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LITTERATEURS

&

ARTISTES

FerNT^Nd

ChERGET

Barbey
d'Aurevilly

H.

FALQUE,
86,

Editeur

Rue Bonaparte, 86

MCMIX

BAHBEY D'AUREVILLY
(d sa naissance

1909)

DU MEME AUTEUR:
Tourmentes, pos
g

un portrait, 1891..
pt

3
2
I

hur
ht Voie
Ta

nuptial^ pome en prose

dt

Dieu,
\

pome en
la

prose,

ifST

Triompfu

Rpublique, pome, 1899


1

rn

Japhet, pome en prose, L906

Education, Sociologie,
L'Education populaire, L896
lucation primaire, 1896
l.<i

etc.

Ligue de l'Em
Travail
1905
et

ni, 1896
l

l'Argent, 1893
Histoire
!'

L'Ame Champenoise,
/.'/

La

Champagne,
3
..

///

'

mporaine, avec
Critique.

J.

H.

Aubert.
."

Tome

Paul Verlaine et ses Contemporains, IBffi Enqute sur lu Littrature, L902 Le Romantisme, 1903 ivains d'hier et ^aujourd'hui, l'.x>; Ernest Raynaud, 1905 Paul Gourmand, 1905 Louw Xavier di Ricard, 1906
ffmtte Blmont, L906
i

50

PRP

\ I.

\il"\
Bouchor,
il*

Lapratte,

Thiaudire,

}/-

Ackermann

'n
|

ouvr

iQl

1.

FERNAND CLERGET
LITTRATEURS ET ARTISTES

BARBET B'AUREILLT
(de sa naissance

1909)

Avec un Portrait

et

un Autographe indits

de Barbey d'Aurevilly

'T

PARIS
H.

FALQUE, Editeur
86,

Rue Bonaparte,

8(j

MCMIX

IL A

T TIR DE CET OUVRAG!


i

io exemplaires sur Hollande, numrots de


ns

/<>.

par fauteur.

ilr"lt>s

dr rrprnd\KMl<n

<t

de traduction r

Lettre a

FRANOIS COPPE

v'f)tnil4>u

(Utn4 t'YlH;,

fr

yu^uit

tin*

VIT***

'rtri iA //t .toc/'

"-^Ou/ti,

f/Uvy +W.

CEuyres de Barbey
Aux Hros
des Thermopyles, ode.

d'

Aurevilly
1825.

Sanson, Paris Caen 1832. Revue de Caen, avec Trebutien. Amade (1834). Edit en 1890. Germaine (1835). Voir: Ce qui ne meurt pas.
Second
1906.

Premier Mmorandum (1836-1838). Publi en 1898-1899.

Mmorandum

(1838-1839).

Publi en 1902

et

Duprey, Paris 1841. L'Amour impossible. Trebutien, Caen 1843. La Bague d'Annibal. Trebutien, Caen Brummel. Du Dandysme et de G. Les Prophtes dupasse. Trebutien, Caen 1851. Cadot, Paris 1851. Une Vieille Matresse.

1845.

L'Ensorcele.
Posies.

Cadot,

Paris 1854.

HardeL, Caen 1854.


(1856).

Troisime

Mmorandum

Edit en 1883.

Trebutien, Caen 1856-1857. Quatrime Mmorandum (1858). Edit en 1883. Misrables. Paris 1862. Etude sur
Rythmes
oublis (Trois).
les

Les Quarante Mdaillons de l'Acadmie franaise. Paria 1864.


Paris 1864. Le Chevalier des Touches. Cinquime Mmorandum (1864). Edit en

1906.

Achille Faure, Paris 1865. Les Diaboliques. Dentu, Paris 1874. Goethe et Diderot. Dentu, Paris 1880. Une Histoire sans nom. Lemerre, Paris 1882.
Un Prtre
mari.

Les Ridicules du temps.

Rouveyre et Blond, Paris 1883.

Ce qui ne meurt pas. Une !


Le
-

Lemerre,
i

34.

L885.

>.

l
'

tome

I.

Frinzine,

/v
Le

tome II. Quantin, Pai - Lemerre, Pai - v tome III. Quantin, Paria
l

Po
ber,

Bavine,
- Savii
I

'

Le Tl
I

ontempora n tome [V.


%

tek,

i,

tome V.
merre, Paris
-

Stock,
v
i

Pai
:

Lemerre, Pari
/.><-.
/.''

nouvelle

ne

.1

e,

Mercure de Fran
Merc

/.'/

l'a:

Trebui en
I

Blaizot,

uvres et les
-

[ommi
A.myot,

j'/ii

losophe*
1

Paris

Les H
1801.

et

litt

Amyot, Paris

Ajnyot, Paris
Aniv.'t, r
i

me, Paris

18

ne et

'

De

et

Les Historiens, 2e Les Potes, 2 e

srie.

Quantin, Paris 1888.


Lemerre, Paris 1889.

srie.

et littraires.

Littrature pistolaire.
Littrature trangre.

1891.
1892.
1893.

Mmoires historiques

Journalistes et Polmistes.

sri.?.

1895.
1898.

Portraits politiques et littraires.

Philosophes Paris 1899.

et

Ecrivains religieux, 3 e

Lemerre,

1905.

Le Roman contemporain. Romanciers d'hier et d 'avant-hier

Lemerre, Paris 1902.


1905.
190G.

De

l'Histoire.

A ct de la grande histoire. Femmes et Moralistes.


Posie et
Potes.
et

190G.
1900.

Voyageurs

Romanciers

1908.

-*r

A MADEMOISELLE LOUISE READ,


Respectueux hommage,
F. G.

BARBEY D'*UR5VIUY
I

Le troisime esprit religieux de cette


traire
est
:

dynastie

lit-

Chateaubriand, Lamennais, Barbey d'Aurevilly,


la

n Saint-Sauveur-le-Yicomte, dans

Manche,

le

f er

novembre 1808. Voici

l'extrait
:

des registres de la

paroisse, concernant sa naissance

Du

mercredi 2 novembre 1808, Julle-Amdez Barbey,

o d'hier du lgitime mariage de monsieur Andr-Marie-

Thophile Barbey

et

de dame Ernestine-Eulalie-Those
t baptis par

Ango, son pouse, a


de
ce
lieu,

M. Dubost,

vicaire

et

nomm

par monsieur Henri Lefevre

de Montrselle, ancien capitaine d'infanterie, assist de

madame
Le

Louise

Lablairie

Lucas,

veuve de monsieur

Barbey, grancTmre de l'enfant, soussignez.


pre,

Thophile

Barbey,
la
fille

d'une

vieille

souche
de
la

cotentine,

avait pous

d'un grand

bailli

rgion, Ernestine Ango, descendante du


taine

fameux

capi-

Ango de Dieppe. Les Barbey possdaient


dont
celle d'Aureville
le

plusieurs
sicle,

terres,
ils

ou Aurevilly; au 18 e

avaient obtenu

droit de noblesse.

14

BARBET D'AUREVILLY
L'enfani e de Jules

tradition ne

d'uni

fauiile attai lie l'ancien

de*
an,

son frre Lon, plus

l'un

dans cette campagne

verdoyante
prs de
la

s'chelonne
l'abri

mt San/
collines donl l'uni

sur,

Douve,

de

inne par un antique


plaisaient
s
!

Les

deui

enfants se

d'Aurevilly, dans les landes du voisinage,

plus

em
p

.m bord de
tard:

la

mer, donl Barbey d'Aurevilly crira


je pourrais orthographier

Ma mer, que

ma
lu

ar elle m'a reu, lav et berc tout petit.

Jules

in

ses

premires tudes avec un

pi

collge de sou

bourg

natal.

passait

chez bo
Il

icle, le
l

docteur du Mril, maire de Valognes.


la

voyait

des nobles appauvris par

Rvolution, mt

tout droits

dans leurs

vieilles ides, jni lui


1

uuaient

les

exemples un pe
foyer
|

et

cath
paj
1!

liques, du
suit

>uvint

is

romans

et

ses

nouvelles,

Mais

leur

pr
plue

.mu Edelestand du Mril,

que

lui
il

de
apprit

qui

le

pilotait
la

eu

des

promenades o
des lectures o
ind, \\
alt<

mieux connatre

rgion, en
et

veilla
;

devant Bycon
Buri

Chateau-

ert

guerre

de

l'indpend
m

lit

flamber l'opinio

ent, qui mauifestail

BARBEY D'AUREVILLY
un got
trs vif

15

pour

la
la

carrire

militaire,

exhala ses

vellits guerrires de

seizime anne dans les neuf


des Tkermopyles, o
la
il

Strophes d'une ode

Aux Hros
cris
fin,

invoquait
s'exaltait

les

mnes glorieux de
les

Grce antique
des

et

devant

de

libert
le

modernes

Plasges, jusqu' cette

dont

classicisme s'exprime

romantiquement
Mais
si la

Grce,

un jour

asservie des matres,

Se courbe sous

un joug honteux,

Guerriers rpublicains, imitez vos anctres

El prisse/

comme

eux!
essai,
il

Tout

frmissant

de

ce

premier

le

ddia

A monsieur
, el

Casimir Delavigne,
le

comme un

tribut d'ad-

miration

lui

adressa,

le

12 octobre 1824, avec


il

une prface o, modestement,


en faveur de son jeune
des Messniennes
lui

rclamait l'indulgence
aprs,
le

zle.

Deux jours
:

pote

rpondit
et

...

Dans votre

lgie, je

trouve de rharmonie

de

la

chaleur; et je pense qu'on


art o vos

ne peut trop vous encourager a cultiver un


premiers
L'anne
essais

donnenl
l'lgie
la

de

si

hautes esprances.
fut

suivante,

ou

ode
la

publie

chez

Sanson, Paris, avec


de Casimir Delavigne.

prface,

ddicace, et

la lettre

Le seul portrait de Barbey d'Aurevilly vers ce tempsl,

est

une miniature
au
front

laite a

dix-huit ou vingt ans, o se


le

distingue,

et

aux yeux,

poil superbe

du

i\)

BARBEY D'AUREVILLY
ige qu'il

aura dans sa vieillesse. La figure


.

est

ma

t.

quoique

indique un profil

taill
le

ang

le

menton

aussi

est

un peu sec;

mais
i

Front, do
el

ment arrondi bous


gonfl d'un

les

cheveux bo
rflexion

haut,

de
a

qui
el
li

opposition

raret combative du profil,


leurs

grands

sous

sourcils

d
l'crivain

atus,
-

donnent
dans
gravi
la

l'impression que, |>lus tard,


.l'un.'
i

preuve de cette miniature,

eau Porte

<

le

portrait n'es! pas un chef-d'uvre,


qu'il

M;ns cependanl ne croyez pas


laient bien l
ni

meut,

mes yeux innocents de couleuvre!


que
si

je fusse

nn terpent
il

Le

futur
ei

serpent
i

jamais

le

tu,

lui

qui,

au

contraire,

un bon oombre

n'tait

alors qu'un

bon lve,
ne,

prfrant

dans

l<

marque vocatrice dont


>rtifi le

le

vhment pol
co

relief.

Envoy au
il

un peu avanl dix-neuf ans.


et
la

y fut

remarquable,

manifesta un
qu'il

forl

penchant

vers

la

philosopl
liais

connut Maurice de Gurin. Leur


l<

rme

mfidences, puis de l'change de


!
i

se

par

la
il

diffrence de
et

leurs

tempramei
lui

maladif,
afrmatif.

doutant de

mme,
nourrie

remu

BARBEY D'AUREVILLY
Eh
, ,

17
.
i

,i

encore des vives motions

intellectuelles

qui enflam-

maient

les

esprits la veille de 1830, devait continuer

aprs leur sortie du collge.

En

juillet

1829, Jules, bachelier s-lettres, revint


c'tait
la
fin

Saint-Sauveur. La carrire choisir,


l'insouciance rveuse et gaie.

de

Son pre voulait


la

faire

de

son premier-n un rejeton de

souche terrienne des


lui

Barbey

ne s'entendant pas avec

sur ce point,

il

l'envoya Caen, apprendre


L'tudiant montra les

le droit.

mmes

aptitudes que l'lve de


11

Saint-Sauveur

et

de Stanislas.

travailla courageusela place

ment, seul, dans sa chambrette de

Malherbe;

il

frquentait toutefois quelques salons royalistes, o sa

mise dj recherche
qu'il

le
11

faisait

remarquer. C'est alors

vit

Brummell.

rencontra aussi un

homme dou
un modeste
avait tudi
levant,

de qualits suprieures: G. -S. Trebutien,


libraire qui,

en vendant

fort

peu ses

livres,

les

langues orientales, traduit des contes du


les textes

fouill

de

la

France du moyen-ge.
le

Jules

Barbey dlaissa parfois


libraire,

droit

pour
ils

la

boutique du
l,

son an de huit ans, et

commencrent

par des causeries varies qu'chauffrent bientt


chos de la Rvolution de
1830,

les

une amiti qui

fut

longue d'annes
Les
journes

et fertile d'efforts.

de

juillet

1830 exaltrent

le

jeune

enthousiasme de l'tudiant. Une renaissance surgie des


2

barbet d'Aurevilly
enflamma toujours
les

barricades

mes

vaillantes,

et

l'me de Jules Barbey, trs combative, s'lam;a d'abord

d'un bond, vers

le

libralisme triomphant.
la

L'arrive de
projeta plus

Lon, son

cadet,

facult
effel

de droit,

le

avant encore,

par cel

des oppositions qui transen sectarisme. Lon,


i

forment
fortemenl
mrita

la

tolrance
royaliste
el

mme
des

catholique
salons

au foyer de famille,
caei

l'approbation
Bes

pamphlets,

pigrammes

contre

Louis-Philippe,

l'usurpateur du trne bourbonnien.

Alors, Jules
il

voulut

proclame
Trebutien,
dont
le

prfrences

librales;
:

prpai
i

un

organe de combat
le
I

lu

Revue de
bre 1832.

premier numro parut

Paris, depuis
K

quarante ans
les

disait

le

programme,
rduit

absorbe toutes
pro> inces

fo

taies de la Frai
nullit.,

les

une dplorable
et

centralisation politique

littraire, c'est

de cette

t\

nique

tutelle

de

la

capitale

que
la
\

nous voulons
in
:

nom
le

affranchir...

Notre
social

mission,

poursuivre
et

ivemenl
juillet

commenc

en

89

continu

1830...

Que
au 12
le

unes nouvelles se lvent,


les

con
fran
l

Be levrent

vieilles
cit
>-\

communes
appeli

lorsque
e
i

beffroi

de

la

les

indpendant

uTranchissement,
nation
:

inscrivons

d'mam
i

Unit politique,

lunale.

BARBEY D'AUREVILLY

19

C'est la dcentralisation qu'aprs trois quarts de sicle

nous rclamons encore,

et elle est l, tonte

frmissante
:

comme
numro
la

aujourd'hui, avec sa logique base fdrative

la

commune.
;

La
elle

Revue de Caen

n'eut

qu'un second

disparut avec son vibrant


:

programme

et

premire nouvelle de Jules Barbey

La, qu'elle avait

publie.

La
temps.

est bien sa place

dans
elle

le

romanesque de ce
lui

Faible, languissante,
la

n'a pour

parler

d'amour que

bizarre rverie d'un tre aussi imprcis

qu'elle-mme. Cette nouvelle servit au jeune auteur

exprimer ses dolances superficielles,


aussi parfois en plaintes potiques.

qu'il

traduisait

Jules Barbey se remit au droit, soutint sa thse

le

22

juillet 1833, et s'en revint

au

vieil htel familial.

La
lui.

satisfaction des tudes termines fut courte

pour

De nouvelles

et

vives discussions avec son pre

l'obligrent rechercher en
qu'il

lui-mme ce

qu'il tait, ce

voulait;
le

aprs

la

carrire

des armes,
et

interdite

aprement par
de lys,
il

royaliste du

drapeau blanc

des fleurs

se reconnut

un penchant
lui

rel vers la carrire

des lettres, envisage par

comme un

autre

moyen de

briser des lances et de tournoyer sous le regard lumineux

des femmes.

Il

n'obtint qu'une opposition trs nette


lui

le

son pre. Quelques ressources


chevalier de

venant d'un legs du

Montressel, son oncle et son parrain, et

BARBET D'AUREVILLY
dont
son
pre
lui
\l.

remit

le

reliquat,

lui

demandant
la

quittance du

Barbey s'endettait pour


i

du(

de Bei
Il

y),

il

s'en alla

retrouva

Mauri

Gurin,

et,

pril
il

l'air

de

la

-.

leui

>ns

lu

bubon
de ses
ires

quelques unes

aspirations librales contre des

un

peu

qui
<i

furent les
t.

dbuts

de son

romantisme d'homme
la

et

Il

ibora,

avec Trebutien,
des
sciences
ti

Revue critique de
de la litt

la

philosophie,

que
ousin
ation

fonda
1

le

phi ologue
froid
et

Edelestand du Mril,
sec,

1834

C'tail

pour
el

lu

s'vadail
'nvait

en
a

lans

potiques,

mme
j'ai

il

Trebutien: "... Moi aussi

eu des qu
ai

d'heure

de posie depuis que je vous

vu. Je vous
l'applaud

apporterai trois pices de vers qu

ment
de
<|

dmon

frre:

l'une

une jeune

fille
ur

ans, une autre n'est


lans un

que des
li

la

rythme
\

invent (voui saves


i

comb
o
la

thme

un

mon

vie

m.
ti

fait

dans de
que
je

enfin

une

crois
:

antique

de

pui

d'altitude

el

de simplicit
:

flore

une

rponse au mot

d'une
Il
i
i

femme

oh

pourquoi voj
e

aussi un lonj

en

pi

BARBEY D'AUREVILLY
inspire
la

21

par

son

amiti avec

Gurin,

et

commenait
et le scepti-

Baaue d'Annibal, o

se voient l'ironie

cisme qui constituaient encore Terreur de sa jeunesse.


11

crivait

un roman

Germaine, qui ne parut qu'en sa


Et chaque jour
lui

vieillesse

{Ce qui ne meurt pas).

enlevait un de ses factices enthousiasmes pour l'avenir


libral,
lui

rendait une des croyances foncires dues

son origine et sa famille autant qu' sa nature forte-

ment

solitaire.

Amade.

Ce

petit

livre,

roman

superficiel

et

pome en prose plus prose que pome, met en prsence


Alta, qui est l'auteur,

Somegod (quelque

dieu), qui est


qu'ils
la

Maurice de Gurin,
veulent relever.

et

Amade, une femme tombe


premires
pages,
et

Les

dcrivant

pauvre maison du pote Somegod


de l'ocan, offrent de
rivage de
cette
et
l'allure,

son dcor au bord


la

de

couleur. Sur

le

mer immense, Somegod

s'en

allait

lentement
plein

sans but, courb dj


et

comme un homme
Tout cela
est

de

jours
;

d'exprience.
l'criture

en

longueurs
celle

pourtant,
essais
s'crie

en est plus active que

d'autres

mlancoliques

du romantisme.
le

culte
et

Byron

naturellement l'auteur, qui a

du lord-porte comme de son prcurseur en posie

en fashion. Dans son exaltation, plus volontaire que


plus
influence aussi,
il

relle,

trouve des dfinitions

sinon

exactes,

du

moins remarquables:

Les potes

BARBER D'AUREVILLY
passent dai
!

mains

oisi>

que sur

ou

leurs fronts,
\

Pou

ils

tirent

seulement quelques douces paroles que


de

Dieu
pai le

fait

immi
\'

Som<
|

i,

le

panthiste,
ir

longtemps
les

consum par
el
1

passion-.
s'en
clai

i\

enu
a

une femme,
-

les
>

deux

.-.tins

entre!

des

mais parfois

phrases enjolives autour de que


phiques.

Amade, qui connut


fixe

aussi

'I

montre en son

regard

le

reflel

morne de

douleur,

rude sculpteur intrieur


bloc qu'il voulait
tailler,
i

qi

Alta

veu

me
icore

prise de
a

nobles paroles.
ne

Mais Amad

croire

qu'on

'm des hommes que


la

par an
<lr

homme. Des
r ardeur,

descriptions, une invocatioi

nature,

quelquefois
la

de

la

vigueur,
<lu

brnenl ou

ut

maigre liane romanesque


la

explique en une sorte de chant


il

posie qui est en

lui

n'est <|u

le

martyr de ses pe
nfnit.
'

le, la
i

lin,

B'ennuie,

m
<

ue
let
i

an.-

femme
un

tomb
certain
e

onclut Alta.

itif oflfre

charme, mais

peine d'action

il

est aussi

bien

temps d'abus

que de

la

jeunesse imp
Bai

lectures sentimentales de Jules

On

y disel

tingu

pendant

son

temprament

allumant

BARBEY D'AUREVILLY
penchant philosophique.
Fix dfinitivement Paris
la fin
le

03

de 1835, aprs

quelques voyages en Normandie,

jeune crivain, que

sa vie mondaine a presque dpouill du legs Montressel,

songe

tirer profit
et
le

de sa plume.

Il

continue Germaine,
:

son roman,

30 dcembre annonce Trebutien

... Bullz a promis de lire... Le cuistre est fort

prvenu

en

ma

faveur. Mais le directeur de la

Revue des Deux

Mondes

refuse le manuscrit, et son auteur ne russit


Il

pas davantage chez les diteurs.


patiente, rejette

se dcourage, s'im-

hors de

lui

le

reste de ses vellits

librales, redevient aristocrate et

couvre sa dtresse sous


il

une

ironie acharne.

Le 13 aot 1836,

dcide de noter
crit l'inten-

sa vie.

sa pense, dans

un mmorandum

tion de Maurice de Gurin.

Premier Mmorandum (1830-1838). Quand


je serai las de

me

regarder, inscrit l'auteur au dbut, je


dit.

fermerai ce livre et tout sera


rasse-t-on
pa^

Pourquoi ne se dbarde

aussi

facilement

soi-mme,

cet

inexorable que que chose qui est malgr lui-mme, car


le

suicide nous en
!

dbarrasse-t-il

entirement? Qui

le

sait

Le som.neil
pas

sans

rves
a

que souhaitait Byron


question

n'tait

une

rponse

l'angoisse
s'est

de

Shakespeare. Lalcbet humaine


Dieu.

Il

accroupie derrire
et

va

donc procder une tenace


son tre intrieur;
il

inquite
et

ausculta! ion de

souffre

veut

IRBET D'AUREVILLY
u
le

mesurer

souffrant
ainsi

Indiffrence

re
lil-

momentane

que

fui

son enthousiasmi
il

ses

dfaillances,
.

veut

les

vaincre par

le

des incidents n'entrai


1!

examen psychologique.
parents

va

en

Normandie,
a

;he:

aprs

trois
esl

ans

de

brouille,
frre

taire
ni
tris

de

Coutances ou
Paris avec son

entr son

Loi

'-1111111,

ses dgots, ses


lui

plus

sonores que profondes. Gurin

a lu

I'

journal de sa
iurer

Bur Eugnie

il

s'est plu

quelques joui
seules ont
le

l'arme intime. Les

femmes

don de

lui faire

supporter

la

vie, l'occupent et le
et.

proccupei
en
lui, el
il

une
etoml
I

douleur intime

profond'

est

d
<l--s

mlancolies, dit de ses

rve

ruines que personne ne

voit

achever de tomber, des


mtr au

chutes silencieuses.

Lorsque son
lui
le
l<

sminaire, sans l'attendre,

qui demandait

seulement
il

nu dlai de quelques jours,


s'crie
:

temps

d<

l'avoir revu,

...

Nous appelons
et

nons
'.

de notre cor d'ivoire,


Baient
si

en vain

qu'ils

conna
le si

bien

et

qui avait
cette

pour eus

appels,

voix

amie pu
lu
I

aient
e,
ils

istible et qui les et

ramens

Pentendent
t.

<|ui

demande,
pas
1

<jui crie, <|ui

meurt

<l*;ip|"

ils

ne

iennent

'

La

ls

ion p
1

me

tourmei

ur

bondissant;

BARBEY D'AUREVILLY
fier. IPee croit,
il

25
vante

est alors dtach

du

sol natal,

il

la capille

dont

le

mouvement
sentiment
:

et

le...

bruit rgnent sur les

soubresVuts

du

Cette

vie

de Paris
!...

convient si bien l'ennui des passions trompes

C'est

vraimenl

la patrie

des tres dont la destine de cur est


il

perdue.

Cependant

se rend

compte de

la fragilit

ordinairejdes proccupations parisiennes: L'inutilit de


la

vie eslpire encore

que

la vieillesse, et les fantaisies

mondaine ne comblent pas

le

vide

de son cerveau
:

construit pour de plus robustes exploits

L'isolement

me

tue,

,,

avoue-t-il, et bien qu'il attribue encore


:

son

dsintressement des causes psychologiques


fatigue

Quelle
qui y
:

que
\...

d'avoir une

il

me ou quelque chose
et

ressemble
Cette vie

rejoint bientt la vrit

conclut
;

me

pse. Pas de liens,

pas de foyer

une

tente de nomade qu'on plie en quelques heures et qu'on

emporte. C'esttriste, pass vingt-cinq ans.

Ce Premier

Mmorandum
lui

s'achve
le

le

G avril 1838.
:

Maurice de Girin
m'avez
laiss tout

crit
et

16 avril

...Vous
feu
Qu'il

mu
fois

l'me

pleine d'un

que
fait

j'aime, la derrire

que vous tes venu.


les sujets

bon disputer avec vous sur


n'avoir

o vous prtendez

que

da l'ignorance, et qu'il

y a de charme avoir
paradoxe dont vous
24

l'ardeur de votre

me

chauffer

le
le

voulez vous couvrir!


...

Et
l'ois

du

mme mois:
la

Vous

portiez, la dernire

que vous tes venu,

BARBET

\ri;i;vn.i y

ipuis

de

V(

aux

.-

promen
iiri-

tui

riomphes amour

sux

du

raubo
ficiel

euthous
|

comm<
qui
le
i

i!

fait

un peu

<l

jou

Journal

officiel de

Vimtruction pu

m coud
altations
i

Stanislas

Vmde
ailli

bo
te

dain,

il

trouve un
enti

laoa

romanesque

rcif

qu'il

ble.

Pui
i

im

ii'

mmorandum,
ie

en

de

tourment
1838
i

Second Mmorandum
'

m ananti toul
;

ce qui palpitai! en moi

kutn
Put

n*onl

qui

t'u:

qui

pourquoi je me rapprochera

de

cel

homme

BARBEY D'AUREVILLY
C'est

27
que.

justement parce
y Aurevilly,
i

que

c'est

un homme,
va en

et

Barbey
autre
vie,
:

parvenu

trente ans,

tre

un

cet ge,

on recherche, pour la traverse de la

ceuil qui vous comprennent bien, qui vous aiment


et

fortement,

qui seuls peuvent raliser avec vous la

bonne

et rare

amiti des natures suprieures. Barbey

d'Aurevilly,
vie
est

par des anecdotes,


active
;

rvle son ironie; sa


volontiers quelques
influence des salons,

^rs

il

inscrit
:

petites fricits (le serpent! )

du dandysme, qui
nires
;

n'est

qu'une transition dans ses mariens,

il

numre quotidiennement beaucoup de


:

beaucoup trop
surcharg

son

Mmorandum

en est tellement

que les belles penses s'y garent, perles


d'artiste

dans des graviers. L'angle de sa vision


tourne obstinment vers

J'ai
le

est
:

rare, l'indit,

l'original
la

tellement
et

la

haine du

m'ennuie
Il

me dgote

commun que du moment qu'elle se

vrit

rpand.
il

constate son

amour de l'indpendance, quand


il

dit,
:

propos du journalisme auquel

tente de se plier

Je

me

suis dompt, et ce n'est pas petite chose


le

que

cela,

avec

un caractre comme
dsirs adolescents de

mien.

Il

aime rappeler ses

la carrire
:

des armes, et les veut

adapter
plirait

la

lutte littraire

La polmique m'assoud'instincts de guerre en

au journalisme, tant
et
il

j'ai

moi

ajoute

Quand du

talent

on ne peut pas
:

faire

une

action, je

ne l'estime que peu de chose

juste ce

28

BARBE? D'AUREVILLY

qu'il vaut.

Les femmi

le,

e.

Il

lonce

'i

en deux ou

<wv
l'un

les livres qui p

coup de plume qui


de
il

un

coup

ibre
I.

C
-

chair

el

d'os

qu

El

comme

ird'hui,

avoue-t-il

les

.'.il

u'esl

pas

comme
enco
relie
il-'

aine

la vie

de

niiiiiu

J'ai

de

d'achev,
J'ai

si

je

mou
beaucoup de
t.

touch

il

DO M

compte.
ordr<

Il

veul

l'uvre

pri
..

qu'il

humain dou
o l'ge

leux o

mu

de

lui

il

Ut

que

les

BARBEY D'AUREVILLY
Dieu, h Sans doute, puisque tous nous ne

29

sommes que

des instruments varis de la divinit.


sa solitude spirituelle
:

Il

dplore encore
l'isole-

ce

Quelle crucifixion que


ternel et acharn.

ment

Cest
le

mon mal

Mais

le

journalisme
pleine de

soustrait ce mal, et aussi son existence


faits, qu'il

menus

numre dcidment

trop,

au dtriment des rflexions. En voici une cependant,


qu'il faut noter

avec

la date

Le mariage a toujours
cela,

une certaine pruderie...

et

c'est

plus encore que

l'habitude, qui fait prfrer

aune charmante jeune femme


vieille

qu'on a pouse par amour, une

matresse devant

laquelle on se permet tout et que le sans-gne ne choque


pas. Ces quelques lignes ne renferment-elles pas toute
l'ide

de son

futur

roman

Une

vieille

maltresse

Il

rvle aussi un des secrets de sa nature littraire, plus

emporte que mesure,

lorsqu'il
art

donne
:

ce

bon conseil

ceux qui soignent trop leur


regarder

<c

Il

ne faut pas se

faire, car alors l'ambition

du

dtail, la
il

recherche

du

trait,

arrte et tient en cher, mais


et

faut

marcher
si

devant
est, et
la

soi

toujours, sans
l'autre
1

mme

se relire,

besoin

un jour ou
tait ce

on s'aperoit que l'embarras de

forme

<j ti

l'on prenait
qu'il est
la

pour un empchement

de crer.
point sur

L'aristocrate
la

redevenu ne s'aveugle
lui

faiblesse de

cause choisie par

Les
''ii

bourgeois sont les plus forts et gouvernent,

dit-il,

achevant son

Mmorandum

(22 janvier 1839).

30

BARBEY D'AUREVILLY
mparavant, Barbey d'Aurevtl y
tait

entr

au
i>.

!\

fo/e,
Il

fond

sous
la

le

patronage

de

Thi

i'

chronique

ques-uns
la

quea furent
lors,
:is

presse,

ds

lui

plut davantage.

Cependant
COUI
la
lll

il

paradait

6D

les

Salons,
il

il

de Beauvoir. Le 8 octobre,
nu,

avait

vu pour

premire

venue P
i

de Maurice.
s

Qgui

ar

Pme,

oba
du

ni

Mmorandum,
:
i

l'ut

touche par
tn

l'esprit

jeu
3

c ri vain

!<

lit

un

beau

palais

lequel

il

un

labyrinthe

pai oies

qui

le

frapprent.
Le journaliste continuai!
raient

ses

polmiques, pu

assu-

sa

\i.-

lin

permettaient d'exercer sa fougue

batailleuse.
notait

Il

dpassait

quelquefois
le

la

mesnn

dans son Mmorandum,


m'a
entran,

I7janvier:

L'expres-

sion

cavale
et

dangereuse pu

m'emporte
plutt
les

parfois ^^v su croupe


jarrets

a laquelle je briserai
>

que de ne pas
;i

l'arrter.
i

Mais

il

ne parviendra
il.'

jamais
qui
le

les briser, et

mme

un

tres

mettront en
n'est
t

relief.

En politique,
il

d'ailleurs,
l'ironie

opinion

pas

encore ?ixB\

erre entre

mondaii
Il
.

le s.

epticisme philosophique.

m-

impossible,

quand,

le

19 juillet
Il

'.

il

eut la douleur de perdre

Maurice de Gurin.

BARBEY D'AUREVILLY

31

rassembla

les lettres, le journal, les vers, les


les

pomes en

prose de son ami, et

porta chez des diteurs. Le tout

fut refus, naturellement. Mais

George Sand, intresse


voir Jules Barbey,
et

Gurin par un ami


lui

commun, voulut
qu'elle

demanda une note

jugea excellente
le

donna
15 mai

textuellement,

en prsentant

Centaure,

le

1840, dans la Revue des Deux-Mondes.

La mort de ce jeune pote, de


rest le fidle confident des

cet

ami

intellectuel,

intimes penses de Barbey

d'Aurevilly,

lui

fut

un glas sonnant sur sa jeunesse

vanouie.

trente-deux ans, l'homme entrait de plainle

pied dans la vie des ralisations, secouant

reste de sa
dfitil

fugue

libral iste,

oprant
le

le

retour,

non encore

mais dj vident, vers

pass royaliste et catholique

de sa race et de son ducation premire.

Il

Barbey d'Aurevilly n'aborde

pas

son

uvre d'un

mouvement
il

dcisif.

Aprs

la

prparation de sa jeunesse,

va,

pendant une dizaine d'annes encore, baucher


et critiques

seulement ses conceptions romantiques


formation.

en

On

pourrait croire

mme

qu'il

continuera

quelque temps de se dbarrasser de sa gangue en divers


crits

dont

la

l'orme et les sentiments factices liendront


la

beaucoup plus de place que

profondeur des penses


le

mais, rentr dans sa vocation, instruit dj par

monde

frquent

et

par l'ge,

il

donnera

suffisamment de
opinions, pour

vigueur son style

et d'affirmation ses

que

les

travaux de cette deuxime priode soient vraiet claire

ment l'bauche ferme

de l'uvre future. Ce qui


persiste,

donne aussi l'impression d'une jeunesse qui


c'est la publication tardive

de manuscrits datant dj de
de l'Amour impossible.
Paris
1841).

plusieurs am,

(pie celui

L'Amour impossible
L'ennui d'une

(Duprey,

Ame

forte

gare dans les distractions

mondaines,

la

simulation

nervante d'un scepticisme

sentimental, les langueurs empruntes certains romans

de ce temps, l'influence vidente de

L>'lia, et les

tour-

ments plus

rels

d'un cur qui battait nennquement


l'insensibilit,

sous des prtentions

toutes les

cumes

:\\

BARBEY D'AUREVILLY
existence
s'en
est

d'une

ou

papillonnante,
ce

Barbey

d'Aurevilly

dlivr dans

roman, qui paru!

sans bruit au commencement de

ls'ii.

lu

critique

une

ti

de boudoir,

et

plusieu
d<

endirent
3 ind.

que

c'tait

une

rivalit
d
ie

au roman

La

marquise Brangre
coquette,
qui
d
s'ei

est
et

un bon
p

it

de

n'attirerait
:

esprits

suprieurs
voyail

de
est

donc Barbey d'Aurevilly


et

que ce monde

superficiel

vain,
le

et

ironie, sans

dchiqueter tond, savait dj


afaulvrier est un
fat

prmunir.

Raimbaud de
in!
et

indolent, indiffrent,
et

fugace.

Us se

mentent

mentent

leur

ento

ur rend bien. C'est un milieu frivole,


dirait

qu'un moraliste

mauvais.

Il

le

manges plus
l'un

que d'amours. Ces deux dsuvrs sont Taux


l'autre.

Croient

limer? Alors cela se rduit un


.1

sentiment charnel dguis sous

comdie des coquet-

prsomptueux
Et

H-'

connaissent pas l'amour.

ceux-l ae sont qu'un

tableau cruel, mais fidle, de

leur race perdue. L'auteur,


[ue,
les

dou de

l'intuition psj
:

marque par

ce

jugement

Couple rduit
1

A insulter l'objet

de ces amours qui ne duraient


le

rire enti

matin dans

le tel

affreuse comdie qu'ils se donnaient entre quelque ba


>

"

quelque sombre
it

et

vaine
et

du

bonheur

manqu

de

l'entho

BARBEY D'AUREVILLY
impossible...
portraits
si

35

Barbey d'Aurevilly montre, dans ces


d'un
;

rels

monde vaniteux
il

et

lger,
la

de

l'observation

aigiie

avait
;

devin
il

misre
le

morale de ces gens brillants

avoua
:

d'ailleurs,

li mai, dans une lettre Trebutien

...

C'est

un

mlancolique adieu cette

vie

de dandy qui a tant


!

dvor de choses dans


Il

la

contemplation de ses gilets

n'y eut gure que la Revue des


:

Deux Mondes

r (l juin)

qui signala ce livre


est
le

L Amour
et les
;

impossible, disait-elle,

un

petit

roman
le

trs spirituel, trs raffin...

Le style,

langage,

costume

murs
mode

de cette nouvelle

sont du dernier moderne


Je

la

y joue

un grand
tait

rle,

jargon n'y est pas tranger.


de fonds
el

L'auteur

preuve

d'assez

de talent

propre, pour devoir se


(ju'il
Il

dbarrasser au plus vite de ce

y a d'trange et de

passager dans ces

dialectes...

peut,

en

tant plus
Il

simple, prtendre a des succs durables...


intresse,
d'esprit,
il
il

se,

il

impatiente quelquefois par excs de

irait et

n'ennuie jamais.
les

Mais l'auteur obtint son

meilleur succs dans

salons

du

faubourg Saint-

Germain.

Barbey d'Aurevilly, qui


Ville-l'Evqui
.

habitai!
le
I

alors
avril

1<>

6m, rue
Il

entra an Globe

er

L842.

fui
Il

peu employ.

Les diteurs aussi


de

le

dcourageaient.

signa Maximilienne
fugitives,

Syrne quelques
le

chronia"**
d<> la

sur l'lgance, dans

Monittur

Mode.

i:.\l;l;i:v

D'REVlLLt
de collaborer au j
!

En 1843,

il

eul

l'espoir

Dbats, o Victor Hugol'avait recommand.


la

Bague

d'A nni bal fut dit

n,

par

Trebutien.

La Bague d'Annibal
des

L843).

C'esl

annes romantiques.
il

Ecril

avant
causes

V Amour im\
:

tible,

procde

des

mmes
Badinage

ennui,

cisme, tourmentes vraies, insensibilit


d'un

Leto
lient

pome en

prose.

el

mlant

ol

curieusement. Josphine d'Alcy, type de


ce Bphini qui riens,

tourmente

les
|

une

dis

une

prude adroite, semblable

d'ailleurs

monde.
oh
!

Le monde, s'crie soudain Barbe) d'Aure^


lui,

tenez vous loin de

vous tous qui avez un


..I!n
il

a dchirer el

une

fiert faire souftrir.

une
n'ai! n'ait

pauvre

rite
i

de

ma

jeui

ur laquelle

venin

il

n'y a pas

une de mes joies

qu'il
la

empoisonne
o je

la

source... Mais l'orgueil tail

colonne
\ i

m'ad

Autour de Josphine,

un

conseiller demi-fat, demi-sentimental, se

montre jaloux
ironiqu
pen-

du jeune
i!

Ali

epli,

aime
il

comme
lui

an lou cette femme sans peni


qu'il
la

dant
aussi

juge infrieure. Elle


:

.s.'

dfend, ou plutt
lin

dfend >a rputation

elle

peu
et, dpit

qui l'emporte

comn
I

leur,

vieux conseiller.

BARBEY D'AUREVILLY
d'Annibal avait une pierre,
avait
et,

37
pierre,

sous cette

il

une goutte de poison. C'est avec


Eli

cette
il

goutte de

poison que se tua Annibal.

bien

y a des bagues

sans pierres qui renferment un poison plus subtil que


celui d'Annibal, car c'est

un poison

invisible.

Seulement

ce poison-l ne tue pas les grands


petite chose
:

hommes, mais une


il

il

tue l'amour.

Quand

crivait cela,

Barbey d'Aurevilly

tait tout la

manie du dandysme,

et c'est bien de lui qu'il entendait parler

quand

il

disait

de son personnage
paroles, ironie
si

...

Une

ternelle ironie dictait ses


la

profonde que, dans

mollesse de sa

voix

et la courtoisie

de son langage, rien n'en trahissait


les autres sentaient

le secret...

Pourtant

une insultante

puissance qui se jouait d'eux

travers ces paroles

gracieuses. Le byronnisme, dans ce pass de quelques

annes, hantait

le

jeune crivain, mais

il

n'en

tirait

que

des manires mondaines et peu d'effets littraires. La


presse s'occupa quelques jours de la Bague d'Annibal,
et n'en parla plus
;

seuls les salons, croyant y dmas-

quer

le

scandale d'une aventure vraie, s'en entretinrent

un

certain temps.

C'est alors que

Barbey d'Aurevilly

crivit

son Essai

sur
qu'il
et

le

dandysme, avec une biographie de Brummell,


la

prsenta inutilement

Revue des Deux Mondes


il

au Journal des Dbats, o


difficult.

tait

cependant entr,
s'offrit

non sans

Le

fidle

Trebutien

encore

BARBEY
pour diter cette tude,
l'auteur data
la

i>.\u:kyii.i.y

dont,

le

19 septembi
;

prface de Passy, villa Beau sjour


;

il

montrait clairement que Brummell n'aveuglait

jugement, car
i

il

lisait

de son livre
nette

et

de sou hros tout

'l'un

bom me
:

qui ne

mrite gure que d'tre reprsent en statuette

curi

de

murs

et d'histoire,

bonne mettre sur

Tel

votre cabinet de travail...


L'crivain
avait

donc

conserv
ues
a

l'ami

agissant
Il

--t

prcieux des trois ani

Caen.
I-

''-tait

le lien \

vivant qui rattachait Trebutien aux

qui

perptuer
gnreuse.

nom
lui
la

'l'un

homme

; i

ni <m

et

'l'un.-

me
i

Il

crivait

souvent,

ses

letta

Trebutien sont
jque
I.-

meilleure part de -a corresponds

le

modeste bibliothcaire de Caen voulut diter


y

Dandysme Barbey

d'Aurevilly ne

manqua pas de
le

lui

raconter son engouement de vie mondaine,

vide qu'il
les

y avait reconnu peu a peu, son dsir d'en secouer


futilits
't

de n'en garder que

la

distinction ncessaire a
:

tout

esprit

hautement indpendant
ince

travers

le

dan-

dysm
au

de second ordre,
dont
le

il

remontait volontiers
lui

byronnisme
:

dcor

littraire
le

semblait
Fi

suprieur
crivait
il

...Je

suis

peut-tre

seul

en

l<

rnbre 1844,
t

qui sache, a nu.' vu


.l'ai

homme,
les

la

prtention de

connatre

Byron jusque dans

li

plus

BARBEY D'AUREVILLY
gemment traces,
les

30
connais
le

moins

littraires,

comme je

sa personne morale dans les moindres replis. C'est

mois suivant que parut l'tude sur Brummell, dite


Caen, par Trebutien, en in-16 tir luxueusement trs
petit

nombr;\
et

Du Dandysme

de Georges Brummell
moralistes

(1845).
la

Quelques pages finement paradoxales dfendent


le

vanit contre

monde

et

les

Cette

recherche inquite de l'approbation des autres,


Fauteur, est utile
la socit.

insinue

Puis

il

aborde le dandysme,
et

forme particulire de

la

vanit anglaise,
dit-il

passe au
clair-

grand vaniteux Brummell, qui,

avec une

voyance qui rassure,


qu'un

n'tait

propre tre rien de plus


ensuite
:

dandy.

Longuement
le

il

dissque,

explique et commente

dandysme

C'est toute

une

manire

d'tre,

entirement

compose

de

nuances,
la

produisant toujours l'imprvu, se jouant de


pourtant
qui font
la
la

rgle et

respectant encore, avec toutes les souplesses


grce.

Le dandysme
et

existait

dans

la

socit anglaise
fut l'expression
la

au temps

autour de Brummell, qui en

mme. En

passant, l'auteur prend aussi

dfense de

la

frivolit, ce qui est

presque ncessaire

avant de conter l'existence d'un


sa jeunesse, s'annona par
le

frivole.

Brummell, ds

soin de sa mise et la

langueur froide de ses manires.

Un peu
le

plus tard,

il

gagna

l'amiti

du prince de Galles,

futur George IV,

BARBEY D'AUREVILLY
et

autre dandy,
Il

donna

le

ton aux

mondains de L
fminin, auquel
il

conquit,

naturellement,

l'lment

certains dehors brillants suffisent, mais

n'en fut pas


les prt

ave

Les femmes, qui sont,


la

comme
les

toujours du ct de
leurs admirations...
gloire
point
;

force,

sonnrent

fanfares de
d<

Elles

furent les trompettes

mais

ell<

rent trompettes...
et
le

Brummell

de ces butins

de ces tropl
sens
le

victoire...
-

Aimer,

mme

dans

moiii

mot,

dsirer, c'est toujours dpend]


dsir.

La

vanit

souk

accaparait

le

dand
i

Nulle

illusion

de cur, nul soulvement des sens...


est,

La vie
et

I-'

Brummell

en
ide

sans

intj

de

fonctions

qu'en ses gots, ses allures,


-

exhib
ses

quelque indpendance, en

apparitions

dans

les

Balons londoniens

exisl

factice,

inutile au sens srieux.


il

Moins fortun que


deux
dis

nvanx en dandysme,

Taisait

son Luxe plus


la

qu'clatant, y atteignait
i

mme

simplicit et

Pour

tre bien mis,

il

ne faut pas tre remarqu. Et

l'auteur ajoute que les


poni
si.
<l
(>

dandys peuvent
ironie,
il

tre les

la

salon.

Malgr son
-

nu.

Brummell, qui
Mais
An.
le

aimait mieux tonner que


d(

plaire.

monde
lus

se contente

que

cet

fond,

rien

qu'en entre

l'impertinence, triompha dans les salons pendant

BARBEY D'AUREVILLY
une vingtaine d'annes. Pais
quitta
et
il

41

perdit sa fortune au jeu,


Calais,
il

brusquement l'Angleterre en 1810, vcut


avec
le titre

vint ensuite Caen,


la

de consul

finit

dans

misre, la folie, et fut enferm au


il

Bon Sauveur
gens qui
lui

de Caen, o

mourut.

Brummell,

et

les

ressemblent, par l'abus des manires lgantes, sont des

maniaques sans

intrt

mais leurs exagrations

mme
la

ne sont pas inutiles dans l'embellissement de l'aspect

humain
bte,

une des choses qui distingue l'homme de


le

c'est

costume, par consquent


l'on

la

mode,

et

par

consquent,

si

veut,
;

le

dandysme. Voil quoi

servent les Brummells

leurs allures excentriques, que

partagea un peu Barbey d'Aurevilly, lequel heureusement


eut quelque chose de mieux, sont de celles qu'il ne faut

pas

railler

la

lgre.

Lorsque son
n'tait

livre

parut,

l'auteur, a-t-il dit


il

lui-mme,

pas un dandy, mais


faisait dire

tait

cette

poque de

la

jeunesse qui
:

lord Byron, avec sa mlancolique ironie

Quand

j'tais

un beau aux cheveux boucls


gloire

!... et,

ce moment-l, la
!

elle-mme ne pserait pas une de ces boucles


tard,

Plus

Paul
crira

de
:

Saint-Victor,
a

tudiant
violent et

Barbey
exquis,

d'Aurevilly,

Son

style

superbement

raffin,
qu'il

nergique et dlicat a outrance, est


est

d'une couleur

impossible de confondre avei


qu'il laisse

aucune autre. L'empreinte

sur l'imagination

ressemble la morsure de l'eau-forte. Dans un ple-mle

\2

BARBEY D'AUREVILLY
d

de mifle phra

reconnatrait une des siennes,

allure et son accent, Ba

raon d'agiter l'image

el

de

porter

la pei
le petit
Il

e talent

de

si

grand vol
le

et le si

large

envergure,
tout entier.
cet

livre

Du Dandysme
quintes

recelait

tait

opuscule
el

taill

&

facettes,

comme

le

gnie

Mille

une Nuits dans sa buire de bronze.


peine paru, Barbey d'Aurevilly
sera
livre
le

Brummellk
un

commence

roman
Il

qui
s'y
:

plus

important ouvrage de
rit

dbuts.

avec ardeur,

la

Trebutien

Cit d'Antin,

22 fvrier 1845... Toute

journe se passe tendu sur des coussins devanl un feu

du dmon, travaillant jusqu'au moment o

les nerl
et

ma

tte

deviennent

des

tire-bouchons anglais

j'avale
travail,

du laudanum pour pouvoir dormir. Et


direz- vous ?...
la
Il

qu'ei

s'agil

'I'

faire sauter,

ds

le

dbut,

rputatiou

de
le

5and. Vous allez

bientt paratre dans

Constitutionnel un roman par

feuilletons... Je suis peu prs moiti de

ma

L'ide du livre esl


e

heureuse.

Comme

bien d'autn
Bile retentit
-

depuis

longtemps dans mon


i

esprit.
la

a tanl

de situations trs

ommunes que je

Jtine

tre

populaire qu'A dolphe^ mais je lui donn<


el
I

formes dramatiques, amples

roman

.1

pour
aprs,

titre
il

>

ille

matresse.

Quelque temps

.mu

au

vicomte

d'Yzarn

net:

BARBEY D'AUREVILLY

43

Monsieur, Je n'habite plus Paris, j'habite ce volup-

tueux Passy, gagn,


ni trompette. Je

il

y a quelques jours, sans tambour

me

suis pargn l'angoisse des adieux...

J* m'occupe

de mettre hors de
fait

ma

tte ce

roman que

vous m'avez
les

l'honneur d'accepter. Je vis tout dans


la

bras maigres de Vellini


la loi
la

malagaise et je
le

me

suis
fin

impos

de ne revenir qu'aprs avoir crit

mot

au bas de

premire partie de ce diable de roman. Je

touche peu prs ce bienheureux mot...

Le 15 mai,

il

mande encore Trebutien

Je touche
la

la fin de la premire partie de

mon fameux roman,


s'il

Vieille Matresse... C'est de la passion,

en

fut,

que ce

roman,
de

crit
vie,

dans

les circonstances les plus

douloureuses

ma

les

plus

charges d'abattement, et qui m'a

relev et rappel la vie des sensations fortes

comme

le
il

plus pntrant des spiritueux. Trois mois plus tard,

note

allgrement

au

vicomte

d'Yzarn

Freissinet

Pavillon de la Muette (Passy), 10 aot 1845... Votre

fille

adoptive

la Vellini

se porte bien et c'est

ma

seule

matresse. Elle vous baise filialement les mains avec ses


lvres roules et rouges. J'espre qu'elle aura fait son

entre dans

le

inonde quand vous reviendrez et


destine

j'ai

mis

votre

nom

sa
il

certain... > Et

ajoute,

comme un porte-bonheur propos de V Epoque o Granier


:

de Cassagnac

l'a

introduit

...Vous lisez trop les

journaux dans

votre

valle

pour

ignorer

le

grand

44

r.Aur.KY

D'AUR&VTLL?
babd mons-

vnement,
trueuse qui
l'autre.

lu
v;i

fondation de VEpoque, cette


s'lever pour
fuir.'

probablement comme
et

Je suis un des ouvriers de cet audacieux

trs

prissable
politique,

monument.

<>n

m'y donne un pan de mur, en


j'aime
t

a construire.
j'ai

Comme

les

choses gigantesques,
cette

accept de

me jeter
qu.'

vivant dans

dvorante collaboration...
d'Aurevilly
Il

Barbey

n'avait

t'ait

ti

sr

le

Journal des Dbats.


niques sur
la

publia quelques nouvelles chroet la

mode au Constitutionnel
le tira

Sylphide.
.1

Mais l'anne IS'jo


alors

de ces fantaisies, car

revint
et

aux croyances catholiques de son enfance,


et le caractre.

puisa l'nergie

Plusieurs ont jug mystrieuse cette conversion.


qu'ils

voient
route

une conversion,
religieuse
ta

dans

la

simple

rej

d'une

quitte

seulement

quelques
larbe)

annes pour connatre


d'Aurevilly,

saveur des aventu

par son temprament,

son ducation,
celle
il

traditionnaliste.
dont,
l'acte
le

Pendant une trs courte priode,


la
/

plus expressif fut


qui
constituait,
il

de
lui,

Caen.

tomba dans
jeunesse.

ce

pour

son erreur de

D'ailleurs,
al
;

ne s'ouvrit pas intimemen


fut qu'effleur, puisqu'il
:

il

n'en

n'admit

que

la

varit

ai
i

communale

une seule des nombn


tint

rformes
dont
le

omplir, et qu'il B'en

a l'unit politique

dernier mot est l'autocratie. Quelque*

ptioos

BARBEY D'AUREVILLY
suffirent

45

veiller l'individualiste

en

lui,

et

quand

l'individu se fut dress contre la foule


l'tre
fier,

dmocratique,
et

altier,

l'aristocrate

enfin

s'affirma,

cet

esprit tait trop entier

pour revenir jamais sur ce retour


lui

vhment d'opinion. Ses gots d'lgante causerie


firent prfrer,

entre toutes runions humaines, celles


la

des salons o achevait de s'user


le

noblesse. Et qui dit

monde de
Il

la

noblesse dit au moins des

habitudes

religieuses.

fut

donc, par l'exemple de ces simulacres

de

foi

autant que par sa nature traditionnaliste, repris

doucement, tranquillement, lentement, par ses croyances


d'enfant
;

puis,

cur prompt

et caractre absolu,
lui ces

du

jour o
furent,
et

il

reconnut clairement en

croyances, elles
autoritaires,

son

image,

transcendantes,
L'incident

vigoureusement
l'loquent

sincres.

de

la

ren-

contre de
fantaisiste,

Raymond
pousse
de

Brucker,
qui

chroniqueur

rcemment
la

converti,

l'influena,

ne

fut

que

lgre
restes

sous

laquelle

s'effon-

drrent

les

l'erreur,
suffit

comme

l'application

de

la

main d'un homme

faire tomber l'arbre

sci la base.

Au

milieu de 1846, Barbey d'Aurevilly

fit

partie d'une

socit catholique, fonde

pour relever
le

l'art

religieux en

dcadence

il

partit

en voyage,

long de

la

Loire et du

Rhne,

faire

de

la

propagande, et s'occuper aussi d'une

affaire industriel le dans laquelle

on avait voulu

l'intresser.

46

r.Aiir.KV

D AtJRVlLLT

-on retour, vers

la fin

de l'anne,
>\
i

la socit catholique,

installe

rue de Tournon, dcida


:

B'appuyer sur

publication mensuelle
Il

la

Revue du Monde catholique.


cet
.

fui

un des directeurs de
le
i

dont

le

premi

numro parut
b

avril 1847, et

y dbuta, parla philopolmique catholique


la

>phie

et

l'histoire,
Il

dans

sa
<-n

intransigeante.
partie

continuait

mme temps

ide

d'Une

Vieille

Matireue,

mais concentrait

ses

efforts passionns vers l'absolutisme papal, dfendait

jsuites avec ardeur,

>

jetait

tmrairement au plus
..
.1

rapide couranl des disputes contre l'athisme.

affam de choses religieuses


pas

comme un homme
crivait-il,
le

qui n'a

mang depuis longtemps,


de
la

deuxime
Fressinet
le

jour

Pentecte,

au

vicomte d'Yzara
ce

Mettez-vous donc aussi

rgime pour que

mot uY

La Rochefoucauld soil encore plus vrai. Allons,


Justifions les grandes

vou

maximes
'.

Que je vous rencontre

dans toutes

b
la

voies

Je ne puis m'isoler de vous,


ciel

mme dans
dessous.
Si

vrit.

Allons au

bras dessus b

vous restez dans votre hamac de sceptique,

vous balanant
vous tes perdu,
pu pourrai!
Bt

nonchalamment
-t

d'une

ide

l'air

moi je manque un camarade de vertu


'.

la

rendre amusante. Eh

eh

qu'en dit

une exprience tenter. - Elle intresserait


point

au plus haut
11)
(

toutes
i

les
i

remmes de
et

votre famille
rel. 3* srie.

et

<

PhUosopkei

Kcr.

BARBEY D'AUREVILLY

47

qui voudraient vous voir meilleur probablement. Quant

moi, qui jusqu'ici


lui

suis

l'opprobre et

le

flau de la

mienne, je
joie de

garde pour ses vieux jours, l'immense

mon

renouvellement intrieur.
L'ironiste,

Voyez, je parle

dj cette langue.

on

le voit aussi, respirait

encore.

Mais sa
l'abb

foi

devient plus grave. C'est

l'exemple de

Lon, son frre, qui dcide ce progrs moral.


il

Le 14 aot,

crit

Trebutien

Je viens de voir
le

mon

frre, l'abb d'Aurevilly... Je suis all

voir dans ce

pays perdu
et j'ai
talit

et

cbarmant comme bien des choses perdues,


l'immor-

eu une de ces motions qui font croire


de notre Ame. Savez-vous
qu'il

y avait neuf ans


pas vu depuis

que

je

ne

l'avais

vu? que
l'ai

je

ne

l'avais

qu'il est prtre ?... Je

entendu prcher... Pas un mot


d<m proccupations littraires

moderne, pas un

souffla

ou politiques de ce temps-ci qui infectent nos meilleurs


prdicateurs...
ce robuste mot.
11

est le

prtre dans toute la sant de

C'est vers cette

poque que Barbey d'Aurevilly, sans


devenait, grce au

interrompre sa

Vieille Matresse,

succs de ses polmiques, rdacteur en chef de la Revue

du Monde

catholique.

Il

donna plus de vigueur dogma-

tique cette publication, s'y montra inexorable envers


les

ennemis du catholicisme
fvrier

et surtout les libre-penseurs.


le

La Rvolution de

1818 ne

dconcerta pas; au

48

BARBE* D'AUREVILLY
en crivait B Trebutien

mois de mars,

il

Nom

voila en

face d'une socit refaire, d'un

pouvoir

refaire, l'une

tour de Babel lever. Gare

la

confusion des langues et

bien d'autres confusions.


l'avenir cre des devoirs

Du

reste,

sombre ou radieux,

aux hommes qui ont eo eux


<pii

quelque

force, qui

la

sentent et

croient en Dieu.

Nous

n'avons pas de dmission a donner quand on n'a eu

charge que

celle de ses

misres personnelles. Donc, prfaire,

parons-nous pour bien

quoi qu'il puisse advenir.

Je ne suis pas un enthousiaste, mais un


bs mler
fc

homme

rsolu |

nn mouvement

dont Dieu, qui


fera

toujours

quelque grand dessein d'ordre^

Bans doute sortir

quelque chose...
tout, .a je puis

.J'ai

assist au combat, la victoire,

vous assurer que nous oe nous doutions

gure o nous allions.

Barbey d'Aurevilly voulut


le

se

mlera

L'action

publique;
are

club dos ouvriers de

la

fraternit relut

mme
!<

dent.

Les adhrents taient


<\;>>

des catholiques.

club
tant

Voudra
d'essais
laie el

sa premire runion,
el

comme
Monde

on

vit

surgir

crouler
la

en

ce

moment
</

d'bullition
eetfaotiftie,

populaire, et
le

Revue

aprs une camj


Cette anne-l,

treize mois, disparut en avril.

Barbey d'Aurevilly connut Paul de


il

Saint -Victor, avec lequel

vcut fraternellement quelque


les livi

temps,
il

et

Blanc de Saint-Bonnet, dont


11

eurs l'enthousiasmrent.

termina sa Vieille Mal-

BARBEY D'AUREVILLY
tresse

49

en janvier 1849,

et,

le

3 mars, en

crivit la

ddicace

au vicomte d'Yzarn Freissinet, y notant ces


:

rflexions qui rvlent quelques rouages de son cerveau


<r

...En tout les premiers

moments sont

si

beaux qu'on a

peut-tre tort d'achever les livres qu'on commence...


J'ai

l'inquitude des ambitieux et des coquettes... Ces

obscurs replis entortills et redoubls de l'me humaine,

que tous

les

penseurs du

monde droulent

et dtirent,

chacun de son ct,


efforts...

et qui se

rtractent tant sous leurs

Je ne rve plus grand'chose maintenant,

mme

la gloire...
Il

avait alors le projet d'crire des

romans s'accomla
le

plissant

en terre normande.

Dj,

seconde partie
Cotentin. Mais

d'Une
c'est

Vieille Matresse se passait

dans

une

srie spcialement cotentine qu'il voulait oril

donner;

s'en
lui

entretenait,

en dcembre 1849, avec


:

Trebutien, et
livre

demandait des documents

Il

est

un

surtout que je veux

recommander vos bonts


runis

paternelles...

Ce

livre

contient,

par un

nud,
les

plusieurs

romans d'invention

et d'observation,

dont

murs

et l'poque sont celles

de la guerre des chouans


et

de notre pays... Je sais beaucoup sur cette poque

sur

mon pays
plus

en gnral

mais

comme
les

je tiens savoir le

possible,

et surtout faire

uvre normande,

je

m'adresse vous pour tous

renseignements que vous

voudrez bien

me

donner.

50

BARBEY D'AUREVILLY
Vers
le

mme

temps,

il

publia dans l'Opinion jm-

hH<{u<\ ou M.

Herv
et

l'avait introduit,

deux

articles sur

Joseph de Maistre

sur de Bonald, qu'il

nommait des
lui

Prophte* du Patte. Sou intransigeance


difficults.

suscita des

On

tait a cette

poque, rappellera M. Herv


rpublicaine...
-

plus tard, dans un tat de Bvre chaude


Cette frnsie, qui

amena

l<

de juin,

avait ravag l'intelligence publique.

La publication des

Prophte* du Pn^.
d'eau froide sur
leur
,

avait

pour but de jeter un


ballucinc

monde de ovrosiaques
't

opposant

les ides

1rs

doctrines

<!*>

plus grands

penseurs du commencement du
tude, sur Chateaubriand,

Bicle.

Une troisime

ne passa pti
.!

temps que date

l'hostilit

mesquin.'

venimeuse qu'Arla

mand de Pontmartin
mort de

distilla

jusqu'au lendemain de

Barl>.*y d'Aurevilly.
l,i

Le polmiste crivit dans

Mode,

feuille lgitimu

il

amplifia encore sou attitude royalist

holique.

Un de
doit

ses articles
la

It

Sacerdoce
et

et l'Epe,

proclamant
l'pe seule

jsaire

guerre civile
certaines
le

dclarant que

agir

en

circonstani
et

uleva

des
reli-

clameurs dans
gionnaires

camp oppos

gna
la

mme
tribune de
!<

timors.

Le 12 juillet,
discourut
t

l'A

semble, Jules
citant
s. -s

Favre
les
le

contre

termes

plus violents

donc, messieurs,

barbare, quel

est

donc l'homme

BARBEY D'AUREVILLY
cur
et

51

sans entrailles qui a crit ces lignes?...


riposta

Barbey
et

d'Aurevilly

dans

la

Mode du 20
lui

juillet,

provoqua au duel Jules Favre, qui


Le parti de Barbey d'Aure'villy
l'cart;
il

opposa un

refus.

le tint

prudemment

en profita pour commencer V Ensorcele. En


les

i850, Trebutien se chargea d'diter

Prophtes du
Matresse
fut

Pass,

et

en novembre,

Une

Vieille

accepte par un diteur plus hardi que ses confrres.

L'anne suivante,
article

le

belliqueux chroniqueur donna un

l'Univers, puis entra l'Assemble nationale

grce Granier de Cassagnac. Mais, l


ses
allis

comme

ailleurs,
;

d'opinion

lui

refusrent

tout pouvoir

ils

l'cartaient
cette

mme
il

littrairement en faveur de Nisard, et


faisait

anne-l,
:

savoir au

vicomte

d'Yzarn
Ils

Freissinet

...

Je ne puis rien l'Assemble...

me

corrigent

mes

articles, les

hachent, en suppriment des


elle

passages, teignent l'expression quand


si

veut flamber,

bien que, souvent, je

me

cherche dans ces mutilations

parses et que je ne
Ils

me

trouve plus. C'est odieux, cela.

me

nisardent,

excellent

mot que

je

vous recom-

mande, quand vous voudrez vous

servir

du synonyme

de chtrer... Plaignez-moi d'tre VA ssemble. Plaignez-

moi de n'avoir pas dans notre

parti

un journal qui me
valeur, car enfin,
!

veuille et m'accueille sur le pied de


je

ma

sens ce que

j'ai

dans

les

veines peut-tre

Ah

ce
!

n'est pas trop profit d'tre royaliste et royaliste dcid

52

BARBEY D'AUREVILLY
faut

Il

que

j'aie
le

froyable opinion cheville bien

avant dans

cur, pour ne pas me l'arrache

un empchement
les

mme

de vivre

el

ne pas

me
I

jeter da
*

bras des partis qui soutiennent les leurs

Barbey d'Aurevilly,
d'pines,

de ce journalisme br
et

continuai!

l'Ensorcele^

B'occupail

ai
[ui

Trebutien
parurenl

de l'dition

des

Prophtet

du

/'

chez
les

Louis Herv, en

in-16, On

ma

1851

compris

tudes refuses par V Opinion publique*


L851
el
.

Les Prophtes du Pass


Introduction,
le

Dans son
fait

polmiste royaliste

catholique
dit-il,

un

procs

la

philosophie. Elle n'est,

qu'une ten-

tative de liant.- stratgie intellectuelle,


si

ce qui es
I!

Pon ajoute au mot tentative


ne conduit
tre

mot rsultat.

peu

qu'elle

nullement la vrit absolue, et que


de tout raisonnement.

Dieu doil

l'origine

La

philosophie

qui

veut

monter

Dieu

en

partant

de

l'homme commet une erreur


que
la

capitale. L'auteur

remarque

vrit

el

l'erreur n'agissent pas

simultanment,
en
de

mais qu'elles
((.niants s

>
:

partagenl

les

sicles
la

grands

Aujourd'hui,
o

philosophie moderne
Dieu.
i

triomphe encore
oe
fui

L'homme

bo prfrant

On
i

pa

dbuts,

et

om-

mena

d'oublier de Frapp

Si l'on avait
.

brl Luther

lui-mme,
march.

au

lieu
le

de

tout
a

aurait
D<

mieux

C'est

donc

meurtre qui

raison?

BARBEY D'AUREVILLY

53

pourquoi reprocher aux rvolutionnaires d'avoir massacr


leurs adversaires
?

Ce regret farouche entrane avec


:

lui

cette fanatique dclaration


sit

ce

L'inquisition est de nces

logique

dans

une

socit quelconque.

Notre

socit

actuelle

devrait
et

donc

martyriser,

carteler,

pendre, dcapiter

brler vif ce qui reste de noblesse,


?.
.
.

de clerg, et des cours royales et impriales

Aprs

la

rforme, observe l'auteur,

le

cartsianisme a continu de
;

propager l'erreur, jusqu' notre temps

cette erreur est

devenue
de
la

le

panthisme, o Spinosa,

ce vieux solitaire

pense, s'est creus une cellule particulire. Or,

les principes

mnent

les

hommes,
la

et les plus brutes

d'entre

eux,

la

chane de

logique

au

cou

par

consquent, rforme, cartsianisme, panthisme, ce fut

la

socit

change de fond en comble.

Cependant,

rappelle Barbey d'Aurevilly,

du concept de l'homme

on ne va pas au concept de Dieu.

Cette philosophie
:

enseigna logiquement une seconde erreur

la

croyance

la libert humaine, dont nous subissons

maintenant

l'extrme conclusion
l'autorit contre

le

socialisme.

L'auteur est pour

la libert,

pour Dieu contre l'homme.


aucune
:

Et pourtant,

si

nous

n'avons

liberl',

nous

n'avons

aucune

responsabilit

pourquoi donc Dieu


l'aristo-

nous

punit-il ?

Quant l'entro-deux, termine

crate qui ddaigne bien lgrement tout ce qui n'est pas

du sectarisme,

ya-t-il

un front assez obtus d'impnitence

5|

BARBEY D'AUREVILLY
Stupidit pour s'lever encore en faveur de
i

finale et de

rentre-deux?

Il

moi.

Le juste milieu,

comme mol

et

comme

chose,

dit-il

enn, ue s'esMI

irrmdiablement perdu dans uq vaste mpris


la

Je

reprends, je

le

rama---.
i

Voici

deux plateaux d'une


inertes, qui n'ont

balance. Qu'<

deux objets

pour eux que Leur punis mort, qui smt l'un prs de
l'autre

sans se douter

ces exirme$^ qu'ils peuvent tre

bons a quelque chose


iiM-ts

Je m'en empare,
rsistances qui

pare, je

entre leurs deui

s'annulaient en

pure perte, un support, un juste milieu, un entre-de


et j'obtiens
le

une balance. L'entre-deux,


:

c'est l'me, la

mouvement

le

principe

essentiel.

