on a beau, par les mouvements les plus varis et toutes les ressources du style, dguiser cet ordre, il faut toujours qu'il existe : et c'est en vain que les passions nous bouleversent et nous sollicitent de suivre l'ordre des sensations ; la syntaxe franaise est incorruptible. C'est de l que rsulte cette admirable clart, base ternelle de notre langue. Ce qui n'est pas clair n'est pas franais ; ce qui n'est pas clair est encore anglais, italien, grec ou latin. Pour apprendre les langues inversions, il suffit de
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Extr. de l'Universalit de la langue franaise. RIVAROL mconnat ici les faits phontiques qui ont pouss les Franais imaginer l'ordre logique . La langue ayant perdu ses flexions, et, dans la dclinaison du nom, le cas sujet et le cas rgime tant devenus indiscernables, il fallait rendre la proposition sa clart par la place assigne au sujet et au complment.

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connatre les mots et les rgimes ; pour apprendre la langue franaise, il faut encore retenir l'arrangement des mots. On dirait que c'est d'une gomtrie toute lmentaire, de la simple ligne droite, que s'est forme la langue franaise ; et que ce sont les courbes et leurs varits infinies qui ont prsid aux langues grecque et latine. La ntre, rgle et conduit la pense ; celles-l se prcipitent et s'garent avec elle dans le labyrinthe des sensations, et suivent tous les caprices de l'harmonie : aussi furent-elles merveilleuses pour les oracles, et la ntre les et absolument dcris. ... Si on ne lui trouve pas les diminutifs et les mignardises de la langue italienne, son allure est plus mle. Dgage de tous les protocoles que la bassesse inventa pour la vanit et la faiblesse pour le pouvoir, elle en est plus faite pour la conversation, lien des hommes et charme de tous les ges ; et puisqu'il faut le dire, elle est de toutes les langues la seule qui ait une probit attache son gnie. Sre, sociable et raisonnable, ce n'est plus la langue franaise, c'est la langue humaine...
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Rivarol

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La situation de la France et le temprament franais
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(Mais) la France, qui a dans son sein une subsistance assure et des richesses immortelles, agit contre ses intrts et mconnat son gnie, quand
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Sur l'espce de rationalisme impliqu dans la structure mme de la langue franaise, v. les remarques de Taine dans les Origines de la France contemporaine t. II. On trouvera une analyse des diverses raisons qui ont contribu l'expansion de la langue franaise dans le t. V de l'Histoire de la langue franaise, de F. Brunot (publie en 1917). Extr. de l'Universalit de la langue franaise (1784).

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elle se livre l'esprit de conqute . Son influence est si grande dans la paix et dans la guerre, que toujours matresse de donner l'une ou l'autre, il doit lui sembler doux de tenir dans ses mains la balance des empires, et d'associer le repos de l'Europe au sien. Par sa situation, elle tient tous les tats ; par sa juste tendue, elle touche ses vritables limites . Il faut donc que la France conserve et qu'elle soit conserve ; ce qui la distingue de tous les peuples anciens et modernes. Le commerce des deux mers enrichit ses villes maritimes et vivifie son intrieur ; et c'est de ses productions qu'elle alimente son commerce, si bien que tout le monde a besoin de la France, quand l'Angleterre a besoin de tout le monde. Aussi, dans les cabinets de l'Europe, c'est plutt l'Angleterre qui inquite, c'est plutt la France qui domine. Sa capitale, enfonce dans les terres, n'a point eu, comme les villes maritimes, l'affluence des peuples ; mais elle a mieux senti et mieux rendu l'influence de son propre gnie, le got de son terroir, l'esprit de son gouvernement. Elle a attir par ses charmes, plus que par ses richesses ; elle n'a pas eu le mlange, mais le choix des nations ; les gens d'esprit y ont abond, et son empire a t celui du got. Les opinions exagres du Nord et du Midi viennent y prendre une teinte qui plat tous . Il faut donc que la France craigne de dtourner, par la guerre, l'heureux penchant de tous les peuples pour elle : quand on rgne par l'opinion, a-t-on besoin d'un autre empire ?...
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... La diffrence de peuple peuple n'est pas moins forte d'homme homme. L'Anglais, sec et taciturne joint, l'embarras et la timidit de l'homme du Nord, une impatience, un dgot de toute chose, qui va souvent jusqu' celui de la vie le Franais a une saillie de gaiet qui ne l'abandonne pas ; et
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L'esprit de conqute , Benjamin Constant retiendra ces trois mots pour en faire le titre d'une brochure virulente qu'il publie en 1813, au moment o l'on craint que l'empereur ne reprenne le pouvoir et ne recommence les guerres. B. Constant y dmontre que l'esprit de conqute n'est pas seulement contraire aux intrts de la France, mais l'esprit de libert et aux besoins du commerce : il est anachronique. On a maintes fois insist sur le caractre moyen et intermdiaire de la France. C'est l'un des thmes que dveloppe admirablement Vidal de La Blache dans le Tableau de la gographie de la France, qui commence l'Histoire de France publie sous la direction de M. Lavisse. Cf. SCHRADER. La synthse gographique, historique et morale de la France (dans le Bulletin de l'union pour l'action morale, 15 avril 1898). (1) Andr CHNIER commence ainsi la description de la France qu'on appelle Hymne la Justice : France, belle contre, terre gnreuse Que les dieux complaisants formaient pour tre heureuse, Tu ne sens point du nord les glaantes horreurs, Le midi de ses feux t'pargne les fureurs...

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quelque rgime que leurs gouvernements les aient mis l'un et l'autre, ils n'ont jamais perdu cette premire empreinte. Le Franais cherche le ct plaisant de ce monde, l'Anglais semble toujours assister un drame : de sorte que ce qu'on a dit du Spartiate et de lAthnien se prend ici la lettre ; on ne gagne pas plus ennuyer un Franais qu' divertir un Anglais. Celui-ci voyage pour voir, le Franais pour tre vu. On n'allait pas beaucoup Lacdmone, si ce n'est pour tudier son gouvernement ; mais le Franais, visit par toutes les nations, peut se croire dispens de voyager chez elles, comme d'apprendre leurs langues, puisqu'il retrouve partout la sienne. En Angleterre, les hommes vivent beaucoup entre eux ; aussi les femmes, qui n'ont pas quitt le tribunal domestique, ne peuvent entrer dans le tableau de la nation : mais on ne peindrait les Franais que de profil, si on faisait le tableau sans elles ; c'est de leurs vices et des ntres, de la politesse des hommes et de la coquetterie des femmes, qu'est ne cette galanterie des deux sexes qui les corrompt tour tour, et qui donne la corruption mme des formes si brillantes et si aimables. Sans avoir la subtilit qu'on reproche aux peuples du Midi, et l'excessive simplicit du Nord, la France a la politesse et la grce : et non seulement elle a la grce et la politesse, mais c'est elle qui en fournit les modles dans les murs, dans les manires et dans les parures.
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L'influence des femmes, sur notre littrature et le tour de l'esprit franais, a t souvent signale par les historiens et critiques littraires. V. en particulier Renan, article sur l'Acadmie franaise (dans Essais de morale et de critique, p. 344), propos de l'influence que les femmes ont pu exercer sur les lections acadmiques : Les femmes ont eu une part dans la formation de l'esprit franais ; il faut leur laisser le droit de travailler dans la forme qui leur appartient l'amlioration du got et des murs.

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Mme de STAL

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Germaine Necker, plus tard baronne de Stal, apprit dans le salon de son pre, le ministre de Louis XVI, et dans les livres de ses matres, les philosophes du dix-huitime sicle, se passionner pour les questions sociales et la recherche philosophique. C'est ce point de vue qu'elle se plaait, quand, en 1802, elle tudiait, dans son grand ouvrage, la Littrature considre dans ses rapports avec les institutions sociales. Aprs avoir montr l'influence de l'tat social et du rgime politique sur les lettres, elle essayait, dans la seconde partie de son livre, de donner la formule de la future littrature franaise. Exile par Napolon Ier pour ses tendances trop librales, elle se trouva rduite s'expatrier. Son cosmopolitisme naturel, dj accru par son mariage avec un Sudois, ses parents trangres et de nombreux voyages, en fut encore exalt. Admiratrice enthousiaste de la Rvolution, romantique de sentiments, elle devait se sentir particulirement attire par une Allemagne opprime, aspirant l'indpendance et idaliste . Cette conception de l'Allemagne, exprime dans le livre qu'elle publia en 1810, a longtemps rgn sur notre littrature.

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Mme de Stal

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Grce, got et gat
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Examinons quels avantages d'ambition on trouvait en France se distinguer par le charme de la grce et de la gat, et nous saurons pourquoi ce pays offrait de 1'une et de l'autre tant de parfaits modles... Aprs avoir pass en revue les pays trangers et numr les raisons qui rendaient leurs gouvernements insensibles ces agrments, Mme de Stal crit : Ce n'tait donc qu'en France o, l'autorit des rois s'tant consolide par le consentement tacite de la noblesse, le monarque avait un pouvoir sans bornes par le fait, et nanmoins incertain par le droit. Cette situation l'obligeait mnager ses courtisans mmes, comme faisant partie de ce corps de vainqueurs, qui tout la fois lui cdait et lui garantissait la France, leur conqute .
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Extr. de la Littrature considre dans ses rapports avec les institutions sociales. Le titre entier du chapitre est : Pourquoi la nation franaise tait-elle la nation de l'Europe qui avait le plus de grce, de got et de gaiet ? Les nobles ont longtemps t considrs en France comme les descendants des Francs : et c'est par une sorte de droit de conqute qu'on s'efforait, souvent, de justifier leurs privilges. V. Augustin THIERRY, Rcits des temps mrovingiens, t. I.

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La dlicatesse du point d'honneur, l'un des prestiges de l'ordre privilgi, obligeait les nobles dcorer la soumission la plus dvoue des formes de la libert. Il fallait qu'ils conservassent dans leurs rapports avec leur matre une sorte d'esprit, de chevalerie, qu'ils crivissent sur leur bouclier : Pour ma dame et pour mon roi , afin de se donner l'air de choisir le joug qu'ils portaient ; et mlant ainsi l'honneur avec la servitude, ils essayaient de se courber sans s'avilir. La grce tait, pour ainsi dire, dans leur situation, une politique ncessaire ; elle seule pouvait donner quelque chose de volontaire lobissance... ... Lorsque le gouvernement est assez modr pour qu'on n'ait rien de cruel en redouter, assez arbitraire pour que toutes les jouissances du pouvoir et de la fortune dpendent uniquement de sa faveur, tous ceux qui y prtendent doivent avoir assez de calme dans l'esprit pour tre aimables, assez d'habilet pour faire servir ce charme frivole des succs importants. Les hommes de la premire classe de la socit en France aspiraient souvent au pouvoir, mais ils ne couraient dans cette carrire aucun hasard dangereux ; ils jouaient sans jamais risquer de beaucoup perdre : l'incertitude ne roulait que sur la mesure du gain ; l'espoir seul animait donc les efforts : de grands prils ajoutent l'nergie de l'me et de la pense, la scurit donne l'esprit tout le charme de l'aisance et de la facilit.
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La gaiet piquante, plus encore mme que la grce polie, effaait toutes les distances sans en dtruire aucune ; elle faisait rver l'galit aux grands avec les rois, aux potes avec les nobles, et donnait mme l'homme d'un rang suprieur un sentiment plus raffin de ses avantages ; un instant d'oubli les lui faisait retrouver ensuite avec un nouveau plaisir ; et la plus grande perfection du got et de la gaiet devait natre de ce dsir de plaire universel.

