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Alphonse de Lamartine

MDITATION
LE DSESPOIR

SEPTIME

Lorsque du Crateur la parole fconde Dans une heure fatale eut enfant le monde Des germes du chaos, De son uvre imparfaite il dtourna sa face Et, dun pied ddaigneux le lanant dans lespace, Rentra dans son repos.

Va, dit-il, je te livre a ta propre misre ; Trop indigne mes yeux damour ou de colre, Tu nes rien devant moi : Roule au gr du hasard dans les dserts du vide ; Qua jamais loin de moi le Destin soit ton guide, Et le Malheur ton roi ! Il dit. Comme un vautour qui plonge sur sa proie, Le Malheur, ces mots, pousse, en signe de joie, Un long gmissement ; Et, pressant lunivers dans sa serre cruelle, Embrasse pour jamais de sa rage ternelle Lternel aliment. Le mal ds lors rgna dans son immense empire ; Ds lors tout ce qui pense et tout ce qui respire Commena de souffrir ; Et la terre, et le ciel, et lme, et la matire, Tout gmit ; et la voix de la nature entire Ne fut quun long soupir.

Levez donc vos regards vers les clestes plaines ; Cherchez Dieu dans son uvre, invoquez dans vos peines Ce grand consolateur : Malheureux ! sa bont de son uvre est absente : Vous cherchez votre appui ? lunivers vous prsente Votre perscuteur. De quel nom te nommer, fatale puissance ? Quon tappelle Destin, Nature, Providence, Inconcevable loi ; Quon tremble sous ta main, ou bien quon la blasphme, Soumis ou rvolt, quon te craigne ou quon taime ; Toujours, cest toujours toi !

Hlas ! ainsi que vous jinvoquai lEsprance ; Mon esprit abus but avec complaisance Son philtre empoisonneur : Cest elle qui, poussant nos pas dans les abmes, De festons et de fleurs couronne les victimes Quelle livre au Malheur. Si du moins au hasard il dcimait les hommes, Ou si sa main tombait sur tous tant que nous sommes Avec dgales lois ! Mais les sicles ont vu les mes magnanimes, La beaut, le gnie, ou les vertus sublimes, Victimes de son choix. Tel, quand des dieux de sang voulaient en sacrifices Des troupeaux innocents les sanglantes prmices Dans leurs temples cruels, De cent taureaux choisis on formait lhcatombe, Et lagneau sans souillure, ou la blanche colombe, Engraissaient leurs autels. Crateur tout-puissant, principe de tout tre ; Toi pour qui le possible existe avant de natre, Roi de limmensit, Tu pouvais cependant, au gr de ton envie, Puiser pour tes enfants le bonheur et la vie Dans ton ternit !

Sans tpuiser jamais, sur toute la nature Tu pouvais longs flots rpandre sans mesure Un bonheur absolu : Lespace, le pouvoir, le temps, rien ne te cote. Ah ! ma raison frmit ! tu le pouvais sans doute, Tu ne las pas voulu. Quel crime avons-nous fait pour mriter de natre ? Linsensible nant ta-t-il demand ltre, Ou la-t-il accept ? Sommes-nous, hasard, luvre de tes caprices ? Ou plutt, Dieu cruel, fallait-il nos supplices Pour ta flicit ? Montez donc vers le ciel, montez, encens quil aime, Soupirs, gmissements, larmes, sanglots, blasphme, Plaisirs, concerts divins ; Cris du sang, voix des morts, plaintes inextinguibles, Montez, allez frapper les votes insensibles Du palais des destins ! Terre, lve ta voix ; cieux, rpondez ; abmes, Noir sjour o la mort entasse ses victimes, Ne formez quun soupir ! Quune plainte ternelle accuse la nature Et que la douleur donne toute crature Une voix pour gmir ! Du jour o la nature, au nant arrache, Schappa de tes mains comme une uvre bauche, Quas-tu vu cependant ? Aux dsordres du mal la matire asservie, Toute chair gmissante, hlas ! et toute vie Jalouse du nant ! Des lments rivaux les luttes intestines ; Le Temps, qui fltrit tout, assis sur les ruines Quentassrent ses mains, Attendant sur le seuil les uvres phmres ; Et la mort touffant, ds le sein de leurs mres, Les germes des humains !

La vertu succombant sous laudace impunie, Limposture en honneur, la vrit bannie ; Lerrante libert Aux dieux vivants du monde offerte en sacrifice ; Et la force, partout, fondant de linjustice Le rgne illimit ! La valeur sans les dieux dcidant les batailles ! Un Caton libre encor dchirant ses entrailles Sur la foi de Platon ; Un Brutus qui, mourant pour la vertu quil aime, Doute au dernier moment de cette vertu mme, Et dit : Tu nes quun nom ! La fortune toujours du parti des grands crimes ; Les forfaits couronns devenus lgitimes ; La gloire au prix du sang ; Les enfants hritant liniquit des pres ; Et le sicle qui meurt racontant ses misres Au sicle renaissant ! H quoi ! tant de tourments, de forfaits, de supplices, Nont-ils pas fait fumer dassez de sacrifices Tes lugubres autels ? Ce soleil, vieux tmoin des malheurs de la terre, Ne fera-t-il pas natre un seul jour qui nclaire Langoisse des mortels ? Hritiers des douleurs, victimes de la vie, Non, non, nesprez pas que sa rage assouvie Endorme le Malheur, Jusqu ce que la Mort, ouvrant son aile immense, Engloutisse jamais dans lternel silence Lternelle douleur !