Que
si

i-

de cette barre de

feret de ce lourd pav,

vous

mprises l'entre-deui
point d'appui,i

Loin

<!<

le

mpriser, je le nomme
milieu tant
et

ce juste

ddaign

des extrmes, j'obtiens un levier,

un rsultat : j'agis.

L'entre-deux,
s
la rois

le

juste milieu, c'est foretre, qui renferme


la

l'autorit divine et

libert

humaine, on, plus

vritablement, qui leur permet d'exister, de fonctionner,


.

tans

lui,

Di seraient

pi-*

mes immo-

biles

inertes, de vains
ra
est

mots

O Barbey d'Aurevilly
il

hautement
et

quand

insiste sur la

de voir

vouloir Dieu i l'origine de tout,


le

et qu'il

nous

transmet avec une re rigueur


lions,

respect

d
<lu

L'auteur,

abordant

let

Prophte*

fusse:

BARBEY D'AUREVILLY
ces

55

hommes

qui cherchrent les lois sociales l o elles

sont, dans l'tude de l'histoire et la contemplation des


vrits ternelles,

nous entretient d'abord de Joseph


ne se basait que sur
;

de Maistre, dont

l'esprit

la

rv-

lation historique, la tradition

il

considrait le

monde

du haut du catholicisme,
prdisait,

et

de ce point de vue immuable,


;

en 1797,

le

retour de la monarchie

mais,
il

quand

il

vit la

Restauration lie la Rvolution,


;

en

prdit aussi la ruine

il

mourut en 1821, disant


la
fin

Je

meurs avec l'Europe,


temps, qui
l'avenir.
le

jusqu'

l'homme du vieux
pour deviner

pch originel
qui
fit

suffisait

De Bonald,

peser un regard profond,

concentr, sur la socit de son temps, avait aussi la


foi

absolue, dont, plus prcis,

il

faisait

une

loi

scienti-

fique,

un systme

il

avait annonc ds 1794 les chansicle


;

gements europens qui se sont accomplis au 19*


il

n'avait pas davantage confiance dans la Restauration,


le

affirmant que
cipe,
et

pass ne doit pas tre reni


et

bon prinles rois

mais bon pour tous

non seulement pour


c'est

leurs fidles.

Chateaubriand,

il

l'homme de
libralisme;

transition,

faiblissant

ses

instants

de

mais toujours, quand


lui

revint l'histoire, la prdiction

ne

pas

manqu

le

Gnie du Christianisme
:

fut

une apparition devant l'Europe


par consquent de l'avenir
tout
(le

c'tait

un

livre

du pass,

pass engendrant l'avenir:

l'ouvrage de

Barbey d'Aurevilly s'appuie sur ce

56

BARBET D'AUREVILLY
mais l'auteur du Gnie crut plus tard
de
la

principe
ncessit

la

monarchie constitutionnelle

d*o,
le

la

chute de ce grand esprit qui, en 1831, prvoyait


lisme.

Dans Lamennais,
:

l'auteur n'accepte

que

premiers crits

l'Indiffrence a
y
la

une

le

splendeur vraipeu
les

ment prophtique... on
palpitait

distingue

de vie qui
le

encore
el

dans

Restauration,

mort...

elle

annonce

la dissolution prochaine

de l'Eu-

rope;

les

Progri

<!< la

Rvolution Boni une prophtie

encore plus dveloppe, prdisant


catholicisme; mais

mme

l'abolition

du

Lamenna

naudit dans ses auto

publications, faibles, non viables,

mme

sans

littratui
et

Justement, ce sont
trit

celles-ci qui vivent encore,

commence
il

leur reconnatre

un sublime accent
la

littraire;

oe leur

manque

plus que

force de conver-

sion, qui va

B'afrmer demain peut-tre.

En

vrit,

Chateaubriand,
logique en

mu

par notre tonnante Rvolution, fut


le

s'avanant vers
au
milieu

libralisme;

Lamenna
social
libi

grandissant
1890, fut

du large mouvement

de

logique encore en fraternisant avec ce

lisme; Barbey d'Aurevilly, survenant parmi un matria-

lisme dj lourd
rejetant

et

grossier,

fut

logique toujours

>-w

en

arrire,

hautement,
un
inutile

sans tolrai

ni
effort

arrangement,

faisant

mais Buprme
le

contre ce libralisme tomb dans


i

Beul

iili<>

de l'argent
moit

des

apptit

-.

Lee

cir

onsta

ont

BARBEY D'AUREVILLY
hommes.

57

Barbey d'Aurevilly
la

inscrit
:

de nouveau, dans

son Epilogue,
dier
le

base de son ouvrage

On ne peut

tu-

monde

qui n'est pas encore, qu'en tudiant le

monde

qui fut.

En somme,

ce livre est de ceux qui


et la

nous enseignent replacer Dieu au sommet

source

de toutes nos penses, de tous nos arts, de toutes nos


sciences.

III

Barbey d'Aurevilly, en 1851, affirme sa maturit,


atteinte

du jour o
Il

il

commena

d'crire

Une

Vieille

matresse.

a quarante-trois ans.
lent
;

Son dveloppement
et

a donc t

il

en sera plus vigoureux

plus

durable. Les Prophtes

du Pass sont
;

le

dernier de ses

ouvrages prparatoires
losophe, et

ils

sont

aussi la fin

du phi-

mme

leur auteur n'atteindra plus l'expresqu'il

sion intransigeante

y donne son royalisme,

son catholicisme

le

politique signe, l aussi, et malgr

tous efforts futurs, son abdication. L'bauche des onze


dernires annes
restera
les

une bauche,

l'ossature

de

l'uvre future, dont


et rigide.

Prophtes forment l'pine dure


enfin,

Sur ce pass recouvert, se dresse

avec

toutes ses facults, dans toute sa vocation,


Celui-ci apparat au

le littrateur.

public

spontanment, sans
c'est

l'ap-

parence d'une transition, car

dans ce mois de mai


et

qui vit divulguer les Prophtes

du Pass,
Une

mme

une

quinzaine auparavant, que parut

Vieille matresse,

en trois volumes in-8, chez Cadot,

60

BAHBEY D'AUREVILLY

Une

Vieille

Matresse

1851

Aprs 18
d'un prochain

deux douairires, un
mariage. L'une est

soir, s'entretiennent

madame

d'Artelles.

un peu san

dans ses ides


devant
et
les

l'autre,

madame

de Fiers, plus souple

faits, est la

grand'mre d'Hermangarde, Dn
son nom, mais douce
et belle
:

majestueuse
fille

comme

jeune

thre des romantiques, fiance i un libertin


d'rtelle*

repenti,

monsieur de Ifarigny. Madame

des craintes au sujet de Marigny. Elle lance aux infor-

mations son

ancien

cavalier

servant,

monsieur
vieillard,

de
qui

Prosny,

viveur

incorrigible,

n'obtient rien de Vellini, la vieille matresse de Marigny.

Madame

de Fiers,

large

de pense

et

de jugement,
lui
el

interroge elle-mme son futur gendre, qui

raconte
col<

longuement, avec une sincrit vhmente


en un
rcit

mouvement, impressionnant, dramatique


anecdotique
Vellini,
et

mme,
dix ans

l'histoire

psychologique de
plutt
'

d'amour avec

espagnole

mais un dmon, originale,

nerveuse, fougueuse

une

svelteel vibrant.' statuette de bronze reflets infernaux.

Presque tous ces personnages ont de longues


dans
le

ra<

pass;

il

semble qu'on ne voie plus d'eux que


s.'

leurs cimes dessches,

saluant

comme
lu'

des augu
rien

hautes encore mais vides


a la socit nouvel!' cl

et striles,

comprenant
teindre sain
et

achevant de

s'y

mlanger

tableau vrai pour cette poque

peint par

BARBEY D'AUREVILLY
quelqu'un qui a bien observ ses modles, qui

61

les por-

traiture en raliste physique, sinon toujours moral.

Les

Jeux douairires n'ont pas t instruites par


lution, ni

la

Rvo-

Prosny qui se

croit encore

au 18 e

sicle, ni

Hermangarde qu'une ducation aristocratique a


bonne heure en tous
ces

isole de

vieux

prjugs.

Marigny,

malgr des ides aussi de l'ancien temps, est plus vivant,


mais gar dans la vie sensuelle
vifs,
;

c'est
:

un type

angles

en marge de son rang social


critiquent
;

ses allures et ses


les
aris-

paroles

mme ddaigneusement
il

tocrates ses pairs

est actif, mais sans but;

cet esprit

aventureux, ce Marigny passionn et ironique, sincre


et hautain,

illusionnn,

intelligent,

pittoresque,

fouet

gueux,

c'est

Barbey d'Aurevilly lui-mme. Marigny

Vellini sont

deux personnages du plus vident romancette noblesse d'alors insipide,

tisme.

Quant

o se droule

le

roman, quel monde

nul, criminel,
toilette,

avec ses

hommes

occups seulement de

de vice, de jeu,

de dbauches, de duels, avec ses femmes vaniteuses,


vindicatives, fausses,

parjures, et riant de l'adultre

cette honte de fraude et de fourberie, qui fait,

parmi ces
de

coupables, deux victimes

la

touchante

madame

Mendoze

et

Hermangarde. El mme, part quelques


dans cette noblesse dgnre,

esprits distingus,

sait-

on encore parler?

L'abtardissement des races s'est

surtout marque en

France dans

l'esprit

de conver-

82

BARBET D'AUREVILLY
'auteur.
le

sation,

La seconde partie du livre


L'auteur dcrit
.

se passe dans

Cotentin, Carteret.
les

quelques plans de ce coin de terre,

la

mer.
ceti
!

nouveaux maries ne songent


Bolitude,

qu'i

dans

bous

l'aile

deux
convaincue de
tout
A
lui
la

douairi

Madame d'Artelles
d"

est
le

gurison mi

Marigny,

en

voyant

sa

femme;

el d<

informe Prosny, qui, de Paris,


tenaces,
l'assure
qu'il croit

oppose des
pouvoir

en

d<

la

Vellini, bien
fait

qu'ell
!

qu

lui

dire cyniquement : Voil la vie


i

on n'oublie

mais on remplace,
rester
seuls,

Marigny
dans

et

Hermangarde veulent
i

l'hiver*

leur

nid
la

d'alcyon;
capitale.
le

les

douairii

igneront donc sans eux

L'au-

teur bs plat a parler de ce pays, qui est

sien, de cetts

mer quU aime, de Bon beau


triple

ri

latent el
ciel
el

b y mene

de
si

la

terre,

du

de l'ocan.

peint

Carteret,
tu

pittoresqui

riginaJ
ralaise,
et

en

face

de

pied

d'une norme
i

les

babitants,

..

descendus des pirates


ne,
el

111

faisaient

pleurer Cn

qui vinrent conqurir, sur de lgres barques,


ils

le

sol

dans lequel

ont

mordu comme une ancre

qui

ne doit plus jamais se lever.


'loigner,

Madame

de Fiers, avant
lui

conseille

sa

petite-flll<

montre

d'abord

que

tous
Q arrive lui

wnt
dd

de

grandes croyant

H y

BARBEY D'AUREVILLY
a l'amour, et
la politique

63
Cela est vrai

de l'amour.
ralit,

pour

les

intrigants,

mais en

l'amour n'existe

qu'en dehors de l'intrigue, et la politique de l'amour


signifie
est

simplement que l'amour n'y est pas, ou


D'ailleurs,
:

qu'il

n'y

plus.

Hermangarde coute
a-t-il

et

ne peut

comprendre

N'y

pas des mes qui, par leur

grandeur, leur simplicit et les plus adorables rserves,


sont fatalement, en bonheur, des maladroites sublimes?
Ici,

l'auteur, qui s'tait


;

souvent dpeint dans Marigny,


de sa voie ce Marigny,

s'abandonne

il

rejette hors

dont, jusqu'ici, on pouvait esprer de grandes choses, et

qui n'est plus rien dsormais qu'un type romantique,


lequel
doit s'achever en

personnage de

roman. Les

douairires s'en vont, l'auteur ajoute sa description

du pays l'impression dsertique, un peu sauvage, de ses


landes, de la lande de la Haie d'Hectot,

o, soudain,

Vellini apparat. Elle cherche revoir Marigny, le revoit;


il

lui rsiste;

mais, ds lors, on

le

reconnat

tel qu'il

est,

un

homme

sans fond, sans vocation, sans objet;


inutilit

le le

travail l'et

probablement sauv, son

doit

perdre. Barbey d'Aurevilly fait connatre et parler des

paysans, des marins, rels dans leur simplicit


ruse, des gens de natures diverses dont
il

et leur

traduit vrai-

ment

l'intime
le

sentiment

telle

cette petite pauvresse,


la

qui a

farouche et profond regard de

dtresse, de

la curiosit et de l'ignorance.

Marigny

et

Hermangarde

G4

BARBEY D'AUREVILLY
fortifier

s'aiment encore; n'ont-ils pas l'isolement pour


leur

union?

L'amour

n'a

sa

largeur

et

la

nave!

puissante do ses mouvements, que dans une solitude

immense, profonde, complte,


la,

Toutefois, Vellini
I
1

installe

sur ce rivage,
fait

parmi ces riverains


si

mer que

l'auteur
et

vive.'

vrai

leur parl<

hommes

femmes

d'aspect simple,

rudes, Gns,

triai

lf

rcits,

instruits

de lgendes, attards des supe


crit

litions.

L'espagnole

son ancien aman! une

lettre

ardente, digne de l'histoire de leurs amours conte dans


la

premire partie; H

va

la

rejoindre dans une maison

de paysans. lisse reprennent.


les

Hermangarde, en

veil,

surprend,

et

voil uni

le

bonheur des poux.


y

Vellini,

qui n'admettait pas


quelq

qu'il

et

dans l'me humaine

ftose qui lt l'emporter sur l'amour,

Vellini
st

s'empare
bien,
-11'

de
est

Marigny comme de
son pouse
Bont
le
ai

sa

choa
lu c'est,

Bon
:

naturelle,
faits
tel

ma

vrai!

puisqu'ils

bien

l'un
le

pour l'autre;

contre ce rsultat,
qu'il
-st.

mariage

qu'on

comprend,
lui

tel

souvent fund^, a tous les torts. <>n


a

croj
elle-

des philtres,

l'espagnole
la

Le philtre,

c'tait

mme

Marigny, dont

meilleure qualit
lettre

est

d'tre

Bincre, crit,

avoue

tout,

dans une

s.Il

madame

de
lui

Fiers, l'appelant

son aide.
s

tait

mcontent de
et

>mme
pas.
i

toutes les
Kt
il

pu

jugent

ne se domptent

ne

pouvait rien contre

le

douloureux

BARBEY D'AUREVILLY
noncement d'IIermangarde
vrais croyants
;

ftj

Ceux qui aiment sont

les

on ne leur impose pas par des menFiers meurt avant l'arrive de

songes. Or,
cette

madame de
poux

lettre, les

jamais trangers reviennent

Paris,

o Marigny est repris dfinitivement par l'espa-

gnole.

Le dernier chapitre termine avec souplesse


habilement dans
s'claire,
;

le

roman, rentre

la

vie

quotidienne;

Tme assombrie
qu'il

un poids s'enlve du cur

oppressait

on reprend contact avec l'extrieur,


la

devant l'opinion carre des marins de


plus arrange,

cte et celle,
et

de

madame

d'Artelles

du vieux

Prosny,

et l'on
:

se plat avec l'auteur songeant mlan-

coliquement
qui sait
?

Si notre

cur ne pensait
!

plus, peut-tre,

serions-nous immortels

Les

adversaires

de Barbey d'Aurevilly reprochrent au catholique des


peintures sensuelles
;

eux qui sont partisans de


tant
d'crits

la libert

jusqu'

supporter

ignobles,

comment

peuvent-ils

trouver exagres ces peintures limites,


vifs

dont

les

quelques incidents un peu

sont voils par

de gracieuses priphrases ou

mme

seulement suggrs

par quelques adroites interruptions? Mais les amis de


l'auteur lui en firent aussi des reproches,
et

Trebutien

mme
liques,
laire,

le
si

dsapprouva

on comprend mieux ces catho-

timors en fare des arts et des lettres. Baudetard,


:

plus

dans

l'Art
la

romantique,
vrit,

observera

justement

Ce culte de

exprim avec une

66

BARBEY D'AUREVILLY
ne pouvait que loplaire
la

effroyable ardeur,

foule.

irevilly, vrai catholique,


la

voquant

la

passion [mur

vaincre,

chantant,

pleurant,

et criant

au milieu do

l'orage, plant-''
et

comme

Ajax sur un rocher de dsolation,


de dire
:

ayant toujours

l'air

son rival,

homme,
loupie

foudre, dieu ou matire

Enlve-moi ou

je t'enli

ne pouvait pas non plus mordre sur une esp'


<l<nt

les

yeui sont formas aux miracles de l'exception.


d'Yzarn
Freissinet

Le

vicomte

remercia,

le

10

l'auteur,

pour la ddicace de ...

Vellini, cette trilogie


<-t

compose de femme, de dmon


profondment neuve
Vraie, a
titre
et

d'animal,

cratioD
vrai.', i

cependant profondmenl
Mais,
et
telle

exceptionnel.
fine

qu'elle est, nul

ne peut oublier cette

nerveuse statuette d'un

sculpteur gnial. Ce roman, toute couleur romantique


rserve, est aussi vivant, aussi oeuf qu'il
apparition.
tout
le fui
i

On os

lui
:

reproche pas bos longueurs, surle

de dialogues

non parce que

longdiaJogu
que

bien de ce
cela aide,
platt,

temps
ici,

si qu'il

faut l'admettre, mais parce

bien pntrer les personnages.

Ce

livre

intresse,
et

passionne.
est

Le

rcit

des

amours de

Marigny

Vellini

dtacher,

par son parlai!


;

mantisme,
le

ainsi

que
n'a

la lettre

de Vellini deuxime partie

romantisme
ion

jamais atteint cette

vhmence de

sans verser dans l'absurde ou dans l'ignobv


d'Aurevilly
se

Barbey

maintient,

su

contraire

BARBEY D'AUREVILLY
sommet romanesque sans
fragments sont
la

67

nulle dfaillance

ces

deux

plus

forte ct,

expression des
les

romans

exalts de ce temps.

quelques tableaux du
le

Cotentin sont retenir aussi, mais pour


criptif qu'ils rvlent.

talent des-

Une

Vieille matresse

occupait encore l'opinion

litt-

raire, lorsqu'un

mois ou deux aprs, son auteur acheva


premier de ses romans sur
;

V Ensorcele,
nerie.

le

la

chouan-

Le Coup-d'Etat survint

le

le

9 dcembre, Barbey
:

d'Aurevilly en crivit

Trebutien

...

Pendant que

nous causions romans,


avec
la

prsident Bonaparte crivait,


Il

baonnette et

le

canon, une page d'histoire...

se rencontre un

homme

qui ne parle pas, mais qui agit,


la terre,

dans

la nation la

plus parleuse de

devenue barussit...

varde,

comme

les vieilles

gens, et cet

homme

L'autorit, dfaite par les lgitimes, doit peut-tre,


les

dans

vues de Dieu, tre

refaite

par les pouvoirs

illgi-

times.

Le

janvier suivant, V Ensorcele parut en feuilleton


le

dans l'Assemble nationale. Son auteur, malgr

suc-

cs qui venait, n'obtenait pas la gurison de son tour-

ment moral, qui mme


depuis
qu'il se

tait

plus certain
:

et plus fort
...

masquait moins d'ironie


Trebutien
la
le

L'attitude

de

l'esprit, crivait-il

29

juillet,

une cer-

taine

manire de porter

tte,
!

une parole vibrante,


mais
il

tout cela fait bien des illusions

n'en est pas

BARBEY D'AUREVILLY
moins
vrai

que

j'ai

eu

des isolations dans


et

la vie

dont

tonne ne s'est jamais dout,

dontlapii e de vers
l'ait
t
I

que vous aimez Saigne, mon ccsur)


mois,
il

mme

commena
fut

de rdiger

la

politique au
et
I

Publi

polmique
il

de plus en plus vibrante

batailleuse, et

s'y

rallia

au

prince-prsident
fait-il

...

m*. nt

appel

transfuge,

savoir a Trebutien,
le

le
la

8 septembre. Oui, messieurs, je suis


btise
fronl
El
il

tram

de

el le

de

la

lchet
la

<!<

mon

parti.
le

Vous avez sur


signe de
la

le

signe de

bte, qui est

mort.
Il

continua sa propagande
le

napolonienne.
ne
},

entra

au Payt
la

6 novembre

toutefois, on

hii

confia que

rdaction bibliograpbiqu

&
;

hebdomadaires,
lui

furent,
l'

comme

toujours, trs hardis


lui

on

refusa

mme

premier, on
ces

en corrigea d'autres.

Il

s*vada parfois
;

de

chatnes
ici

pour recourir
se
fa

la

posie

Trebutien
le
L">

voulut,
'.

encore,

diteur, et
lui

Barbey d'Aurevilly
trs

adressa

cette

di

cher

ami

et

diteur Trebutien.

A qui
vous

ddier ces vers qui devraient peu!

ester inditi
les

En
les

vous

l.-s

offrant,

je ne

voua

donne

pas, je

restitue.

Vous

qui

savez diter
taill
a

comme Benvenuto
cailloux

Cellini ciselait,
taille

vous avez
et
.

comme

des diamants,

par-l, vo

presque prcieu
et

quelqi

res

brutes,
la

couleur

d<

dans lesquelles, sans vous,

lumire

BARBEY [D'AUREVILLY
n'aurait jamais jou.

69

La collaboration au Pays continuait, mais


dans une de ses
lettres

difficile, et

Trebutien (25 aot),


:

le

chroni-

queur se plaignait vivement


tiques pareilles,
et
il

...

Je suis dans des bou-

faut que j'y reste, et je n'ai pas

cinq cents francs par mois de revenu pour m'en aller et

me

dsouiller de l'atmosphre de lchets et de btises


vis
!

dans lesquelles je
mollesse des

Le gouvernement
de ce temps, et
il

s'tiole

dans

la

murs

croit faire

de la

politique en appliquant le procd


les questions...
tait

du chloroforme

toutes

On

voit

que

le

partisan de l'inquisition
il

encore debout. Heureusement,

appartenait assez

la littrature, dsormais, pour que ces phrases ne fussent


plus que des phrases.
11

commenait son Chevalier des

louches, se

liait

avec des crivains, entr'autres Charles


fin

Baudelaire, vers la

de 1853. Paul de Saint-Victor, son


dj, traait de lui, de son

ami de quelques annes

uvre,

ce raccourci qui renferme au

moins tout

le

d'Aurevilly

romantique

L'Eglise militante n'a pas de

champion

plus fougueux que ce templier de la plume, dont la critique guerroyante est une croisade perptuelle.

Mais

le

polmiste intraitable est en


l'originalit la plus fire...

mme temps un
et

crivain de
lui l'artiste

On peut sparer en
a un
la

du

crois,

l'homme d'invention
Il

de style de l'homme

de lutte et de paradoxes...
tul

roman

anglais, inti-

outrance; ce pourrait tre

devise du talent de

70

BARBEY D'AUREVILLY
la

M. d'Aurevilly. Jamais peut-tre


nu plus lier
et d'exquis,

langue a'at pou

paroxysme. Cesl quelque cbose de brutal


et

de violent

de dlicat, d'amer el de rafn.


la sorcellerie,

Cela ressemble ces breuvages de


entrait a la fuis des fleurs
tigre et
et

il

des serpents, du

du miel.
octobre
in-8,
:

En

1854,

l'Ensorcele

parut,

en
suite,

deux
une
de

volumes
nouvelle

chez

Cadot,

avec,

la
If

Ricochets

de conversation

DtltOUl

cartes d'une partie de /rhist, qui devait rentrer plus tard

dans

le

cadre des Diaboliques.


(1854).

L'Ensorcele
personnages

L'auteur,
d'une
>>'-v\^

dans

une Intro-

duction, expose sou projet


les

de romans doot
:

et les

scnes appartiennenl auGotentiu


dit-il, esl

La guerre de

ta

chouannerie,

un des pisodes
avec
le

de l'histoire modras qui

doivent

attirer
l>*s

plus

d'empire l'imagination des conteurs...


particulires ont mis

circonstances

l'auteur en

position de savoir sur

cette guerre des dtails qui mritent


cueillis.
il

vraiment d'tre
lui

rpond ensuite s certains critiques qui


lui

ont. lgrement ou fourbement, reproch,

catholi-

que,

d'crire

des livres passionnels,


les

el

prend en
:
i

mme
Quanl

temps une prcaution contre


;i

roquets venir
les effets
il

la

manire dont l'auteur a dcrit


a

de

ti

pas

et

en

quelquefois parl

le

langage,

a us de cette

grande largeur catholique qui ne craint pas de toucher

BARBEY D'AUREVILLY
aux passions humaines,
lorsqu'il s'agit
il

71

de faire trembler

suc leurs suites. Romancier,

a accompli sa tche de
le

romancier, qui est de peindre


prises avec le pch, et
il

cur de l'homme aux

l'a

peint sans embarras et sans


les

fausse

honte.

Les incrdules voudraient bien que


le

choses de l'imagination et du cur, c'est--dire


et Je

roman

drame,

la

moiti pour

le

moins de l'me humaine,

fussent interdits aux catholiques, sous le prtexte que le

catholicisme est trop svre pour s'occuper de ces sortes

de sujets...

ce compte-l,
et

un Shakespeare catholique

ne serait pas possible,


qu'il faudrait

Dante

mme aurait des

passages
le livre

supprimer...

On

serait

heureux que

offert

aujourd'hui au public prouvt qu'on peut tre in-

tressant sans tre immoral, et pathtique sans cesser


d'tre

ce

que

la religion

veut qu'un crivain

soit tou-

jours.

Le roman dbute par une description du pays.

On y

voit l'aspect

sombre

et

prilleux de

la

lande de

Lessay,

peinte en

nuances

nombreuses

et sobres,
la vie

l'heure mlancolique

du crpuscule; on y aime

que

lui

confre l'auteur, mis en scne lui-mme et faisant


et

connaissance d'un franc

brave fermier, avec lequel

il

va continuer sa route. Tout cela est d'une couleur grise,


active,

pandue

<:n

une plnitude savamment ordonne;

tableau, gestes et paroles forment un juste accord. Les

deux voyageurs attards commencent


vaste lande, dans
la

la

traverse de
froid

la

nuit

d'automne

et

un

brouil-

72

BARBEY D'AUREVILLY
Au
milieu do cette nuit sombre et glaciale, de
et

lard.

lande solitaire

redoute,

le

cheval de l'herb

dferr. Si loin de toutes maisons,

que faire?

l n'e
s.'

pas un sort jet par ces bergers bohmiens qui


ici

louent

et la,

sans demeure

fixe,

et

que

l'on

souponne de
souvent
elle
a,

sorcellerie? Cette lande, dans les tend


leur

refuge;
le cri

Bi

grands

et

si

muette,
l

dit-on,
inis-

touff

de bien des victimes;


les

aussi.
b<

saient jadis Et voil

chouans, pour leurs conseils

le rcit

amen. Les voyageurs repartent,


le

a pi.'d

minuit sonne dans


la lisire, et

lointain,

quand

ils

approchent de

une autre cloche sonne lugubrement neuf


C'est
le

coups. Pourquoi neufcoupB, a minuit?

la

de l'abb de la Croix-Jugan,
voici le principal

explique

fermier... Et
le

personnage nomm, dans


s'est

mystre

et

l'anxit. Le

prambule
la

droul lentement, mesur,


le

soupir- et fort;
I

dduction vers
le

roman

tnce

pas,

dans

dcor appropri de cette lande, une


le

nuit d'octobre, a
t

brouillard, et dans

dialogue simple
les

vrai.

Le tableau, nuanc, renne, gal, offre


telle
:

fines

nervures de rflexions personnelles,


les

Les
d<

pins fortes vivent d'imitation, de tradition,


la

reprises i

mme place

le

temps

les interrompit.

Le fermier raconte l'histoire de l'abb. L'an


le

6 de

la

Rpublique, un chouan vaincu, superbe dans

silence

de son dsespoir, se suicide en se tirant un coup de

BARBEY D'AUREVILLY
en plein visage. Recueilli, soign par
Hecquet,
il

73
pauvre Marie

la

gurit, mais reste affreusement dfigur.


et

Ce

chouan qui voulut

ne put prir avec sa cause,


de
la

c'tait

un ancien moine,
tard,

c'tait l'abb

Croix-Jugan. Plus

quand

se rouvrirent les glises, l'abb reparut, sa

face dvaste, enfouie sons le capuchon rabattu, faisant

une trange

et

profonde impression sur

les fidles

de

Blanchelande, surtout sur Jeanne de Feuardent, pouse

de Le Hardouey. Nature tranquille

et forte

de normande,
la

mais brle intrieurement par

le

sang dgnr de
la

race paternelle, Jeanne tait la merci de

premire
et

motion qui vibrerait

le

long de ses nerfs de charnelle


si

de mystique. C'est quelquefois une


le

faible chose

que
cir-

mystre d'organisation de

la tte

humaine, qu'une

constance, une concidence, un hasard, la trouble d'abord


et
finit

par l'asservir.

On

voit vivre avec toutes ses


si

vrits physiques et morales celte population,

peu

extrieure, occupe de travail et de gain, fidle l'esprit

de ses pres, dont l'ancien

cri

de guerre

tait

gaina ge

lourde soulever par consquent, et qui n'a pas,


les

comme

populations du midi, de pente naturelle vers l'motion

et l'intrt

dramatique.
jette

Barbey d'Aurevilly, de temps


rcit

en temps,
...

en marge du

quelque vive pense

Nous sommes tous plus ou moins


la vie.
11

soldats ou chefs,
incisif

dans

faonne en psychologue
de joie,
la Clotte,

un type
encore

d'ancienne

fille

dont

la vieillesse

74

BARBE? D'AUREVILLY
mprisante devant
le
le

droite,

mpris public,

es!

expose en
viel

toute*

dtails expressifs.

Jeanne lai
en unie,
les

vent, cette inrme hautain',

ojui l'accueille

qui

montre aux autres

cette expression

que
:

mes

far!

donnent

leurs

visages quand elles

lant
le

des annes au

mpris.

La UJotte devine

trouble

Jeanne;

elle lui

conte d'anciennes orgies de nobles, auxet rsist

quelles avait assist

l'abb de

la

Croix-Jugan.

Jeanne, ces

rcits, est
et

possde davantage par l'ascen-

dant du farouche
soucieux
:

solitaire

abb; son mari devient

La haine se pressent
lois

comme

l'amour;

elle

soumise aux mmes


l'abb n'a

mystrie
cette p
:

Pourtant
>n.

aucune responsabilit dans


lui

Mais

les

commrages
se

cherchent des torts

L'esprit

humain

venge de ses ignorances par des erreurs.


le

Au
au

centre de ce pays dont

calme couvre

d<

milieu de personnages secondaires bien dessins, s'r


fi)

statue d'airain cet abb

<|ui

Inspire
et
la

l'effroi

<

C'tait

une de ces Ames tout en esprit


avec un ther implacable, dont

en volonl

puret

ti

treignent, dans leurs ardeurs de feu blanc

comme
i

mystique,
ide,

"'

des choses invisibles,

une

me
li

un pouvoir, une patrie!

L'abb vis
;

la

Clotte, isole
et,

comme une

lpreuse

il

y rencontre

Jeanne,

chouan incorrigible qui


i,
il

s'est reli

aux conspirateurs

l'emploie a porter secrtement des lettn

BARBEY D'AUREVILLY
quand sa cause
est perdue,

75

il

se renferme chez lui, plus

sombre que jamais. Jeanne, que souleva quelque temps


l'espoir,

retombe chair

et

me au

brasier intrieur qui la

bouleverse, la consume. Elle n'est plus


elle est l'ensorcele. Elle consulte les

mme

l'affole

bergers bohmiens,
la

les tireuses de cartes

son visage devient rouge de

fournaise du sang
Jehol! La Clotte
c'est

elle

veut, elle voudrait tuer l'me de

l'assure
c

que Jehol ne

faillira
!

pas

un prtre,

Les anges sont bien tombs


;

s'crie

Jeanne.

Par orgueil

aucun

n'est

tomb par amour.

Des bergers que pousse une rancune froce informent


Le Hardouey.
D'ailleurs

on
les

glose

dans

le

pays,

les

paysans au coin du foyer,


ries
le
:

commres en
femmes

leurs flne-

La flnerie est aux

vieilles

ce qu'est dans
le

nez du buffle l'anneau de fer par lequel on

mne.

L'auteur montre les bergers et les pauvres en contact

La

miser,; unit ses enfants et de ses bras


la vie,

dcharns

les

rapproche dans
siens dans
fixer la
le

comme

sa

fille, la

mort, treint les

tombeau.

Des mots de patois achvent de


et

physionomie du pays

de ses habitants.

Un

matin, des lavandires, au bas d'un pr, trouvent Jeanne

noye dans

la

mare du

lavoir. L'histoire de ce suicide est

simple et dramatique,

comme

ces contes effrayants des


les veilles d'hiver.

grand'mres aux petits enfants, dans

La population, devant

cette catastrophe, se sent trembler


;

aux

frissons

revenus des plus diaboliques croyances

70

BARBEY D'AUREVILLY
dans
les

d'ailleurs, c

plus grandes mes,


les
*t

il

y a

comme
La
le

un

repli

de faiblesse o dorment

superstitions.

Clotte retrouve, en son obscure

tragique douleur,

don de
gnant;

la

prire,
cette

dans une scne d'un pathtique poiparalytique se trane


l'glise,

et

vieille

pendant

quatre kilomtres, jusqu'


enterre
la

au cimetire, ou Ton

pauvre Jeanne, sans parents, sans


la

mme

son

mari, affol, perdu, disparu. Elle,


cette
tants,

Glotte, au bord de

tombe

et elle
la

ose jeter l'eau bnite?... Les assisla

en qui

brute reparat soudain, renversent

malheureuse
eu

vieille, la Lapident, la

tratnent dans les rues,

une rage hideuse, pouvantable.

Lui,

l'abb,

le

froid, le solitaire, le farouche, n'a

pas bronch; rien ne


et se dis-

l'meut; il est rtabli dans ses pouvoirs de prtre

pose redire
l'glise,

la

messe. Le

rcit s'est

droul en partie
les
;

au cimetire proche, parmi

crmonies
c'est

offices, la foi et les curiosits


l'glise qu'il se

des lidles
la

encore a

dnoue. Jehol de

Croix-Jugan

sa premire messe, le dimanche de

Pques; paj

nobles de Blanchelande
La

et

des environs se pressent dans


l'g

temple,

el

La

description de cette messe, de


ce qui se
la

jour-la, de l'assistance, de l'abb, de

pas

l'me

des

fidles,

rejoinl

le

niveau,

coule

forte des

premiers chapitres. Au moment de

tion de l'hostie, l'abb

tombe mort, d'un coup de


tir

fusil

parti

du portail

ouvert,

par

Le Hardouey, qui dis-

BARBEY D'AUREVILLY
parat. Cela finit

77

avec

les

mmes

qualits de peintre
et

que

Fauteur a montres au commencement,

les

mots sules

prmes sont

dits entre l'auteur et

l'herbager

comme

paroles initiales furent engages entre eux.

Cette l-

gende horrifiante,
l'histoire et la

sinistre,

a,

pour

la

grandir jusqua

soutenir jusqu' la morale,

un

esprit et

un

dcor religieux qui haussent la chane des anecdotes,


qui largissent assez
le

sujet

pour en

faire

une

forte

instruction. Le dernier chapitre, montrant le spectre de


l'abb revenant parfois,
minuit,

aprs neuf coups de

cloche, essayer de finir sa

messe interrompue, semble


;

superflu, ajout pour terminer en conte fantastique

ce-

pendant,

il

peut servir clore ce que cette histoire a de


le

fantastique aussi. L'Ensorcele est


pice,
et

roman, d'une seule

unique

et indivisible, et

de

la

possession amoureuse
:

mystique,

d'un autre mysticisme qui s'y heurte


altier et
le livre
finie,

celui

du partisan
;

mort toute autre chose que


et

son parti
tire

c'est

d'amour

de mort de

l'hri-

mine, brle,

d'une race en voie d'extinction

qui teint en cette hritire une de ses antiques flammes.

Ce n'est

ni trop court ni trop long

c'est

une

suite,

trs
et

souplement fondue, de tableaux, de personnages

de

dialogues justement expressifs, qui d'abord sont exposs

sans les vigueurs du drame, et qui, dans


moiti, atteignent et ne quittent plus

la

deuxime

un pathtique graavec sur-

du, poignant, sinistre.

Ce

livre fut accueilli

78

BARBEY D'AUREVILLY
Les

prise;

lettrs

y reconnurent un matre;

et je

que

le

seul

Armand de Pontmartin, brandissant


la

sa

lai

de bois contre
tation
:

prface du roman, susurra cette prol


I

...

Je comprends trs bien que, dans


chaire,
la
le

du haut de
toire,

la

prdicateur, mettre de sn audila

aborde
la faire

passion pour

combattre et

la

pour

har ou craindre... Mais dans un roman, ne


les rles

craignez-vous pas que


sion ne redevienne

ne changent, que
et

la

son tour victorieuse

matl

qu'elle ne profite de cette

grande largeur catholique pour


lments de trouble
et

faire entrer en fraude bien des

de

dsordre

Les partis sont pleins de yens qui

les per-

dent par Leur maladresse.

Barbey
difficults

d'Aurevilly,

aprs une

accalmie

dans

les

que

lui suscitai!
li

son journalisme transcendant,


ueuse
et

heurta de nouveau

mercantile m-

diocrit qui dirige tout, en nos temps, et


les

presqu'ec tous
7
el

temps.

Il

en informa Trebutien

le

novembre
de drai

Mes

affaires

recommence ni de chanceler

au Pau. Nous avons vendu ootre cheval borgne contre

un cheval aveugle,

comme on
el

dit

dans votre
la

valle,

en
>u-

changeant de directeur. Maintenant


veraine matresse,

juwerx
il

vous

allez rire)

ne m'est plus

permis d'tre nettement chrtien que de quatre article*

quatre

article.

<>

Il

continuait,
i

entre

temps,
oV

/-

Chevalier det

Touche)

se

librait

rame en

BARBEY D'AUREVILLY
potiques,
telle
fit
il

79

cette

Matresse rousse

une flamme
14 novembre.
;

d'alcool qu'il

flamber un crpuscule,

le

En dcembre,

refusa de monter la garde

la

garde

nationale n'entrait pas dans le cadre aristocratique de


ses opinions
sortie,
il
;

il

prfra quelques jours de prison.

sa

reut la plaquette de ses Posies dite trente-

six exemplaires, chez Ilardel, Caen, par les soins de

Trebutien.

Posies

(1854).

Les

vers de Barbey d'Aurevilly

ne sont pas nombreux. Sa posie s'exprime plus volontiers

en prose,

et

tous ses livres de prosateur en offrent

l'expression, chaque fois qu'il est emport par l'motion

tragique, ou saisi par l'enchantement d'un paysage, surtout de la mer.

De temps en temps seulement,


l'acier,

cette

Ame une comme


multiple,
livre
la

mais servie

par un

esprit

par des

moyens

varis de manifestation, s'est


le

posie que

mesure

rythme, que suspend

la
il

csure, que la rime subjugue. Tel que dans sa prose,


s'y

donne

entier,

poignant

comme

la

douleur, planant

comme
vent de
voile
:

l'aigle,

rapide, fougueux et gmissant


S'il

comme

le

la

mer.

souffre,

il

drape sa plainte

et la

Saigne, saigne,

mon
on

cur, saigne pins lentement.


Saigne dans
le silence

Prends garde

t'entendrait...

Gomme un cur puis qui A bout de sang et de

dj saigna tant,
souffrance
!

80

BARBEY D'AIT.KYILLY

Mais

je

ne permets

pu

aux hommes de

la Coule,

[nsolents curieux de tout cruel destin,


!)

l'approcher, coeur
[outter
le

fier,

pour entendre en mon sein

sang qui B'coule.

Las,

mlancolique,

mais

le le

cur

bondissant
il

vers

l'aventure pu. pense-t-il,

gurirait,
cette

rpond

mots

Pourquoi voyager
de son
frre,

constatation

rigide,

crite prs

Caen, vers 183


l'ivre

La coupe o nous buvons n'prouve pas


QuYllc verse

nos curs
cette vie

Tu

ne

la

connais pas

ennu;

Lasse de pendre au mt, avide d'ouragan.


Toi, tu restes toujours sur ton coude appu]

A voir stagner
Restes-y;

la

tienne ainsi qu'un bel tang.


fut

mon amour

l'ombre d'un nui

Sur

L'tang,

le soleil

y reviendra frmir I

Tu

ne garderas pas trace de


Voil pourquoi
j-

mon

ps
!

veui partir

Coit<'

posie
:

es1

toute vibrante,

rapide de p
/.
i

d'images

c'est le

pome des dparts


les loisirs

Vnuphart
(In

sont une halte paisible,

pour une

nu peu

railleuse

Nnuphars

blancs,
lu

<'

lys des

eaui llmpi

Neige montant

fond de leur saur,

mu. Bommeillanl sur


lr,

humide
d'un lu
i

A\.

BARBEY D'AUREVILLY
Fleurs de pudeur, oui
!

81

vous tes trop

fires

Pour vous

laisser cueillir... et vivre aprs.

Nnuphars

blancs,

dormez sur vos


!

rivires.

Je ne vous cueillerai jamais

Un

soir

o
il

l'esprit

embras opprime
:

les

sentiments

du cur,

chante la Matresse rousse

Je pris pour matre, un jour, une rude matresse,

Plus fauve qu'un jaguar, plus rousse qu'un lion

Je l'aimais ardemment, prement, sans tendresse,

Avec possession plus qu'adoration


C'tait

ma

rage,

moi

la dernire folie
le

Qui

saisit, quand, touch partage et

malheur,

On

sent,

au fond de

soi, la

jeunesse

finie...

Car

le soleil

des jours monte encor dans la

vie,

Qu'il s'en va baissant dans le cur.

Et toujours agrafe moi comme une

esclave,

Car

le

tyran se rive aux fers qu'il

fait porter,

Je l'emportais partout dans son flacon de lave,

Ma topaze
Un amour
Qui nous

de feu, toujours prs d'clater

Je ressentais pour elle un

amour de
fol,

corsaire,

de sauvage, effrn,

ardent

Cet amour qu'Hgsippe avait dans sa misre,


tient lieu de tout,
fait

quand
!

la vie est

amre,

Et qui

mourir Shcridan

Cette matresse rousse, ce n'est nullement une

femme,

mais

matriellement

et
le

positivement

Teau-de-vie,

crira-t-il

Trebutien

avril

1855.

Mais dans sa
l

82

BARBE? ir.UTiKViu.Y
comme dans
aussi

posie
entier,

sa prose, je

l'ai

dit,

il

est
qu'il

prement sincre,

et

l'amour

du

sinistre zbre d'clairs sanglants

l'harmonie dj touril

mente de ses vers; parfois mme

s'abandonne pleine-

ment aux Qgures


dans

spectrales de ses prdilections,


:

comme

VEchanton
Ne Tas
N';is-Ui

tu

jamais ru,

ce ple et noir gnie


le

<jui nat avec

l'amour pour

(aire

mourir
t;i

'

jamais senti se glisser dans


|ui.

rie

Le pois

plus tard, doit


tet

si

bien la fltrir
.

N'as-tu jamais Benti but

es

De rchanson de mort
Car
le
1
1

le

philtre affreui pensai


les

jour n'est pas loin peut*tre o,


n'aura plus rien

mains

rides,

verser

La posie en vers ne suscita que rarement l'inspiration de Barbey d'Aurevilly;


le

roman

et la critique

qui

forment ses deui grands aspects

littra

mencement de
ra
le

L855, l'ide de l'expiation

tique
:

lui

projet d'un

nouveau roman

ce sera

Un
le
il

Prtre mari, dont l'action s'accomplira encore dans


atin,

mais sans attaches avec

la

chouannerie,

continuait sa polmique ardue au Ai/*, son refus de

monter

la

garde
la

et

d'y prfrer

la

prison,

sion dans

lour d'ivoire d'un catholicisme de plu

plus rigoureux.
luut
le

Une

lettre
ton

du 32 septembre 1856, par


dont
la

son

IV

ferveur

l'influe

BARBEY D'AUREVILLY
vivement,

83

marque
:

le

degr de pratique cultuelle


qu'on m'a
dit

qu'il

atteint alors

...

J'ai crit l'abb,


Il

tre

vanglisant au Bon-Sauveur...

a des sicles qu'il


le

ne m'a

crit, et

pourtant je

lui

ai

appris dans

temps
et

que je
que

n'tais plus

un parleur creux de catholicisme


abandonne avait revu
le

la table sainte

gardeur de

pourceaux.

L'anne suivante,

en janvier, Trebutien publia

les

uvres d'Eugnie de Gurin, avec une notice de Barbey


d'Aurevilly.

Un mois

plus tard,

Sainte-Beuve tudia brivement

son futur rival en critique. Ces deux extrmes ne se


pntrrent jamais. L'un est spontan, vhment, fou-

gueux

l'autre, rflchi, retenu,

mesur. Sainte-Beuve

disait, le

9 fvrier

M. Barbey d'Aurevilly,
fier,

homme

d'un talent brillant et

d'une intelligence haute et

qui va au grand, a une plume de laquelle on peut dire

sans

flatterie

qu'elle
si

ressemble souvent une pe.

Cette plume,

apprcie de ceux qui s'attachent la


le

vritable distinction, le sera galement de tous

jour
les

o lui-mme voudra bien consentir en modrer


coups
arme,
et les tincelles.
les

La pense, chez

lui,
:

nat tout

images clatent d'elles-mmes

il

n'a qu'
faire

choisir et en sacrifier quelques-unes

pour

aux

autres une belle place,


turelle. Je rectifierai

la

place qui paraisse la plus na:

seulement par cette remarque

la

S4

BARBEY D'AUREVILLY
et

modration des coups

des tincelles, ce ne serait plus


la

Barbey d'Aurevilly, aussi bien que

mthode

et

la

prudence amoindries, ce ne serait plus Sainte-Bew


L'auteur de l'Ensorcele
crit,
le

20

fvrier,
:

du d

partement des Landes, Charles Baudelaire


perds pas

Je ne

mon

temps.

Vous ne croyez pas au temps


J'ai

perdu, et vous avez raison.


air

uu

soleil

fabuleux, un
brillant sous

de soie,

la

masse d'argent des Pyrnes


lointains
et

ma

fentre, dans les

les

plus clairs. Je fais

collection de

paysages

d'impressions, pour plus tard.


>

Knfin,

ma

vie est

presque heureuse...
le

||

passe quelque
il

temps en Normandie. De Caeo,


vicomte d'Ysarn Preissinet
Paris
:

K> avril,

crit

au

...

Un homme absent de
de
votre
faisiez

et

probablement plus absent encore

mmoire
la pluie

n'a
Pour

pas oubli,

lui

'.

que vous, vicomte,


les

surtout
cela,

le soleil
il

dans

salons o
livre

il

ne va

plus.

vous envoif
soleil

le

de diamant
et les

que

voici (i).

Que votre
les

se mire

dedans,
v

diamants de toutes
clabousss
et
ils

femmes que VOUS

tout

en saigneront de jalousie...

Jules

Barbey d'Aurevilly, chez M. Trebutien, bibliothcaire de


la

ville

le

Caen, place Royale,


l'objet

?:',.

Kn juin, ses
Lerminier
il

premiers livres sont

d'une tude de

dans VA$semble Nationmle,

En

septembre,

se r-

(1)

Rtliqvi, d'Eugnie de Gurin.

BARBEY D'AUREVILLY
concilie

85
en

compltement
:

avec son

pre,

et

crit

Trebutien
50...

Saint-Sauveur-le-Vicomte, 12 septembre
reu,

Mes parents m'ont


ami.

comme vous

le

pensez,

mon

Mon

pre, qui a

une bonne

vieillesse et

que

Lon m'a compltement ramen,

est trs aimable, trs

doux, trs discret, d'une paternit vraiment touchante.

Ma

mre... ah

ma

mre,

elle

s'anime pour moi encore

et cela

me

touche jusqu'aux larmes, mais,

mon

ami, ce

n'est plus

mme un
ma mre
triste.

dbris d'elle-mme... Je n'ai plus

retrouv qu'une paralytique... Je ne puis m'apprivoiser


l'ide de
ainsi. C'est l
cela,

ce qui encrpe

mon
assez

voyage, lequel, sans


doux, mais
J'ai

serait
le

doux,

oui,

trouv

pays dpouill de bien


l'ai

des posies... La mer, au moins, je

revue, belle,

immacule, identique ce qu'elle

tait

dans

mon

en-

fance! C'a t une pure sensation... Je

vous raconterai

mes errances au bord de

ses (lots pendant

deux jours
la
folie

des

avec l'abb, ou solitaire, car l'abb n'a plus


choses extrieures qui nous tient encore,
tous les deux.

vous

et

moi,

Au

retour,

Barbey d'Aurevilly sjourna .Valognes,


o Trebutien
qui
fut
lui

puis Caen,

demanda un nouveau
le

mmorandum,
achev
le

commenc

28 septembre

et

8 octobre.

Troisime
mires

Mmorandum
sont pour son

(1858).

pour

Les

pre:

notations

ami,

l'amiti

80

BABBEY D'AUREVILLT
lui

Trebutien veut que je

fasse

un mmorandum de

tous les juins que je passerai Caen... Je reconnu

donr pour

lui

ce

que j'avais

fait

pour Gurie

une autre

poque... L'amiti est

la vrai.'

coDdente d'un mmoran-

dum... Lord Byron. qui

s'est tant

exprim et tordu l'me


son meilIl

dans des memoranda,


leur ami, que je crois
!

les

adresse a lui-mme

ou Hobhouse, ou a sa sur.

n'y

en a pas un seul
conte les

une dos femmes


il*

qu'il a
dil

aim

menus

dtails

son arrive en
a

entre Caen, chez Trebutien,

l'diteur-arti

des causeries: tout un

d'Aurevilly

extra-naturel,

qui

tiquette point par poinl ses journes,

sme des
et

rflexions
c

parfois remarquables, des penses pures

hautes. Av.

Trebutien,

il

visite la Bibliothque,
el

prpare l'uvre de
>uvenirs.

Maurice de Gurin, se promne


Les
notes sont nombreuses,
fugitifs portraits de

remue

rapides, br

nies de
Il

quelques

gens rencontrs.

ose

l'in-

signiance
tants
la

mme

de dtails trop friables. Mais par ins-

narration B'lve, jusque, par


fouille
la

exemp
\

des-

cription

de plusieurs tableaux, d'une


Il

d'un rel a de
ses

Diderot.

parcourt
:

la liasse

volumineuse

lettres a
lettres,

Trebutien
i
dit-il.

Le meilleur de m<

dans ces
pratique

Sa pense, que
bord ont mrit
:

de

de son

el

l'amne cette apprciation


l'art, tiole le

Trop
l'a

d'ari

erve

gnie,

lu homme

prouv, lord Byron.

BARBEY D'AUREVILLY
La
dit

87
ou

gloire

est

une critique profonde quand


avec son
si

elle crit

son

nom

titre.

Mais lord Byron aurait t

plus grand encore

elle

avait

pu

l'oublier. C'et t

Byron. Ce

n'est

que lord Byron.


!

Et

lui aussi, est


:

un

prophte, mais de l'avenir

Le voil qui constate

S'il

y a de

la force

encore dans ce temps nerv, ce n'est pas


Il

en haut, c'est en bas.


veur, o
il

raconte sa visite au

Bon Sauun

vu le chevalier des Touches,


la

vieillard atteint
j'ai

de

folie

un hros de
;

chouannerie sur lequel

livre

commenc

sa description des fous est trs imla

pressionnante. J'aime

connaissance

qu'il

a de

lui,

quand

il

observe

En une

Il

foule de choses je ne

me

suis

dvelopp que tard.

dcrit
Il

quelques glises, quel:

ques aspects d'architecture.

prtend

Tout doit tre Normandie.

normand pour moi


Mais
et
il

et
le

se rattacher la

ne

le fut et

ne

sera gure que dans ses romans,

que dans un lment de sa nature beaucoup plus large,


le serait celle

au seos humain, que

d'un crivain stricteet le

ment normand. Le ton

se hausse

peu peu,

Mmo
regret

randum
un

cesse

quand on

arriva s'y intresser


...

comme

livre plus

gravement pens.

Quoique

mon

de quitter Trebutien soit profond,

dit-il,

je quitterai

Caen

comme j'y
tesse.

suis

revenu

ot

comme-

je

l'ai

habit, sans tris-

Les souvenirs de quatre ans d'extrme jeunesse,

qui sont rests empreints en moi pendant tant d'annes,


n'y sont plus empreints... J'ai vcu
ici

impassible

comme

88

BARBEY D'AUREVILLY
1

un hommi qui voit bod pass dans son intelligence mais


q ni ne
l'a

plus dans son cur.


a F\ii-is,
il

Rentra
Pays,
et

continua

sa critique

littraire
l

son Prtre mari. C'est l'anne suivante


article sur les

^r
il

que
il

le

Pays refusa son

Fleuri du
l'ut

M
*

l'envoya Charles Baudelaire,


la

qui en

charm,

malgr

conclusion

draconienne
il

du

critique

Aprs

let

Fleur*
le

<lu

Mal,

n'y a plus qu-' deux pai


fit

prendre pourcervelle...
trois

pote qui

les

clore
>

ou
le

se brler

la

ou

se faire

chrtien!
furent

Vers

mme

temps,

Rythme* oublis

dits Caeo,

par Trebu-

tien.

Rythmes
de
la

oublis 1856-1857).
il

C'est un sonnet
re
'-!n
-s

Trente-Six ans, o

clbre
,

de gloire

beaut accomplie

et

deux

|>-

en prose. Les

dix strophes du Laocoon montrent

le

grand-pr
devant
;

bout
(Unis

et

majestueux,

et

ses

deux

(ils

l'autel,
la

une

lumire bleue

safraoe

d'or

sur
r

mer

d'azur calme, glissent deux serpents souplement


qui

B'approchent,
Qls.
i

entourent de leurs replis


Vprs
N'es-tu
la

le

grand-

prtn

description, vient l'ide, trs

remarquable:

pas encore

plus

terriblement

sculpte dans ootre

propre chair que dans l'airain des


nous,
I
i

pins forts sculpteurs?... Nos Qls, a


sont nos penses, nos espi

ce

devenus avant nous

les

victimes de

la

destin

BARBEY D'AUREVILLY
sommes

80

tous pres de quelque chose qu'il faut voir, de

vant nous, mourir!

Les Yeux camlons sont ceux


:

de l'insomnie assise nos chevets

regrets et mlancolie

exprims en phrases polies


gant,
gal,
le

et douces,

en un style
la

l-

sans rien,

presque, de
prose.

coupe rythme
d'Aurevilly,

qu'exige

pome en

Barbey

dans son programme de critique du Rveil, inscrivit


cette vrit
littraire,
:

Nous n'ignorons pas que toute


tre digne

critique

pour

de ce nom, doit traverser


Or,

l'uvre et aller jusqu' l'homme.

les

Rythmes,

comme

les Posies,

ne sont que des poussires de l'uvre


et fier
;

de cet crivain vigoureux, dramatique

on

doit

mentionner leurs

clats,

mais

les

traverser vite pour re-

joindre le foyer fulgurant d'o sont jaillies ces tincelles.

Barbey d'Aurevilly collaborait au Rveil, fond par


Granier de Cassagnac (2 janvier 1858).
temps-l
:

11

voyait vers ce

Amde Pommier,

et

de nouveaux crivains,

Xavier Aubryet, Thophile Silvestre. Malheureusement,


Trebutien se brouilla avec
lui,

pour quelques malen-

tendus ns des exigences de

la

sur de Maurice

et

Eugnie de Gurin. Toujours ferme aux principes

affir-

ms dans

les

Prophtes du Pass,

il

crivait,

le

14 mai

1858, Charles Baudelaire qu'avait troubl


le

l'article

sur

Roi des Bohmes Edgar Poe)

...

Quant mes opi-

nions morales et littraires, vous savez ce que je suis.

Du

point de vue de cette moralit, qui est pour moi

le

90

BABEBt D'AUREYILLI
faut

sommet du haut duquel


j'ai
Il

il

embrasser

et

juger

la vie,
>

regard

i'<>e.

Je

l'ai

trouv coupable, et je
le

l'ai dit.

lit,

en L858, un voyage dans

midi,

et

recueilli!

observations dans un

mmorandum, crit

Port-Vendres,

du

1<

au 28 septembre.
(1858]
.

Quatrime Mmorandum
cahier, l'auteur des

- Dana ce

petit

romans co tenti nais se montre envahi


midi ne l'enthousiasme pas.
et

parla mlancolie;

le

ses

regrets vont au pays


(lullioure,
les

normand.

Il

dcrit

Port-Vendres,
villes

environs peu attrayants, CSS

pas
;

davantage,
l'ennui
le
:

et les

femmes, brises par un labeur pnible


il

gagne,
a J'en

le

traduit

par cette

rflexion fort

aventure

suis

toujours l'opinion que j'avais

l'anne dernire, pareille poque, i 3aint-Jeande*Lus


et

en Biscaye

la

cration est

bien

plus

monotone que
>

vari..

Dieu est un grand pote monocorde.


est

La mer

elle-mme
monotonie.
itt

monotone comme

ses rivages.

Tos

Le

Mmorandum
:

suint cette
je

influent
V04S
u,

son auteur gmit


le

Tout CS que

tourne
quitter

cur vers

cette

patrie qu'enfant j'aspir


fbrile.
mi

av. t.

une impatience
sont
voici

Les notes, aux

derniers jours,
Unir.

courtes;

y voit anebtede

Cependant

une psychologie d'un mdecin de


Mais
!

Campagne,
bleu,

fouille,

intressant''.

il

trop de
fuir

trop
aile

de

calme en ce midi
vers
le

Il

est

temps de

d'une

puissante

nord regrett, ce nord

BARBEY D'AUREVILLY
quel, certes,

91

Barbey d'Aurevilly appartient tout


17 septembre,

entier.

C'est Port-Vendres, le

qu'il a crit la

prface d'une seconde dition de V Ensorcele.


qu'il

On y

voit

a encore intacte,
les

l'intention d'crire
:

une
est le
les

suite de

romans sur

chouans

E Ensorcele

premier
guerres

d'une srie de romans qui vont suivre et dont


de
la

chouannerie seront
le sujet...

le thtre,

quand

elles n'en se-

ront pas
le

L'auteur, aprs V Ensorcele, publiera

Chevalier des Touches, une Tragdie


etc., etc..

Vaubadon,
nouvelle
nouvelle.

un Hros de grand chemin,

Cette

dition parut en 1859, en in-18, la Librairie

Le polmiste publiait au Paijs des tudes

trs

remar-

ques, sur les romanciers et les potes. C'est vers ce

temps

qu'il

refusa d'tre dcor.

N'avait-il pas la meilclaires,

leure illustration ? Ses


il

campagnes hardies,

tendait la main aux


;

nouveaux venus, passionnaient de

jeunes crivains
d'accorder un
cier qui,

les critiques

mme

taient contraints

commencement

d'attention cet outran-

ayant cass

les vitres,

n'en

tait

pas mort

comme un
les
les talents

Gilbert ou un

Moreau.

Ce sont justement
vitalit,

Barbey d'Aurevilly

qui,

par leur

vengent
;

mconnus tombs en
le

pleine jeunesse
critiques

ils

prouvent
l'influence

tort

de

certains

vendus

des relations,

de l'argent et des clbrits


et
ils

aussi
le

brillantes

que fausses,

le

prouvent
:

par

plus

rigoureux

moyen de

succs ici-bas

la force,

02

BARBEY D'AUREVILLY
chtiant
la

bonno,

force

mauvaise.

Parmi

les

chroni-

queurs intelligents et justes de ce temps, Xavier Aubryet


est a

signaler

il

ddia

ses

Jugements

nouveaux^
lui
le

en

...

mars

L860,
tes

Barbey

d'Aurevilly,

disant

Vous
la

un de renx qui ont gard

plus 64

ment

tradition des
la

gentilshommes de

lettres,
le

dans on
pins sr
:

temps o

littrature pure, au lien d'tre


le

des marchepieds, est

plusefcace des

ol

vous

cherchez encore les joies de l'intelligence, quand on

dtourne de tout ce qui

n'est

pas les joies de

la

matire.
littraire,

Dans
qui

cette premire priode de


l'apparition
esl surtout

son uvre
n>-

commence avec

d7

Vieille mattresi

Barbey d'Aurevilly
Il

romancier.
posies,
;

B*est
la

libr

de

quelques

de
ce

quelques
sont
il

rythmes,

plupart crits antrieurement

clats fugitifs de sa

sombre lumire, auxquels on peut


deux derniers men

joindre les rapides notations


randa.
i

le

romancier qui imp


ihfat/refse,

matrise.
icril

Il

publie

Une
(1rs

Vieille

VEnton
>/><

le

Chevalier

Touches,

commence

Prtre mari

li<jit>'s.

L'vidence de cette matrise, forme d'un talent

actif et large

ibrent les accents profonds du gnie,


Vieille

manifeste ds
longueurs,
1rs

Une

Maitrei

n
pa

des

comme

au travers d'une Ibrt touffm

types sont dessins en pleine ralit, des

BARBEY D'AUREVILLY
peints dans leur vrit durable,
et
le

93

romantisme pas-

sionnel

le

plus chevel est

l,

sans extravagance, sans

bassesse, hardi, nerveux, frmissant, orageux.


cele est
rcit tout

L'Ensorfort
;

un

livre

moins vhment, mais plus

ce

d'une coule, partout gal lui-mme, s'avance


sr, entre des bords nettement tracs,

d'un
et

mouvement

cependant, sous cette allure lente et calme, entre ces

rives droites d'o la narration jamais ne s'vade, gronde


et

s'enfle et

se tord

un feu souterrain d'une sauvage

puissance, rvl par les ruptions terribles de sentiments

humains, d'actions humaines, dont


fois
tiste

le

drame

atteint par-

l'atroce,

mais que l'auteur, avec un sang-froid d'arla

voulant imposer jusqu'au bout

forme prcise

qu'il a choisie, dcrit

sans que ses mots, sans que son

style perdent rien

de leur nettet, de leur adaptation

exacte et volontairement mesure. Les expditions tmraires qui aboutissent la dlivrance

du Chevalier des

Touches,
mari'',

la

sombre
la

figure et la fin tragique d'un Prtre

compltent

psychologie du romancier, intense,


flot

ardent, profond, dont l'me est toute ruisselante du

superbe qui donne naissance aux popes.

A l'ombre de

ces

romans farouches,

stris

de ples

lueurs sentimentales ou religieuses, zbrs par les clairs


sinistres de passions infernales

ou tout blancs

et plus

encore sinistres des chtiments clestes, Barbey d'Aurevilly

achve de scinder en

lui le littrateur

il

donnera

Oi

I'.ARBEY

D'AUREVILLY

jusqu'

la

fin

les

uvres de jaillissement personnel,


itte

mais

il

va orgai

critique de l'uvre des autres,


d<'s

commence ds 1845 (au Journal


Innocent
III),

Dbats, article

reste depuis parse, et qui va prend

partir de 1861, la conscration <lu livre.

IV
Tout crivain combatif a du critique en
des opinions adverses
laires
lui.

Blmer

ou louanger des opinions simi-

est

faire

acte

de critique. Je dis acte, et non


fugitif
;

uvre. L'acte peut tre rare, irrgulier,


n'existe

l'uvre

qu' la condition d'tre

continue,

ordonne,

fondatrice d'un
fait loi.

jugement autoris ou d'une formule qui


le

En Barbey d'Aurevilly,
;

juge

et le

formulateur

apparurent ds les dbuts


des indices, et
les

tous ses crits en offrirent


les rvlrent

Prophtes du Pass

distiactement. La lutte politique et religieuse dchana


leur action persvrante. Depuis quinze ans, des articles
varies dessinaient la

forme de

cette critique

les

mthole

des analytiques ne s'y reconnaissaient pas, et

fou-

gueux auteur ramenait tout une synthse dont


ments

les l-

nombreux
:

taient

ciments

par

un

principe

intransigeant

la

dfense du catholicisme et du monarlutte et

chisme. C'est avec ce principe choisi qu'il


lutter
;

va

sa critique s'est dresse et se dveloppera sous


:

cet aspect clatant


(1

la

polmique.

sait

que

le

public re6te vague et mcontent devant


le

les

uvres
;

fortes, qui

droutent, qui ne l'amusent


:

pas

il

publie, au

Pays du 20 juin 1860

Les livres,

dans lesquels l'attention est oblige de s'abattre

comme
moelle

un bec d'aigle pour

les

pntrer et en prendre

la

90

BARBEY D'AUREVILLY
dbilit par
il

spirituelle, le public des lecteurs,

l'ennui et

les lectures vaines, n'en veut plus et

s'en

dtourne,
es

tandis qu'il se jette avec un empressement avide sur

brouets clairets

qtoe l'esprit

lappe en uu tour delangie,

mme quand
l'esprit

il

est press.

Tne

telle

superficiatit
:

le

public n'est pas


:

un

motif d'abstention
cette

Barbey d'Aurevilly

au

contraire,
le

me

avide de
h

combattre s'avance avec joie '"Mire

murd'in
i

derrire lequel l'poque joue ses p


les

ip

.-.

D'aill

luttes

d'ides

pm
a

prin ;ipes
['origine,
:

suprieurs,

ne

s'oprent jamais,

qu'entre
d
ic

intellectuels
.

largement ou finement clairs

ta

haute

discussion se propage, gagne en tend

ce q l'elle
ir

en lvation, et

p<u

peu arrive &

fcond

verner ce public, lequel smiv.Mii ignore de quel


de quel lointain pass
lui

viennent
lui

les

formules qui
les

le

passionnent, qui le civilisent, ou


la main. C'est

mettenl

armes

videmment

l'espoir d'tre

un fonda eur

d'opinion dans son temps ou dans l'avenir, qui dcida


Jules Barbey
d'Aurevilly
a

recueillir
le

sa

polmique,

commencer
lit

ce

monument

par

livre donl l'ensemble


:

prendre presque un demi-sicle

uu uvres

it

LES IIOMMK

Les Philosophes

et les

crivains religieux
commencement
de
1

premier volume, paru au

BARBEY D'AUREVILLY
mentionnait en couverture
xix e sicle, les

97

uvres et
l
re

us

hommes, par

J. et

Barbey
les

d'Aurevilly.

partie.

Les philosophes

Ecrivains

religieux.

Paris,

Amjot, diteur,
sGn
frre.

8,

rue de la Paix, 1861.


dclarait la
doit

Il

tait ddi

Voici,

prface, le premier

volume d'un ouvrage qui


d'autres
naires,
si

en

avoir

beaucoup

la

vie,

avec ses ironies

et ses trahisons ordi-

permet l'auteur de
en
lui

raliser,

au moins en partie,
.

l'ide qu'il a

depuis longtemps

C'tait

de dres-

ser l'inventaire intellectuel

du 19 e

sicle.

L'auteur pense
et

qu'on^doit

la vrit

tous, morts et vivants,

sur

tout. Il ne croit qu' la critique personnelle, irrvrente


et indiscrte, qui

ne s'arrte pas faire de l'esthtique,


la

frivol

ou imbcile,
dont
elle

porte

de la conscience

de

l'crivain,

examine l'uvre, mais qui y pntre


main, pour voir ce
qu'il

et quelquefois le fouet la

y a
tte,

dedans,..

Tout

livre est

l'homme qui

l'a

crit,

cur,

foie et entrailles.

La critique doit donc traverser

le livr

pour arriver l'homme ou l'homme pour arriver


clouer toujours l'un sur l'autre
la .

au

livrv, et

Certes,
d'un

tout 5e

commande dans
tre

nature
ni

je

ne crois pas au

cheKFuvre d'un
grand artiste
reise,
elles
;

abject,

l'ignominie

s'il

est des exceptions cette rgle rigou-

comptent parmi ces


faibles

monstruosits

dont

l\rigine

chappe nos
critique

regards.

Mais en arrala disse-

chant

la

aux scalpels de l'analyse, qui

98

BARBE? D'AUREVILLY

minait

rgarait; en confrant
la

la

synthse

Le (toit

rater

conscience d

l'crivain,

Barbey d'Aire-

villy voulait aussi

raire acte d'opinion personnelle.

Nous

connaissons Jonc, avant

mme

de
|

le lire,

les

principiles

qualits qu'il exigera des auteurs


tout, ce sera la foi religietu

uant
pcialement
le

catholi-

cisme.

