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Centre national de prhistoire

Grotte Chauvet - Pont d'Arc Vallon-Pont-dArc, Ardche

Alcve des Lions, dtail dune figure, Grotte Chauvet-Pont-d'Arc, Vallon-Pont-d'Arc, Ardche, France MCC/CNP

Contexte de ltude
Dcouverte le 18 dcembre 1994, la grotte Chauvet s'est impose comme l'un des plus grands chefs d'uvre de l'art parital palolithique. La question de sa prservation est apparue d'emble comme l'objectif prioritaire. Les services de l'Etat ont command de nombreuses tudes prventives du milieu (au Laboratoire CNRS de Moulis, au Laboratoire de recherche des monuments historiques et au laboratoire CNRS EDYTEM), permettant d'laborer les conditions d'accs et d'tude la cavit. Mise en place ds 1996, une quipe scientifique pluridisciplinaire de plus d'une quinzaine de personnes, dirige par Jean Clottes puis Jean-Michel Geneste, s'attache l'analyse des vestiges prsents sur les sols et les parois, l'tude de la formation et de l'volution de la cavit, de la prsence animale et aux travaux de datation absolue, ralises par des mthodes diverses et complmentaires, lesquels ayant dsormais tabli que ce site renferme les manifestations paritales les plus anciennes du Palolithique europen. Le ministre de la Culture et de la Communication, au travers de la Direction rgionale des affaires culturelles et du service rgional de l'archologie de Rhne-Alpes, soutient et suit en permanence l'opration archologique. Le Centre national de prhistoire joue un rle central dans l'laboration du cadre scientifique des recherches la grotte Chauvet, la conduite de l'opration archologique et la participation aux actions de recherche dans les domaines varis de l'tude gologique, archologique, des datations et du traitement des informations topomtriques et gographiques.

Etat des connaissances :


Depuis sa dcouverte en 1994, la grotte Chauvet-Pont dArc est une des trois plus importantes grottes ornes palolithiques du monde avec Altamira et Lascaux. Ce patrimoine culturel unique cumule la richesse et la beaut naturelle de son paysage souterrain, de trs nombreux vestiges et traces dours des cavernes et un nombre inhabituel de reprsentations paritales.

tude de cas : Grotte Chauvet-Pont dArc

Centre national de prhistoire

Lart trs ancien de la grotte Chauvet-Pont dArc est remarquable par la diversit du bestiaire, des signes et des techniques. Plus de 80 dates obtenues par la mthode du radiocarbone indiquent deux priodes doccupation ; exprimes en annes relles la premire se situe il y a 36 000 ans pendant lAurignacien et la seconde entre 31 000 et 30 000 ans. Les 430 animaux reprsents appartiennent 14 espces ce qui est inhabituel : mammouths, rhinocros, lions, chevaux bisons, aurochs, bouquetins, ours, rennes, cerfs, cerfs mgacros, bufs musqus, panthre, hibou et peut-tre hyne. Lours des cavernes a frquent le site bien avant lHomme et juste aprs lui. Pendant des dizaines demillnaires jusqu ce quun effondrement de la falaise obstrue dfinitivement le porche il y a 20 000 ans, les ursids ont abondamment frquent la caverne : griffades et frottements sur les parois, pistes dempreintes de pattes, bauges de lours des cavernes, ce puissant prdateur qui venait hiverner dans la grotte a certainement inspir les hommes qui lont reprsent parfois en groupes de plusieurs individus adultes et jeunes. Un crne a aussi t dpos sur un bloc au milieu de la Salle du crne.

