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"Cantique premier

la louange de la Charit
Tir de Saint Paul I aux corinthiens, Ch. 13.

Les mchants mont vant leurs mensonges frivoles;


Mais je naime que les paroles
De lternelle vrit.
Plein du feu divin qui minspire,
Je consacre aujourdhui ma lyre
la cleste Charit.

En vain je parlerais le langage des anges ;


En vain, mon Dieu, de tes louanges
Je remplirais tout lunivers :
Sans amour, ma gloire ngale
Que la gloire de la cymbale
Qui dun vain bruit frappe les airs.

Que sert mon esprit de percer les abmes


Des mystres les plus sublimes,
Et de lire dans lavenir ?
Sans amour ma science est vaine,
Comme le songe, dont peine
Il reste un lger souvenir.

Que me sert que ma foi transporte les montagnes ;


Que dans les arides campagnes
Les torrents naissent sous mes pas,
Ou que, ranimant la poussire,
Elle rende aux morts la lumire,
Si lamour ne lanime pas ?

Oui, mon Dieu, quand mes mains de tout mon hritage


Aux pauvres feraient le partage ;
Quand mme, pour le nom chrtien
Bravant les croix les plus infmes,
Je livrerais mon corps aux flammes ;
Si je naime, je ne suis rien.

Que je vois de vertus qui brillent sur ta trace,


Charit, fille de la Grce !
Avec toi marche la douceur,
Que suit avec un air affable
La Patience, insparable
De la Paix, son aimable sur.

Tel que lastre du jour carte les tnbres,


De la nuit compagnes funbres :
Telle tu chasses dun coup dil
Lenvie aux humains si fatale,
Et toute la troupe infernale
Des vices, enfants de lorgueil.

Libre dambition, simple et sans artifice,


Autant que tu hais linjustice,
Autant la vrit te plat.
Que peut la colre farouche
Sur un cur que jamais ne touche
Le soin de son propre intrt ?

Aux faiblesses dautrui loin dtre inexorable,(del prjimo)


Toujours dun voile favorable
Tu tefforces de les couvrir :
Quel triomphe manque ta gloire ?
Lamour sait tout vaincre, tout croire,
Tout esprer, et tout souffrir.

Un jour Dieu cessera dinspirer des oracles ;


Le don des langues, les miracles,
La science aura son dclin :
Lamour, la charit divine,
ternelle en son origine,
Ne connatra jamais de fin.

Nos clarts ici-bas ne sont qunigmes sombres :


Mais Dieu sans voiles et sans ombres
Nous clairera dans les cieux ;
Et ce soleil inaccessible,
Comme ses yeux je suis visible,
Se rendra visible mes yeux.

Lamour sur tous les dons lemporte avec justice.


De notre cleste difice
La foi vive est le fondement ;
La sainte esprance llve,
Lardente charit lachve
Et lassure ternellement.

Quand pourrai-je toffrir, charit suprme,


Au sein de la lumire mme,
Le cantique de mes soupirs ;
Et, toujours brlant pour ta gloire,
Toujours puiser et toujours boire
Dans la source des vrais plaisirs !"

Cantique II

[i]Sur le bonheur des justes et sur le malheur des rprouvs.


Tir de la Sagesse, chap. 5.

Heureux qui, de la sagesse


Attendant tout son secours,
Na point mis en la richesse
Lespoir de ses derniers jours !
La mort na rien qui ltonne,
Et, ds que son Dieu lordonne,
Son me, prenant lessor,
Slve dun vol rapide
Vers la demeure o rside
Son vritable trsor.

De quelle douleur profonde


Seront un jour pntrs
Ces insenss qui du monde,
Seigneur, vivent enivrs ;
Quand, par une fin soudaine,
Dtromps dune ombre vaine
Qui passe et ne revient plus,
Leurs yeux du fond de labme,
Prs de ton trne sublime
Verront briller tes lus !

Infortuns que nous sommes,


O sgaraient nos esprits !
Voil, diront-ils, ces hommes
Vils objets de nos mpris :
Leur sainte et pnible vie
Nous parut une folie ;
Mais aujourdhui triomphants,
Le ciel chante leur louange,
Et Dieu lui-mme les range
Au nombre de ses enfants.