Cette exigence
et

clate,

incisive,

mordant*
a

-coups acharns

entratnants,

pages sir
>

Le

Saint-Thomas d'Aquin de Charles Jourdain. Pour


revienne
l'poque
a
soit

non
que
le

la

Somme,

ce

fier

livre,
:

dit-il,

il

fait

bout d'imagination
le

Quand

le

giie

l'invention

s'teint,

gnie de
i

L'histoire

s'veJle.
il

Perptuellement

fid

ligne

de vue,

ilma
t

l'auteur d'apprcier

Thomas comme philosophe


Il

dod

comme

thologien.

attaque, en Terre

ti

Ciel da Jean
a

Reynaud, ces ouv


d'emprunt, ou
le

de

notre

temps,

gravit

l'appareil des
i II

mots scientifiques cache

vide de

la

pense,

concde une valeur Donoso


:

Corts,
toutefois

un
;

catholique
il

rarement
:

lin,

remarqia
i

mais

attnue

La Bnesse de l'esprit
i

souvent qu'une ressource de sa lchet,


il

Dam
pliloil

mdamne
universelle
la
;

le

panthisme devenant
Saint-Ren
.

sophie

dans

Taillandier,
la
la

montre que

tolrance de ton!
et

c'est

au fond

haine la
religion

christianisme,

dans Ju Simon,

l'ai

que

naturelle quivaut presque

BARBEY D'AUREVILLY
Un

99

adepte d'Hegel, Vera, s'efforce de soutenir l'absurde


la dification

mthode de

de

la

science et de l'homme.

Caro, au sujet de l'illumin Saint-Martin


lui

du 18e

sicle,

at lorsqu'il

rtorque

le

mysticisme, cette chute du

sentiment religieux. Ainsi, toujours, Barbey d'Aurevilly

va
foi

droit,

dans l'uvre,
et

la sincrit

ou l'absence de
criture

la

en

Dieu,

toujours aussi,

son

active
il

s'appuie sur

une vaste rudition. Mais, rigoureux,


solidits

exige encore des


l'utopiste et faible

intellectuelles
:

il

carte

abb Mitraud

Les peuples vigou-

reux

et

purs ont des livres svres


;

comme de fermes
la

lgislations

mais quand

ils

s'nervent, l'utopie de leurs

penseurs s'nerve aussi et tombe au niveau de


lit

morale

gnrale.

Sa main robuste

saisit

le

fugace,

doucereux Ernest Renan, ce critique en fugitive dentelle,

murmurant prudemment
nos

qu'il

ne faut pas

sacrifier

Dieu
le

instincts scientifiques.

Son regard aigu traverse

compilateur Gorini, qui, en dfendant l'Eglise, a


les hisloriens hostiles,

flatt

ds lors satisfaits
si

Les

hommes
leur

sont

s;

petits, ils

tiennent

peu

la vrit et tant

personne, que, pour peu que vous leur disiez qu'ils ont

du

talent, ils

vous pardonneront d'avoir

dit qu'ils

en ont

mal

us.
il

Aux

striles

hypothses scientifiques de
ralit
:

Doublet,

oppose cette dure

Dans

cette

vie,

qn

un but sans doute, un but important


puisque
c'est le tout

et peut-tre

terrible,

de notre destine,

on a

100

BARBET D'AUREVILLY
le

moins

temps d'apprendre romment se font


les
faire.
Il

les

choses

que

le

temps de

souligne

le

matrialisme

non formul, mais


M. Havet est

certain,

de

Taine, et

montre

]iie

all loin

dans ce clair-obscur tonnait,


de
;

plus tonnant

que

celui

R tmbrandt,
>

qui s'appelle

Tme

et

le

gnie de

Pas-al
et

cependant, Pascal n'a


ce qui
lui

gure encore t compris


originalit

jug

donne
Dieu,
la

incomparable,
l'pouvante.

'est

la

peur de

posie

de

Le critique
tire

blme Auguste
le

Martin de sa morale moderne,

seulement

Hom-

me,

et dit,

propos

la

publication

par D.-L. Gilbert

des uvres de Vauvenargues, que celui-ci

croyant pour se brouiller avec Voltaire,


fut

si la

mort no
aphe,

venue.

11

tudie
et

Buffn a

travi
<!

M. Plourens,
tion

donne une large explication


et

Is
ir

quess.nnt-

des classiques grecs


:

latins,
<'-

tra

Bonnt't

l'enfant devrait

<

d'abord chrtienne-

ment, avant d'aborder


le

les classiques,

avis
point

Pre

Daniel)

naturellement.

Le

de

vie

Barbev d'Aurevilly tant iminual

mme

Lacordaire.

qui,

dans
la

sa

Marie-Madeltine,
!

s'humanise trop, -lisse sur

pente des gots de


*\>^

que, aide l'uvre dissolvante


D'autre
constitu
part,

Renan

et

des faite.

ses

exigences de
a
le

lit!

ment

refusent

Montalemb
talent de suite
et

flfofuei d'occidnit,

de clart

livre

BARBEY D'AUREVILLY
d'orateur,

101

non

d'crivain.

Il

indique
:

le

ridicule

de

la

philosophie positive de Blignires

une

dification de

l'humanit de plus, et

la

petitesse des procds de Littr,

la vanit, et aussi le pril

pour notre

socit,

de toutes

ces soi-disant trouvailles


esprits purils,
si

sur lesquelles se jettent les


et l'opila

nombreux, de notre temps,


mauvais esprits vers

nion, entrane par ces

ruine

gnrale. Voici encore une

philosophie de Beauverger,
:

qui

fait s'crier le
il

critique avec raison


l'inutile et

Si,

dans toute
il

littrature,

y a de

du superflu,

y en a

surtout,

en philosophie, dans des proportions effroya-

bles. Voil, encore, le pre Enfantin :1e saint-simonis-

me

n'est
:

donc pas mort


pre

D'autres figures passent, fugi-

tives

le

Ventura,

mal inform de son temps


scientifique
;

M. Flourens, vulgarisateur

Eugne Pellesicle
;

tan, dont la Profession de foi

du 19 e

le

pro-

grs indfini, rvle un mystique dans l'erreur

Charles

de Rmusat,

qui
l'abb

rationalise

propos d'Anselme de

Cantorbry

Bouix, publicateur des uvres de

sainte Thrse, celle qui trouva


facults qui lui

dans

la prire

toutes les

manquaient

Moland

et

d'Hricaut, qui

ont su garder sa tendresse et

sa grce VInternclle
tablit

Consolation de Gerson.

Ce premier volume

nettement

la

nature critique de Barbey d'Aurevilly. Le

point de dpart de ses


lue
;

jugements

est d'une unit abso-

c'est le

dogme

catholique. Incidemment, et tout ce

102

r.AKBEY D'AUREVILLY

<jui

iTn it

encore

en
>n

notre

temps

doit
i<i

prfrer

incidence
raines,
il

mieux

accord avec les

ntempo-

vous remet en Face de Dieu avec une force

d'athlte. Servi par

dm

rudition littraire
il

et

pli

phique trs dveloppe,


gnrale qui
lui

possde encore

un

intuition

permet de

traiter d'ouvrages scientifiq

non directement, mais avec aaaea de ctairvoyan


loppante. La langue est vivante, soutenue, aux phrases

en surgeons, souvent image,

toujours
final.

activa,

et
il

ne

lchant jamais son ide qu'au point

Parfois,

crit

longuement ct de l'ouvrage annonc, mais pour un


motif
d'opinion

commune
<le

plus

grande que
celle
ci

l'opinion

spciale critiquer,
el

sort'

que

y est

engl

explique quand mme.


Voici,

dece temps-l, un des


hash au Figaro
:

portraits a la

plume de

Barbey d'Aurevilly

nu une actualit, grce


qui se BOnt constitua
figure a

au

Pay

et

aux journaux

idversaires. C'est une tra


il

peindre
:

faut

le

bien connat!'

pouf

l'entreprendre

des contrastes frappants se rencontrant


il

cbes

lui...

Il

est svre,
usif,
il

est ironique,

il

est bon,

i)

est

racile, H

est

doux,

il

est

emport, non nas


tout a la
fois.

Btures, mais dans le

mme moment,
<!'

amlon porte avec


tbque inpuisable.

lui,

dans son cerveau, une


l'histoire,
et
il

bibl ola

Parlez-lui

sait

dans ses

dtails

les

plus

secrets

les

plue tendus.

ARBEY D'AUREVILLY
F' i

103

Parlez-lui

philosophie,

sciences,

religion,

littrature,

thtres, gographie, mtaphysique, ce

que vous vou!

drez,

il

vous rpondra,
la

et
!

dans quels termes

Quelle

conversation que

sienne

Je n'en connais pas de plus

complte
temps,
si

elle runit tout...

Vous pouvez

le voir

long-

vous tes

superficiel,

sans vous douter de ce


Il

que renferment

cette tte et cette mmoire...


l'art

possde
qu'ils

au suprme degr

de

railler

les

gens sans

s'en doutent ou qu'ils aient le droit de s'en fcher.

Trebutien venait de faire

paratre (en

janvier)

les

uvres de Maurice de Gurin, avec une prface de


Sainte-Beuve.
tionn
;

Barbey d'Aurevilly n'y


cette

tait

pa> menil

dominant

mesquine omission,

parla

superbement de Gurin dans une chronique au Pays du


1
er

fvrier. D'ailleurs, les

entranements passionnels de

sa seconde jeunesse avaient fait place la robuste affir-

mation de sa personnalit
vrages dj nombreux

debout sur un pass d'ouvivants,


il

et trs

plongeait son

regard aigu dans l'avenir, voyait mieux

l'uvre dans

tout l'absolu de ce mot, en ordonnait l'architecture avec

une

vaillance,

une tnacit qui


lui

lui

subjuguaient l'atten-

tion des lettrs et

gagnait l'affection dfrante des


la

jeunes. C'est au cours de

mme

anne

qu'il

publia

le

second volume des uvres et les hommes.

Les Historiens politiques


18G1).

et littraires (Amyot,

Le catholicisme avait t sa mesure en face

|04

BARBEY D'AUREVILLY
et

des philosophes

crivains religieux ilemonarchism


et

sa pierre de touche d ivant les historiographes


riens.
Il

histo-

regrette les
la

hommes
royaut,

clairs
et

commise
lit

l'criture

de l'histoire sons en tutello,


leur cour.
ils

ne

pas que, tenus


ro

ne pouvaient gure que louer les


est

L'histoire, maintenant,
les

crite

librement,
est

avec tous
garantie
qu'elle

abus possibles
Il

mais

libert

une

d'impartialit.

remarque
pamphltaire
constituait

judicieusement
;

apparat

surtout
elle

cependant,

valait-elle

mieux quand
histoire

un Bacerdo
ducasuffirait

Croyons qu'en
tion,

comme

en tout, une forte

sagement ordonne de
ls

haut

en

bas,
et

pour dconsidrer
i

mauvais historiens
sait

laisser
les

la

aux bons. Barbey d'Aurevilly


il

voii

foutes
fantai-

Bourbons, et les dire;


siste

blme Capefigue,
le

ce
D

devant qui trouve


et

grce

I8f

sicle

bauch,

qui
la

ne comprend pas

l'importance des

murs dans
ml
tel

politique des

gouvernement
qu'il

destine des peuples.


les

Mais ce

voit

mieux em

exagrations des historiens dmocratiques,


<|m
a
foi!

Michelet,

de
e

l'histoire

l'esclave

d<

ons rvolutionnaires
il

reprend sod Richelieu,


en
1"

le rtablit fortement,

viril portrait

trs belles

pages

il

ne

peut
I!

tre sa glorification

de

la

Rvolution franaise.

montre

Henri Martin s'appuyant

sm

ence moderne pour

BARBEY D'AUREVILLY
tout rapporter au druidisme, contre le
tien
:

105

moyen-ge chr!

toujours la
la

vise

contemporaine
troite

et

Amde

Thierry avec
carte toute

mme vue

de notre temps, qui


la

action surnaturelle,
l'histoire
;

avec
il

bonne

foi

mais

non

la

grandeur de

compare ses

rcits

ceux de son frre Augustin, en un parallle hautement


trac. Et cette large critique est zbre de mots, d'inci-

dentes qui mordent


revient son
pe.
Il

le

polmiste n'oublie rien, chacun

tour sous cette

plume

agile

comme une
rhabilit

loue

Roselly

de

Lorgues d'avoir
:

historiquement Christophe Colomb

un rvlateur du
le

Globe, envoy son heure et directement de Dieu,

dont

les

scientifiques avaient t
Je

le

merveilleux,

mystrieux,

religieux

ces

choses synonymes.

Voyant

tout de haut, et surtout


et

du haut de ses dogmes,


gote
la
la

en aperus varis
Ferrari
(les

amples,

il

franchise de

Revo lui ions

d'Italie,
la

Raison d'Etat),
la place de

tout en

le

blmant de mettre
talent, dit-il,

fatalit
le

Dieu
est

du

mais

tout

style

du monde

incapable de faire

illusion

sur

la

pauvret d'une
la loi

conception... Et la fatalit, c'est

commode quand

qu'on cherche, on n'est pas capable de

la trouver.

Souvent
Il

il

est svre

mme

pour ses coreligionnaires.


la

reproche de Chalambert, au sujet de


la

Ligue, de

n'avoir pas creus

question des origines

Le cathotout tre

licisme tait alors la socit

mme,

qui,

comme

100

BARBEY

D'AIT.KYII.LY

vivant et normal, ne voulait pas tre blessa.

Alfred

Nettement, dan

tudes littraires,
la

lui

parait trop
la

mou

il

n'a

pas vu

cause

le

la

mort rapide de

Restauration,

mme
et

en sa Beule pense,
n'est

la littrature.

Mignet,

sur

Charles-Quint,
Pichot,

qu'un

chroniqueur
sujet,

bien document,

traitant le
lui

mme

moins
nette,

toff,
les

moins svre,
ont

racontant Marie-Antoi-

Goncouii

montr un Brieui dent leur


frappe

talent manquait. Nicolardot lui plat lorsqu'il

Voltaire,

le

vice

du

18* sicle.
av. m-

H montre ce que peu!


celle

produire

l'impartialit,

du

libre-pen
Il

Dargaud,

qui

dplut droite

comme
Rforme.

gauche.

loue

Audin, ce soldat de

l'Eglise militante, sur sa galerie des


la

Qgures qui gouvernrent

Et

sans

Barbey d'Aurevilly accepte pleinement


lique, quel qu'il toit,

l'hr

athola

ce qui
dit-il,

l'amne

couvrir

Saintles

Barthlmy, dfense,

du catholicisme contre
il

protestants soulevs. Si,


le

comme
sicle,
il

l'annonce, Audii est

premier biographe du

l'en
i

crivant lui-mme une biographie d'Audin, rapide,


plte,

om-

vive,

pittoresque,
qu'il

cordial
verse,

onfle de

polmique acharne

comme
critique,

d'un.il

urne

toujours dbordante, en

toute

sa

sme

de

l'esprit,

mais de

l'esprit sourcil leui

ou de pointe
raconter les

d'pe. H Dote,devant Cousin fort occup A

dames de

la

Fronde

Quand

les

n'ont plus

la

BARBEY D'AUREVILLY
flamme qui cre
les

107

grandes uvres, l'amour de l'archo;

logie s'empare des esprits qui baissent

le

solennel et
:

froid Cousin, ce

comique srieux, ne

sait
;

pas peindre

Entasser des mots ne caractrise rien


trait.

bien souvent
ce volume,
reli-

on caractrise avec un seul

Dans
et

comme dans
mande
est
tout.

celui des

Philosophes

Ecrivains

gieux, l'opinion inscrite aux Prophtes


Il

du Pass com-

faut en prendre son parti. Ce combattant

acharn

et offensif
le

comme

la

race normande. Sa

tendance, immuable,

porte aux ides plutt qu'aux


les ides,
il

formes,

et,

une

fois

camp devant

lance et

relance la hache de son blme aux auteurs adverses, ou

dispense

la

louange aux auteurs de son camp. Cela


il

donn son opinion volontaire,


la

sait

regarder et voir
et littraire,

valeur ou

la

non-valeur humaine
les autres,

chez

les

uns

comme

chez

et

il

ose

le dire.

Deux
lui
:

qualits, chez les ennemis,


la

trouvent grce devant


;

sincrit parfaite, l'art vritable

deux dfauts, chez


:

les coreligionnaires,

ne

lui

chappent pas
Le

la

mollesse
hardi
et ni

fuyante,

le

manque de

littrature.

ton

ardent du polmiste ne
retards
;

supporte

ni

amusements,
se

la ligue est

rigide.

L'homme

donnant tout
impose

entier, et partant d'un

principe moral

unique,

au critique une attitude, une manire presque invariable


:

il

aborde

le

sujet d'un auteur, le

montre gnraleest
la

ment

trait ct

ou a rebours, expose ensuite o

108

BARBEY DAriiKVii.i.Y
que l'auteur
rencontr
a

vrit de ce sujet, soil


qu'il lui
'il

l'ait

oppose une autre conforme


l'achve

enfin,

revenant au critiqu,
Si
'est

par

touches

retouches nombreuses.
au
s.

souvent,

qu'il l'ach\

mis militant

du mot.

Lu vaillance de cette criture, son origine traditionnelle et ses couleurs

modernes, sa
la

toi

ioo

pittoreslettrs.

que
<

lui

gagnaient

cependant
si

plupart
et
si

des

Le talent chez

lui est

grand

clatant,
attire

publia

Paul de Saint-Victor dans la Preue^

qu'il

ceux-l
Le

mme

qu'loigneraient ses ides entires et altires.


effraie

polmiste
toujours.

souvent,

l'artiste

tonne

et

charme

Au

plus fort des

coups qu'elle porte, l'pe


fait

muniro par

cette
el

main vaillante
la

admirer

les

ciselures

de sa poigne

Bplendeur de ss lam
<l's

Mais
voyaient

Le

grand nombre
s'tablir

critiqm

tient.

Us

une puissance, qu'apprhendaient


puis,
ils

et jalousaient leurs petites forces. El

n'y

com-

prenaient

rien

ce polmiste apparaissait tout a lu fuis

d'un.' partialit absolue


lit

avec ses do
<!.>

d'une impa
al

tonnante avec sa passion


Cette bizarrerie

la

sincrit

de

l'art

naturel.

dconcertait
I''

leur

jugement

routinier. Alcide Dusolier

fit

voir excellemment; dans


.'il

son tude

./.

Barbey d'Aurevilly Dentu diteur,


le

mai
des

...

Voil p lut-tre

fia

mot

lu

critiques

'

y disait-il.

M. d'Aurevilly ne penu

pa

BARBEY D'AUREVILLY

100

me

la

plupart d'entre eux... Mais ses amis religieux et po-

litiques, direz-vous,

pourquoi ne parlent-ils pas

? Ils

n'ont
?

aucune raison, eux, de cacher ce talent au public


fait
i

Si

Et cette raison,

c'est

l'extraordinaire

indpen-

dance, c'est la franchise invincible de M.


revilly.

Barbey d'Au-

Homme

de conviction,

logicien inbranlable,

allant toujours tout droit et jusqu'au bout,

ddaigneux

des mnagements hypocrites,


catholiques qui ont de

il

frappe aussi fort sur les

lches

complaisances pour

le

progrs, que sur les athes et les panthistes.


C'est en ce temps-l

que Barbey d'Aurevilly publia


:

son Etude sur

les

Misrables

...

ce

roman-commode,

dans lequel M. Victor Hugo a empil, sans ordre, tous


les divers crits

sur toutes choses qu'il n'a pas publis


qu'il

depuis quinze ans et


ajoutait, gnralisant
:

ne veut pas perdre.


et vrais

11

Les livres forts

ne font

pas tant de tapage.


cris et
Ils s'y

Ils

n'entrent pas, en

faisant de tels

de

tels renversements,

dans l'imagination humaine.


lumire dans nos yeux, par

tablissent

comme

la

le fait

souverain et doux d'une beaut qui est en harmo-

nie avec tout ce que nous avons en nous de facults.

Les passionns du chef romantique


continuait,
qu'ils

le

prvinrent,

s'il

criraient
idiot.
11

sur

les

murs de Paris

Barbey d'Aurevilly,
fut faite.

continua, et l'inscription

Ce

fut encore avec Victor

Hugo

qu'il ouvrit

son troisime volume des uvres et les hommes.

no

barbe* d'Aurevilly
1862

Les Potes (Amyot,


de Saint-Victorf

Ce
pi

livre,

ddi a Pau!
ir la po<

oll'rait

d'abord une
et

cette chose mystrieuse


I!

puissante, qui est en toutes


juste...

choses.
la

ne

s'agit

que de frapper
l'instinct

mais
le

il

faut

suprme adresse de
le

qui est

gnie, ou

l'adresse de
talent plus
ijet

main de L'exp
cultiv.

du

ou moins

Puis,
:

Hugo

est

empo
de
la

des

Contemplation*
respril
:

du panthisme!
;

mtempsychose,

mauvais de l'poque

sant vers l'absurde


vers moderne

le

Ronsard du 19*

sicle poa

par excellence! dans sa grossiret


Voil bien
le

insolente et sa turgescence de Titan rat.


soldat frappant

comme

un aveugle sur

le

camp adverse.

On

a tn>p

vant aussi

lu

Lgende des
:

Sicles, parce qu'il


-

n'y a plus de vraie critique, dit-il


c'est

La critique vraie,
ne-ut de
la

la justice,

et

la justice

secompos
et

Svrit
svrit.

dans

la

sympathie

de sympathie dans

De petites popes
il

n'en formeronl jamais une


l,

grande. Cependant
revit
:

reconnat que

Victor

Hugo

Le pOl

retremp dans
le

les saints

Durants
le
;

de

la

tradition.

pote primitif, aimant tout


:

primitif,

homme

du moyen-ge, col

enfantin
celui-]
'

pourquoi > prte-t-il trop au moud' moderne,


s.'ul

pourrait donner
s.-

le

grand chef-d'uvre

Mais

le

polmiste ne
vre de Vigny

radoucit vraiment qu'en abordant

l'u-

7oa,

c'est

l'anglique subi

de

la

BARBEY D'AUREVILLY
pense, l'me qui a rayonn dans tout ce qu'il a crit

111

mme

le

Mose, d'une

fire

beaut, en parat dtach


le

pur sans froideur, Vigny est

Racine du romantisme.
et

Thophile Gautier, avec sa posie transparente


neuse,
n'est

lumi-

que

le

plus puissant

limeur de cette
l'effort

littrature volontaire qui croit trop

que

humain

l'emporte sur

la

divine spontanit. Brizeux, ce talent


la

d'une dlicatesse presque fragile, dont


rafrachir

Marie vint
n'est

un moment

d'artificielles

splendeurs,

pourtant qu'un breton trop


le

civilis

ce n'est certes pas

Burns de son pays

idyllique, oui, mais

non sauvage.
le

Barbey d'Aurevilly gote, de Sainte-Beuve,

Joseph
les
le

Delorme o chacun pouvait


y

se mirer

mais dans

posies qui suivirent

le lettr, le

professeur a rong

Sainte-Beuve pote... C'est


cette rage des

la science,

l'encyclopdisme,

vieux sicles

littraires, qui a fait faiblir la

posie.

ct

du sentiment naturel
il

qu'il voit

dans

Roger de Beauvoir,
bonnes dfinitions
:

tiquette les formistes sous ces

Les potes de notre temps se

classent en coles, et ne sont en dfinitive que les atta-

chs

d'un systme, des potes de parti-pris...


artistes,

Ils

se

nomment eux-mmes des


plus
d'art

et ont

rellement

que

de

gnie
le
:

et

d'inspiration...
la

Toute

posie matrielle
il

aura

sort de

matire

mais
il

revient au

dogme

oc

Hors du christianisme,
et

n'y a pas de posie forte

profonde.

Il

oppose

112

BARBES D'AUREVILLY
Marceline

encore aux coltres,

Dasbordat-Valmore
lutt
ni

la

passion

et
;

la

pudeur dans leurs


celle-l

rougissantes
tion
;

n'avait ni
Les

pose

dclama-

c'tait

une Corinne dunt


1

cheveu
sur

ne tiennent
par
v
il

plus et s*aaissent et dunt

le

voile a t

dchu

tes

mains convulsrves qui


brlant de pleurs.
voit

le

ramnent

un

>ans Mirio, de Frdric Mistral,


ne-Ile,
:

une oeu viv simplet

leve et familire,
les

d'une puret de galbe antique


linguiste
le

mais

prtention! de
le

gnent. Voici Josphin Soulary,


:

puritain
petites

du tonnet, forme borne


choses
par
n'esl

Le gnie dans les

plus

le

gnie.
est

Amde Pommier,
correct.
c'est
il

pont'

l'ide

chrtienne,

ample,
Banville,

Quant aux
un
livre

Odei funambuiesquei

de

de

paroxysme potique
en dplorant

et

crbral, dont
nul

aime l'outrance,

qu'il n'y ait


Il

sentiment dans cette lanles

gme ouvrage.
it.'

montre, dans
I'

Pomet anliquex
la et

de

Lisle,

procd

moderne,
oi

po

masque : Quand on
ce ni
lettrs

n'a pas d'idi


laits

qu'on

le

vide,

des

hommes
vie

pour rester d'honntes


la

toute

leur

ramassent dans

poussire de

toutes les civilisations des dtritus d'ides Bur lesqu


Je

monde
des
I

entier a pass,

et

ils

BC

b
d'histoire,

la, en
se

qui

pc

qui des

mes

croyant

ididemeot des inventeurs. Le demi


:

tique Dupont recueille cette image

le

Gain,

dans

BARBEY D'AUREVILLY
nature,

113

remporte sur

l'Abel

cependant, de gnie

spontan, d'impression premire et de


tte

mme

de nostalgie,

retourne vers les champs, Pierre Dupont se

rvle bien de la double race, chaque jour plus efface,


et

du laboureur

et

du

ptre. Voici la posie travaille

de Joseph Autran, les de Gres,


et

verselets

moralistes

de Jules

Victor de Laprade,
ce

sobre et correct, pur

mais

froid,

adonn au

montagnisme.

Voil

M me
;
:

de

Girardin, qui offre souvent de l'motion vraie

Henri

Murger, aux bauches

faciles,

assez

gracieuses

du
;

Musset balbuti

Auguste de Chtillon, doux

et triste

Edgar Quinet, travailleur en pope, infortun mais


acharn
;

Louis
:

Bouilhet,

de beaux
la

moules
le

ides,

sans ride
n'est
et
il

Trs souvent, dans


;

jeunesse,

talent

que

le

camlon du gnie

il

en renvoie les teintes


;

croit

que ce sont

l ses

propres feux

Simon

Pcontal, d'inspiration chrtienne.


sants chapitres est
les
le

Un

des plus intres:

dernier, sur Charles Baudelaire

Fleurs du mal,
sont

horribles de fauve clat et de sen-

teur,

un

livre cruel et os,

moral
;

sa

manire,

car

il

est le chtiment aprs le crime


:

le

pote est terrible

et terrifi

Son

talent est

lui-mme une fleur du mal

venue dans
les

les

serres-chandes d'une dcadence... Aprs


il

Fleurs du mal,
le

n'y

a plus
fit

que deux partis


:

prendre pour
cervelle...

pote qui les

clore

ou se brler

la

ou se

faire chrtien

Ce mot qui

clt le

14

BARBEY D'AUBKVILL
ramae invinciblement
:

livre

la

vers
qui

l<

principes
tique
cit
;

catholicisme,
il

monarchisme,
soi

animent
tna-

s'y

enferme avec une

mais toujours aus


!

onnaissoos-le,
et

il

on

sve

non pas attendrir,

convaincre moins encore


profondes des potes ou
an
leurs
la

attaquer par
bien

les sincrits

naturelle

qui

circule

lors-

qu'elle y circule.

C'est le

21 octobre 1862, que parut au Psyt


et

l'article

surGcethe
les

Eokermaun, dont ou

fut

mcontent dans
tint

sphres

officielles.
11

Barbey d'Aurevilly
s'tait install

interrom-

pre sa collaboration.
let, qu'il

au 29, rue

ne devait plus quitter. Dans les quinze annes


sa correspondance
:

antrieures,

mentionne cesadre
;

successives

16,

cit

d'Antip

pavillon de
;

la

Muette
Notrer>.

(Pasey

12, rue Neuve-de-l'Universit


;

45,

ni.'

Dame-de-Lorette

39,

rue

Fontaine-Molire
ru.'

rue
ru.'

Geoffroy-Marie; 41
Oudinot.

bis,

de

Vaugirard

0,
lui

C'est ans^i vers cette


;

date que Dusolier

lit

connatre Gambette,
ductible jacassa
.1.':

qu'Armand de Pontmartin

Pirr-

...

Un
;

ultra-catholique, qui

crit

romans
portrait
.'t

libertins
!

un

critique
la

hebdomadaii
petits jour-

(quel

le

qui dfraie

naux

fait

de

chacun de bcs
bon sens
el

articles
la

un

dfi,

une

gageure contre

lana,

iyez, aprs avoir lu cette phrase, de ne pas

sourire.

BARBEY D'AUREVILLY

115

Jules Levallois disait beaucoup mieux, dans ses Eludes

de philosophie littraire (1863)

Je ne puis

le quitter l'clat,

sans tre la fois furieux et charm, sduit par


la puissance et

mme

la

savante bizarrerie de la forme,

rvolt contre le fond de ses ides.

Au Figaro du 30
vit contre

avril 1863,
:

Barbey d'Aurevilly

cri-

M. Buloz

...

Il

a bti ce gros pignon sur

rue littraire qui s'appelle

la

Revue des Deux-Mondes,


des abonns
.

laquelle a trente ans passs d'existence,


fossiles

d'une

fidlit

de moutons antdiluviens.

L'opi-

nion, cette reine

du monde, qui a ses

favoris, a toujours

trouv ses billements infiniment plus savoureux quand


ils lui

veuaient par

la

Revue des Deux-Mondes que par


son exemple.
.
.

les autres recueils crs

Ni

les fautes

de M. Buloz, ni sa tyrannie bourrue


son orgueil durci par
la fortune, ni les

et tracassire, ni

bornes sourdes de

son esprit, ni ses procds hrissons, ni ses grognements


ursins, ni l'horreur de ses meilleurs crivains mis
fuite

en

par cet ensemble de choses charmantes, ni l'ennui

enfin le plus compact qui soit jamais

tomb d'un

recueil

priodique sur

le

lecteur

assomm,

rien n'a

pu le diminuer,
seul jour...

ce succs trange, ou l'interrompre

un

Buloz poursuivit devant


villy,

les tribunaux.

Barbey d'Aure-

dfendu par
ainsi

le

jeune Gambetta, fut condamn en


le

novembre,

que

Figaro, deux mille francs

d'amende. Et ce

fut lui seul qui les

paya

HO
Cette

BARBEY D'AUREVILLY

mme

anne,

le

Chevalier des Touches avait

commenc de

paratre au

Nain jaune
la

(18 juillet
:

le

Z\

novembre, l'auteur en
pre.
.

crivit

ddicace

A mon
solide
all

Au

lieu

de rester, ainsi que vous,


la terre natale, je

plant.'- et

comnii'

un chne dans

m'en suis

au

loin, tte inquite,

courant follement api


!

dont parle l'Ecriture, et qui passe, hlas


doigts de la main
le

travers les
!

l'homme, galement partout

11

improvisait en

mme temps
le

B68 Mdaillont de l'Acadet OCtobfl


ils
1

mie

parus d'abord en septembre

le

nom

de Old Noll, dans

Nain jaune,

fur at dits

au commencement de 1864.

Les Quarante Mdaillons de l'Acadmie franaise.

...

ou

la

queue du chien d'Alcibiade.


lu

J'ai

ren-

contr des gens qui n'avaient rien


villy,

de Barbey d'An

mais qui

citaient ce titre

long lui-mme connue

une queue

avec un
si
il

air tout A Tait

entendu.

11

est

hors

de doute que
l'Institut,

jamais l'auteur

pu dsirer entrai

y avait formellement
livre ces

renonc du jour on

il

fixa

dans un

quarante pancartes
barbeles.
Et
il

ips d'pinest

gles fort aigus, voire

non moins

probable

qu'

nulle autre

priode

de

son

L acadmie n'aura laiss une trace aussi indlbile de son

passage parmi

les lettres.

Je ue puis qu'extraire a et
set

l.

Victor Cousin, en philosophie,

un pauvre qui a
\

escroqu des habits,

Alfred de Vigny

niait

de mourir

BARBEY D'AUREVILLY
ce fut
les

117

un de ces potes pour lesquels on donnerait toutes


la Terre.

acadmies de

Voil Mignet,
;

pompeux

et

terne, prtentieux et incorrect

Thiers, le pre Prud-

homme, couronn du
tine l'appeler

suffrage de la multitude, qui s'obshistorien. Et Victor

un grand

Hugo,

est-

ce la vanit qui Ta dcid entrer l ?


tait la fiert

Ce

jour-l,

de

la

muse romantique

Ce jour-l, l'hom-

me

qui s'est tant

moqu

des ailes de pigeon en a mis.


il

Pourquoi

a-t-il fait

trente-neuf visites des gens dont


le

mprisait littrairement pour


Voici Victor de Laprade
:

moins trente-sept

la

fusion l'tat de rage


;

Villemain, l'crivain aux cahiers d'expressions

Prosper
Nisard,
la

Mrime, athe

discret,

Fontenelle sinistre

esprit tendu jusqu' l'inconsquence.

Passe

belle

figure de Lamartine, qui n'est pas l sa place et

fait

une

norme
l'a

tache

de

lumire

Le

flot

de

son

destin

pouss, un jour, dans ce havre de vieux hrons


;

moroses
sourit.

mais

il

ne va pas leurs sances, dont


et

il

Notons encore Guizot, qui reprsente

incarne

la fusion, littrateur surfait,

au style monotone, angu:

leux, froid

et

Sainte-Beuve

beaucoup de

talent,

noy

dans un bavardage inondant. Je ne

nomme

que cette

douzaine. Les vingt-huit autres, qu'il dclasse avec un


esprit pre,
actif,

coupant,

il

faut

laisser leurs

noms

dans

l'oubli

qui chtie les injustices et les usurpations.

Ainsi,

sur quarante acadmiciens de ce

moment, on

118

BARBEY DAURKVILLY
[au
d

compte vingt-huit inconnus

littrairement
idelaire, Le

alors qu'existaient Gautier, Plaub


te

de Lisle, Banville, Pierre Dupont,


Jules Janin, Edgar
Quinet,

Dumas pre,

MicheBlanc,
I.

Barbier, Louis

Emile Descbamps, Ern


che,

leau, Henri Martin,


les
I

Barbey d'Aurevilly,

Paul de Saint-Victor, dont


furent jamais de
ainsi.
aie.

la

plupart, d'ailleurs, ne
fut
el

Ce

toujours

La

lus
le

sur

la

chouannerie ue devait pas


I

dpasser

deuxime volume,

iet Toueket

qui fut dit aux d

L864.il vaudrait mieux dire


la
i

que

la

majeure partie de
d*Aurevilly est

production rom

te

de

Barbey

une

insdansled

du Cotentin.

Le Chevalier des Touches.


pitres

Les premiers cha-

ablent dans un vieux


\

salon de Yalogne-

dcembre, par un soir de


i

de pluie, un

vieil

abb

sur, mademoiselle de Percy, qui se mla jadis aux


chouans, un vieux baron,
<\<-u\ vieilles demoi-

luttes ^>'>
selles,
et

mademoiselle Ami-

au milieu de
la

la

mais dj
lian<

bon

du monde depuis
i

mort de son

de Blet autour du
I

qu'on appelle un amour

fidle.

irde,
:

on peut
de Pian y n'a p

son bistoire devant elle

mimer

cet

in_

BARBEY D'AUREVILLY

119

ble chagrin. Le romancier dpeint tous ces personnages

caducs assez longuement, mais avec un art exquis de

psychologue, qui ne laisse pas subsister de traces de son


travail
;

les couleurs,

mornes cause du sujet, ou,

plutt,

des gens de ce vieux salon, sont extrmement varies

de fines nuances.

Or donc,

le

chevalier des Touches,

beau

et plus

encore hardi, aventureux, un peu

mme

froce, passait

frquemment

la

Manche sur un mauvais


princes et celles des

canot, portant les dpches des

nobles cotentinais. Dans un chteau, vivait Aime, trs

recherche par les jeunes gentilshommes des environs,


et

par M. Jacques, surnom d'un chef chouan du Maine,


ici

venu

aprs une dfaite, mlancolique mais extrme-

ment brave. Dans une des nombreuses rencontres des


soldats de la Rvolution et des rvolts de l'ouest,
le

chevalier des Touches avait t pris par

un

bataillon de

bleus; onl'emprisonnadans Avranches. Douze chouans, nobles et autres, voulurent


le

dlivrer

ils

entrrent,

dguiss, dans la ville pleine de monde, au milieu d'une

grande
qui

foire.

La narration,

active,

coupe d'interruptions

la fouettent,

est d'une

simplicit hroque, et en

mme temps
n'aboutit qu'

d'un art d'excution vraiment suprieur.


:

Cette premire expdition

les

Douze dans Avranches,

un sanglant tumulte. Des Touches, non


pour tre jug
et

dlivr, fut conduit Coutances,


t.

excu-

Tout ce

rcit,

passionn, ne roule que sur un sujet

120

l:\RBEY D'AUREVILLY

pisodique

mais

l'allure

en est pique.

Los Douze

prparent une seconde expdition, o mademoiselle de

Percy remplace
d'Avranches. La

l'un d'eux,
veille

non reparu aprs


et

la

bagarre

du dpart. Aime
que

M.Jacques,

en une trs belle scne, se jurent Qdlit devant tous.


C'est au milieu

del

ri

lit

les

Douze entrent

dans
la

Cmitances
sentinelle,

ils

marchent
le

droit la prison,

suppriment

forcent

gelier

leur ouvrir le cachot,


fer,

emportent d & Touches avec ses lourdes chatnes de


et sortent de
la

ville

en soutenant une lutte coups de


est
la

carabine,

o M. Jacques

tu.

Le

rcit

est

moins
;

ample
n'est

et

color que celui de

premire expdition
il

ce

qu'un coup de guerre, mais


rapide,

est

racont avec une

forte brivet,

haletante.

\a chevalier des

Touches
Pavait

inflige

an chtiment terrible au

meunier qui
petit

livr
la

aux bleus, dsensable son


mer, cinglant vers
la

canot et

reprend

la

cte anglaise.

Aime,
;

en apprenant
elle

mort de M. Jacques, resta silencieuse

l'ensevelit

dans sa robe de marie d'un


vit

soir

et

depuis, cette vierge-veuve

avec son seul souvenir,


et
|>

doublement
surdit.

isole dll

monde pur son chagrin


aussi,
la

Le chevalier survit

mais enferm dans


I

une maison de fous, pouss


les services

par

l'ambition
..

trahie,

mconnus,

et

la

cruaut do sort.
est plus

Ce

roman, pour bien des lecteurs,


VEnsorcele
:

aptivant que
et puis-

mais

il

D'offre pas

son invariable

BARBEY D'AUREVILLY
>

121

sant unit d'tude surtout psychologique et de coule

dramatique. Ce qui plat dans

le

Chevalier des Touches,

principalement aux mes avides de faits tranges, ce


sont les aventures
ditions
:

si

hardies, les hrosmes de ces expla

deux des beaux chapitres de


les esprits affriands

prose franaise

cependant,
fines

de psychologie ont de

pages savourer, avec

les portraits des

vieux per-

sonnages du non moins vieux salon de Valognes.

pro-

pos du premier exploit des Douze, Pdre Lafabrie crivit


plus tard
:

Lorsqu'on fera une anthologie du 19 e


la bataille

sicle,

comme
tiers

le

demandait Sainte-Beuve,
place,

des Blat-

y tiendra dignement sa

non

loin

du combat

des Francs contre les Romains de Chateaubriand, ct

du

sige de Cartilage de Gustave Flaubert. Charles Coliavait raison de dire

gny

Barbey d'Aurevilly

Tu

peins en Salvator Rosa.

C'est bien, en effet, la fougue, le


la

mouvement,

l'clat et

verve du matre que

l'on

retrouve

dans l'crivain

franais.

Le polmiste donna au Nain Jaune, que


Thophile Silvestre, plusieurs
quefois au Pays. Vers la
foure
fin

dirigeait alors

articles.

Il

republia quel-

de

18(34,

aprs une chaufil

de chroniques

belliqueuses,

passa quelque

temps Saint-Sauveur. Ce

fut l'occasion
.

du Cinquime
Blanc, sur-

Mmorandum,

crit

pour TA..

B... (l'Ange

nom donn

la baronne de B. par le frre de

Barbey

122

BARBEY D'AUREVILLY
quand
elle avait
(les

d'Aurevilly,

obtenu de ce dernier son


pages vont du 30 novem-

retour au foyer paternel),

bre au 18 dcembre. Barbey d'Aurevilly, aprs plus da


cinq ans d'absence, a retrouv soo pre bien

chanf

Lon malade. Le
cette maison
i

soir,

il

reste seul au coin

du

feu, (lantirs

QOire

lu

pass

,
il

iwivaii:
il

d'enfance, dejeui
figures qu'il
lui

Quand
est

sort,

croise de viei

doux de retrouvi
l'activit
te

tucoup de
Puis, des

mlancolie entrave

de ses p
ra\ issent.

dtails qui u'ontpas chang,

Mi
rou{

dans
<(

l'glise,

il

u'y

a plus ces
et

sombres rideaux

qui ont jet leur posie


le

leurs
et

ombres sur

cette l

qui a toujours prfr

rouge

l'ombre toute cou-

leur et a toute lumire.

Ce qui
i

est
el

nouveau,

il

ne veut

pas

le

voir

.l'ai

battu

l<

pav

suis all partout ou

j'avais senti et

vcu fortement autrefois. Les rves de


le

ma jeunesse marchaient autour


je n'ai rencontr qu'eux
la
le

moi, sous
i

les
\

auages

long de
le

bord de

mer, de

vieilles

pcheuses
la

reconnaissent.
.

La mer

plus immortelle que


je pourrais

terre, dit-il
:

lia mei

orthographier tna mire

car elle m'a reu,

lav et berc tout petit... C'tait on verre de vie que

buvais,

11

revient

ft

ValO
et

Cette ville qui a


les pierres

le

mmi
i

cur sous
Rentr

ses pavs
a

dans

de ses

lisons.

Tans,

il

s'occupa du quatrime volume des


dit par

uvres ET les hommes,

Amyot au

<

uinmeii

BARBEY D'AUREVILLY
ment de 1805
et ddi

123

Thophile Silvestre.

Les Romanciers.
moderne que
a
le

C'est

une production toute


en sa prface.
Il

roman,

dit l'auteur

n'y

mme
pareil

plus de forme littraire, au 19 3 sicle, qui offre

un

dveloppement.

N'est-ce pas l'pope derni-

re des peuples chez lesquels l'individualit reprend la

place qu'elle avait l'origine des socits ?

Ce qui

manquait jadis au roman, ce


mais
l'observation.

n'tait pas l'imagination,


il

Maintenant

possde tous

ses

moyens,
littraire

et c'est cette priode

de perfection de ce

mode

qu'a paru, fatidiquement, Honor de Balzac,

son gnie organisateur.


il

Balzac ouvre
en est accable

le livre

mais

ne figure
qui

que pour ce motif, dclare Barbey d'Aure

villy,

promet de revenir ce matre


la critique
;

tellement

colossal,

que

il

se proccula

pe surtout d'craser un mchant plumitif de


des

Revue
Il

Deux Mondes,

qui essayait d'amoindrir Balzac.

n'aime pas Eugne Sue, dont on a trop admir les incontinences, semblables tant d'autres
ts

immenses fcondi:

du

sicle,

qui n'accouchent de rien

il

la
;

grande pro-

duction suscite

l'bahissement des sots


a cette mdiocrit
;

Sue manque

de sincrit

foncire des esprits

destins prir
crivait mal,
l'Eglise et les

il

imitait tout re qui avait

du succs,

mais plaisait aux socialistes en attaquant

gouvernements. Raymond Brucker, avant

d'entrer dans l'action catholique, se roula dans les ides

124

BARBEY D'AUREVILLY
1830,

de
i

sans

la

.es
c'est
la

L'idal

dans

les arts,

plus grande

lomn
u-s le

moralit.

Ces deux chapitres rappellent aux


repose
la

principe dogmatique sur lequel

polmique de
sa farte

Barbey d'Aurevilly

les

deux suivants voque


:

impartialit d'artiste. C'est d'abord Stendhal

l'impres-

sion la plus rafne


radical
et

et

la

plus sobre

matrialisme

complet dont Diderot


11

fut le

philosophe

et

la

pote...

eut toute sa vie cette


C'est

simplicit
i

effrayante
prit

d'une erreur profonde...

un

qui

imbleau serpent, dont toute imagination Bera


(

II.

>n

lit

avec un intrt cruel ce romancier,


vulgarit,

par peur

de

la

mprisant l'opinion, mais aveugl par

l'athisme. C'est ensuite

Gustave Flaubert
et

el

sa

Madame
pourtant
il
i

Bovary, au succs franc


n'a pas de

mrit

ce livre

tend

d'idalit, de posie,
l'originalit,

dmus

de l'accent,

de

une manire tran


ne se
trouble

Darrateur infatigable, cet analyste qui

jamais, ce descripteur minutieux, indiffrent d'ailleurs a


ce qu'il
dcrit,
i>as

n'a

ni

m
l'ait

ment

il

n'esl

cependant

immoral, bien qu'on

il

n'est

qu'insensible,

mm

type.

une

pauvret

en sorte que cette ide heureu


ne
I

lecture d'une curiosit poignante


elles.

rien a
<\>'>

Mais

madame Bovary

reste la

femme

vieilles civilisai:

.tendue et trait

profondeur.

BARBEY D'AUREVILLY
Je crois que nul n'a mieux sri et montr
d'observation et les dfauts

125

les qualits

moraux de

ce

roman. Pas-

sons

le talent

tempr, sans caractre, de Jules Sandeau,


lgers, faciles,

et les
1

romans

d'Edmond About. La Fanny


;

d Ernest Feydeau a plus de poids

mais son auteur y

attaque l'adultre par l'adultre, ce sujet insipide des

romans

et

drames du

sicle, ces ides


:

sans consistance

et blettes qui

triomphent partout

Nous sommes cu-

rs de ces ides, mais la majorit des esprits les avale

comme
c'aurait

l'eau et passe par leur ivresse avant

d'arriver
:

leur corruption.

Feydeau

n'a pas compris le sujet

tre le mariage,

non

l'adultre

il

est trop

un homme moderne, d'une immoralit au fond inconsciente.

Ses autres romans sont infrieurs, leurs hros


:

trop prs de nous

Nous ne nous intressons profondnous dans


la vie,

ment qu'aux
par

tres le plus loin de

non

la position

extrieure, mais par l'intimit des senti-

ments, par
vent vraie,

la vertu
le

ou par

le vice.

cette vrit sou:

critique joint cette

remarque judicieuse

Mettre des thories quelconques dans un roman est une

des manies de notre sicle.


est d'entasser
srie,

Une autre de
:

ses

manies

romans sur romans

en voici toute une

de l'amuseur Paul Fval, de Jules Janin qui monla

tre

de

verve

et

de

la

bonhomie, de Jules de

la

Made-

leine, peintre

dramatique des

murs

provenales, des

Goncourt, imaginatifs

et sensibles,

mais sans observation

126

BARBET* D'AUREVILLY

large et profonde
Deltuf,
et

talents

costumiers

et

flneurs

Je

de Charles Didier, de Duranty, de G


ei

Paul de Musset (Elle

Lui,

Lui

ei

lle) romans
%

scandaleux,

murs dplorables,
Bataille,
!

avilissement des lettres;

de Mulot, d'Erckmann-4 ihatrian a leurs dbuts, d'Armand

Pommier, Ch.

ES.

Rasetti

labeurs, facilits

surtout imitations

Thophile Gautier D'augment pus


:

sa

renomme avec le Capitaine Fracat$e

Prosper Mriun romancier


Bl
la

me,

homme

d'esprit ei de ressou

it

sobre, jusqu'au

maigre, jusqu'

le

scheresse.

contagion romanesque atteint tous

tes

pays

l'unit des

conceptions

ei

des sensations aide ce dbordement. Le

critique prsente

Edgar Poe,

le

meilleur de cette littraet

ture effrne

et solitaire,

sans traditions

sans anctres,

individuel, et roi de

la sinistre et
et

funbre bohme; G.- A.

Lawrence, robuste
bigh
life
;

simple, revenu au vieux


la

roman de

Gogol, serf de

ralit,

plus raliste pie

nous,

et

domin par
cette

l'influence

fran

ande.
loin

Comme comme <>n


doua en
ouvrait
sa
les

littrature-l
si

semble

de nous, et

l'oublierait,

les

travaux des critiques ne


!

facilitaient

l'vocation

Barbey

d'Aurevilly

chronique aux talents, aux


plus divers,
i

aux

dbuts
ble

aussi intressant
lui

de refeuilleter avec

ces

romans pu qous reconsl'esprit


litl
i

tituent les

murs

publiques et

que.

BARBEY D'AUREVILLY
Lui-mme
publia, vers ce

127

moment, son Prtre mari,

la librairie Achille Faure.

Un
sorti

Prtre mari

(1865).

Jean Sombreval
;

tait

du sminaire avec dispense d'ge

l'Eglise semblait

devoir compter sur ce prtre, quoiqu'il manqut de

ces

agrments extrieurs, lesquels


irrsistible

seront

toujours d'un

ascendant sur ces femmes qu'on appelle les

hommes.

Envoy en 1789

Paris par son vque,

il

resta, s'y livra la science, et s'y

maria

la

nouvelle de
la

ce mariage tua
vrit sur son

son pre. Sa femme apprit bientt


pass de prtre
et
:

frappe,

elle
fille

mit au

monde avant terme,


par
la

mourut, laissant une


:

marque
le front,

douleur de

la

mre

Calixte portait sur

une

croix.

Le pre

idoltrait cet enfant, l'entourait des


lui

soins les plus vigilants, mais ne

parlait jamais de
la

Dieu.

Or,

un abb Hugon, en cachette, enseigna

doctrine chrtienne la jeune Calixte, et

commena

prendre cette

fille

son pre en ne

blmant pas

les

exaltations mystiques de la nvrose, en lui permettant

mme

de

se

faire,

secrtement,

carmlite.

Un
il

jour,

Sombreval emmne l'enfant en Normandie, o

achte

un chteau de nobles ruins, prs d'un vaste tang.


L'ancien prtre installe son atelier de chimiste sous les

combles,

qui tous

les

soirs

paraissent
fille.

embrass

il

cherche

le

remde qui gurira sa

Celle-ci est

aime

par Nel de Nhou, un jeune noble, fougueux, autoritaire,

128

BARBEY D'AUREVILLY
dans
le

qui, seul

pays,

ose visiter ces pesti


hritire

renonce

pouser une belle

d'un chteau

voisin, et pourtant Calixte ne l'aime qu'on

sur
L-

elle lui

apprend d'ailleurs qu'elle est carmlite.

du
et sa

pays clatent en maldictions contre l'ancien prtre


fille.

La Gamase, une

vieille

mendiante hideuse, rsume

le
la

sentiment gnral en ses insultes Sombreval.

Mme
aver-

Malgaigne,

vieille
;

visionnaire,
elle

qui

leva Jean tout


les

petit, se tient l'cart

ne

lui

pargne pas
;

tissements d'une

punition terrible
la

c'est

une nature
nlle
.

exceptionnelle dans

pauvret

la

La destin
un-sure
ici

pas toujours les circonstances

d<

Le portrait

est fort expressif. J'observe

que

las

gens

du pays, qui mprisent, hassent Sombreval, ne refusent


pas quand
saire,
et

mme
le

de

lui

vendre

tout
:

ce qui lui est l'argent


est

ao

plus
?

cher possible

l'argent,

n'est-ce

pas

Rien que ce dtail peint


le

mpri-

sables.
tirer

Le jeune,

fougueux Nel, qui n'avait pu


son pre
serait

t'pe

pour
ses

Napolon, par dfense de


traditions
royalistes,
ni

endurci

dans
:

s'en

consol

Quand lescb
tort

irrvocables, le

cur

de l'homme n'est pas


poir
;

pour garder sou


qu'il

il

et mieux encore oubli as fiance,


;

n'aimait
i

pas d'amour
1

mais

il

ne pouvait
elle,

renoncer
la

Salixte

II

&c.ida

de mourir pour

ou de

conqurir

par une terrible motion, l'u OUT, mont sur une voiture

BARBEY D'AUREVILLY
lgre attele de
prcipite dans

120

deux chevaux presque indompts,


une course effrne qui
fait

il

se

songer

Mazeppa

il

bondit travers champs, haies et fosss, et


:

vient, criant

11

faut qu'elle
le

m'aime

!...

briser voiture,

chevaux

et

lui-mme sur
il

perron du chteau. Relev


par Calixte, quarante jours

demi-mort,

reste, soign

chez l'ancien prtre. Et Calixte ne l'aime pas encore, ne

peut l'aimer

C'est

alors

que Sombreval se dessine,


sa rvolte, sa science, son

grandit, type d'athe qui

amour de fauve pour son enfant, confrent un sublime


infernal.

Mais toute cette moiti du livre


fait
:

offre

des

longueurs, autour de cet unique


Nel, cause des

Sombreval, Calixte,

vux

de

la carmlite, se rsistant tous.


;

La

vie n'est faite

que de rsistances

quand

elles

ne

viennent pas des

vnements qui composent

l'indif-

frente destine, elles viennent jusque des tres

que

nous aimons
hostiles,

le

plus.

Les gens sont de plus en plus


le portrait est

surtout la Gamase, dont

d'un

ralisme affreux.
fortifient
c'est elle,
:

Les prdictions de

la

Malgaigne se
est frappant
;

le

type de cette trange


vieille visionnaire,

femme

la

qui aurait

tre la

mre naturelle de ce
prtre,

terrible athe.

Mais un nouveau
au
chteau,
la
et,

l'abb

Mautis,

s'introduit

continuant l'uvre de Hugon,

encourage

carmlite
qu'il

dans ses rsistances


se

il

obtient
fille

mme
que
le

de Sombreval

repentira,

pour sa

pays insulte,

et

130

BARBE* D'AUREVILLY
affection
vit

Sombre val, dompt par boo

paternelle,

va

trouver L'vque, confesse sa faute,


flagelle

eu trappiste, se
il

jusqu'au sang
ainsi

des mensonges, <ar

ne
I

pas, et n'agit

que pour sauver


se
s-'

Calixte.

>s lors,

toute

la

lin <lu

roman

coupe d'pisodes d'un trafique


taisent,

effroyable. Les gens

Cal

scte,

quand
coup

l'abb Ifautis
la

lui

rvle que son pre

ment

et ce

tue

'Ile

meurt, en une af
.

tpres

avoir exig de Nel qu'il pou


accourt, perdu,
fini
:

Sombi
enterre.
la

trop

tard

Sa

fille est

Alors, en une scae d'horreur sa

la dterre,

prend dans ses bras, reconnat


effrn,

qu'elle est bien morte, et,

forcen,
lu

court

se jeter

avec ce cadavre dans


retrouva jamais.
a

l'tang

chteau.
s'teignit

On
sou-

ne

l'y

La

Malgaigne

trophe,

et

Nel,

mois aprs, se Qttuerdana ne bataille de l'empire.

Ce romail est plein


lui

l'un
:

intrt

passionnant
le

niais

ses longueurs

nuisent

les

gens qui se
second
la

racoi

sont inutiles, les personnages de

et

troisime
et

plan trop dvelopps. Si les types de


la

Malgaigne
Nel
parat

de

Gamase
pour

sont
faire

parfaitement traits,

trop

ajout

du

roman

mais

il

offre

de

passages.
te,

Calixte,

vraiment, semble trop efface, trop

tandis

que

Sombiwal

est

entier,

terrible.

superbe en tout.
a effort

Si l'auteur avait
et

meilleur
rcit court,

sur l'ancien prtre,

qu'eu un

BARBEY D'AUREVILLY

131

rassemblant tout ce qui se rapporte Sombreva, pour


le

drame intime entre

ce

dmon de pre
la
foi

et cette fille

anglique,

et

ou Calixte rendant
renonant pour
lui

son pre,
surpris,

aimant Nel

ses

vux
:

ce rcit serait une cration d'une force rare

un person-

nage ajouter tous

les hros tragiques

de l'humanit

ou de

la lgende.

Le dogme a gn furieusement Barbey


tel sujet, le
il

d'Aurevilly.

En un
:

romancier rencontre cet

cueil invitable

suffit

qu'on ne considre pas un


et s'tant

prtre, ayant renonc

une fausse vocation

mari,

comme un
loyal

criminel, mais au contraire

comme un
le

homme

et raisonnable,

pour que tout

roman
si

paraisse bti sur une erreur. Ds lors tout le tragique,


rel pourtant,

perd sa puissance avec sa lgitimit. Seuls

des catholiques, croyant qu'un prtre est enchan par


ses

vux, peuvent admettre


cet

la

donne de l'auteur
prtre
est puni.
fille ?

et

comprendre pourquoi

ancien

Et

encore, pour quel motif est-il puni en sa

et

mme
que
la

en Nel

?...

D'ailleurs,
est,

que

cette

fille

ne
n'ait

soit

nvrose qu'elle
prtre
:

et

que ce pre

jamais t
aussi

le

drame pouvait s'accomplir

aussi bien,

complet, et

avec une vrit universelle, puisqu'il n'y

aurait plus cette ide restrictive de l'expiation, cette ide

gnante pour notre temps qui ne dsire plus du tout


revenir
ce qu'il

y eut de trop exclusif,

de trop
foi

farouche, dans les croyances du moyen-ge. La

peut

132

BARBEY D'AUKKVl I.T.Y


Mais que de lecteurs ont d se passionner
de

s'en passer.

pour ce
parut,

livre gonfl

dogme

et

de drame

<

Juand

il

on

ne

lui

accorda pas

toute

l'attention

qu'il

mritait,

dans un moment o
autour
d'opinions
la

les esprits se

dchanaient
;

encore

aussi

exclusives
ir

mme

aujourd'hui, o

querelle se livre auto

du principe

religieux plutt que sur

des questions de pratique,

roman
Cette
Il

reste d'une lecture

sombremed

attachante.
A*

mme

anne, Barbey d'Aurevilly quitta

Pays.

collaborait au Figaro.

Sa verte polmique contre Emile


plus vif soir.

Zola est de ce temps.


nir de son attaque

Maison agaric un

aux trente-sept parnassiens, en d<r

fense d'Amde Pommier.

Ils

ne son! encore que dea


L866,
Ils

parnassiens, crivit-il

le

27 octobre
ils

:n-

mencent qu' brouter Pherbe donl


tard...

auront

le foin

plus
les

Les acadmiciens eurent leurs

mdaillons,

parnassiens vont avoir leurs mdaillonnel

Nain jaune
le

qui publia les idaillbnnett.

En novembi

...

polmiste

manda
<|.

Amde Pommier

Les pol

ont parl,
exasprs,

-s

furies,

une comdie d'amour< proj


Paul
Verlaine,

les

lettres

pleurent, i
lui

admirateur cependant,
la Gazette rime.

rpondit par des triolets dans

Au Nain jaune

alors diri
le

Vu relie
reuillel

pendant plusieurs annes


devait

thtral,
et

qu'il

continuer pins tard as Parlement

au

BARBEY D'AUREVILLY
Journal Ce furent de

133

fires et justes diatribes contre la

dcadence du thtre, dcadence accrue mesure que se


sont multiplies les salles de spectacle.
S'il

menait de vifs combats contre des littrateurs, encore se passionner ces luttes
lui
;

c'est qu'il pouvait

le
:

monde,

au

contraire,

tait
le

devenu

indiffrent

Depuis longtemps, publia-t-il

31 mars 1867, je ne

suis plus ce qu'on appelle

un

homme du monde. Le
dit, l'un

monde

et moi,

nous nous

sommes
dire.

l'autre, ce

que nous avions

nous

Il

continuait ses
le 1
er

Diaboliques, collaborait l'Eclair, fond

dcembre

de cette anne,

avec

Alphonse Daudet,
il

Paul Arne,

Charles Monselet. Le 15 mars 1808,

perdit son pre,


il

Thophile Barbey.
revint au

Le mois suivant,
le

laissa l'Eclair,
il

Nain jaune. Vers

mme

temps,

donna ses
crivit

Vieilles actrices la Veilleuse.

En 1869,

il

au

Gaulois.

Puis,

toujours fidle ses


il

ides

politiques

comme au dogme catholique,


qu'il

renona, aprs l'amnistie,


Il

blmait, dfendre l'empire (aot 1869).


il

entra au
;

Constitutionnel, o
qu'il

remplaait Sainte-Beuve

c'est l

publia surtout dsormais, et jusqu' ses derniers

purs.
le

part cette nouvelle campagne, le


le

commencement

1870

trouva quelque peu confin dans une solitude

sourcilleuse.

Je ne saurais mieux terminer cette priode de la vie de

Barbey d'Aurevilly,

et fixer

son image au

moment o

134

BARBEY D'AUREVILLY
ce portrait de
:

nous parvenons, que par


ville,

Thdore

m,

Ban-

dans

.-'s

Cames parisient

Ce visage de/uerrier,
d'aigle,
l'ait
e^fc

de hros, au nez busqu eu


d'or fauve, et
il

bec

couleur
et

Bemble que

le

pote

bern

re

dans

le

feu de sa

propre pense.
et

Le pofl de

noble,

fier,

imprieux,

s'accorde bien aa beau


la

mouvele

ment de

la

chevelure. Le front

fuyant vers

sommet;
les

les sourcils

aux
U

poils longs
t

son presque
et

di
le

youx

(leur de
vit",

pntrants

noirs:

regard
claires

assur,
lorsqu'il

jeune,
et

brillant,

des

fu

plaisante,

enfonce des dards noirs


n pour

lorsqu'il se fche.

Tous ces
les

traits sont d'un chef,


rles,

jouer dans
petite, rose,

la

rie

premiers

ou rien

Fine,

merveilleusement dessjne en
infinie bont, la

forme d'arc

tendu

et

exprimant une

bouche

dre par une moustache qui, spare au milieu par un


sillon

creus hardiment, laisse les lvres dcouvei


la

continue sur
gulier.

joue, avec

an aceenl

farouche

et

Certains vnements publics infligent une interruption

toutes les existences particulires.

Ils

suppriment des

individus, entravent ou dtournent des carrires, et sont

au moins pour chacun un temps d'arrt invitable. La


Guerre et
la

Commune comptent parmi


suspendent
la vie

ces

accidents

terribles qui

d'une nation.
fit

Pendant
son devoir

le sige,

Barbey d'Aurevilly, rest Paris,


Il

comme

garde national volontaire.


il

se rendit

ensuite Saint-Sauveur-le-Vicomte, o

dut louer une

chambre prs de

la

maison paternelle,
lui et

qu'il fallait

vendre

(mars 1871). Ce fut pour

son frre un

moment de

profonde mlancolie. L'abb Lon, malade, entra l'hpital

de Saint-Sauveur, et Barbey d'Aurevilly se retira


Il

Yalognes.

continuait ses Diaboliques,


le

y ajoutant

le

Bonheur dans

Crime,

Un

Dner d'athes.
crivit-il

a ...J'ai quitt

Saint-Sauveur,

tristement en
trois
le

octobre, qui

sait? peut-tre
et

pour toujours... Des

maisons que nous avions

dans lesquelles a pass


il

rve turbulent de nos enfances,

n'y a plus une poutre

130

l'-ARBEY

D'AUREVILLY
abriter,
Q*< si

nous sous laquelle

nous puissions nous


vent du soir de

if

pas probable que


fler,

le

la vie,

qui va soufqui

rapporte

la feuille

arrache que je suis

ne

lui
Il

appartient plus.

revint a Paris en fvrier de l'anne suira

est abominable, manda-t-il son frre Ie2*nars. Plus de


Littrature,

mme

thtrale. Nul
le

mouvement

intellecta

plus de conversation. Tout


peur, d'inquitude,
qu'il faut
et

monde deranu

bte de ter-

avec tout cela de dgot... Tu sais


toit

que je gagne un

pour nous deux, o


el qi

QOUfl

puissions passer DOS derniers jours ensemble,


l le

seul rve que je fasse prsent

Les

anciens smis
Maistre,
le

disparus

ou

disp<

mme

M me

de

comte d'Yzarn-Freissinet, Brucker,

Louis Herv, Csar Daly, de Calonie, /el t un autre


sujet de
ei

grande mlancolie,

si

quelques-uns d'autrefl
visu.'

de nouveaux Qdles ne l'eussent


la

dans sa chamb

de

rue Rousselet. L,

sent,

Vmde Pommi(
Thophile
9

Saint-Maur, Roselly de
Paul de
Saint-Victor,

Lorgnes,

Lon Cladel,

Zacharie

Astrac,
i

Gambette, Franois Coppe,


dnait

l,

son voisin, chei lequel


taient

souvent

le

dimanche;

venus

on

devaient venir plus tard, Charles

Hayem, Paul Bourg

Valadon, Emile Lvy,


Paul
h
lla.i:
.

le

docteur Robin, Maurice Rollinat,


foor,

Maurice B
le

Lon Bloy, Charles Buet,

Landry,

docteur Bernard, Lon Ostrowt

BARBEY D'AUREVILLY
Kleine,

137

Huysmans,

Octave

et

Joseph Uzanne,

Jean

Lorrain, Jean de Bonnefon.

Le

critique avait
;

repris sa collaboration
le
fit

au Constitudandys,
le

tionnel

il

y donna
Il

Dandy
le

d'avant

les

Goethe, le Diderot.

compte-rendu du Salon au

Gaulois, et diverses chroniques au Figaro.


repartit
frre,

En

t,

il

pour Valognes, d'o

il

allait
Il

souvent

visiter

son

de plus en plus malade.

avait hrit, par testa-

ment de son cousin germain Edelestand du


rente viagre de deux mille francs.

...

Mril, d'une

Ne croyez pas
de messieurs

ma

richesse,, cette imbcile plaisanterie


crivit-il,

les

journaux,

de Saint-Sauveur,

le

14 aot, Lon

Bloy. J'ai tout au plus l'indpendance.

'Quelque temps aprs, une assez vive polmique fut


souleve dans
fraternels
la

presse parisienne, propos d'actes peu


disait-on,

que Sainte-Beuve,

avait commis,

jadis, contre

Barbey d'Aurevilly

et Victor

de Laprade.

La Renaissance

artistique et littraire d'Emile Blmont,


lettre

dans son numro du 16 novembre, publia cette


d'un ancien secrtaire de Sainte-Beuve

Ce 8 novembre 1872.
t

J'affirme...

que Sainte-Beuve a
la

absolument

tranger,

non seulement
la

destitution de

M. de La-

prade,

mais encore

suppression des articles de


le

M. Barbey d'Aurevilly dans

Pays...

Le coup qui

frappa M. Barbey d'Aurevilly partit du prince de Poli-

138

BARBKY D'AUREVILLY
la

gnac, qui ne put rapporter

Lecture d'un

article

sur

Goethe

insr dans

le

Pays-..

Jules Trouba/.

On verra
que

plus loin l'affirmation contraire

du polmiste,

l'on peut croire bien

renseign sur cette affaire per-

sonnelle.

Rentr

Paris sa

commencement de

1S7;>,

Barbey

d'Aurevilly continus sa vaillante


fit

uvre de
lu

critiqui
fin

un nouveau sjour

Valognes,
les

mois d'aot i
,r
l

janvier suivant, et y termina


1874,
liez
il

Diaboliques. Le

mai

crivil la prface

du

livre, qui

parut en novembre,

Dentu.
(1874).

Les Diaboliques

Gs

titre

fut certaineil

ment une des joies de Barbey d'Aurevilly;


vourer longuement, pour son
effe!

dut

le

sa-

d'tranget ei quelque
1rs

pou d'impertinence,

comme

Baudelaire lsion
titre
si
I

Heurs

du Mul. Les DiaboliqueSy quel


hardie,
u'est-ce

quelle ide
si

pas? pour un temps


si

beau,

bon,

si

pur,

el
el

surtout
-

peu hypocrite.

Heurter de front ce

monde
lequel
a

<

o public, est

un acte qui dj justifie


de bien dsigner, de

encore, pour se lgitimer,

bien dfinir les hrones, qui ne sont certes pas les

mires venues, aux points de vue divers des mesure, de


l'esprit,
le

Ta

et

du coeur.

