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La Police, les Anormaux et Leurs Archives au XVIIIe sicle Lisa Jane Graham Haverford College

Les archives policires nous ouvrent un champ pour approfondir cette rflexion sur linvention de la normalit au sicle des Lumires. Mme si le mot, normalit, ne se trouve pas dans ces fonds, la police de lAncien Rgime sest heurte chaque jour des cas irrguliers quil fallait dabord valuer et puis rsoudre selon les moyens disponibles. Prenons un exemple qui permet de saisir les enjeux de leur travail. Il sagit du dossier de Catherine Felicit Bryere, fille ge de 21 ans en apprentissage chez une matresse couturire. Les parents de Catherine ont adress un placet au roi demandant une lettre de cachet pour leur fille qui sest adonne la dbauche depuis plusieurs annes. Aprs stre renseign, la couronne a dcid en faveur des parents comme le rapport suivant indique: Il rsulte tant de linformation que jai fait faire par le commissaire et linspecteur du quartier que des dclarations ci-jointes de plusieurs personnes que les faits sont vritables, que cette fille t renvoye de chez deux couturires cause de ses dbauches et de son inclination au vol, quelle frquente des libertins, et quil y a lieu de la faire enfermer.1 Lordre a t excute le 13 novembre 1751 ainsi que confirme linspecteur Dumont qui a conduit Catherine Bryere lHpital, maison de dtention pour des filles de mauvaise vie sous lAncien Rgime. Le dossier se clt avec lordre denfermement et comme dans la plupart de ces cas, on ne saura jamais les suites de cette histoire.

Bibliothque de lArsenal, Archives de la Bastille (dsormais, les rfrences ce fonds seront indiques par le sigle AB, suivi du numro de carton) 11739, f. 165.

Graham/2 Le recours aux lettres de cachet faisait partie des pratiques judiciaires de lAncien Rgime o le drglement individuel tait senti comme une menace lordre social. Les exemples sont nombreux jusqu labolition des lettres de cachet par le gouvernement rvolutionnaire en 1790. Ces dossiers ont dj fait lobjet des recherches devenus clbres de Jacques Donzelet, Arlette Farge et Michel Foucault.2 Parmi les dnonciations faites au commissaire contre Catherine Bryere, seulement le vol rentre dans le lexique criminel de nos jours. Par contre, les termes comme dbauche et libertin nous droutent par leurs qualits dsutes et archaques. Mme sils nous restent opaques, ces mots navaient rien dambigu pour les policiers de lAncien Rgime. Ils sappliquaient aux individus et circonstances daprs les faits vrifiables comme la mode de vie et les habitudes de laccus, la frquentation, et les avis du voisinage. Il ny avait pas de marge de manuvre dans le domaine des murs au XVIIIe sicle: si lindividu ne pouvait pas se corriger, ni tre corrig, il fallait le retirer de la communaut. Le vocabulaire qui a accompagn la discipline des murs sous lAncien Rgime a anticip le dispositif de la normalit qui tait mise en place au sicle suivant. Mme si les mots normal et anormal ne faisaient pas partie de leur vocabulaire, la police a constitu une activit normative dans le sens large du concept, ce qui institue des normes.3

Erica-Marie Benabou, La Prostitution et la police des murs au XVIIIe sicle, prsentation de Pierre Goubert, Paris, Libraire Acadmique Perrin, 1987; Jacques Donzelot, La Police des familles, postface de Giles Deleuze, Paris, Editions de Minuit, 1977; Arlette Farge et Michel Foucault, Le dsordre des familles: lettres de cachet des archives de la Bastille au XVIIIe sicle, Paris, Gallimard Julliard, coll. Archives, 1982.
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Georges Canguilhem, Le normal et le pathologique. 1966, Paris, Presses Universitaires de France, 2007, p. 77. Dsormais, les rfrences cet ouvrage seront indiques par le sigle NP, suivi de la page et places entre parenthses dans le corps du texte.

Graham/3 Nous proposons daborder la question de linvention de la normalit par le chemin des anormaux dans les archives policires du XVIIIe sicle. On peut tracer une prehistoire de la normalit en tudiant ceux qui ont commis des crimes normes ou qui ont men des vies hors norme comme lexemple cit ci-dessus. La police, mot qui dsignait la fois les hommes, leurs discours et leurs pratiques, avait besoin des critres pour valuer les plaintes et assurer lordre au quotidien. Ils ont labor une terminologie qui a permis une description prcise et nuance de la dlinquance individuelle par rapport aux murs de lpoque. En consultant leurs archives, on trouve les femmes violentes ou scandaleuses, les hommes dbauchs ou drgls, oisifs et ivrognes, une gamme danomalie par rapport aux normes de lpoque. Jinsiste sur le fait que la police a distingu les dlits contre les murs dautres types de crimes contre la proprit ou les personnes. Cest dans cette branche de leur activit quon trouve les bases conceptuelles de la normalit, terme qui va prendre son essor au sicle suivant. En revanche, les voleurs et les assassins nont pas beaucoup volu dans leur statut dlinquant ni dans leur traitement dun sicle lautre. On peut mobjecter que jai renvers lordre historique des termes puisque les anormaux ne peuvent pas exister avant linvention de la normalit. Mme si lassertion semble illogique, elle ne lest pas selon Georges Canguilhem qui sy est adresse pour conclure qu: il ny donc aucun paradoxe dire que lanormal, logiquement second, est existentiellement premier.(NP, p. 180) Canguilhem souligne que la possibilit du futur anormal sollicite la correction qui se traduit par lintention normative. Pour notre analyse, la police reprsente cette intention normative, tablissement et imposition des rgles en rponse aux infractions existantes et prvisibles. Il leur a fallu un lexique des