Mme de Stal rattache la frivolit franaise la structure de l'ancien rgime. C'est peut-tre parce qu'ils ont conscience de cette liaison que tant d'hommes de la Rvolution dtestent l'esprit de frivolit et louent Rousseau de lavoir chass de France. Voir la ptition des citoyens et hommes de lettres apporte l'Assemble nationale en aot 1791. (Rimpression de l'ancien Moniteur, 1791, t. IX, p. 523.) Aprs avoir dmontr que Rousseau, parce qu'il a tabli ce systme d'galit des droits entre les hommes et la souverainet du peuple, est le premier fondateur de la constitution franaise, ils ajoutent : Il ne l'est pas seulement ces cieux titres, il l'est encore par la force, la rectitude et l'lvation d'ides qu'il a communiques notre nation, mancipe en quelque sorte par ses ouvrages de cette futilit, de cette frivolit misrables qui, aux yeux des nations senses de l'Europe, la condamnaient exclusivement aux grces.

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La recherche dans les ides et les sentiments, qui vint d'Italie gter le got de toutes les nations de l'Europe, nuisit d'abord la grce franaise ; mais l'esprit, en s'clairant, revint ncessairement la simplicit. Chaulieu, La Fontaine, Mme de Svign, furent les crivains les plus naturels, et se montrrent dous d'une grce inimitable. Les Italiens et les Espagnols taient inspirs par le dsir de plaire aux femmes, et cependant ils taient loin d'galer les Franais dans l'art dlicat de la louange. La flatterie qui sert l'ambition exige beaucoup plus d'esprit et d'art que celle qui ne s'adresse qu'aux femmes ; ce sont toutes les passions des hommes et tous leurs genres de vanit qu'il faut savoir mnager, lorsque la combinaison du gouvernement et des murs est telle, que les succs des hommes entre eux dpendent de leur talent mutuel de se plaire, et que ce talent est le seul moyen d'obtenir les places minentes du pouvoir .
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Non seulement la grce et le got servaient en France aux intrts les plus grands, mais l'une et l'autre prservaient du malheur le plus redout, le ridicule. Le ridicule est, beaucoup d'gards, une puissance aristocratique : plus il y a de rangs dans la socit, plus il existe de rapports convenus entre ces rangs, et plus l'on est oblig de les connatre et de les respecter. Il s'tablit dans les premires classes de certains usages, de certaines rgles de politesse et d'lgance, qui servent, pour ainsi dire, de signe de ralliement, et dont l'ignorance trahirait des habitudes et des socits diffrentes. Les hommes qui composent ces premires classes, disposant de toutes les faveurs de ltat, exercent ncessairement un grand empire sur l'opinion publique ; car, l'exception de quelques circonstances trs rares, la puissance est de bon got, le crdit a de la grce, et les heureux sont aims. La classe qui dominait en France sur la nation tait exerce saisir les nuances les plus fines, et comme le ridicule les frappait, avant tout, ce qu'il fallait viter avant tout, c'tait le ridicule. Cette crainte mettait souvent obstacle l'originalit du talent ; peut-tre mme pouvait-elle nuire, dans la carrire politique, l'nergie des actions ; mais elle dveloppait dans l'esprit des Franais un genre de perspicacit singulirement remarquable. Leurs crivains connaissaient mieux les caractres, les peignaient mieux qu'aucune autre nation. Obligs d'tudier sans cesse ce qui pouvait nuire ou plaire en socit, cet intrt les rendait trs observateurs. Molire et mme aprs lui quelques auteurs comiques, sont des hommes suprieurs, dans leur genre, tous les crivains des autres nations. Les Franais n'approfondissent pas, comme les Anglais et les Allemands, les sentiments que le malheur fait prou1

Tout ce passage ne peut tre mieux comment que par la lecture des chapitres des Caractres de LA BRUYRE sur la cour et les Grands.

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ver ; ils ont trop l'habitude de s'en loigner pour le bien connatre : mais les caractres dont on peut faire sortir des effets compliqus, les hommes sduits par la vanit, tromps par amour-propre, ou trompeurs par orgueil, cette foule d'tres asservis l'opinion des autres, et ne respirant que par elle, aucun peuple de la terre n'a jamais su les peindre comme les Franais. La gaiet ramne des ides naturelles, et quoique le bon ton de la socit de France ft entirement fond sur des relations factices, c'est la gaiet de cette socit mme qu'il faut attribuer ce qu'on avait conserv de vrit dans les ides et dans la manire de les exprimer.

Mme de Stal

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L'esprit de conversation
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Les bons mots des Franais ont t cits d'un bout de l'Europe l'autre ; de tout temps ils ont montr leur brillante valeur, et soulag leurs chagrins d'une faon vive et piquante ; de tout temps ils ont eu besoin les uns des autres, comme d'auditeurs alternatifs qui s'encourageaient mutuellement ; de tout temps ils ont excell dans l'art de ce qu'il faut dire, et mme de ce qu'il faut taire, quand un grand intrt l'emporte sur leur vivacit naturelle ; de tout temps ils ont eu le talent de vivre vite, d'abrger les longs discours, de faire place aux successeurs avides de parler leur tour ; de tout temps, enfin, ils ont su ne prendre du sentiment et de la pense que ce qu'il en faut pour animer l'entretien, sans lasser le frivole intrt qu'on a d'ordinaire les uns pour les autres.

Extr. de De l'Allemagne, 1re partie, chap. XI : De l'esprit de conversation.

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Les Franais parlent toujours lgrement de leurs malheurs, dans la crainte d'ennuyer leurs amis ; ils devinent la fatigue qu'ils pourrait causer, par celle dont ils seraient susceptibles : ils se htent de montrer lgamment de l'insouciance pour leur propre sort, afin d'en avoir l'honneur au lieu d'en recevoir l'exemple. Le dsir de paratre aimable conseille de prendre une expression de gaiet, quelle que soit la disposition intrieure de l'me ; la physionomie influe par degrs sur ce qu'on prouve, et ce qu'on fait pour plaire aux autres mousse bientt en soi-mme ce qu'on ressent.

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Victor Considrant

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Victor Considrant (1808-1893) est le type de ces Polytechniciens comme il y en eut beaucoup dans la premire moiti du XIXe sicle, qui se passionnrent pour les questions sociales. Mais, la doctrine de Saint-Simon, qui retint la plupart d'entre eux, il prfre celle de son compatriote Fourier, qui rvait de faire disparatre le double flau du parasitisme commercial et de l'incohrence industrielle en instituant des phalanstres, o toutes les vocations seraient respectes et tous les gots satisfaits. Considrant devient le principal interprte de la doctrine (Destine sociale, 18341836) et le chef de l'cole dont il dirige les journaux (le Phalanstre, 1832-1833 la Phalange, 1836-1840). partir de 1840, il s'efforce de mettre l'cole mme de jouer son rle jusque dans la politique, dont elle se tenait carte. Dans la Dmocratie pacifique, il prconise une politique qui, organisant la paix l'extrieur, travaille la solution de la question sociale, non par la suppression de la proprit, mais par l'association du travail, du capital et du talent. lu dput en 1848, puis exil aprs le coup d'tat, il essaie de faire vivre une colonie socitaire au Texas (1849-1869).

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son retour, il vit dans la retraite Paris jusqu'en 1893.

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V. Considrant

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Le franais militaire et sociable
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L'esprit de Domination et de Conqute n'est plus l'esprit de la France. La France veut la Libert, le Dveloppement et la Fraternit des Peuples, elle ne veut pas leur Oppression ; ceux mme de ses enfants qui se sont rangs sous le drapeau de la Guerre, ne veulent la Guerre que parce qu'ils croient que c'est avec son pe que la France doit fonder la Fdration des Nations et appeler tous les Peuples l'unit. Si le Franais est le peuple le plus militaire de lEurope il en est en mme temps le plus sociable, et il n'y a pas de contradiction dans ces qualits ; loin de l. Ce n'est pas, en effet, un stupide amour pour la destruction et le carnage, ce ne sont point non plus des passions gostes ou ambitieuses qui font la puissance et la beaut du Franais sur les champs de bataille ; non, sa valeur militaire vient directement de la richesse et de la noblesse de son caractre, de son amour pour le Mouvement, pour la Gloire, pour les Grandes choses, de sa capacit pour l'Honneur et pour l'Enthousiasme, de son Esprit de Corps, de la disposition naturelle de lindividu prendre le Ton de la Masse, de la facilit chevaleresque avec laquelle il se plat s'exposer au danger devant la Masse, enfin du plaisir tout-puissant et passionn qu'il prouve se dvouer pour elle.
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Extr. d'un livre intitul De la politique gnrale et du rle de la France en Europe, suivi d'une Apprciation de la marche du gouvernement depuis juillet 1830, publi en 1840. Il y dmontre (p. 10), continuant sa faon la tradition de Sully, de l'abb de SaintPierre, et de Saint-Simon, que la France doit prendre pour but d'activit l'tablissement de l'unit des nations, non dans une simple vue d'ambition, mais dans une haute vue de Bien gnral et d'humanit, et qu'elle doit marcher la ralisation de ce But, non pas en subjuguant les nations, mais en organisant leur Association . (C'est Considrant qui souligne et met des majuscules.)