Bien entendu qu'i

leur litre, disait l'auteur catholique dans sa prface,

Diaboliques n'onl pas

la

prtention d'tre

an livn

ARBEY D'AUREVILLY
BT
f

139

prires ou d'Imitation chrtienne... Elles ont pourtant


t crites par

un moraliste chrtien, mais qui

se pique

d'observation vraie, quoique trs hardie, et qui croit


c'est sa potique, lui

que

les peintres puissants

peu-

vent tout peindre et que leur peinture est toujours assez

morale quand

elle est

tragique et qu'elle donne l'horreur

des choses qu'elle retrace.

Cependant, je supplie
si

les

futures lectrices du livre de croire que,

elles

en sont

assez bouleverses pour n'oser pas imiter cette demi-

douzaine d'hrones surprenantes,

elles

n'y trouveront

pas toutefois un cours de morale l'usage des jeunes

personnes.

Dans

la

premire de ces six nouvelles, ou


:

plutt de ces six tableaux de fond pre et dramatique


le

Rideau cramoisi, un vicomte de Brassard,


de la
et
fin

brillant

officier

de l'empire, est vivement camp, dcrit


le

dehors

dedans avec

got, que l'on reconnat, de

l'auteur pour cette carrire des

armes tant dsire en son


et
le

adolescence.

Un voyage en

diligence,

paysage,

mme
plaisir,

nocturne,

sont brosss plus lentement, avec ce


ce talent de
le

ce sentiment et

peintre

chaud

et

robuste qui rgnent tout

long de l'uvre de Barbey

d'Aurevilly. Le voyageur, l'observation fine et prcise,


se

prend de rverie devant

les fentres claires

l,

on

veille,

quand

tout est

endormi dans ces petites


l'a

villes.

Une
lais
;

surtout, de ces fentres,

frapp, pendant

un

re-

sa lumire tait tamise par un rideau cramoisi,

140

UARBEY D'AUREVILLY
voque un souvenir du vicomte, devenu ple
un mort. Voici donc une histoire. L,
l'ut la

lequel

comme

pre-

mire chambre de garnison de M. de Brassard; jeune souslieutenant,


fille,
il

logeait chez de paisibles

bourg

dont

la

sortant

de pension,

se

montrait d'une tonnante

Impassibilit.

Mais
jeune

cette
lle

froideur n'tait qu'extrieure.


vint

Uue

nuit,

la

dans sa chambre,

furent de

longues heures d'amour, souvent


t

rpt

muettes
frler
Le

prilleuses, car elle devait, pour venir lui,


lit

de ses parents.

Elle

mourut subitement,

dans une de ces auits passionnes. Que faire? Le cadavre trouv


lit

la

rvlerait tout.
lle,

Il

voulut

le

porter dans

le

de

la

jeune

et

n'osa traverser la

chambre des
travei

parents.

En

proie
il

d'horribles

incertitudes,

d'ides folles,

Qnit, pris d'un.'


et

peur immense, parcourir


tout.

chei
fil

son

colonrl

lui la

dire

Le
et

colonel

le

partir
la

de suite de

par

diligence,
fia

jamais

il

ne
lui

sui

lin

cette

histoire,

masque
ancienne
Les

pour

derrire

ce

simple rideau
et

de
rcit

son

fentre.

De peinture
et

de drame, ce

voque

plus vivants

vibrants chapitres

romanesques de Barbey d'Aureactive,

villy.

La narration
et

est

moins dveloppe qu'un

roman,

plus qu'une oouvelle, Le type d'officier avenet

tureux dejadis,

celui

d<

fille

anormale, sont deux

fermes statu."
bel

m
Juan

crit

quidoit rester.

U plut
wnte de

amour

de don

est

une forfantei

BARBEY D'AUREVILLY
Ravila, soupant, seul, avec une douzaine de

141

femmes du

monde

qui furent ses matresses,


gnrale,

leur raconte, sur une

demande

curieuse et jalouse,
il

son plus bel

amour. En sa jeunesse,

connut une femme de nature

primitive, pare par la civilisation mais maladroite en

passion autant qu'imprudente dans la vie

sa

fille

mme,

ge de treize ans, s'apercevait de tout.


fillette

Un

jour, cette

se confessant, dit au prtre qu'elle est


le croire
: ;

enceinte.

Sa mre ne peut
fant, qui lui

pourtant elle interroge l'en-

avoue

C'est

M. de Ravila
lui

Et

comment

Pour avoir

pris place aprs

dans un fauteuil?... Et
le

cette impression

de

fillette

nvrose, voil

plus bel

amour que don Juan


Juan lui-mme

ait inspir.

Ce qui prouve que don


hallucin.

n'est
le

qu'un pauvre

Le

Bonheur dans
sinistre.

crime est un rcit moins vague, mais


rvolution
mari,

Aprs
de
fille

la

de

Juillet,

Valognes,

Serlon
Stassin,

Savigny,

s'prend

de Hauteclaire

d'un ancien matre d'armes, et qui, escriles leons

meuse tonnante, continua


jour, Hauteclaire disparat

de son pre.

Un

du pays.

Elle tait tout prs

cependant, au chteau

mme

de Savigny, dguise en

femme de chambre, sous un faux nom. Les deux amants


empoisonnent
et ils

la

comtesse, Savigny pouse Hauteclaire,

vivent heureux, longtemps. Voil une histoire qui


la littrature n'a

peut tre vraie, mais


la seule vrit
;

pas pour objet que

et

mme,

est-ce bien la vrit,

quand

ce

142

BARBEY D'AUREVILLY
un cas
spcial, un

n'est pas l'universelle? C'est l

ception, une ralit troitement limit

crime

sa place en des Diaboliques, mais ne correspond

pu

la

prface

...

Une peinture

est assez

morale quand

elle

est tragique et qu'elle

donne l'horreur des choses


:

qu'elle
R

retrace. Celle-l

n'en donne pas l'horreur

ce

atroce et lche,

prlude d'une vie de bonheur pour

les

coupables, serait plutt un encouragement chercher son

bonheur dans
livre

le

crime. L'auteur a mil

it

dans

cause de son diabolisme seul, qui cert


>la

dit,

cette

longue nouvelle

est tort

drama-

tique, de ce talent fouill et touffu de romancier

comme
pu

Barbey d'Aurevilly en montre toujours;


en
faire

il

et

mme

un roman tonnant.

Le DettOUi de carte*

cVune partie de whitt

Ricochets de conversation] avait


et

paru dans

la

Mode en

1860,

dans

la

deuxime dition

de l'Ensorcele,
un ercle
troit

la suite (1860).
;

Nous pntrons dans


l,

de vie provinciale
et

remue

une

noblesse refrogne

ruine. L'auteur exalte ces ool


le

hauts, ddaigneux, grands, ayant l'esprit,


et

cur, tout

abme

les

bourgeois, ces valets affranchis,


et

cedoaque
I...

le

haine et d'envie, cette vapeur

bruit d'gOl
Ils

Il

que font ces nobles


(Ttait

si

suprieurs?

jouent

;iu

wlnsl.

leur grande affaire

onnalt l'auteur, qui ne


Dullit.

pourrait mieux

dmontrer leur

In
es parti

une de ces femmes nobles, se voient

BARBEY D'AUREVILLY
monotone
lui,

143

retour des Indes, tre indchiffrable, qui

a rapport de l-bas

un poison trange

et

sr

elle,

concentre, inconnue

mme

de son entourage. Sous ces


;

deux masques impassibles, s'allume une passion ardente


la fille

de cette

femme

elle aussi

aime l'tranger. Le tout,

cont en un rcit fort tendu. Arriv la psychologie de


cette

femme,

la

passion, l'auteur reconquiert tout son

intrt. Et des images,

des rflexions, clatent sous sa


si

plume, qui en est toujours

fertile

Le corps est

la

moulure de l'me.
chie secrte
...

...

Les sentiments ont leur hirar-

Les

hommes

sont ainsi

faits,

que,
ils

sans aucun mauvais dessein, sans pense sinistre,

aiment avoir du poison chez eux,


avoir
toire

comme

ils

aiment
l'his-

des

armes

La

deuxime moiti

de

offre des

lments dramatiques prsents myst-

rieusement, bien dduits, selon un

mode qui

se rapproche
la fille

de celui de Poe.
rir,

On y

voit,

au dnouement,

mou-

de langueur dit-on, l'Ecossais repartir pour les Indes,


l'or

emportant

gagn

la table

de whist, et la mre

s'teindre un mois aprs, de la


fille.

mme

maladie que sa
offi-

A un

Dner d'athes, apparat Mesnilgrand,


la vie civile
;

cier

de l'empire que Waterloo rendit


actif,

c'est

un type tmraire,

sarcastique,

tellement emport
il

aux extrmes, que, ne pouvant plus tre soldat,


peintre.

se

fit

Lui-mme

est peint,

et

sculpt,

en pied, avec

des dtails colors, expressifs, en un portrait profond-

144

BABBE* D'AUREVILLY
pre, vieil avare qui devenait prodigue

ment observ. Le
quand
lui arrivait

son

Gis, est trs net, trs dtaill

au

quoique moins
18 e
sicle,

a fond.

Dans ce milieu d'athei

du
ville,

enrags, bravant l'opinion de leur petite


s'lve,
t>t

une voix

un soir de leurs ripailles gonfl

forfanteries

uV blasphmes, pour dire cette nouvelle


surpris

tonnante
il

\u a

MesnUgrand

a l'glise. Qu'allait-

faire ? Il

veut bien l'expliquer. Certain

major avait

emmen

d'Italie
le

une femme,
la

la

plus

corromp

femmes, qui

trompa avec
<

plupart des camarad

Mesnilgrand eut son tour.


qui mourut, niais dont
le
le

>r,

cette

femme

eut un enfi
fui

cur, embaum,

gard par

major.

Lu

soir,

Mesnilgrand surprit sa matres


;

chetant une lettre quelque autre amant


tra;

le

major ren-

Mesnilgrand

dut se
il

dissimuler.

Le jaloux voulut
en injur

voir cette lettre;

l'arracha,
l
j

la lut, clata

Alors l'ignoble crature


n'tait pas

railla, criant

que

l'enfant

mort

de

lui,

mais de Mesnilgrand. Furieux,


il

le

ma-

jor pitine l'urne ou


cette

gardait

le

petit

cur,
l...

tenu
Et,
lui

femme

Sois punie par ou tu as pch


r.
1

versant un

flot

bouillante,

il

horrible-

ment la malheureuse, inanime, avec


salue. Mesnilgrand accourt,
le

la

IOD

tue,

envoie chercher on

chirurgien, entend
l'enfant,
et

le

boute-selle,
la

ramasse
il

de

s'lance dans

mle,

n'eut

jamais plus
ar,

de nouvel

malheureu

BARBEY D'AUREVILLY
conserv longtemps par
le faire
lui, qu'il

145

a port au prtre pour

inhumer en

terre chrtienne.

Du

coup, les athes

sont musels. La scne est certes assez atroce pour faire


plir

leurs
la

blasphmes.

La dernire

nouvelle se

nomme

Vengeance d'une femme. Vers

la fin

du rgne

de Louis-Philippe, un libertin suivit une splendide espagnole, qui lui conta son histoire. Marie

un duc, grand
elle

d'Espagne plus jaloux d'orgueil que de passion,

aima

un cousin de son mari


que, mais
le
fit

ce

ne fut qu'un amour

extati-

duc, furieux de cette tache


trangler
voici la
:

minime son

honneur,

le

cousin et manger son


la

cur

aux chiens. Et
cet
le
le la

vengeance de

femme
dans
la

contre

homme d'orgueil rouler dans le nom du grand d'Espagne, nom


dshonorer au
hideuse
su de
tous.

vice,

boue,

qu'elle

garde pour

Elle

rve de gagner

maladie des

luxures

pour

que sa

ven-

geance soit parfaite.


n'est,
trait

Elle

repousse
fille

l'or

du

libertin,

ne veut tre qu'uue


finit

cent sous. Ce mot, ce

l'histoire,

d'une coupure nette, significative.


la Salptrire,

Elle

mourut peu de temps aprs,

du

mal honteux

qu'elle avait recherch.

Barbey

d'Aure-

villy s'est dlivr,


sinistres,
qu'il n'a
lait

dans ce
il

livre,

d'un flux d'impressions

comme

en rgne tant dans ses romans, et


lui fal-

pas voulu mettre en romans, mais qu'il

projeter

quand mme. Ce

n'est pas
et lgre.

l'ordinaire

nouvelle, gnralement

menue

C'est le rcit
10

BARBEY D'AUREVILLY
soutenu,
la

dduction habile, qui rappellent les contes

jar Poe,

moins concentre mais plus dcrits que

dans l'auteur amricain, pousss


de petits romans, petits par
de portraits, de
la

mme jusqu'

sembler

la taille,

gros d'observation,

peinture de cette vie surchauffe et de

lcorSj intenses,

acharns par endroits. Ce


jointes d'autres
.

Fleun du Mal,
ses ouvrages
tique,

qui,

Qeui

tous

roman

forment une thorie dramalches

ardente, d'mes infernales


il

dans

la

vie

qu'elles corrodent, dsaj

et

ruinent. Ce recueil des

Diabolique*

suffirait

ne pas laisser oublier un

nom

mais
qui a
et
le
:

il

B'encastre dans l'uvre de


lu. mi

Barbey d'Aurevilly
d'autres pui

d'autres
cet

couleurs

et

rle de
1"

ouvrage, pour un jugement e^nral,


jusqu'o,
et

est

de

montrer

c'tait

loin
:

le

catholique

poussait

l'indpendance
fort,

littraire

"

de

prouver

que ce temprament
lui,

combatif,
tant

logeant

du soldat en

recelait,
<\>-+

parmi

de

multiples

lments, l'outrance

penses,

des

sentiments,
|

de

leur narration, jusqu'au plus hardi

ralisme

mais sans

les

chutes dans
tout

les

ornires
le

du ralisme

modem-'.
verne
!

Et puis, sur

cela,

romantique gourftstn,

Le mot

diabolique on

appliqu
le

l'intensit

des

puissances! va-t-il jusqu' dire dans


titre

Dessous de cartet, pour dfendre son

auquel

il

tient

passionnment, exprime

la

mme

cfa(

-L-a-dire des

BARBEY D'AUREVILLY

147

sensations qui vont jusqu'au surnaturel. C'est encore


l'ide qu'il a
ciel

exprime diffremment
i

c L'enfer, c'est le

en creux,

Dans son enfance

et

son adolescence,

crira plus tard Paul

il

Bourget (Prface des Memoranda),

vu

les

jeunes nobles de sa province et les anciens

soldats de l'empire tuer les loisirs forcs de leur sta-

gnante existence

par toutes
et

sortes
;

d'excs
il

de jeu,

d'amour dangereux

de conversation

s'est

souvenu
Dia-

de ces nobles et de ces soldats lorsqu'il a


boliques.
testations.

crit les

Il

Le
fut

livre, peine paru,

souleva des pro:

poursuivi.

Paris-Journal annona

M. Barbey d'Aurevilly

a t appel hier chez M. Rajon,

juge d'instruction, au sujet des poursuites intentes par


le

ministre public contre son dernier ouvrage,

les

Dia-

boliques.

Nous esprons que

le

livre
si

de M. Barbey
leve,
et

d'Aurevilly,

d'une forme littraire

qui

s'adresse plutt

un certain nombre de

raffins en litt-

rature qu'au public des romanciers vulgaires, chappera

aux rigueurs du parquet.

Attaques et dfenses s'entre-

croisrent. L'auteur crivit de Valognes, le

26 novembre,
il

Lon Bloy

...

Pour

les

gens qui comprennent,

ya

l-dessous tout un fleuve de moralit bouillonnante, et


c'est

pur

comme
salit

le

feu qui dvore tout ce qu'on y jette


!

et

qu'on ne
fin

pas

Les poursuites furent abandon-

nes
Si

dcembre.
droite

Barbey d'Aurevilly comptait des amis

148

BARBEY D'AUREVILLY
a gauche,
les hostilits

comme

des dmocrates
celles des

n>

manquaient pas davantage que


bord. Ainsi,
le

gens d

Larousse donna une biographie partiale,

vindicative, OU

mme

les

dam
seul

livres, Jules et

Lon,

apparaissaient fondus en un
d'Aurevilly
fit

personnage.
pouvait
D'tre

Barbey
qu'une

rectifier

ceci,
i

qui

dea erreurs frquente de


Il

el

ouvrai
il

allait

chaque anne Valognos, on


de
quatre

occupait un

appartement

hautes
1

et

vastes

chambres,

donnant sur un jardin


l'htel

plant'

de grande arbres, dans


ville
l'ai,

de Granval-C.aligny.

La

que

j'h.

088

contres de l'ouest, crivait-il, je

depuis biea long,

temps, appele
tifier

la ville

de mes spectres

pour jusde

un amour

incomprhensible au regard

mes

amis... faisant

One de

fois

de rares passants m'ont rencontr

ma mlancolique
ville

randonne dans
la

les

rues mortes

de cette
et

morte qui a
seul
lil

beaut blme des spul


je

m'ont cru
il

quand

ne

l'tais

pas!...

De

Valognes,

de temps en temps Saint-Sauveur-

le-Vicomte, ou

B'teignau

son

frre,

subi

encore de vieux anus d'enfance.

Au

salon de L875,

figura

le

buste

I.'

Barbey

<i

revilly,

par Zacbarifl
le,

Aslruc, une n-uvre forte, qui fut

remarque. Ce

aujourd'hui au muse du

Luxemboui
L'abb

Lon, tomb

60 enfance, mourut

le

16 no-

BARBEY D'AUREVILLY
vembre 1876. Son
frre, qui avait

149

pass plusieurs mois


le

au pays, des mois douloureux, crivit


Valognes, M. de Saint-Maur
:

2 dcembre, de

...

Je ne crois point

que

Thomme

qui n'oublie pas puisse se consoler d'un


la

malheur irrparable, comme

mort. Par Dieu


rire et

on

vit

on met par dessus ce qu'on souffre du


des
folies,
il

quelquefois
!...

mais

c'est tout

mais

le

quatrime dessous

Puis,

rentra dans ce Paris qui engloutit toutes les

peines, et ne les gurit pas toujours.

la fin

de l'anne suivante, parurent, chez Palm,

Paris, et Lebrocquy, Bruxelles, les Bas-Bleus (dition

date 1878).

Les Bas-Bleus
5 e volume).

(Les

OEuvres et les Hommes,


:

Dans une Introduction

Du

bas-bleuisme

contemporain, l'auteur explique:


stockings), ainsi

Les bas-bleus (blue

nomms,

Londres,

du temps de Pope,

pour dire des femmes qui, de proccupation intellectuelle,

en taient arrives ne plus

faire leur toilette et

qui portaient des bas


terre.

comme

tous les cuistres d'Angle-

Les bas-bleus,
;

ajoute-t-il, sont
le

des hommes, et

manques
le

elles ont
;

perdu

gnie de la mise, la grce,


droit

charme

elles n'ont plus

aux mnagements

Quand on

a os se faire amazone, on ne doit


le

pas

craindre les massacres sur

Thermodon.

Plus tard, un
titre
;

obscur crivassier
lequel
il

pillera,

dans cette phrase, un

sous

entassera ple-mle de sottes injures

Barbey

150

BARBET D'AUREVILLY
lui, traite
il

d'Aurevilly,
sujet, et

du moins largement

et

fonu

quand

fait

erreur ou tombe dans


11

i\
:

reste toujours intressant.

distingue

aussi

le

bleu, c'est la
littrature,
i

femme

qui

fait

mtier et marchanda
/lame
itif:

qui,
la
I

dit-il

enco

l'galit

de

l'homme

et

de

femn.

quelle galit?

Arbitraire,

ou

iptitudes de cfaaqu

Et encore, la rclamation de lgalit

tiqwe,

non

littraire.

Barbey d'Aurevilly blme avec

raison les critique qui ont voulu fain- de II" 1 de S

un gnie d'homme

un gnie de remine,
par dessus,
i

le

plus

femn

-prit

C'est

un g
le

nemment

sensible et expressif. * Elle a, aussi,


ides,

mouSi

vement des

mais un autre en est

le

moteur.

c'est vrai, les gnies


soit

masculins sont eux-mmes; inspirs


soit

par une

foi

antrieur.',

par

la

pression

oements,

eoil

par

leur

passion
el

pour

d**
la

rem
distinc-

mc

de Stal a l'aperu ingnieux

profond,

tion,

un style plein de couleur


le

el

de mlodie,
la

et le
et la

plus rare que

style,

le

mot qui

diamant.'

cou-

ronne:
it

qualits qu'elle i dans une proportion et une


el

incomparables,

comme

nulle autre

femme

ne

eut jamais
crivit,
i

dans

la

Langue qu'el

qu'elle

Et

toujours elle garde, pour nous conqurir, sa

tonte

puissante faiblesse de femme. Je note galement,


suj

mais au

l'Aurevilly, qu'on ne

peut se

BARBEY D'AUREVILLY
*

"

.1

^^^ H

II

151
>
I

permettre de banalits, aprs avoir lu un chapitre de

lui.

M me

Le Normand, qui vient aprs,

offrirait

beaucoup

moins

d'intrt, si le critique n'y joignait

de belles pages

encore sur
ginalit
et
;

M me
;

de Stal.

M me

Sophie Gay eut peu d'ori-

crire fut

pour

elle

une occasion de commrages


fille.
Il

de coterie

son meilleur ouvrage fut sa

y eut

en
la

me de Girardin, ct de l'auteur dramatique et de

romancire, la
ses

femme

d'esprit et la

femme

pote.

Dans

Lettres parisiennes, elle a de la grce, elle est

moraliste, et modiste

encore davantage:
;

La mode,

ce

sont des

murs

qui fuient

les

murs,

ce sont des

modes qui doivent

rester. Elle peint les

unes et l'autre

avec esprit, en parle


restant exactement

comme on en

a rarement parl, en

femme.

C'est le chef-d'uvre de ce

gnie de libert. George Sand, dans ses Souvenirs et

Impressions littraires, a voulu se juger en ses romans;


elle n'a

jamais eu d'intention subversive,


la

dit-elle,

mais

seulement de

spontanit en morale

comme en

littra-

ture. Elle eut l'abondance et la facilit, qui plaisent

aux

moyennes, ajoute
sur sa gloire,

le critique,

qui aligne des gnralits

sans

la

spcialiser.

Daniel Stern n'est

qu'une prcheuse de
dont
il

libert,

une philosophe du progrs,


les

blme, naturellement, Les recueils de

ides d'mancipation

fminine.

M
et

me

de Gasparin sont des

albums de rverie fminine


Quinet:

de mysticit.

M me

Edgar

un bas-bleu conjugal. Et voici

les Lettres et

152

BARBE* DATT.KVII.LY
de Gurin, qui fut toute
>o\i

Memoranda d'Eugnie

dam
de

admiration fervente pour

frre.

Barbey d'Aurevilly
el

raconte l'histoire d'Eugnie, qui disait d'elle


rice
:

Mau-

Lui et moi, c'taient les deux yeux

d'un

mme
elle

front. Dans son caste!


reut une ducation
el

du Cayla, eo Langu

!oc,

reut une existence Bimples, hors


tait

de

la

littrature.

Elle

pieuse,
c

forme
in

de

secrte et d'humbles vertus,


cline, elle
la
I

Coupe

ment

in-

en rais invisibles Le critique


gloire,
"

et

en imbibait tout

comme une

rose,

fait

revivre cette -une.

qui disparut avant


bleuie.
lit

la

avant, peut

Passent
la

M m Augustus

Craven,

la

sentimenta,

de

fadeur; des

daupliiues littraires

des prinbien vite,


dis-

marquises,

etc.,
;

que
et

la

postrit

a,

voiles d'un juste oubli


crte,

M" ,e Swetchine, nature


et

intrieure,

un portrait longuement
le

finement

peint; Louise Colet,

bas-bleu incarn, perptuellement

infatue d'elle

M"

"

Andr Lo, une pdante. A propos


plu-

d'un livre de souvenirs, Barbey d'Aurevill)


sieur

ml parmi
n'a-t-il trait

les p us

caractristiques sur
lieu

Byron que

un Byron complet, au
c

d'un

Brummel

!...'

L'ou

Henry

Grville,
'*

peu solide
Bader, qui

romancire,
a

mais

dlicate;

,;

de l'rudition,
lition

mais n'apprend rien


il

La

premire

de l'histo

d'apprend
i,

hommes

quelqu<

qu'ils

ne

ou du

BARBEY D'AUREVILLY
moins de leur montrer, dans ce
n'avaient pas vu; la
rcit
qu'ils

153

save nt, ce qu'ils


#

sur Emmerich, dont

il

loue

le

de ses visions. Dans un Epilogue, l'auteur affirme


les

que
le

bas-bleus et leurs succs proviennent de ce que


a perdu sa
virilit
;

monde

elles bleuissent tout

dans

leur poque, qui ne s'aperoit plus de leur bleuisme.

le

Ce
lit

livre suscita de vives polmiques. Aujourd'hui,

on

avec plus de calme, et on peut dgager aisment

les

principaux aspects de la pense de Barbey d'Aurevilly,

sur les

femmes
un

crivains.

Une femme

qui crit sans pen-

ser faire
c'est la

livre,

n'est pas
la

un bas-bleu. Le bas-bleu,

pondeuse,

professionnelle, la fabricante au
crivains ?
s'ils

mtier. Mais les

hommes

donnent, leurs

dbuts, ou parsemes dans l'uvre complte, des pages

d'impulsion naturelle, ne sont-ils pas gnralement des


professionnels, des gens de mtier? Je n'aperois l au-

cune diffrence entre


insiste le critique,

les

deux sexes. Les bas-bleus,

forment une troupe mauvaise ou mles

diocre.

Comptons
et

hommes
si

de lettres mdiocres ou
multitude ne dpasse
leurs concurrentes.
enfin, si elle ne

mauvais,

nous verrons

leur

pas, et de beaucoup, la troupe de

La femme

n'est pas

un bas-bleu,

dit-il

cherche pas singer l'homme,


et ses facults
la passion.

si elle crit

selon sa nature

de femme,

la grce, le

sentiment; j'ajoute

Et voil qui est bien. L, rside la vrit. La

leon retenir est que toute

femme

qui veut imiter

154

iaui'.kv

i)An;i:viu.Y

l'homme

n'es! pas digne d'crire

esprons que cela

compris, et gardons l'assurance que nous aurons autant

de bons auteurs-femmes que


d'aprs leur
foi si

<!<'>

autres,

si

elles crivent

ardente, leur insp


sle et fine,

menl

naturelle, leur

me

leur

cur doux

et

d-

vou, leur esprit subtil et dlicat. Une remarqu

dfenseur trop exclusif des droits de l'homme.


crit
l
i

Il

lharles Buet, de Valognes,


t'ait

le

10 aoveml

Je n'ai pas
dit

de

e,1

de Gurin un

bas-bleu.
.

J'ai

mme
nit,

que

l*

talent

qu'elle a
:

tenait, surtout,

qu'elle n'tait pas un


ni

bas-bleu
ai

qu'elle n'avait ni la va-

l'ducation,

les

autres

monstru
il

le

la

bande des femmes de

lettres...

Plus
il

y a de talent dans
a,
:

une femme, quao


bas-bleuisme.
inami, ce

par raret

y en

moins
i

il

y i de
e

Et dans une autre lettre

...

cker-

brave
d

bomme

de gnie,
par

Voila donc deux

femmes

lettres

sauves

lui

du ba

sme.

Barbey d'Aurevilly permettra bien, qu' sou exempli


dix-neuf autres plus grands littrateurs du
.

l'

"

sicle

dans cette

fminine, chacun deux


ta

exceptions.

El

voil quarante fed


>,

de

letl

du bas-bleuism
volent

rien
t.

qu'en un

sicl

n'en (

Vers

la

Un

de

1878,

le
.le

critique

rendit

compte des
ticles

au l*ttrh*mrut.

imte, dans un de
et

au Contituitonnel (10 mars 1879), cette Hre

juste

BARBEY D'AUREVILLY
satire des grossirets de l'poque

155

Sous prtexte de

naturalisme, nous en

sommes

arrivs l'amour du laid,


;

du bas, de

l'ignoble,

du honteux

nous en sommes

arriet

vs cette phase, inconnue jusqu'ici en littrature,


qu'on peut appeler
effet, est
fait le

goujatisme

littraire.

Le goujat, en

tout l'intrt et l'importance de ce temps.

On

sur

le

goujat des livres, de goujat, et la socit, qui


la tte
lait
!

porte prsent

en bas,

comme

le porc, boit

cette

boue comme du

Les femmes elles-mmes, qui

devraient rester distingues sur les ruines du monde, se


goujatent, avec dlices, ces lectures...

Nous en sommes

tombs ce degr de crapulosit que nous faisons des


livres crapuleux
Il

mme

sans intention d'immoralit.


d'inscrire,

est de
cri

bonne guerre
et

en opposition ce

beau

de noble artiste

d'honnte homme, cette inlettre

digne imprcation tire d'une

d'Armand de Pont-

martin (1879)

Je suis rvolt, exaspr de l'espce de

ftichisme dont un certain groupe catholique entoure cet

homme

trange qui a deux critoires

l'une

pour

la cri-

tique absolutiste, l'autre pour les

romans obscnes...

Comment ne voyez-vous pas

que, en flattant, en cares-

sant tout ce qu'il y a de sensuel, de vicieux, de malpropre

dans notre misrable nature humaine, M. Barbey d'Aurevilly obtient carte blanche

pour ses excs d'absolu-

tisme auprs des athes, des sceptiques, des ralistes?...


Passons...

156

BARBEY D'AUREVILLY
tte

anne-l,

le

polmiste parla

des

thtres au

Paru-Journal. H dut quitter cette


Maniant
la

feuille

aprs un article
;

direction

<l

mdie-Franaise
il

ma

quelque temps de

la,

put continuer au TribouL


si

campagne
contre
le tb

si

vigoureuse,

claire,

sur

et

sou

ontemporain.

VI

La

vie de

Barbey d'Aurevilly,

jusqu'ici,
Il

apparat

comme une
droite,

iucessante marche en avant.

lutte,

frappe
et
si

gauche,

s'ouvre sa voie,

si

pnible

longue,

avec

un dploiement de

force,

une tension

continuelle, qui font songer au jeu robuste et ais d'un


athlte.

On
cette

resterait tonn

qu'il

ait
si

pu jalonner de

livres

campagne perptuelle,
un pisode mme,
il

chacun de ces
de la

livres n'tait
bataille.

et

ncessaire,

Mais

arrive la fin de

ces dbats acharns


le

contre
destin,

la
il

vie et les

hommes,

il

touche

but de son
il

a trac les lignes essentielles de l'uvre,

se

recueille, jette

un rapide coup

d'oeil

sur

le

chemin

parcouru, et songe rassembler tous ces travaux du


pass, s'en faire un prsent meilleur, assurer leur
avenir.
11

entre dans une priode de grande moisson

ce

sera court, mais superbement fructueux.

Le monde

lui, les

le

revoyait dans ses salons,

le

public venait

trangers savaient sa rputation. De

nouveaux

amis

le visitaient

dans cette retraite de

la

rue Rousselet

il

passa trente annes. C'taient alors, ou ce furent


.s

au cours d
le
le

deux lustres suivants, Edmond Thiaudire,


le

docteur Cazalis, Lo Trzenik,

docteur Seeligmann,

docteur Letourneau,

le

jeune peintre Camille Bourget,

i58

BARBEY. D'AUBETOLLY

Frunris Poictevin,

Emile Michelet,

Nai
Ai;.

Quellien,

Eugne Ledrain, Edmond Haraucourt,


Pouvillon,
Riotor.
(iusta\

roy,

Louis

Rffontchal,

C'est

aussi

vara ce

temps

qu'il

se

lia

madame Arkermann.
Lee sympathies intellectuelles sont bonnes
s
l'

de race
et

il

en

besoin

'
:

appui, sa rcomp*

parfois sa consolation. Cependant, une affection toute


et

brave

naturellement dvoue vaut


sont
;

mieux
tvent
la
l'ait

Celles-l

un
est

renomme
aimer
la

celle-ci

une grce suprieure,

et

vie.

En 1879, rappellera plus tard Charles


il

Buet, <ians son volume sur Barbey d'Aurevilly,


contra l'amie dont les soins Qdles comblrent
successifs qui rendent toute vieillesse
si

renvides

tes

douloureufl

pour
tait

lui
si

entre tous, chez qui


intense
si

la

puissance du souvenir
si

chaque motion

violent

irbey

d'Aurevilly n'a

pas

manqu de

rconfortantes amitis.
sa mmoire. Treb

Deux surtout subsisteront avec


fut
le

confident,
la

l'insparable,

mme

distance,

du

temps des

emailles
?

pourquoi donc
belles

un jour de son ami

Aux annes des


est

mademoiselle Louise Read


mte. dont
;e
la

l'auxiliaire affectuetu

fidlit

se B'est jamais dmenl

priode importante
le

de
ti

Barbey

d'Aurevilly s'ouvre tve<

volume sur Gthe

Duh

BARBEY D'AUREVILLY
Ces deux tudes avaient paru d'abord dans
tionnel
;

159

le

Constitula

Ja publication

du Gthc, au lendemain de

Guerre, fut

mme un

acte de patriote.

Goethe et Diderot.

(Dentu, 1880). - Ces deux

esprits sont de nature identique,

nonce

le critique

dans

une introduction. Diderot a prpar Goethe, qui a su


nous revenir jusqu' l'encombrement. Bien avant
canons allemands,
fait

les
et

les ides

allemandes avaient roul

leur bruit et leur troue chez nous.

Gthe

tait

entr
fait

littrairement dans notre pays.

Son gnie, qui

trembler ceux qui l'admirent, n'a jamais en France, que


je sache, t

mme

discut.

Nous avons

fait

plus pour
:

Gthe qu'aucune

nation,

que l'Allemagne
gloire.

mme

c'est

nous qui avons europanis sa


est tel, que,

Cet engouement

nous l'avons

dit,

le critique,

ayant un jour
le

risqu sur

Gthe un premier mot dans

Pays, se

vit

fermer

le

journal, Sainte-Beuve s'tant plaint au ministre

Persigny. Cette affirmation venant du principal intress,

rouvre donc
par sa
lettre

le

dbat qu'avait cru terminer Jules Troubat

de 1872.

Barbey d'Aurevilly aperoit

d'abord, en Gthe, un ennui grand


Fut-il
la

comme

sa gloire.
c'est

un gnie

La premire qualit du gnie,


le

spontanit, c'est

jaillissem mt, c'est la nature, plus

forte

que tout dans un

homme

et qui

l'engendre presque

violemment

la vocation, irrsistible
!

comme

l'instinct,

qui l'y pousse

11

est

de grands esprits,

mme

trs

1G0

BARBEY D'AUREVILLY
et cultivs,

grands, rflchis

qui ont atteint des dvelop-

pements considrables
par
Ja

et un-,

haute statut
;

volont
Je

et

par

Le travail

mais ce ne
le

s.

un pa

hommes

gnie,

s'ils
i

n'onl pas

jaillissem >ot in

cible, la spontanit,
et

En Qthe, tout est coml


i

parti-pris.

Il

rudit

qu'inventeur,
le

curietu
qu'un'-

plutt

qu'inspir.

Au

thtre,

Faut

lgende du 15* sicle, dj reprise par Mario

un y voit une succession de tableaux, de Truditi


composition.

Gthe
1

a les

yeux plus grands que


lui

l'esprit.

Sou Goiit
mais
il

d'

Berlichingen
et

appartient

davanl

est superficiel

lrrp
;

en dcors.
toutefois,

/:''/iii<>nt.

mieux
le

distribu,
le.

plus

d'haleine

il

limt
i

dans

Comme femme
:

thtre

n'en

tmais

qu'une

le

type de Marguerite. L'auteur compilait, se

remaniait, talent de mmoire, d'investigation, de p


<

Le gnie
il

est

impatient au

contraire

et

l'un
--t

coup

l'aile,

finit tout.
:

En p-/

Gthe
obscur

imite
el

son recueil
un

Posie

Vrit,

banal, n'a pas


la

mol

v.

Miani

du cur. Sa philosophie repose sur


lance rumin
I

nation tout ce qui est. sur

de

la

vie

spinosiste. pour im

68pril SB rep

reuserien,
ri

Dans
une description

le

roman, Hermann
faite,

Dorothe

est

l>ien
la

digne
est

de
la

l'oculaire

Qthe.

Werther
qu'il

dont

Charlotte
lerite

femme lmentaire

nommera Mi

et qu'il

BARBEY D'AUREVILLY

161

remettra partout, ne prsente qu'une passion fausse et


dclamatoire
;

toutefois,

on peut

le

lire

encore avec un

intrt d'intelligence et peut-tre


bilit,

une motion de sensiet

tandis que le

Wilhelm Meister

les

Affinits

lectives

sont des choses sans nom,

sans figures, au
Goethe

milieu d'une

cohue de notions

et

de thories.

prtendait

l'universalit. Ses
d'Italie

Voyages de Suisse, de

France

et

sont
effets,

mornes, dcrivent quelques


mais dnoncent un paysagiste
la

aspects, quelques
troit,

qui ne voit ni ne

comprend
il

nature. Devant les

objets de

main d'homme,

dpasse quelquefois son


;

niveau mdiocre, se montre pntrant

l'enthousiasme
il

cependant
ceci
:

lui

manque

toujours, et
!

comme me

tend

se tirer d'affaire

Eternelle

femme de mnage

de son bonheur,

comme

de son esprit; et assez adroit


et

pour ne rien casser sur l'tagre de l'un

de l'autre,

Dans

ses 'Mmoires, pas

une seule page colore, vivante.


de
draperie flottante qu'on

Sa phrase a l'apparence
prend pour de
il

la

majest d'crivain. Et

comme

savant,

fut attentif,

montra une certaine

sagacit, eut la lueur,

en histoire naturelle, de

l'unit de
;

composition

et

de

la

mtamorphose des plantes


rsum, Gthe
fut

le

reste est

un
et

fatras.

En

une nature moyenne


l'a fait

une

forte
:

mmoire

c'est

son srieux qui


Il

ce qu'il est

une
Il

momie morale.

n'est pas

sage,

mais

mesquin.

reprsente une usurpation colossale de gloire littraire.


11

102

l'.ARBEY

D'AUREVILLY
que Barbey d'Aurevilly ose
le

Son uvre

respire l'ennui,
vrit.
et

dire avec tant de


vite

Pourtant

critique passe trop

sur

Hermann

Dorothe, qui,
le

malgr oVs lonle

gueurs, est juste


descriptif

dans

ralisme,

temprament
point de vue,

de Goethe, qui
Il

s'y

montn
le

remarquable.

dla

romantique,

actioD qui dans ce sens vint boq heure.


fut

N'importe,
les

une bonne
c'est

b
la

de dgtbiser
faite

esprits.
:

Diderot,

discussion
lui.
le

bomme
l'ouverl
s

l'esprit

emand commeo
flure,
lu

Par

la .dclamation, l'en-

prcberie,

pdantisme,
Diderol

la
le

pesanteur des

mchoires,
Il

dnationalis
la

franais.

avait

la

verve, donc
sa

vie

supriorit

s'croule

par

haine
,;i

religieuse

pouss

jusqu' l'hypocrisie,

comme

> ,,v

Penses ]>hiloso;

phiqueS)
it

et

partout.

Sa philosophie procde de BacoD

l'exprimentalisme
intituls

devenu

matrialisme,
surtout

volumes

Philosophie
Le

rvlent

une
le

doctrine sensualiste.
res

meilleures! leur fan

onfus, contrari. Le
qualits.

mouvement

et

la

Cette

nature, composite,
et

elle

d'un brillant hybride, o pote


chec.

mtaphysicien se font
sont
-

Les

sur

l'art

enthou

expressifs.
Et

Le

talent est

marqu d'un

ynieme absolu.
un athN

pas de Bystm

tout,

mme

sa

propre

philosophie

BARBEY D'AUREVILLY
romans prchent son athisme, Jacques
contre
le
le

103

Fataliste

libre-arbitre,
;

la Religieuse

contre les

vux
ni

monastiques
relle,

ils

sont mdiocres, n'offrent ni invention

ni

forte

composition,

ni

relief,

ni couleur,

caractres, mais de la mmoire,


la rapidit

du

tour,
le

du paradoxe, de

de conteur, surtout dans


:

Neveu de Rameau.

Son thtre

Pre de Famille, Fils naturel,


;

nVpas

rsist la scne

il

a voulu s'y effacer, mais ce moi


le

bouillonnant et retentissant ne

pouvait. Ses personil

nages sont tous Diderot. En critique,


rare
:

a le don le plus
Il

l'invention

ses Salons l'illustrrent.


Il

refaisait

les livres et les

tableaux manques.

rentre pleines

voiles dans la grande voie et la grande tradition spiritualiste.

L,

sa sensibilit, sa

bonne
les

foi,

sont justes.

La plupart de ses jugements sur

hommes

de l'cole

franaise sont rests, et la forme qu'il a donne ces

jugements n'a pas t surpasse.

Il

est vari, crateur,

d'une nature artiste et magntique.


le

C'est par l'art


;

que
par

gnie de Diderot reprend des ailes

c'est

par

l'art,

la

forme spontane,

l'accent, la chaleur de l'accent,

que

Diderot a devanc son sicle. La Correspondance, qui

dcouvre compltement
cet

le

bourgeois, n'est qu'un reste de

homme,

et
le

ses autres travaux ne sont


travail

que d'un

ouvrier dans
laquelle

d'ensemble de l'Encyclopdie,
l'effet

ne

fait

plus gure

que d'une masse


dont
se

informe,

incohrente,

sans grandeur relle,

104

BA

D'AUREVILLY
l'imagination
raison
esprit

dtournent galement

et

la

des

hommes,
unit,

En somme, luderot

est

un

sans solidit, anarchique,

ma
calculateur,

de

la

Dam me
d'art,

Goethe,

froid,

prudent,
froideur,

lcheur

Bubsiste

davantage

par

cette

dans une poque de moribonds, de Narcisses puiss,


el

par ce vague pdantesque, cette absence de jugement


Bi

critique que l'on retrouve

bien dans

Entretien* de
de
la

Gthe

et

d'Eckermann.

L'unit

critique de

Barbey d'Aurevilly s'affirme rigoureusement dans ces


deux tudes.
I

le

n'est

pas que son principe rgulateur s'y


il

impose mieux qu'en ses autres polmiques, mais


clate

avec

une
i\>'<

joie

plus

pre.

Gthe

ei

Diderot,
si

c'taient la

adversaires de

taille, et

personnifiant
et

bien

le

vague inartistique de l'Allemagne

l'athisme

bourgeois, qu'ils permettaient au critique un renouvel-

lement de sa profession de
sont

foi.

Les coups qu'ils frappent

mme

davantage qu'un cho de Bes Prophte* du


il

Pats. Dans ce dernier livre,

avait

expos
;

la th^

de sou dogme catholique

't

monarchique
de

mais dans

Gthe

Diderot
Bur

c'est l'application
l'art
:

me, avec de

toute une

pratique vivante, un
im|

exemple mouvemente! vibrant qui produit une


sion singulirement plus forte but
tte
le

lecteur.

mme anne Barbey


Tr%boulet
x

d'Aurevilly

parla

des

thtres au

feuille

quotidienne lgitimisti

BARBEY D'AUREVILLY
y donna aussi des
tuels,

165

fantaisies, des

aperus hauts et
institutions

spiri-

l'emporte-pice,

sur

les

et

les

murs.

La censure,

s'criait-il

un
les

jour, c'est--dire la

direction, le

gouvernement dans

choses de

l'esprit,

qui ne devrait tre exerc que par les premiers

hommes
!

d'une nation, en quelles mains est-elle tombe

C'est

vers ces temps aussi que Flix Buhot, un graveur de


talent
et

un
l
*

autre

normand,

illustrait

d'expressives
le

eaux-fortes

Ensorcele, Une Vieille Matresse,

Che-

valier des Touches,

Un

Prtre mari.
le

Le 20 novembre 1880,

polmiste crivit une prface

pour

les

Prophtes du Pass (rdits chez Palm, Paris,


Bruxelles).

et Albanel,
qu'il

...L'auteur publie ce livre, tel

parut en 1851, y
et
s'il

disait-il.

Un

livre publi est

un

acte accompli,

fut

une erreur ou une

faute, les

irrparables fautes ne se rachtent qu'en se confessant...

On

a reproch l'auteur de n'avoir pas toujours t le toutes les

mme homme
humblement
littrature
il

poques de sa
Or...
les

vie,

ce dont
la

convient...

marmousets de
faits

contemporaine ne sont pas plus

pour

comprendre une question de conscience qu'une question


de
fiert.

Cette rdition tait augmente d'une tude


d< s

sur Saint-Bonnet, qu'il place au niveau intellectuel


autres
l'espoir,

prophtes

Saint-Bonnet,

lui,

gardait de

tandis

que

Barbey

d'Aurevilly,

dans
fini.

une

.le

Conclusion, dclare qu'il n'en a plus. Tout est

K',0

BARBE? DAUHEVILIA
ix

n'ai jao

qui croient

que

les rvolutions

viennent d'en

bas, ajoute-t-il, et voil

une simple

et
r '

grande
de leur
s

vrit.

Mai*

que

les

chefs oui abus<


-

lam
:

oc

Ah

Don

c'est

pan

qu
la

hi.'iis

eux

et Mit laiss

misre aux peuples


la

la

de toutes les rvolutions


toutes apparences
siastes ou de
et

est

et

non
s

ailleurs,

ma
enthou-

phras
(,

de

pi

patriotisme

pleine de judicieuses et fortes rflexions, sur

ment
rvolutions

philosophique aboutissant au nihilisme


certaines de
\>n< finie.

et les

l'avenir,
livi

['volution dmocratique n'tant

Le

hve par quelques pages aouv


sur Lamennais, auquel
il

sur Joseph de Maistre,


justice au

rend

moins comme

homme

simple

et

bon

(,

comme
camp

gnie aussi spirituel que dantesque.


Je

donne
;

ici

l'apprciation
te
le

l'un

crivain

<lu

adverse

elle

d'une lettre, dat


s
t

de Ernest Navet,

commentateur du Pascal de
:

Barbey d'Aurevilly
une,
i

..Une thse errone peut tre


et

de penser trs fortement


et

de rpandre

pleines mains des vrits,

c'est

prcisment ce que

vous

fait

qu'ont

fait

aussi vos grands

homn
at et

Comme

eux,

mon

avis,

vous

impuissant.

Vousae

viendrez pas

nous

faire

monarchiques et catholiques, mais vousi

up-

BARBEY D'AUREVILLY
rieurement nous faire sentir que quand on a
ne Test plus, tout n'est pas
dit, et

167

dit

qu'on

qu'on n'a pas trouv


le

pour cela
tous les

la solution

de tous les problmes ni

remde

maux. Sous prtexte du


les faiblesses et les

pass, vous combattez

nergiquement
et les vrits

misres du prsent,

que vous

dites l-dessus doivent tre utiles,


*

comme

toute vrit bien saisie et bien rendue.

Barbey d'Aurevilly, qui souvent attaquait


lisme, ne laissa pas V'Assommoir pandre sa

le

natura-

boue sans
Le Restif

exprimer son dgot de cette basse


de
la

littrature.

Bretonne de

la fin

du 19

sicle s'en prit

au critique
er

dans ses habitudes

et sa

pauvret. Le lendemain
crivit

(1
:

dcembre 1880), Barbeyd'Aurevilly

. .

au Triboulet

Je ne rpondrai point M. Zola. J'ai pour cela des


lui...

raisons plus hautes que

Je n'ai pas

me

dfendre

des ridicules qu'il

me

trouve. Etre ridicule aux


I...

yeux de

M. Zola,
a de

c'est

mon

honneur, moi

Cul-de-plomb qui
il

bonnes raisons pour har

la souplesse,

me reproche
il

d'tre

une espce de clown en


il

littrature et

ne

sait

pas

combien
clown...

me
ne
qui

fait

de

plaisir,

en

me comparant
je
les

un

11

sait

pas

combien

admire, ces

gaillards-l,

crivent

avec leurs corps des choses


et

charmantes de tournure, d'expression, de prcision


grce, que

de

M.

Zola avec son

gros

esprit

n'crirait

jamais

le

Je refuse donc la passe d'armes dont


terrain. Je

vous

m'offrez

ne veux pas renouveler

la

scne de

168

BARBEY D'AUREVILLY
et

Vadius
jours

de Trissotin chez Philaminte, que

refait tou-

plus

ou moins un auteur, quand


Il

il

dfend son

amour-propre.

n'y a que le public qui gage

spectacles, parce qu'il se

moque des
1

acteurs. C<
ai

bats
et

de coqs des amours-propres,


mpriss. L'honneur,
[a

j-

les

toujours has

dignit des duels,

silence
elle

dont on

les

enwinppf.

La galerie n'y vaut rien et


p'u

diminue toujours un
elle.

ceui qui

>

sont battus pour

Sauf Richepin, pour lequel

il

eut de

totales
d<*

indul-

gences, tous ces littrateurs du blasphme et

la fan.

ne comptrent gure parmi ses anus.


tiers plaisaient

Mais

les outren~<

Son me hardie,

<M

l'un d.-ux,
i

Maui

Rollinat,

exprima son admiration au


paroxyste
et

monarque du

grand

art,
le

hautain

-,

en

d'
:

comme

exhalait

pote hagard des Nvroses

Barbey d'Aurevilly,
fait

c'ait la

pluma effroyable,

La plume qui
Car
Avec

peur au papier frmiasant,


lui dicte le l>iai>i>.
et

elle crit tes


lu

mots que
dea larmea

vitriol,

da sangl

L'anne suivant.', ious

les lois anticlricales, qu'il

le

pol-

miste crivit un article O, montrant


a

av.
ru'

fond

le

courant d'athisme allant de D

BARBEY D'AUREVILLY
.

169

aos jours,

il

remarquait

...

Il

ne

s'agit

pas d'tre ca-

tholique pour reconnatre


d Etat

que tout peuple sans religion


Il

manque de

la

cohsion ncessaire un peuple.


cela,

ne s'agit,

pour reconnatre

que d'avoir dans

la tte

un peu de politique et d'histoire, et d'avoir regard les

peuples forts qui tous en ont eu une, quelle qu'elle

ft...

Immense

est l'erreur des politiques impies qui,

dans ces

temps contre-historiques, ne veulent plus de religion


d'Etat,

pas plus d'ailleurs qu'ils ne veulent de religion


l'Etat,

indpendante de

hostiles qu'ils

sont au principe

mme

de toute religion dans l'me de l'homme et dans

les institutions

humaines.

L'article, destin

au Tri-

boulet, ne fut pas publi.

Un
ou
le

artiste

vritable
;

ne s'inquite pas seulement de


lui plat

pense

et d'ides

tout dtail de forme l'arrte,

froisse.

Barbey d'Aurevilly no resta jamais


II

froid

devant une coquille d'imprimerie.


juin 1881
:

crivait, le

27

Il

y a

la

quatrime colonne de

mon

feuil-

leton au Triboulet (ligne 23)


fait

une faute norme qui m'a


!

bondir de colre, ce matin

Au

lieu

du mot sphre

qui devrait y tre,


l'effet!

les chiens ont

mis suaire. Jugez de


le

Connaissez-vous pour un violent

supplice de
!...

la colre

vaine? Tenez! j'en

cris

de travers

Vous

savez que je dis toujours que je dois mourir d'une faute


d'impression. Puisque je ne suis pas mort de celle-l,
je n'en

mourrai donc pas

170

BARBEY D'AUREVILLY
portrait,

Son

par
;

le
i

peintre

Emile

Lvy,

ii.

Salon de cette anne


suite lans
la

l<

tableau,

en pied, entra par a

galerie de

Charles

Hayem, qui en Gtdcn


au Gii

an

Luxembourg.

L'crivain
y

commena

BUu

uxe

nouvelle campagne,

donna des Historiette* tTap


de lord

souper

un

pome

indit

Byron,

Une

Pag*,

d'histoire, qui reparut

dans VArtiste avec des


d
el

illustra-

tions de

Lon Ostrowski. Ses


(t

araroma
Ce qui ne meurt peu

Une Histoire sans nom


L883

1882

furenl publis aussi par ce quotidien.

Une Histoire
A
la vrille

sans

nom

Lemerre, octobre 1882

de

la

Rvolution, au pied des Cvennes, dans

une bourgade forzienne enclose par des montai


fond desquelles
elle apparaissait
le

sombre,

comme
carme.

au

nl

d'un large puits,


re

Pre Riculf, capucin d'tr


le
Il

lure,
lo-

mais hardi, expressif, prchai!


le

geai! chez M""'

Perjol, qui, jadis, demoiselle de petite


s'tait

noblesse normande,

prise du baron de Perjol,


l'avait

't,

se laissant enlever par lui,

pous

e!

suivi
av.-

dans

SOU pays natal. Le barOD nmurut jeui


r,

du SOU-

sa

veuve ne quitta plus

ad.- rel

devint dvote, aimant mieux sou mari mort pie sa Qlle


vivante. Elle semblait d'ailleurs peu vivante, cette Las
ul>rv

thnie blanche, pudique, muguet


faible lierre attendant
le

d-- cet!
eli>

humide,

chne o
la vu-,

Que
le Bol

unes

lilles

qui,

dans

rampent sur

(munie

BARBEY D'AUREVILLY
des guirlandes tombes,
se

171

et qui, plus tard, s'lancent et

tordent autour du tronc aim et prennent alors leur

vraie beaut de lianes ou de guirlandes, qui ont besoin

de se suspendre un arbre
jour, la parure et l'orgueil
ces
!

humain dont

elles seront,

un

Le capucin produisait sur


servante Agathe, une im-

deux femmes,

et sur leur

pression

mystrieuse, une sorte de fascination et de

crainte. Lasthnie surtout tremblait

devant sa dure loelle parais-

quence. Rveuse,
sait

referme sur elle-mme,


:

voir son triste destin


le

L'avenir a ses spectres

comme

pass a

les siens.

Tout ce qui
fini,

la

concerne est
le

d'un grand intrt. Le carme

brusquement

Pre

Riculf partit un matin, sans rien dire personne. Ce fut

une dlivrance, sauf pour Agathe, superstitieuse, qui


son instinct plus simple
faisait

redouter encore on ne sait

quoi. Le capucin restait, disparu,


laissez jamais

un mystre.

Ne vous

connatre entirement,

vous qui voulez

tre toujours

aims de celles qui vous aiment! Que


et
le

mme

dans vos baisers


secret
!

dans vos caresses

il

ait

encore un

observe

romancier avec
ple,
la

la

spontanit d'un
et
triste.
fille
:

aveu.

Lasthnie

languissait,

chtive

Quand

M me

de Ferjol aperut
lui dit-elle.

souffrance de sa

Qu'as-tu?

Lasthnie n'prouvait qu'une


et la

immense

fatigue.
Je

Le mdecin n'y comprit rien,

bonne accusa

capucin de sortilge. Le souvenir de cet


:

homme

fit

craindre autre chose la mre

Lasthnie

172

BARBEY D'AUREVILLY
songea-t-ell-' avec horreur.

l'aime peut-tre,

Que daet

mours commencent par


reur, c'est
la

la crainte
la

ou

la

haine,

l'hor-

combinaison de

crainte et de

la h

leves leur plus haute puissance, dans des mes Uni-

ds rvoltes
entra
la nuit

Elle

voulut

savoir,
l'|

Burveills

dans sa chambre,
fut

vanta, 11 pat
I

proches. Le Buborneur

donc quelque
rien din

puisque

la

malheureuse n'ose

es perdue,

tu es dshonore... je veux Bavoir ave< qui

'.

Lastbo

e,

perdue, ouvrit deux grands yeux vides qui semblaient

morts
vie.

ot

depuis, elle resta muette, avec ces

Ce

fut

un drame touffant,

et

touff entre

'Iles,

une

histoire sans

nom. Quand Lasthnie elle-mme ne put


ts

douter de son

fui
!

prise de

ds sspoir, de
; I

folie

mais

elle

ne savait rien

M me

de Ferjol

au cale

pucin, chassa de nouveau cette ide, puis, redoutant

scandale,

emmena

sa

fille

au vieux chteau familial,

isol

dans un coin du
virent persoi
a
Si

Cotentin. L, elles s'enfermrent, ne


Ce fui la
tait

mre qui

;uda, Beule, sa Bile

accoucher. L'enfant

mort.

M mr

de Ferjol

alla,

dans

les

tnbres, avec une lanterne sourde, l'enfouir au

d'un

mur. Et

la

pauvre Lasthnie resta brise


la

elle-mme mourut bientt. Plus tard, bous


tion, la vieille M""'

RestauraLasthnie,
\\

de Ferjol apprit

la

somnambule,
lier;

s'tait
la

tendue une

nuit en haut de
in

FUcuJf

vit,

demi-nue,

et

viola,

Lan

BARBEY D'AUREVILLY
sentit

173

un violent remords, d'avoir souponn, d'avoir


fille,

bris sa

et cette

dvote jura de ne jamais pardonner


fit

ce capucin criminel qui


tua celle-ci
et

sa honte, la honte de sa

fille,

voua

celle-l

une horrible

vie.

On

retrouve dans cette sombre histoire les qualits habituelles

du romancier,

et,

pour distinguer
:

le

roman, un

seul

mot

surgit despotiquement

il

est sinistre.

Voici une lettre de ce temps, adresse l'amie fidle.


Il

achevait

un de
J'ai

ses sjours, presque annuels, dans

le

Cotentin.

pass tout

le

temps de

mon voyages
un vent

crivait-il (12

novembre 1882), sous une

pluie et

qui ont leur beaut, mais la beaut la plus triste,

mme
ciel,

pour moi, canard sauvage de l'ouest! l'enfant des


et des rivires

glauques

j'en

ai

assez de l'ivresse amre


et je
j'aie,

du pass, dans ce chien de pays trop aim,


retournerai avec bonheur vers vous, quoique

m'en
mal-

gr tout, de

la

peine arracher ces racines que je jette

partout et qui poussent en quelques jours avec une fu-

reur incomprhensible. Quand je quitte un pays,


ble

il

sem-

que

j'en

emporte
!

la terre

avec moi, tant

j'ai

peine
;

m'en dtacher

Voil pourquoi je ne voyage pas

cha-

que dpart,

je serais dchir...

Barbey d'Aurevilly continuait sa


Triboulet.
siens, et
Il

critique thtrale au

avait fait sa

paix avec quelques parnaslui

Thodore de Banville, en
:

adressant

Mes

Souvenirs, inscrivit cette ddicace

174

BARBEY D'AUREVILLY
Ces) pour VOUS,
d'Aurevilly
:

la bataille
'ii

'-si

une

(ta.

V..MS seul,

(-

ilele vieilli,

N'avat pa

-u courber la tte.

re

vois est un chant

<i

cor,

Le
Ki

ouragan \"M> Domine,


dans votre main
aiffle

en

La cravache do gentilhomm<

Ed.

Rouveyre
i 8s:

et
let

G.

Blond

ditrent,

au

commen
le

ment de

Kdicutei du Tempe, publie dans

Nain jaune bd 1866-1867.

Les Ridicules du Temps."


dans ce
livre, dclarait

Ils

ne Boni pas tous

l'auteur

dans une prface.


pris a
la

M
ti

pourtant en voici quelques-uns,

surface

plate d'une socit qui n'a plus gure de profond


vices.
"

que
grande,

Cependant

la

platitude

da temps

est

si

que ses ridicules


stigmatise la

mme

ont peu de relief.

Le polmi
chronique da
et

Comdie de
el

la critique, cette

commrages
que de
la

de cancans qui s'effondre,

n'eel
les

plus

publicit
't.

tanl

l'loge.

Il

raille

Photo-

graphies

les

Biographies,

tout

an

np et

acharn
revient
le
ft

reproduire et contempler sa chre image;


la

Critique, dont
le

les
et

chatteries,

les
le

perfldi<

venin avilissent
les

genre

droutent

public,

puis

dmasque
porains

Chroniques,
les

les

insignifiants
fait

contem:

que

chroniqueurs ont

pulluler

Bn

ARBEY D'AUREVILLY
France,
la

175

vanit est toujours prte

elle est

debout, ds

qu'on TappelJe... La vanit nouvelle, qui veut qu'on


sache qu'on a uu salon, des chevaux, et des cheveux, et
des robes, et de
tel

telle

couleur, et de telle nuance, et de


tel

prix,

oh surtout de
caractre

prix

!...

Ce besoin d'tre
les

remarque,

des

courtisanes de toutes

poques, et qui tend devenir celui de l'honnte

femme

de France, a sauv

la

chronique aux abois... Les chroles

niqueurs se sont ravals n'tre que

historiens de

bals stupides, de convulsions de marionnettes, de

co-

mdies de socit dans une socit qui devient de plus

en plus cabotine.
Saint-Guy du 19
e

Le cabotinisme

est

la

danse de

sicle.

L'poque, histrione, donne


et

une importance inoue aux choses du thtre,


porte le thtre dans
la

trans-

vie

en s'exhibant perptuelle-

ment

Les nations qui se divertissent de semblables


et pantins, sont des

poupes

nations dont la vieillesse


trs fines sur
les

rejoint l'enfance. Suivent des pages

Effacs, dont le

morne aspect ne brusque aucun regard,


:

et qui arrivent tout

Hugo, lui-mme,

s'il

dbutait
!

maintenant, serait distanc et vaincu par les effacs


par ces gaillards qui tout est
tout,
facile et

que voil par-

nombreux, importants, srs de


la

plaire et de suffire,
les airs

disposs prendre
et,

place et

mme

du gnie,
le

ma

foi,

les
>>

prenant avec une lestesse que

gnie

n'aurait pas.

Voici quelques nouveaux sarcasmes pour

170

BARBEY D'AUREVILLY
Bas-bleus,
le

les

qui ont

fait

du chemin, depuis Addison


Va

qui crivit

premier ce nom dans bod Spectateur.

voil d'excellentes satires sur les


rations, Bur la

Marchands de dcode
la

Littrature dramatique qui triomphe


:

qos jours par

sur
:

la
i

Daireuse de dot,
...

grande

marieuse
a
la

<lu

lvr

sicle
iale

L'poque a
et
le

lait

monter
dustries

surf
autrefois

des

cratures
lans
la

des infond...

qui

pataugeaient

L'honnte
ugres,

Bocit

qui

dclame

contre
c'est

traite

dos
d

mais qui

l'autorise
la

quand

la

traite

blanches!...

sur
la

Littrature

qui

mange, but
:

Lcheurs, Gis de

lchet, qui pullulent

Dcadenc

corruptions, chutes honteuses, voil ce


l'histoire;

<|ui

regorge dans

maison

n'y avail

pas encore contempl une

nation qui n'a

pas Pair de mourir,

prsenter ce phLes Chela la

nomne unique d'une


valiers de
la

lcherie universelle, i

Table-Ronde au
les

sii

chope

et

de l'absinthe,

Qdles de

vie de caf,

Balons de mauvaise compagnie,

qui Bont
vie de

en tram de
l'inti-

dmolir
mit
i

le

logis, le

'-'in

lu feu, la

famille,

iHlie...

Pour

cette

race d'eunuq
tut

intellectuels, qui

prouvent que
tout

mme
est

l'impuhu

avoir

bb

fcondit,
l'ut

caf

un

Procope, qui
public...

lo

berceau

du

premier

bavarda

L'immense bavardage
il

n'a pas

moment

dtonne

'.

Surtout

pas

d'ennui

BARBEY D'AUREVILLY
qu'on dsire, et c'est
difficile,

177

car c'est le sicle qui es


;

ennuy, faute d'ides, de pense

le

sicle

avec ses
;

modes

btes, sa Littrature

du tabac, engourdissante
;

ses Confrences, pdantes et envahissantes

son Jourde de
:

nalisme,
nullits,

qui se meurt dans

une mare d'injures,


;

de

ricanements

stupides

ses

Laurats

l'Acadmie, Invalides des professeurs de l'universit

Le Trissotin rouge fonda l'Acadmie franaise sans se


c'tait,

douter que
fondait.

pour plus tard,

un teignoir

qu'il

Le polmiste accentue nergiquement tous


Il
[ne

ces ridicules.

met en pratique ce
Sophie Gay)
:

qu'il a

dit

dans

les

Bas-Bleus (M

a
il

Quand on ne

tient sous

son pinceau que des ridicules,


plus possible,

faut les faire vivre le

pour qu'on

les voie
le

bien

il

faut leur
et l'in-

donner

la

couleur

et le relief, et

mouvement

tensit de la vie.

Son

livre reste

un tableau

fidle
il

du
est

temps, au moins dans ses


crit

murs

banales et viles;
si

avec une verve trs active, et


et fouetts

les sujets

dmas-

qus
ils

ne sont gure des ridicules particuliers,

sont de larges ridicules d'ensemble qui offrent, ainsi,


plus grande porte possible notre poque o les

la

tares individuelles sont trop petites pour mriter

mme
Port-

une

satire.

Les

Memoranda de

1850

et

1858

(Caen,

Vendres) parurent en 1883, avec une prface de Paul


Bourget, qui rappelait
le

cachet o

l'auteur

lit

graver

178

BARBEY D'AUREVILLY
TO

cette devis.le

late

(Trop tard
un

Et

le l'ait,

ajoutait

prfacier

offre

rare exemple de facults qui

il

n'ont rencontr

ni

leur milieu ai leur poque.


b'osI

Il

dii

encore

... Il

ne

pas

rail

cette prose,

a seule-

ment not

la
la

parul" intrieure qu'il se prononce luisolitude

mme

dans

de sa chambre de

travail,

et

la

parole improvise qu'il jette au hasard

<{>

condei
iur-

de conversation.

J'ai

bien souvent remarqu


sa

prenante identit de
cause...
Il

phi

s'en

allait

tout entier dans ses

mots.

Ils

devenaient

lui, et lui

devenait eux.
Lettre

...

Je note, dans une


22 octobre 1883)
:

du peintre L

Pendant que M. d'Aurevilly

corrigeait ses preuves, j'ai

beaucoup
qu'il

de sa chambre. C'est
trs bien,

faudrait

le

faire

il

danse milieu de
Ce

livres, papiers,

Qeurs,

clair bizarrement.

serait nu portrait intime,

ni

oe

pourrait
faits

peut-tre

pas tre expos,

mail

les

portraits
et

pour tre exposs


!...

sont Bouvent

dplaisants,

quelle belle eau forte


tion.

Ce projet en resta

l'inten-

Ce qui ne meurt pas (Lemerrc


au

Ce roman, paru

commencement de

1884,

es!

l'ancienne

Ger marne

crite cinquante

ans auparavant. Au chteau dei Sauk

prs Ac> mai

que
|

tl

la

DoB

LOS
dl

la

Mamii,

ut

la

comtesfl

de

BARBEY D'AUREVILLY
Scudemor, sa
jeune
avait
fille

179

Camille ge de quatorze ans, et Allan,


fils

homme

de dix-sept ans,

d'une amie qui


Allan,

le lui

recommand en mourant.

cur

et chair

passionns, quelque

peu anormal,

s'tait

violemment

pris d'Yseult, malgr les vingt


l'en sparaient. Elle,

ou vingt-cinq ans qui

morte tout, voyant cette jeune


conseilla de partir.

tristesse, l'obligea parler, puis lui

Pour

le

dcider, et
lui

commencer sa gurison que


conta sa vie.
et

l'absence

achvera, elle
l'avait

Veuve d'un mari qui

dlaisse,

d'un autre
elle

amour

plus ardent, o
le
Il

l'amant se lassa

le

premier,
et rien

ne porte plus que


le

cadavre de son cur,

ne pourrait

ranimer.

promet de
pris

s'loigner,
il

mais,

rentr dans sa chambre,

d'aftolement,

tombe

et se blesse. Elle le soigne,

maternelle, voit son profond dsespoir, et elle qui avait


rsist tout,

ne rsiste pas

la piti

ce qui ne
elle

meurt
le

pas au cur des femmes. Par


garder prs
plac entre
d'elle
le
;

piti,

consent
lui.

par

piti, elle se
la

donne

Allan,

brlant plaisir de
la

possession et
lui

la

honte

de n'avoir que

piti

de cette femme, veut


cette statue
;

arracher
et sa

une flamme

vraie,

animer

il

ne peut,

souffrance morale dborde.

Ici et l, le

romancier dcrit
et

brivement, mais en peintre qui a vu


vision,

qui

aime

sa

des

coins du

pays.

Yseult

essaye
;

un dernier
il

sacrifice,

feint

d'aimer,

de se soumettre

la

croit
;

d'abord

Les femmes savent des choses irrsistibles

180

l'.ARBEY

D'AUREVILLY
Mais
>a

Qe les coutez pas,


il

si

vous ne voulez succomber.