Graham/4 mots et des gestes qui correspondaient aux soi-disants anormaux afin de reprer les critres dintervention. Cette intervention a gnre ces propres techniques et formulaires qui ont constitu le pouvoir de la police au XVIIIe sicle, pouvoir dans le sens que Foucault indique, les techniques et procdures par lesquelles on entreprend de conduire la conduite des autres.4 La dfinition de Foucault est trs utile pour cette enqute parce quelle capte la spcificit historique du concept de police au XVIIIe sicle. Dans la langue courante, la police se rfre troitement des officiers chargs de la rpression criminelle. Par contre, le terme avait un sens plus vaste au sicle des Lumires qui correspond aux tches multiples dun corps cens garantir lordre public dans une mtropole foisonnante. La police dsignait la fois une logique administrative et un groupe dhommes charg deffectuer cette logique. Il faut toujours retenir le double sens du mot quand on sen sert dans le contexte de la France du XVIIIe sicle. De plus, lide de police offrait un modle qui sest dclin chaque niveau de la socit y compris la famille, le travail, le quartier, et mme lindividu qui adopte ses principes pour sa propre discipline. Dans les cas dchances, on avait affaire la rsistance ou la dlinquance selon la perspective quon prend. Lide de police faisait partie dune vision organique et corporatiste de la socit dont il fallait coordonner les mouvements des parties multiples pour garder lharmonie entre eux et protger leurs intrts. Le rle accru de la police dans ladministration royale au XVIIIe sicle sest renforc dans les pratiques textuelles dont la complexit et la varit fournit la base des

Michel Foucault, Le Gouvernement de soi et des autres. Cours au Collge de France, 1982-1983, Paris, Gallimard Le Seuil, coll. Hautes Etudes, 2008 p. 6.

Graham/5 archives grandissantes. Les documents judiciaires tracent leurs efforts de fixer les frontires entre la norme et lanormal; la rgle et linfraction; la loi et la dlinquance. Larchive dsigne les documents mais aussi le lieu o on les conserve pour quelles puissent servir faire de lhistoire. Le chercheur qui se plonge dans les archives policires est initialement dboussol par ces textes morcels, mobiles, et contradictoires. Ce sont prcisment ces qualits qui se prtent une analyse de la normalit puisque, le normal nest pas un concept statistique ou pacifique, mais un concept dynamique et polmique.(NP, p. 176) Lambigit insre dans le titre de mon article veut souligner le principe que la normalit a t et sera toujours contest et que cette contestation est inscrite dans la naissance de ces archives judiciaires. Plusieurs chercheurs ont dfrich le chemin pour moi dans les archives judiciaires des socits modernes. Ces bases documentaires ont inspir des uvres pionniers de Natalie Zemon Davis, Robert Darnton, Arlette Farge, Carlo Ginzburg, et Giovanni Levi pour ne citer que quelques uns.5 Tous ces chercheurs ont t fascins par les richesses de ces fonds et ils ont dvelopp des mthodes pour surmonter les problmes pistmologiques qui se posent selon leur gense par les agents rpressifs. Leurs travaux ont assur le passage de lhistoire sociale, empirique et quantitative dans sa formulation

Natalie Zemon Davis, Pour sauver sa vie: les rcits de pardon au XVIe sicle, trad. De lamricain par Christian Cler, Paris, Editions du Seuil, coll. LUnivers historique, 1988; Robert Darnton, Le Grand massacre des chats: attitudes et croyances dans lancienne France, traduit de lamricain par Marie-Alyx Revellat, Paris, R. Laffont, coll. Les Hommes et lhistoire, 1985; Arlette Farge, La Vie fragile: violences, pouvoirs et solidarits Paris au XVIIIe sicle, Paris, Hachette, 1986; Carlo Ginzburg, Le Fromage et les vers: lunivers dun meunier du XVIe sicle, traduit de litalien par Monique Aymard, Paris, Flammarion, coll. Nouvelle Bibliothque scientifique, 1980.

Graham/6 classique, lhistoire culturelle qui sinterroge sur les pratiques de reprsentation et lhistoricit des textes. Pour mieux exploiter ces fonds, certains parmi eux ont propos des nouveaux faons de raconter lhistoire, soit en sinterrogeant sur lide de la fiction soit en changeant lchelle selon laquelle on dfinit lobjet historique, cest dire la microhistoire.6 Ils ont dmontr que mme si larchive a traduit une volont rpressive, elle a garanti, par son statut de texte, la transmission de ces voix voues loubli par les autorits politiques et religieuses de lpoque. En ce qui nous concerne, on peut dire que larchive appartient la police parce quelle a t construite par ses activits et ses agents. Au mme temps, elle donne naissance une autre histoire en arrachant et gardant la parole de ceux qui ont t dtenus, une histoire alternative o on retrouve les anctres des anormaux. Largument suivant se droule dans trois tapes. On commence par un survol rapide de lhistoire de la police au sein de ladministration royale au XVIIe et XVIIIe sicles. De la police, on dirige notre regard vers les documents produits par leurs enqutes et les problmes mthodologiques quils suscitent chez les chercheurs. En dernire partie, on se concentre sur leurs archives afin de dgager une pr-histoire de lanomalie et ses prsuppositions. On veut prciser que la police nous indique une piste parmi dautres qui se prte crire linvention de la normalit au sicle des Lumires. Leurs archives offrent des ressources moins connus mais aussi importants que la

Jemprunte lide des jeux dchelle de Jacques Revel, voir sa prface ldition franaise du livre de Giovanni Levi, Le Pouvoir au village: histoire dun exorciste dans le Pimont du XVIIe sicle, traduit de litalien par Monique Aymard, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque des histoires, 1989.

Graham/7 mdicine ou les sciences de ltat pour comprendre les processus qui ont faonn la subjectivit moderne. Une dernire remarque me semble utile avant de lancer lenqute. La question de la norme apparait dans les discours presque toujours accompagne des autres, elle relve du collectif parce que les normes sont faites par et pour la socit. Par contre, lanormal est exceptionnel, solitaire, celle ou celui qui refuse de se plier aux normes. Un des dtails qui frappe le lecteur premier abord dans les dossiers policiers, cest la revendication individuelle face aux intentions classificatoires. Les commissaires ont fait leur mieux pour ranger les dlits et les dlinquants mais chaque dossier fascine prcisment parce quil garde ses particularits et ses irrgularits. En assurant la mise en texte de lexistence anormale, lactivit policire lui a confr sa logique historique. Le dossier traduit un dsir dimposer les normes au mme temps quil rvle son chec en faisant briller lindividu dans son irrductible singularit. Les dossiers affirment que les anormaux dstabilisent la normalit parce quils rsistent les manies classificateurs et ne peuvent, ou ne veulent, tre rduits des cas typiques tant voulus par des expertises juridiques et puis psychiatriques.