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Toutes ces qualits sont sociales, minemment sociales, et ce sont elles qui font du Franais le peuple, non pas le plus brave (presque toutes les armes de l'Europe sont galement braves), non pas le plus froid dans le danger, non pas le plus sr dans les revers ; mais le plus actif, le plus intrpide, le plus gai, le plus audacieux, le plus passionn et par consquent le plus brillant sur les champs de bataille ; le peuple enfin qui, toutes conditions gales, bat naturellement les autres et est assur de les battre quand il est bien conduit. Non ! aucune Nation ne peut tre compare la Nation franaise pour la sociabilit, pour le cosmopolitisme, pour la gnrosit politique, pour la libralit envers les autres Peuples, pour la facilit se lier avec eux, et pour ce Besoin de Justice et d'Humanit qui la presse de s'lancer au secours du faible, de l'opprim, de toute Nation qui lutte pour sa Nationalit, pour sa Libert... En vrit ! chez quel Peuple de la terre a-t-on dj vu que la plus grande difficult du Gouvernement ait t de lutter contre l'expansion d'un sentiment semblable ? Peut-on citer quelque part sur le globe un Gouvernement qui ait accumul sur sa tte les plus violentes haines et qui ait failli dix fois prir violemment pour s'tre oppos ce que la Nation allt prodiguer ses ressources, son argent, son sang sur les champs de bataille, et affrontt les chances terribles d'une guerre gigantesque ? et ce sang, et ces chances, et ces guerres, non pas dans un but de domination et de Conqute, mais dans le but de voler au secours des Peuples qui combattaient pour leur indpendance, et de favoriser chez tous les autres les instincts de la Libert ? Non, non. Les autres Peuples ont des qualits, des qualits prcieuses, des qualits solides, ils ont des qualits que nous n'avons pas. Tous sont essentiellement bons dans l'Humanit et pour l'Humanit ; mais le Franais seul fait par Caractre, par ardent Dvouement, par Passion ardente, ce qu'aucun autre n'a encore fait comme nation, et ce que les autres ne pratiquent comme individus que par bienveillance ou par devoir.
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Et c'est pour cela que la France, malgr sa turbulence, malgr les extravagances de ses partis, malgr la folle prsomption qui s'y est dveloppe dans les ambitions individuelles, malgr l'esprit d'insubordination, de dnigrement, de tracasserie, de jalousie, de haine, que lui ont inocul ses dtestables luttes intestines et qui dgradent, il faut avoir le patriotique et religieux courage de le dire trs haut, la noblesse native de son caractre ; c'est pour cela que la France, malgr ses travers actuels, est toujours la Grande Nation,
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Allusion aux efforts que le Parti du Mouvement avait multiplis pour entraner le gouvernement de Louis-Philippe intervenir en faveur de l'indpendance des nationalits. (V. l'Apprciation de la marche du gouvernement depuis 1830,)

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la Nation initiatrice, et que les Nations ses surs la voient irrsistiblement briller au milieu d'elles comme l'toile de l'Esprance, comme l'toile de l'Avenir et de lHumanit. Et c'est pour cela que la Politique de lhumanit est certainement la vraie Politique Nationale de la France.

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MICHELET

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Jules Michelet (1798-1864) a consacr la plus grande partie de son labeur l'histoire de la France (Histoire de France, 28 vol. ; Moyen ge, 1833-1843, 6 vol. in-8 ; Rvolution, 1847-1853, 7 vol, in-8 ; Renaissance et temps modernes, 1855-1867, 11 vol. in-8). Conue d'un moment, de l'clair de juillet , pendant la Rvolution de 1830, cette uvre veut faire revivre l'me, la personne de la France . Et la France, aux yeux de l'historien qui reste plbien, est avant tout amour de la libert et de l'humanit. C'est pourquoi la France peut et doit s'enseigner elle-mme dans l'cole. (V. le Peuple, p. 317.) Une confrence consacre Michelet par Ch.-V. Langlois est reproduite dans le livre intitul : Questions d'histoire et d'enseignement (Hachette, 1906), qui contient aussi un chapitre sur la Tradition de la France.

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Michelet

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Les deux personnes de la France
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Il est certain que la France a par moments un grand vol, qui la porte si haut, si haut que la chute est infaillible. Elle marque le but trs loin, sans pouvoir indiquer encore la voie, les moyens d'arriver. Elle retombe et se dcourage. Quaesivit caelo lucem, ingemuitque reperla. Le monde alors crie contre elle. L'imprudente est accable. L'clair de 89, la formule lgislative de tout ce qu'un grand sicle avait rv de libert, semble disparatre un moment dans la guerre immense que l'Europe nous fait elle-mme. Le bel clair de Fvrier, le Suffrage universel, l'effort de justice absolue o cette pauvre France appelle gnreusement tous [les ignorants , les barbares ] rgler ses destines, il semble la perdre
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Extr. de la France devant l'Europe, 1871. Les ignorants : beaucoup de rpublicains, en 1848, avaient t comme surpris par le succs de la rvolution et effrays de voir donner le droit de suffrage Un peuple encore insuffisamment instruit. D'o le plan de campagne de Jean Mac, entre autres, plan qui devait aboutir la cration de la Ligue de l'Enseignement. Les barbares. Michelet lui-mme usa souvent de cette expression pour dsigner la masse inculte. Mais, dans le livre consacr au Peuple, il vante les forces de rgnration caches dans les instincts sublimes de ces barbares, et avertit qu'ils sont peut-tre les voyageurs en marche vers la Rome de l'avenir . On aimait, d'ailleurs, distinguer alors entre le barbare et l'esclave. Voir QUINET : le Livre de l'exil, chap. XV : Le barbare : Libert, horreur de la servitude... L'esclave : Vanit, galit dans la servitude...

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jamais. Le monde rit. Et cependant cette ide subsiste si bien, que nos envieux, nos ennemis sont forcs de l'invoquer. La Prusse n'a pu capter la crdule Allemagne qu'en la leurrant d'une image (creuse et vide) de ce nouveau droit, de cet idal certain des Socits de l'avenir. Flicitons ceux qui n'ont pas ces lans prcoces et sublimes, ces reculs et ces rechutes. Leur mdiocrit gale, souvent plate, souvent asservie aux absurdits du pass, semble bien plus consquente, et comme telle, elle impose tous, inspire estime et respect. Ils couvrent leurs disparates d'une digne attitude, de gravit extrieure . Qu'ils nous permettent de leur dire : si vous semblez plus consquents, c'est que souvent l'tant moins, vous n'avez pas, comme la France, les embarras que donne la recherche, l'exigence de la justice absolue.
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Une chose fait marcher la France d'un pas souvent difficile. Elle est (comme tout tre vraiment organique) double de deux parties diverses, qui se balancent, parfois se contredisent. Elle est une en deux personnes : le paysan, l'ouvrier. Nul doute que si 1'une ou l'autre classe, par une rvolution, disparaissait, la France aurait plus d'unit, semblerait plus d'accord avec elle-mme. Le monde lui dit souvent : Regarde la sage Angleterre. Comme elle est plus consquente ! L'ouvrier a prvalu, et la roue de Manchester emporte tout. Le paysan a pri. Deux millions d'ouvriers (nullement paysans) qui cultivent la terre ne psent rien dans la balance contre un peuple tout industriel (d'environ quinze ou vingt millions). Dieu nous garde de cette unit ! Nous avons vingt-six millions de paysans, et dix millions d'ouvriers. Ces deux lments sans doute donnent plus de besogne la France. Mais quelle force d'avoir gard cette ancienne France rurale, dans laquelle quatre millions de familles (vingt millions d'individus) participent la proprit ! Stabilit du paysan, mouvement, progrs de l'ouvrier, cela fait un balancement qui par moment a ses secousses. Mais l'impatience de l'un est retenue par un cble, une ancre, l'homme de la terre
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llusion l'ide qu'on se faisait volontiers du temprament anglais. M. G. Lanson disait encore en 1911, dans une confrence de l'Alliance franaise de New-York : Nous sommes une nation de paysans, de paysans attachs au sol, dvous leur travail, entrans l'conomie. V. France of To-day, dans The North American Review, avril 1912, p. 460.

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qui n'est que trop immobile. La France n'migre pas, comme l'Angleterre, l'Allemagne. Toute la question sociale se plaide ici sur place, s'claire par des expriences qui ne sont pas toujours heureuses pour nous, mais instructives pour tout le monde. Il profite les regarder. Il les blme et les imite.

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Michelet

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L'unit franaise
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... Je suis stupfait de voir quel point ou ignore la France. Qu'on ignore, qu'on mconnaisse sa facult spciale, certaine lectricit qui par moments fait sa grce, dans d'autres ses explosions, ses retours inattendus qui feraient sauter le monde ; qu'on l'ignore, je le comprends. Les plus illustres gnies dans l'tranger n'ont pas pu eux-mmes s'en faire la notion. Mais ce qui est de simple fait, ce qu'on peut lire en cinq cents livres d'histoire, de droit, de statistique, jusque dans les almanachs, comment donc l'ignorez-vous, savante (si savante !) Allemagne ?
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Consultez les naturalistes, consultez la physiologie. Tchez d'apprendre une fois ce que c'est que l'unit organique. Un seul peuple l'a, la France. C'est le peuple le moins dmembrable, celui o la circulation tant rapide et parfaite, un membre ne peut se sparer.

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Extr. de la France devant l'Europe. Savante Allemagne. Michelet lui-mme est l'un de ceux qui ont le plus contribu rpandre en France une haute ide de la culture allemande. On vantait volontiers la capacit d'rudition des Allemands aprs avoir vant leurs facults philosophiques. V. ce que dit Renan (Discours et Confrences, p. 119) sur la grande cole allemande de science et de critique .

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Tout ce que vous n'avez pas, sous ce rapport, nous l'avons. L'identit de la loi, de la Flandre aux Pyrnes, s'est faite (nullement l'poque rcente qui la dcrta), mais depuis des sicles, par le travail insensible, tout-puissant, de la jurisprudence. L'unit administrative, la machine de Colbert, copie de tant de nations souvent si maladroitement, chez nous n'a t que trop forte, fausse parfois, mais elle est une garantie essentielle de la personnalit nationale qu'on ne changera pas aisment. L'unit de circulation s'est accomplie justement dans ces vingt dernires annes, non par les seuls chemins de fer, mais par les routes, surtout par des milliers de sentiers tout nouveaux. La vie, le sang du Languedoc, de la Provence, en un moment coule en Alsace. Couper l-dedans, grand Dieu ! Ce sont des veines et des artres. Couper, c'est tuer le tout. Une chose extrmement antique, et trs propre ce pays-ci, c'est la perfection singulire avec laquelle la fusion des races s'y est accomplie, l'change et le mariage des diverses populations. Que vous tes loin de cela ! Combien de sicles faudra-t-il pour changer l'unit fictive qu'on vous a bcle ces jours-ci en une relle union ? Dites-moi quand le Prussien sera aim du Bavarois ? Je vous rpondrai : Jamais.
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Les forts souvenirs du pass, la grande tradition commune, les fraternits militaires, ont fort resserr nos liens. Tous les pres ont combattu, souffert, souvent pri ensemble. L'me commune est dans leurs fils. Une chose trs singulire, qui montre comme en tout cela dans l'unit matrielle s'infiltre l'unit morale, c'est que des provinces qu'on croirait de races diffrentes et qui parlent des dialectes non franais, sont justement plus franaises que le reste. La Bretagne, avec sa langue part, n'en est pas moins le roc, le primitif silex sur lequel est btie la France. La Lorraine en Jeanne d'Arc fut son pe, et bien d'autres de nos terribles soldats (celui qui couvrit de son corps la retraite de Moscou) . C'est notre vaillante Alsace, hros de travail et de guerre, c'est Strasbourg, nous l'avons dit, qui a inspir le chant o est l'me vraie de la France, gnreuse, pacifique et clmente en pleins combats.
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Allusion la constitution de l'empire allemand en 1871. Le roi de Prusse fut couronn empereur Versailles. C'est en Bavire que les protestations furent les plus nombreuses et les plus vhmentes. Le marchal Ney (1769-1815), qui devait tre fait prince de la Moskowa, tait fils d'un tonnelier de Sarrebourg.