<*t

devine son mensonge,


la

l'insulte

atrocement dans
aence.

rage. Puis

vie

opprimante d'avant
aiguiller

Ua
\

voyage

pourrait
;

peut-tre cette
ec la Bilencieuse

passion
' i

autre chose

ils

parte
retour,

mlan

lique Camille.

Au

deui ans plus

tard, Yseuil

malade, Allau semble presque guri de sa


Camille, devenue une belle jeune
tille, vit
lit

passion,

trs

heure
u

aux cots du jeune homme,

le lui

un jour, en

scne mue. Un tendre aveu s'chappe entre eux.


de
II"
-

Pi

de Scudemor qui
Camille suivent
;

s'affaiblit

de plus en

plus.

Allau
leur

et

la

voie bientt tourmente de

amour
;

elle

est

jalouse,

vaguement,
tracasseries.

mais
Elle,

a,

insistance
le

lui,

se

lasse de ces

veut

mariage;
;

lui

n'ose parler Yseult. Mais Camille


qui

enceinte

elle
le

presse Allau,
i

recule encore

aie

devinant

va trouver sa mre, avoue

tout,
la

le crie plutt,

emporte,

comme A une

rivale. La
le

mre

console. Or, elle aussi, est enceinte; elle


a

cachai!

mme

\llan

ce secret,

il

faut

que Camille l'ignore toujoui


mais n'prouve plus
nuit,

Allau se soumet,

po

pour

elle

que de la froideur. Une


tu.*
la

Y
le
la

ae,
piti,

'niant

't.'

victime

qui

meurt de

ce qui

ne meurt pas au coeur fminin.


de
la

Ail.

comme

Grappe

foudre,

la
la

foudre
triste

passioi
:

de

Camille

de

BARBEY D'AUREVILLY

181

trangers soumis seulement aux devoirs de l'existence,

sans amour,

mme

sans fraternit.

Le sujet de ce

roman
mal
;

est d'une
il

sombre invention,

allant jusqu' l'anor-

mais

ne se prte pas de grands dveloppele

ments, sauf au point de vue psychologique. Or,


cier

romanoffre

ne

fait, ici,

qu'effleurer la psychologie.

11

nous

des

faits

peu nombreux, raconts avec tant de


le

replie-

ments peu accentus, que

livre

ne flamboie pas de
et si

cette couleur la d'Aurevilly, si

vivement aperue

fortement exprime.

On y
le

suit

lentement des dialogues


crit,

ou des

lettres,

dans

got du temps o ce fut

sans l'appui d'un drame complexe ou dominateur. Ce


qui donne de l'importance et une originalit cet ou-

vrage, c'est qu'labor en 1834, achev et dit en 1884,


il

a devanc d'un

demi-sicle

le

genre de ces romans

d'esthtes,

un peu psychologiques, un peu symbolistes,


ait

surtout artistes, et c'est remarquable qu'il

paru au

mme

instant

les circonstances

semblent avoir retard


sa vritable date.
la

son apparition pour


Cette

qu'il ft dit

mme

anne, en avril,

presse s'occupa de

l'entre possible, l'Acadmie, de l'auteur des

Quarante

Mdaillons, lequel rpondit


candidature

... Je ne pose point

ma
n'ai

l'Acadmie et je
littraires

ne

la

poserai jamais.

Les groupes

ne

me

tentent pas et je

jamais ambitionn d'en

faire partie.

Ce n'est

l ni

de
ni

l'orgueil ni de la modestie. Je

ne suis ni au-dessus,

182

l'.ARBEY D'AT'P.KVILLY

au-dessous. Je suis ct... L'Acadmie fran

une institution suranne qui a


C'est

l'ait

son temps.
de
:

l'poque o

Lon Bloy

disait

lui,
i

dtDfl ses

Propot d'un entrepreneur de dmolition*


d'Aurevilly est un superbe sans ambition
dit qui carte de lui

M. Barbey
sans timi-

et

bourgeois

et

princes, parce que les

uns
tion

el

les

autres manquent
il

dsormais de cette distinc

dont

ne saurait se passer.

Lon
nouvelle,

...

Riotor donnail

opinion
(lei

de

la

jeun<
:

dans

la

Minerve

Magiciens du Style)
les

Le
|

de Barbey d'Aurevilly dans

sphres
C'est
in

littraires

a t silencieux, presque inaperu.


B'est content-''

un

mtore qu'on
ceptible
isol

d'observer de

loin,

pour
le

le

commun

des mortels... C'est un cueil

dans

grand ocan romantique,


la

comme
de cela

le

rocher

l'Homme dans
resta

Manche,

el

ans.'

mn
qui a

longtemps inconnu. Aujourd'hui, pour


s. -s

celui

Bond

mystrieuses beauts,

il

est

impossible de ne

pas y revenir...

Barbey d'Aurevilly, dont

l'Amour impossible et

la

Bague d'Annibal
crivit

furent

alors rdits coex Lemerre,

vers ce temps la prface du Rvlateur dm Globe


,

(Christophe Colomb
au
et,

livre

de Bloy.

Il

le collai

Constitutionnel^

qui

d'ailleurs

allait

disparatre,

aux premiers jours de 1885, publia coex Frinne<


sixime volume des oswbm et lks hommes.

les Critiques,

BARBEY D'AUREVILLY
Les Critiques ou
On
les

183

Juges jugs.

C'est

Villemain qui passe d'abord sous les fourches caudines.


raconte qu'il se prparait des cahiers d'expressions.

C'est

une modiste de mots, sans aperu,

ni sensibilit,
;

ni science, qui n'a

pu intresser que ses contemporains

un rhteur qui
entr,

lui
la

a cru faire de la littrature, et

que voil

et

son style ple,

d'loges

acadmiques,

dans

pnombre vengeresse qui

suit trop de cl-

brit.

Sainte-Beuve, par son Etude sur

Virgile, a
le rensei-

produit un livre calme, lumineux et pur, avec

gnement

et

l'art

d'un connaisseur habile, la hauteur


;

d'une critique ample et perante tout la fois


est prcd d'une biographie

l'ouvrage

que nous ne craignons pas


ce

d'appeler un chef-d'uvre de difficult vaincue, car


portrait, fait ressemblant la distance

de tant de sicles,

a t compos avec des nuances qu'on croyait jamais

vanouies. La trame historique dans Virgile est montre avec

une rare facult d'observation

Le gnie des

grands potes est toujours plus ou moins imbib d'histoire.

Voil ce qu'a su

voir,

l,

Sainte-Beuve. Mais
dfinitif, l'arrt, le
Il

dans l'ensemble de ses uvres,


stable,
le

le

solide,

l'mouvaient peu.
et d'infatigable

n'tait critique

que de pure description

analyse.

Sr de

rien et curieux de tout, sceptique,

ondoyant, divers,
le

nuanc, sans

le

principe suprieur qui oriente


vif

juge-

ment,

il

tait

d'impression,

d'une

imagination

184

l.allly D'Aurevilly

coloriant.',

d'un

libilit

nerveuse,

d'une subtilit

d'analyse, d'une finesse dlie, dans l'anecdote surtout.

Comment ne se plierait-on

pas

toutes les uvres, pour

en

prendre souplement l'empreinte, quand

on n'a

ni

idal ni conviction qui

vous Arrtent
;

L'amour propre
lui

l'empchait d'tre juste


l'intrt d'un

et

nul n'avait pour


I

que
qui

renseignement

deui

pattes.

Lui,

et
on

si

bien

fait

dea Mmoires, n'en a pas


et

laiss.

Mais

publi dos lettres,


ces

Barbey d'Aurevilly B'lve


abusives
si

contre
bres.
11

exploitations

dea

non
de

dit bien,

dans cette tude

vivante, un

plusconsciencieuses, les mrites littraires de Sainte-Beuve, et sa faiblesse cause par l'absence d'un principe suprieur.

Ce principe-l, Nisard
les

le

possde

mais

il

n'atteint

au critique qu'avec

morts, tant moins gn par des


;

mmoires qu'on ne peut plus blesser


nieux,

indulgent, ingPkilarte Chai


la

son vrai

genre
;

est

Ploge.
la

lui, tait

n critique
le

il

avait

dcouverte,

finesse,

la

chaleur,

mouvement
:

d'esprit,

l'amour

gnrales, l'humour

cependant, paen de nature,


son style fringant n'ont pas
le

encyclopdisme

littraire et
et

un livre pens
fugitif
.Iules

voulu. Le jaseur,
a

feuilletonla

Janin,

l'imagination colore,

vive sensibilit d'crivain, ne montre, sens et son discernement,


ni

malgr

son bon

haut'

porte, ni grande

profondeur,

ni

fermet de jugement.

Viennent encore

BARBEY D'AUREVILLY
Prvost-Paradol,
rcriminateur,
;

185

rhteur, individuel
l'idal, le

Rigault, talent scolaire


le dlicat
;

Joubert

transparent,
;

Guizot, n'offrant que de l'exactitude

Paul de

Saint-Victor, form d'imagination, de mmoire, d'rudition et de posie. Taine a de la sagacit littraire, et des
fantaisies

d'crivain

l'artiste

domine
le

le

philosophe.
;

Rivarol fut la

facilit, la

promptitude,

jaillissement

ses ouvrages ne sont que


d'esprit;

des reliefs de sa prodigalit


le fait

Barbey d'Aurevilly
le

revivre d'une main


ce causeur, au

amie, experte, et dit que


point que dans ses
liste.

monde abma
il

uvres

ne subsiste qu'un journa:

Suivent des noms peu prs obscurs

Jacques

Demogeot, Lenient, Antoine Campaux, Eugne Talbot,


Pierre Saliat, Jules Girard, de Lacretelle,

Charles de

Barthlmy, Louis Viau, dont Y Histoire de Montesquieu


est vive et solide, Ernest Hello,

mystique dplac dans


polmiste introduit des

son temps pratique.

Du moins,

le

fragments personnels remarquables dans ces

comptes-

rendus d'ouvrages souvent mdiocres

son jugement
;

port sur Villon est large, caractristique

de

mme

ses

vues sur Hrodote, Thucydide.


ler

11

ne faut donc pas recu;

devant certains noms peu connus


et

dessous, on

dcouvre gnralement de bonnes

belles pages sur

des gens clbres, ou sur des ides gnrales.


ce

Pour

juge des juges,

les critiques

suprieurs sont ceux qui

partent de la foi chrtienne et possdent l'motion natu-

180

BARBEY D'AUREVILLY
les infrieurs
les

relie

sont les athes,

les

positiviste, les

philosophes,

miques,

les universitaires. l>'uilil

leurs, an plus

grand nombiv de ceux-ci,

refuse Bime

ou presque

le

nom
la

de critiques,

puisqu'ils n'ont pa
la

vue de haut,

vue chrtienne, qui leur confrerait

possibilit et le droit d'tre jug


Il

y a toujours cette question du choc d'opinions entre


le

l'auteur et
ratflS,

Lecteur.

Edouard

Etod

[Revue con/empeplus de

25

juillet

1885]

y voyait
si

un motif de
:

goter cette polmique

personnelle

... C'est prci-

sment
qui

cet!

puissance d'antipathie, rare aujourd'hui,


crits de

donne aux

M. Barbey d'Aurevilly,

mme
la

sa critique, une extraonlinaire saveur.


cette anne-l,

Vers

lin
d<

de

Lemerre

dita

ne

Page d'histoire,

Louis de Ronchaud.

Une Page

d'histoire.

la fin

du i(>
le

sicle, les

Ravalet habitaient,

prs de Cherbourg,

chteau de

Tourlaville. Dpravs et froces,

impitoyables jusqu'au

crime et dbauchs jusqu'


le

Is

mort, tout tremblait dans


la
i,

pays

leur seul

nom. Las deux derniers de


pur.

famille,

Julien

et

Marguerite, enfants d'une


la

termila

nrent par l'inceste


.

ligne des

abominations de

l-'riv

.'t

sur vivant
?

l'un prs de l'autre,

com-

ment s'aimrent-ils d'amour


ds crimes sans doute.
fils,

Fatal hritage de
s'en aperut, on exila le
a

Quand on

on maria

la fille

mais Julien revint tout

COUp

'-t

BARBEY D'AUREVILLY
enleva sa sur. Us disparurent.
trace qu' Paris, o, par

187

On ne

retrouva leur
ils

un

triste

jour d'hiver,

pri-

rent ensemble, sur l'chafaud, en place de Grve, le

dcembre 1603.

C'est tout,
sait

de cette cruelle histoire.

Mais ce qu'on n'en


tage
rien,
:

pas passionnerait bien davans'arrtent ne

les

les

historiens

sachant plus

potes apparaissent et devinent. Le romanentrelacs aprs leur mort


vie.

cier fait revivre ces spectres,

comme
de
la

ils

l'taient

pendant leur

lia vuTour:

laville le portrait

de Marguerite,

lu des lettres d'elle

passion

au style naf

du temps. Les amants

incestueux sont bien plus dans ce chteau que dans


leur

tombe de Saint-Julien-le-Pauvre Paris.


cette

J'y

suis pass
et je n'ai

anne,

par un automne en

larmes,

jamais vu ni senti pareille mlancolie.


colore.

Le

rcit

est court, sa narration

Toute

l'essence

d'un roman, qui serait terrible et captivant, se presse en


ces quelques pages qui simplement racontent, mais qui

disent tout, ou font tout deviner.

les OEovresetles
critique

Hommes

s'difiaient,

monument de

dont on
le fier

pouvait dj mesurer l'importance et


aspect.

reconnatre

Le septime volume, Sensa-

tions d'art, fut dit en 188G.

Sensations d'art

(Frinzine et

ie

).

Ds

la

premire

tude, Barbey d'Aurevilly affirme son esprit libre, son


instinct droit,

en rendant justice un adversaire,

qu'il

188

BARBEY D'AUREVILLY
point

juge d'ailleurs svrement au


a

de

vue de

l'art.

Proudhon,

dit-il,

qui est mort pauvre, avec une origina;

lit

de stocisme que j'honore


et

qui eut

le

dsinter

ment

l'indpendance

me

nette d'ordure, qui n'avait

pas sur elle une seule tache

d'argent
ait

fut

l'homme
exist.
l'utilit

le

moins

artiste

qui

certainement jamais
le

Proudhon s'appuie sur

ralisme

et

sur

seuls. Courbet, qui lui plaisait tant,

reprsente
et

bien

l'objet

pour

l'objet, la

peinture sans idal

sans

pense,

la

description exacte,
et matriel!'
4

acharne,

minutie

mais opaque
le

l'absence d'me...

Pour

lui,

crapaud peindre

valait Apollon.

Thophile Silveset

tre,
saisit

dans ses Artistes vivants /'nuirais


If

rlnmjrrs,
;

dtail

avec une pntration


et

singulire

ses

biographies sont colores


dies
et perantes
;

lumineuses, ses vues harlivre,

on conclut, de son
la

que
de

les

artistes

contemporains savent

technique

leur

mtier, et qu'ils ne savent bien que cela. Auparavant,


ils

avaient mieux. Paul Delaroche mit de

la

pense dans
primordiale
l'art,

ses

tableaux
les arts
;

il

La

p.

-use ncessaire

l'art

et

dans

no se livra pas

pour
mort,
l

et

SOS dernires toiles, interrompues par

la

une motion souveraine.


d'videntes ans

[/ouvre

de

lit

eut ult

comme

David, ces anatomistes savants l'un

et

l'autre,

doivent tous deux tre antipathiques aux lches

pini

BARBEY D'AUREVILLY
de ce temps. Thodore Rousseau, peintre de

189

la nature,
lui,

en panthiste

et

en pote, avait un idal qui, pour

tait la ralit leve

son plus haut degr de puissance.


la

J.-F. Millet

augmente par l'homme

sensibilit

du

paysage... Dans ses tableaux, on peut aller de l'homme l'horizon et revenir de l'horizon l'homme, et le pay-

sage et l'homme en sont d'une beaut plus poignante...

L'homme, ses
fait

fatigues, sa rsignation, sa misre, Millet

de tout cela une chose grandiose et touchante, qui


le

rappelle quelquefois la Bible par


et la

vaste de l'impression
biblique et autochle

profonde simplicit...
Il

Il

est

tone...
ralit

a compris et exprim
et
il

paysan avec une


de
la
ralit,

incomparable,

fait

sortir

l'idal... C'est

un peintre profondment

spiritualiste, qui

a travaill toute sa vie nous donner des chefs-d'uvre

sans que
insulter.

le

monde

les

vit,

sinon pour les nier et les

Ce Millet

est

une

trs belle et vaillante tude.

Le Gavarni, des Goncourt,


de prcision
;

est

remarquable de nettet,
pratiqu, aim, et le
et dsinvolte,

ils

l'avaient connu,

donnent sous sa forme lgante, svelte

mais sans sa misanthropie, son esprit cruel, ngatif.


Suivent des articles sur Alonzo Cano, Frmiet, dont
la

Jeanne

Darc,

fillette
;

jouant

au soldat,

n'est

qu'un
ardent,

bronze d'attente
mlancolique
les lettres
;

Zacharie Astruc,

esprit ail,
la

Mozart, ce Raphal de

musique, dont
de
sensitif
;

livrent

son me de

dlicat,

190

BARBEY D'AUREVILLY
Berlioz,

Hector

gnie

d'une

intensit
et

dvorante

et

immanente, rsultante de Shakespeare


ns
le
;

Gluck combi-

le

violoniste
1

Remnyi. Le volume s'achve par


le

Saloyi de

87 2,

publi dans

Gaulois. En ce temps
vit

dj, connu.' toujours depuis,

Barbey d'Aurevilly
lequel

ce Salon un fonds de

mdiocrit sur
11

pointaient
n'tait
fait

quelques uvres de valeur.

avertissait qu'il

pas critique d'art. D'o vient que son compte-rendu

mieux

voir les objets et se

lit

mieux que

cetll

des nupeintre,

ques consacrs

? f.Vst qu'il
;

est,

lui-mme

1,

artiste incessant
le

c'est qu'il

a l'motion, les sensations,

saisissement
si c'est

par

le collet si c'est

nne

f<>r.v,

par

Le

cou

une volupt.

Et rela suffit, certes, pour que

sa critique soit suprieure celle de la plupart des criti-

ques

d'art faisant

mtier.
a

Diderot non plus ne (ut pas


!

un

officiel, puisqu'il

fond

Son mule ne dresse pas


devenu
Il

un catalogue,

cette
et

banalit qu'est

le

comptedevant

rendu des Salons

des expositions.

s'arrte

ce qui lui plat, et dit pourquoi. Toile, statue,

butte

description est telle que l'uvre se reforme devant vous,

que vous voyez

l'ide,

le

temprament de

l'ai

comment

ce dernier a russi

nous transmettre

son

madairt du

qui rient ,l>.-rir*. dan* /Ure k* Se procD'Aurevilly, qui n'entendait rien aui art cuper dei arllites officiel, commenter ilei ralalofruet .l'rxpotllion et pratiquer l'arfot dee aleUera, ne signifient paa que l'on comprend lei art*.
[\]

ICendrplaiee
17

4M. Jotphin IVIadan.


:

mare 1904

BARBEY D'AUREVILLY
ide

191

ou comment
voil les
:

il

aurait

s'y prendre.

La grce

et la

force,

deux qualits qui

lui plaisent,

surtout
les

runies

alors l'artiste
les

est complet.

Les grimaces,
petitesses
il

contorsions,

rengaines, et
et

autres

qui

rgnent en notre temps chtif


les

nerv,
les

les

dcouvre,

marque,

les excre.

Il

montre

gens de talent qui


dplore
tant

dbutaient ou triomphaient alors, et


bustes, de portraits
pullule
1

de

ce

par quoi Fart meurt. Et cela

<x

Tout museau a ses prtentions.

Une tude sur l'uvre de Barbey d'Aurevilly parut, le 28


juillet

1886, dans la Justice, avec la signature de Gustave


qui remarquait
:

Geffroy,

...

Parce que

les

opinions

de l'crivain vont rencontre des ides philosophiques


et

sociales qui
la

commandent

l'volution

de ce

sicle,
le

parce que

manire d'tre de l'homme a t souvent


de
la

sujet des bavardages

chronique,

parce

qu'on
cette

aurait

prouv, devant

telle

manifestation

de

vivante personnalit, une colre, un

agacement,

ou

mme une
natre
situation

indiffrence,

il

n'en faut pas moins

reconla

M. Barbey d'Aurevilly comme bien acquise


trs

grande

et trs

particulire

qu'il

occupe

dans

la littrature

de ce temps... Barbey d'Aurevilly,


six

un des cinq ou

vrais romanciers
:

venus

depuis

Balzac, pourrait tre dfini

Un

crivain bas-normand,
la terre

ayant gard travers

la vie le

souvenir de

et

des tres de son pays,

pris de

dandysme, exaspr

192

BARBEY D'AUREVILLY
met-

contre l'ordinaire, chercheur d'eiCQptens morales,

tant au-dessus de ses opinions sa passion d'historien de

Tme humaine.
Sensations

d'histoire
L.

Les
.

uKuvrs

et

les

Hommes, 8 e volume,

Frinzine
et

Ce volume, paru
Krnest llavet,
II,

au commencement de 1887,

ddi I

s'ouvre par une rhabilitation de Jacques

qui,

ayant

soutenu

la

seule cause valable


lui

'ux

la

monarchie
vaincu.
11

de droit divin, n'a contre

que d'avoir

se continue par un Louis XI fort admir et vu trs grand,

d'une grandeur intellectuelle par laquelle


toutes les autres grandeurs du
ciateur, cet organisateur laissa

il

tranche sur
;

moyen-ge

ce

ngo-

une France augmente,


>:

quand des hommes comme Louis XIV


laisse

Napolon
est aussi

l'ont

diminue

et saignante.

Louis XIII

relev

del drision o

l'ont

tenu des historiens; sa correstablit qu'il

pondance avec Richelieu


la

proccupait de

prosprit de l'Etat. Le polmiste affirme ensuite que

la

Saint-Barthlmy ne fut qu'une rpliqua de

la

France

catholique d'autres massacres accompli! par des protestants rvolts.


Il

montre, sous
:

la

Guerre de Trente
la libn'-pe;

ans, l'anarchie en Allemagne

pays de

ou
et

les
(ji-

Systme*

ruent, se dvorent, se remplacent,

Adolphe,
:

homme

de Cette boucli
et

le

ce

brigandage

poque de perdition simple


Il

non plus

mme

de guerres religieuses.

indique en Savonarole,

BARBEY D'AUREVILLY
l'homme de
foi,
;

193

d'loquence,

diminu en

devenant

tribun politique
qui oublia
toutefois

en Jules

II,

le

protecteur des artistes,

trop son autre

mission, et qu'il approuve


ses

d'avoir
le

dfendu

Etats

temporels

en

Grgoire VII,

pape qui imprima sur l'Eglise son gnie,

dont l'empreinte subsiste toujours. Catherine d'Aragon


apporta les vertus des femmes du moyen-ge dans les

dbordements de

la

Renaissance. Elisabeth d'Angleterre


la vie

et t une mgre, dans

ordinaire
la

La lchet
prendre
le
:

des

hommes devant
la

la

puissance

leur

fait

pour de

grandeur.
et

Avec Henri IV, on eut


celui

royalisme moderne,
les
les

non plus

du moyen-ge
III

Guise eussent d se substituer Henri

comme
de

Carlovingiens aux derniers Mrovingiens. Et voici


portraits

d'autres

historiques

Henriette-Marie

France,

un grand dvouement qui inspire de nobles


le

pages

cardinal de Retz,

fils

troublant d'une poque


inquitant, factieux et

trouble, ambitieux hypocrite,


intrigant, brillant esprit faux
:

On

n'est

grand jamais

que parla droiture,


et serr,

et

qui provoque un article nerveux


prcis,

un mdaillon

qui frappe
cette cour

Louise de

la Vallire, figure

charmante dans

corrompue,

dont

la

touchante histoire a
;

comme

effmin ceux qui

ont crit sur elle

le

cardinal Dubois,

un qui ne donna
II

pas dans

la

philosophie du temps.
le

Catherine

a t

exagre, dclare

critique

cette figure trs

moderne,
13

194

BARBEY D'AUREVILLY
le

dont

bon sens

est le meilleur de sa gloire,


le

a simple-

ment continu Pierre


tratrice

Grand

elle est plus

adminiscre<

que

politique.

Cette tude est forte,

vibrante. Suivent Dupleix, qui perdit l'Inde par la faute

d'un gouvernement faible et imprvoyant; Grgoire de

Tours, dont

l'histoire

barbare B'daira par

la

loi

polon, gnie
l'autorit, la

monarchique, qui rapprit aux


l'un
la

nommes
termine

puissance

homme. Le
grandeur

livre se

avec une chronique sur

et la

dcadence du
Pitt,
la

Journal des Dbals


la gloire est

une autre sur William


le

dont
haine,

un mirage, dont
la

fond n'tait que

la

peur de

France

enfin,

defl

amertumes

propos

du comte de Chambord, qui

n'a pas su agir;

d'ailleurs,

conclut Barbey d'Aurevilly, la royaut, je n'ai jamais


cru qu'elle rentrerait en France, et
n'y
resterait pas.
si

elle y rentrait, elle

lire

Cet

ouvrage,
:

comme
que

les

pr-

cdents, ne peut se
le

sans passion
lui,
il

l*on soit

ivec

polmiste ou contre
d'ides,

VOUS enveloppe dan

acharnement

de discussion et de style.

On

beau ne pas partager L'opinion de l'auteur,


Houturier,
assertions

crivit Gabriel

on

a
la

beau

s'irriter

son
la

tour
le

tmrit

de

p-uise
soi

disput

l'nergie de la forme, on est


eette

malgr

entran, dans
I

course a travers

l'histoire,

par ce
Isa

hardi,

primesautier, clairvoyant et sagare, dont

souvent aussi nettes que profondes. Le critique, ainsi

BARBEY D'AUREVILLY
qu'en
la plupart

195

de ses jugements touchant

l'histoire, la

politique ou la religion, part toujours de son point de

vue chrtien

et

monarchique.

11

entreprend

toutes
le

choses de ce geste
caractre

absolu, et la couleur, l'esprit,

de

ses

sensations,

sont

celles

mme
comme

qui
:

peuvent seules ressortir de cette opinion prpondrante


c'est

enflamm, suprieur

et intransigeant,

c'est

inquisitorial, exclusif et sans cesse

expos sous une face

unique,
Cette

la

dogmatique.
anne, fut rdit
(Lemerre), avec
et

mme

Du Dandysme
le portrait

et

de

Georges

Brummel

de Barbey
il

d'Aurevilly vingt ans,


...

une prface o
la fat,

disait

On

a t tent d'crire sur


:

premire page cette


des fats
;

impertinence
fait

D'un

fat,

par un

car tout

glace aux fats, et ceci est


:

un miroir pour eux. Le


les

volume comprenait aussi


(Lauzuni
et,

Un Dandy d'avant

dandys

de plus, les
.

Memoranda de Caen

1856, et

de Port-Vendres (1858
C'est encore

au commencement de 1887 que parut


articles
le

le

premier rocueil des


divers journaux,
Frinzine).

donns par

le

critique

en

sur

Thtre contemporain (chez

Le Thtre contemporain
trionismc,
le

(tome

L'his-

cabotinage,

symptmes

de dcadence,

rgnent sur notre temps, inscrit l'auteur dans une prface.

Les journaux, qui devraient tre

les

ducateurs

IOG

BARBEY D'AUREVILLY
et qui u'en

du public

sont que les courtisans,


ils

rendent

compte du plus inepte vaudeville, quand

n'auuou,

mme

pas

un
!

livre

fort.

Et

c'est

desrendu jusqu'au
notons que
le

raf-concert

Les directeur! de thtre

ce premier article est

du 25

avril 1866, el que, depuis,

mal

est

devenu ingurissable
le
le

sont des incapables, des

natures mercantiles, ayant


et littraires
;

mpris des choses mort


thtre que l*OD considre,

auparavant,

a tort,

beaucoup plus comme un unusemeot que comme


la

un enseignement, n'a jamais eu


qu'il aurait

gravit d'institution

d avoir

maintenant ce n'est plus qu'une

entreprise de bazars o l'on

vend
btises

dm
:

sensation

...

montreurs de btes,

et

de

Les peuples
seuls

uss par des civilisations excessives

ont

de

rages de spectacle
tout, depuis trois

c'est

un symptme de dcaden
l'a

sicles,
;

prcis
t

ches nous

et

d-

velopp avec furie


par
le

nous avons
[es

un peuple

petSJI

thtre,

pour

sensations qu'il BOUS donne,

pour

les sensualits el les vanits qu'il veille,

pour

les

corruptions de tout genre qui s'en chappent; chos


esprit,

murs

et

modes du

thtre ont

rong, vid,
il

Is

plus robuste personnalit

de
!

peuple

et

es!

devenu,

autant

qu'il l'a pu, histrion

Le Tl

plus qu'une ncropole, quelque chose


tte

comme
le

l*Acadn

autre institution

de

fantmes;
filles. Si

Gymnase, o
le

dbordent joueurs, escrocs,

parler plat, voila

BARBEY D'AUREVILLY
thtre favori de la bourgeoisie, qui
C'est ce qu'il faut notre

197

y mire ses charmes.


et purile,

poque vicieuse

qu'aucun de nos vaudevillistes n'est


peindre.
faire

mme

capable de

Un

des plus clbres, Victorien Sardou, ne sait


;

que de l'arrangement

c'est

une grle nature,


fils,

assez adroite, sans invention.


et sec,

Dumas

esprit froid

ne

sait

que se

faire

une

salle d'amis.

Mais voici

Frederick Lematre, un penseur sur rle la manire de

Talma, montrant que

le

grand acteur

fait

ensemble ce
le

que font

le statuaire,

le peintre, le

musicien et
il

pote

Debout sur

les ruines

d'un art croul,

fait

croire

encore que ce ne sont pas des dbris.

Le critique passe

aux publics
tices;
il

factices, qui

applaudissent des choses fac-

dmasque

cette

cohue de niaiserie bate, d'hy:

pocrisie, de lourd

pdantisme

le

public, et dsarticule

en quelques mouvements ces pices nulles dont Paris,


les

journaux

et le

monde

entier proclament le succs

formidable, et ces feries, grosses machines brillantes et


vides, qui sont bien faites pour

un temps

petit,

pour ce

public de la nouvelle Athnes,


versitaires et les

comme

disent les uni-

acadmiciens.

Barbey d'Aurevilly
la salle

remue

la pelle ce bric--brac,

dans

comme
les

sur
;

la scne, cette farce imbcile, cette


il

blague triomphale

nous met au point ce thtre


ces

si

vant par
de

courlivres

riristes,

ineptes

pices

tires

beaux
et

clbres, et ces fadaises d'Emile Augier,

l'adultre,

198

l.VRBEY D'AUREVILLY

l'adultre

perptuel autour de cette donne

un mari

bte

et

mchant,

une

femme

jolie

et

spirituelle,

un

amant hardi
le

et distingu.

Voil sur quoi

reposent tout
!

vaudeville contemporain, tous Les succs thtraux

Et ce n'est pas

mme

la

vrit

dans

la

vie,

qu'on

rencontre en

t'ait

d'adultre, c'est gnralement

un mari
et
:

intelligent et bon,
sutte,

une poupe d'une grce quivoque


un peu verni
et

un amant

niais,

et

toujours lche

caria lchet commence au vol,


seul

quel est l'amant,

le

supportable, qui
le

oserait agir
thtre,

hautement,
a
le

comme
droit de
la

pour un rapt? Mais


changer
la vie

parait-il,

en

mensonge. Le

livre

se

renne sur
BK

BUperflcialit, la vulgarisation de

Dumas

pre,

sur

les

anciens arrangs,

c'est--dire

drangs,

par d'ineptes

adupteurs de L'Odon.

Certes, les critiques de thtre


la

ne peuvent nierque, dans


ils

seconde moiti du 19*


les
fort

sicle,

ont gnralement

vaut.'-

nombreuses mdio-

crits de la scne. Ils onl


h'

trouv du talent des milliers


.
!

pices,
i

(,

du gnie

des centaines Eh bien

regardes

cinquante ans

l, et

comptes

les

quelques pices qui


lui,

rsistent encore. Le bilan,

que Barbey d'Aurevilly,


B

nous aide

tablir, reste,

nuances du

gris,

(lu

terne, du laid de cette poque, an tableau de


a consulter

murs bon
mpriser
th<

chaque

fois

que
la

V>>\\

hsitera

la

platitude,

l'nervement,

niaiserie
et

de ce

m-

temporain, de ses courriristes

de son pubii

BARBEY D'AUREVILLY
Cetie srie
l'autre, la
le

199

Thtre contemporain, est ct de


:

grande

les OEuvrs et les Hommes. C'en


si

est

un surgeon naturel, ou,

Ton prfre,

c'est le gui

de ce chne.

Les Philosophes
(2
e

et les

Ecrivains religieux

srie,

Frinzine).

Ce neuvime recueil de pol-

miques
Il

est ddi

Ach. Anger, chorvque d'Antioche.


le

dbute avec Saint-Bonnet,

dogme de

l'infaillibilit

papale, la thorie de la douleur indispensable l'homme.

Une tude
taire viril

trs fouille

combat Proudhon, ce pamphlverve,

seulement

comme

comme

outrance
:

ce

dialecticien irrsistible, qui fait table rase

La gloire
im11

de Proudhon,
possible et

gloire

terrible,

est

d'avoir rendu

mme

inconcevable un autre Proudhon...

est le cerveau qui a

pens savamment ce que des brutes

accompliront
d'honnte

avec ignorance.

Ce

grand

coupable
l'im-

homme

pitina, d'un pied

d'lphant,

moralit contemporaine, de

femmes
:

btes et ignobles et
ces deux

de leurs amants stupides et laids de


la

ornements
Il

plupart des

civilisations
;

modernes.

et t,

jadis,

un grand docteur chrtien

venu aprs Rousseau


la

et la Rvolution,

dans un temps o

rvolution des

ouvriers se prpare contre les bourgeois avec la logique

vengeresse des rvolutions,


et sa

il

a appliqu son

bon sens

puret de cur tre un dfenseur de cette Rvo-

lution.

Le critique

passe

de Proudhon

Joseph de

200

BARBEY D'AUREVILLY
ce

Muistre,

catholique

rationnel,
lui

ce

mystique de

la

tradition. Ernest

Renan

apparat

comme une
ainsi

liquidit

qui noie tout;

il

travaille ses

nuances

qu'un acteur,
il

son masque

caudataire de divers philosophes,


et

ne voit

partout qu'impulsions, instincts

inconscience,

pour

remplacer
Brocher,

Dieu.

Viennent

les

Ggures de
Michelet,

Raymond
qui
fut

an
la

style

mathmatique;
un

souvent

Fantaisie en histoire,

brillant dsquilibr,

un

artiste tendre,

un partisan injuste, une CfMSCience


Mello,
ingal,

gare;

Ernest

suggestif;

Charles
froid,

de
sur

Remuant, auteur d'un drame philosophique, Ablard;


Th.
.Iules

Soury,

imbcile;

Matter,

nbuleux;

Ribot,

qui

perd son

temps avec Shonenhaur;

Caro, esprit timor. Les onfrencee de

Noire-Dame
la
la

par Lacordaire, eurent un SUCOS prouvant que


garantit l'loquence
:

foi

La vrit religieuse
la la

sel

plus

grande de toutes,

la

plus acheve,
la

plus complet
la

Lacordaire possdait
plation,
inir

thologie,
le

morale,

contem-

l'exprience,
d<u\.
et
i

seul

fruit

qui mris

Suivent des noms dj oublis, puis

Dumas Ois
talent
;

sa Question

du Divorce, gros

bruit,

mines
;

Punck
el
la

Brentano,
il***

plume

alerte,
L'idi

aiguise

et

encore,

enfin

inconnus.

antique,

ainsi qu'

premire srie des PkUosopkt


le

Religieux, B'rige au-d

tous ces jugementi

dehors du dogme,

le

critique n'admet de

bon que

la

vie

BARBEY D'AUREVILLY
droi.e, l'motion d'art vraie, la moralit sincre.
c'est la foi

201

Mais

qui domine tout, volontairement, imprieuse-

ment.

Barbey

d'Aurevilly,

en automne,

fit

un

suprme
le
il

voyage an pays normand. Arriv Valognes


tobre,
ceci
:

12 occrivit

il

rentra Paris
!

le

6 dcembre. Le 30,

Ah

ma

vie,

elle

a t une vie d'efforts, de

luttes, de travail

sans repos, mais du moins elle


(cet affreux

me

sert
!)

dans

ma vieillesse
me

mot

qu'il faut savoir dire

et elle

fera peut-tre

une renomme. Peut-tre... qui


la gloire...
Il

sait? Je n'ai pas

grande croyance

faut se

rsigner,

mais

le

moyen de ne pas penser aux


et

rves

couls,
soi!...

quand on se retourne

qu'on regarde derrire

Quelque temps aprs, une nouvelle srie des

Historiens parut chez Quantin (premier trimestre 1888).

Les Historiens
Hommes, 10 volume).
l'impersonnalit,
e

(2

srie,

Les OEuvres et les

Les

rhtoriques ont fort vant


;

comme

qualit de l'historien
tel

or, cette

qualit de neutre mutile la pense,

qu'on

le voit

en

Lopold Hanke, ce penseur allemand systmatique et


dcolor. Le critique lui prfre la clart franaise et la
forte

argumentation de Fustel de Coulanges

f Histoire

des Institutions politiques de l'ancienne France), qui

de plus possde l'investigation patiente et prudente, et


les ides gnrales, ces

montagnes d'o

l'on voit tout en


et,

histoire.

Il

note la correction de Gaston Boissier,

202

BARBEY
livre
<\o
il.

f>

AUREVILLY

propos d'un
le saint

Wallon, exalte Saint-Louisj


le roi.
Il

pins eocore que

louange l'rudition du
recueil

comte de Gobineau (la Renaissance), blme un


de confrences, ce ridicule
toute sa puret
et
et

lu

sicle

La pense
1

n'a

toute sa farce que dans

recueillement

dans

la solitude.

W.-II. Prescott, dans son Histoire

de Philippe
pittoresque;

//. n'offre
si
11.

pas d'imagination, de
lu

coloris,

de

cet

ennemi
par

catholicisme ne

condamne
il

pas Philippe

c'est

manque

de passion

feffoi

d'tre ^xa<-t, et se

montre parfois tranquillemenl robuste.


les

Henri Porneron fies Ducs de Guise,


l'instinct

Emigrt)
r

o.

de

politique. Voici

los

Goncourt, qui

ien(
le

par la peur de la couleur pique de l'histoire


de
la ralit cruelle
:

't

cot

Louis Nicolanlot et son Journal de


Carlyle.
'st le

Louis

XVI; Thomas
et

Celui-ci

(Histout de

la

Rvolution franaise)

cariraturiste dans l'histoire,


la

mystique
l'art

pittoresque, avec
;

passion du

rcit,

de
hait
n

historique

un comique pre et profond, qui

toutes formules et n'pargne que ceui ayant


vie.

et

Les Soldats de la Rvolution sont


c'est

les

saints
il

de
n'y

Ifichelet;

son christianisme
ni

involontaire;

rvle

ni

logique dans l'esprit,

continuit d'impr partager, si de PI

sion, mais

une motion

qu'il

fait
i
<

queue*. Suivent Oscar de Valle


luttant

son

Andr Chnier
b

contre
;

les

Jacobins

Charles d'Hrfcault,
Orimsuts de la
I

torien froid

Taine, avec Ut

BARBEY D'AUREVILLY
contemporaine.
l'tude,
firent
le

203
mais
le

Taine

naquit

peut-tre lger,

travail
;

acharn,

l'ambition scientifique

lourd

il

applique
:

froidement

l'histoire

la

mthode positiviste
l'histo re

L'analyse ne

donne pas

la vie,

n'est pas qu'une description.


;

Taine a sup-

prim son imagination

mais son procs-verbal mfranaise

prisant de la Rvolution

n'en est que plus

surprenant et plus fort contre les sophistes du sicle qui


le

comptaient

pour

un des
par

leurs.

propos de la

Rpublique

amricaine,

Xavier Eyma,

Barbey

d'Aurevilly dit excellemment qu'on a trop d'admiration

pour

cette

nation qu'on croit neuve, et

qui peut-tre

sera vieille avant la vieille Europe.

Le mordant mais

incorrect Crtineau-Joly, le docteur Revelire sont les

derniers de l'ouvrage,

o domine

le

mme
de

esprit

que

nous avons reconnu


ce principe,

jusqu'ici.

Le critique y

insiste sur
et
il

que

l'histoire

doit partir

l'unit,
le

remarque

Mme
:

les

aristocraties sont

nombre,

cause de ruines

des dmocraties par en haut.


bon.

Seul

le

monarchisme

est

La
la

seconde moiti,

tournant

presque entire autour de


contre celle-ci;
et surtout
le

Rvolution, est acharne

polmiste n'en loue gure que l'arme,

Bonaparte, qui domina l'hydre, mais qui malfut

heureusement en

dvor lui-mme.

Dans

la

nuit du 16 au 17 avril 1888,

Barbey d'Aure-

villy fut terrass

par

le

premier coup d'une maladie de

204

BARBEY D'AUREVILLY
Le lendemain,
le

coeur.

docteur
la

Robin reconnut
qui,

la
le

gravit du cas, mais put

cacher au malade,
:

20

avril, crivit

M. Auger

Mon

cher abb, je ue

suis pas encore

ma

table crire,

mais

voici

meilleur ami qui

me

prte sa main pour votif rpondre.

Ci que

j'ai

eu,

mon

cher abb, depuis

<

ipse

qui
je

vous prtait

rire, c'est

une

crise de Ibie, maladie


J'ai
la

que

n'avais point eue depuis quatre ans.

liin par

deux mdecins incomparables


vous
crit.

el

par
el

personne qui

Je vais bien maintenant,

on prtend que
qui ont
pari.'*

j'entre

en convalescence.
dit les btises

Les journaux
auxquelles
ils

de moi ont

son! accoutums.
loi

Les uns ont parl de congestion

pulmonaire,

autres
crise

de je ne sais quoi, et de
foie.

c'tait tout
le

simplement
et le

ujne

Je

vous envoie

Gil lil<n

Figaro qui

ont parl du livre que vous

et

l'abb Lefoulon aimez.

Adieu, mes deux bons abbs, priez pour

mo
et

La convalescence de cette maladie de cceut,


crise

non

de

foie,

tut

assez

rapide.

La

pr

entretint

sympathiquement du malade,
promenades
a pied
et

qui bientt put faire des


I

reprendre ses travaux.


:

anne-U que Lon Bloy publia


munies consacr
y

In n

comet

Barbey d'Aurevilly, Ernest Helio


/

Paul Verlaine. Et une nouvelle Srie du

ilrm

porain parut chez Quentin.

Le Thtre contemporain

Tome

j).

j'ai

If

BARBEY D'AUREVILLY
rage des reprises autant que par l'acceptation de

205

mauau

vaises pices, les directeurs font de pitres affaires,


foui, et

souvent

mme

succombent, en
ils

attendant la
Ils

mort du thtre laquelle

auront tant contribu.

sont les principaux coupables. Puis, les critiques qui

approuvent, vont leur petit train de feuilleton hebdomadaire, ces routiniers, qui nonnent et se

rptent

avec une indiffrence incroyable. Et


d'auteurs,
s'il

il

n'y a plus gure

y a encore des acteurs

le

chroniqueur

cite

Marie Laurent, qui exprime galement tous les senti-

ments de

la vie, et ajoute

que

les

auteurs de ce temps
Il

doivent presque tout leur succs aux interprtes.

n'est plus nulle part, dit-il encore, le public assez orga-

nis pour tre juge,

pour avoir une opinion, un

idal,

un prjug, n'importe
avant d'tre morts,
curiosit
ils

quoi... Sceptiques ramollis, crevs

viennent

tous par le
piaffe

fait

d'une

ennuye ou d'une vanit qui

avec des

pieds de grue; mais de cohrence de public, de rsistance

de public, d'individualit de public,

il

n'y en a plus.

Il

avait envoy, de la cte de Portbail, le 14 juin 1868,

une

remarquable chronique, intitule


D'ici

Ma

reprise, moi.

je suis,
ai

note-t-il, ce

que vous voyez Paris,


l'anne,

ce que j'y

vu moi-mme toute

me

parat petit,
L'art dra-

mesquin, misrable, purilement

artificiel...

matique
cupides,

est
le

un

art fini.

Les directeurs sont imbciles ou

milieu infect de vanit et d'instincts jaloux,

206

BARBEY D'AUREVILLY

avec une administration incapable. Le thtre se

de matrialisme.
aujourd'hui!
11

Os

vrits sont bien plus vraies enodro

liquide de Bornier, l'ennui;

Dumas
Gyranaa

ils.

et ses prfaces babillardes et

vantardes

le
:

ses bonbons,

pour

la

classe

moyenne

La suprme
littrature

lgance,

le

suprme bon
C'est
le

ton, la

suprme

dramatique...

thtre
un...

des petits

mnags, qui

donne

l'envie

d'en

faire

On

pariotte morale

comme

on y papote bonheur domestique.

Voil
!

la

li

Scribe, qui

montre
le

si

bien ce qu'il fut

Il

y a aussi
ce

le

Palais-Royal,

thtre
rire
la

des

embts

tou(

qui

s'embte va
de
pas
la

l,

pour

absurdement.

<^n voit loi

causes

dcadence de
il

scne franaise o elles ne sont


:

n'en est qu'une

la

ncessit

11

du

gnie
l'esprit
c'est

La grande

erreur universelle
la

qui

fa

moderne jusqu'
croire

plus incroyable profondeur,

de

qu'on
le

peut

remplacer

l'individualit

comptente

ou

gnie

par des
Soit
;

institutions

ou des

combinaisons quelconques.
ou qu'une femme
thtres,
s'il
il

mais qu'us

homme

aux directeurs de
pect,

onduit sans phrase


intrigant

u'est

ou

millionnaire.

Mais
idi<

voici

Dennery, charpentier

infatigable

de

pice!
1

Pailleron, main fine qui travaille en

petit

l-

comit du

Thtre-Franais,

des
le

incapables

o
:

il

faudrait

un
la

public cultiv pour

choix des pices

il

n'y a que

BARBEY D'AUREVILLY
publicit

207

qui

puisse

empcher

ces

assassinats de la

pense huis-clos, par l'insolente fodalit de quelques


sots.

Mais,

reprend-il mlancoliquement

Qu'y

a-t-il

dplus antipathique au public de nos

murs modernes
cette

qu'un pote, cette aristocratie, cette distinction,


idalit,
ficelles

cette insouciance

ou ce mpris des honteuses


l'art

dans lesquelles meurt


?

du thtre, mis-

rablement trangl
de Sardou,
habile
le

Le recueil se ferme sur Patrie,

Scribe convuls, grimacier dramatique,

faiseur.

Comme Barbey

d'Aurevilly
et

nous
sans

venge bien de tous ces directeurs mercantiles


intelligence, de cette

cohue d'auteurs dramatiques sans

talent et

que cependant une presse vendue exalte dans

ses colonnes menteuses, de cette dcadence descendue

au dernier degr par


directeurs, des

la faute,

par

le

crime gnral des


et

auteurs, des critiques, du public,

de

nos soi-disant
gradation de
la

hommes
scne.

d'Etat, complices

de cette d-

Penses dtaches
parut un petit recueil
dfinit la fois

(Lemerre).

En janvier

1889,

de penses, dont la premire

ce genre littraire, et certain lment


:

important de la nature de l'auteur


tache, c'est la flche qui vole
;

La pense delle
a,

elle

est isole,

comme

la flche

dans

les airs,
;

du vide au-dessus
elle

et

du

vide au-dessous d'elle


elle

mais

vibre,

elle traverse,

va frapper.

Des penses, cela peut se caractriser;

206

BARBEY D'AUREVILLY
citer

mais ne vaut-il pas mieux en


le

un choix, qui moule

degr d'originalit du penseur et rvle


l'crivain et

tempsigni-

rament de
ficatives
:

de l'homme
la

En

voici

de

L'hypocrisie, c'est
voir
le

maturit du vice.
c'est
sait

Ll

meilleure manire de

monde,
ne

de
pas

le

voir

travers les grands potes.

On
le

que

la force

de l'admiration produit de trouble

et

dfeffroi

autour
le

d'elle.

Je connais

mal qu'o peut


ni

faire av

meilleur sentiment; on n'a

regret ni remords des

coups qu'on vous donne.


la

Le

plus grand penseur serait


la

mort,

si

elle

pouvait juger

vie.

L'enveloppe

mortelledu moyen-ge a disparu, mais

l'essentiel {este.

En France,

tout le

monde

est aristocrate,
!

car tout

le

monde

tend se distinguer de tout

moud.'.

II

y a

nue
gra-

certaine aisance dans la maladresse,


ins*

qui est plus


les

que

la

grce elle-mme.

Quand
sont
la

borna
sla
soi

suprieurs

se

trompent,
le reste.

ils

sont

suprieurs
de
prit

comme

en tout

La conscience

vaut
la

mieux que

la gloire.

Les mots
c

pense. * Toute une nouvelle manire d'crire pourrait


sortir de oette
vil qu'il

pensVll

L'homme

est

siproondo*
qs

fait

des vttets des actions


il

qu'il

compn

pas, parce qu'ainsi

est
!

toujours sr de les

comprends
la

Atroce, mais

si

vrai

Quand

touroe dana

vie

et qu'on regarde son pass,

on devient
n'y a pie
la

plus capable de rien.

11

force qui don

BARBEY D'AUREVILLY
des coups de pied au derrire qui soit respecte
la

209
mais

force
!

du caractre, du

talent,

de l'expression, allons
les

donc

n'en parlons jamais.


:

Et ces Fragments sur

femmes

Quand on aime un peu,

tout est raison pour

aimer davantage.

honnte
Il

De femme femme, pas une femme toutes des sclrates, en plus ou en moins.
femme
qui

n'y a jamais qu'une

puisse gurir d'une

autre femme.

Les femmes donnent leur mesure par

leurs amours. Voil, sauf exceptions, la clef de tous


les

jugements sur

la

femme,

et

toute la psychologie

fminine. Les

femmes couronnent des vainqueurs, des

confiants et des fats.

Tous

les

amours sont tus par

l'absence, ou peuvent l'tre.

La seule garantie d'une


l'affec-

femme

contre vous, est toute et seulement dans

tion qu'elle a

pour un autre.

Un

premier amour influe

sur toute la vie. D'autres penses offrent la brusquerie

du paradoxe; mais

celles

que

j'ai cites
:

sont vraiment

simples autant que vigoureuses

elles rvlent

l'homme

de lutte, plutt que l'homme d'action. Et les fragments


sur les femmes sont d'un expriment.

Les Potes
11 e volume).

(2

srie.

Les OEuvres et les Hommes,


chez Lemerre au com-

Ce

livre, dit

mencement de 1889,
pote mort
si

est ddi Henri-Charles

Read, ce
Il

jeune, dix-neuf ans (en 1876).

s'ouvre

avec Ronsard, qu'on s'habituait ne plus voir que

comme un nom

et

une date. Paen comme son poque,


14

210

BAHREY D'AUREVILLY
la

il

but a longs traits a


et

double source
fut

les

littratures
et

retrouve*

des mythologies, et c
('/est
la

pour Housard
celtique

pour nous un malheur. >

muse

Ronsard qui
sard
Victor
fut,

ressuscite, et

non sa muse paenne.


n'tait

Ronun

dans

une langue qui

pas

faite,

Hugo

avant. Victor
vit

Hugo.
c'est

Un pote
La

qui est bien


le

franais, qui

en nous,

Fontaine,

bon-

homme.

La bonhomie est une qualit appartenant


el

particulirement

suprmement
sous

la
le

raee gauloise,

que

l'histoire

a
Il

symbolise
a
le

nom

le

Jacques
le

Bonhomme.

mieux exprim potiquement


L'invention,
la
le

gnie de cette race.


le

drame,

le

dialo
iuis-

comique d'expression,

description. tOUt(
la

sances se compltent, avec

bonhomie, par un charme


lui,

vainqueur de

tout.

Andr
la

C.hnier.

a la
et

posie de

sa mort par dessus

posie de sa posie...
est
la

le

sublime
les

de

la

posie lyrique, qui

premire de toutes
il

posies;

Barbier

est

n du gnie de l'.hmer;
fut

l'a,

du

moins, continu.

Agrippa d'Aubign

un tempp<

rament bien plus qu'un accomplissement de


Victor Hugo, dans sa Lgende des Sicles
dition,
y

de l'ru-

mais peu de varit, rimagioatioQ du mot plui


la

que de
lieu
le

chose

il

et d faire une grande

Sf)

petites popes.

Lee
;

Chneom
il

des

mai

ti

des

hms

offrent souvent

du vide
l'art

y arrive toul

une
roil

suprme aisance dans

les vers.

L'nonnit,

Barbey d'Aurevilly
le

211

caractre et recueil de Hugo.

Le critique redit son

regret, de ne lui avoir pas

vu

crire le

pome pique qui

manque

la France, et qu'il lui avait conseill de faire,


la

au premier volume de

Lgende. Henri Heine est

le

pote de la sensation, du doute, avec de l'enthousiasme


qui ne

dure pas et de
fut
;

l'ironie qui

revient

toujours.

Auguste Barbier
avait t l'phbe

l'homme de l'iambe, dont Chnier

son gnie disparut avec effraction,

comme
les
les

il

s'tait produit.

La posie de Lamartine a

la

supriorit des choses infinies, des choses divines sur

choses humaines

elle offre sa

mesure complte dans

Harmonies. Lamartine a chant Dieu comme nul


;

autre pote chrtien

sa gloire est d'tre rest en dehors

de l'entranement
naturel,

le
il

littraire

du temps
;

il

est plus
l'idal

que

est

tout

nature

il

en est

mme.
si fins,

Parce

qu'il tait lev, les esprits bas, qui

sont

disaient niais,

ne comprenant
le

rien

sa facult

enchanteresse qui grandissait


voient que
le

rel, tandis

qu'eux ne

rel des btes. Quelle opposition,

que de

parler ensuite de

M me

Ackermann

Ses Posies philo:

sophiques sont
dsespoir a de

athes,
la

douloureusement athes

son

grandeur, mais une grandeur trop


;

affreuse pour ravir l'me


la

cette

amie de Proudhon est


sicle.
;

Proudhon de

la

posie

au 10 e

Le critique
avait l une
hostile

est toujours bnvole envers Richepin


belle occasion de pitiner

il

un crivain frocement

212

BARBEY D'AUREVILLY
roi,
Il

toute

trouve sa posie belle, mais, du moins,


:

sa

morale criminelle

son danger
impit

est

l'incliner

les

imaginations vers

uns
le

absolue et dfinitive.

Un retour dans

pass

nous amne

Milton,

qui

mit une rie Be dbarrasser d'une instruction pdai:

de

huit langues,

de
de

toutes
puritain

les
al

sciences

do

temps.

d'une

ducation
l'une

de

thologien
p

argu-

mentant,
fonctions
enfin,
s.

fausse

rocatioo

de
de

arides

de

secrtaire

Cromwell,

pour,
lui

soixante ans, rejeter touJ


la

cala

non

de

si

apparatre

Heur magnifiquement panouie du Paradis


c'esl Corneille,

perdu a
dont
de
il

la

main. Puis,
tait

gnie sdentaii
l

le

soleil

leccBurde l'homme;
sont

fans

sa

rie

qui

importenl

surtout

intell. Mine:

a la majest

monotone
c'est
El

des

grandes

destines
et
1

et

des grands

horizons;

un

gme romain

un

gnie gaulois runis.


y

nous revenons an 19
la

sicle,

retrouver Thodore de Banville,


la
rit

rantaisie gracieuse,

Imagination joyeuse,
dans
le

gatt,

une
le

gatt

italienne,
i!

lyrisme

il

dans

bleu

conime

gambade,

parfois;

Laurent

Pichat,

schement

philo-

sophique; Amde Pommier, satirique vigoureux,


d'ordre composite

Charles Monselet, un peu de p beaucoup de viveur; Hector de Saint-Maur, attendri;


:

Paul Bourget, sceptique, inquiet. Le visionnaire Maori

Hollmat

olfre

une

range

et

maladive

d'une

BARBEY D'AUREVILLY
poque
si

213

dsesprment dcadente, cette


la

posie

du

spleen et du spasme, de
rverie angoisse,

peur, de l'anxit, de la

du frisson devant Tin visible.

Dans

les

Destines, Alfred de

Vigny

s'est

mtamorphos, aprs

vingt ans de solitude et de silence, de gnie tendre en

gnie stoque.
flexible
;

L'ide
est

est

implacable,
rigide.
Il

l'attitude
l

in-

Tme

devenue
et

y a

une prole

fondeur d'impression

une pret poignante, dont

cur

est dchir.

Tous ces vers ont

t vcus, soufferts

et saigns,
ils

avant d'arriver

l'arte froide

sous laquelle

brillent.
vifs,
le

Ce
de

volume

est

un des plus lumineux,

des plus
posie

la critique
le

de Barbey d'Aurevilly. La
ds
la

charme,

conquiert,

qu'il

y sent la
ft-elle

sincrit ardente, ds qu'il

y voit

flamme,

diabolique, ft-elle

athe.

Sa

prose

y devient plus

ardente, plus potique elle-mme. Et d'ailleurs que de

phrases, que de pages n'y disent,

n'y crient-elles pas


la religion, elle est

son amour de

la posie, et
!

que, sauf

au-dessus de tout

Antonin Bunand, dans

le

Sicle

du 15

avril

1889,
trs

donna sur

ce livre et sur son auteur

une chronique,
fut
le

gote de Barbey d'Aurevilly. Ce


des voix extrieures.
venaient voir,
le
Il

dernier cho

ne sortait plus. Des habitus le

comte de Lorgues, Charles Hayem,


le

Lon Bloy, Braga, Kleine, Haag,


docteur Letourneau,
le

docteur Robin,

le

docteur Seeligmann. Le jeudi-

214

BARBEY ^D'AUREVILLY
put encore dicter, pour Amade, qui
allait tre dtti
n.
|

saint 18 avril,
finissait

il

de paratre au Gil fJlas et qui


:

une note sur ce passage

...

la

supriorit

rien ici-bas. Voici la note, dernier acte de l'crivain


i

Quand

il

crivit ces pages, l'auteur ignorait tout de

la vie.

L'me
il

trs enivre alors de ses lecture! et de

rves,

demandait aux
et

efforts

de l'orgueil humain

que seuls peuvent


depuis

pourront ternellement

In

il

l'a

su

deux pauvres
il

morceaux de bois mis en

croix.

Jeudi-Saint, 18 avril
J. B.

dA.

Le samedi,
il

fut pris d'une

brusque hmorragie, dont


il

sembla se remettre encore. Le dimanche,


:

dit

a un

ami

Moi qui croyais passer un


!...

si

agrable jour de

Pques
le

On

aurait pu retrouver quelque espoir.

voir
il

si

rsistant, l'entendre parler;

mais,

le

lundi

soir,

s'affaiblit

rapidement,
il

et le

mardi 83

avril, huit

heures du matin,

s'teignit

doucement.

... Aprs quatre-vingts ans d'une existence ou 1rs

heures de bonheur se comptaient, plus rares que


journes de
Buet,
le
il

les

lutte, devait crire

un peu plus tard Charles


pour
recueillir
le

disparaissait, ayant auprs de lui


fidles

suprme soupir deux amis


et l'amie la

jusque par del


la

tombeau,
gardien

plus dvoue et
cette

plus pure, an

du soir de

longue journe, coosolatr


coule

obstine de cette vieillesse

dans laustre

et

BARBEY D'AUREVILLY
majestueuse solitude.
Il

215

faut

qu on

le

sache, mademoiselle

Louise Read, sur d'un charmant pote mort vingt


ans, a

montr pour M. d'Aurevilly

le

plus

absolu,

le

plus dsintress dvouement, veillant ses moindres


dsirs,
et
lui

attnuant ses tristesses, faisant douce sa vie

douce sa mort. Tous ceux qui admirent en Barbey


crivains

d'Aurevilly l'un des plus grands


sicle
lui

de

notre

en

garderont

une respectueuse

reconnais-

sance.

Valadon

prit

un croquis

la

plume, Camille Bourget


de Falguire,
le

une large esquisse,

et Bertault, lve

moulage de

la

tte.

Tous

les

journaux salurent

le

matre prosateur qui avait vcu, publiant divers portraits

de

lui.

Ooppe,
se

Gustave Geffroy, Paul Bourget, Jean

Lorrain,

distingurent

parmi

les

chroniqueurs

amis.

Le vendredi 20

avril, les funrailles, trs simples, se

firent Saint-Franois-Xavier.

Barbey d'Aurevilly avait


faite.
Il

exig qu'aucune invitation ne ft

ne

voulait

personne ses funrailles.

Cependant, deux cents


le

personnes environ, parmi lesquelles

comte Roselly

de Lorgues, Coppe, Lon Cladel, Aslruc, Royer, Lon


Bloy, Charles Buet,
Richepin, Muysmans, Braga, Ch.

Hayem,

Raialli,

Gustave Geffroy,

M me

de Musset, se
le

runirent au 25 de cette rue Rousselet, qui porte

nom
ville

obscur d'un

propritaire

quelconque,

et

que

la

210
de

BARBEY D'AUREVILLY
Paris
devrait
(1
.

dsigner

dsormais

eue

Barbey

d'Aurevilly.

L'inhumation eut
discours.

lieu

au cimetire Montparnai

Le jour mme, Gustave Gellroy

S'il

crivit

dans

/</

Jiutic
Bai:

n'a

pas eu

les

lecteurs par cent mille.

d'Aurevilly a eu des complices ignors et srs dont les

sensations ont t certainement violentes


Si son
s'est

el

ineflacabl
elle

influence

ne s'est pas exerce en tendue,


en
l'a

au moins, sur quelques-uns, ex


lui, s'il l'a

profon-

deur, et c'a t pour

su ou

s'il

devine, une

compensation du

sort. Jules Lematre,

dans

>'mps

de ce jour encore, rdita ces redites de L887

dans

la

Revue bleue:* ...On

ne saura jamais

si

ce!

nom
inie-

mystrieux sont. -nat un rle


cent,
d'ailleurs
il
,

trs QOble et

trs

ou

s'il

fut

sincre,

ni

dans quelle

mesure
iincrit

le

fut,

et CC

<|ui

se

mlait de gagOtt
i
I

ou de candeur

sa comdie,

bien

la

peine d'tre an critique, pour aligner de

tel

i-

Je prfre

...

os
la

lignes, d'un article de Fra

C'est

critique d'accomplir jusqu'au bout


et

une
a.

uvre de

justice

de

rparation,

en

traitant

tout l'honneur qui leur est


gniale,

ces livres plcms de force

contre

lesquels

l'espril

de parti

longtempi

(1

Le Conseil municipal de Parti a

Barbey d'Aurerill) rune dei rues qui if Champ ov m.u> (19S7). - Ce projet vient ire
i
. <

intention de donner le loa i<; \ i elre ouvertes dans


i

vot<

BAPBEY D'AUREVILLY

217

organis la conspiration du silence, mais que, fort heu-

reusement, dans ces dernires annes, l'enthousiasme de jeunes et gnreux esprits avait remis en pleine
lumire.
Voici

un curieux fragment de

la Littrature de tout

V heure, de Charles Morice, publie vers ce temps-l

...

Les gens de

la

Rvolution ne savaient point ce

qu'ils symbolisaient, et c'tait l'invincible, l'irrsistible

lan de l'me humaine vers


qu'elle ait
villy

le

Dieu dont

elle est prise,

ou non conscience de son amour. M. d'Auredur pour cet amour qui s'ignore. Mais

est bien

cette duret implacable lui a fourni l'angle solide qui fait

son uvre

si

imposante...
il

Lui encore

il

sait le

mer-

veilleux des choses,

le

plus intense sentiment de la

modernit,

le

secret de

la

physionomie
loquente
et

et

la

langue
et

personnelle.

Cette

langue,
et

subtile,

potique, austre

passionne; sombre, avec tout

coup des mots de lumire qui tyrannisent; excessive


l'ordinaire,

mordante, cassante

et dchirante, et qui sait


;

s'alanguir et caresser,

murmurer, sourire

qui semble
;

toujours dcrire et qui presque toujours suggre


laisse le

qui

souvenir

comme
d'une
;

d'une saveur,

comme

d'une

blessure,

comme

injure,

comme
le

d'un colloque

entendu dans l'ombre

rouge, safran, gris-perle...

Victor Fournel remarqua, dans

Correspondant du

25 mai

...

On

pourrait dtacher de son

uvre

218

BARBEY D aurf.vit,ly
et

critique des pages superl >es,

en

plus grand

nombre

encore d'excellente passages, de vues pntrantes, de

jugements, de dfinitions, de portraits d'une forme trs


expressive...
C'est

un polmiste arm du fouet de


servant

la

satire, cinglant a tort et a travers et B6

mme du

manche

pour-

achever ses victimes,

Je note encore, de Pdre Lafabrie (VUntoers, 90iot]

Barbey d'Aurevilly
la force

avait

le

culte de la force et croyait

fermement

bonne
dans
le

a tout, en religion aussi bien

qu'en littrature,

gouvernement des peuples


vulgaires incidents de la

aussi bien que dans les [dus


vie quotidienne.

Rappelons enfin quelques passages de


quent

et expressif de l'crivain suisse

l'article

lo:

Adolphe Ribani

Contempteur des

BUCCfl
et
il

faciles,

M.

d'Aurevilly

suivi

un chemin abrupt
littraiiv,

douloureux. En ce temps de
a t

dvergondage

constamment un modle
de son
a
art.
<

de probit intellectuelle, de respect

C'est
ri fi

pourquoi ses uvres dureront; rien n'y


la

mode, au got actuel

si

peu sr de lui-mr
la

qui

ne pse pas d'une once dans

balance de l'avenir. Dans


des marbres M]
la
LUt,

la solitude, l'crivain sculptait


la

foule

l'a

ignor,

mais

postent.'
c'est

mettra une

figure
qtt'il

immortelle

sur son

tombetn,

maintenant
quelle
re-

obtiendra justice.
!

La revanche,

et

vanche

va commencer

pour

lui...

Dignit

suprme,

BARBEY D'AUREVILLY
droiture
inviole,
aristocratie

219
de sang, imindignation

d'me

et

prieux besoin

de

vrit

et

de justice,

superbe qui mprise


silence d'orgueil,

la plainte et

ne proteste que par un

M. d'Aurevilly a donn l'exemple de


il

tout cela... Ce sont l vertus o


vie, et qui valent bien

est

beau de draper sa
s'il

une pourpre... Et

nous

fallait

comparer ce gant quelque autre crature humaine,


ce n'est point parmi les actuelles foules

que nous troudevrions

verions
l'aller

le

point de rapprochement.

O nous
sur les

chercher, c'est dans les


;

ombres solennelles de
l,

quelque crypte funraire

tombeaux,

dorment

les

preux d'antan, immobiles "dans leurs arle lvrier

mures, aux pieds


le

fidle,

et

sur la poitrine

lys hraldique...

Rveillez

un de

ces hros de

son

long sommeil, rendez


ses yeux, la vie

le souffle

ses lvres, le regard

son
:

cur,

et mettez

ces

deux

hommes

face face

ils

pourront se tendre

la main...

VII
est des crivains
le

Il

que

la
;

mort supprime doublement,


ce sont les usurpateurs des

par

corps et par l'uvre

lettres,

sans talent, mais


pratique des
il

que leurs
vols

intrigues,

leur

cynisme, leur
respects
!

admis,

que dis-je?

pour lesquels
:

n'y a pas encore de bagne,

firent clbres et riches

le cimetire,

en se refermant

sur ces requins, teint jamais leur illustration usurpe.


D'autres, qui eurent une valeur, grande
qui,

parfois,

mais

prcisment,

virent accaparer par les prcdents


le

leur part de biens et de gloire, encourent souvent

mme
les

oubli,

au lendemain de funrailles o,

d'ailleurs,

fidles

sont rares; mais aprs quelque

temps, et

quelquefois un long temps, leur

nom

et leur

uvre sur-

gissent de la tombe, et la postrit leur rend une tardive


justice. D'autres enfin,

dont

le

gnie ou

le talent

s'ap-

puyait sur un temprament combatif, robuste ou avis,

surent se conqurir et se garder une place au


ft-elle

soleil,

ne
ils

qu'une place modeste,

et

ceux-l,

quand

meurent, ne disparaissent que pour leurs proches, leurs


amis
;

le

public continue d'entendre leur

nom

et

de

lire

222

BARBEY D'AUREVILLY
comme
s'ils

leurs ouvrages,
n'est plus

taient la toujours

la

mort

qu'un vnement d'une existence interrompue

corporellement, mais non spirituellement. Tel fut Barl


d'Aurevilly, dont l'uvre continua de paratre,
touffue, au point

var

que

le

public
tait

put croire toujours sa

prsence relle. Et raile

en

effet
le

cet:.-

prfiten

mais

elle

avait

un

autre
failli

nom,
a
!

nom

d'une
it

amie

dvoue, qui n'a jamais


de

pnible.
si

maintenir cette gloire

au-dessus d'une poque

dcourageante par ses mornes indiffrences ou ses han


de mdiocres triomphant

Le Thtre contemporain
18S9
.

tome

3,

Quentin,
ddi
t

C'est

d'abord

une troisime

srie,

tan Braga,

du Th'

>(r?
la

contempora in^ qui parut

peu de semaines aprs


Le premier
article
la

mort de Barbey d'Aurevilly.