La police, les murs et la norme On doit se rappeler que le terme, police, recouvre un champ de manuvres beaucoup plus vaste au XVIIIe sicle que son homologue de nos jours. Ds son inception, la police a gard ces liens avec le polis, ladministration des forces collectives et individuelles pour garantir lordre urbain. La police avait bien sr la charge de la suppression de la criminalit, mais aussi lapprovisionnement des marchs, la

Graham/8 surveillance de lopinons publique, la censure des livres, lclairage des rues, le rglement des rixes et dsordres quotidiens.7 On saisit leur rle foisonnant dans ltat monarchique quand on consulte les registres des dits royaux entre le XVe et XVIIIe sicles. Ds le XVe sicle, on note la prolifration des ordonnances concernant la sant publique, les jeux, les livres, les femmes de mauvaise vie, les lois somptuaires pour nen citer quelques uns parmi de volumes multiples.8 Comme dautres chercheurs ont dmontr, leur prsence envahissante ne devrait pas nous tonner puisquune force policire tait considre comme une marque des socits civilises au mme titre que le dveloppement du commerce et lpanouissement des arts. Tous ces textes royaux associent la police une administration royale qui se voulait rationnel, efficace, et paternaliste afin dassurer la tranquillit publique. Toujours hante par le souvenir de la Fronde, la monarchie a augment ses pouvoirs de surveillance et de contrle par linstrument de la police et les lettres de cachet sous Louis XIV. Trs tt, la police avait besoin des critres pour qualifier les personnes et justifier les instances de leur intervention. Leurs documents affichent lintention de protger les citadins contre des individus reconnus en tant quindsirables, surtout des vagabonds, des

La bibliographie sur la police est vaste et jindique quelques titres parmi les ouvrages rcents et importants. Voir, Vincent Denis, Une Histoire de lidentit. France, 17151815, Seyssel, Champ Vallon, 2008; Arlette Farge, Dire et mal dire: lopinion publique au XVIIIe siecle, Paris, Editions du Seuil, coll. La librairie du XXe sicle, 1992; Vincent Milliot, Saisir lespace urbain: mobilit des commissaires et contrle des quartiers de police Paris au XVIIIe sicle Revue dhistoire moderne et contemporaine, 50, 1 (2003): 54-80; Paolo Napoli, Naissance de la police moderne: pouvoirs normes, socit, Paris, Editions la Dcouverte, coll. Armillaire, 2003; Alan Williams, The Police of Paris, 1718-1789, Baton Rouge, Louisiana State University Press, 1979.
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Tous les dits sont conservs dans les registres la Bibliothque Nationale de France. Pour ses exemples cits dessus, voir Manuscrits Franais (MsFr) 8059.

Graham/9 mendiants, et des gens de mauvaise vie. Leurs efforts ont trouv un soutien institutionnel dans la politique royale souvent dcrit comme le grand renfermement. En 1656 Louis XIV a fond lHpital Gnral pour enfermer les mendiants et les gens sans aveu. Cette institution et sa sur, la Salptrire qui tait destine aux filles de mauvaise vie, ont men la bataille pour nettoyer la ville de loisivt, la pauvrt, et le vice. En sappuyant sur les lettres de cachet, arrts secrets issus par le roi, la police a impos les normes de conduites en menaant les gens suspects dinternement vie ou temporaire selon la gravit du dlit.9 Dans la plupart des cas, la requte de renfermement est venue des particuliers contre un membre de la famille qui faisait honte ou peur. Ces mmoires et placets ont t soigneusement conservs dans les archives judiciaires. Ils soulignent lalliance entre la couronne et les familles dans le domaine des murs pour imposer le respect des normes et des autorits par les outils de la rpression et de la rforme. Selon un dit de 1684, lHpital avait comme but non seulement la punition mais aussi de changer les mauvaises intentions des renferms. On voit que la police des murs sest trouve rapidement intgre en discours et en politique au projet de maintien de lordre public. La monarchie sappuyait sur la police pour se renseigner sur ses sujets et leur imposer son autorit. Par un dit de 1667, Louis XIV a cr le poste de Lieutenant Gnral de Police, homme qui dirigeait la police de la capitale et qui envoyait des rapports rguliers au roi lui-mme. Le texte de ldit prcise les fonctions attribues la police qui doit assurer le repos public et des particuliers, purger la ville de ce qui peut

Erica-Marie Benabou, La prostitution et la police des murs au XVIIIe sicle, pp. 2225.

Graham/10 causer des dsordres, procurer labondance et faire vivre chacun selon sa condition et son devoir.10 Ces fonctions ont t renforces par ldit de 1699 par lequel Louis XIV a institu, suivant le modle parisien, des lieutenants de police dans toutes les villes du royaume o sigeaient les Parlements. Le Lieutenant Gnral assistait des runions hebdomadaires avec le roi o il la renseign sur lactualit de lopinion publique. Le Lieutenant prsidait un corps dofficiers qui comptaient trois mille hommes au dbut du XVIIIe sicle. Parmi ces officiers, il y avait vingt titres diffrents, rangs dans une hirarchie stricte et rgle. Par comparaison avec dautres pays europens lpoque, la police de Paris tait la force la plus nombreuse et sophistique, et elle a servi de modle pour lAngleterre, la Prusse et la Russie. Le Lieutenant tait assist par des commissaires, magistrats tablis dans les quartiers de Paris, et des inspecteurs. A partir de 1708, la couronne a tabli des inspecteurs, une quarantaine dhommes qui parcouraient la ville pour augmenter leffet dune surveillance omniprsente. Les inspecteurs se sont spcialiss dans certains bureaux de crime comme la librairie, les murs, ou les marchs. Ces inspecteurs employaient des centaines despions, appels mouches et souvent recrut parmi les criminels ou le demi-monde, sources dinformations prcieuses. Ils cueillaient des fragments de conversations dans les cafs et les rues, ils veillaient sur des individus et activits suspects, et ils prparaient des rapports rguliers pour leurs chefs. Leurs efforts tmoignent de lnormit et mme

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Paolo Napoli, Naissance de la police modern: pouvoirs, normes, socit, p. 47. Voir ldit portant cration dun Lieutenant de police de Paris, donn Saint-Germain en Laye, en mars 1667 dans Isambert, Recueil gnral des anciennes lois franaises, t. XVIII, p. 100-103.