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Voil notre forte unit.

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E. QUINET

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Frre intellectuel de Michelet, avec qui il crit un livre contre les Jsuites (1843), Edgar Quinet (1803-1875) donne au Collge de France, entre 1841 et 1848 un enseignement d'histoire plein de passion nationale et librale la fois, qui devait exercer la plus profonde action sur la jeunesse franaise. Aprs 1852, il est, l'un des grands exils volontaires qui continuent de protester contre le coup d'tat. Persuad que l'ultramontanisme, collaborateur de l'absolutisme, engendre la dcadence politique et est mme contraire la vritable vie de l'me, Quinet est de ceux qui souhaitent que la France se libre du joug thocratique , mais en retrouvant et en rnovant le sentiment religieux. (V. Gnie des religions, le Christianisme et la Rvolution, la Rvolution religieuse au XIXe sicle.) Il veut aussi que la France, mdiatrice naturelle par sa position et son gnie, travaille au rapprochement des peuples, mais sans chercher effacer le sentiment de nationalit, qui lui parat aller de pair avec l'amour de la libert. (V. Unit morale des peuples

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modernes ; Allemagne et Italie ; l'Enseignement du peuple.)

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E. Quinet

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La nation au service de l'humanit
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Quelquefois, dans nos thories, je vois plir la France, la Patrie, au profit du genre humain. Ne vous abandonnez pas cette pente. Si l'on cherchait l'origine de cette pense, on verrait qu'elle est lie, sous la Restauration, dans la nuit de l'invasion, lorsque la France avait perdu la conscience d'elle-mme . Ce systme de renoncement la nationalit est n dans le tombeau d'un peuple. Mais le mort est ressuscit ; la France a retrouv le sentiment d'ellemme ; laissons donc l les penses du spulcre. D'ailleurs ne sentez-vous pas que cette terre que vous foulez est ncessaire au monde ? M. de Maistre dit que la France est investie d'une vritable magistrature dans l'univers ; quand ses ennemis parlent ainsi, sont-ce ses enfants qui soutiendront le contraire ?
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Extr. du livre intitul le Christianisme et la Rvolution, p. 272 du t. III des oeuvres compltes. La ncessit de rviser les traits de 1815, considrs comme une honte inflige la France en mme temps qu'au principe des nationalits, est l'un des thmes prfrs des penseurs rpublicains. Quinet dira de lui-mme (Histoire de mes Ides, p. 270) : Si une parole doit marquer aprs ma mort la place de mes os, ce sera pour avoir senti que depuis les stigmates de 1814 et de 1815, la France, gorge d'opprobre, est tombe en servage, que l'invasion continue, que son uvre cessera quand cesseront les traits imposs, c'est--dire le droit de la violence. C'est dans les Considrations sur la France que de Maistre lance cette fameuse formule. Il explique la rsistance surprenante que les armes de la Rvolution opposent leurs ennemis par un dessein de la Providence : celle-ci veut conserver la France pour une restauration qui serve de leon au monde.

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Les aveugles ne verront-ils pas que la magistrature continue avec la ncessit de la fonction ? que le peuple quia fait la Rvolution est ncessaire pour la diriger, pour l'expliquer et la dvelopper... Qui dira au monde le sens, la consquence, l'esprit de cette re nouvelle, si ce n'est le peuple qui l'a cre ou inaugure ? Ne faut-il pas que l'ouvrier subsiste, pour surveiller ou rparer son ouvrage ? Et d'ailleurs o est la puissance, o est la nation qui, la place de la France, se charge de prendre la magistrature et les dangers qui y sont attachs ? O est le peuple qui a pos avec plus d'clat les difficults nouvelles de la bourgeoisie et du proltariat , lesquelles enferment dans leurs flancs un monde inconnu ? Il ne faut que passer la frontire pour en apprendre beaucoup ce sujet. Partout vous entendez les nations tranquilles, assises leurs foyers, rpter que la France cherche des prils volontaires, qu'elle ne peut se reposer, qu'elle se travaille pour un bien auquel elle n'arrive pas, qu'elle se consume au lieu de jouir. Oui, en effet, elle se consume ; et c'est pour la gloire du monde, pour les autres autant que pour elle-mme, pour un idal non encore atteint et dhumanit et de civilisation.
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Allusion aux doctrines socialistes, fouririste, cabitiste, proudhonienne, qui attirrent l'attention sur la question sociale avant qu'elle ft pose de faon brutale par la Rvolution de 48.

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H. TAINE

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Psychologue, historien, critique littraire, H. Taine (1828-1893), dans son Histoire de la littrature anglaise comme dans sa Philosophie de lart, dans son tude sur l'Intelligence comme dans ses Origines de la France contemporaine, reste un naturaliste : il veut rintgrer 1'homme dans la nature et tendre l'explication scientifique au rgne social lui-mme. Il s'efforce de distinguer, dans l'histoire, la part de la race, celle du milieu, celle du moment. Il s'est plus d'une fois essay dfinir les tendances de l'esprit franais. Et il lui arrivera de dnoncer comme un danger le rationalisme classique, o il voit l'une des sources de la rvolution. la tradition latine , il semble prfrer le temprament gaulois , ne manquant pas d'ailleurs d'indiquer ce que doit notre littrature, non pas seulement aux instincts de la race, mais la structure mme de la socit franaise.

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H. Taine

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Le rire gaulois
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Il veut rire ; c'est l son tat prfr, le but et l'emploi de sa vie. Surtout il veut rire aux dpens d'autrui. Le petit vers des fabliaux trotte et sautille comme un colier en libert, travers toutes les choses respectes ou respectables, daubant sur les femmes, l'glise, les grands, les moines. Gabeurs, gausseurs, nos pres ont en abondance le mot et la chose. Et la chose leur est si naturelle, que sans culture et parmi des murs brutales ils sont aussi fins dans la raillerie que les plus dlis. Ils effleurent les ridicules, ils se moquent sans clat et comme innocemment ; leur style est si uni, qu'au premier aspect on s'y mprend, on n'y voit pas de malice. On les croit nafs, ils ont l'air de n'y point toucher. Un mot gliss montre seul le sourire imperceptible.
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Le besoin de rire est le trait national, si particulier que les trangers n'y entendent mot, et s'en scandalisent. Ce plaisir ne ressemble en rien la joie physique, qui est mprisable parce qu'elle est grossire ; au contraire, il aiguise l'intelligence et fait dcouvrir mainte ide fine ou scabreuse ; les fabliaux sont remplis de vrits sur l'homme et encore plus sur la femme, sur les basses conditions et encore plus sur les hautes ; c'est une manire de philosopher la drobe et hardiment, en dpit des conventions et contre les puissances. Ce got n'a rien non plus de commun avec la franche satire, qui est laide parce qu'elle est cruelle ; au contraire, il provoque la bonne humeur ;
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Extr. de La Fontaine et ses fables, dition de 1875 ; pp. 14 16. Le texte de 1853 avait t refondu en 1860. C'est de l'homme de France que Taine est en train d'esquisser le portrait propos des fabliaux.

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on voit vite que le railleur n'est pas mchant, qu'il ne veut point blesser ; s'il pique, c'est comme une abeille sans venin : un instant aprs, il n'y pense plus ; au besoin il se prendra lui-mme pour objet de plaisanterie ; tout son dsir est d'entretenir en lui-mme et en vous un ptillement d'ides agrables. Telle est cette race, la plus attique des modernes, moins potique que l'ancienne, mais aussi fine, d'un esprit exquis plutt que grand, doue plutt de got que de gnie, sensuelle mais sans grossiret ni fougue, point morale mais sociable et douce, point rflchie mais capable d'atteindre les ides, toutes les ides, et les plus hautes, travers le badinage et la gaiet.

H. Taine

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L'esprit de socit
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Par instinct, le Franais aime se trouver en compagnie, et la raison en est qu'il fait bien et sans peine toutes les actions que comporte la socit. Il n'a pas la mauvaise honte qui gne ses voisins du Nord, ni les passions fortes qui absorbent ses voisins du Midi. Il n'a pas d'effort faire pour causer, point de timidit naturelle contraindre, point de proccupation habituelle surmonter. Il cause donc, l'aise et dispos, et il prouve du plaisir causer. Car ce qu'il lui faut, c'est un bonheur d'espce particulire, fin, lger, rapide, incessamment renouvel et vari, o son intelligence, son amour-propre, toutes ses vives et sympathiques facults trouvent leur pture ; et cette qualit de bonheur, il n'y a que le monde et la conversation pour la fournir. Sensible comme il est, les gards, les mnagements, les empressements, la dlicate flatterie sont l'air natal hors duquel il respire avec peine. Il souffrirait d'tre impoli presque autant que de rencontrer l'impolitesse. Pour ses instincts de
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Extr. des Origines de la France contemporaine, l'Ancien rgime I, pp. 159-160.

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bienveillance et de vanit, il y a de charmantes douceurs dans l'habitude d'tre aimable, d'autant plus qu'elle est contagieuse. Quand nous plaisons, on veut nous plaire, et ce que nous donnons en prvenances, on nous le rend en attentions. En pareille compagnie, on peut causer ; car causer, c'est amuser autrui en s'amusant soi-mme, et il n'y a pas de plus vif plaisir pour un Franais . Agile et sinueuse, la conversation est pour lui comme le vol pour un oiseau ; d'ides en ides, il voyage, alerte, excit par l'lan des autres, avec des bonds, des circuits, des retours imprvus, au plus bas, au plus haut, rase terre ou sur les cimes, sans s'enfoncer dans les trous, ni s'emptrer dans les broussailles, ni demander aux mille objets qu'il effleure autre chose que la diversit et la gaiet de leurs aspects.
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VOLNEY, Tableau du climat et du sol des tats-Unis d'Amrique. Selon lui, le trait caractristique du colon franais compar ceux des autres nations, est le besoin de voisiner et de causer. (Note de Taine.)