Feuillet fait

nous rappelle qu'Octave


;

Uiment

babiole dramatique

puis,

beaucoup de
et

choses quelconques, d'auteurs qui brillrent

dont
:

noms cependant ne
deux bout-

sont dj plus prononcer


vivait,
:

mort au thtre de ce qui y


par
les

et

l'art
Il

s'teint
lui faut

/esprit franais

ne

pas seulement

eonUM

un vieux
ragot
faut
>

blas,

romme

un

vieux libertin

qu'il est, le
il

,i

nudits truculentes;
btrse,

lui

aussi

le

ragot de

la

pour

le

rendre heureux.
et

(m

dit

diot, a

certains passages,

on

rit,

diotement.

Les revues,

BARBEY D'AUREVILLY
dignes

223
got

pendants des

feries,

rvlent
le

aussi

le

factice et puril
et

du temps.

Mme

mlodrame
Tout

s'teint,

la fausse sentimentalit pourrit tout.

le
:

monde
a

s'est

press une reprise de Lucrce Borgia


;

Les

gnrations se ressemblent plus qu'on ne croit

il

n'y a

que

les

mmes

pices qui ne soient plus les


il

mmes au
la

bout de trente ans... Encore,


vie en abondance,

y a des poques o
la

comme dans
qu'elles

jeunesse, tombe sur

des uvres qui par elles-mmes manquaient de vie, et


fait

croire
:

un instant

en ont.

Des figures

dfilent

Frederick Lematre maintient sa renomme,


la

on rejoue George Sand (quelques mois avant


et les tours

Guerre),
;

de passe-passe de Sardou continuent


et

voil

Sarah Bernhardt, des nerfs,

Paulin Mnier, comdien

comprenant

puis les adultres, pris par tous les cts,


:

et toujours pareils

vilenie et ennui.

Les acteurs sont

gnralement

meilleurs

que

les

auteurs.

Un grand
peuple qui

triomphe, c'est celui


lissant
le rire et

des ignominies

blagueuses, avi-

pourrissant les

murs du
un

en

rit.

Villiers

de l'Isle-Adam, par la Rvolte (feuilleton


se

du 11 mai 1870),

montre

violent,

un peu
!

incohrent. Mais voici que l'on reprend

mme Ponsard

Conclusion, inspire par un anniversaire de Corneille


t

Pices de thtre, anniversaires, discours d'Acadmie,

discours d'ouverture,

discours aux

princes,
le

oraisons

funbres, allons

mettez tout cela dans

mme

paquet,

22

BARBEY D'AUREVILLY
o vous voudrez

et jetez-le

Les trois premiers


se rapportent

volumes du Thtre contemporain

aux

dernires annes du second empire. Le thtre,


les

comme
en

murs,

tait

gnralement ignoble
L'esprit

et

vulgaire,

presque

autant qu'aujourd'hui.
et tout
le

franais,

miettes, en bouillie,

reste n^

valait

pas plus
logique,

cher! Les acteurs dirigeaient la baraque,

et c'tait

dans ce thtre d'adaptation ces acteurs, aux directeurs,

au publir

le

plus

mauvais systme

le,

il

faudrait que tout ft soumis au gnie ou au talent.

Les Vieilles Actrices


juillet

(Bibliothque

Chacornac,

18S9).

Cette

rditioD

nous
la

laisse

dans
|

la

mme

voie, qui n'est pas


avril),
il

souvent

bonne. Ddi
j>

Lo
tout

Trzenik (en
ce qu'il

met en scne
fille

Laferrire,

y a de plus
la

vieille
faite

parles prtentio
t ce qu'il et

Thrsa,

chanson

femme,

y a

<!

spontan, de plus
trique en France;

vif,

de plus Franais

de plus

Djaxet, Bile attarde du 1S* sicle,

aux

artifices

plus charmants que nature;


<i

Du verger,
:

qui
la

sduit... avec des cigares,

et elle

a raison

dans

fume, on

la

voit

moins

une

femme

envierait
(In,

mot)

Adle Page, qui mu

le

don du sourire

de

la

sobre, et qui plut, chez un peuple prfrant le joli

la grande beaut;

Il

puis...

Berryerl

Berryer

mme
fui

va bien

ici,

aprs les vieilles


qui
lui

celle

de

la lgitimit, et

cota cher.

Le recueil se

BARBEY D'AUREVILLY
continue par
mritent
le
le

225
Les

Muse

des

antiques.

vieillards

respect,

sauf ceux sans dignit,

talent

dcrpit mais encore infatu, tranant dans le bout de


vie

qui

leur reste

des passions

ou

des prtentions

attardes; et ceux-ci, on n'en a jamais

vu un

si

grand

nombre. Voil Rossini, jouant au lazzarone de


et
le

la gloire
;

du gnie

Auber, prtendant l'ternelle jeunesse


le

duc de Brunswick,

plus titr et

le

plus vide de ces

vtrans de la fatuit. Voici d'autres fantmes, devenus


tellement inconnus qu'ils ne sont plus

nommer, sauf

Taylor, l'ubiquiste de toutes les commissions d'art ou de


littrature.
et

L'ouvrage est complt par des Antiques


si

Bleues, diverses figures

bien effaces qu'il sied de


il

ne plus les dsigner, part Olympe Audouard, dont


reste

quelque souvenir,

et

Louise Golet,

le

bas-bleu

rvolutionnaire. Suivent George Sand, la

mre Gigogne
pied, qui

aux adultres; Auguste Barbier, un mort sur

n'a pas besoin d'tre de l'Acadmie pour avoir l'air d'en


tre; Philarte Chasles, qui,

aprs un demi-sicle de

bas-bleuisme, cherche une popularit dernire dans les

capucinades dmocratiques

et enfin,

Prvost-Paradol,

un jeune antique

Il

y a des gens qui naissent vieux.

Ces

articles

forment un des tourbillons que souleva

plus d'une fois la marche robuste du romancier et du


critique
:

tel,

un escadron au galop

laisse

aprs

lui

une sorte de fume o Ton s'attend

voir
15

briller

226

!'.Al;l:i;v

D'AUREVILLY
flamme
est

encore

une

Damme,

mais

la

loin

dj.

Polmiques d'hier
miques s'exercent
journalisme,
puissant, qui
s.-

(Savine,

1889).
l'tal

Os

pol-

d'abord

sur

lamentable
unitaire

du
et

qui fut

collectif,

cohrent,
s'il

meurt,

et

ne sera sauv,

peut Pti

que par
reflet

la

personnalit.

Le journalisme, auxiliaire et
la

de

la socit

aui lendemains de

Rvolution,
le

si

vite

en dcadence, aide maintenant


sa perte.

mener

genre
d'avoir
:

humain

Une de

ses grandes fan:

t, vis--vis

des masses, plus courtisan qu'ducateur


I

honteui

sacrifice

On

est

toujours curieux de voir


;

le

polmiste aux prises avec des advei


le

en voici un,
et

Jules Valls des Rfractaire$i peintre amer, pre


si

froce, qui les a faits

cruellement ressemblants, a

non moraliste qui


et de
la

les jugerait, ces

bohmes de
la loi
Pii

l'orguei]

paresse,
la

ces

chapps

le

SOC

fiers-a-bras de

mdiocrit, avec
les

du gnie,

que

n'a pas

I.*

gnie;

pauvres paresseux, envieux,


est

impudents, enrags.
local; r.allot,
socit.
lui,

Valls
les

trop

rircoascrii,
t<"it.'

tr

peignait
a

rfractaires de

un.'

Mais Valls
:

donn ans-

ouvenirs
|

Bonnels

Les meilleures couleurs de nos


le

ne
il

sont jamais que


la

sang qui coula de dos comu


le

verve sombre,

feu noir,

l'

n-eif, le

mordant,
de
i

le trait

brutal, qui viole, mais fconde, et l'ami

la cari-

Cature,

s'il

n'en

pas

toujours

la

gate.

Dans

BARBEY D'AUREVILLY
19 e
sicle, qui
<x

227

fqjt et

organis

la publicit, le bruit

n'importe quel prix,


et

le critique saisit et

secoue

Dumas

fils

son Affaire Clemenceau, ide commune, sans situa;

tions et sans caractres

Henri Rochefort, dont


froide

la plai;

santerie

anglaise

est

exagre,

d'expression

Taine, ce faux-nez littraire, original trop bon march;


Michelet, croque-mort de Mirabeau. Suivent des pages

sur une erreur assez gnrale


est

devenir pote

Le pote

de nature, tout
le

le

savoir ne le fait pas devenir. Puis,

une vue sur

peuple espagnol, acharn, nergique,

prcde des disputes de Prvost-Paradol, E. de Girardin,


Louis Blanc. L'ouvrage aborde les revues de
fin

d'anne,

une mode, ce qui

dit tout,

dans ce pays des engoue!

ments

...

Affreuse caractristique de ce temps

Il

n'y

a que la rapidit et la profondeur de l'oubli qui puissent

galer la fureur des enthousiasmes

imbciles.

Les

grands

hommes y durent
Mais voici un

vingt-quatre heures, et c'est

vingt-quatre fois trop pour les grands


fait.

hommes qu'on y
nces-

homme

grave, Jules Favre, qui a


Est-elle si

confrenci sur la libert littraire.

saire? Le gnie et le talent poussent partout et contre


tout.

Opprimer
il

le

gnie, c'est le faire souffrir, ce n'est


et

pas l'touffer;

ragit alors
sorti

devient immense.

Et voil
rieure,

Edmond About,
ils

de l'cole normale sup-

se ressemblent tous; les libre-penseuses,

les socialistes, les

hommes

de l'opposition rpublicaine

228

BARBEY D'UREVILLV
temps
du second
le

(derniers

empire
neuors
:

'

clameurs
La provin
s'il

et

tumultes de Paris,
c'est la

calm*

"'

...

France

-t

dans un temps donn,


et

en Hait

besoin, oc serait cette calme

raisonnable province qui

sauverait Pans... de
sont
les dynasties

Paris

Une bont du temps,


les
(ils

dmocratiques:
ta

profitent

du

renom des pres; ds


et
La

jeunesse,

les

voila dj grands,

presse parle d'eux


fui

comme
:

de hauts personne^
les
lfl

Mais ce

toujours ainsi

jadis,

dfi

nobles

n'avaient gnralement pour toute grandeur que leur acte

de naissain''

1 .

Des Qgures s'animent


qui

Raspail, Miche

Olympe Audouard

envoie un cartel au directeur du

Figaro, Du bruit, du bruit n'importe quel prix. Le duel


es!

un moyen.
duels,

S'il

tait

dfendu aux journaux de parler


verrait

des

on

n'en

presque
qui

plus.
lui

Olyo

Audouard rpondit au polmiste,


spirituelle

octroya une
le

riposte.
le

Barbey d'Aurevilly blme

Hyacinthe,
religieuses

pre Qratry, qui s'adonnent aux


;

libei

modernes

il

dfend

aussi

Le

catholicisme
La

contre L'clectisme d'autres catholiques,


notion du surnaturel s'en
tie la

regrette que

aille,

il

se lve contra l'amnis,r


l
.
i

d'aot L860, contre Les attaques s Napolon

ontre

suppression de

la p. -in.'

de mort,

a laquelle

on ne peut
Si
i

tre

encourag par
-t

l'affaire Troppmann

(novembre
\)inni{r,\

aux dbuts de

1800 que paru!

Lemerra. Le manuscrit, confi par Barbey d'Aurevilly en

BARBEY D'AUREVILLY

229

sa jeunesse, n'avait t retrouv qu'aprs maintes re-

cherches. Ce livre, on se

le rappelle, avait t crit

vers

1834, quand l'auteur ... se cherchait travers toutes


les fivres

de

la

gnration d'alors. (Paul Bourget,

Prface). Je signale, au 3 janvier de Tanne suivante,

une tude d'Edmond Bir, dans

la

Revue de France, sur

Jules et Lon Barbey d'Aurevilly.

Dernires Polmiques
articles de ce recueil avaient

(Savine,

1891).

Les

paru partir de 1872. Le

premier est sur Mazzini, ce rvolt longtemps sinistre,


plus longtemps encore oubli.

Une

leon est donne la

jeunesse qui a

siffl,

cinq cents,

un professeur

ils

ont

appris dans leur famille, la famille moderne, se

moquer

de leurs pres, et

les

insolents de la famille deviennent

les insolents de l'cole. L'article,

comme

d'ailleurs beau-

coup d'autres d^s deux volumes de Polmiques, est plein


de gravit, de dignit
juges, qui aident faire
;

le
le

suivant fouette ces enfants

prsent grotesque et prparent


et rconfortant

un avenir honteux. Mais voici un beau


chapitre, sur un rural carlate,

Lon

Cladel, qui publie,

aprs

Bouscastsi, cette robuste glogue qui


il

monte
peint

parfois jusqu' l'pique , la Fte votive, o

fond les paysans avec une nergie plus grande encore,


d'une touche de flamme.
battent qui sera
le

Le sentiment

et
<r

le coloris

se

plus puissant.

Et

le

rpublicain

chez

lui est

tellement peintre, qu'il rajeunit et splendifie

230

BARBEY D'AUREVILLY
la

par

couleur

les vieilles

rengaines rpublicaines, quand


pinceau...
C'est
le
le

elles lui

tombent sous

le

sol
I

et

le

soleil

de son sol qui l'ont


.

fait,

comme

vin.

mai

1872

Le polmiste s'lve contre l'Anne


dit

terrible, de

Hugo, qui
Il

de

la

Commune

Personne

n'est

coupable.
:

crit

sur don Carlos, puis Denfert-Rochereau


la

la lin

de tout, prtend-il, parce qu'

tribune
soit
;i

le

colonel a

demand

<jue

l'obissance pa

ren

par

l'obissance Intelligente. Cependant,


il

voiries rsultats,
fut
le

reste tabli

que Denfert-Rochereau

plus grand

homme
lui
e1

de guerre de 1870-1871, ce qui prouverait que


ses

troupes,

.s'ils

ont agi par obissance intelli-

gente, en ont tir un merveilleux parti.


ces divers articles,
l'crivain

On

voit,

sens

se former

la

rpublique, bien que


vu. -s

n'y

croie

gure.
il

Aprs des

sur
est
:

des

actualits

passagres,

dit

que

le

moment
d'Etat
't

venu
il

pour l'Assemble de
prchait dans
observait-il:
le

faire

un coup

mais

dsert...

monarchique;

d'ailleurs,

En toutes choses, ru
en
guerre,
toutes
il

politique,

en

litt-

rature,

en

art,

n'y

que des grands


du genre

hommes
Vent

auxquels
ils

les"

assembles

humain, quand

manquent, ne suppleraient pas.


gouverner toutes
les entrepris*

qui devrait

l'orgueil, l'argent, l'intrigue, n'taient

presque toujours
t

pour le malheur gnral,


ilonne

les

promoteurs de

>ut

Suivent
Littr

Vendme, remise debout,

BARBEY D'AUREVILLY
et
la thorie

231

simiesque l'Acadmie, Thiers tombant


lui est
j'ai

parce que l'ordre moral

impossible, la lettre au

Tnboulet sur Zola (dont


de Jean
Hello,

parl sa date), la reprise

Baudry d'Auguste

Yacquerie

sur

Ernest
Louise

Maxime Du Camp, Hubertine

Auclert,

Michel, et enfin, les petits papiers de Musset et de

Sand

...

Nous nous dgradons de plus en

plus,

nous nous

abaissons et descendons jusqu'aux sentiments les plus


canailles...

Cette

curiosit

malsaine

n'a jamais t
les plus
le

pousse aussi loin que dans cette poque, o

coupables sont les journaux, eux qui ont invent


reportage qui nous
filles

fait

couter aux portes

Et les

triomphent
il

la

corruption rgne. Pour rgner sur

ce temps,
esprit,

ne

s'agit

que
ni

d'tre la premire

venue, sans

ni manires,
:

manges,

ni chatteries, ni diale

bleries

rien qu'tre
Il

flle\

Le critique dfend
la

cathoqui

licisme insult.
atteindrait les

approuve

suppression de

la dot,

mariages d'argent, cupides et dgradants,

dont nos

murs sont dshonores comme jamais murs


de part et d'autre
les

ne

le

furent... C'est l'abaissement universel; on s'est


et achet,
:

vendu
y
ait

je

ne crois pas

qu'il

jamais eu dans
spectacle
!...

murs

d'un peuple un plus


d'argent,

ignoble

Le mariage

dans une

soe'uH qui fut chrtienne, est cent fois plus odieux


le

que

march des esclaves dans une socit musulmane...


le

Et l'adultre, qu'engendre

mariage d'argent

prosti-

232

BARBEY D'AUREVILLY
La
et
Loi

tution sur prostitution !...

ne se proccupe plus
tres

que des iatrta matriels,


sont

Lee

que

la loi

comme

elle

ils

teignenl en eux

la vie,
cfa

qui y fut

si

longtemps et qui se composait de ces


la

iblimes:

religion,

l'enthousiasme

et

l'amour
par

Le

iivr
le

ferme sur Victor Hug

une
le

le

monde, sur

meurtre d'Alexandre IL

rgicide

devenu univei
peut-

ondes produits du gouffre de


Le

l'galit qui doit

tre engloutir

monde moderne.
rflexions
qui

Voici quelques

s'agrafent

bieo

temps-l
la

elles sonl de

Charles Gidel, dont YHtoire de


esl

Littrature franaise
soit

cependant

farcie
et

d'erreurs

ou d'injustices,
.Moivan,
soit

contre des Gilbert


--t

des Hgsippe
:

pour des Scribe


a'esl

des Ponsard
subtil

"...

Barbey

d'Aurevilly

montr analyste

et

ingnieux,
it

bien avant que nos romanciers modernes

fait si

grand bruit

il--

l'analyse...

On

pourrait aisment accomles

moder

a la

mode d'aujourd'hui
;

scnes principales de

amans
libre

il

n'y aurait qu' reproduire, eu un lan.


les

de toute dcence,
les

ides
le

>i

l'il

voile par rai

pour

convenances

el

pour

got
Les

Littrature

trangre

QEcrVEM

n
Sh
i

Hommes. 12
vives
peare,
I
.

volume,

Lemerre, L891).

\\w touches

et

habiles,

Barbey d'Aurevilly
sut-

dpeint
la

au

travers de jugements
la

traduction

<!'

Hugo,

meilleure que

L'on

an.

h dans

ette

BARBEY D'AUREVILLY
langue d'aprs 1830 qui sut retrouver
celle

233
du 16 e

sicle

crivit le

dramatique

mais

le

traducteur aurait d se

priver de ses prfaces faites en imitation de son pre.

Un

des attributs du gnie absolu

est la

varit dans les

chefs-d'uvre, l'identit du
diffrents
;

mme

gnie dans des sujets

le

fond et l'unique mobile de Shakespeare

tait aussi

l'insatiable besoin de peindre

sous tous ses


le rire

aspects la nature humaine.


et
la tristesse,

Lawrence Sterne eut

l'observation fine et

voluptueusement

dlicate, l'esprit tout

me. Voici Avellaneda, qui essaya,


;

mdiocrement, de continuer Don Quichotte


faiseur de silhouettes rapides,
il

Topffer,

au tournant desquelles

allume une goutte de lumire, sensible, et cependant


;

superficiel

Hebel,

le

Burns allemand,

trs peuple d'inlettr


;

spiration,

mais parfois ingnieux


et

comme un

Valmiki,
bile,

son Ramayana, pome d'un peuple immo;

de vie vgtale
Henri

Tourgueneff, observateur, fantai-

siste;

Heine, sceptique s'agitant dans l'image,

virtuose de l'ironie, rose et triste partout;

Hoffmann,

dont

le

succs est digne d'une socit abme et nvrose


la

comme

ntre

Goethe, gnie plastique, de sensibilit

littraire,

qui tient bien plus aux facults spciales du

cerveau qu' l'essence


offrant quelque

mme

de l'me

Nicolas Gogol,

humour, une certaine observation, mais


est

beaucoup d'imitation, comme tout ce qui

russe

L'imitation

est le

gnie de

la

Russie... Cette facult

234
m
t

BARBEY D'AUREVILLY
si

(l'imitation,
L'clair...
laii

facile qu'elle

eo parait instantane

comme
a

Noua remontons jusqu' Dante, dont on


un
philosophe,
.-t

un

thologien,

un

historien,

un

homme

politique, un savant,
:

qui n'est

qu'un po

d'une sensibilit terrible

Les grands potes sont leur


>

propre expression eux-mmes a ant d'tre celle de leur

temps;

il

faut que

la

critique rclame
sacrifie

enn pour

L'indi-

vidualit

beaucoup trop

des grands potes.

Nous redescendons vers Swift, observateur profond


Bincre, mais dtourn par tes

questions phmres de
utilil

son temps
et Le
ii.-.\.

vers Macaulay, abondant, calme,


la

principal es$ay$te de

Revue d'Edimbourg; vers


rin
qu'il
Le l,

Lawrence, romancier byronien, au

dvoreur de larmes. Va voila Byron mme,


pas toujours croire BUT lui-min-'
classique
lu. mine
;
;

ne faul
plus pur

Byron,

comme

pote

et

Le

plus chaste de nature


si

comme
1

rien qu'artiste,

mais

peu au
lui.

[uoi qui

dit
iii,

Taine dans SOU beau chapitre sur


mi!

Ce

fut seuleil

eu abordant eo G
la

que naquit son gnie;


:

mort pour

Grce

si

non pour L'Angleterre

il

set

mort

pour sa

vrai.' patrie.

Son

esprit de contradiction
et

permet

d'expliquer sa vie. Stocien de nature


bien plus qu'un picurien,
il

de crispation

mil

La

posie du mystre

dans sa

vie, el le

mystre

a t

une mystification, dont

on est dupe encoi


i.

ritique

dmonte

le triste et

froid

ipardi

Du

n'est pas

un prophte, on

n'est

pas

un

BARBEY D'AUREVILLY
grand pote, de cela seul qu'on est un grand
faut encore que la tristesse ait
triste

235

il

un

caractre,

une puis-

sance, une fcondit. pices les plus touffues,

Il

montre Lessing, dmleur des


herse d'acier,
11

comme avec une

esprit haut, puissant de souplesse,

de pntration.

analyse fond Edgar Poe, un voyant, d'une induction


audacieuse,

emport vers

le

fantastique,

contrari et

enserr par l'action funeste de la socit amricaine. Son

imagination foule aux pieds

la

raison

l'angoisse est

mystrieuse, soutenue, invincible, terrifiante, jusqu' ce

que l'amricain, proie du

rel,

donne rationnellement
pote
:

le

mot de l'nigme,

et trangle le

Il

Le merveilleux
a les combinaiIl

expliqu n'est plus du merveilleux.

sons d'esprit et
duisit

le

manque

d'entrailles

de sa race.
l'eut

pro-

chez

nous,

quand Baudelaire
la

traduit

en

pntrant galement

pense de l'auteur

et sa langue,

l'tonnement, qui n'est pas une sensation d'un ordre


littraire

bien lev, mais qui est peut-tre

le

seul succs

esprer dans les vieilles socits bout de fcondit


intellectuelle et blases

de

littrature...

Tout

est,

en ce

grand dclass,
profond
et

sinistre,

noir,

terrible,

d'un dsordre
il

tragiquement volontaire.
;

Mais

ne sort

jamais des sensations

et sa vie fut pareille,

de misre,

dans

la brutalit

sourde de cette Amrique encore plus


le

cruelle

que nos pays devant

pote

L'Amrique, ce
le seul

monstrueux sac de

dollars, n'a pas eu,

pour

pote

230

BARBEY D'AUREVILLY
conteur dont
elle

oL le seul

puisse s'honorer, un shilling,


fat

un seul pence de

piti, i
le

Edgar Poe

un spiritualiste
al

refoul et mutil par

matrialisme de bod payi

de

son temps.
Perrault en

Mais ce pote dramatique, avec aussi du


lui,

n'a

que ces deui bases


vrai.' n'es!

la

curiosit et la

peur. Son originalit


vention,
d'artiste

pas dans
c'est

le

tond et

l'in-

peine

existants;

dans

son

procd

nergique,

de

volont
I!

acharne,

froidissant
qu'il

l'inspiration

pour y ajouter.

possde l'analyse,

manie mieux que personne.


lumineuse
clt l'ouvrage,

Cetucomme
dmolit

tude pntrant
il

o,

lui

arrive souet

vent, Barbey d'Aurevilly rappelle auteurs, critiques

traducteurs

la

vrit,

el

les

exagrations

voulues
if

<ii

inconscient
avril

.mi

de cette anne

189J

que Charles Huet

publia, chesSavine, son livre d'impressions et de

nirssur./. Barbey d'Aurevilly.

Il

y racontait les

bow anm

de jeui

avec

une
et

description
<\^>

soigne
:

de Saintla

Sauveur-le-Vicomte
Paris.

environs
tut

puis,

vie

Barbey d'Aurevilly
;>

un

de ces
d

causeurs

brillants

la

fois et

profonds, sachant

moindj
d'une
l-s

rlms. 's avec

un.'

srnit

d'olympien,
auteurs

mmoire

prodigieuse pu
.t

lui faisait citer les

plus oubl

lui

fournissait

toujours

propos,
et

le

mot

topique,

effroyablement juste.
jamais
ri-ui

Sa phrase
:

sa

prose
tait

n'avaient
a
la

de vulgaire

l'une ou l'autre

BARBEY D'AUREVILLY
violente et pare,
citait

237
Buet

aristocratique

et

militaire.

des historiettes, des anecdotes, et de nombreux,


Il

d'intressants extraits de lettres Trebutien.


et dcrivait les

rappelait

portraits de

Barbey d'Aurevilly, ceux

dont

j'ai

parl, et d'autres, de

Lon Ostrowski pour


pour
la Vie

la

Revue

Illustre, de de Liphart,

Moderne, de

l'aquafortiste

Rajon,

pour

l'dition

des

uvres de

Lemerre. Aprs des pages sur

les amis,

une diversion

sur quelques ennemis, dont Flaubert, que Lon Cladel


tenta vainement de rconcilier, Charles Buet rappelle Je
journaliste,
le

pote,

l'artiste,

le

critique,

esquisse

quelques-uns de ses ouvrages


leur auteur.
et
Il

et

note des opinions sur


l'intimit,

dit,

de ce dernier, les habitudes,

mme

des dtails

comme

celui-ci

On

a beaucoup
;

parl des encres de couleur de

M. d'Aurevilly

on a

souvent dcrit ses manuscrits, enrichis de dessins barbares, de majuscules enlumines, de rubriques, avec des

mots souligns en jaune,

et d'autres peints

en vert,

et

d'autres encore rehausss d'or ou d'argent... Prdilection

pour l'encre
trs

carlate... L'criture est large, ferme, carre,

nette,

un peu crase,
.

fort lisible.

Les mots se
volont,

suivent

rgulirement.

Sens

esthtique,

raison, certitude... majuscules hardies, calligraphies.

Le romancier,

le

catholique, ont aussi leurs chapitres.

Des polmiques,

des

sympathies,

des inimitis, des


des notes

correspondances, des fragments

d'articles,

BARBET D'AUREVILLY
personnelles, ap
offre
rcit

le

deCbarlei Buet. Son


:

livre

beaacoup de documents

c'est

un bon travail de

recherches, prsent sans grand


faits

souci d'une mtfa


ils

&
.1
i

imme

se p

ut,
.

sauf

cependant
le

chapitres sur Pari

sur

critique,

le

romancier,

le

catholique. Tel qu'il


le

ouvrage,
oe
l'ait

crit

avec rmotion et
;

lespecl d'un ami Bd


il

qu'effleurer l'uvre
vie.

mais

montre bien
i

l'auteur,

et sa

Quiconque veut connatre l'homm


len

que

fut

Barbey d'Aurevilly, dans

dtails

essentiels et

nom-

breui de son existence, doit

lire

ce volume.

Le Thtre contemporain
Si>rk).

(tome

fc,

Tr

Cette

quatrime

^''n>'

de thtre, dite au

commencemenl de
voque d'abord
-

1802, va de is7<> a L883. Elle

nom

Mi<'k>>i

Paupr,

de

Henry

Becque.

L'uvi
la

tin
i

de ces trea mal conforms, mais qui


Pauper
-

Ont

vu-,
:

Ainsi.

B8i

un

^''HK' tu
le

par

la

on on

.{

...Jamais.
in.-

ivec
;

rai8O0

critique, la

il--

le

gnie

ce

sont

les tres
s<

secondaires,

talents
vifs
|

relatifs,
9

en enfance, qui
'I''

manger

passions.

E
la

lis

un voyou
1

il

beau Battre dans


:

Pings

<*t

vivre

u'y pourri! pas

il

es! le
lui

diamant lans
par sa main
en est,

la fange.

>-

Mais Becque, tout. -lois,


dure,

plat

puissante,

par sa

rorte observati
;

d'ailleurs, a l'cole brutale

les faits

<l<;

la

passitn

BARBEY D'AUREVILLY
actes de la sensibilit sont les seuls qui intressent
socit

239
une

redevenue

animale.

On peut

encore

assister

certaines reprises de bonnes vieilles pices... mais c'est


juillet,

d'ardentes proccupations de guerre dominent

tout, le vrai spectacle est la frontire.

Quelques pages

encore sur la danse, talent d'expression

comme

celui

du

chanteur

et

du comdien,

et qui

peut tre aussi grand,

pages dates 7 aot 1870, puis,

un

large

foss...

La

polmique ne reprend qu'au samedi 22 juin 1872. Le


thtre n'a pas chang
;

nulle leon pour lui ne s'est

dgage de cette Guerre

et

de cette

Commune Le
!

sale et

ennuyeux vaudeville,

le

mlo

vulgaire et bas, avec

quelques ples tentatives de drames historiques, blent

ou
le

meuglent

sur

la

scne.

On reprend cependant
les Figaros

Mariage de Figaro, qui toujours souleva des applau;

dissements

mais

l'effet

ne se produit plus,
plus gure
leur

parvenus ne gotent

anctre.

Les

exhibitions grand tapage, voil ce qui convient des

gens sans caractre,


nables
spculations

petits et superficiels

...d'abomi-

sur

la

btise

du

matrialisme
se rgaler de

universel et contemporain,

qui aime

choses btes, pourvu qu'on les assaisonne des dcors,


des costumes et des nudits d'un spectacle
fait

unique-

ment pour
clbrits

les

yeux.

Et Dumas, Augier, Sardou, les


vieilli dj,

du jour, ont tant

qu'ils paraissent

ne plus uvrer que pour nous

faire leurs adieux,

avant

340

BARBET

IA! KKVII.I.Y

1.'

juste Oubli.

<
I

Souvent vrai

dans
la

la

noblesse de Bes d'un


tique toucbe
:i

amusements qu'on

reconnat
:

moralit

probable
cette

/ait

drama-

poque d'puisemenl qui pr


[ui
le

l'anantissement dfinitif... Le th
par
le
<

commenc
-

trteau,

finit

platement par

trteau.

Cepen-

dant,

vieux, rabcheur, sans rc


l'art

esprit,

dramatique n'en rgne pas moins de


les spi

tiquement, intensment sur


esprits lev

ltournent du thtre avec

mpr
l'oprette,

On

descend,

pour gagner des bous, jusqu'


vau
!
!

infrieure
e,

encore au banal
thtre naturaliste
:

iville.
d< t\

Puis.

le

'

lui,

on en

aura tOUJOUTS

mais

la

conception

tl

h.-

la

littrature

dramatique, nous en
;

sommes

actuel-

lement

au

gtisme
l'abjection

la

langue,
types,

les

plaisanteries, l"s

situations,

des

tout

mrite ce

nom

immonde.

Et l'on acclame Sarah revenant

d'Amrique

comme

un-'

souveraine

farce,

colossale
Il

badaud

ridicule, histrionisme, ftichisme.


lectuel de
la

est b
cl
I

il

le

Le rgime

dea

mura
nul,
allait

'-tait

demeur

mme. Le

thtre
I

aui
vrrs
la

empire.

Il

chute dfinitive dan

BARBEY D'AUREVILLY
Littrature
e

241

pistolaire

(les

OEuvres et les
est tout

Hommes, 13 volume, Lemerre, 1892). Balzac


entier dans sa correspondance.

On y

voit

que l'homme

galant l'artiste
la

le

rend plus grand et en explique mieux

grandeur. Balzac,

comme beaucoup,
;

avait souffert des

anecdotes et des anecdotiers

sa correspondance rendra

impossibles ces commrages. C'tait un organisme trs


quilibr, trs accompli,
et

puissamment romanesque,

qualit premire de son quilibre et de sa plnitude. Ses


lettres disent sa vie hroque, incroyable,

de luttes et de

travaux sortis de cette tte inpuisablement fconde, et


le

plus

touchant,

l'inspiration,

l'encouragement
le

qu'il

puisait

dans l'amour de

M me

de Hanska. Car

coeur

humain

est peut-tre plus exigeant

que

l'esprit

humain,

et ce livre

meut surtout par

les lettres

du cur, par cet

amour

qui exalta son

existence et la soutint.
:

Le

chapitre sur blard et Hlose est une erreur


dialecticien

le libre

du moyen-ge,

le

personnage romanesque,

est-ce l

vraiment des tats

reprocher

et

faut-il

n'avoir que des cerveaux


plate, sans passions ?
ils la

en esclavage, et qu'une vie


le

raison et
? et

sentiment ne sontles

pas aussi des dons de Dieu

pourquoi

mesurer
les

Hlose et Ablard, alors que vous en comblez

autres et

vous-mme

?...

La correspondance de Stendhal

rvle son matrialisme raffin et ptri de contrastes,

son attitude un peu bizarre devant

le

public.

Ce capricieux
16

BARBEY D'AUREVILLY
de littratui
se
l

comme ensesuvree
Il

condamne

ni

ne

s'absout.
Bincrit

n'a

pas de

naturel
le

vritable,

mais

une

de

seconde

main,

mystificateur gui se mystifie lui-mme.

Lee lettres de
I

m0

de Crqui ont une trempe ferme


Pellico, qui

el

solide.

Silvio

regrette son pass de rvolte contre

l'Autriche, sont approuves.

Lamennais

est absout

par

sa correspondance des accusations d'orgueil, d'ambition,

de haine
le vrai

et d'envie

accumules sur sa mmoire.


i

On y

visage, qui resta cach sous

Il

le

masque clatant

et

sombre de son gnie.

y apparatt tendre de cur,


a

Consol de tous checs par quelques amitis, aimant


revenir son coin
entre L'tude,
la

de Bretagne, partageant son temps


la

prire et
el

rverie.

On

reconnat

son dsintressement,
certes

l'esprit, cette

grce franc
belle

imprvue. L'esprit, ce
Deffand
;

tut

un.'

part

pour

'lu

elle aimait tant la


lettre

conversation, qu'elle

russit

dans

tes

conversations fixes.

Le

critique

blme un
Il

livre de

souvenirs insignifiants sur

M
tout

Rcamier.
.1

ne voit pas davantage Nelson,

homme
la

ttrastes,

mlange de bien h de mal, dans


lui. Celle
<

correspondance qu'on a publie de


de

adre
El

Humboldt montre

ce beau

parleur scientifique.

Tocqueville, d'autres

encon
letti

Prosper Mrime, dans ses


boutonn,
i

<

grognon avec monotonie,

BARBEY D'AUREVILLY
et

243

moderne, perfectionn

et polygotte: ...
ils

Tous

les secs

doivent prir par les lettres, et


cette hache.
brillant,

ont tort de toucher


est

L'esprit d'Horace
et

Walpole

un

fruit

amer
du 18 e

glac

ce

misanthrope ironiste, cet


:

goste

sicle est sagace et pntrant

il

a le

portrait et le trait.

me Geoffrin, raison et sagesse de ce

mme sicle, Maintenon


au fond de son me vive

bourgeoise, est anime seulement


et tendre. Et toujours des corres-

pondances, parmi lesquelles, des lettres de Benjamin


Constant
ses

M me Rcamier,qui
un
ardent, voire
lettres

le

montrent autre que dans


sentimental,

uvres, c'est--dire

analytique

encore, mais

larmoyant, humble, et en

vain

Par ces
et

publies,

Constant gagne une

me,

M mo

Rcamier perd de
:

la sienne.

Le polmiste
;

a remarqu justement
tant

Dans une correspondance,


le

vaut l'homme, tant vaut


crit
;

livre

le

sujet, c'est et

l'homme mme qui


juger
la vie,

c'est sa

manire de voir

de

de sentir et surtout de dire, qui

fait l'intrt

d'une pareille publication. Son

ouvrage nous met en


superflues,

garde

contre
:

bien

des

correspondances

mdiocres

souvent des bouts d'invitation, de remercie!

ments, des riens

Et c'est avec cela qu'on nous encombre.


les lettres

Seules sont bonnes


il

de gens d'esprit, et encore,

faut y supprimer les insignifiances. Je ferme le livre en

me

rappelant ce mot
le

si

vrai de son auteur

Les lettres

sont d'ordinaire

triomphe des femmes.

244

BARBEY D'AUREVILLY
parlait

On
Mondes

alors

d'un

projet

de statue Barbey

d'Aurevilly. De son <oin de borne la H<


1
er

D
coasser

septembre 1892), Bronetire se mit


!

sur ce vieui paradoxe ambulant

Od rpondit,
ses

dans

quelques publications, au suprme soutien de cette publication


fossile.

La Plumr, danavril
et

numros

cl

1* renier, des 16
titre:

15 aot 1893, publia,

sou
Barb
le

Pages retrouves, plusieurs posies de

d'Aurevilly.

La

mme

anne,

parut chez Lemerre

14 e vol uin' des OKuvres et les Hommes.

Mmoires historiques
Simon nous apparat
livre.

et littraires.

Saint-

tout naturellement
Le
l) c

l'entre

de
tient

Son succs, dans

sicle

dmocratique,

moins son talent de peindre, qui est grand,

bob

jugement contre
Louis XIV.
a

la

personne ou

le

gouvernement de
lui

Des aristocrates conmi"


Or,
il

sont des
le

dmo-

crates pareil haut.

ne dmla pas
tait

genre de

gnif de PO
brillants,

roi.

Saint-Simon
ductilit,
d
el
le

un de ces espi
diffii

mais sans
chimriques,

contournes,

aligner,
nelle.

une opposition

ter-

Ses ressentiments,
voila

Maintenoa
t'ait

qu'il abai

indignement,

ce qui
les

petit.

Les rancui
sont pas, d'un
si

comprhensibles chez
historien;
tout.
.

p est

ne tenu
A

le

et

<

le

mpris

voirclair

voir

Les

Mmoires de Mattel du Tan sonl aussi de


qui a vcu les

quelqu'un

vnements ; mais

il

juge

BARBEY D'AUREVILLY
haut la Rvolution
est trs

245

un

parallle entre lui et Mirabeau,

expliqu,
la vieille

serr,

en

relief.

Avec

la

comtesse

d'Aulnoy,

Espagne,

faite

des deux civilisations


d'ti-

arabe et chrtienne, et sa cour forme d'ennui,

quette et de favoritisme, sont peintes avec navet par

une bonne observatrice


l tout ce

Hugo,

dit le critique,

a drob

que Ruy-Blas a de vrai

et

de vivant.
la

La bacour de

ronne d'Oberkirch raconte des anecdotes sur

Louis XVI. Le prsident Hnault revit avec sa distinction exquise et discrte.


fat

Le mdisant duc de Lauzun,


le superficiel

le

marchal de Richelieu,

duc de Luynes,

offrent
l'ordre,

peu

d'intrt.

M me

de Genlis a du bon sens, de

de la tenue, et Vaublanc un esprit lucide et


futilits,

ferme. Puis, des

de Gart, de

M me

de Rmusat,

d'autres encore. Le comte de Sgur est lire pour

mieux

connatre
Philarte

le

Napolon

de

guerres. Les Mmoires de

Chasles ne donnent pas les


;

rancunes pas-

sionnes attendues

ce
;

rieur et ce railleur s'y dit


les portraits
;

un

rveur, un misanthrope

ne sont pas assez

dvelopps, appuys, dtaills

toutefois son esprit se

retrouve

ici

plus aiguis, plus acr que jamais. Le rcit

du

cardinal de Bernis est substantiel, et le montre occup


clair, prcis,

des affaires publiques. Metternich apparat


froid,

pas artiste ni crivain

sa figure est bien tablie.

Joubert enfin, par ses souvenirs, reportage rtrospectif


sur la socit d'autour

1830, clt ce recueil o Ton

246

l:.\l;r.KY

D'AUREVILLY

trouve, nia!.

invret frquente des sujets, Ja verve

habituelle du polmiste.

Vers
de
l'i

la

fin

de 1894, Loo Riotor publia aux ditions


articles

Plume deux
:

parus dans la Miner*


il*'*

Su,et

deux Nomarque*
.

/.tires
'I

Uarbey d'Aueprsetitants

revilly

Lon Cladel

La runion

d'ides extrmes indique, chezRiotor, un instincl sr de


critique.
I!

pari d'un

paysage valogn

lia

p >ur

nous

r^

l'me
natal,

de

Barbey d'Aurevilly,
a
ls
le

Le

ciel

dit-il,

premier jour jet sur


et

Barbey

d'Aurevilly ce manteau de froideur trange

de mystiI

cisme bizarre qui devait B'amplifier avec


ieil

devenir

Bpirituel

le

plus solide de ce temps.

Mais

il

ut

pas

seulement son originalit propre de


et

temprament

de

son ducatii

assi

le fruit

d'une grande tension d'esprit dans ce Bens, d'un travail

acharn
est

parvenir... L'allure romantique

du mattre
emps

remarquable, firement drape dans des conceptions


lifiques et fortes

qu'on Tenait
glaciales de

d<

bercs de

brumes
la

la

merda Nord Btde

eur

Manche...
a

La

ligne

de dmarcation de
critique

Ceuvres de roman

ses
:

uvres de
il

grande qu'on
ritique
;

le

croirait
il

beaucoup de roman dans


d
pi
b

comme
;

y a

beaucoup de critique
s

luci
:

de

la

rorce qui
qu'il

cupait

Barbey d'Aurevilly

Ce

veut

BARBEY D'AUREVILLY
tout, c'est la puissance, une, indivisible: c'est le

247
pouvoir

aux mains d'un

seul...

De

cette exaltation farouche de

l'ide autocratique devait rsulter

forcment un dsespr
tait le solide

politique. Mais le
l'crivain
:

pays d'origine
clate

appui de

ce

Ce qui

dans ce style prodigieux,


c'est

dans chaque priode, dans chaque ligne,

une admi-

ration insatiable et pleine de respect pour le sol natal.

Cette courte et expressive tude de Lon Riotor a pour

conclusion:
littrature

...

Il

faut
soit

que

la veine tragique

de notre
tel

surmene
n'ait

bien tarie pour qu'avec un

matre

elle

repris son clatante

aurole

d'effroi

spirituel...
fait

Aussi,

saluons respectueusement celui qui

revivre en plein 19 e sicle les plus belles conceptions


l'esprit

de

avide d'horreur et de beaut, et les drames

poignants, et les popes sanglantes... celui qui ddaigne


la

basse envie et les viles moqueries, forgeur d'airain

qui sonne fort et vrai, lord

Byron

franais

Journalistes et Polmistes, Chroniqueurs et

Pamphltaires
lume, Lemerre,
Hatin prcde
celui-ci,

(Les
18951.

OEuvres et les Hommes,

15 vo-

Au

seuil

du

livre,

Eugne

Armand
le

Carrel.

Le critique, propos de

montre que

journalisme est une chose passa-

gre. Ces crivains d'un jour laissent peine

un souvenir
Cela sp

quand

la

circonstance de l'article est passe.

voit nettement

pour Carrel,

qui se

donne exclusives'il

ment au journalisme, y perd son

talent,

en

a,

et

248

BARBEY D'AUREVILLY
le

mange en herbe
t'ait

bl

de sa gloire,

s'il

tait

vraiment

pour recueillir cette noble moisson.


pas
l
;

La

littrature

0*681

l'autre part,

le

journalisme n'est jamais


lui

de l'histoire, et quand elle commence,


plus.

n'est

dj
le

Avec Camille Desmoulins encore, ou

voit

que

journalisme est peu de chose hors des passions quotidiennes;


d
tel

ations qui

parurent naturelles

et

furent acclames
ridicules

jour,

ue sont plus que vaines et


talent

quand on

les

exhume. Emile de Qirardin,


sort

qui

n'est

plus ds qu'il
a

du journal,

une logique

d'homme

systmes, une rudition de preneur de aott


de profondeur, d'enthousiasme,

Edmond About manque


d'humour;
Grimaces^
voici
les

Auguste

Vacquerie,
et

dande
la

Profils

et

offre de la fantaisie

contradiction.
:

honntes gens du Journal des Dbats

que

s.mt donc les autres gOOS?

Auguste VitU passe. Xavier


se

Anhryet

les

Jugementi nouveaux
et

proccupe de

l'i

qu'exprime tout gnie spcial


pas mi
critique

toute

uvre

de sensation,
raffin
et

mais

d'intell.

domin par un pote


Chastes est un bel
.-t

sentimental.

Plilar

esprit,

aux

phrases bien tourne


:

un bas-bleu avec des affectations

il

haussa

to

les

paules devant

les

ides
la

communes,
fin.

pour s'y

plonger dans SOS souvenirs de


au
sujet
d.'

Voila Cormenin,
'ion, si
:

qui

h-

critique

.Mih't

quemment

possible sur tant d'autres

Chose ml

BARBEY D'AUREVILLY

249
on

colique, qu'aprs quelques annes, en se retournant,

s'aperoive que ce qu'on croyait du talent n'tait que de


l'influence, et l'influence,

de

l'illusion

Jules Levallois
;

est

un

critique militant, dli, nerveux, presque aigu

Eugne Pelletan, un
dvor.

crivain

que

le

journalisme a
les

Otineau-Joly chouanna dans

quotidiens

pour
miste

l'Eglise et la

monarchie
et

A. Grenier est un pol-

net,

vigoureux,

Granier de Cassagnac, un

journaliste en tout et avant tout.


est

En somme,
;

ce livre

maigre, malgr

le talent

de son auteur

cela tient

videmment au

sujet, si factice et fugitif.

En

juillet-aot-octobre 1895, la

Revue indpendante

publia des lettres de Barbey d'Aurevilly au vicomte

d'Yzarn Freissinet (1845-1850), qui voquent la priode

il

commenait rellement son uvre. Vers


la

le

milieu

de l'anne suivante, parut

dernire srie du Thtre.

Le Thtre contemporain

(tome

5,

P.-V. Stock).
le

Parmi tant de
le

salles

de

spectacles,

polmiste
force

distingue

cirque, thtre de la beaut et de la

plastiques et visibles, o l'art a la dignit

du danger, o

la mdiocrit est menace incessamment de se rompre


le

cou, tandis que dans

les

autres

thtres,

elle

se

prlasse, se porte trs


rien.

bien et ne risque absolument


les

Le cirque l'emporte sur l'hippodrome, dont


;

masses sont d'un intrt plus vulgaire

la

personne
avec

humaine y

est

en rapport exact

et

en harmonie

250
nous;

BARBEY D'AUREVILLY
on ne devrait y reprsenter que des jeux d'en:

semble, ou qui exigent de l'espace


ourci

'est,

en somme, un

des champs
ils

olympiques.

Qaanl

aux autres

thtres,

prissent par les rabcheurs. Voici pourtant

une reprise intelligente:

QBdipe-Roi\
l

la salle

n'tait

pas l'habituelle, mais des gens venus


plaisir.

pour un grave
et

Jou
et

comme

ou

le

jouait Athnes,

de plus

ralis

pens par un moderne, l'dipe


taille i

a t inter-

prt par Mounet-Sully, de


ce

hltique,
Et

dcor

il

volue

majestueusement.
un ratage;
saut' le$
et

voil

le

socialisme au
traductions,

thtre:
rien

des reprises, des


y

de bon,

Enfant* dVEdouard

de Delavigne,
Puis,
le

romantique adouci, nuanc, veloul


naturalisme
s'installe,
!

hideux
la

et

l'adultre

continue, et

banalit rgne partout

Le drame tourne
et
le

en

m.'-lo,

le

vaudeville en ennui bte,

rin
!

lim depuis Labiche.

Tout espoir du

rire est

perdu

Quelle

Il

comdie

possible

dans

un

tempi

aire?

n'y a plus qu'un ridicul


et

d'tre diffrent des


le th.

autres,

celui-l, c'est bien

souvent l'envie qui

nue

a la puissante originalit, c'est bien

souvent

la

hassesse
'.

qui

le

donne au gnie

Pour

finir, finir le
et

thtre

les

directeurs sont de plus en plus incapables

mercantiles.
la
!

Nous eussions

le

pays
il

le

plus dramatique de
d'action
|

de thtre
teurs,
1
1

comme

l'est

mais

les direc-

des auteurs u

un publie

BARBEY D'AUREVILLY
d'apparences, ont abm cela.
thtre, part ce

251

Pour un directeur de

que a rapporte, qu'est-ce qu'un chef-

d'uvre

? d

la

Ces cinq volumes du Thtre contemla vrit

porain nous lguent peu prs toute


dchance de

sur la

scne franaise. Ceux qui croient encore


se dsenchanter
;

sa vitalit trouveront l de quoi

ceux qui font semblant d'y croire

et

qui vivent sur ce

bazar ne se relveront pas de ce rquisitoire tristement


vridique. D'autres, qui prfrent

un tableau de murs
dans ces quelques
de haillons de
l'his-

d'un temps donn, en possdent,


recueils fidles, tout

un

lot,

un

lot
le

trionisme, que pousse devant lui

polmiste grands

coups de

balai.

Poussires (Lemerre, 8

juin 1897).

Ce sont de

bonnes poussires, des poussires colores, parfumes,


qui reposent des stations nervantes devant la
thtres.

rampe des

Ce sont vingt-sept posies,

crites

aux diverses

saisons de l'crivain. Quelques-unes, on s'en souvient,

avaient t imprimes par les soins de Trebutien

(les

Nnuphars,
Saigne,

VE chanson,
cur,
le

le

Voyage,

la Matresse rousse,

mon

etc.)

D'autres taient indites. Parmi


titre
; :

ces dernires,

Vieux Soleil (nouveau

la

Haine

du

Soleil) est

une posie vhmente


avec

c'est

tout lui,

exaltant sa pense
d'athlte
:

une

vigueur,

une attitude

BARBE DAriiLVILI.Y

L'a

bl< a,

le

rai Boleil

qui nous verse

la

Un jour
I

perdra son

feu,

Bon azur, sa beaut,

l'claireras de ta Lemire
!

imp

[nsnltant d'immortalit

Disparais donc enfin

!...

Nous
Mais

plus aloi

uil

.-t

Bea voil<
r
!

Plus d'astre lumineux dans un


n'est-ce
'.>ir c

ciel

Pour

qu'on aime

urir

Pour

\<>ir la b

>uche en
l

Nous

dire froid >menl

i'esl

uni

laisse

moi

'teindre l'amour qui

dans notn
toi
!

Allumait an

soleil

plus clatant que

Pour

voir -!-ir parmi les Bpectres de la terre


et

Le spectre aim qui Bemble


nuit, la

vivant

et

joyeux,

Bombre

nuit esl encore trop elain

El

des

<-i-

mi beau geste

leCid^ toul brillant,

rail

l'a

>ne

un lpreux, qui baise sou gantelel d'acier...


Mais
il
il

Axa longtemps

Le

lpreux,

arracha

lui

donna

sa

main

oeur roi
Si in

tu

qui veul l'tre, conseille


t >il

pleures jamais, que ce


roil

sn silne

'

i
I

pleui

BARBEY D'AUREVILLY
Mon orgueil t'obit sans risquer un murmure. A ce monde sans cur je cache mes regrets Sous un ddain lger je voile ma torture,
;

253

Et

si

bien

que toi-mme
pas tout,

aussi

t'y

tromperais

La Beaut
que tu

n'est

dclare-t-il.

Oui, l'homme

s'est tromp... sinon,


sais...

pour

me

convaincre, dis-moi ce

Ah

plutt ne dis rien


le

car je sais tout,

madame.

Je sais que

bonheur habite de beaux bras,

Mais

il

ne passe pas toujours des bras dans l'me...


le

On donne

bonheur, on ne

le reoit

pas

La coupe o nous buvons n'prouve pas


Vous avez
Mais
le

l'ivresse

Qu'elle verse nos curs, brlante volupt!


la beaut,

mais un peu de tendresse,


la

bonheur senti de

moindre caresse,

Vaut encor mieux que

la beaut.

Le Buste jaune

est

une pice assez trange

dans

le

clair-obscur d'un soir de

sombre pense,

se dtache
vit l

un

buste de femme, d'un blond ple, qu'il

ds ses

premiers ans, qui fut


solitaire,

le

premier amour de son cur


alors

et qui subsiste,

que

les

bustes vivants

presss sur son cur se sont briss, uss. Le Vieux

goland, bless, pris par des marins, rigide, en une

cour dserte, se prcipitait sur


percer les pieds,

les

passants pour leur

s'acharnant surtout sur les pieds de

jeune

fille.

Rvait-il

que

c'taient des ailes?...

$54

BARBEY D'AUREVILLY
cette horrible grve,

Vieux pirate chou sur


Ces pieds,

Eve]
ces pieds

ces pieds charmants qui passaient,


et

Que

l'on

prend dans sa main

qu'on met sur son cur,

Mais qui n'y restent pas,

lgers,

prompts,

infidles,

Faits pour nous fuir aprs tre venus nous,

O mon
Et

vieux goland, c'taient bien l des ailes


toi,

tu

t*en sentais

jaloux

Voici des pages effeuilles

qui rves-tu

si

tu rves,
et

Front bomb que j'adore

voudrais entr'ouvrir.

Entr'ouvrir d'un baiser pntrant

comme un

glaive.
!...

Pour voir

si c'est

moi,

que tu fais tant


:

souffrir

du sentiment intime,

dlicat

Dbouclez-les, vos longs cheveux de soie...

et

encore

Oh

les

yeux adors ne sont pas ceux qui virent

Qu'on

les aimait.

alors qu'on en mourait tout bas

Les plus beaux amours que l'on eut dans la vie

Du cur

ne sont jamais sor

Ou

les croit disparus,

ces rves plutt qu'amours, et


c'est

mme

en

la

vieillesse,
la
le

eux seuls qui ont


!

rsist
fort

au temps, ces riens de


souvenir est toujours

premire jeunesse
plus lointain...

Le plus

BARBEY D'AUREVILLY
Une
toile planant

255

sur les mers dbordes


flots et rit

Se mire dans leurs

de leurs combats...

Combien donc nous


Pour

faut-il

de femmes possdes

valoir celle qu'on n'eut pas ?

Des pices diverses, rveries, coquetteries, souvenirs,


tendresses, alternent jusqu'

un amour de jupe

jolie

chose

en
:

sourires

et

nuances de marivaudage.

Valognes

C'tait

dans

la ville adore,

Sarcophage pour moi des premiers souvenirs,

tout enfant j'avais en

mon me

enivre
!...

Rv ces bonheurs fous, qui restent des dsirs

La passante

qu'il

croisa et qui ne le devina pas, n'est

qu'un regret

vite

vapor,

auprs des spectres des

amours

finis, assis

perptuellement dans son cur.


le

Une
du

chanson mlancolique

montre voulant
t'en

s'carter
!

monde, masquer ses amours. Tu


ensuite...

vas

s'crie-t-il

Va! je ^is trop comme s'achve Le rve que les curs pris font ici bas...
Tte ple de

ma

chimre, murmure-t-il encore, c'est


toi!

mon

sang qui t'anime, qui monte en


demande-t-il enfin...

Te souviens-tu?

Mon cur

tait trop vieux, trop glac, trop


;

hautain

Pour parler ton cur mais, prophte farouche,


Je te prdisais ton destin.

256

BARBEY D'AUREVILLY

Nuit,

ciel,

jardin, massiN, dehors, tout tait snibre.

Et tu mfirdiii dans ce soir,

Mais ton
Et
l,

cu'iir

de seize ans avait BDOOf plus d'ombrt


dehors, tu ne ponysii rien voir
!

comme
dre

Pour

aim de

toi, j'tsifl

venu

tn>|> tard.

Tu

ne m'as pas trahi, de

n'ai rieo te dir.-.

Ainsi donc, cela se termine sur une rparation

senti-

mentale, qui

clt,

en

somme,

bien

et justi

louvenirs

du cur
liert. a

et

de

l'esprit,

ces poussires:
crivit

d'amour

et

de

Chez Barbey d'Aurevilly,


un intressant
la

Louis de Saint/'/

Jacques dans
16 ,e>t 1807,

article

de

Plume

<lu

posie,
la

le

besoin de
il

s'exprimer en
il

rers, rsulta toujours de

passion,

rima quand

fut

amoureux. Les

trois

femmes que

je signale (Clary,

mar-

quise du V., baronne da B.


I

oui t successivement

inspiratrices, et

il

Les

aima avec

la

fougue senti-

mentale

de

tout

son
e.-s

romantisme

attard...

Barbey
n'<nt
l'a-

d'Aurevilly tait de

hommes

d'exception

pu

jamais consenti attnuer leurs peni


veulissement
les

<i" e

moderne tend

faire disparatre

et

pour

derniers reprsentants

de

laquelle

on

ne

saurait

avoir trop

de

respect,

Ajoutons
d.>

que

Pou$$i

simples tincelles de tant

flamme enclose dans une


cependant
I

uvre considrable,
pote.

suffiraient

consacrer un

BARBEY D'AUREVILLY

257

Rythmes

oublis (Lemerre, 8 juin 1897).


!

Et en
tu

voici d'autres, d'tincelles

Celles-ci sont

moins vives,

moins brlantes, mais

elles ont leur


et

valeur digne d'tre

remarque

moins de passion,

plus d'art.

Quand

fus partie est le premier de ces dix pomes en prose.


Elle fut

longtemps suivie dans sa pense


elle
;

ses regards la

suivent dans ses rves


qu'elle a vus, except

mais

les

regards d'hier,

dans sa pense,

elle

ne

les retou:

vera plus. Cette prose songeuse appelle


tu

celle-ci

Quand
tel

me

reverras.
dit-il,

Si tu

ne

me

retrouves plus

que

j'tais,

pleure sur moi, pleure sur nous deux,

mais non sur notre amour, qui subsistera


de
la mort.

mme
;

au del

En Niob,

Vellini a

une

rivale
le

c'est le ple

came de son diadme.


cette douleur

Tu

es

comme

pidestal de

muette qui

me

regarde. Niob fut la

seule triste, la seule ple, qui lui plut ds son enfance.


Je

ne savais pas ce que

c'est

que

la beaut, la
j'ai

douleur,

l'orgueil...

Depuis, je vous

ai

connus,

appris que

vous

tiez la vie...

Image de

la force morale,

femme

antique, qui pense ce que ton

jours lgers et oublieux?...


toutes

nom rappelle, dans nos Les hommes ont profan


came dans deux
triste,

choses.

Tu

n'es

plus qu'un

bandeaux blonds.
svre pense.

Ce pome amer,

est d'une
le

Les

Quarante Heures,

crites

di-

manche de carnaval 1859, sont une


mlancolique adresse son frre
:

sorte

de ballade
toi,

ce

...

Je rve, et
17

UAlil'.KY

DArilKVII.I.Y

tu

pri<

ulemenl
Les

ta

prire

est

plus

vive

et

plus plus
toi,
le

longue que
atn

autres jours,

noi,

ma

rverie

ejour des masques pour moi, pour


Heures...

jour des Quarante


l.

mon

ami,
;

mou
moi,

cher

"ii,

ce jour,

sinistre

dans

rempli, pour

toi,

de joies saintes!...
Le

Tu

n'as
el

jam
bai

ferm une seule


le

fuis

missel orn de

rubans,

Iront

sur ta poitrine, couverte du surplis tranquille,


ta

pour rver aux jours de

jeunesse,

el

moi, ce jour,
tte

comme
mienne
toi,
le
!

un

bourreau
ssl

apporte

La

de

la

C
et

le

jour des

masqu

pour moi,
Suivent,
I

pour

jour des Quarante


Le

heures!

Veux
des
lui

camlons,

Sonnet des trente-six ans, deux


1857. Les Arabesques d'un tapis
[ui

Rythme oublis de
font
er,

tristement, aux pe
distraite,

avaient couru

sous

l'aiguille

ou proccupe,
: *

pouvoir retrouver. Les Bottines bleues

Nous avions

attach avec des agrafes l'un or trs pur

des pieds

d'une argile grossire des bandelettes idale


faites,

hlas

avec cette toffe outremer uVs plus beaux


rverie
I

rves! Sotte

Elles

appartenaient

une

pdante, impie, prtentieuse, qu'un grand


l'erreur d'aimi
i

cur commit

tait

un de ces esprits

imm

qui

doivent ternelle

nt
vit

reproduire l'histoire de

de lumire, qu'o
quitter
Le

aux premiers jours de l'univers


les lles

ciel

pour

des hommes.

Un

jour,

BARBEY D'AUREVILLY
elle
fini

259

tomba du cur qui

l'avait porte et qu'elle

avait

par briser sous son poids inerte.

Et nous lui
conteur,

arrachmes en riant ses bottines bleues,


cette titane de nos inventions
!

dit le

Il

y a

de la passion,
satire

plutt qu'en les autres pages. C'est

mme une
le

ardente, colore, expressive, le


le

pome

plus vivant et

plus fort du recueil. Les Trois Tasses de Th, variant


l'or ple

de

au rouge clatant

et

la pourpre sombre, lui

symbolisent en une douce et

fire

amertume

la

brlure

d'un premier amour, la blessure de l'amour qui suivit


celui-l,
la

flamme dvorante
j'ai

du

dernier

amour.

Laocoon, dont
curieux,

parl en son temps, finit ce petit livre

bien

nuanc, bibelot d'art autour duquel se

tordent des figures touches par l'amour ou mordues par


le

dsespoir.

Il

serait intressant,

remarqua Louis de
aot, de comparer

Saint-Jacques dans la
les
Ils

Plume du 15

Rythmes oublis aux pomes en prose de Baudelaire.


en diffrent surtout par un romantisme plus intense et

par un

mouvement

plus passionn... La

manire de
de l'auteur

Barbey d'Aurevilly

est plus oratoire

que

celle

des Fleurs du mal,


visant surtout

d'une tournure plus emphatique,


par
la

l'effet

vigueur des images et

l'ampleur des

priodes...

Les

Rythmes de Barbey

d'Aurevilly sont des explosions de son me. C'est pour-

quoi

ils

meuvent plus que


ils

les

pomes en prose de

Baudelaire, et

vous donnent constamment ce que

200

BARBEY D'AUREVILLY
grande secousse... Ses rythmes sont
et

j'appellerai la
cris

1rs

spontans
Is

farouches

d'un

magnifique

athU

touch par

douleur.

Paul Festugire publia en 1807, sous


le titre
:

h la
:

maison Lecofire,

Un Ecrivain normand

Barbey

sPti

vilhj,

uns bonne tude de quarante-six pages. L'an:


le
il'"

suivant.', en fvrier, parut chet Lemerr.'

volume

des

OKrvBES et les Hommes.

Portraits politiques et littraires.


marquable
Balzac,
parallle, oeuf, hardi,

Un
et

entre Shaki
recueil.

ouvre

hautement
et

ce

Balzac

est

I'

Shakespeare franais,

non pas Hugo. L'imagination

toute puissante, cette matresse facult de Shakespeare,

Balzac

la

possde aussi complte. Tous deux offrent de


s aval. t.
ils

rudes pages
venir,

ont

l'invention et
Is

le

ressousi

l'observation
et l'esprit.

et

l'intuition,
la

passion

la
ils

couleur,

En treignant

nature humaine,

ont

fait la

mme

chose sans
et

sembler.

Leurs types

et caractres

sont vrais

profonds.

Shakespeare
et I la lois

peintre
et

et

sculpteur, Balzac architecte

peintre
-

sculpteur.

La

Bgure
;

de
c'est

Mazzini,
le

api

deux

*nts, apparat chtive

rvolt qu'un parti


ces admirations

trop grandi

il

Tant lutter contre

conLe

temporaines qui
cardinal
di{

fausseraient
est

l'histoire
e
il

plus

tard.

Ifaury
lit

encore plus

talent

des instincts d'ordre;

raconte fhisto

BARBEY D'AUREVILLY
comme
s'il

261

l'avait faite,

mais avec un got exclusif pour


il

l'histoire

anglaise,
le

a vu

des identits avec la

France, ce qui
tabli
et
la

montre, en cela, superficiel. Taine a


la fable

une opposition errone entre


fable potique,

philosophique

lesquelles sont insparables.

Sa
:

Littrature
l'influence

anglaise

repose sur

un systme

faux

du

climat, qu'il triple de l'ide de la race et

de

l'ide

du moment, mais du climat surtout, du milieu,


de Montesquieu. C'est dans la
raconts,

ce qui fut dj l'ide

lumire,
talent de

l'motion reues des faits

que

le

Taine s'affirme. Ce critique sagace, ce biol'esprit

graphe renseign, ce paysagiste, a bien compris

anglais. Passent, et disparaissent, Charles de Brosses,


la

princesse des Ursins.

La jeune gnration

traite

d'une manire inoue de sottise et d'impertinence

Chateaubriand, qui l'on a reproch surtout la forte


personnalit de son gnie. La littrature personnelle
se

compose de tout

ce qui est lyrique et lgique,


la posie

la
le

plus

immense

part de
:

humaine. Aussi,

critique

aime Ren

le

plus court de ses ousr rages,


la

mais

le

gnie ne se mesure point aux proportions de

matire.
Voltaire,

Nous

avons

ensuite le

rival

d'esprit

de

Piron, improvisateur bouillonnant,

moqueur

cynique, et Plisson, un succs d'poque. Sainte-Beuve,

homme

d'tude et
:

homme du monde, aime

vraiment la

littrature

Elle

a t pour lui une brillante matresse ;

g&2

r.Aur.r.Y

d'Aurevilly

et la
I!

matresse s' idalisa ni est devenue sa meilleure amie.


des faiblesses pour les morts,
el
il

leur invente dea

gloires posthumes. C'est par

l'analyse qu'il a fait faire

an

pro{
i

la

critique...

11

aura l'honneur d'tre une


la

date,

Av.
et

lui

surtout,

critique

a cess

abstraite

grammatical',
ironique,

pour devenir
profond,

humain'.

Voici

Machiavel,

quivoque
Berryer,
;

croire mystificateur;

nacharsis Cloots;

qui

ne fut point une


(ils
;

tte,
;

mais une voix politique

Dumas
sans

Jules Favre

Benjamin Constant,
petits

littrateur

imagination, politique de

raisonnements.
et

Beauqui

marchais
s'parpilla

fut

un

esprit

complexe

multiple,

trop,

mais

laissa
et

heureusemenl ses deux

chefs-d'uvre de
Ironique,
gai,

comdie,
il

mme

mmoire

personnel,

s'est

incarn entier dans

Figaro. Le portrait est alerte


vif ,

comme
loi.

son modle,

l'un

d'une lgret dignes de


et

Paul de Molnes, qui

eut la distinction de p
recueil,

la

bravoure d'action,
:

cl6t

important
et

dans

la

srie

les

chapitres sur

Shakespeare

Balzac,

Taine,

Sainte-Bem
la

au-

marchats, Buffiraient eu tablir


i

valeur.
la

...

quelques lignes extraites de

Plume

lu

,r
l

avril

L898, sur

Barbey d'Aurevilly

Intrpide chelin

valier

de ses croyances, debout jusqu'


le

la

pour

les

dfendre avec
la cuir
i

glaive de Bon esprit qui tait terrible

son mpris que les plus atroces injustv

BARBEY j D'AUREVILLY
ne parvinrent pas entamer.

263

Elles sont encore de

Louis de Saint-Jacques, qui, avec Lon Riotor, a bien

exprim

le

genre d'impression que produisaient, sur


la fin

la

jeunesse de
j'voque

du 19 e

sicle,

l'uvre et l'homme dont


la

l'histoire.
la

Je note

publication,
,

vers ce

temps, dans

Revue hebdomadaire du Premier Mmo-

randum
e

(1836-1838).