Graham/11 limpossibilit de leur tche dans le contexte dune mtropole fourmillante et rive de tensions sociales. La police na jamais t aussi efficace que son mythe suggre: il faut reconnatre quelle avait un travail la fois tentaculaire et peine bauch.11 Cependant, les traces de leurs efforts, mme ceux qui sont rests inaboutis, se trouvent dans leurs archives. On peut se demander en quoi consistent-ils ces documents policiers du XVIIIe sicle? Comme aujourdhui, la police dressait des procs-verbaux et remplissait des registres. Les commissaires et les inspecteurs senvoyaient des notes et rapports rgulirement et leurs suprieurs. Ils interrogeaient les dlinquants et les tmoins et chaque individu qui a comparu devant le commissaire a mrit une remarque dans le dossier. Les dossiers rassemblent tous les matriaux ayant rapport un cas. Selon le sujet, ils peuvent contenir des lettres et des mmoires, des rapports des plaintes et procs, des interrogatoires, des sentences. On trouve aussi les textes saisis lors des arrts, les manuscrits, pamphlets, et autres morceaux de textes qui pullulaient dans les niches de limprim phmre et clandestin. La taille des dossiers varie de quelques feuilles cinq cents pages selon la gravit du dlit, le rang et le nombre des individus impliqus, et la volont du ministre. Les dossiers exposent un monde mais ils tirent aussi subitement le rideau sans prvision, souvent sans conclusion. Plusieurs facteurs ont pes sur les rsultats des affaires y compris la volont de la couronne, le contexte politique, le rang des individus impliqus, et les instructions reues du ministre. Droutantes au premier abord, ces archives nous plongent dans les dtails de la vie quotidienne. Elles se prtent un travail de microhistoire qui arrive dgager les jeux de pouvoir entre ces acteurs multiples.
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Arlette Farge et Michel Foucault, Le Dsordre des familles, p. 38.

Graham/12 Mme si elles sont difficiles manier, ces archives nous attirent par ce quon peut dcrire comme leur effet du rel. A travers les documents, on rencontre les individus de diffrentes couches sociales, regroups par le pouvoir rpressif, somms comparatre et parler. On retrouve les ouvriers et les domestiques, les soldats et les marchands, les crivains et les gens de la cour. Cependant, ces documents soulvent des problmes mthodologiques qui dlimitent leurs possibles lectures. Dabord il faut reconnaitre que ces archives sont le produit de la rpression; les paroles des accuss sont arraches par la force et la peur. Puisque les individus nont pas parl de leur bonne volont, ils ont eu recours aux subterfuges et mensonges afin de sexculper devant les autorits. Au mme temps, le fait que leur contenu soit dtermin par un acte rpressif ne les invalide pas en tant quvidence historique. La lectrice est cense reconnatre ces qualits et de trouver des moyens de les surmonter en reconfigurant lobjet de la recherche et les questions quon y pose. Lhistorien qui se familiarise avec ces archives arrive distinguer les formules dans les questions et les rponses. En lisant ces documents, on peut se demander, quels arguments ont russi persuader le commissaire o dautres ont chous et pour quelles raisons? On peut se concentrer sur les stratgies rhtoriques dployes par tous les acteurs aussi bien que les lments de manipulation qui se sont introduits lors des changes. La police a t contrainte par ses prsuppositions et aveugle par ses prjugs vis vis la dlinquance. Pour ce qui nous concerne dans linvention de la normalit, ces archives sont le plus fiable propos de la police elle-mme, ses intentions et ses obsessions. Dans les interrogatoires, la police na jamais cach ses points de vue ni ses prjugs. Elle a rvl ses propres soucis et ces soucis ont dtermin la forme des

Graham/13 archives. Ces intentions correspondent un pouvoir normatif qui a provoqu ses propres formes de rsistance. Dabord et surtout, le dossier tmoigne dun dsir dtablir les faits et de rendre les actes lisibles. La police a abord la criminalit arme dune pistmologie critique emprunte aux Lumires. On peut mme suggrer que le dossier se rapproche la littrature, surtout lunivers romanesque, par ses intentions et ses effets. Lofficier policier voulait traduire le chaos des pratiques et des paroles en un rcit lucide et exemplaire. Le commissaire a partag les soucis des romanciers de lpoque qui confraient de lauthenticit leurs rcits et leurs personnages par lobservation et lexprience du monde rel. Mais le romancier se distingue non seulement par ses mthodes empiriques mais aussi par les techniques littraires quil a invente pour sonder lme humaine. Ds la fin du XVIIe sicle, les romanciers ont dvelopp les formes narratives et un vocabulaire aptes dcrire et traduire les motions de leurs personnages. On remarque ce mme intrt pour les profondeurs de la psychologie humaine chez les agents de police mais dirig vers dautres fins. Pour empcher les crimes, il fallait comprendre les forces motrices des individus et surtout linfluence des passions. Afin de mieux cerner les individus, ils ont cumul des observations et des exemples. Ils ont dvelopp des procdures et des formulaires qui manifestent un dsir dtre bureaucratique dans leur travail. On trouve, par exemple, parmi les Archives de la Bastille, des cartons remplis des Registres des Prisonniers qui sont des grands formulaires plis en quatre.12 Chaque feuille est divise en onze rubriques qui amnent lofficier de lobjectif vers le subjectif: informations biographique, dates dentre, puis Motifs de la
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AB 12568.