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E. RENAN

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Historien des Langues smitiques et du Peuple d'Isral, auteur de Dialogues et de Drames philosophiques, Renan unit l'rudition le got des ides gnrales, dont il joue avec un art suprieur. De son ducation premire (n en 1823, et lev dans la petite ville religieuse de Trguier, il se destinait l'tat ecclsiastique et tait entr au sminaire de Saint-Sulpice), il gardait comme l'habitude d'adorer les choses ternelles et de les louer en termes mystiques, mais en mme temps, aimant voiler ses motions et ses penses les plus profondes, craignant d'en tre ou d'en paratre dupe, il semblait se plaire sourire de ce qu'il venait d'adorer. De l un perptuel ondoiement qui rend sa vraie pense si difficile saisir. Renan est un de ceux qui, aprs 1870, dans la Rforme Intellectuelle et morale, insistent sur les dangers que peuvent prsenter en politique mthode rationaliste et tendances dmocratiques. Il n'en maintient pas moins, comme Fustel de Coulanges dans ses lettres Mommsen, que la cause de la libert et celle de la France sont indissolublement unies.

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E. Renan

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La langue de la libert
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La conservation, la propagation de la langue franaise importent l'ordre gnral de la civilisation. Quelque chose d'essentiel manquerait au monde le jour o ce grand flambeau, clair et ptillant, cesserait de briller. L'humanit serait amoindrie, si ce merveilleux instrument de civilisation venait disparatre ou s'amoindrir. Que de choses ternellement bonnes et vraies, Mesdames et Messieurs, ont t pour la premire fois dites en franais, ont t frappes en franais, ont fait leur apparition dans le monde en franais ! Que d'ides librales et justes ont trouv tout d'abord en franais leur formule, leur dfinition vritable ! Comme notre langue a dit de belles et bonnes choses, depuis ses bgayements du XIIe sicle jusqu' nos jours ! L'abolition du servage, les droits de l'homme, l'galit, la libert, ont t pour la premire fois proclams en franais. C'est en Angleterre, mais c'est en langue franaise, qu'clate, au XIIe sicle, ce premier appel l'galit, dans la bouche du paysan :

Nous sommes hommes comme ils sont, Tous membres avons comme ils ont, Et tout aussi grand corps avons, Et tout autant souffrir pouvons ;

Extr. d'une confrence faite l'Alliance pour la propagation de la langue franaise, le 2 fvrier 1888, publie dans les Feuilles dtaches, faisant suite aux Souvenirs d'enfance et de jeunesse.

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Ne nous faut fors cur seulement.


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C'est un peu brutal ; l'galit l'est quelquefois. Mais voulez-vous une expression non moins fire de la libert ? Voici comment s'exprime le roi de France en 1315. Cela fut crit en latin, mais srement pens en franais : Comme, selon le droit de nature, chacun doit natre franc, nous, considrant que notre royaume est dit et nomm le royaume des Francs, et voulant que la chose concorde avec le nom, avons ordonn et ordonnons.... etc. Ce beau prambule sert, ce qu'il parat, dans l'dit de 1315, de prface des mesures fiscales ; mais n'importe, le principe tait bon ; il ne faut pas se plaindre si les bons principes cotent un peu cher. Voici maintenant un vque, conseiller intime de Charles V, qui, vers le milieu du XIVe sicle, prlude 1789 : Oncques la trs noble squelle des rois de France n'apprit tyranniser, et aussi le peuple gallican ne s'accoutume pas sujtion servile, et pour ce, si la royale sequelle de France dlinque de sa premire vertu, sans nul doute elle perdra son royaume, et sera translat en d'autres mains.
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C'est assez crne, n'est-ce pas ? C'tait un vque de Lisieux qui parlait ainsi ; en d'autres temps, il aurait pu tre vque d'Autun et clbrer, au Champ-de-Mars, la messe de la Libert sur l'autel de la Patrie.
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Je n'en finirais pas, Mesdames et Messieurs, si je voulais numrer, sicle par sicle, toutes les phrases utiles l'humanit qui sont closes en notre chre langue. C'est une langue librale, vraiment. Elle a t bonne pour le faible, pour le pauvre, ajoutons pour l'homme intelligent, pour l'homme d'esprit.

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Ne nous manque que... Suite, succession. Abandonner, laisser perdre. Transfr. Talleyrand (1754-1838), qui devint prince de Bnvent, clbra la messe lors de la fte de la Fdration, le 14 juillet 1790.

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E. Renan

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L'exprience franaise
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Certes, il serait fort puril d'esprer que la France modifiera son caractre ; il serait mme tmraire de le souhaiter. Elle est charmante comme elle est. Aurait-on la baguette des fes, il faudrait trembler avant de toucher ces choses complexes o tout se tient, o les qualits sortent des dfauts, et o l'on ne peut rien changer sans faire crouler l'ensemble. Mais le moyen d'tre vraiment soi-mme n'est pas de cultiver ses dfauts. La grandeur de la France est de renfermer les ples opposs. La France est la patrie de Casaubon , de Descartes, de Saumaise , le Du Cange , de Frret . La France a t une nation
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Extr. d'une tude sur l'Instruction suprieure en France , publie dans : Questions contemporaines. Isaac CASAUBON, rudit et thologien calviniste (1559-1614), professeur Montpellier et au Collge de France, a crit une rfutation des erreurs de Baronius, un trait De libertate ecclesiastica et un recueil de Lettres Claude DE SAUMAISE (1588-1653), critique clbre pour ses nombreux travaux d'rudition De usuris, De episcopis et presbyteris, De hellenistica commentarius, De caesarie virorum et mulierum coma, De primatu Papae, Delensio regia pro Carolo I, etc... Il a donn, en outre, une dition des Historiae Augustae scriptores~et des Exercitationes Plinianae. Charles du FRESNE DU CANGE (1610-1688), historien et philologue, familier avec l'antiquit et le moyen ge, se distingua par une rare sagacit d'esprit. On cite, parmi ses ouvrages, un Glossarium ad scriptores mediae et infimae latinitatis ; un Glossarium ad scriptores mediae et infimae graecitatis et une Historia byzantina. Nicolas FRRET (1688-1749), clbre rudit. Ses travaux embrassent les sujets les plus divers, depuis la chronologie (il soutint avec succs une discussion contre Newton)

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srieuse aux poques o elle tait le plus spirituelle ; on pourrait mme soutenir qu'elle tait plus spirituelle quand elle tait plus srieuse, et que ce qu'elle a perdu en solidit, elle ne l'a pas gagn en vritable agrment. Gardons, je le veux bien, la tradition de l'esprit franais, mais gardons-la tout entire. N'esprons pas surtout que nous exercerions dsormais sur l'Europe l'action que nous avons exerce au XVIIe et au XVIIIe sicle en nous renfermant dans nos vieilles habitudes. La culture intellectuelle de l'Europe est un vaste change o chacun donne et reoit son tour, o l'colier d'hier devient le matre d'aujourd'hui . C'est un arbre o chaque branche participe la vie des autres, o les seuls rameaux infconds sont ceux qui s'isolent et se privent de la communion avec le tout.
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La grande exprience que la France accomplit depuis la fin du sicle dernier se poursuit dans l'ordre intellectuel comme dans l'ordre politique. L'issue de cette exprience est tout fait incertaine ; mais il sera srement glorieux de l'avoir tente. La dmocratie la manire franaise peut-elle constituer en politique une socit forte et durable ? Peut-elle constituer dans l'ordre intellectuel une socit claire, qui ne soit pas domine par les charlatans, o le savoir, la raison, la supriorit d'esprit aient leur place, leur autorit lgitime et leur prix ? Voil ce qu'on saura dans cent ans, et on le saura grce la France. Je suis de ceux qui croient l'avenir de la dmocratie ; mais ces sortes de prvisions sont toujours sujettes beaucoup de doutes, car les choses humaines sont trop compliques pour qu'on puisse tre sr de tenir la fois toutes les donnes du problme, et d'ailleurs la volont des grands hommes vient de temps en temps djouer les calculs. En tout cas, il faut continuer l'exprience. Flix culpa ! Cette audace qui parfois nous enlve les avantages des gens senss fait notre grandeur. Beaucoup d'excellents esprits, la vue des crises priodiques, suivies d'abattements, qui semblent le rgime de notre pays, voudraient imiter ceux qui n'ont pas pch, ou bien user de remdes capables de nous rendre le calme. Ce calme serait la mort. La France ne sait pas tre mdiocre. Si on veut travailler la rendre telle, on n'y russira pas ; ce n'est pas mdiocre, c'est nulle et infrieure tous qu'on la rendrait. N'arrtons donc pas cette fivre glorieuse, qui est le signe de notre noblesse...
jusqu' la gographie (il a dress 1.357 cartes), la mythologie et aux langues trangres, y compris le chinois.
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Aprs avoir rappel les prtentions des intellectuels allemands, les universitaires franais dclaraient dans leur manifeste de rponse, du 3 novembre 1914 : Les Universits franaises, elles, continuent de penser que la civilisation est l'uvre, non pas d'un peuple unique, mais de tous les peuples que la richesse intellectuelle et morale de l'humanit est cre par la naturelle varit et l'indpendance ncessaire de tous les gnies nationaux.

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E. MONTGUT

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Traducteur d'Emerson, de Shakespeare et de Macaulay, critique littraire la Revue des Deux-Mondes de 1857 1862, aimant voir du pays aussi bien qu' fouiller dans les livres, Montgut est un des essayistes les plus informs et les plus pntrants du XIX e sicle. Ses principaux ouvrages sont : les Libres opinions morales et historiques (1858), Tableau de la France, Souvenirs de Bourgogne (1876), Essais sur la littrature anglaise (1883).

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E. Montgut

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Les contradictions franaises
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La France est le pays le plus facile juger en apparence, le plus difficile juger en ralit, et tous les jugements qu'on a ports sur elle peuvent se ranger sous deux chefs principaux : la France est un pays monarchique, la France est un pays rvolutionnaire. Peuple rvolutionnaire ! dit cet historien, qui fait dater la France de 1789, et qui oublie qu'elle a t la plus monarchique des nations ; peuple anti-religieux ! dit un autre qui oublie que l'glise a t soutenue, la Papaut fonde par l'pope de la France, la Rforme arrte dans son dveloppement par l'obstination de fidlit de la France aux vieilles institutions ecclsiastiques. Peuple traditionnel, monarchique, et que les querelles malheureuses de soixante annes pleines d'orages ont fait faussement juger ! se croient alors en droit de rpondre certains publicistes. Hlas ! ce jugement n'est pas mieux fond que les autres. La vrit est que la France, pays des contradictions , est la fois novatrice avec audace et conservatrice avec enttement, rvolutionnaire et traditionnelle, utopiste et routinire. Il n'est pas de pays o les choses meurent plus vite ; il n'en est pas o leur souvenir vive plus longtemps. Oui, c'est un peuple rvolutionnaire et traditionnel pour qui sait bien voir : rvolutionnaire, parce que les mtamorphoses
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Extr. des Libres opinions morales et historiques (Essais sur l'poque actuelle), 1858, pp. 2-3. La Civilisation franaise, qui signale ce texte (dans son numro de fvrier 1920), dit que c'est le portrait le plus quitable, nuanc, pntrant, qui ait t fait, notre connaissance, de lesprit du Franais.