Les Philosophes
(3
srie,

et les

Ecrivains religieux

Les OEuvres et les Hommes, 17e volume,

Lemerre, 1899).

Ce livre devait tre ddi au chanoine


Crtineau-Joly,
apologiste des jsuites
;

Charles Lefoulon, cur de Montebourg. Nous y rencontrons d'abord


:

un

docteur,

des
la

abbs,

et

Francis

Lacombe,

puis

Dargaud, dont

Famille est un livre d'impressions et

de souvenirs, tomb du cur plus que


<r

du cerveau

Nous avons tous plus ou moins dans notre me un


;

livre crit par l'exprience


'

celui-ci,

d'un talent mu,

color et pur, redit les joies et les tristesses


il

du foyer

est touchant

comme une

lgie.

L'abb Gratry a de

la

souplesse, de la logique. Michelet, c'est une imagination


qui s'lance dans la physiologie
l'histoire,

comme

elle s'lana

dans

un

talent troubl par le sujet, et troublant par


Il

ses audaces.

oppose une famille nouvelle, moderne,

la famille chrtienne:

uvre de
lit

casuiste.

Il

a plus de

grce que de science, se

davantage pour l'expression

que pour

le

renseignement. Victor Cousin {Introduction

954

BARBEY D'AUREVILLY

V Histoire de la philosophie), excellent vulgarisateur

de divers systme! allant de la philosophie cossaise


celle

de Kant et d'Hegel, possde de

la

sagacit, de l'ru-

dition,

mais fausses, parce

qu'il

voulut avoir des ides

il

lui et qu'il

y fut impuissant. Fait pour l'enseignement,

dsira tre crateur de systme et s'y perdit. Eclectique

strile,

aux travaux normes, au


et

petit rsultat,

il

acquit

un succs d'poque

de parti. Ce fut un lettr philoso-

phique et non un philosophe. Aprs Caro, nous abordons

Barthlmy Saint-Hilaire (Mahomet

et le

Coran), histoimpartiale,

rien tranquille, pondr, d'une critique


l'on

o
la

retrouve

le

Mahomet

vritable,

dsaltr
la force

dans

Bible et

l'Evangile, qui lui ont

donn

de crer

une

religion,
(fie

un peuple

et

un empire. Nous retrouvons


abstrait
trop,

Taine

VIntelligence), srieux,
:

avec
le

cette erreur

la

sensation transforme de Condillac, et


l'.v*

matrialisme pais du

sicle

puis Guizot, qui, dans


la

un

livre

de sa vieillesse, sur

dualit catholique et

protestante, est moin3 sr de rien qu'il


l

ne fut jamais,

noue fermons

le

volume sur divers crivains contre


France, et sur Ernest
Bello, le

ou pour M

M Louise de

thologique Heilo qui s'agite au milieu des gosmes et


<i-'S

platitudes de son parti.

Le Roman contemporain
Hom.mks,
lsla,

(Lks 0Ei*vrer et lb
1902).

volume,

Lemeire,
titre

Octave

sans doute

de contemporain. Les

BARBEY D'AUREVILLY
Goncourt s'y inscrivent pour quatre romans

265

Madame
saillie

Gervaisais, analyse sans amour, sans action, sans caractres,

tudie la loupe et rendue avec leur

de

style

qui dforme

Rene Mauperin,

livre

dangereux,

car

il

mle leur posie eux aux faons de dire abaisses


tendent propager
le

et vulgaires, qui

bas ralisme dans


;

une socit dj presque perdue par cela

les

Frres
;

Zemganno,

de

description

exclusivement physique

la Faustin, notations sur la vie des


fiantes.

comdiennes, insigni-

Les trois derniers livres de Gustave Flaubert

rvlent un esprit ni facile ni fcond, sec, sans passion,

sans enthousiasme, sans profondeur:

11

y a dans

le

monde

assez d'mes vulgaires, d'esprits vulgaires, de

choses vulgaires, sans

encore augmenter

le

nombre

submergeant de ces curantes vulgarits.


de

Les Lettres
la lgret

mon

Moulin, d'Alphonse Daudet, ont de


:

de main, un vif coloris, de l'originalit


vie de nos

cette goutte

de

uvres

Pote

et peintre

de terroir
loi

comme

tous les peintres et les potes pntrants, la

tant de

ne bien peindre que

les

choses qu'on a vues, qui se sont

enfoncees en nous ds l'enfance.


cruel,

Jack

est

un

livre

o toutefois

la colre et la piti

ne sont gure que

par l'accent de sensibilit qui y perce mais n'y clate


pas. D'autres

romans

offrent

une langue de pote, une


pense
fire.
le

morale

sans

amertume,

une

Barbey
ralisme

d'Aurevilly aime Daudet,

qui a su relever

2GT)

TURBEY D'AUREVILLY
l'art vrai, la

jusqu'
et
Il
il

posie du

cur et de

l'expression,

eu

dit

bien

le

charme,

la sincrit, la

une

lainire.
est

salue Ferdinand
nardi
El et

Fabre, dont

VAbb Tigrane
an peu
la

un

livre

robuste, d'un
Zola.

artiste

sec,

mais

rflchi.

voici

Son uvre
et

est

plus avance

dans

le

sens de vulgarit

de matire qui nous emporte


intellec-

de plus en plus.

Si ce

charmant mouvement

tuel continue, la littrature Franaise s

chance de mourir

asphyxie derrire
gabale.

la

porte infecte du cabinet d'Hlio-

Zola peint n'importe quoi,

ave

la

rureur glace

du parti-pris.

Les mots

lui

mangent son
mots sont
ou
<\<-*

talent, et

d'autant plus exact que les

btes

quand
II

ils

n'expriment

pas des sentiments

ides, i

ne

peut sortir de l'animal.


tions,

Indcent, entasseur d'lucubral'idal.


!

crapaud bavant contre


la

Zola

est

a Balza
?...)

que Restif de
Diderot.

Bretonne (ah

vous aussi

fut

Voil qui touche trs juste. Sur

VAss o mmoir

On

sort

de

la lecture

de ce livre comme, du bourbier,


C'est
la

sortent
i,

les

cochons.

fan^e puante, l'immonde


:

l'art taill

dans l'excrment

c'est trivial,

crapu-

leux,

et

sans littrature. Mais Barbey d'Aurevilly tn


et

de l'imagination

de l'observation

Jean Richepin.

Il

accorde un chapitre Catulle Mends. Le dernier mesure

lluysmans, dont
bien

l'.t

Reburt
et

est

un

livre

de

ip'-vi

du moment, affreux
eux consulter
;

puril.

Ce ra

c'est

une charge robuste, ricto-

BARBEY D'AUREVILLY

267

rieuse, contre le bas ralisme de l'poque. Puisse cette

ignoble littrature ne jamais s'en relever

Mais revenons notre temps.


le

Au cours

de 1902, L. M.,
si

vaillant polmiste de

langue et de conversation
fit

vivement franaises,

me

communiquer

les

uvres
semaines

compltes de Barbey d'Aurevilly. Quelques


plus tard, dans V Eclair

du 23 octobre, Eugne Ledrain,


qui,

rpondant

la

Revue des Deux-Mondes

dans sa
rditer
vie et

haine tenace, avait charg


certains
l'oeuvre

M. Ren Doumic de
la

commrages,

rtablit

vrit sur

la

du

<r

conntable

des

lettres .

Son moral,
il

concluait-il, ressemblait

son physique

marcha

toujours dans la droiture la plus parfaite, sans aucune


concession, sans aucun

regard ses
si
!

intrts,

et

ne

considrant que la vrit. Tant pis


suscite des

cette attitude lui

ennemis

et

des dtracteurs

En

juin 1903, parurent la Socit du Mercure de

France

des

Lettres

de

J.

Barbey

d'Aurevilly

Lon Bloy, avec un autographe de Barbey d'Aurevilly,


et

son portrait sur son

lit

de mort, portrait qui garde la

mle envergure de

cette face de lutteur et qui affirme la

forte courbure aquiline

du

nez. Les lettres vont de

1872

1878.

Au

dbut, on

voit

que leur crivain pense

encore son Gentilhomme de grand chemin. Dans ces


billets,
il

s'agit

beaucoup de

corrections
le

d'preuves
et

recommandes

Bloy,

pour

Constitutionnel,

268

BARBEY D'AUREVILLt

d'apprciations gnralement rudes, sur les journalist


v

compris ceui de son paru: des mdia

mmo
le

pires.

Dfiez-vous,

crivait-il

de

Val<

L8

dcembre L873, dans ros premiers


votre style
el

articles, de

l'clat

de

mme

de

l'clat

de vos opinions. H tpp


Veuillot, qui
>ttre

vous qu' moi

mmemoil
de
ai

t
petit

trop de race, parlait


d'acier fin. Je n'en

me m

un
il

joli

mon m
ird

pas voulu,

lis

l'a

pour vous.
Les
i~>

mai

et

i">

>

l 1

>i*

de

Renaissance

latine

publia

le

mme anne, la Second Mmorandum


la

(de L838-1839).
Je Bignale
ici

on gros travail d'Eugne

volumes:
i8l

Jules

Barbey

<l

Aurevilly

[mur
ren

lequel

il

entour de nombreux documents premier

et

iments.

Le

volume

Jouan
a

el

Lanier,

Caen,

190

>nte la
'-la

vi->.

Qrel sait pas

pas Barbey d'Aurevilly,


lent,

forme un enchanement
tirs,

par

fragments
-

prcis a
tupi
.

us qui entrai
el

lans

ardait

la

nature bigarre sur


I

lu

romanla

Les

chapitres

l'en
is

jeui
tootefi

expliquent bien
j-l,

intellectuelle

qui sont les moins importai)


'lu

d'une
"il

vie,

sont traites longuement, tamlis que

jo

l'crivain devient

considrable, Qrel active, abr

Le second volura

une

de

BARBEY D'AUREVILLY
Jules Levallois
1904), est
(H.

269

Champion, Paris,

L. Jouan, Caen,
11

consacr

principalement l'uvre.

en

recherche les caractres, en souligne l'individualisme.

Mais voici une rflexion


l'artisan de ses

... Il est

en quelque manire

propres dboires,
cette

qui est inadmissible.

Elle

lgitimerait

regrettable

tendance

qu'ont

certaines gens, rendre responsables les bons auteurs

de leurs dboires, et innocenter les coupables tenanciers

du pouvoir
et

et

de la richesse qui, au lieu de pensionner


les touffer,

de protger ces auteurs-l, aident plutt

et

taxent encore d'orgueil leur grand caractre,


le

pour
Grl

s'arroger

droit

d'tre

brutes sans remords.


voici

rappelle des anecdotes.

En

une conserver, de
quelconque
:

Barbey

d'Aurevilly

disant

un pote

Allons,

mon

cher monsieur,

prenez ce fauteuil en
se

attendant l'autre.

Le pote, radieux,
Et vous,

voyant dj

sous

la

coupole

mon
?

cher critique, pourquoi

ne seriez- vous pas des ntres


rait ?

Qui donc vous jugele

Grl tudie, dans l'crivain et dans l'homme,


l'aristocratie, le catholicisme, la

romantisme,
Il

Normandie.

examine

la

langue, dcrit l'esthtique, montre Barbey


la

d'Aurevilly devant

littrature

classique,

au milieu

des romantiques et des ralistes, note son influence,

rassemble des opinions de contemporains, des jugements


de critiques nouveaux.

L'tude, en ces
la

deux
foule
;

forts

volumes, d'Eugne Grl, ne peut aller

mais

270

BARBEY D'AUREVILLY
recommande aux gens de
Barbey
lettres

elle se

mris par

l'tude,

aux

critiques,

aux professeurs de

littrature

moderne.

Grl

fractionne

d'Aurevilly
etc.
;

en

aristocrate,

catholique, romantique,

normand,

par un pfOJ
ces

presque uniforme,
aspects ds SOS

il

le

reprend sous chacun de


et

premires publications

eu

montant

graduellement

travers

tonte

l'uvre.

Cela produit

plusieurs portraits rangs SD

lile.

C'est trs long,

mais

avec une rigueur soutenue


symtrie.
l'une

de mthode, d'ordre, de
les

Le style est
l'autre,
si

coulant,

phrases s'enfilent

aprs

sans cesse:

peine y sent-on des


'.
;

transitions, ou,

l'on prfre, tout l'ou\

comme
les d-

une lente transition,

tant

admises seulement

marcations du plan, c'est--dire


Le
travail est
;

les portraits successifs.

bon pour
le

la

mmoire de Barbey d'Aurele

villy
les

mais, je

rpte, devront

consulter surtout

gens pour lesquels E. Grl a


sons
le

crit,

j'entends

les

lettrs vieillis
c'est

harnais de

la lecture et

du savoir:

un mets cuisin pour eux, prsent sous cette forme

planante et studieuse qui plat a leur^ esprits dpouills

du naf et

primitif enthousiasme,

affams

des

longues

digressions rhtoricienn'

ouvrage
qu'il
'I-'

fait

penser celui de Charles Buet, bien


que, de plus,
Buet, crivain

soit tout dictrent, et

race,

cur simple

et

humain, anime ses pages de

bonne

affection, de cette amiti qui

nous rend

si

prcieux

BARBEY D'AUREVILLY
un
recueil de souvenirs.

271

Ce sont

les

deux travaux

les

plus importants publis sur Barbey d'Aurevilly, jusqu'


ce jour.

Celai

de Buet,
la

fort

vierge

de documents,
celui

apprend surtout

vie et

l'homme;

de Grl,

tudi, mthodique, analyse principalement les crits, la

technique et l'esprit de l'uvre. Buet donne un buste


primitif, et Grl plusieurs portraits clairs.

diffremment vus
les

et

Le premier est trop long sur


;

amis, le frre

Lon,

etc.

le

second, trop appuy sur les romans, et


:

sur la Normandie

par instants, nous croyons n'avoir

qu'un crivain normand, au Heu d'un crivain franais.

En somme, chacun des deux biographes


ses vues, mais trs divergentes
;

a ses qualits et

si

Vhomme que

raconte

Buet,

si

Vuvre que

dcrit Grl, taient

fondus en une

seule tude, on aurait

un Barbey d'Aurevilly complet.


(Les OEuvrks
1 er

Romanciers d'hier et d'avant-hier


et les Hommes,
1905).

19e volume,
livre

Lemerre,

trimestre

C'est uu

vigoureux de l'uvre critique de


voit,

Barbey d'Aurevilly. On y

comme dans
traitait

les prc-

dents recueils, que l'crivain ne


la

pas schement
:

matire des ouvrages ouverts sous ses yeux


la

il

en

mesurait la porte, recherchait


parlait

vision des auteurs,


et des qualits de

hautement ceux-ci des dfauts

leur opinion foncire, et ne ngligeait pas les observations incidentes qui s'agrafent

aux publications
il

littraires.

C'est ainsi que, ds le 13 juillet 1853,

crivait ceci, qui

272

l'.ARBEY

DAUREVILLY
:

a toujours sa rigueur d'actualit


librairie

Depuis longtemps

la

mconnat

les

plus

nobles condition! de son

existence; intermdiaire entre ceux qui crivent et ceux


qui
lisent,
elle
<l>-s

mais

avant tout

marchande comme

poque,
Ecouler
lu

ne tient compte que des profits


livres

faire

mauvais parce que

le

got dprav

public les

demande,

voil tout pour ces


les

marchand*

d'opium en ballots, qui ont remplac


d'autrefois... Le libraire qui,

grands libraires
t'ait

comme

l'crivain, se

la

courtisane des fantaisies de son poque, encourt un peu

de ce mpris qui revient aux

hommes

littraires, profa-

nateurs de leur gnie, qui ont mis

en petits morceaux,
la taille

dans des compositions proportionnes


poque,
cet

de leur

arbre merveilleux que Dieu leur avait plant'


et

dans

la

tte

qui

devait

B'panouir

et

fleurir

dans

quelque beau livn


griffe

marques
il

faites l'un
<lr

coup de

ineffaable,
<

passe au

Trait

l'Amour, de

adhal,

ce

mlange de dandy,

d'officier, d'artisl

d'homme du monde, de penseur


ds touriste, d'excentrique
i
'

original, d'humoria
et

d'ironique,

aux Conte*
langue du

drolatiques
i
i

crits

par

Balzac

dans

cette

lr.

touffue, feuillue,
\

verdissante et

rayonnai

dans ses obscurits.

ct

de sa Comdie humait
le

Balzac eut de ces ouvrages qui

font

un
au

initiateur de
rire,
et

courants divers.

Il

eut

la

propension
ai

la

bonhomie

.Ni

dans

les arts,

dans

les lettres,

pas de

BARBEY D'AUREVILLY

273

mrite suprme sans la navet et sans une bonhomie

profonde

la simplicit

mme,
et

cette toffe

du sublime, ne

suffit pas...

Plus l'uvre

le

talent seront profonds,

plus nous retrouverons ces deux qualits divinisantes.

A propos

" Elle et

Lui, de George Sand, et de la rplique


:

de Paul de Musset

Lui

et Elle,

Barbey d'Aurevilly

regrette ce scandale. Tout cela est horrible et infect..

Le roman doit tre

la

peinture

idalise

de

la

vie...

Quelle voie ouvrez-vous?

Que va devenir

la littrature?

De quels
recueil

livres

ne sommes-nous pas menacs ? Le

continue avec des

noms

oublis

mais

le pol-

miste parpille gnreusement ses penses en tout ce


qu'il crit

ou

dcrit

on regrette

qu'il ait gar tant

de

perles propos de tant d'crivains banals. J'en sauve

quelques-unes

Par ce temps de dlabrement


le

et

de

philosophie puise, l'histoire est

dernier

mot

et la

dernire ressource de tous les esprits vigoureux.

Tout
et

romancier doit tre moraliste, sous peine de forfaire

mme
ombre

son art.

Le scepticisme qui
foi

nous dborde,

qui n'a pas fait de


et sa

aux plus grandes mes, a vers son


les

misre sur les fronts

mieux ns pour tre

sereins.

Le critique estime qu'Erckmann-Chatrian se


firent

tromprent lorsqu'ils

du fantastique

ce sont des

hommes de
et

la ralit,

du plein-jour, des coloristes nafs


avec
la

parfois

vaillants,

cordialit

allemande,

la

bonhomie des conteurs. Son tude sur Paul Fval,


18

trs

274

BARBEY D'AUREVILLY

complte, sculpta ce romancier d'aventures et explique


sa conversion;
il

le

fait

trop

grand;

du

moins,

s'il

exagre,

c'est

avec rette
Il

sincrit

squiline qui plat


:

toujours aux mes fortes.

note, dans l'tude suivante

nue

cela

plaise
le

ou

non aux esprits incapables d'en


est
le livre

produire un seul,

roman

des socit! qui

Il

prissent en proie aux extrmes civilisations.

pie-

sente Gustave Droz, lger, trop maquill; Lon Goslan,

Paul

Maurice,

Xavier

Aubryet,

Arsne rloussaye,
lui

d'autres encore.
joie pre

Manon

Lescaut^ rdite,

procure

la

d'affirmer qu'il ne partage pas l'engouement

gnral
cus,
11

pour"

cette ignoble

Hlne qui, pour quelques

fait,

toute minute, de sou Paris,

un Mnlas...

fallut

le

dvergondage de l'imagination
livre,

romantique

pour voir dans ce

des beauts qui n'y


parce qu'elle est sincre:

On trouve Manon touchante

Lee chiennes aussi sont sincres.

Manon

f*e$caut

inaugur l'avnement de
l.s
fllle$.
Il

lafillr... Balzac aussi i

peint

faut bien les peindre,

puisqu'elles sont
puisqu'sJ

partout,

puisqu'elles
tous les

envahissant
la

tout,

grimpent
cette crue

tages de

socit

moderne, da
!

montante des mauvais. -s mesura


la

Mus

il

Isa

Dtes a

flamme de BOB gnie,

et

rette

flamme brle

tout et purifie tout.


a
L<'

De

l'abb Prvost, le critiqua

Sage, qui donne dea reflets de PEej

non

l'nergie espagnole.

Le votanx

rotins avec

deui

BARBEY D'AUREVILLY
romans de femmes,
gnral, les
et offre ces rflexions,

275
sur l'un
:

En

romans

crits

par

les

femmes sont beaucoup


que par l'imaCette littrala littrature,

plus faits par la

mmoire qui

se souvient
:

gination qui invente , et sur l'autre


ture de terroir, qui est
et qui

...

moins

et plus

que de

donne

l'accent le plus spontan et le plus intime,

tout la fois, des sentiments et des

murs

d'un pays...

Rappelez-vous
Cladel.

le

Bouscassi de ce vigoureux paysan de

Ce

livre a russi,

comme

russiront toujours les

livres vrais

dans

les socits

dcadentes qui meurent de

leurs mensonges, chez qui la langue littraire est use


force d'avoir servi,
et

les esprits,

brls par

les

piments d'une littrature ses dernires cartouches,


reviennent aux livres qui apportent la sensation rafrachissante du naturel,

du primitif
rflchit

et

du simple.

Le

volume achev, on

de nouveau que Barbey


si

d'Aurevilly aurait pu relever les lettres de son temps,


trop d'lments bas n'avaient pes sur elles.
large et haute

Sa manire

entrane

les approbations.

Nous nous
de
cri-

parpillons

trop

souvent en de petites passions,


de petites querelles. Cette

petits courants d'coles,

tique-l rend plus actif, plus svre, plus ferme. Parfois,

l'intransigeance

du polmiste vous heurte, vous


et sa

irrite

mais sa sincrit vous dsarme,

vhmence
et

est

une

rude accoucheuse d'indpendance


prfrences intellectuelles.

littraire

de fires

270

BARBEY D'AUREVILLY
l'Histoire (Les OEuvres et les Hommes, 20*
fin

De

volume, Lemerre,
Innocent III
parce
et ses

1905).

Ce

recueil

dbute avec
lire,

contemporains, tude curieuse


crite

qu'elle

fut

quelques

annes

avant

le

ralliement de son auteur l'absolutisme papal. Barbey

d'Aurevilly

s'y

dsigne

enfant

du

1<S

sicle,

qu

il

combattra tant par


et ses tribuns
;

la suite,

en Diderot, ses philosophes


l'infaillibilit

et

il

ne croit pas

du pape.
D

Certes,

si

la

chronique n'tait pas


pas
l'intransigeant

dut.

ne

reconnatrait

fondateur
le

de

cette

Revue catholique qui devait


Mais toutefois on y retrouve

paratre

avril

1847,

l'esprit qui

veut juger de

haut, et qui, incidemment, nonce une

bonne estimation
;

de l'Allemagne au milieu du 19 e sicle

il

la

montre

tendant, non aux spculations intellectuelles exclusives,

mais plutt

l'unit et l'action politiques


s'est

pronostic

que

la

Prusse

charge de raliser, son avantage.


:

Ce rvolutionnaire dclare

Tous

les

papes,

sans
i

exception, ont t moins grands que leur situation, n'ont pas

Ils

su

se

servir des circonstances, et se


les
faits

sont

tromps souvent sur


Or,

et les

courants d'esprit.

les

hommes donnent
et c'est

leur

mesure par leurs


les

admirations,
juger.

par leurs jugements qu'on peut

Jamais

la

pense

Occidentale

n'a

rr

a la

papaut une position plus forte qu'au temps d'Innocent


111
;

et

dans ce large cadre d'vnements,

iltats

BARBEY D'AUREVILLY
ce

277

son pontificat sont bien

petits.

La perscution des

albigeois, les horribles massacres qui dvastrent le midi


ce la

France,

il

ne

les voulait

pas
le

mais on est solidaire

du crime commis, quand, ayant


on Ta
laiss impuni.

pouvoir du chtiment,
III

Innocent

choua aussi par


prise par

faible intelligence.

Constantinople
:

avait t
la

les croiss

en 1204

il

donna dans

chimre de son

temps, l'ide exalte de la possession du Saint-Spulcre,


au lieu de l'ide positive qu'il
fallait

serrer de prs, la

possession de Constantinople et la
fut

fin

du schisme. Ce

un manque de pntration, une grande faute, qui,

celle

jointe

de l'approbation

au

moins

tacite

du

massacre des Albigeois, devait


l'Eglise.

faire

un mal profond
dmocratiques

Les philosophes et

les historiens

ne diraient pas autre chose. Mais quelques annes de


l,

quel changement

!...

Barbey d'Aurevilly assure que


bien

Granier de Cassagnac a

vu

les

causes

de

la

Rvolution franaise, et que


aurait
le

celle-ci,
:

non ncessaire,

pu

tre touffe
I

au berceau

mais on laissa vivre


le fltrit et

monstre

Le livre de Cassagnac

en montre
il

les vilets.

Nous ne doutons pas qu'au


et

contraire

est

un tissu d'erreurs,

ne

fait

pas

plus la Rvolution

qu'un coup d'ongle sur du


Rvolution

granit.

Les pages sur la

d'Angleterre sont fort belles. Le critique


:

loue la forme biographique employe par Guizot

La

biographie est le dernier

mot de

l'histoire.

C'est

que

278

BARBEY D'AUREVILLY
grands vnements cachent cette toute
:

les plus

petit.

crature

l'homme.

11

n'y a, au fond de L'histoire, qui

des cadavres qui se remurent quelques jours, d Suive


de hauts et vridiques aperus sur la mthode historique.

Le chapitre

ultri >ur se

maintient dans

C'est propos de la

Grce antique, o Lerminiera su


les
i

sparer Part de l'histoire, qui, chez

\\

-em

>le

au

thyrae de

leurs

prtresses,

pour emprunter une

image juste au symbolisme

qu'ils aimaient
:

mot

symbolisme, employ ds 1853


titre.

les disciples

Mallarm n'ont pas invent leur

Barbey d'Aurevilly

marque

la

diffrence profond-' entre la

pu* toute imitation est insense, tandis qu'au sujet d'un

autre livre
trs

les

Csars

il

indique que l'auteur, bien que

insuffisant
la

comme

juge

politique,

montre
par

en
le

dcrivant

famille
le

romaine, plus tard

fortifie

christianisme,

lien qui

nous mut encore Rome;


ivernemental. 1
brillant en
di

centralisatioD du pouvoir familial, p

On

voit

ensuite que Macaulay, ce talent


dtail, est infrieur

vues de

dans sa vue
//.

emble sur
le
./</>

r Angleterre depuis

Jacques

<m rapprend

nom
i

de Pierre Clment, qui, dans son ouvrage sur

Cur

el

Charles

VIL met

en grand honneur la belle


roi

Ogura du gnial commerant, que Charles Vil,


vertu,

sans

ondamner comme concussionnaire. Notoi

sur deux essais mdiocres:

L'histoire

se

rabougrise

BARBEY D'AUREVILLY
dans toutes ces divisions
historiens
sa

...

279

Il

moins de grands

que de grands hommes.

Charles Weiss, dans

Rvocation de ledit de Nantes, redit que ce fut une

faute

conomique.

Soit,

riposte le critique
cet acte,
c'est

mais ce
question

qui

domine surtout dans

la

d'unit de l'Etat. Soit,

dirai-je

mon
il

tour, mais ce fut

une faute

mme

contre l'unit de l'Etat, au point de vue

despotique, puisque, du jour o


roi et la

n'y eut plus qu'un


le roi

France,
libre.

il

suffit

de frapper

pour

faire la

France

Viennent divers ouvrages, offrant


le

peu

d'intrt.

Le volume s'achve avec

Roi Ren, travail

consciencieux de Lecoy de la Marche, qui ranime avec


droiture cette triste destine
;

la

Cour de France au

moment de

la

Rvolution, ce
;

ce

monstre

que

le critique
,

attaque une fois de plus

Lon XIII

et le

Vatican de

Louis Texte, biographie que rsume Barbey d'Aurevilly,

en prdisant que ce pontificat,

c'est peut-tre le

dernier
juste,

combat que livrera


pages amres
et

l'Eglise.

Vue singulirement
et

de haute

claire

vision

sur les
ce
livre

profonds dchirements de notre temps.

En

comme dans

les

autres recueils,
III, est

le

point de vue, sauf


et

propos d'Innocent

immuablement catholique
celle
la

monarchique. La haute histoire est


des auteurs ayant cette opinion, et
crivains rvolutionnaires.

principalement

basse, celle des

Ce principe personnel admis


sur la

ou

cart,

il

reste de grandes et saines ides

380

BARBEY D'AUREVILLY
historique,

iw'thode

que Barbey

d'Aurevilly

pr

base sur la biographie, mais qu'il exige aussi fortic


d'un jugement habile et dominateur. Puis, toujours,
h

polmiste est un restituteur du principe d'autorit.

Riea

qu'au style de M. d'Aurevilly, a not Alcide Dusollier

(Nos gens de

lettres), rien
le

qu'au tour de sa phras


suit.'

emploi du mot, on
il

reconnat tout de

autoritaire

prodigue

les

expressions hautaines,

les

compara

impitoyables;

les substantifs,

bous cette plume, prennent


el

des airs souverains de


1

commandement,

parfois

de

ravad'. d

ct de la Grande Histoire

Les Ecv*ks
.

Kl

les Hommks. 21* volume, Lemerre, 1000

Si les sujets

de ce recueil sont ct de la grande histoire, certains


aperus qui
les

emaillenl y rentrent profondment, a Dans

l'histoire, dit lf critique

aux consommateurs de m. unis


B'encnaim

dtails, rien n'est isol, tout se tient, tout


le

devoir de l'historien

est

de montrer ces enchanements

des jointures, ces articulations qui constituent l'ensemble

de

l'histoire

ot de

son

unit''.

Il

QOUS parle de Law,


lui,

produit normal d'un temps pire que

puisqu'il

l'a

gouvern
n'a

d-'

la

Chine, sujet encore mystrieux, qui


:

gure tent que des compilateurs


le

de l'empire
pr<>

depuis

congrs de Vienne, autre mystre,


'-t

st police

diplomatie

question qui contient, en ce


ingulier,

moment,

L'avenir

du monde,., Dai

BARBEY D'AUREVILLY
inachev et vieux dj,
chauffe
:

281

le

creuset

est prt,

la
il

matire
n'est pas

un peuple viendra, sans doute, mais


C'tait crit

venu.

en 1854

la

prvision s'accomplit

aujourd'hui.
infrieure

Un remarquable

chapitre remet leur place

les

bavardages de Tallemant des

Raux

c'est l'occasion

de fortes et saines ides sur son temps et


l'histoire.

sur la faon d'entendre

A propos de

la Socit
il

franaise pendant la Rvolution, des Goncourt,

montre

que notre poque considre Irop


seulement
;

cette socit Paris

on oublie

la

France, que les Mmoires du

18 e sicle avaient dj tant nglige. Voici de nouveau


l'empire chinois,

bien
cet

observ par l'abb Hue,


extrme-orient
:

et le

christianisme

en

de

curieuses

rflexions qui seront justes tant que la Chine ne sera pas

transforme
les

puis, le Sahara algrien, de vive actualit


l'histoire

Knigsmark, pisode de

du

Hanovre

l'Ancien

Rgime

et

la

Rvolution,

de Tocqueville,
:

n'offrant rien d'clair, de net, pas de conclusion

C'est

toujours de haut que les rvolutions descendent, et les

gouvernements

se

trahissent

longtemps eux-mmes
Cette vrit serait
crit
:

avant d'tre trahis par


parfaite
si

les peuples, d

Barbey d'Aurevilly avait

Il

ce

renverss

par les peuples.


fdraliste

nous entretient de l'insurrection


;

normande en 1793

des

Philippiques de
la

La Grange-Chancel, ce faux Ju vnal de deux


livres

Rgence

de

d'Amde Rene, peintre pntrant,

brillant

282

BARBEY D'AUREVILLY
vivant toujours

parfois,

Louis

XVI

et

sa

cour,

et

Mathilde.de Toscane, l'auxiliaire du pape Grgoire VII


contre l'empire allemand.

Le polmiste en

veut aux

Bourbons

il

est

satisfait

de Capefigue, qui a montr


vrai,

Henri IV moins grand et moins bon, donc plus


dit-il.

Et

il

reste

immuable en sa

fidlit

l'absolu

Joseph de Maistre. Au sujet des Royalistes et Rpublicains,

de Thureau-Dangin,

livre petit,
ei

succs

d'un

jour,

il

observe qu'aucun exemple, aucun


les

ment
si

ne peut faire renoncer


folles et

partis

leurs ambitions,

pernicieuses qu'elles soient. Quelques chapitres


:

encore, sur les civilisations


la

le

motde

l'orgueil

moderne

Diplomatie,

chose infrieure, qui pourra disparatre


;

sans

laisser de regretfl

des papiers indits qui noua


;

rvlent

l'homme

en Saint-Simon

le

marquis de

(rignan, par Frdric Ifasson, puis, le

temps excrable
seul

de Philippe

II,

que ce

ranatfcfue

aurait

sauv du

mpris de l'histoire!
plus inscrit dans
la

et voila

un curieux volume de

galerie clbre.

Femmes
s

et

Moralistes

(Les

OKuvres et les

Hommes, 28" volume, Lamarre, 1900).


sont a Mercier
:

Les premires

un

La Bruyre de bas tage,


ni

qui

manque
le

ai

de perant dans l'observation,


i.

de

dans
qui,
pareil

style
a on
le

un excentrique qui inventor


tait
le

temps,

descripteur qu'il
la
j

lui

fallait.

Madame

La Fayette eut de

BARBEY D'AUREVILLY
--

283
19 e

"

histoire d'Henriette d'Angleterre.

Avec
;

le

sicle,

nous

retrouvons

le

lourd

matrialisme

s'il

s'occupe de la

femme
Mais

et l'enfant, c'est

pouss par

la

manie d'conomie

politique,
voici

du bien-tre mis au-dessus du bien moral.


un superbe chapitre sur Madame de Maintenon
de Saint-Cyr,
les

et sa fondation la fermet

la

hauteur de sa raison,

de son esprit,

qualits dcisives et souve;

raines dont elle tait doue

cette noble
et

figure est

dgage des inimitis de Saint-Simon

des philosophes

du 18 e

sicle
les

c'est
:

une des femmes


<r

les plus
le

suprieures

de tous
insiste

temps

Pourquoi ne
article.

dirions-nous pas ?
doit-elle

l'crivain

en ce bel

La critique

s'arrter

l'piderme des choses? N'a-t-elle

pas une

initiative

prendre contre
les

les

prjugs d'opinion, les


les

injustices et
livres

jugements absurdes entretenus par


ne redressent pas
?
Il

ou que
le

les livres
le

rappelle

combien

dogme

gouverne, lorsqu'il abme de fond


portugaises attribues une
il

en comble

les Lettres

reli-

gieuse passionne, et qu'au contraire


limites Sainte Thrse et ses

exalte

sans

uvres. Michelet, dans ses


le

Femmes
gile

de

la

Rvolution, est rest

partisan, le pro-

pagandiste qu'il fut toute sa vie. Les

Femmes de
opposer
;

l'Evan-

eussent t un beau sujet

lui

mais ce

livre

du Pre Ventura

n'est gure

qu'un recueil d'ho-

mlies. Quant

aux Femmes d'Amrique, racontes par

certain auteur agenouill devant le veau d'or et n'adrai-

884

BARBEY D'AUREVILLY
que pour leur amour

rant les Amricaine!


sont-elles

du

lucre,

matrielles a ce point qu'elle

'.itraient

un

pareil

loge? Un retour au 17* sicle nous montre


les

La Bruyre, une des rputations

moins contest

cependant

elle

attend encore

le

critique qui tablh

mesure

juste.
et

Mis en

prsence

d'un
le

livre

sur

Lais

de Corinthe
qu'il
m

Ninon de Lenclos,

polmiste dclare
et

ne

Tant parler qu'eu

moraliste

eu observateur

des clbres courtisanes qui ont fait boire les grands


les sots

nommes ou
btes

de leur temps dai


la

breuvoir de
d'
.

cornes qu'on appelle

niupe

II

remet

leur place

ces cratures sans esprit, sans pei

de

dsordre,
tant

pauvres
d'es

idoles
le

devant lesquelles

ourbent
tudes,
se

mais.
les

Des

livres,
<>t

des
les

Buccdent,

ranimant
:

uvres

crivains du

second empire

les

nices

de Mazarin,

Madame
menus
sujet

de

Montmorency, par Amde Rene; m


par les Oonoourt, qui, aprs avoir peint de

Antoinette,

dtails

du 1S* nde, ont t


hausss jusqu'
touilles,

ici

touchs parle
;

et se sont

l'histoire

des

mes

>spectives,

trs

sur

Vauvenargue
de S

d'antres, actuelles, sur Francis

Wey, Madame

prude sous ses ans de page, honnte sans


mutine,
lage,
et

.'Mort, raine,

apricieuse, coquette d'esprit, de coiffure,

mme

de maternit,

fui

une

Jules Valls, ce peintre amer,

froce,

accom-

BARBEY D'AUREVILLY
pagne
la
ici

285

un Henri Rochefort

qui,

dans ses Franais de


gaiet
:

Dcadence, est comique,

sans

de bonnes

pages diffrencient
rose,
si

la gaiet, svelte,

prompte, ptillante,

franaise,
;

et le

comique, gaiet rflchie, qui


parfois le meilleur comique.

peut tre grave

c'est

mme

Rochefort a

la plaisanterie anglaise,

crue et froide, mor:

dante et exagre. Encore quelques auteurs

Dumas

fils;

Blaze de Bury, dilettante imaginatif, dans ses

Femmes

au temps d'Auguste
tincelant, sur la

les

Goncourt

et leur livre paillet,


;

Femme

au 18 e sicle

un plumitif qui a
:

ramen au jour
Jeanne,
tude que
il

cette lgende

du moyen-ge
fois

la

papesse

le

et

nous possdons, une

de plus, la certi-

critique serre toujours de prs la vrit, car

a pour critrium ceci, qui est juste: le matrialisme

mne

notre temps l'abme, tandis que les hautes croy:

ances d'autrefois donnaient tout

la

beaut,

le

juge-

ment,

le

got, ces forces intellectuelles et morales qui

lvent les socits.

Au
le

cours de

cette

anne,

le

Mercure de France

publia des lettres de Barbey d'Aurevilly Baudelaire, et

Deuxime

Mmorandum
la

(1838)

fut

dit

par

P.-V. Stock, avec,

suite, le

Mmorandum

de 18Gi.

En novembre, parut un nouveau


23 e volume,

recueil de critique.

Posie et Potes (Les OEuvres et les Hommes,


Lemerre,
il

190G).

Alfred de Vigny fut


et cette

mieux qu'un pote;

fut

une posie,

posie se

280

BARBEY D'AUREVILLY
en sa prose. Toutefois,
prosateur, est
110

retrouve
eflort

Cinq-Mort, premier
inspir

du

roman bien plus

par

W'alter Scutt que vraiment Bpontan. Mais Stella apparat

comme

une de ces choses dont


la

les foules

ne voient
do

pas tout de suite

valeur

qu'il s'agit

pu

d'tres exceptionnels,

dont
contre

la
la

cause est plaides dans


socit

un

langage

exquis

le

critique

reproche Vigny de D'avoir pas accus


plutt

l'esprit

humain,

que

les

gouvernements
les foul<

cependant
[u'il

les

chefs son(
i

plus responsables que

aime,

humour
gique
et

inspire, son

art savant et volontaire, SOU tra-

son comique froids et saisissants.


et

Vigny, daus
le

Grandeur

Servitude militaires
sicle
;

'*st

influenc par
la pi!

scepticisme du

mais

il

le

charme de
que

est le Ha<ine de la piti, plus tendre


piti est

l'autre, car la
u sa
/<

plus tendre que


fille,

l'amour, puisqu'ell

sur, ou sa
penses
et

ou sa mre.

Le Journal d'un

fragments de mmoires,

intime,
,

vcu... miettes d'une vie exquise et


l'a

malheureuse
la

nous

fait
il
:

mieux connatre
le

ou voque
la

mtaphysique de

problme de

destine humaine lut leur

grand.- anxit a tous drux.

Vigny

mme

est plu
qu'il

on

cri

toutefois fut

moins poignant, parce


l'avait

avait apprivois le dsespoir,

rendu GOB
il

aimable.

Si le

W
van

sicle
;

abonde en posie,

dborda

vritablement de

en voici quelqu<

BARBEY D'AUREVILLY

287

mables, du comte de Gramont, sans fougue, mais non


sans lvation
et

sans profondeur; de Bathild Bouniol,


Louis
Bouilhet,

Emile
de

Augier,

qui

de l'accent
panier

Reboul, de Charles

Monselet, ce

fleuri

d'rudition littraire,

propos duquel Barbey d'Aure-

villy crit d'excellentes

pages de dfense de

la critique,

en

rponse des assertions lgres de ce pote trs


;

fugitif

Thodore de Banville,
surtout, qui
fin,

le

pote du rythme

artiste

infusa dans la posie quelque


et

chose de
Banville
les

de dlicat

d'aimablement

enfant.

nous apprend mieux qu'un autre


finissent ,
et

comment

coles

ces coles qui l'ont rendu froid,

monotone,

que

le

polmiste

combat avec vigueur

La vraie posie

est essentiellement

individuelle et so-

litaire.

Charles Baudelaire, en ses Paradis artificiels,


retorse.
;

est le pote de l'ironie


et

il

a,

par lui-mme

par Edgar Poe,

l'art
;

amer
il

et

hypocrite de la mystisi

fication

implacable

mais

met

bien en scne son

ide,
c'est
ce

ce Satan

qui va jusqu' tre moraliste, puisque


!

plus comique ainsi

Maurice de Gurin (Reliqui),

rveur
il

triste,

chaste et doux, n'a soutTert que de la


le

pense...

a eu

mal de

l'idal

le

critique

nous

ranime rame panthiste,

la fanult picturale
la prface, a

de Gurin,

que Sainte-Beuve, dans

montr mollement,

en un

profil

fuyant

et

nerv.

Voici des vers encore,

de Lefvre-Deumier, Henri Cantel, Louis Wihl, Roger

28S

BARBEY D'AUREVILLY

de Beauvoir, talent fraternel de celui de Musset, mais


qui aurait d abandonner les castagnettes de sa jeunes

pour

la

posie des sentiments.

Grard de Nerval, gloire

romanesque, bohme amateur, imagination plus savant-'


<jue

dvorante, fut
le

la

dupe d'une rudition


:

tu nette

I'

rve emporta

rveur

Le vrai pote est toujours

le

matre de son rve


rectifies
les

sur cette valeur trop grandie, sont

opinions de Julei
les

Janin

et

de Gautier.
;

Passent encore
de
Gres,

visages de Gustave RousseJot


Achille
net, et

Jules
;

un

cur humain;

du Clsieui
c'est conta*
:

Auguste Vacquerie, du Hugot tout


en un trs curieux
article,

an
I
1

qui pourrait s'intituler

pastiche de soi-mme, sign par un autre. La Biographie d'Alfred de

Musset, par son


de
neuf,

frre, est trop


;

a:

tnu

sans

rien

de profond

d'ailleurs,
il

Musset

exhale son histoire avec ses soupirs, et quand


toute son histoire est tinie
,

a chant,

observe le critique, qui ajoute


La /nust
sous des

un court mais expressif parallle avec Byrou.

moderne,
surchargea,
souffre,

de
il

Maurice

Bouchor,

lui
:

plat

y voit un vrai pote


chose
et

de L'athisme qui

se

dsespre,

jusqu'ici

peu cono
fiert,

Belmontet, d'une fougue pre


Posies de
influenc
l'empirt',

non sans

par

voqu ce temps pique qui a


du
il)"

tant

de

potes

sicle.

Jos Maria

de Heredia,

comme

lea Parnassiens,

releva

deauti

mais sa couleur flambe et fume.

Un

autre pote, et

BARBEY D'AUREVILLY
non des moins beaux,
cueil
:

289

s'affirme

chaque page du
la

re-

c'est

son auteur lui-mme. Devant


la

posie,

Barbey d'Aurevilly oublie volontiers


prement
sa
ailleurs
;

cause dfendue

c'est l

qu'on

le

reconnat bien, dans

nature

essentielle

d'crivain
est

de race,

c'est--dire

d'enthousiaste.

La posie

une superbe force perfait,

sonnelle qui subsiste quelque soit l'emploi qu'on en


dit-il

alors sans rserves.


il

Certes,

si

comprendre
qu'il

est

galer,
si

atteint les plus

grands de ceux

comprend

bien

mais

il

fait

mieux encore, ds
:

qu'il reconnat la

plus belle des muses

il

aime.
,

Dans son
en 1907,
partie
le

livre sur

Eugnie de Gurin intime publi

comte de Golleville a consacr toute une


la lecture

Barbey d'Aurevilly, que

du Journal

d'Eugnie avait singulirement remu. Je veux remplacer Maurice, lui crivait-il. Je


fil

veux que vous ayez


dire

le

de

mon me,

je

veux que vous puissiez vous

ma

sur de prdestination autant que d'adoption volontaire


et

rflchie.
:

C'est

pour

lui

qu'elle

continua son
fait

journal
frre!

... Il

faut bien

que vous vous soyez


tout,

mon
elle

A un
Il

frre

on

dit

tout ce qui vient en

pense. >
lui

est

redevenu religieux par raison, mais

voudrait aussi la foi du cur. Golleville lui attribue


cette conversion.
Celle-ci eut plusieurs
lui

mme

causes;
la

toutefois

on peut dcider avec

qu'Eugnie fut

cause

persuasive.

200

BARBEY D'AUREVILLY

Je signale une notice de G. Walch, et des posie-

Barbey d'Aurevilly

qu'il a reproduites,

dans son Antho,

logie des Potes franais

contemporains

et

une dition
C'est

de La parla Socit normande du Livre


la

illustr.

nouvelle parue dans

la

Revue de Caen en 1832. Une


cette

prface de Louise

Read voque bien


la

uvre de

jeunesse, marque dj de

aDcrit qui caractrisera


si

P.urbey d'Aurevilly et quilibrera

merveilleusement

sa

raison

et

son imagination,

Elle

donne plusieurs
,

lettres indites

du

jeune impatient d'alors


le

et

les

vers qu'il inscrivit plus tard sur

portrait d'adolescent
:

publi dans cette jolie rimpression

Ce

fut
il.-

m.

h,

comme

au boit

le

jour.

Ce

fut L*aui

I\iv

vie alors, Je foulais tout

aux

pil

Peut-tre que

mou bout
co'iir...
.si

se reconnat anc<

Mais mon

vous

! voyi.-/.

Au cours du deuxime semestre de


Lettres une

1967, parurent les


i

amie Socit du Mercure de France),

le

Qe voulais pas donner ces lettres maintenant, inscrivit

Louise Read dans

an Avant-Propos;

je

les
<>
Il

rservais

pour

le

temps plus ou moins prochain


la

d'autres

achveraient sans moi


lei

tche interrompue.

me

faut

aux affectueuses instances d'amis plus presss,


tre.

mieux avertis pont

Aprs ceux de jeunesse

et

du

BARBEY D'AUREVILLY
milieu de la vie, ces lettres, d'une
si

291

confiante intimit,

ne

sont-elles
1

pas

le

Mmorandum

des

dernires
juillet

heures?

er

Les cent quatre lettres vont du 4

1880 au

dcembre 1887. Barbey d'Aurevilly


le

crit

de

Valognes,

1G septembre 1880

...

Les dparts sont


il

tristes, les arrives

encore plus, quand surtout

n'y a
Il

personne pour vous recevoir. Or, je suis


parle, les

Yisol.

lui

annes suivantes, de ses ouvrages en cours,


de plusieurs crivains, de ses amis surtout,
qu'il se
dit

de

la presse,

en touches rapides, sans s'attarder. Sauf

devenu modeste,
anxieux,
et

il

n'a pas vari

actif,

robuste,

un peu

toujours dans son

fier

isolement intellectuel
le

des choses vulgaires poursuivies par tant de gens,


tout confi en

mots

vifs
,

la

plus profonde et
:

la

dernire de
lettres,

mes

amitis

et

sans phrases
;

<r

...Les

ce n'est pas de la copie littraire

c'est,

entre

amis, de se voir vivre.

En 1908, ont reparu chez P.-V. Stock


mires sries

les

deux pre-

du

Thtre contemporain (Edition du


et la

Centenaire), avec une prface de Lucien Descaves,


librairie

Sansot

et

le

a publi des Lettres J.

Barbey

d'Aurevilly,

de

Maurice de Gurin. Ces

lettres sont

prcdes d'une Notice, reproduction de


paratre

l'article
er

que

fit

Barbey d'Aurevilly au Pays du

Il

fvrier 1861,

sur Reliqui.
gloire,

aimait beaucoup de choses avant la


;

remarque

le critique

car pour les

esprits

trs

292
hauts

BARBEY D'AUREVILLY
et tr\s purs,
il

y a beaucoup
Il

de ces choses-l qui

doiventpasseravantelle...

n'a souffert
:

que delapens
l'idal.

mal trs prcis, mais exceptionnel

le

mal de

A
des

propos de

la

rdition

du Thtre contemporain^
article judicieux lu

Henri de Rgnier a donn un

Journal
le

DibaU du

'*>

aot.

Quelque temps auparavant,


dit

Mercure dr France avait

VEtprit de J

Barbey

d'Aurevilly, Dictionnaire de penses, traits, portraits et

jugements

tirs

de son uvre critique, avec une prt


.

par Octave Uzanne


ble

Ce

travail adroit et patient

rassemsix

cent suixante-deux

portraits,

et

deux

cent

jugements sur

l'histoire, la philosophie, la politique, l'art

et la littrature.

Voil une intelligente vulgarisation de


;

l'uvre de Barbey d'Aurevilly


Bordellet.

elle est

due
de

a
./.

M. Lon
Barbey
et

Puis,

ce

sont

les

Lettre

d'Aurevilly

Frebutien^

dites

chez Blaizot,

un

nouveau
l'instant

recueil de critique qui parat a

l'instant,

du centenaire de
et

la

naissance.

Voyageurs

Romanciers
lin

li

OBovbm

et les
I

Hommes, ^t e volume, Lemerre,


Lettrt satiriques, llippolyte

1908).

le

Dans

Babou

montr de
ne

l'esprit,

mais de

l'esprit qui le

D088de plus
le

qu'il

possde.

propos de Feuillet de Couches,


1

critique
vie et

DOU1 prouve
non dans
les

que

conte doit tre


l
voici
fl

cueilli
la

dans

la

livres,

dI

littrature

de

\<>yages,

genre

pittoresque,

la

porte de tous les

mdh

BARBEY D'AUREVILLY
Eugne Fromentin y met du naturel, de
l'esprit

293

pour-

tant son rcit sur le Sahel ne laissera pas plus de trace que
celui de

Maxime Du Camp sur

la

Hollande, car c'est

le

genre

mme

qui est devenu banal, phmre.


esprit

Dans

le

roman, Francis Wey,


sation, veut

ddaigneux de l'improviait

que toute uvre


il

ses escarpements et
il

son labeur ;

soigne le dtail, sans lequel


;

n'y

aurait pas d'artiste

il

n'y aurait que des penseurs.

Les

derniers romans

d'Ernest Feydeau n'ont plus


il

l'effort

concentr de

Fanny ;

persiste voir la beaut de l'art

dans

la seule exactitude, cette

nomenclature ennuyeuse
de George

et parfois

rpugnante.

Un

nouvel ouvrage

Sand, rponse

dmocratique au
faibles,

vague

catholicisant

Octave Feuillet, tous deux


de rvler que

sans coloris, continue

l'inspiration

de

1830

est

dsormais

puise. Ecartons l'abb Michon, et

un de ses romans

tapage, nul
vise, et

comme

tous les livres n'ayant que cette


11

parvenons Hugo.
;

s'agit
:

de V Homme qui

rit,

il

ne btit pas

il

plaque

accent, style,

manire,

aujourd'hui dcadents, d'une dpravation systmatique.

Et ces longues dissertations

Hugo ne

s'ennuie jamais
il

quand
a su,

il

s'entend parler. Dans Quatre-vingt-treize,

il

a os clbrer l'hrosme d'un


;

migr,

d'un

Venden

ce livre est d'un intrt souvent trs path-

tique et trs profond, gt cependant par la manie des


dissertations.

La puissance de Hugo

est plus

dans

les

20\
images
votive
signale"

BARBEY D'AUREVILLY
et

dans

les

mots que dans

les

choses. >
article

Lu Fte
;

de Lon Cladel suscite un


lors des
tire.

fier

je

l'ai

Dernire* polmique* d'o cette belle


le

tude est

Avec

comte de Gobineau, des bergeries


misanthrophie qui voit
clair,

sans

banalit, de

la

et

M"" Paul de Molnes,


vation,

talent original, fortifi d'obserle

orn de grce sentimentale, nous quittons


le

recueil o

polmiste s'est montr, une fois de plus,

invinciblement pareil a lui-mme.

La clbration du centenaire, au pays


susciter

natal,

vient de

un

issai sur

JuUt-Kmidt Barbey d'A umilly,


Pierre

tude descriptive,

dont l'auteur,

de Cnsenoy,

dgage surtout

le la

catholicisme de l'crivain. Et au dbut


popularit s'affirment enfin autour du

de 1900, devant

nom

de Barbey d'Aurevilly, un Comit annonce qu'au

printemps un monument va s'riger Saint-Sauveur-leVicomte.

La somme d'ouvrages parus depuis

la

mort de Barbey

d'Aurevilly est considrable. Vraiment, s'est on aperu,

dans

le

public, de

la

disparition
si
le

de

l'homme, quand

la

prsence de l'crivain est


saurait trop
fidle,

relle, si prol<>

<m ne
de l'amie

reconnatre

zle

courageux

et

cette

modestie s*effacer tellement derrire


la

l'uvre, qu'il semble que celle-ci continue par


for-e

seule

acquise. Ce chapitre
tre

lui doit tant,

que sm dernier

mot ne peut

que

le

nom

de M"* Louise Ke.ul.

VIII

Barbey d'Aurevilly avait

le

souci, trs vident, d'une

mission remplir. Cette attitude, organise autant que


vocative, n'a jamais faibli.
Il

la voulait

mme

dans ses

ouvrages
ses livres

ce

L'crivain, disait-il, calcule ses effets

pour

comme le comdien pour la scne.


la

(Littrature

pislolaire, Lamennais). Mais

une sincrit intime non


l'effet

moins fondamentale que

recherche de

extrieur,

l'emportait vers les vrits artistiques jusqu'au fond des

abmes de

la

pense, jusqu' ces extrmes limites o


Il

nous devons avouer notre ignorance.

nous rapportait,
qu'il

de ces fonds inexplors, des preuves


atteints,
il

les avait

comme

celle-ci

En

art

comme en

religion,
les plus

y a des mystres impntrables aux artistes

aigus

comme aux
l ce

thologiens les plus subtils, et c'est


divinit

mme
d'art,

qui

fait la
Il

du gnie.

[Sensations

J.-M.

Millet).

allait

toujours vers

l'art affirmatif

quoique vari, bouillonnant quoique ordonn, vers

l'art

des passions fortes, facettes brillantes et rsonnantes,


et

son impulsion naturelle vous y entrane avec


l'argile

lui.
il

Quant

de

la

pense,

la

forme du vase,

ne

200

BARBEY D'AUREVILLY
inquitait

s'en

que pour Lui-mme

et

dans son temps

La langue de l'avenir vers lequel nous drivons, je

l'ignore et ne

m'en soucie.
lui
;

[Littrature
ainsi

trang
qu'a
IV.

Shakespeare). Ce qui
c'tait le

importait,
la

nous.

rond, les ides

langue littraire
de

m.

de Villon Lamartine, de Ralx


Baudelaire,

Ronsard
et
il

de Racine Verlaine, nous suffit,

est

probable que l'avenir aura des missions plus importantes

que uVs renouvellements de prosodie


D'tre ainsi
lui

et

<

mtrique.

orient''

vers

le

destin principal des

bommes,

SUSCite de ces

mots spontans autant que


c'est

jus'
;

cri

pathtique chez l'crivain,


l'art, c'est
le

L'expression
ti

ce n'est

plus

gnie

Philosopht

Ecrivains
que,
arrai
1

religieux

rie,

Pascal).
l'art

On comprend de
beaut'

pour lui,

le

but de

ne soit pas un simple

ment de

lignes OU de phrases, mais la

morale

et sensible.

Une nature
ie.

ainsi

constitue doit
cet

tre

amoureuse

d'>

Ed Barbey d'Aurevilly,

amour clate avec


musique,

Le

plus bel
statut, ni

enthousiasme

Ni peinture, ni

ni

monument en

pierre

ou en prose, ne valent
vei
il

cette chose

surhumainement adorable: de beaux


on
les Jttg
itelle
:
,

[tiques

mme

Bubjugu

par

Le

lyrisme

La

posie

lyrique

l'emporte de toute sa hauteur et de toute son Intensit uv les dlie


i,

les

mollesses

et

Les

gi

BARBEY D'AUREVILLY
mlancoliques ou riantes, de
la

297

posie lgiaque et de la

e posie bucolique. (Les Potes, 2 srie, Andr Chnier).

Et son admiration devient un vritable culte


n'est peut-tre
les

Le pote

que l'expression
gnies.
Il

la

plus intense de toutes


politiques
et

espces

de

(Historiens
le

littraires, Ferrari).

en oublie

don religieux, ou,


pour n'tre que

sans doute,
gnial.

le

reconnat trop sublime

Qu'au

lieu

de

beaux

vers,

il

aperoive une page


le plaisir
:

philosophique, et sa pense se fronce. Voil

chang en douleur.
dans
sa

Ceci

n'est pas exagr


foi

il

souffre
et

volont d'affirmer la

indiscutable
Il

de

toujours rencontrer la philosophie discuteuse.

ne

croit
:

pas

celle-ci,

il

nie sa ncessit autant

que sa valeur

Moi, dit-il, qui

suis athe la philosophie

comme

les

athes

le

sont
e

Dieu.

(Philosophes
Il

et

Ecrivains

religieux, 2 srie, Athanase Renard).

a port de rudes

coups tous

les

philosophes, principalement
les dix ans, s'en

ceux

d'Allemagne, o, tous

dresse un dans

une

gloire retentissante

et

menteuse, pour tre culbut


le

bientt par
sort.

un autre qui subira prochainement


est exact
;
:

mme
?

Ce qui

nous en sommes Nietzsche,

l'heure actuelle

qui nous vantera-t-on dans cinq ans


rsultats de la

Ce sera un des bons

campagne
la

littraire

de Barbey d'Aurevilly, d'avoir montr

banalit de ces

philosophes d'outre-Rhin et de leurs ouvrages normes,

298

BABBEY D'AUREVILLY
>.

ennuyeux.

Il

combat

la

science

de
:

la

sa^

jusque

mme

en

la

moral-' philosophique
et

La morale

ne peut pas exister par elle-mme,

elle est seule,

principes tirs de soi, sans le Dieu personnel et

rmunrateur qui punit ou qui rcompense,


puisqu'un''
et

el

intolrable drision.

Philoiophes

Ecrivains religieu
Il

Martin).

aime

l'histoire,

mais

s'y
i

montre
fait

tant.

Il

dmonte
chez
la

les historiens

du

remarquer,

plupart, de

grandes

l'ai!

des incapacits

telles,

que certaines clbrits ne tiendront pas derant


de postrit. Cependant,
d'investigation
:

un

sicle

il

leur reconnat des


et
le

facults

La
pas

gloire

mrite

de

l'historien

moderne

n'est

seulement

de

dcrire,

romme

ces grands enfanta d'anciens, les

faits et leagi

des hros, mais de pntrer dans l'Ame de ces

homm
la

Sensaiiont d'histoire
sans raison, que
ion
faire
:

Napolon
est

Mais

il

estime, non

l'histoire
il

souvent fausse par


|

La vrit,
i

n'y a plus que ce dernier


ti littraires

en histoire,

Historiens politiques

qu'il

reproche surtout aux historiens modernes,


de
foi,

'est
:

le

manque

cette lumire qui clairerait tout

Dans
l'on

l'histoire, l'action
croit

de Dieu est latente


causatrice
^

on l'oublie
i

<'t

la

force
et

^'^ hommes,

Historiens
rappelle
il

politiques
qu'il

littraires

Vmde Thierry
'

n'admi

humain.'

mais

admet

la

BARBEY D'AUREVILLY
responsabilit, ce qui est
la ncessit

20

une contradiction.
faut bien qu'il
le

D'ailleurs,
!

pour

lui,

il

y vienne

de reconnatre partout l'autorit divine,


dire

mne

jusqu'

du puissant

effort

populaire sous la Rvolution

Excit par la Providence, seul, ce terrible souffle de

l'esprit

du peuple mit

flot ces chtifs brlots humains,


et

porte-noms,

porte-enseignes
:

porte-flammes d'une
et

Rvolution signe
lit ter aires,

Dieu

[Historiens politiques
la prise la

Mkhelet). Les vnements allant de

de

la Bastille

au Dix-Huit brumaire, accomplis par


fait

volont

de Dieu, voil un
catholicisme
(il

surnaturel que les sectaires du

a aussi les siens) proclameront difficile-

ment, mais on

reconnat que Barbey


l'histoire

d'Aurevilly

comprend

et

juge

largement, et d'assez haut


partis,

pour chapper souvent aux mesquineries des


indiquer souvent
la

pour

bonne voie historique.


dans
les

Ces incursions frquentes

domaines

des

philosophes et des historiens, devaient conduire aux


politiques.

La politique

est

une science ou une action,

et

parfois les
et
fit

deux

science, elle rsulte de la philosophie

de

l'histoire, et devait tenter

Barbey d'Aurevilly.

Il

en

peu, extrieurement, mais en traita volontiers dans


il

ses uvres. Selon ses principes,

la

prfra soumise

entire la volont divine, qui semble laisser les nations

suivre leur fantaisie, mais reparat aux jours fatidiques:


C'est cette

rserve de Dieu, quand les peuples sont

300

l'AUP.EY

D'AUREVILLY
qui est peut-tre toute
<ju'ils

bout de malheurs
la

et

de fautes,

et

question des temps modernes dans ce


dj
et

ont de
ite

pass
ii.'.
i

ce

qui leur
ii.

reste
qu'il

d'avenir,
n'est

deur

pas permis aux

esprits fermes en politique de mconnatre.

Mmoire*
voit
!'

historique*
politiques

et littraires,

Saint-Simon
agissenl

On

si

les

contemporains
et
le

d'aprs
''ux

telles

croyances,
d'Aurevilly

foss

creus
la

entre

et

liarbey
et

de

bien

physionomie

solitaire

tircilleuse <!' celui-ci,

son aspect
I

ce

partisan

Je

l'autorit

de r^ olt
il

Critique,

trait
el

tout
taill

manifestations de

la

pense,

il

creus

dans tous

les

genres,
froids
la

t\\

passion, reprochant

d'ailleurs

aux esprits

leur
:

indiffrence, que l'on prend souvent


"

pour de

justice
!

Pour qui ne

tient rien,

il

st

ais d'tre impartial


Vil).

Sensations (Thistoin
.'valu. m-

oire
d'art,

veut

d'abord
facull

un

livre,

un objet

sous l'angle des

et

des

lois spirituelles,
la

avec une intelligente pntration


l'artiste
:

dans

pense de l'auteur, de
i

l'observation

qui cherche
bfonselet).

l'intuition qui devine.

Posie

et

s.-

soustraire a

toutes influences lui semble


'lit -il,

non moins ncessaire.


d'un esprit ferme
d'aprs
la
el

La critique,

est le

jugement

sur les oeuvres de l'esprit,


lois

connaissance des
qui

qui
I.rs

le

rgissent

et les

principes

en

droulent.

Critiques,

Jules

BARBEY D'AUREVILLY
Janin).
Il

301

admet cependant

et
?

comment

sa

nature

passionne ne l'et-elle pas admis ne gne pas


le

que l'admiration
:

vrai critique

au contraire

...

L'enthouaussi

siasme, une des facults premires du critique,

ncessaire au critique que sa sagacit, mais la condition

que

cet

enthousiasme n'aveuglera jamais


(Sensations d'art,

la sagacit
Il

de

sa flamme.
cette analyse

Courbet).

dmolit

endormante, peu prs


triturer, effilocher

inutile, qui se

voue dissquer,
uvre, par
la

un

livre,

une

mthode universitaire, par ces dductions,


et

comparaisons

explications perte de vue dont

il

ne

peut rien subsister, et que leur


destine

savoir

apparent

ne

qu' deux

ou

trois

centaines
Il

de confrres
prfre la vie,

accoutums ces jeux de rhtorique.


et

Tordre chronologique,

le

seul qui mette bien l'uvre


et

d'un

homme

dans sa vritable lumire


successifs

nous donne

les

dveloppements
chronologique est
pense.

de

son

gnie...

L'ordre

comme une

sorte de biographie de la
Il

(Littrature trangre, Shakespeare).

gote

peu

les anecdotiers,

aime reconstituer plutt l'crivain


:

au moyen de l'uvre
elle

La

critique littraire,

quand

entre dans l'homme par ses uvres, est au-dessus,


le

pour

connatre, de toutes les anecdotes de la biograles

graphie. (Les Critiques ou


les

Juges jugs, Nisard). Or,

critiques

faisaient, et font encore,

gnralement

le

contraire, c'est--dire

du commrage,

allant volontiers

302
m'

BARBEY D'AUREVILLY
1

!
i

jusqu'aux rvlations scandaleuses

ils

se

<

ondamnent

eux-mmes, pares
Barbey
d'Aurevilly

petit-

une courte postrit.


l'encre

regrette
;

aussi

perdue a
les

critiquer des mdiocres

c'est

peu, que d'aborder

bons auteurs,

Sprfl avoir peint tant d'esprits


les

dont

les

proportions ne fout du peintre qui


faiseur

reproduit qu'un
soil

de

pastels
la

nu de miniatures, quelle que

d'ailleurs

supriorit de son art...

Le* Critique* t
le

Sainte-Beuve. Ou
t
!

peut
lui

lui

faire

entendre

mme
a peinl

Heureusement,

comme

Sainte-Beuve,
il

mieux que d<^ mdiocres, et quand


derniers, sa

a
et

d prsente!
substantielle
d'

personnalit nombreuse

trouv toujours moyen, en prsence


dire

mme

riens, de
qu'il

des choses

retenir. C'est

alors,

souvent,

recomposait l'ouvrage sur de bonnes et vraies

La critique, observait-il CS sujet,

ivfait a sa

manire
devient

ce

que

l'artiste

n'a

pas su

faire, et,
ri la

in.
}

elle

inventive, elle cre.


Critique).
i

G<rth>>
il

Diderot
voulait

DiJerot, la

Mais en gnral,
'st

dogmatique

i.i

critique
t,

la Bile

lgitime de l'intelligence savante


't

dans une socit chrtienne


la CTOix, la

francs
laive.
i

elle

pour blason
Critique*
i

balance

Villemain).

La balance, oui, puisqu'il


;

'agi!

il-*

rcompenser ou de punir

mais avec

la

croix

et

l.>

glaive, voil

Barbey d'Aurevilly
auteurs catholiques

spcialis, oblig
et

(compenser

les

monarchi

BARBEY D'AUREVILLY
et

303
ferme

de punir les

autres.

Il

est

vrai

que son

temprament
des

d'artiste sincre, de

lecteur enthousiaste

potes, d'approbateur

de

toute

passion

franche

comme

de toute vie droite, l'emportait presque toujours


le

hors de sa spcialit, pour


la

montrer

la

balance seule

main.
Cette figure simple et fire, altire et
srieuse, avec

gnralement une pose


ironie

et

gnralement, aussi,
le

une

suspendue au

fil

du regard sur tout


ait
dit,

monde,

puis, sincre, quoi

qu'on

jusqu' compromettre

sans cesse son existence, se dtache nettement dans les


lettres franaises.

Cependant

la race originelle persistait

l-dessous.

Dans notre nation fondue,


saillies

unifie jusqu'

l'effacement de la plupart des

raciques,

Barbey

d'Aurevilly a gard en

lui la

sve normande. Son uvre

est de celles qui ont prlud

aux renaissances rgionales.


n, dit-il, patrie concentre,

La province o
dans
encore
la

l'on est

patrie

patrie, peut-lre

plus profonde et plus

chre

que

l'autre

patrie...
11

Philosophes

et
:

crivains

religieux,

Buffon).

mme

prtendu

Romans, impressions

crites,

souvenirs,
et se

travaux,

tout doit tre

normand pour moi


Ce
qu'il

rattacher la
l'impulsion
lui,

Normandie.

>

a bien en

lui, c'est
Il

conqurante de l'ancien Normand.

songeait
:

ses

dsirs de domination, en affirmant

L'unit

humaine

seule est toute puissante.