Graham/14 Dtention et Observations. Ces formulaires constituent une sorte de logiciel primitif pour organiser le travail policier et dchiffrer le monde criminel Cette rve de systme classificatoire pour la dlinquance, il faut insister, est rest inabouti au XVIIIe sicle. Les officiers ont jet les bases en dveloppant des grilles dobservation et de rangement mais ils nont jamais russi se dtacher du monde quils surveillaient. Le ton des rapports nest jamais sec ou neutre; bien au contraire, les commissaires et inspecteurs ne cachent jamais leurs avis dans leurs notes. Cest prcisment cette qualit subjective qui rend visible la formulation des normes pour distinguer les catgories de personnes et de comportements. Ces premires tentatives bureaucratiques ont invent des pratiques textuels qui dploient un regard simultanment dtach et critique. Chaque individu est devenu le noyau dune histoire qui lui a confr un pass autant quun avenir afin de mesurer son niveau de risque par rapport la dlinquance. La police tait guide par les mthodes empiriques qui prsupposaient la raison: il fallait observer et se renseigner afin de dterminer o et quand intervenir. Trs tt dans leur histoire, les inspecteurs de police se sont spcialiss dans leurs tches comme Meusnier qui sest occup de la surveillance des murs ou DHmery qui avait la charge de la librairie. Cette spcialisation leur a permit de construire des rseaux dinformants et de saisir en profondeur les mcanismes et lieux de chaque activit clandestine. Au milieu du sicle, linspecteur Meusnier a tenu un registre des dames de qualit galantes dans lequel les feuilles sont classes par ordre alphabtique. Dans ces carnets, Meusnier a not toutes les informations quil a rassemble au sujet de chaque

Graham/15 femme et ses aventures.13 Les rapports se lisent comme des nouvelles, chaque femme ayant droit sa propre histoire qui intgre ses amants, son voisinage, sa famille. La description dpasse les faits pour atteindre le romanesque en portant lattention aux meubles et dcor, aux coiffeurs et robes, aux heures de repas. Meusnier sintresse surtout aux liens sentimentaux et conomiques qui structurent le rseau de chaque femme et son entourage. On sent quil cherche identifier les normes dans les dtails du quotidien qui pouvait lassister dchiffrer la conduite et les caractres. Il est curieux mais il ne voit rien qui peut tre qualifi de scandaleux ni de criminel. De plus, la plupart de ces femmes taient protg par des hommes puissants et riches. Leur style de vie, quon peut qualifier de libre ou indpendant a attir lil de la surveillance, un regard normatif, mais pas encore la main de la rpression, le pouvoir normatif. On retrouve ces mmes impulsions chez Joseph DHmery, inspecteur de police de la librairie, tche proccupante pour la couronne au sicle des Lumires. En 1750, DHmery a dcid de prparer un fichier intitul Historique des Auteurs en 1752 qui dressait le monde des lettres daprs ses observations. Il a invent un formulaire imprim avec six rubriques didentification remplir comprenant nom, ge, pays, demeure, signalement, et histoire.14 Il a soigneusement complt chaque fiche avec des

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Voir AB 10244. Quelques aventures galantes (1750-1754). Meusnier tait charg de la surveillance des murs. Voir aussi, Benabou, La Prostitution et la police des murs, pp. 97-101.
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Ces documents se trouvent la BNF Richelieu, Nouvelles Acquisitions Franaises (NAF) 10781-10783. Vincent Denis note que les usages administratifs du signalement se multiplient au sicle des Lumires mme si les pratiques ne sont pas uniformes. Voir, Une Histoire de lidentit, pp. 44-58. Jai trouv ces registres grce larticle de Robert Darnton, A Police Inspector sorts his files, voir The Great Cat Massacre and other Episodes in French Cultural History.

Graham/16 renseignements quil a recueilli au cours des annes sur chaque crivain. Quand on lit ce document, qui est aujourdhui conserv la salle des manuscrits la Bibliothque Nationale, on a limpression que ce sont des notes dun crivain qui prpare un roman autant quun agent de la monarchie charg de la censure. Pour chaque auteur, DHmery inscrit les dtails physiques et biographiques puis passe aux ouvrages et intrigues qui lui offre loccasion dajouter ses jugements personnels et esthtiques. Parmi ces auteurs, on trouve des gens connus comme Prvost ou Diderot mais aussi une quantit dhommes et de femmes plus obscurs. Ce document transcrit un rve, on peut dire utopique, de la part dHmery qui veut fixer la rpublique des lettres sous sa surveillance permanente. Ranges par dordre alphabtique, chaque fiche soutient un systme de renvoi entre les articles et vers les ouvrages saisis lors des perquisitions. Ce fichier tait la fois sociologique, littraire, et disciplinaire dans sa conception et son contenu. Ce qui nous frappe surtout, cest le fait que DHmery a constamment mlang les descriptions et les valuations dans ses notes. Il a confondu les ordres empiriques et pistmologiques dans ses jugements puis que les deux taient encore li selon la perspective policire. Par exemple, Diderot tait trs dangereux parce quil tait la fois un crivain fort dou et un homme fort suspect dans ses murs et sa religion.15 Les fiches dHmery nous amne la normalit dans le sens dun terme quivoque qui dsigne la fois un fait et une valeur attribue ce fait par celui qui parle.(NP, p. 76) DHmery a abord ses sujets dobservation de tous les cts y compris physiques, artistiques, amoureux, idologiques, et conomiques. A travers ces
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BNF Richelieu, NAF 10781, ff. 146-148.

Graham/17 documents, on voit que lidentit tait une composite et que chaque dtail ajoutait lvaluation de lindividu. Lindividu nest jamais isol mais toujours insr dans un rseau qui substitue sa propre gnalogie celle de la naissance pour dterminer lidentit sociale. En cernant cette infrastructure de la cration littraire, dHmery espre tracer le mouvement des textes et ides tout au long dune chaine de circulation. De plus, ses notes refltent le double souci de la police: dlinquance et moralit, rpression et scurit. Ce document nous permet de dgager lmergence des critres de jugement chez la police dans le monde de lcrit. Le format incite la comparaison et accentue laspect relationnel des catgories policires comme suspect ou dangereux. Lindividu est le produit dun milieu social et le milieu pse sur son destin dune faon inluctable. DHmery arrange ses informations afin de tirer des indices normatives et une leon morale de chaque histoire. On voit comment les gens de mauvaise vie tombent dans la manie de lcriture et comment ils sy perdent. Par contre, dautres auteurs arrivent diriger leurs talents vers les uvres ou genres convenables aux gots et aux normes. Les exemples des mthodes de Meusnier et dHmery clairent le dveloppement dune mentalit policire normative selon les procdures textuelles qui confondent les questions esthtiques, sociales, et morales. Leurs documents transmettent lesprit critique et empirique des Lumires qui a guid les procdures dobservation et dinterrogation de la profession policire. Ces deux hommes ont prpar ces fichiers pour eux-mmes mais aussi pour leurs collgues sur le terrain afin de transmettre les renseignements prcieux. Ces procdures ont abouti transformer lindividu observ en dossier, geste qui linvestit dune histoire sociale et dune psychologie profonde. La police a dvelopp un

Graham/18 vocabulaire quon peut qualifier de proto-normatif pour distinguer et classer les sujets considrs comme dlictueux. Ils se sont appuys sur dautres acteurs sociaux qui servaient de tmoins et qui ont renforc la circulation des concepts normatifs. Cette taxonomie de la normalit a compris un rseau de termes quil faut maintenant examiner travers leurs archives.