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y ont t plus nombreuses qu'ailleurs ; traditionnel, parce que sous toutes ces mtamorphoses brille le mme esprit mconnaissable en apparence Ce n'est pas en France que le gnie franais a t le mieux compris ; nous nous moquons trs souvent des jugements des trangers sur notre compte, mais ils en savent sur nous plus long que nous-mmes. Nous nous accordons des qualits et jusqu' des dfauts qui ne sont pas les ntres. Ainsi il est gnralement tenu pour certain que le peuple franais est un peuple pratique et de bon sens, et cela est vrai dans une certaine mesure, mais dans quelle mesure ? Nous sommes pratiques, si l'on entend par ces mots une certaine tendance raliser en faits nos rves les plus fuyants ou nos penses les plus abstraites ; nous ne le sommes pas, si l'on entend par tre pratiques conformer sa conduite aux faits existants, et former ses penses d'aprs l'exprience extrieure. Il est galement admis que le Franais est sceptique et se complat dans le scepticisme : pure calomnie que nous propageons par esprit de fatuit ; il n'est pas de nation o l'individu ait plus cur d'avoir une croyance prcise, soit plus tourment lorsqu'elle lui manque, et fasse de plus srieux efforts pour s'en forger une et se convaincre de la ralit des fantmes qu'a enfants son esprit. Il en est de mme de la proverbiale lgret franaise. Nous ne sommes point lgers, nous sommes tmraires et cyniques : tmraires devant les dangers et les difficults de la vie, cyniques dans la dfaite et devant le spectacle du mal. Au fond, notre prtendue lgret, sous les deux formes qu'elle revt, tmrit et cynisme, contient la plus haute philosophie, celle de la rsignation. Nous sommes donc lgers si l'on veut, mais seulement dans les choses auxquelles toute la gravit du monde ne pourrait rien changer. Grce notre esprit militaire, notre esprit rvolutionnaire, nous passons pour un peuple aventureux, et nanmoins il n'y a pas de nation chez laquelle les habitudes aient autant de puissance. Enfin, une opinion trs rpandue veut que le Franais, tre sans profondeur, n'ait aucun penchant aux spculations abstraites, rveries bonnes seulement pour les habitants des brouillards allemands. Or, il n'y a pas de peuple chez lequel les ides abstraites aient jou un aussi grand rle, dont l'histoire tmoigne de tendances philosophiques aussi invincibles, et o les individus soient aussi insouciants des faits et possds un aussi haut degr de la rage des abstractions.

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E. Montgut

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Le privilge de la littrature franaise
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Si les murs du peuple franais manquent d'originalit, son esprit est des plus remarquables, et si son exprience politique a t petite, son activit intellectuelle a t immense. C'est par l qu'il doit tre jug. Le Franais peut abdiquer ses droits et se tenir l'cart des affaires qui touchent ses intrts, mais jamais il n'a renonc et ne renoncera, je l'espre, ses droits de citoyen du royaume de l'esprit. Le droit d'initiative auquel il renonce si facilement dans la vie pratique, il l'exerce avec audace dans les choses de l'intelligence. Toujours on l'a vu, passionn pour des thories et des systmes, raffiner sur les ides qui lui taient familires, chercher de nouvelles combinaisons intellectuelles, dcouvrir de nouveaux horizons philosophiques. Les littratures de tous les autres peuples offrent des lacunes ; elles jettent un moment d'clat, et puis s'teignent pour renatre quelques sicles plus tard, ou mme pour ne plus renatre du tout ; elles subissent en quelque faon le sort des tres anims qui ont une existence borne, et dans cette existence deux ou trois courtes priodes de rayonnement ; elles sont le produit de la vie nationale, qui, un moment donn, rassemble toutes ses forces pour donner une expression complte d'elle-mme. La littrature franaise n'offre aucun de ces caractres ; c'est un phnomne particulier dans l'histoire gnrale des littratures. Elle n'a pas de lacunes, et depuis le XIIe sicle jusqu' nos jours il n'y a pas eu chez nous un instant d'interruption dans le mouvement des esprits. Il n'y a pas non plus, quoi qu'on dise, d'poque qui rsume plutt qu'une autre la vie intellectuelle de notre nation. Toujours varie et toujours changeante dans ses volutions, notre littrature procde par mtamorphoses, par contrastes, et se
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Extrait des Libres opinions morales et historiques (Essais sur l'poque actuelle), pp. 28, 29.

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donne elle-mme un continuel dmenti. la littrature chevaleresque succde la littrature des fabliaux, qui en est la contre-partie. La riche littrature du XVIe sicle, hardie et tumultueuse, ne laisse en rien pressentir la littrature orthodoxe de l'poque de Louis XIV, qui elle-mme a eu pour hritire l'htrodoxe littrature du XVIIIe sicle, avec ses impits et sa philanthropie passionne. Notre littrature, toutes les poques, a t plutt un libre produit de l'activit des esprits qu'un produit spontan et fatal des instincts nationaux, et elle a particip ainsi des privilges de lintelligence, la libert, le mouvement, la dure, l'incessant rajeunissement. Elle prsente l'image d'une me en travail sur elle-mme, croyante certaines heures, sceptique certaines autres, s'puisant en combinaisons ingnieuses qu'elle brise aussitt qu'elle en a dcouvert le ct dfectueux, tandis que les autres littratures prsentent plutt l'image de l'alchimie de la nature, qui procde par amalgames, affinits fatales, et qui puise la matire et le temps pour former une cration qui ne durera qu'un jour. Il y a de l'analogie entre le plaisir que font prouver les uvres littraires des autres pays et le plaisir que fait prouver la vue d'un beau paysage ou la contemplation d'un beau visage humain ; mais la littrature franaise ne trane aprs elle aucune enveloppe de chair et de sang, et le plaisir qu'elle procure ne peut tre senti que par l'intelligence. C'est la littrature du pur esprit, et sa grande proccupation a toujours t la dfense des droits de l'intelligence. De l vient qu'elle a t considre juste titre comme une des armes principales du progrs moderne.

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BERSOT

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E. Bersot (1816-1880) fut nomm directeur de l'cole normale suprieure par Jules Simon, en 1871. Il avait d quitter le professorat pour le journalisme, ayant refus de prter serment au Gouvernement du 2 dcembre. lve de V. Cousin, mais lve indpendant et aimant la Libre philosophie (c'est le titre d'un de ses livres), il rappelle volontiers les grands services que rendit la philosophie du XVIIIe sicle la cause de la libert et de l'humanit. Il a laiss tous ceux qui l'ont approch le souvenir d'un stocien souriant, d'une sorte de saint philosophe. (V. la notice que Schrer lui a consacre en tte du recueil de ses

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articles intitule : Un moraliste.)

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Bersot

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L'entrain franais et l'esprit voltairien
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Un autre bonheur qu'il (Voltaire) eut, fut de natre au milieu d'une nation cre exprs pour seconder les entreprises comme la sienne. Il y a mille choses fcheuses dire du Franais : il n'a aucune forme qui lui soit propre, il les traverse toutes successivement et n'en garde aucune, ce qu'il dteste le plus, c'est la mthode dans la vie ; il est n pour ne pas tre calviniste ni jansniste ; il n'a got de la Rforme que l'indpendance, n'entendant pas qu'elle nuist aux plaisirs ; il a admir la grandeur de Port-Royal comme une belle chose, sans tre tent de l'imiter ; l'ide la plus bizarre qui ait pu entrer dans la tte d'un parti politique, c'est de transformer les Franais en Spartiates ou en Romains : ils emportent la libert comme dans un assaut, ils ne se rsignent pas veiller pour la garder. Mais, quand on a bien maudit tous leurs dfauts, il reste une nation qui a un admirable entrain et force les autres d'tre sages ou de draisonner avec elle . Voltaire comprit quelle puissance on a
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Extr. de Un moraliste, p. 484, par Edm. SCHERER. On sait quel point les rapprochements de ce genre taient la mode sous la Rvolution et l'Empire. Buonarroti, dans la Conspiration pour l'galit, dite de Babeuf (1828), distingue encore les esprits en Spartiates et Athniens, selon qu'ils penchent vers les restrictions de la consommation ou vers l'abondance de la production. rapprocher de l'Avis au peuple franais d'Andr CHNIER (texte publi par F. Roz dans Andr Chnier, Textes choisis, p. 233) : ... Car, il ne faut point le perdre de vue, la France n'est point, dans ce moment, charge de ses seuls intrts : la cause de l'Europe entire est dpose dans ses mains. La rvolution qui s'achve parmi nous est, pour ainsi dire, grosse des destines du monde.

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quand on a dans sa main une nation pareille ; comme Napolon, il s'en servit pour conqurir le monde ; plus heureux que lui, il la garda jusqu' sa mort.

Les nations qui nous environnent ont l'il fix sur nous et attendent l'vnement de nos combats intrieurs avec une impatience intresse et une curieuse inquitude ; et lon peut dire que la race humaine est maintenant occupe faire sur nos ttes une grande exprience. Si nous russissons, le sort de l'Europe est chang, les hommes rentrent dans leurs droits ; les peuples rentrent dans leur souverainet usurpe, les rois frapps du succs de nos travaux et sduits par l'exemple du roi des Franais, transigeront peut-tre avec les nations qu'ils seront appels gouverner ; et peut-tre, bien instruits par nous, des peuples plus heureux que nous parviendront une constitution quitable et libre, sans passer par les troubles et les malheurs qui nous auront conduits ce premier de tous les biens. Alors la libert s'tend et se propage dans tous les sens, et le nom de la France est jamais bni sur la terre. Mais, s'il arrivait que nos dissensions, nos inconsquences, notre indocilit la loi, fissent crouler cet difice naissant et parvinssent nous abmer dans cette dissolution de l'empire, alors, perdus pour jamais, nous perdons avec nous pour longtemps le reste de l'Europe, nous la reculons de plusieurs sicles, nous appesantissons ses chanes, nous relevons l'orgueil des tyrans. Le seul exemple de la France, rappel par eux aux nations qui essayeraient de devenir libres, leur ferait baisser les yeux. Que ferons-nous ? se diraient-elles ; avons-nous plus de lumires, plus de ressources que les Franais ? Sommes-nous plus riches, plus braves, plus nombreux ? Regardons ce qu'ils sont devenus et tremblons ! La libert serait calomnie ; nos fautes, nos folies, nos perversits ne seraient imputes qu' elle ; elle-mme serait renvoye parmi ces rves philosophiques, vrais enfants de l'oisivet ; le spectacle de la France s'lverait comme un pouvantail sinistre pour protger partout les abus et mettre en fuite toute ide de rforme et d'un meilleur ordre des choses ; et la vrit, la raison, l'galit, n'oseraient se montrer sur la terre que lorsque le nom franais serait effac de la mmoire des hommes.