1

[Le

Thtre contemporain.

304

BARBEY D'AUREVILLY
mit

du

Thtre-Franais). Ce robuste acharn,


l'unique besogne de combattre littrai:

toute

sa vi.\

rement, devait prononcer encore


Fort

[/homme n'est jamais


Millet
.

que dans une chose.

[Sensation* d'art,

Ne pensez-vous pas
entiments-l
ils

Corneille, son
cette
d<
;i

compatriote

EU

comme

rigueur soutenue ne sontautorit


qu'il aimait ?

pas des producteurs


telle

Une

nature

i <

-t

<li

l'action bien plus qu' la


il

pense.

S'il

veut clbrer l'hrosme,

le

compare

la

posie qu'il prfre tant de cho


aussi des potes, les po
l'action.
.

Philosophes

et

Ecrivains religieux, Pascal


toujours
agir
:

I!

lit

aussi, lui qui dsira

L'action

est

la

vraie

grandeur de
tout.- la
lie

l'homme;
de
la

l'action

l'emporte sur la pense de


i

beaut
tradi-

volont accomplie,

Mais

son

ame

aux

tions,

autant que

la

vocation littraire si exigeante de

solitude, l'attachaient

au rivage

...
rail

Cette abominable
iffrir

facult d'adhrence m'a toujours


et ne'

rend tous
ai

les

dparts quelconques insupp

Ah

on pouvait
>t

voyager sans
1875
.

partir

'.

tiv

Et maint. Min au port, au


il

port

qui

lui

pse

mais auquel

s'efforce de

s'accoutum
en
lui
:

se cherche, s'invente des mtta


et
i

eut orga

autour de

lui

ce qu'il ne peut organiser publiquement

ne
i

que de
lus la
\

la

rgularit, de l'exactitude, de
ins les relations

des hommes.

BARBEY D'AUREVILLY
(Lettre

305

Lon Bloy, 18 septembre 1875). Ainsi, sous

la

fort vierge

de ses productions, sous l'aspect outrancier


la vrit

de sa vie et de son style,


tre
s'affirme,

rigoureuse de son

s'tablit, s'arc-boute,

base
il

solide

et

ordonne qui fera l'uvre durable. D'abord,

reconnat
il

aux esprits suprieurs

le

privilge et la facult, dont

us, de s'occuper de toutes choses

humaines
le

Le gnie
parce
le

le

droit de parler de ce

que tout

monde
sait

sait,

qu'il

y ajoute quelque chose que ne


et Polmistes).

pas tout
il

monde. (Journalistes
qui

Mais

sait

ce

manque au

gnie, et peut-tre songeait-il aussi lui,


:

en crivant mlancoliquement
sejuge-t-ilpas
?

Pourquoi

le

gnie ne

pourquoi ne

sait-il

pas s'employer dans

toute la largeur de son

toffe?...
qu'il

Le

gnie

voit tout,

except

lui, et

c'est

ainsi

prfre tant de choses


lui

infrieures

son

trsor,

pour

seul

invisible.

(Littrature trangre, Henri Heine). D'ailleurs,

comme

tous les vrais forts, que leur force soit intellectuelle ou

physique,

il

revient la modestie, jusqu' s'annihiler


:

sous l'ordre divin


parce qu'on
la

La
;

personnalit ne s'atteint pas


;

vise

Dieu vous l'envoie


et

on

l'a

ou on

ne

l'a

pas.
Il

(Journalistes

Polmistes,

Edmond
grande

About).
cette

invite la collectivit, avec lui-mme, perdre


fait croire

prsomption qui nous

la plus
:

importance de notre temps, lorsqu'il

dit

... L'antiquit,

sous laquelle nous nous dbattons tous.

(Les Potes,
20

306

P.ARBEY D'AUREVILLY

srie,

La Fontaine
el

El

voyez
:

comme

il

se sent atteint
D'est

au cur,

comme

il

l'avoue

L'homme

jam

jez intellectuel
el

pour pouvoir se passer de sentiments,


sont les sentiments blesss.
?

les

plus
?
il

forts

Orgueil

renforc
tout cas,
.1.'

ou profonde modestie

Les deux, plutt.

En

faut qu'il sache bien, soit par

une bonhomie

sa nature, cette

bonhomie

qu'il

aimait trop pour n'en


la

rien

possder,
il-

s<ut

par sa rflexion d'artiste,

valeur
QOts
si

acte

l'me humaine,

pour lancer de
la

vrais

La pierre de touche de
il

vertu, c'est l'humilit.


qu'il a

(Lettre a Lon Bloy). Et

prouve

en
:

lui

une

plus prcieuses qualits des grands

hommes

l'harmonie

du beau
une.
d.-

et

du

bien,

quand

il

dclare:

c C'est

presque

potique pour moi que


l'union
d-' la

la

ncessit de tenir

compte

moralit et du gnie

dans toute uvre

d'art et de littrature,
ire
.

[Littrature trangre, Shak<


catholique,

S'il

dfend

!<

dogme

acore pour

certains motifs levs qui appartiennent plus au

po
1

qu'au
point
If

fidle strictement li

la

lettre

L'Eglise n

un

tas

d.>

pierres,

l'union des
''/

mes dans
littrair
d. l'art,

bon vouloir.

Historiens politique*
illea

de

lhalambert). Mais ces b

comprhensions
font

du Bentiment, de
vu. la

l'Eglise, ne lui

jamais perdre de
nral,
si

dfense
la

^\<'>

personnalits suprieur)
particulier, qu'il

de

Mme' SD
'-t

eut

souvent
dit-il

maintenir envers

contre tous.

La supriorit,

BARBEY D'AUREVILLY
avec raison, est toujours une exception parmi
et
les

307

hommes,
;

une exception

hae,

ou envie, ou peu coute


la reconnat.

la
(Les

manire dont
Bas-Bleus).
Il

elle est

mconnue, on

avait fort faire contre les envieux et les


il

indiffrents de son temps, et


c

remarquait durement

cette poque,

les

sots, qui

toute autre poque

n'taient

que des

sots, se sont paissis et sont

devenus

grossiers.

(Les

Critiques,

Paul

de Saint- Victor).

Mais

il

gardait toujours ses hautes

manires avec

les

personnalits des autres, et ne se gnait pas pour les


rebaptiser
savoir,
:

Lon Cladel
il

est

un catholique sans

le

comme

est

un

rural. [Dernires

Polmiques,

Un Rural

carlate).

Ce qui nous autorise prtendre que


le

lui-mme fut un rvolutionnaire sans


faon bien entendu. C'est
le

vouloir, sa

contredire,
il

lui, le

partisan

de l'autorit

mais, en vrai normand,


voire

aimait aussi la
Il

contradiction,

exerce contre
:

lui.

annonait

dans

la

prface de V Ensorcele

Le personnage de

l'abb de la Croix-Jugan est invent, ainsi

que

les autres

personnages

qui

l'entourent...
livre
:

et
si,

proclamait,
lieu d'tre
.

au

neuvime chapitre du
histoire, ceci avait le

Que

au

une

malheur

d'tre

un roman.

Sa

manire de
fut de se

vieillir,

ce lutteur qui semblait infatigable,


la solitude

retrancher dans

o l'enfermait son
la vie

temps

La vie

intellectuelle

ressemble
sa

morale
dans

on ouvrait, on

tendait beaucoup

main

la

;;nS

BARBET D'AUREVILLY
on
!

jeunesse

la
>

renne

et

on

la retire
et

en vieillissant
reliai
l'clat
la

amer

Philosophes

Ecrivains

Philosophie politique). Son existence eut de

pour

une phalange

intelligente

elle
:

obtint aussi

justice

d'amitis choisies, clairvoyantes


clat plus large,

mais

elle
i

mritait un
<

une justice plus gnrale,


lorsqu'il
disait
:

il

devait y

songer no peu
eeux dont
el

Pour beaucoup de
clat

la

vie fut
les

une

lutte et

un mrite sans

Bans justice,
la

quelques jours qui suivent immdiales

ment

mort sont

meilleurs de

la vie.

Les Critiques^

Jules Janin).

Mais,

pour

lui,

ces
c'est

jours-l

durent

et

dureront

longtemps encore
qu'il s

vritablement

pour

son uvre
la

pu crire
.

D'ailleurs, la

moi

mort

1886

Il

savait
i

si

bien,

lui

epu traitait toute

chose amplement, que

la gloire n'agit

pas
la

comme l'avide
poussire;
[Les
la

poseur d'or Mu qui en


gloire vrai.' y

pse jusqu'

va de plus pleine main.

Po
si

Andr

Chnier).

Sa

personnalit,

si

affirmative,

absolue, pouvait hausser les paules devant son poque

dsordonne, mesquine,

el

attendre.

lis

s'il

haussait

les

paules devant certaines m-

diocrits,
!

certaines
1858,

banalits,
:!

comme,

par

exemple,

exprima pod
sur

mpris du
.

monde
il

(entr'autres dans

l'article
les
vi

M"* du Deffand
les

ne

pouvait

supporter
!

crimes du

si<

p<ur

avoir un

droit personnel

de les

BARBEY D'AUREVILLY
flageller,

309

les

dcadents d'une race qui s'teint dans les


et la

amollissements convulsifs
civilisation...
frait

pourriture de sa propre
Il

(Les Potes, Maurice Rollinat).


des lettres
:

souf-

aussi de la dcadence

Les formes

littraires

sont puises

elles

sont toutes
a plus de

permises

peut-tre,

parce

qu'il

n'y en

nouvelles

attendre de l'esprit

humain
Il

affaibli.

(Historiens po-

litiques et littraires).
l'idal,

stigmatisait l'insouciance de
et

la

grossiret

du procd

l'abaissement de

l'observation, ces trois caractres de la littrature con-

temporaine. (Posie

et

Potes, Vigny). Et

il

ajoutait
le

C'est

dans

le

bavardage

que
;

s'vapore
alors, la

gnie

littraire

des nations en dcadence


;

confrence

pousse, fleurit et s'tale

les

Grecs l'eurent du temps de

leurs sophistes; et nous, qui en

sommes aux

ntres,

nous l'avons comme eux.

Lui,

qui voudrait l'esprit


doit constater

humain occup de hautes questions,

que

son temps analytique se soucie rarement des grandes


vertus et des puissants caractres
:

L'homme

qui

se

cherche dans tout ne


irrprochable.

s'intresse

gure ce qui est

(Littrature trangre, Lawrence). Sa

nature combative est prise de rpulsion surtout devant


le

bas ralisme,

le

naturalisme
et

J'appelle cela du

matrialisme,

du plus born

du plus stupide, du

matrialisme qui, exil des littratures fortes, ne

manque

jamais de reparatre dans les littratures dcadentes,

,'UO

BARBEY D'AUREVILLY
le

quand

souffle divin de la spiritualit

D'anim plus
>

les

peuples

que

les
les

littratures

expriment.
.

(Le
les

liinmui

contemporain^

Goncourl

D'ailleurs,

lettres

ne
i

rampent

pas
s'y

Beules

dans

la

vas

aie;

toutes

murs
d'aile
:

tranent, ou y
les

trempent au moins un bout


questions de subsistance,
la

Aujourd'hui,
et

les

questions du vivre

de l'conomie, primenl
a

question
le

d'honneur dans une socit dont l'me


ventre.

pass dans
.

(Historiens politiques

>t

littraire*

I!

tingue cependant:
et

Ce qui
la

fait

la

diffrence du bourgeois
;

du peuple,

c'est

passion
(

le

peuple

en

a.

le
.

bourgeois n'en

plus.

Le

Thtre contemporain
c'esl

Sans

dont-',

si

l'aristocratie

va au peuple,
la

qu'elle

espre B'en servir contre


qu'elle y aille, c'esl

bourgeoisie; mais

>nim,

un signe qu'elle y reconnat encore


vigueur-l

une

vigueur

cette

ne

servira

pas
il

plus
faut.

l'aristocratie

que d'autres oppressions,


reconnaissance de
vant
la

toutefois

retenir cette

puissance populaire.
i'.)

Quant

au

savoir tant

du

sicle

"

Nous

sommes

arrivs

une poque ou

les

discussions tombent
lu

es-mmes, o ce qu'on appelle


l'ait

logique en
les

a tant

qu'elle

est

dshonora

pouvantables
peut-tre
r,

fatigues

de

l'anarchie

nous

guriront
<

de

l'anarchie. (Philosophes ei Ecrivains

l'abb

Brispot
i

Mais ce

lui
:

semble

la

d<

d-

adences, c'est l'atnisn a

BARBEY D'AUREVILLY
combattent pas,

311

comme

l'ancien apostat (Julien),

pour

un dieu tomb, pour des autels relever, pour une


tradition sacre,
le

pour une

histoire;

ils

combattent contre

surnaturel religieux, quel qu'il soit, et pour rien!

(les

Prophtes du Pass, nouvelle dition, Conclusion).


cela, si les athes

Aprs

ont

le

dernier mot,

il

n'y a plus

que

la

ruine d'un pays, pense-t-il avec raison.

Pour

bien connatre
le

Barbey
le

d'Aurevilly,

il

faut

creuser sous
ces

catholicisme et
le

monarchisme, quoique
partie. Et le

deux lments

composent en grande

normand

n'est qu' la source de l'uvre. Celle-ci repose

sur un fonds universel de nature et d'observation, dont


l'vidence s'est manifeste

un moment

qu'il
il

a dat
a dit,

lui-mme.

propos de

VAmour

impossible,
:

dans

les

Romanciers d'hier

et oV avant-hier

Cela tait
raffine et

parisien de

murs, de langage, de corruption


et

nausabonde, d'ennui
m'aperus bientt que
voulais vivre
taient

de prciosit .Seulement, je
plafonds sous
et

les

lesquels je

trop bas,

je

revins presque
et

immdiatement l'observation largie


nature humaine, hors de laquelle
rature,
il

la

grande
litt-

n'y a pas, en

de salut.

II

tait

mme revenu

la grande
:

nature terrestre,

qu'il

voyait et comprenait bien

ses

descriptions l'tablissent. Mais ce combattant perptuel


puisait sa force principalement

dans
il

les facults d'en-

thousiasme du cur humain, et

l'avouait avec

une

312

UBEY D'AUREVILLY
J*aime les {tassions, n'importe o.
ta vie.
(

superbe' ingnuit

dans
riques

les livres

comme dans
Ph
il

Mmoi ret

histo-

et littraires,

arte Chasla coups droits et


1rs ides
't

Barbey d'Aurevilly
dans

11

taillait

francs

les dfinitions

comme dans

les

murs.

En

littrature, disait-il, ce n'est pas

comme

eo morale.
ce qui

faut faire, avant tout et de prfrence

a tout,

plat.

En morale,
le

il

faut faire ce qui

De plat pas.
IX dlui qu'il
-le

prcisment

contraire.

(Lettre a Lon Bloy,

cembre 1877).

S'il s'agissait

de

lui,

car c'est
!

aperoit dans cette apparition questre

n'

dcider avec

une oave ampleur

L'homme

complet

et

magnifique qu'a cheval.

>

Sensation* d'urt,
ne comptait gure
ide,

(iVricault).

Quant l'uvre
si

d'art, elle

ses

yeux

elle

ne rcelait pas une


clat

surtout
:

une

grande
1rs

ide, ou,

du moins, un
finissent
si

spirituel

Toutes

formes

littraires

par

mourir...

Rien un
qui
et

jour pourrait

ae

rester,

ce D'est

l'observation

transperce tout, les cris de nature bravement rugis


qui

trouvent

toujours
Les

le

mme
les

cho

dans

les

curs

semblables, et enfin

vues inattendues de

l'esprit,

incarnes en des mots qui


encore.
t

rendent plus spirituel'

La

dur.'-.'

ou

l'immortalit,

pour

les

uvn
ent

pas une questiOD de forme, mais d


ut dis]

pour cela que tant d'uvres meurent


qui
n
'

ut

que

par

un

certain

agi

de

BARBEY D'AUREVILLY
>arties,
qi\,

313
mais

un certain

style,

un certain

art d'ensemble,

sans manquer de talent, manquaient de gnie ou

desprit.

(Romanciers d'hier

et

d' avant-hier).

Voyez

sa manire originale de dcrire l'uvre justicire de la


postrit
il
:

Le temps a deux perspectives

dans l'une,
s'en

a les difices qui grandissent


;

mesure qu'on
difices

loigne

dans

l'autre,

il

y a

les

qui

dimi11 e
,

nuent. (Portraits politiques et littraires, Guizot).

ne mnage pas
17'
et

l'esprit d'imitation

qui

a gn les 16
:

18

,;

sicles littraires et

artistiques

La

civili-

sation chrtienne prissant sous la civilisation paenne, ressortie de ses

ruines
vif,
la

depuis

le

15*

sicle,

le

mort

revenant tuer

le

tradition

coupe

comme une
l'ori-

corde de harpe, les anctres nis, les langues retardes

dans leur dveloppement, l'imitation substitue


ginalit et l'empchant

mme

de natre,

tel fut le

crime

intellectuel de la Renaissance.
et

(Historiens politiques
il

littraires,
e

J.-M.

Audin). Et
et restaur

reconnat que le
tradition
:

10

sicle

a retrouv
tait,

la

Le

romantisme
la

dans

les lettres, la lgitimit


(Id.)

reprenant
il

place usurpe par la btardise.


cette

Puis,

revient,

assez souvent pour que

insistance

indique

un
si

lment

rel

et

solide de sa nature, la ncessit,

logique en

effet,

pour

l'art

vritable, suprieur, d'tre

moral, non certes dans son but,

mais dans une des


:

consquences de sa conception

initiale

Je suis de ceux

314

BARBEY D'AUREVILLY
la

qui pensent que

force de

la

moralit dans un

homme

double

la

puissance de bod esthtique... Je


talent

n'ai jarnaii

cru au grand

sans moralit... Le
d'intel!
-

talent est uni


..

question
possible

dame

tout autant que

S'il 6fl
il

qu'une me
qu'elle
.

basse

ait

quelque
i

talent,

*st

impossible

ait

du

gnie,

[Littraturt

ps-

tolaire, Balzac

On comprend que Barbey


son temps
si

d'Aurevilly, mcontent de
ait

lourd de matrialisme,
le

souvent plorg

son regard dans

futur avec l'espoir d'y deviner


de la
foi.

me

revanche de
l'avenir

l'idal,

Bile

s'adresse

autan*

qu'elle

souligne
pr

une

vrit
Si
le

du

pasf

dclaration ferme,

droit existe,

un; deux droits seraient une tautologie, une absurdit,


S'il

y a un droit,
et

il

est

absolu et divin,

romme

la

vrit

est absolu.la vrit.


Il

divine.

L'homme ne
lu

1'

cre pas plus que


la

la

reconnat,

constate ou

subit. Voil
.pies,

tout. Les

mots ne font

rien la chose. Droit d

droit i\<^ assembles,

droit des aristocratie

touII
.

jours

le

droit divin.
i

(Sensation* d'histoire, Jacques

Son regard aigu


os*-

mme

vu

ceci,
il

et sa

plume sincre

rcrire

ette heure,

est

vident que sans un


le

coup de Providence qu'on


tchrtienne
religi u
t,
i
'

n'a
d
,

pas

droit d

er, la

st

mort',

Philos

wtw
le

2* srie, .lu

y).

Qu'on n'a put


'

droit

d'esprer!

Alors,

si

la

nue meurt, ne

BARBEY D'AUREVILLY
vtulez-vous
suicde

315

pas

qu'une

autre

socit

religieuse

lui

? Etes- vous

pour Dieu, ou seulement pour un

do^me?... Cette question trs nette ne peut plus tre


adresse qu' son ombre, puisqu'il est parti envelopp
dans) les plis de son
tre pose

manteau dogmatique; mais

elle doit

aux esprits dignes de comprendre, d'aimer

et
il

de continuer son uvre de croyant. Dj, cependant,

avait reconnu qu'une fusion tait possible dans quelque

chose de plus vaste que tous les dogmes

...

Opposs
l'autre la

absolument en ce que nous croyons l'un


vrit religieuse,

et
la

nous nous sommes tendu

main

et

nous nous sommes unis de cur dans ce sentiment de


la conscience qui est

au-dessus de tout. (Sensatiojis

d'histoire, Ddicace Ernest Havet, 1886). Qu'elle pesait

peu, la prtention des artistes dtenir la plus haute


facult
!

lorsqu'il disait

Nous qui ne croyons pas que

l'art soit le

but principal de la vie et que l'esthtique


le

doive

un jour gouverner

monde...

(Littrature

trangre, Edgar Poe). Et qu'elle tait proche, la d-

convenue des politiques qui se croient seuls capables de


traiter les affaires publiques
!

quand

il

rappelait

Le

monde

est ainsi fait qu' ses

yeux un pote ne peut


et

jamais tre un

homme

d'Etat,

Chateaubriand, en son

Il

temps, s'est assez plaint de cette sottise.


pislolaire, Poniatowski et

( Littrature

M me

Geofrin).

sentait tout

crouler autour de

lui, et

remarquait avec une singulire

310
largeur de vue

BARBEY D'AUREVILLY

L'originalit des ra

insti

tutions n'est plus.


socits

A une

certaine hauteur,

toutes

Us

se

ressemblent.

Quand on

dit

littrature

franaise,

littrature anglaise, littrature

russe,

et

peut-tre n'est-il plus temps d'entendre que littratjre

europenne,

tant, l'exception des langues, qui


les

entrelitt-

ront aussi un jour dans la mle universelle,


ratures modernes

sont

en

train

de

faire
et

dt<

Vunit

monstrueuse dans leurs conceptions


de sentir!

leurs

manier
.

(Littrature trangre,

Prface

Il

pu
pas

voyait cela avec dcouragement;

mais

n'est-ce

beaucoup, d'avoir annonc

les

Etats-Unis d'Europe au
le
<mi

moins littrairement? L encore,


d'accord avec
le

critique
lui,

pntrant,

pote qui tait

devanc son
le

temps.
ides,
il

Parmi

les

dsordres des

partis,

chaos des
:

proclamait

noblement

cette

esprance

grands

hommes

sont les derniers rois de Ce monde, ne

ut les rois d'aprs les rois, les rois ternels et qui

mourront qu'avec L'humanit.


de ces grands
vile

11

n'y a maintenant qu'un

hommes
et

qui puisse fouler

aux pieds

la

galit
i

humain'
le

nous Baayerl...
.

(D

polnUquet

Rgicide universel
a

Je

remarque seulel'galit
arl
:

ment

qu'il

deui laons de comprendre


et

l'une harmonieuse,
elle

celle-l esl
vile.

bonne
Il

l'autre,
I

qu'il

dclare
il

le
le

si

bien,
nette-

l'avenir,

on du moins

l'esprait,

souhaitait

si

BARBEY D'AUREVILLY
ment ce
d'esprits
qu'il doit

317
Trois sortes
le
:

tre,
le
le

qu'il ajoutait

rgnent sur

monde, aussi bien sur

monde
l'esprit
11

de l'action que sur


religieux,
l'esprit
si

monde de
l'esprit

la

pense

social,

individuel...

est

vident que
trois sortes

un seul

homme

pouvait runir en

lui ces

d'esprits diffrents

qui, isols, sont de si


la plus

grandes forces, mais qui, runis, seraient


force possible,
cet

grande

homme

aurait

une supriorit aussi


l'tre

absolue qu'une supriorit peut


relatif. Si ce n'est l

dans ce monde
au moins un en
lui-

une prdiction,

c'est

acte profond

de conscience, d'avoir pressenti

mme que
veaux,

l'avenir allait produire de ces gnies nou-

la fois religieux,

sociaux et individuels.
reconstruit
et dpeint

Barbey d'Aurevilly,

ainsi

par

lui-mme, nous apparat d'abord soucieux d'un rle


jouer et d'une attitude opposer son temps souvent
hostile
;

mais

l'artiste

restait

un ami perspicace de
la

la

vrit et

un amant dclar de
la

passion.

L'crivain

avait

une prdilection pour

posie,

qu'il

admirait

jusqu' supporter l'ide athe en raison du feu potique.

En revanche,

il

dtestait la philosophie,

bien qu'il la

connt fond. Sa robuste nature de combattant gotait


l'histoire; elle l'intressait aussi

comme

partisan, et

il

savait

en clairer

bien

des bas-fonds.

L'amour de

l'histoire et la
lui

haine de la philosophie produisaient en


la fois

une pense politique base

sur un principe

318

BARBEY D'AUREVILLY
un principe ngatif
;

positif et
tait
il

sa politique thorique
la

donc contradictoire

quant

politique pratique,

ne put y pntrer. Sa critique est Bincre avant tout,


autant par vocation

h dogmatique
volont.

que par choii


lement
attitude

Sa personnalit franco-normand<
l'attaque
e(

anne pour
haute
et

la

dfense, offrait une


;

une bonhomie cordiale

il

soutenait l'autoi
la

recherchait l'action, voulait et mettait


l'ordre sous l'chevlement rrquenl
il

composition

et

al

vari de l'uvre;
affirmait

faisait

penser
qu'au

il

tant
il

d'orgueil
faut

et

tint de

modestie,

fond,

surtout
si.

retenir

de

lui

l'ardent dfenseur des supriorits, la


et
le

Mm.'

compr

rfugi dans
et

une solitude sourcilleuse dont son


banal
tait

temps mercantile
sable. eut de
Il

gnralement responb

se

rendait, de ceci,
le

un compte

exact,
et
le

qu'il

bonne heure

ddain des platitudes

dgot

des vices, des

moeurs dgrades, de cette poque. Son

inspiration, sous les

dogmes, comme
nature
de
haut
et

travers

le

norla la

mand,

puisait
il

dans

la

principalement dans
et

passmn.
pense
sables,
voir
It-s

tranchait

fond,

prfrait
et

et

ride
le

vivantes aux

formes froides
il

pris-

louait

romantisme, dont
la

tait

si

constitu,
et

restaur
et

veine franaise dans les lettres

arts,
la

ne comprenait
Il

pas

ceu

dehi

de

moralit.

chappait

ses

contemporains par son

tour au droit divin, par

s. '5

visions pntrantes sur la

BARBEY D'AUREVILLY
dcadence chrtienne, sur
le

319

la

conscience plus large que

dogme, sur

les intellectualits et les

sentiments eurosynthtiques

paniss,
l'avenir. Et

sur les

grands

hommes

de

parmi ses travaux comme dans sa


le

vie, au-

tour de son attitude,

poing sur

la

hanche,
il

comme
drapait

autour de sa robustesse simple

et flagrante,

un costume matriel ou

spirituel,

aux

plis

amples, aux

couleurs sombres ou ardentes, aux miroitements varis,

d'un geste large et cavalier qu'il a gard jusqu' ses


derniers instants, que l'on aperoit toujours prs de

l'uvre

et qui

accompagne

celle-ci

dans

la postrit.

IX
L'crivain n'a

pas toujours la physionomie de son

uvre. Nous nous figurons volontiers un auteur sous


telle

apparence, et quand des circonstances nous mettent

en sa prsence,

nous restons surpris de nous tre


et le

absolument tromps. Le physique

moral ne sont

pas ncessairement d'accord. Aussi, l'individu, dans un


littrateur, n'offre

qu'un intrt trs


la

relatif

ce corps,

cette
utile

enveloppe dont

mort nous dbarrasse, n'est


une apparition

que pour

fixer
et

une

date, rappeler

notre

mmoire

des contingences notre besoin de

comparaisons. Seule compte vraiment la part d'ternit

qu'une forme fugitive a pu contenir. C'est l'entreprise


apporte par l'me,
l'esprit,

aime par

le

cur, accomplie par


elle rside le vritable

qui doit nous retenir.


;

En

portrait de son fondateur


dit l'aspect

elle,

principalement, nous

de ce dernier parmi ses contemporains, nous

procure un agrment, un enseignement, et nous rvle

son

effet

immdiat sur l'poque, parfois son action sur

l'avenir.

Pour connatre l'homme,

il

faut traverser

l'uvre. C'est Barbey d'Aurevilly qui a proclam


si

ce

322

BARBEY D'AUREVILLY

principe d'une critique dsireuse de raire mieux qu'un


recueil

d'anecdotes

et

de

commrages.

J'ajoute que
si

connatre l'homme resterait un but puril,


rience ne

cette

exp-

servait d'abord nous amliorer sur quelque

point, ensuite a

miens organiser

le

monde

intellectuel,

dont

le

matriel dpend.

Mais
auteur
?

L'uvre,

est-ce

les

soixante
travail.

ouv
<

d'uo
produit des

Non,

ce n'est l

que son

>u

phrases et des pages, mesure qu'elles poussent, p

que

la

vocation

commande

et

que

le

plaisir
la

persuade
posie,

on
1^

entasse des chroniques, des romans, de


. parce qu'il faut

et

enco
a

1er sa

vie,

exercer une
cette

fonction.

Barbey

d'Aurevilly
et

bien

dmontr

diffrence entre l'uvre

L'ouvrage, lorsqu'il a rappel

Milton.

passant,
i

soixante
el

ans

niler

un grand

le

perdre,

tenir des emplois subalternes,

la

pour apparatre enfin,


L'histoire,

le

Paradit perdu
de
la

main.
des
et

textuelle ou
faut donc,

relative,
Les

plupart

vains,

il

pour

juger clairement

s.

'Ion

leur valeur vritable,

carter [es

modes dont

ils

durent

s'affubler, abattre Les crits faits principalement


plaisir

pour un

personnel
;

ou

pour

le

payement

des notes de
tre

fournisseurs
carts,
s'ils

mme

de Larges fragments doivent


le

oe rentrent pas dans

cadre trs limit de

l'uvre absolu

Cependant,

certains

livi

de

ceux

que

BARBEY D'AUREVILLY
gardera
la

323

postrit, sont lire par les gens soucieux

d'apprcier

un auteur plutt que de

s'y distraire
foi et

ou

instruire. Ils affirment

une profession de

suffisent
les

gnralement se faire une opinion. Ainsi, tous

lments de Barbey d'Aurevilly sont reprsents dans


les

Prophtes du Pass.
la

Comme
et
il

le

normand Guillaume

dcida de passer
le sol

Manche

de planter sa lance dans

anglais,
:

et

comme

dut penser quand elle fut

plante

Maintenant, quoi qu'il arrive, je n'en bouge


lorsqu'il dcida
:

plus

le

suprme rejeton des Barbey,

d'crire les

Prophtes du Pass, dut penser


l
!

Je

ne

bougerai plus de

Or, les

descendants de Guillaume

et de sa troupe sont

encore en Angleterre, et

Barbey

d'Aurevilly a maintenu jusqu' sa mort l'opinion arbore

en 1851. Ce

livre,

s'il

n'a pas la

flamme d'immortalit,
;

renferme l'affirmation doctrinaire de toute une vie


simple lecteur peut ne pas s'y arrter, mais
savant,
le
le critique, le

le

le
le

lettr, le

philosophe, l'historien,
lire

politique,

sociologue, auxquels

ne

suffit pas,

qui veulent de

plus comprendre la destine de l'auteur et se documenter

pour leur

science ou

s'armer pour

la

lutte,

doivent
le

tudier cet ouvrage, qui est

un programme l'uvre,
pages du polmiste
et

flambeau qui va clairer


celles

les

mme
par sa

de littrature directe.
et

Barbey d'Aurevilly, guid par sa vocation

volont, contraint aussi par les influences tentantes des

324

UBEY D'AUREVILLY

relations et par les barrires brutales des partis advei

acho
nement,

camp, puis a combattu pour ce camp,


parfois

plei-

mme aveuglment,
excs
de parole

ne

reculant
fuili-

devant des argumenta atroces qui,


braient

d'ailleui

avec

des

ou

d'criture
le

de
seul

dmocratiques.
avait

L'homme

intrieur,

important,

reu

comme

destin'-"

de

soutenir
il

intellectuellement
lutint

la tradition

de l'ancienne France, et
.sa

par
la

la

littrature

qui formait
tout
et

nature,
la

mais

aussi par

religion qui
les

domine

par

polit

qui

commande

intrts

des

partis.

I>s lors,

sou

choix tait indiqu, monarchisme et catholicisme personnifiant l'ancien

rgime

et

demeurant encore insparables.


aussi

ft

venu

peut-tre

pour de seuls motifs

d'impulsion
logeait

native,

a cause
Il

du principe d'autorit qui


avait

dans

irveau.

enfla
d

pour

le

rejeter

dans

l'opposition
irdait

un

sentimenl

supriorit
bo<

qui

mal avec
:

l'efifori

de nivellement des

nouvelles

l'ordre hirarchique lui

semblait ncessaire

des

incapabl

>s

La glo

une
i><>liti</u<-s

hirarchie,
et

et

non pas une galit,


Pli

[Portraits

littraires i

rpondait-il

hautement
et

la

colin.'

dea mdiocres rus aux fonctions publiques


p
i

aux
i

honneurs. De ces
du temps,
t

de

l'instinct

et

des obst

sortit cet crivain

dont on peut dire,

comme

il

lui-in

>udhon, qu'il a

rendu im|

BARBEY D'AUREVILLY
un autre Barbey d'Aurevilly
au premier coup
d'il,

325

cet crivain surprenant

mais trs comprhensible, trs

logique ds qu'on Ta pntr, ds qu'on a reconnu cette

me
lui

hroque, sans plus, ce


et cet esprit
ici,

cur ardent
conqurant,

tout l'art chez


l'esprit,

en vient,

fut

qui

domine tout
monarchique.

et qui

presque seul

catholique et

L'poque, dmocratique et sceptique, se ferma devant


ce tenace adversaire, ce frre mcontent plutt,

car

il

avait

la constitution

gnrale de

ses
le

contemporains.

Barbey d'Aurevilly

s'est lev

dans

19 sicle, tantt

pareil ce sicle, tantt debout contre lui.

Sous la Restau;

ration,

il

ddie
il

une ode Casimir Delavigne


dcrit
;

sous

Louis-Philippe,

une courbe salonnire, ct


le

des romantiques

sous

second empire, ses romans

sont du plus vident romantisme, mais sa critique est


dirige autant contre ce courant des lettres qu'elle l'est

contre l'ensemble du temps

aprs 1870,
les

il

se maintient

sous ce double aspect, et combat


littraires.
Il

dernires volutions

a donc travers, s'y mlant ou les attaquant

tour tour, et souvent ml par sa forme mais en dehors

par son principe,


littrature, le

la transition
le

de deux grands sicles de


plus chevel, le ralisme,
l'ida-

romantisme

auquel

il

tient par bien des


il

phases de ses romans,

lisme, dont

est
;

par sa prfrence donne


il

la foi et

l'enthousiasme

vu

natre et dprir parnasse et

BARBET D'AUREVILLY
naturalisme, et
ont eu
le

mme

les coles

dcadentes, symbolistes,

temps de montrer leur peu de profondeur


Il

avant

qu'il disparaisse.

est,

vraiment, une des orga-

nisations les plus solides et Les plus vivaoes


et
s'il

du 10*

sicle,

avait pu

s'accommoder aux ides nouvelles, nul


tenu de ces charges importantes o
le

doute

qu'il n'et

vulgaire
install

voit

d.-s

preuves de talent.

Mais

il

s'tait
le

lui-mme en marge de son temps, autant par

souci de la vrai.' gloire que par

une

ne--

le

sou
la

opposition.

<

Qui

vit

trop de

la

vie de son
L

poque
..

partage, et passe avec elle, observait-il.

lui-

mme, malgr

sa force, perd quelquefois de sa

vigueur

dans rnervement corrupteur d'un.'


raine. [Prtraiti politiques

gloire

contempo-

littrairet y Plisson).

Barbey

d'Aurevilly s'est livr


et

deux

fois,
il

dans
apparat
le

romans, dans sa critique,

chaque

l'ois

mme
qui |
e

c'esl

encore une preuve double de sa sincrit,


et

et.'-

mise en dont.,

de l'unit de son type, qui

indiscutable.

Aile/.,

dans son uvre, droit aux productions


-t

les pins
t

personnelles

les

plus parfaites

''tt.

>

sincr

te

unit n'y faiblissant jamais.

Sous

le

pittoresque,
la

rchevle

m, sous

les

multiples

miroitements de

rme composite de
vous passionnent
.-t

l'crivain, ces

deux qualits foncires

oe vous trompent pas.


la

Que
ce

dans

Uni

\'i>'ill<'

Matresse,

Vellini,

rcit

de

BABBEY D'AUREVILLY
M. de Marigny
lettres de Yellini

327

M me

de Fiers (premire partie), ou les

Marigny, de Marigny

M me

de Fiers,
:

ou encore

les diverses descriptions

du Cotentin

Carteret

et ses habitants, la lande

de la Haie d'Hectot, le cabaret du

Bas-Hamet (deuxime
le peintre color

partie), le

romancier passionn et
et

vous plaisent par leur vrit droite


soutenue.

leur singularit

L'Ensorcele,

ce chef-

d'uvre des romans de Barbey d'Aurevilly, parce que,


romantique autant que
les autres,
il

est de plus suprieu-

rement ordonn,
tiennent

la

Une Page

d'Histoire, vous main-

dans

mme

impression.

Revoyez

les

portraits des demoiselles

de Touffedelys, du baron de

Fierdrap, de l'abb de Percy, de

lie

de Percy, d'Aime

de Spens, dans

le

Chevalier des Touches, et relisez la


:

premire expdition, partir de

...C'est midi
la

sonnant

que
de
:

les

Douze entrrent dans Avranches...


onze heures

deuxime,

...C'est entre
la

et

minuit que nous


:

quittmes

ferme...
les

...L'abb a raison

ils

mourront comme
votre

Stuarts... et vous retrouverez

auteur immuable dans

sa varit.

Il

apparat

toujours aussi vrai, avec les


puissantes,
et

mmes

couleurs prcises et

sa

narration pareillement entranante,

lorsque, dans

Un
:

Prtre mari,
Elle
tait
;

il

peint la Malgaigne
la

(chapitre IX, de
la

debout sur
la

route...

pourpre de sa pauvret)

course de Ne! de Nhou


n'tait

(chapitre

XV, de

Le but de Nel

pas Lieusaint...

BARBET D'AUREVILLY
a

Je veux vous aimer jusqu'


:

la

mort)

la

Gamase

chapitre XVIII, de

Pour Sombreval, Julie


;

la

Gainai

quand

il

lui

tournai! les talons


:

la

mort de Sombi

(chapitre

XXXI, de
la

Il

y avait

peu prs une heure...

a
le

il

fit

retomber

terre sur l'amour de bs vie). V<

encore dans ses pa

de
partie,

Ce qui

>

meurt
:

Septembre
arrivait

(premire
la

chapitre

XVI, de
et

On
pas

mi-septembre...

Naples

ne
1,

mourir

les

Marais (deuxime partie, chapitre


:

de
;

Avez-VOUS jamais...
Printemps
(chapitre
:

il

n'y a plus rien

sauver

l<

X,

de

Le

printemps dont
la

ils

dsiraient...

rendu bleutre par

distance

Voyez-le
:

enfin dans

le

Radeau cramoisi, des Diaboliques

dans

quelques-uns de ses
heures,
ses
Les

Rythmes oublis
Laocoon
soleil,
;

Les

Quarante

Bottines
:

1>1.mi<'s,

dans plusieurs de

Poussires

le

Vieux

le

Vieux

goland,

Dbouclez-les vos longs cheveux de soie,


voya.
5i

nh pourquoi

tu

pleures jamais, PEchanson, Saigne,


la

mon

cur,

les

Nnuphars,

Matresse rousse,
:

les

Specl

ma
prodiguement
dsirait

chimre

dans un millier de pen

choisies parmi l'uvre ontire o elles Boni dissmines


al

qu'on

devrait
.

recueillir,

comme

il

qu'on

le ftt

pour Balzac
et

Suivez-le dans toutes

les,

vous apercevrez toujours un des

esprits les plus entiers, les plus nets, les

mieux tranchs,

un

sicle

si

peupl d'ombres vagv

BARBEY D'AUREVILLY
ingales, trompeuses, disparates.

329

Oprez de

mme

devant

sa

critique.

Ecartez un

moment

ces

nombreux comptes-rendus

ncessits par la

fonction du chroniqueur, allez surtout

aux pages

crites
le

avec une passion qui n'entravait pas


style. Lisez enfin ces

la

composition ni

tudes exceptionnelles sur Pascal,


(Historiens
l'article
:

Sainte-Thrse,
littraires, l
re

Richelieu
srie,

politiques
:

et

dans

Michelet, de
il

Dieu a

livr le

monde aux
;

sages...

a pour lui Pierre le

Grand)

sur

Amde

Thierry, Vigny,

Marceline Des-

bordes-Valmore, Baudelaire, Stendhal, Flaubert,


Stal,

M me de

M me

de Girardin, Sainte-Beuve, Rivarol, Millet,

Berlioz, Louis XI, Henri IV, Catherine II; sur Lacordaire,

Michelet,

La Fontaine,
( partir

Lamartine,
II)
;

Byron,

Lessing,

Edgar Poe
sur

du chapitre

sur Horace Walpole,


pistolaire)
;

Stendhal

encore [Littrature

sur

Saint-Simon, sur

Armand

Carrel, Shakespeare et Balzac,

Taine, Beaumarchais, Victor Cousin, Barthlmy SaintHilaire, les

Goncourt
(I

(III

VII, Rene Mauperin)


III,

sur

Alphonse Daudet

Lettres de

mon
les

Moulin),

Le Sage, Guizot, Tallemant des Raux,

ma de

Maintenon,
Chevaliers
;

Grard de Nerval, Lon Cladel. Joignez-y


de la Table Ronde au 19 sicle
e

(les

Ridicules du temps)

Gthe, chapitre IV,


la Critique

la et

Philosophie, et Diderot, chapitre V,

(Gthe

Diderot)

du Thtre contempoFrederick Lematre

rain

les

Directeurs

de thtre,

330

BABBKY IVA'RKVlly
Ma
Reprisa, a moi
3),

(tome

tome 2
de

L'Annivei

Corneille

(tome

Pas

feuilleton

de

th
4),
le

aujourd'hui,

Histrionisme

et
:

Ftichisme

(tome

Cirque,
Jules

dipe-Roi tome 5

aussi, les Rfract

Valls (Polmiques d'hier).

Sans dot (Demi

Polmiquet)i

et

vous aurez, qod seulement un choix


mais encore
la

rare de belle et haute critique,

certitude

indestructible

que Barbey

d'Aurevilly,
sa

toujours semest
't

blable

lui-mme dans

multiplicit,

un
les

des
plus

crivains les pins nergiquement

sincres

nettement

il

'finis

du 19

sicle.
la

N'oublions pas cependant

marque

particulire de
:

son uvre, cette vhmence clatante du

des

mots

et cette originalit

de

la

phrase, qui rgnaient aussi

dans son
ne
.-t.

criture,

et

dans son paraphe, lequel souvent


s'y raccord.',
<>t

file

pas avec
le

l'y,

dessine, large, long


:

fougueux,

serpent d'un clair

c'est

comme un
no;)

ruban de

feu, prcipitant sa
le

vigueur vers lapoinfe


donl
il

frmissante, qui

termine,

orne son

lui-mmi

uvre. H

n'a peut-tre

pas un.' seule

page o iw frmisse
fulgurant.

la point.-

de ce Berpent-li, tendu et

On

reconnat aussi dans

le

romancier un peintre vibien ordonn.

dent, trs

mouvement, chaud, robuste,


frquemment,
dans
le

peintre,

lye

mme,

parfois entier,

critique.

BARBEY D'AUREVILLY
Nous avons vu que deux principes dominent sa
mique
tout.
:

331

pol-

le

dogme

qui l'oriente, Part qui lui plat hors de


il

Gnralement

part de

l, et

d'une phrase, d'un

mot, pour rebondir, souder un anneau l'autre, en une


spirale d'ides et de style
;

une chose

lui

en suscite une
lui

autre, et celle-ci
est si naturel,
le

une autre encore,


infini
il
;

et ce

procd, qui

semble

on

le

retrouve

mme

dans

plan des sries o


le

a group ses chroniques, puis


il

dans

recueil

complet. Souvent,
;

fait

peu connatre

l'auteur critiqu

il

ne tient qu' tre intressant,


il

mme

en parlant des mdiocres, et toujours


parce qu'il part

offre de l'intrt,

de l'ide de l'uvre manque, de la


elle est sortie,

source (religieuse ou athe surtout) dont

pour

faire acte d'inventeur,

exposer ses principes

et sa

pense personnels. Or, sa personnalit tant prte sans


cesse monter sur la brche, et, au besoin, l'ouvrir,

on ne peut que se passionner avec ou contre ses senti-

ments absolus. D'ailleurs, on


on
fait

est

rarement contre, quand


s'attache plutt

la part

du dogmatique, qu'on

tout Je reste, qui est considrable, et qu'on sait, de plus,


qu'il

a la

mesure de ne

sortir jamais des limites de son

temprament.

Comme

il

aime parler

et discuter
lui

Ses articles
surtout

sont des conversations

entre

et l'poque,

avec les adversaires de son parti, mais l'poque tenue

presque au silence,

et lui

s'emparant souverainement de

332

l'.ARBEY

D'AUREVILLY
et disant tout ce qu'il a dire,

la

parole, et la gardant,

avec des ressauts, des surjets.


qu'il

Tout

Non, on
il

(farine

dirait

bien d'autres choses encore. Mais


qu'il a

po-

en

lui

un cadre,

en dehors
le

mme

des obligations

du feuilleton,
qu'il

et ce

cadre

garde. C'est dans ces limites

va,

acharn,

jusqu'au bout.

Par une premire


l'indica-

courbe, L'auteur est situ dans sou tempi


tion

des opinions sur

lui,

et

la

dclaration de l'opinion
attribue & l'uvri
le

du critique
tique
;

ou des causes

qu'il
il

par au second lan,

Fond sur

sujet, le saisit [ue


le

par

le

ct des ides foncires,


et

des principe

dogm-\

par consquent,

pronom beaucoup plus de


;

condamnations
excution,
il

que d'approbations

en

une dernire
patient,

se substitue

volontiers

au

pour

refaire partiellement, et parfois entirement, l'ouvrage

son ide,

et

achever de consacrer

le
le

mrite des siens ou


long, s'agrafent des

de rduire ses adversaires. Tout

aperus gnraux sur l'auteur, des blmes imprvus aux


coreligionnaires, des louanges

loyales i

l'ennemi, d'un
le

coup d'nergie, qui

fait

songer au chef normand levant


:

pied de Charles le Simple

blmes

et

louanges portant

sur

le

plus ou moins de vie, d'motion, de sensibilit, de


littrature

sincrit, de passion, tout l'art et la

pour

lui,

pu repousse avec ddain

le

professoral et l'acadmique

comme non
.

viables.

i'ii

de

la

critique

proprement

dite ?

Un

critique.

BARBEY D'AUREVILLY
lisant,

333

peut s'abandonner ses prfrences personnelles


il

mais quand
prendre

est prs d'crire son jugement,

il

doit se

la

nuque, se dompter jusqu'


des ides qu'il aime
:

l'impartialit,

dire devant

11

a l cet affreux
:

dfaut

et

devant des ides


!

qu'il dteste

Voici ce qui
les cas

en est superbe

Barbey d'Aurevilly, sauf pour


moraux,

d'idal et de vrit intellectuels et

est tout d'un

ct

ceux qui ne sont pas de ce ct ont un principe


;

mauvais dmolissant leurs qualits

les autres

ont

telle-

ment raison d'abord que leur plus mdiocre

talent

semble

perdre tous ses dfauts. Barbey d'Aurevilly agit d'aprs


la

passion plutt que l'impartialit

ce n'est pas

un

cri-

tique

dans

le

sens prcis du mot, c'est un critique-

polmiste.
Alors,

tout

s'arrange.

Cette passion

qui

nuit au

critique strict, est au contraire ncessaire

au polmiste.

Les adversaires

mme peuvent
bataille,

l'aimer et l'admirer,

comme, sur un champ de

on peut applaudir aux


il

actes hroques ou tonnants de l'ennemi. Et plus

est

sincre

dans ses emportements, plus


il

il

est frntique
titre

dans ses rigueurs, plus


de combattant.

devient remarquable au

C'est l'antipode de Sainte-Beuve, qui opre scientifi-

quement, veut

rester

froid,

impersonnel,

et

cherche

l'auteur dans sa biographie plutt

que dans l'uvre.


critique,
et Sainte-

Barbey d'Aurevilly

l'estimait

peu

334

BARBEY D'AITREVILE
se
tenait
l'cart
le lui.

Beuve
deui

C'est qu'ils occupaient

domaines

bien

distincts.

Sainte-Beuve, dans

le

sien, ne pouvait franchir les

bornes de bod talent


les

parti-

culier;

Barbey d'Aurevilly ne pouvait briser


qui [l'appartenait pas qu'
lui.

lia

d'un
tait

dogme

Le premier
;

plus libre mais isol dans s^n intellectualit


il

le

ond avait i obir mais


a

bnficiait d'une

grande cause

dfendre. Saiote-Bew
car,

tenu

ce

contre-poids:
lui

l'impartialit,

parlanl

au
et

nom

de
il

seul,

il

sujet

bien
tr

des erreurs,
per
le

surtout,
il

srail

souvent
o
il

entran
existe
:

nombr

et intellectuel

Barbey d'Aurevilly

profite de cet

autre contrer

poids
et

Vautorit

puisqu'il
1

parle au

nom

d'un groupe,
il

que, officier d'uni


:

arm', devant obir,


ce droit
l'oblige,

peut aussi
l'aire

commander

mais

en

retour, s
les

que sou opinion


lu

B'accordi

l'opinion,

tendant

groupe on

H s'est

enrl. L'impartialit, qualit prinest

cipale
facult

du critique, eo

aussi

la

marque;
est

l'autorit,
la

prpondrante du polmiste, eu
un jour,
la

aussi

dis-

tinction. Si,

critique doit se constituer par

deux principes, dont


h-

le

premier explique des objets, d<


elle

second

apprcie des rsultats,

aui

fonde
par Saint

principalement, dans sa

facture dfinitive,
Ils

Beuve

't

Barbey d'Aurevilly.

sont

bien 1rs
la

deux du
B

inds juges littraires qui dominent toute


1
(

critique

J Sicle,

't

si

l'auteur des PortfOitt et des Lundis

BARBEY D'AUREVILLY
le

335

premier des critiques, celui des

uvres et

les

Hommes

est le chef des polmistes.

Je ne puis m'empcher de songer, en considrant la

nature absolue de

Barbey d'Aurevilly, son


voulue tout ensemble, ce

intransiqu'il

geance

initiale

et

et

t, ce qu'il

et

fait,

s'il

tait

n de petits bourgeois,

ou surtout d'une famille de paysans, d'ouvriers.


particule nobiliaire,

Sans

mme toute

rcente, oblig de forger

son ducation lui-mme,


crates,

dbutant

parmi des dmo-

reu peut-tre dans les salons de la noblesse,

mais ddaigneusement, puisque, malgr son haut caractre,

son mrite personnel, son gnie,


!

il

n'y et t

qu'un manant

je

me

le figure

volontiers, lui plus fou-

gueux que Diderot, ayant en

lui

du Danton, se rejetant
devenant un des plus
rvolutionnaire.

en plein courant rpublicain,


farouches dfenseurs de

et

la tradition

On

ne compte pas assez, devant un littrateur, anim par


l'enthousiasme, ayant la conscience de sa valeur et la
retraite

prompte sous d'injustes ddains, avec sa naissituation

sance, la

de sa famille,

ses relations invise dveloppe. D'autre

tables, les circonstances enfin

il

part, bien des reproches tombent, bien des dfauts qui

clataient deviennent insignifiants,

devant l'explication

des influences

si

fortes sur toute nature

humaine.

On

rend aux circonstances ce qui est aux circonstances, et

l'homme

et

l'auteur,

dgags

de

cette

enveloppe

336

BARBEY D'AUREVILLY

emprunte, de cette gangue trangre, apparaissent non


seulement
tels

qu'ils

furent

dans leur tre intrieur,

mais encore
s.-

tels qu'ils auraient t si les contingent

fussent prsentes contraires.


:

Leur vrai type


celui

est

entre ces deux tats

celui qu'ils ont vcu,

qu'ils

auraient pu vivre.

Barbey d'Aurevilly, de ce camp dmocratique, aurait


attaqu son poque en ses prjugs au lieu de l'attaquer
en ses nouveauts. Prophte de l'avenir,
il

et CODtiU
il

directement Lamennais.

Homme
f<>i

croyant,

aurait Lutt
il

pour

le

triomphe de
qui,

la

renouvele. Car
bien

ft re

religieux, celui
['ordre

connaissant
Le
Il

l'humanit et
cette

de sa marche vers
el

futur, a

grav

lumi-

neuse

parfaite vrit
el

n'y a qu'une grande divi-

sion en histoire,
faite...

c'est la croix
finit

de Jsus-!.. hnst qui


:

l'a

Le monde ancien
1

cette croix qui s'lve

h'

monde modem'

commence.

X
L'action littraire de
feste de diverses
rejoint

Barbey d'Aurevilly

s'est

maniil

manires. Conservateur du pass,

au

couchant
et

de l'ancien

rgime

les

Joseph

de Maistre

les

de Bonald qui, vainement, ont com-

battu les temps nouveaux. Physionomie vivante et haute

du prsent,
longue
et

il

a,

par son romantisme, par sa campagne

acharne, occup une des plus grandes places

dans

les lettres

du 19 e
les

sicle.

Prcurseur de l'avenir,

il

ne mnagea pas
soutint avec

avertissements son poque, et


le

nergie

principe

religieux,
si

auquel

il

faudra bien que la socit revienne,

elle dsire

ne

pas sombrer prochainement.

Mais en voulant maintenir


chrtienne, du
chique,
il

les traditions

de

la famille

dogme

catholique,

de

l'ordre

monar-

n'tait

pas troitement l'homme du pass que


la foule,

des gens superficiels, ou intresss tromper ont vu en


trs
lui.
Il

comptait parmi ses relations des esprits


et

avancs en dmocratie,
:

mme

des athes parmi

ses admirations

or,

ceux que librement vous frquentez

ou que vous aimez aident faire deviner qui vous tes.


22

338

BARBEY D'AUREVILLY
1

Pour

il'

rappeler

que

certaine

noms,

Baudelaire,
le

n "'

Ackermann, Ernesl Havet, Gambette, qui mme


\>'*

dfendit devant

tribunaux de l'empire,
cet

.Iules Val!'

Jean

Richepin,

et

autre

extrme

Lon Cladrl.

formeraient un

trange voisinage

quelqu'un de vrai-

ment
sde

fidle

an

aux dogmes do vieux tempe. Quand on p ferme caractre, on conforma sa vie i i

principes, on clt sa porte aux dtracteurs de sa p

Non,

Barbey d'Aurevilly,

ce

caractn
;

n'a
il

vritablement agi
lier

que selon ses ides


que
le

n'a

donc de

nral

des traditions
obtij
oi

rd par
toire
<l*iin

toute amesaii

rae racceptation
H>

lment

insparable

son w

reli-

gieux

et

politique.
part,

D'antre
s
;i

des critiques arrts devant


et d'ailleurs

extrieurs d'un crivain,

plus enclins

tudier
lient

des

clbrits
lit

officielles

on

universitaire
les

avoir tout

lorsqu'ils ont
Ils

prononc

mots de
que
l

fougueux
le

romantique.
sait.
fut
d<

proclament on

tat

monde

C'est facilement

dmontrable que Bar!


la

d'Aurevilly
pittoresque

un romantique, fougueux par

passion

omans

et

la

vhmence pittoresque

de sa polmique, raliste par ses descriptions pictura


.i

son

regard droit
foi,

Bur les vrits courantes,

id

par sa
lui

son enthousiasmi
tant

pourquoi

le

prsent

a-t-il

pes?

Comment

le

romantisme m<

BARBEY D'AUREVILLY
s'est-il
si

339

attir

ses attaques ? ce
et

romantisme dont
il

il

tait

largement,

que pourtant

a sap dans ses bases,


Il

en amoindrissant Goethe
son
sicle

et Diderot.

a combattu encore

dans sa centralisation, en travaillant au rveil


;

provincial

dans

l'galit

ennemie des hautes natures,

dans
ce
les

la

mdiocrit qui triomphait des grands esprits, que


;

ft l'Acadmie franaise ou partout ailleurs


vices

dans
de

pourrissant
et

la

socit,

dans

les ridicules
le

Thistrionisme hont
ticisme

de la gloriole niaise, dans

scep-

qui htait la ruine du pays.

Enlevez, de cette

attitude, la part d'tat

d'me d'un

hritier et d'un servant

des castes noble et clricale, et vous serez tout simple-

ment en
pour une
tout,
raire,
le

face d'un
lite.

homme

qui a lutt avec acharnement

S'il la

souhaitait choisie parmi les siens,


d'artiste,

dans sa sincrit

dans son gnie


et prfr une
il

litt-

montre contre lui-mme

qu'il

lite

mrite intellectuel. Sur ce point,

s'est affirm aussi

hostile son
la

temps qu'en
sectaire.
Il

la

dfense de son

dogme

contre

dmagogie

n'appartient par consquent au


la

19 e sicle que par son romantisme, et par

date des

uvres contemporaines

qu'il a critiques.

Je viens de rappeler son dogme, ce prtexte qui servit

aux hypocrites
briand
n'a-t-il

le

classer ractionnaire. Mais Chateaule

pas sign

Gnie du' Christianisme,

les

Martyrs

et

ne
les

reconnat-on
plus

pas aujourd'hui qu'il

compte parmi

grands fondateurs des temps

340

BARBEY D'AUREVILLY
?

nouveaux
de
visite,

Voil

on se

fie

au

titre inscrit

sur la carte

aux

rsultats immdiats des influences fami-

liales et

ducatives,

aux obligations de

la vie

quoti-

dienne, et on ne creuse pas l'uvre, au fond de laquelle


l'tincelle

de vrit attend son chercheur de diamant.


pie

Prenez ses romans.

des

uwct ti

let

ffommet,
se sont

et retirez-en tes manifestes


ni

du dogmatique:

ili

longs

ni

nombreux,

i-t

ce qui restera, l'uvre presque

entire, cinquante-sept

volumes peut-tre sur soixante,


bloc intact, d'art
sincre, de

vous apparatra
passion
virile,

comme un

de langue colore, de Btyle entranant, de


trempe.

conscience
hirarchies,
aussi,

solidement
il

La restauration
nous
la

des

eut raison de la vouloir, et


il

voulons

avec,

est

vrai,

une hase

d'galit, c'est--dire
;

iiprmaties dvolues au seul


belle action

mrite

ma
le

une

que d'avoir hautement rclam

principe

hirarchique contre l'insolence, l'goame et

la

tyrannie

mdiocres qui ont


sicle.

tant triomph depuis un demireligions,


a
il

Le
el

maintien

d>^

eut

raison

de

jer,

nous l'exigeons encore,

entendu,

une organisation inbranlablement dmocratique; mais


une gloire que d'avoir sont. -nu
contre l'aveuglement,
la le

principe religieui

haine et l'ignominie des

taires dont l'athisme trane la

France
pour

la

ruine.
le

On m'observai
licisme.

religion,
:

lui. c'est

catho-

Lh bien

pouvait-il en tre autrement, avec sa

BARBEY D'AUREVILLY
naissance,
sa famille,

341

son ducation, ses relations,

et

son temps enfin rest catholique jusqu' l'heure de sa

mort

Remplacez, tout

le

long de son uvre expurge


le

des manifestes dogmatiques,


religion, et si

mot catholique par


libre, rien

le

mot

vous tes un croyant

ne vous y
le

blessera plus.

Vous reconnatrez

alors,

en

suivant

jusqu' son dernier retranchement, qu'au fond sa plus


large, sa plus haute pense, la prfre,
le

diamant de

son me,

et la

plus parfaite, d'ailleurs, de toutes les

penses humaines, que d'autres ont eue et auront, mais


qu'il

eut

le

bonheur aussi d'avoir

et

de bien exprimer,

qui le gouverne et est la clef ouvrant son uvre, c'est

Dieu remis
de tout,
et,

la

source de tout, Dieu replac l'origine


la religion

par consquent,

comprenant

et

dominant
maines,
la

les plus vastes

comme les moindres

actions huet

la religion,

soleil spirituel clairant

animant
tradi-

terre intellectuelle. Voil le plus

pur du legs

tionnel que,

homme

d'avenir,

il

nous a transmis. Ce
la foi, tout s'entl'idal divin

prcurseur nous a rappel que sans

nbre
tte,

et

meurt en nous.
et

Il

nous a remis

en

puissamment,
lui

les

sectaires hrisss de

basse

haine contre
cet hritage,

n'ont
il

pu l'empcher de nous transfrer

et

a accompli cette destine


fidle
la

comme un
de sa

chevalier

du moyen-ge,
le
le

et

invincible, railleur et
et la gravit

irrductible,

poing sur
regard.

hanche

mission dans

.V,2

BARBEY D'AUREVILLY
hommes,
soumis

Les

aux

circonstances

quoti-

diennes, se serrent d'institutions immdiates pour rgler


leurs pas tremblants. Mais, sous les pactes

momentan
le
I

frmit

le

principe lointain qui les anime. Sous


est
et

matisme catholique,
le

au fond
a

la

tradition chrtienne,

retour invitable

constanl

Jsus. Or, Jsus


et

qu'il y a de

plus grand dans

l'humanit,

quelles que

soient nos
partir

uvres
lui.

et

rformes actuelles, nous devons


s

de
la

Barbey d'Aurevilly
DOUVelle,
Bicle,
611

donc, rellement,

aplani

voie

ranimant,

au

milieu

athismes du 19*

l'ide

de ce rgne de Jsus qui

doit inspirer les directions et

reconstitutions religieus

jusqu'

la lin

des temps
voie

tem

Qu'importe
a

qu'il n'ait

pas voulu

cette
il

nouvelle? H y
1

travaill,

beaucoup;

menu
la
la

prdit,

aux sombres heures du


:.

dcouragement,
cette ruine
es!

ruine

de

chrtienne,

et

moiti des

rorganisations d'aujourlui,

d'hui. Ainsi,

tout,

au fond de
si

malgr
\-

lai

parfois,

tendait,

inconsciemment
jaillit

l'on
la

veut,

inblime

renaissance qui

enfin de

cendre des vieux eu


la

croul

les

cultes

passent,

religion reste,

et

Barbey d'Aurevilly nous reste


I

ai ec elle.
a

ii

esprit

comm<

an
et

fatalement deui
la

rol<

remplir: l'un d'affirmation,


lici8me,avi
sition

ce fut

dfense du
;

atho-

s
(,
t

monarchique
i

l'autre

d'opi

a l'poque

souvent de

futur.

BARBEY D'AUREVILLY
L'opposition fut la consquence

343

mme

de son catholi-

cisme, dans

un

sicle

organis

contre ce dogme.

Le

ricochet dans le futur, ce fut, d'une part, la transmission

de son

dogme spcial
la

qu'il a

espr mais qui htera simd'autre

plement
part,

chute du fruit rid de vieillesse;

cette transmission

de la

foi

religieuse, sans son


lui

dogme, que nous avons signale, qui


insuffisante,

et paru fort

mais enfin qui s'accomplit, de bon gr ou

malgr

lui.

Peut-tre aurait-il mieux valu qu'il pt prendre part


la

politique.

Soit

que dans sa hte

il

et inspir des

mesures draconiennes, qui eussent, son dam, prcipit


la

chute du vieux

fruit; soit

que, entran par

le

mouve-

ment des

affaires matrielles, trs diffrent


il

de celui des

spculations intellectuelles,
la

se ft aperu bien vite

que

socit

besoin

d'une rforme fondamentale et

rsign cette tche invitable,

il

aurait,

si actif

et si

tranch, fait gagner bien des annes sur les tergiversations de mdiocres gouvernants. C'est
cette

videmment sous
pens
l'action
il

pousse instinctive

qu'il a toujours

d'Etat. Si, ds

ses premires tentatives de 1848,

ne

persista pas, ce fut par

une volont de refuser des aplui

probations publiques qui ne

vinrent pas immdiatecette patience


et

ment, autant que par


cette souplesse
insiste,
il

le

manque de

de

indispensables aux politiques. Mais, j'y


est

y pensa toujours, sa critique en

tourmente,

34i

BARBEY D'AUREVILLY
y laisse entendre, ou
le dit

et

souvent

il

nettement, que
:

des littrateurs peuvent faire de bons politiques


est

'~e

qui

encore une prvision l'adresse du 206 sicle, o


cette

Ton va voir frquemment


politique

nouveaut. Certes,

la

des Chateaubriand, des Lamartine, des Hugo, des

des

Lamennais,

Barbey

d'Aurevilly,
9

vaudrait

toujours mieux que celle d'une foule


les Etats

qui mnent
et la

aux misres, aux rvoltes, aux guerres

ruine irrmdiable. Est-ce bien, ceci, de vrais politiques?

Et sait-on

si

les directions

publiques des grands

hommes
fait ils

de lettres n'eussent pas t meilleures, puisqu'en

ne purent jamais s'en occuper foncirement

ni

long-

temps

Les nations d'Europe, en pleine dcadence, ne


et

peuvent tre remises en vigueur


des

en dure que par


et

hommes arms
les

des

lois

gouvernementales
dirigeant
le rel.

anims

par

hantes vins de
le

l'idal

L encore,

par sa rclamation,
D'ailleurs,
il

polmiste a travaill pour l'avenir.


la

es!

temps de rvler, aprs


la

vocation,

aprs l'uvre, aprs


villy,

personnalit de Barbey d'Aurel'histoire littraire.


.-t

son destin
la

dans

En rompant
il

critique d'analyse

de description,

a ouvert

une largo voie

la critique future,
t

qui se vouera princila

palement a des causes a df >mlrv,


active de principes
intellectuels

propagation
I

now
d'ides.
1

d'opinions
cri-

personnelles,
tiques,

des

campagnes

Bien des

nine

remarquables,

du 19

sicle, passeront,

BARBEY D'AUREVILLY

345

ont pass dj, pour avoir trop cultiv l'anecdote, trop

comment
peu leur
elles

la

pense

et la

technique des uvres et fort

action, leur ncessit sociale

dans l'poque dont

sont ou dans les temps futurs. Or, cette critique de


le

combat, qui a
Fauteur des
curseur
le

nom

spcial de polmique, revendiquera


et
les
le

uvres

Hommes comme
plus grand.

son pr-

plus direct et
le

De mme que

Diderot fut, non pas


existait sous d'autres

crateur de la critique, car elle


lui,

formes avant

mais son orga-

nisateur, de

mme Barbey

d'Aurevilly est l'organisateur


fois, ce

de

la

polmique. Et puisque, pour la deuxime

nom du

18 e sicle vient s'inscrire

titre

de comparaison,

je vais signaler

une analogie beaucoup plus importante,


le

pouvant aider comprendre clairement


raire de celui

destin

litt-

que

j'ai

suivi jusqu'ici.

Diderot n'a pas seulement,

par ses

ides

sur

le

thtre, par sa critique d'art, prpar la voie au

roman-

tisme

il

a fond aussi, pourrait-on

dire,

cet athisme
les

spcial, dirig contre le catholicisme,

employ par

sectaires de la bourgeoisie, et qui vient d'aboutir, aprs

cent

cinquante ans,

la

sparation des Eglises et de d'Aurevilly n'apparat pas

l'Etat.

De mme, Barbey

uniquement, par sa rsistance au bas matrialisme des


lettres,

par sa polmique, un prcurseur de


sicle
;

la littrature

du 20

il

a soutenu

le

catholicisme au temps de la

chute, et, en

le

soutenant, a pu nous

transmettre au

34G
moins

BARBEY D'AUREVILLY
l'idal

divin qui

inspirera

une
I

toi

nouvelle aux
et

lendemains de cette sparation dea

de

l'Etat.

L'un a paru au dbut de cette longue querelle, l'autre


la fin.

L'un,

l)i<ltjr>t,

puisque L'uvre de l'athisme

termine, ne peut pins avoir d'action sur l'iotellectualit


franaise
;

l'autre,

Barbey d'Aurevilly, puisque l'uvre

de renaissam-t'

religieuse

commence
foi

peine, aura une

influence sur l'avenirde la


la

franaise tant <jue durera

priode de fondation

el

d'organisation, lia
se
;

deui
l'un sicle
;i

se font quilibre, tous


l'autre,

deux

rpondent

bd des camps opposs


le

ton deux se disputent


el

1*

mme

enjeu,

premier plus froid

raisonneur, mieux
et afOrmatif,

cramponn

sa base, le

second pins ardent


el
si

de plus large envergure,

Barbey d'Aurevilly l'emsi

porte sur ce prdcesseur de destin littraire


c'est

diffrent,
\*

que

l'idal et

Dieu doivent toujours avoir


et le

dernier

mot sur la matire

dsordre.

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