Les archives policires: normes et anormaux Le travail policier de lAncien Rgime reposait sur une vision sociale et un modle didentit qui nous restent tranges. Nanmoins, les racines de la normalit se trouvent dans ces principes dorganisation individuelle et sociale. La socit de lAncien Rgime a engendr ses normes daprs les principes dhirarchie et de dfrence qui imprgnaient toutes les relations individuels et collectifs. A tout moment de la vie, lindividu tait cens dadhrer aux codes et biensances de son tat. Chaque rang ou condition accordait ses membres des privilges condition de sacquitter des devoirs qui les ont accompagns. On ne pouvait pas ignorer ces contraintes sans rencontrer les forces disciplinaires de la famille ou de la couronne. Ecoutez, par exemple, Madame de Nogent qui a crit au roi pour enfermer sa fille clibataire et rebelle qui vit dans une license sans mesure et qui a lev le masque sans aucune mesure devant ses domestiques devant lesquels elle embrasse et caresse ledit Thomas Dufour en lappelant son cher coeur.16 La couronne a t persuad par ses arguments et a issu une lettre de cachet pour arrter la demoiselle en question. Lextrait cit ci-dessus dmontre le consensus que

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AB 11472, f. 111. Mmoire de Madame la Comtesse de Nogent pour Monsieur de Marville, Lieutenant General de Police.

Graham/19 lhonneur familial et lordre social prvalaient sur la libert individuelle mme chez la noblesse de lAncien Rgime. Lindividu ntait pas libre suivre ses dsirs ni de crer son propre destin puisque chaque identit tait un produit collectif dont dpendait lordre politique. Un individu qui a refus dassumer les charges de son tat ne pouvait pas tre tolr sans mettant en cause les principes et la lgitimit de toutes les distinctions sociales. La police faisait partie de ces instruments que la monarchie a dploy pour former un savoir dtat qui lui permettrait de grer ses peuples et ses terres.17 Cette science administrative sest manifeste chez la police par plusieurs tentatives dorganiser la collecte et la garde des informations prcieuses et utiles. Comme nous venons de voir, les officiers ont dvelopp des procdures et des formulaires qui leur ont fourni des critres dintervention sur le terrain social. Les archives policires offrent un lieu de discussion voix multiples et ingales. En les regardant de plus prs, on aperoit que linvention de la normalit a procd par tapes discrtes et multiples. De plus, elle a toujours provoqu des actes de rsistance par ceux qui rejetaient lautorit de ces rgles et contraintes. On peut tracer cette volution par le vocabulaire que la police a employ pour distinguer les gens anormaux et justifier leurs dmarches rpressives. Parmi ces termes qui se regroupent inluctablement dans les dossiers, on veut souligner les suivants: scandale, imagination, et dbauche. Chaque terme tait charg de signification dans la gnalogie de la dviance invent par le lexique policier de lAncien Rgime. Dans tous ces mots qui servaient qualifier le comportement dun individu, on trouve deux prsupposs qui les alignent avec la normalit. Dabord, ils mobilisent lide
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Voir Vincent Denis, LIdentit en France , p. 13.

Graham/20 de la mesure ou de la bonne proportion garder dans les penses et les gestes. La norme correspond un quilibre qui se calcule chaque instant de la vie. Elle prsuppose la modration puis quelle dfinit quelconque excs comme drglement. Cette ide renvoie directement ltymologie du mot norme qui traduit querre et qui signifie faire droit, redresser, et qui sapplique galement la gomtrie, la morale, ou la technique. La norme prsuppose une rgle de conduite qui nadmet pas dinfractions ou de bouleversements. Le deuxime concept sinsre dans cette ide de rgle et son implmentation sociale. Les mots comme imagination chauffe, scandale, et dbauche renvoient toujours au regard dautrui ils nont aucun sens hors la communaut o lindividu vit, travaille, et commet ses fautes.18 On calcule lexcs dune acte par rapport son impact sur des autres, voisins et tmoins qui contribuent la normalit par leur complicit ou leur rsistance. Ce travail discursif qui soustend le travail normatif de la police au XVIIIe sicle a t bien gard dans leurs archives. Commenons dabord par limagination, mot qui sapplique surtout aux dlits dopinion ou crits sditieux. Limagination tait une facult privilgie par les philosophes et leur suivants comme source dinspiration artistique et littraire. Ils navaient cesse de clbrer sa puissance mancipatrice ce qui inquite videmment les officiers de la police. Limagination appartient lindividu et elle se nourrit des activits solitaires qui sont par dfinition cachs et difficiles, si non impossible, contrler. Travaillant au secret, limagination sest nourri des passions et

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Arlette Farge et Michel Foucault, Le Dsordre des familles, p. 35.