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E. LAVISSE

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Membre de l'Acadmie franaise, professeur la Sorbonne, directeur de l'cole normale suprieure, E. Lavisse, aprs avoir tudi la formation de la puissance prussienne, a consacr la plus grande partie de son effort l'histoire de France. Il a dirig la publication d'une Histoire de France depuis les origines jusqu' la Rvolution, dont il a crit les tomes concernant le sicle de Louis XIV. En mme temps, tenant contribuer, non seulement la rorganisation de l'enseignement suprieur, mais l'lvation du niveau de l'enseignement primaire, il composait des manuels d'histoire l'usage des coles. Chaque anne d'ailleurs, au dbut des vacances, il adressait aux coliers de son pays, Nouvion-en-Thirache, un discours familier o il mettait la porte, de tous les rsultats de son exprience, et en particulier ceux de la double connaissance qu'il avait acquise de l'histoire d'Allemagne et de

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l'histoire de France.

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E. Lavisse

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L'me franaise
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Nous ne naissons pas dociles, ni respectueux ; notre antique hirarchie sociale est croule ; la hirarchie politique a perdu toute autorit ; aucun ordre nouveau n'apparat clairement, Nous ne sommes pas une nation organise . Quelles tches aprs la guerre, et comme elles seront difficiles !
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Voil bien des raisons d'infriorit ; alors, comment se fait-il que nous ne soyons pas vaincus ? Sans doute parce que nous ne combattons pas seuls, parce que nous avons de bons et vaillants allis ; mais aussi, nous pouvons le dire, et personne peu prs ne nous contredira, parce que nous sommes ce que nous sommes. L'me franaise aime pieusement la terre des anctres, elle a le sentiment de l'honneur national ; elle est passionne de justice ; elle n'est point goste ; elle est capable d'admirer l'tranger et de se dprcier par comparaison ; elle est vive et prompte l'motion exagre, mais sense, fine ; une de ses joies est de rire du ridicule. Or, entre les nations, une s'est leve, trange, monstrueuse, casque, portant lunettes, myope et presbyte la fois, qui voit mal ce qu'elle a devant les pieds, et qui embrasse le monde d'un regard d'orgueil, insolente et riant
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L'tat d'esprit qu'il faut. Extr. de la Revue de Paris, janvier 1915. On se souvient que le chimiste allemand Ostwald prtendait faire de l'organisation le monopole de la culture allemande.

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gros. Et la France s'est demand en souriant : Qu'est-ce que c'est que ces gens-l ? Mais ces gens-l ne reconnaissent qu' eux seuls la dignit humaine ; ils s'esclaffent de leur gros rire devant l'ide de justice ; ils violent toutes les lois de l'humanit civilise ; ils envahissent la terre de nos anctres ; et leur barbarie voque, du lointain pass, le souvenir d'Attila. Oh alors ! la France a suspendu son sourire. Srieuse, elle a pris sa rsolution ; l'instant se sont rveilles, brillantes et fortes, ses vieilles vertus de guerre. Et c'est bien l'me franaise tout entire, de tous points oppose l'me allemande, et pleinement rvle par notre peuple en armes, qui arrte l'invasion, la refoule, et la vaincra.

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A. CROISET

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Longtemps doyen de la Facult des lettres de Paris, Alfred Croiset a crit, en collaboration avec son frre Maurice, une Histoire de la littrature grecque qui montre bien que les savants franais restent capables de concilier le souci de l'rudition prcise avec celui de la synthse. L'hellnisme n'a d'ailleurs jamais dtourn Alfred Croiset des problmes de la vie contemporaine. C'est ce qui est sensible dans son livre sur les

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Dmocraties antiques et dans les contributions divers ouvrages de la Bibliothque gnrale des sciences sociales. Il n'a cess de rappeler quel avantage il y a, pour l'esprit franais, rester attach la tradition du rationalisme antique.

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A. Croiset

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Idal franais et idal humain
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Ils se disent les soldats de Dieu. La France aussi a t souvent appele miles Dei . Mais ce n'est pas le mme Dieu qu'on sert dans les deux camps. Lorsqu'ils invoquent leur vieux Dieu allemand , lEurope du XXe sicle voit brusquement sortir du lointain des ges l'image baroque d'un dieu de tribu, d'un Moloch barbare, grossire incarnation de la force brutale, qui l'on offre en sacrifice, pour prix de sa faveur, le sang des femmes et des enfants. Le ntre s'appelle vrit et justice, raison et libert ; et son culte ne demande d'autres immolations que celle du crime, de l'ignorance, de l'gosme et de toutes les misres qui psent sur l'humanit. C'est celui-l dont la France fut toujours le soldat. C'est celui-l dont l'image idale, sous des noms diffrents, a toujours t la suprme inspiratrice de notre patriotisme. Si nous aimons la France, c'est d'abord parce que la terre natale est douce tous les hommes. Mais nous l'aimons aussi parce que son me s'est lentement modele sur cet idal, et que notre raison comme notre cur nous en dcouvrent la beaut. toutes les poques de notre histoire, chaque fois qu'il s'est agi de dfendre non pas seulement des intrts phmres ou particuliers, mais l'existence mme de l'me nationale, ce patriotisme idaliste, toujours vivant dans les masses profondes de la nation, a soulev le peuple de France. C'est celui qui respire dans la chanson de Roland, c'est celui qui combattit Bouvines, qui suscita Jeanne d'Arc, qui enflamma les volontaires de 92 et qui soutient dans leur lutte hroque les armes de 1914.

Extr. d'un discours prononc l'ouverture des confrences de la Facult des lettres de l'Universit de Paris, le 5 novembre 1914.

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La France a pu, au cours des sicles, modifier les formes de sa vie et de sa pense, comme l'aspect de son sol et de ses cits. Les mots, le langage ne sont pas les mmes dans tous les temps ; les ides et les sentiments, par l'effet d'une volution ncessaire, revtent des apparences successives qui, parfois mme, semblent contradictoires. Regardez au fond des choses : vous y trouverez toujours le mme idalisme, et la puissance magique qui soulve certaines heures l'lan unanime de toute la nation, c'est toujours la certitude lumineuse qu'il s'agit, ces moments-l, de sauver la civilisation franaise, c'est--dire une forme exquise de justice et de vrit universelles.

Notre ide de la justice, en effet, est essentiellement librale et humaine. Elle est un compos de raison et de sentiment. Elle se fonde sur la dignit de la personne humaine, et sur l'esprit de douceur qui se mle chez nous presque toujours aux ides pures. Le libre jeu des activits nous parat, dans l'intrieur de chaque nation particulire, comme dans la socit des nations, une condition primordiale de la bonne sant de l'ensemble. Nous faisons dpendre l'unit ncessaire aux groupes sociaux moins d'une discipline extrieure et oppressive que de l'assentiment raisonnable des volonts. Le droit de chacun nous apparat moins comme une conqute goste de l'individu que comme une fraction du bien gnral et un lment de l'harmonie universelle. En dfendant notre droit, nous avons le sentiment que nous dfendons le droit de tous. Et c'est pour cela que toutes les nations opprimes tournent les yeux vers la France. Il faudrait ne rien connatre de l'tranger pour ignorer la puissance morale qui s'attache au nom de la France, partout o l'histoire a laiss des injustices rparer, des souffrances gurir. Cette conception humaine et fraternelle de la justice est ne dans la Grce antique ; c'est la Grce qui a cr l'ide de la dignit humaine et celle de la libert soumise la loi ; c'est Athnes surtout que le sentiment de l'humanit (mot en grec) a commenc d'largir la notion du droit, et qu'a t clairement conue la valeur pratique et esthtique, pour l'individu comme pour la socit, d'un ordre fond sur la raison et sur l'harmonie. Rome a reu cet hritage ; elle l'a marqu de son sceau par la nettet de ses formules et l'a transmis au monde moderne. La France, devenue chrtienne, a reu son tour les leons de la sagesse antique, qu'elle a combines avec ses tendances propres. La Rvolution, enfin, suite naturelle de toute notre volution historique, a condens la philosophie traditionnelle de la France dans les trois mots d'une devise qui a fait le tour du monde, et, par elle, la civilisation mditerranenne et franaise est devenue de plus en plus, pour une grande partie de l'humanit, la lumire et l'esprance de l'avenir ; car elle implique justice pour les individus, et justice pour les nations.

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E. BOUTROUX

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Membre de l'Acadmie franaise, directeur de la Fondation Thiers, M. E. Boutroux a longtemps enseign, l'cole normale et la Sorbonne, l'histoire de la philosophie. Il s'est livr en mme temps une approfondie critique des sciences qui lui permet de limiter les prtentions du dterminisme (sa thse porte ce titre significatif : De la contingence des lois de la nature). Il a toujours conu la raison comme une facult ordonnatrice qui tend l'idal en mme temps qu'elle comprend le rel, et, bien loin de l'exclure, implique le sentiment (v. Science et religion). Conception dont il s'efforce de

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montrer qu'elle s'accorde avec les tendances dominantes de la philosophie franaise. (Voir sa communication au 3e Congrs international de philosophie, sur la philosophie en France depuis 1867, publie dans la Revue de mtaphysique et de morale, 1908, pp. 683 716.)

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E. Boutroux

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La pense franaise et lidal classique
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... En face de cette apothose du germanisme, qu'elle a vu avec stupeur succder la pense large et accueillante d'un Leibnitz ou d'un Gthe, la France a maintenu jalousement l'idal classique, auquel, de longue date, elle s'est attache ; et elle en a pris une conscience de plus en plus claire et prcise. Elle ne part pas de l'ide de l'infini ou de l'absolu, comme norme de la pense et comme principe de l'organisation du monde. Elle a simplement devant les yeux l'ide d'humanit ; et elle se donne pour tche, en premier lieu, de concevoir le plus judicieusement et le plus noblement possible cette ide, familire tous les hommes, puis de la raliser, de plus en plus profondment, dans les diffrentes parties de la vie humaine. Non que la pense franaise ignore linfini divin ou linfini de la nature : Pascal a clbr l'un et l'autre en termes inoubliables. Mais les esprits nourris de la tradition classique s'lvent de l'homme ce qui le dpasse : ils ne partent pas de l'inconnu ou de l'inconnaissable, pour dfinir et organiser le connu.

Revue bleue, janvier 1915.