Ours, Galerie du Cactus, Grotte Chauvet-Pont d'Arc, Vallon-Pont-d'Arc, Ardche, France MCC/CNP

Les animaux les plus redoutables et les plus imposants par leur puissance y tiennent, comme dans la plupart des sites datant de lAurignacien, une place prpondrante. Cest ainsi que mammouths, lions, panthre, rhinocros et ours des cavernes forment 63% du bestiaire. Avec le cerf mgacros, il sagit l de reprsentations despces remarquables des priodes glaciaires du Plistocne suprieur de lEurope occidentale qui steindront par la suite. Les signes sont nombreux, les plus abondants sont des points rouges de dimensions varies. Des signes en W Rhinocros, galerie des Mgacros, Grotte Chauvet-Pont d'Arc, Vallongravs ou peints qui ont pour la premire Pont-d'Arc, Ardche, France MCC/CNP fois t identifis dans cette grotte. Le corps humain est figur sous plusieurs formes. Des mains enduites dune peinture assez paisse base docre rouge ont t appliques sur la roche, laissant ainsi la tracedune main dite positive . Des paumes de mains seules ont t apposes afin de laisser une empreinte en forme de rectangle aux angles arrondis ; elles ont t utilises seules dans certains petits panneaux ou dans dautres pour voquer la silhouette gnrale dun animal. Dautres empreintes de mains ont t obtenues en pulvrisant de la peinture rouge sur une main aux doigts carts, appuye contre la paroi afin den obtenir un ngatif clair au centre dun nuage color. Plus remarquables sont des sexes fminins gravs ou dessins. Sur un pendant rocheux, la reprsentation partielle du bas dun corps fminin jouxte un bison et une lionne. Une partie des gravures a t ralise avec des gestes fluides, le plus souvent avec les doigts, dans des zones o la surface de la paroi calcaire tait molle du fait de son altration. Les dessins et les peintures rouges qui sont plus abondants dans la premire partie de la grotte ont exploit diffrentes varits docre rouge ou jaune. Cest du charbon de bois qui a servi la ralisation des dessins noirs au fusain sur les parois sches

tude de cas : Grotte Chauvet-Pont dArc

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Les grands panneaux orns dont les parois taient molles et humides ont t traits lestompe. Cest la plus ancienne utilisation de cette technique qui emploie du charbon de bois rduit en poudre pour le mlanger ensuite avec la matire pteuse de la roche. Lensemble de ces reprsentations sinscrit dans un paysage souterrain qui participe la singularit de cette cavit. Sur le sol aux abords des panneaux subsistent encore quelques accumulations de blocs ainsi que de rares objets de silex et une pointe de sagaie en ivoire. Des amnagements de la cavit sont encore visibles.

Panneau du cheval grav, Salle Hillaire, Grotte Chauvet-Pont d'Arc, Vallon-Pontd'Arc, Ardche, France MCC/CNP

Rfrences : Chauvet J.-M., Brunel Deschamps E., Hillaire C., 1995, La grotte Chauvet Vallon-Pont-d'Arc, Ed. Du Seuil, Paris, 117 p. Clottes J. (dir.), 2001, La grotte Chauvet, les origines de l'art, Ed. Du Seuil, Paris, 226 p. Geneste.-M. (dir.), 2005, Recherches pluridisciplinaires dans la grotte Chauvet. Journes SPF, Lyon, 11-12 octobre 2003, Socit Prhistorique Franaise, Travaux 6, t. 102, n 1 et Mmoires Karstologia n 11-2005.

Informations utiles :
La grotte Chauvet-Pont d'Arc n'est pas accessible la visite. Un projet de valorisation culturelle, l'Espace de Restitution de la Grotte Chauvet (ERGC) est en cours d'laboration, sous le pilotage du Syndicat mixte Espace de restitution de la Grotte ChauvetPont dArc, du Conseil gnral de lArdche, de la Rgion Rhne-Alpes et avec lappui de ltat et de lEurope. http://www.lagrottechauvetpontdarc.org/la-replique/pourquoi-creer-un-espace-de-restitution/ La grotte est candidate au classement Patrimoine mondial de l'UNESCO.

La Salle du Crne et le panneau des Chevaux. Dans cet important volume souterrain, les banquettes argileuses grises forment un amphithtre naturel autour de la salle et du crne en position centrale. Clich Stphane Jaillet EDYTEM.

Pour toute demande d'image, veuillez consulter le catalogue : www.culture.gouv.fr/rhone-alpes/chauvet/francais/lettre3/album2.htm Les commandes dimages sont adresser M. Frantz Delpa : frantz.delpla[at]culture.gouv.fr

tude de cas : Grotte Chauvet-Pont dArc