Graham/21 des fantaisies inspirs par des romans ou autres mauvaises lectures.19 Dans leurs rapports sur les individus arrts pour les crimes de mauvais discours, les commissaires ont souvent attribu lacte injurieux une imagination drange ou imagination chauffe. Dans un tel tat, un individu est aveugl par ses ides et ses illusions, il sgare des rgles, il soublie et il tombe dans la dlinquance. Il fallait le ramener aux principes collectifs, par la force si ncessaire, pour empcher que le mauvais exemple ne prenne force. Selon la police, le lien entre une imagination mal rgle et la rupture sociale tait prvisible et sans quivoque. Une imagination trop active tait le symptme dun caractre suspect parce quelle tait associ dactivits suspectes comme livresse, la parole trop libre, et lcriture sditieuse. Quand le prtre Jacques Ringuet a essay de sexcuser en 1762 pour des mauvais propos en disant quil avait trop bu, le commissaire a remarqu: quil nest pas possible de croire que le vin lui ait procur une imagination aussi odieuse, quune imagination drange ne peut se nourrir dobjets qui nont p frapper aucun des sens. 20 Ltat de livresse na fait quenhardir limagination de Ringuet dj qualifi comme drange. Cet change fait voir que selon la police, certains individus possdaient une imagination malsaine et que cette infirmit a beau et bien constitu un danger social et politique. Leur avis a t partag par les magistrats qui ont jug le cas et la sentence du

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Jan Goldstein analyse les perils de limagination au XVIIIe sicle, voir The PostRevolutionary Self. Politics and Psyche in France, 1750-1850, Cambridge, MA, Harvard University Press, 2005, pp. 21-59.
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Les papiers concernant Jacques Ringuet se trouvent aux Archives Nationales, voir Y 10244; X2A 816 et X2B 1028.

Graham/22 Chtelet a condamn Ringuet comme imposteur, calomniateur et perturbateur du repos public tre pendu le 29 Dcembre 1762. Non seulement le symptme dun mauvais sujet, limagination pouvait aussi bien garer un bon sujet en lui dtournant des voies de la soumission. La pauvre Marie Bonafon, femme de chambre Versailles dans la maison de la princesse de Montaubon, qui a pris un got de lcriture, et qui a t arrt en 1745 pour son roman satirique, Tanasts, conte de fe allgorique qui sest moqu des amours adultres de Louis XV. Lors de ses interrogatoires, Bonafon a dit quelle avait t inspire par son imagination et elle a demand pardon pour sa faute dimagination en protestant de sa fidlit au roi.21 Dans les yeux du Commissaire Rochebrune, Bonafon tait coupable dun dlit grave: elle stait servi de la personne sacre du roi pour vendre son roman. Aprs quelques mois la Bastille, Bonafon a t envoye au couvent des Bernardins dans le Bourbonnais. Elle y est reste pendant dix ans et a retrouv sa libert en 1759, comme une femme dpourvue de toute ressource. Elle a pay durement ses talents littraires et son imagination trop vivace. On voit le mme scnario cinq ans plut tard avec le Chevalier de Ressguier, jeune enseigne aux Gardes Franaises, dtenu la Bastille en 1750 pour avoir crit un roman clef fort critique du roi et son gouvernement. Lors de son premier interrogatoire, quand le Lieutenant de Police Berryer lui demande quel motif a pu lengager composer un ouvrage aussi satirique et aussi hardi, il sest expliqu ainsi:

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AB 11582. Joffre une analyse de ce dossier dans mon livre, voir If the King Only Knew: Seditious Speech in the Reign of Louis XV, Charlottesville, University of Virginia Press, 2000.

Graham/23 Stant trouv avec un de ses amis, et la conversation ayant tomb sur le peu de fortune de lui Repondant, il avait dit quil ny avait moyen den vanger quen riant Des Grands, et que son imagination stant chauffe sur cette ide, avait enfante cette extravagance-l.22 Sa rponse confirme le lien direct entre limagination et la criminalit par loutil de la plume et la cration littraire. De plus, quand limagination sest fixe en criture, elle augmentait les risques de contagion idologique avec ses consquences non souhaitables. Donc il fallait agir rapidement et efficacement pour supprimer et effacer ses traces. Comme Bonafon, Rsseguier na pas trouv de clmence auprs de la couronne en dpit de ses efforts pour sexcuser. Il a t dtenu pendant un an et puis exil hors du royaume pendant deux annes aprs sa sortie. On prend un dernier exemple qui illustre la force normative de limagination dans le discours policier. En 1765, Jacques Langlois fut arrt et amen la Bastille pour avoir distribu des crits sditieux. Lors de son interrogatoire, Langlois a essay de justifier sa dmarche: Que lorsquil navait point douvrage, il allait frquemment au palais [Royal] o il entendait les un et les autres .... et que la tte remplie des-dites matires quil napprouvait point, il se rendait ensuite chez lui o il se mettait crire ce que son imagination lui suggrait et quil na garde dapprouver ce quil a crit par un zle dplac et malentendu.23 La police a saisi loccasion offert par Langlois pour le rappeler ses responsabilits familiales: A lui represent que dans la chaleur de ses folles compositions il sest imagin avoir fait des merveilles en composant des crits dont il aurait d employer le
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AB 11733, f. 15. Interrogatoire du chevalier de Ressguier la Bastille par le Lieutenant de police Berryer, le 14 janvier 1750.
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AB 12264, fols. 36-37.

Graham/24 temps ... travailler pour donner du pain sa femme, ses enfants et lui mme.24 Linterrogatoire glisse vers le sermon avec cette rponse o le commissaire dnonce limagination de Langlois qui lamne ngliger sa famille pour la fausse promesse des talents littraires mal placs. En le rappelant ses devoirs, le commissaire le remet aussi sa propre place sociale et ainsi renforce les normes face celui qui les mprisent trop explicitement par ses paroles et ses actes. Linstruction morale faisait partie des stratgies offertes par la police face au travail subreptice de limagination. La police cherchait renforcer la discipline intrieure de chaque individu autant que ses propres forces. A travers la forme dialogique de ces archives, nous apercevons comment la catgorie de la normalit a t configure autour de limagination, facult la fois privilgie et conteste. Limagination tait troublante en elle-mme mais aussi par ses liens vidents avec la dbauche et le scandale. Ces deux termes foissonnent dans les dossiers ils reprsentent un manque de respect pour les biensances, autrement dit les normes de lpoque. Revisitons le dosser pais concernant lAffaire Nogent dont nous avons cit un extrait auparavant. En mai 1740, Mademoiselle Henriette-Emilie de Bautru, comtesse de Nogent, a t arrte chez elle et amen au couvent des Cordelires. Sa mre avait demand une lettre de cachet pour enfermer sa fille dont la conduite scandalise le quartier. En quoi consistait le scandale qui pouvait justifier cette intervention brutale dans la vie de cette hritire clibataire? Selon Madame de Nogent, sa fille a fouill aux pieds respect, biensances, gards, et se livrant sans aucun mnagement la fureur de ses

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AB 12264, f. 44.