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Dans cette ide de l'humanit, la pense classique assigne un rle essentiel un lment que la pense allemande, proccupe surtout de puissance et de science, a presque toujours considr comme secondaire : le sentiment. La pense classique ne met pas le sentiment hors de pair, comme fit Rousseau. Mais elle ne se contente pas d'une raison purement gomtrique ou mtaphysique, comme font les philosophes allemands. La raison aristotlicienne est la facult de juger, non seulement du possible, mais du convenable. Elle enveloppe un sentiment, irrductible la pense purement logique, de l'ordre, du beau, de l'honnte, du dsirable, du bien. La raison cartsienne est une facult vivante et dlicate de discerner, en toute rencontre, le vrai du faux, facult qui se cultive par la pratique de la vie, non moins que par l'tude des sciences. On sait avec quelle prcision Pascal distingue entre l'esprit de gomtrie et l'esprit de finesse. On peut dire que, selon la pense classique, l'esprit de gomtrie ne suffit jamais, non pas mme en gomtrie, mais que l'union de l'esprit de gomtrie et de l'esprit de finesse est requise en toute recherche qui tend dpasser la sphre des abstractions et serrer de prs la ralit. De l, dans notre socit, le culte, non seulement de la science, mais de l'intelligence proprement dite, du jugement, du bon sens, du tact, du sens des nuances et de la mesure. De l le maintien, travers tous les progrs de la connaissance, de cette parent entre la science et l'art, entre la thorie et la pratique, que les anciens affirmaient dans leur dfinition de la sagesse. Non plus que la science, la puissance, selon la conception classique de l'idal humain, ne doit s'isoler du sentiment. Elle doit s'humaniser, s'adoucir, se pntrer d'lments moraux, d'quit, de gnrosit, de bont. Toute la civilisation grecque n'est quun effort constant pour soumettre la force la grce, pour remplacer la contrainte par la persuasion. Bismarck disait que le sentiment est au calcul et la force ce que l'ivraie est la bonne herbe, et que, comme l'ivraie, il doit tre extirp. Nous pensons, au contraire, que le sentiment, judicieusement cultiv, fait partie intgrante d'une intelligence fine et d'une puissance bienfaisante. Vous un tel idal, nous entendons tout autrement que les Allemands le progrs de la civilisation dans le monde. Certes, nous repoussons un individualisme extrme, qui ne verrait dans tout lien entre les hommes qu'une contrainte, et dans toute organisation qu'une tyrannie. Nous reprochons prcisment Rousseau d'avoir crit qu' tout individu humain appartient une existence absolue et naturellement indpendante. Les individus sont, en fait comme en droit, solidaires les uns des autres. Et cette solidarit va s'accroissant de jour en jour avec le progrs des communications. Mais, pensons-nous,

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la diffrence de nature qui existe entre une personne et une chose n'en subsiste pas moins. Une personne mrite le respect ; et il y a, dans notre monde, des personnes collectives aussi bien que des personnes individuelles. Une nation est aussi une personne, et a le droit de vivre selon son gnie propre, pourvu qu'elle n'attente pas la vie des autres nations. La notion de droit, fonde sur celle de dignit et de valeur morale, doit donc nos yeux tre concilie avec la notion d'organisation, si l'on veut que l'organisation soit non seulement scientifique, mais humaine. Le tout n'a pas seul une valeur, quand il s'agit d'un tout compos de personnes. La partie, elle-mme, dans ce cas, doit tre tenue pour une fin. L'organisation que nous souhaitons respecte la libert des membres, en mme temps qu'elle coordonne leurs facults en vue d'une action commune. Le tout que nous concevons est une harmonie vivante, non une unit morte. C'est pourquoi notre pays s'appelle et continuera de s'appeler la douce France. On y est patriote, certes, et l'on ne fait qu'un ds qu'il s'agit de dfendre l'honneur et la vie du pays. Mais l'union n'y est pas impose du dehors des organes entirement htrognes, simplement complmentaires les uns des autres. Le principe de l'union est dans les mes elles-mmes, dans une nature commune, dans un sentiment commun de fidlit et d'amour envers cette France idale et ternelle, dont notre histoire nous offre de si belles images. Et dans notre sentiment de Franais est impliqu l'amour des traditions et tendances diverses dont l'ensemble harmonieux constitue l'esprit franais. En sorte que l'unit n'exclut pas la varit, et que la France demeure un pays o, pour tous, quelles que soient leurs croyances et leurs opinions, il fait bon vivre. La disposition de l'esprit franais l'gard des peuples trangers est analogue. Il rpugnerait aux Franais, pris de bon sens, de jugement et de mesure, de professer qu'ils se suffisent et n'ont rien apprendre des autres peuples. Tout au contraire, ils sont curieux de ce qui se passe l'tranger ; ils savent, mieux qu'on ne le dit parfois, le comprendre et l'apprcier ; ils ont crit sur l'Allemagne, ces temps derniers, des ouvrages d'une perspicacit et d'une impartialit rares. Non seulement ils gotent les productions originales de l'tranger, mais ils s'en inspirent dans leurs propres crations. Corneille emprunte a lEspagne, notre dix-huitime sicle l'Angleterre, notre romantisme l'Allemagne. Mais, en empruntant, le Franais pratique la mthode classique de l'imitation. Il met sa marque sur ce qu'il emprunte, et le fait sien. Ce n'est pas dans Montaigne, disait Pascal, mais dans moi, que je vois ce que j'y vois.

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Conciliation de la libert et de la solidarit, de l'organisation et de l'initiative, du sentiment et de l'intelligence, de l'art et de la science, et par l mme, ralisation, aussi large et haute que possible, de l'ide d'humanit, tel est l'objet que, dans le pass, s'est propos la France : elle n'a point en chercher d'autre. l'exprience que lui donne la guerre actuelle elle devra mainte mthode nouvelle de tendre son idal, mais elle restera fidle cet idal, pour son honneur et pour son bien, et dans l'intrt de l'humanit tout entire .
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Comment cet idal s'est form et a domin dans notre littrature, c'est ce que G. Lanson a montr dans des cours professs en Sorbonne, en 1915-1916, rviss Strasbourg, en 1919. Des rsums de ces cours sont publis dans la revue intitule la Civilisation franaise, Guide pour l'explication des choses de France.

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BERGSON

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Membre de l'Acadmie franaise, professeur au Collge de France, M. H. Bergson poursuit sa manire, par son original effort pour saisir, sous les abstractions construites pour les besoins de la science, les donnes immdiates de la conscience, la lutte contre le matrialisme et le dterminisme qui, a t la tradition dominante de la philosophie universitaire franaise au XIXe sicle. Sa mthode implique un constant appel, non seulement l' lan vital (dont il rappelle le rle dans l'volution cratrice), mais l'nergie spirituelle (c'est le titre de son dernier livre).

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Bergson

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L'enseignement franais
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Au commencement de 1913, je professais l'Universit de Colombie New-York, et j'tais en rapport avec d'autres universits amricaines. On me disait : Nous nous sommes tourns vers les Universits allemandes une poque o l'Amrique n'avait pas dUniversits et o les vtres n'taient pas encore rorganises. Puis nous avons continu, par habitude. Mais maintenant, c'est de votre ct que nous regardons. Voil comment parlaient des Amricains, avant que la guerre leur et pleinement rvl l'infriorit morale de l'me allemande. J'ai rflchi depuis, ce qu'ils me disaient alors, aux qualits qu'ils dcouvraient notre enseignement, et il m'a sembl que ce qu'ils apprciaient dj dans nos mthodes, c'tait, par rapport : aux mthodes allemandes, une supriorit morale. Car aprs avoir lou la science de nos matres, aprs avoir constat que nous tions les hritiers des Grecs et les dpositaires de la tradition classique, que sur les textes anciens nous nous entendions fort bien, nous aussi, faire de l'rudition et de la critique verbale, mais que nous savions, en outre, faire goter ce qu'il y a d'artistique dans ces uvres d'art, que l est d'ailleurs le but et que, s'il est utile de bien racler la pelure, le principal est de savourer le fruit, ils ajoutaient : Il y a deux choses que nous prisons par-dessus tout dans l'enseignement franais, les qualits de clart et de composition qu'on trouve

Extr. d'une allocution prononce par M. Bergson, le 2 mars 1919, lors d'une rception organise en l'honneur des professeurs et tudiants amricains par le Rapprochement universitaire .

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dans la leon du matre, et l'habitude de faire sans cesse appel, chez l'tudiant et mme chez l'colier, l'esprit d'invention. Mais ces habitudes de clart et de composition que reprsentent-elles sinon la sincrit vis--vis de soi-mme et aussi le dsir de rendre la science accessible au plus grand nombre ? Ce n'est pas chez nous qu'un savant se vanterait d'avoir crit des livres qui ne peuvent tre compris que d'une douzaine d'autres savants, ses collgues et ses pairs. Nous n'avons pas de caste scientifique. Nous nous en voudrions de rserver le festin de la science ceux qui en ont fait les frais. Il y a des qualits intellectuelles qui tiennent des dispositions morales, et en approfondissant la clart on y trouverait peut-tre de la gnrosit, comme on sent de la chaleur quand on s'approche d'une source de lumire. On pourrait dire en donnant au mot dmocratie son sens le plus lev, que la clart est d'essence dmocratique. Pour ne parler que de la philosophie, ce n'est pas chez nous qu'on l'a hrisse de mots techniques, barbares, qui s'interposent entre elle et le public. Nos plus grands penseurs, commencer par Descartes, ont jug qu'il n'y a pas d'ide philosophique, si profonde ou si subtile soit-elle, qui ne puisse et ne doive tre exprime dans la langue de tout le monde. La philosophie a pu se rpandre ainsi dans la nation entire. La nation y a gagn. La philosophie aussi, car au lieu de s'amuser, seule avec elle-mme, construire des systmes fragiles, o il y a toujours du vide et parfois de l'absurde, elle s'est soumise ainsi au contrle du sens commun en mme temps qu'elle s'est fconde au contact de la science, de la littrature et de l'art. Elle a pu rester constamment gnratrice d'ides. Quant l'appel que nous lanons, ds le collge et mme ds l'cole, aux facults d'invention, d'o vient-il sinon de notre respect de la personne humaine et de notre dsir de donner l'individualit, dans les limites compatibles avec la discipline sociale, sa plus haute expansion ? Ce n'est pas chez nous qu'on dresse l'colier une attitude passive et un travail automatique : ce n'est pas chez nous que l'tudiant est occup collectionner plus ou moins machinalement des matriaux qui ne serviront, s'ils doivent jamais servir, qu'aux publications du matre. Le principe de notre systme d'ducation est qu'il faut traiter tout tudiant, et mme tout colier, comme s'il y avait en lui l'toffe d'un matre.

Fin