Pour trouver un bien fragile


Qui nous vient dtre arrach,
Par quel chemin difficile,
Hlas ! nous avons march !
Dans une route insense
Notre me en vain sest lasse
Sans se reposer jamais,
Fermant lil la lumire
Qui nous montrait la carrire
De la bienheureuse paix.

De nos attentats injustes


Quel fruit nous est-il rest ?
O sont les titres augustes
Dont notre orgueil sest flatt ?
Sans amis et sans dfense,
Au trne de la vengeance
Appel en jugement,
Faibles et tristes victimes,
Nous y venons de nos crimes
Accompagns seulement.
Ainsi, dune voix plaintive,
Exprimera ses remords
La pnitence tardive
Des inconsolables morts.
Ce qui faisait leurs dlices,
Seigneur, fera leurs supplices :
Et par une gale loi,
Tes saints trouveront des charmes
Dans le souvenir des larmes
Quils versent ici pour toi.

Cantique III

Plainte dun chrtien sur les contrarits quil prouve au-dedans de


lui-mme.
Tir de Saint Paul aux Romains, ch. 7.

Mon Dieu, quelle guerre cruelle !


Je trouve deux hommes en moi :
Lun veut que, plein damour pour toi,
Mon cur te soit toujours fidle ;
Lautre, tes volonts rebelle,
Me rvolte contre ta loi.

Lun, tout esprit et tout cleste,


Veut quau ciel sans cesse attach,
Et des biens ternels touch,
Je compte pour rien tout le reste ;
Et lautre par son poids funeste
Me tient vers la terre pench.

Hlas ! en guerre avec moi-mme,


O pourrai-je trouver la paix ?
Je veux, et naccomplis jamais: (cumplir un proyecto)
Je veux ; mais misre extrme !
Je ne fais pas le bien que jaime,
Et je fais le mal que je hais.

grce, rayon salutaire !


Viens me mettre avec moi daccord,
Et, domptant par un doux effort
Cet homme qui test si contraire,
Fais ton esclave volontaire
De cet esclave de la mort.

Cantique IV

Sur les vaines occupations des gens du sicle.


Tir de divers endroits dIsae et de Jrmie.
Quel charme vainqueur du monde
Vers Dieu mlve aujourdhui ?
Malheureux lhomme qui fonde
Sur les hommes son appui !
Leur gloire fuit et sefface
En moins de temps que la trace
Du vaisseau qui fend les mers, (surcar)
Ou de la flche rapide
Qui, loin de lil qui la guide,
Cherche loiseau dans les airs.

De la sagesse immortelle
La voix tonne et nous instruit :
Enfants des hommes, dit-elle,
De vos soins quel est le fruit ?
Par quelle erreur, mes vaines,
Du plus pur sang de vos veines
Achetez-vous si souvent,
Non un pain qui vous repaisse, (alimenta)
Mais une ombre qui vous laisse
Plus affams que devant ! (hambriento)

Le pain que je vous propose


Sert aux anges daliment ;
Dieu lui-mme le compose
De la fleur de son froment :
Cest ce pain si dlectable (delicioso)
Que ne sert point sa table
Le monde que vous suivez.
Je loffre qui veut me suivre ;
Approchez. Voulez-vous vivre ?
Prenez, mangez, et vivez.

sagesse, ta parole
Fit clore lunivers,
Posa sur un double ple
La terre au milieu des airs.
Tu dis ; et les cieux parurent,
Et tous les astres coururent
Dans leur ordre se placer.
Avant les sicles tu rgnes.
Et qui suis-je, que tu daignes
Jusqu moi te rabaisser ?

Le Verbe, image du Pre,


Laissa son trne ternel,
Et dune mortelle mre
Voulut natre homme et mortel.
Comme lorgueil fut le crime
Dont il naissait la victime,
Il dpouilla sa splendeur,
Et vint, pauvre et misrable,
Apprendre lhomme coupable
Sa vritable grandeur.

Lme, heureuse captive,


Sous ton joug trouve la paix,
Et sabreuve dune eau vive
Qui ne spuise jamais.
Chacun peut boire en cette onde ;
Elle invite tout le monde :
Mais nous courrons follement
Chercher des sources bourbeuses, (cenagosos)
Ou des citernes trompeuses
Do leau fuit tout moment.