Graham/25 emportements.25 Henriette-Emilie sest lie Thomas Dufour, fils dun porteur deau mais un musicien dou qui lui donnait des leons de clavecin. Sa mre craignait quelle veuille lpouser et cette msalliance constituerait un affront la famille. Lieutenant de police Marville marque sa dsapprobation de la demoiselle Nogent en la traitant de fille qui veut vivre dailleurs indpendante.26 Ce dossier tourne autour du concept de scandale qui sert doutil normatif dans les mains de la mre et de la police. Nanmoins, Mademoiselle de Nogent, femme riche et cultive a refus daccepter son sort et elle a russi se faire librer aprs une anne au couvent. Elle sest procure laide dun avocat rus qui a rdig et publi les mmoires et lettres de sa cliente. Ces mmoires ont capt lopinion publique et ont transform Mademoiselle de Nogent en cause clbre. Elle a cit les dits royaux qui dfendaient les mariages forcs pour dnoncer les stratagmes de sa mre et labus des lettres de cachet. Dans une lettre quelle a adress au Cardinal Fleury lors de sa dtention en mai 1740, elle sest exprime ainsi: Jai donn ma parole et je vous la rtere de ne jamais me marier sans lagrment de Sa Majest, mais je ne me suis pas soumise me marier contre mon gr; je dois conserver sur ce point ma libert entire, laquelle les loix divines et humaines ne permettent pas de donner atteinte. En publiant de tels arguments, Mademoiselle de Nogent est devenue trop dangereux pour la couronne et la cour. Dans un memo interne, Marville note que Mademoiselle de Nogent annonce quelle va faire imprimer une seconde partie ou addition au premier mmoire dans laquelle elle exposera
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AB 11504, f. 13. Mmoire pour Madame la Comtesse de Nogent concernant la reponse aux moyens que Mlle de Nogent sa fille a employ dans une requte tendante sa libert.
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AB 11472, f. 114. Lettre du Lieutenant General de Police Marville au Cardinal Fleury.

Graham/26 au public les vie et moeurs de ces mmes personnes et les injustes perscutions quelle pretend en avoir essuyes.27 En dpit de leurs efforts, la police narrivait pas imposer le silence et elle faisait plus de bruit au couvent quavant sa dtention. Elle a retrouv sa libert aprs une anne au couvent. Ce dossier nous intresse parce quil dgage les perspectives multiples qui surgissent dans ces conflits de famille. Pour tablir le principe de scandale chez Mademoiselle de Nogent, la police a eu recours plusieurs tmoins y compris sa mre, les domestiques, le voisinage, et le cur de sa paroisse. La catgorie de la normalit sest impose travers le regard et le jugement des autres. Ltude de ces dossiers dcouvre comment la police tait hante par le spectre du scandale suscit dabord par la conduite de cette fille et puis par la publication de ses lettres et de ses mmoires. Cette fille sest trop carte des normes de son rang et de son genre, elle faisait clat par son style de vie peu conventionnel et elle donnait un mauvais exemple aux autres, surtout ses infrieurs. Du point de vue policier, il fallait viter lclat qui pourrait entrainer le dsordre tout prix. Cette femme libertine et oisive, scandaleuse parce quindpendante, cest chez elle quon repre lanctre des anormaux. Il y a quand mme une certaine ironie constater quen 1740, les principes dhirarchie et de privilge de lAncien Rgime lont protg du pouvoir disciplinaire. La couronne ne pouvait par la garder contre sa volont mme si caurait t souhaitable. La correspondance entre les commissaires et les ministres est traverse de doutes et dbats. On voit bien que la catgorie de la normalit ne pouvait pas simposer dans une socit traditionnelle fonde sur lingalit des tres et des conditions.
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AB 11504, f. 91.

Graham/27 Le scandale tait li la dbauche et le drglement, adjectifs qui sappliquaient galement aux hommes quaux femmes. Ces individus ont toujours cumul des vices et ils taient toujours insensibles, sinon rsistants, aux remontrances de leurs proches. Les anormaux ne pouvaient pas tre ramen sur le chemin de la normalit ni par la raison ni par la force. Comme le cur de St Medard explique par rapport Magdeleine Chavalier ge de 24 ans, accuse de dbaucher les jeunes gens de son quartier: cette fille est un peste publique, insensible toutes les remontrances et qui cause un plus grand scandale de sorte quil est propos de la faire enfermer pour longtemps.28 Le scandale faisait toujours appel aux pratiques sexuels et financiers, confondus et dcrits comme excessifs. Le sexe et largent ont soulev des angoisses lpoque parce quils offraient les seuls moyens de dpasser les contraintes des rangs et des genres, de dstabiliser la socit corporatiste et hirarchique de lAncien Rgime. Lindividu pouvait saffranchir ou au moins faire dfi par ses dpenses et par son corps. La police tait inquite par ces gens de mauvaise vie mais ils navaient pas encore recours un vocabulaire pathologique pour les comprendre ou les rprimer. Cependant, on arrive reprer les moments de dcalage entre leurs mots et les comportements qui nous mettent sur la piste de la normalit au XVIIIe sicle. Autant que ces archives manifestent le dsir dimposer les normes, autant elles marquent les entraves laccomplissement de ce rve bureaucratique. Les anormaux nont pas accept leur destin passivement ils ont lutt contre ce pouvoir normatif soit par la manipulation soit par le refus. Les deux tactiques ont russi galement, selon le cas, persuader ou drouter la police. En 1740, la famille Neret a sollicit une lettre de
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AB 12462.

Graham/28 cachet pour enfermer Andr Neret, garon clibataire de cinquante ans, qui est dans un drangement depuis dix ans port lexcs dans toutes les sortes de dbauches, .... que pour fournir son jeu excessif, il a vendu tout son bien et emprunte de tous ct sans esprance de pouvoir rendre. On reconnait le lexique normatif dans ce texte qui accentue le drangement, lexcs et dbauches dudit Andr. La famille insiste quelle a fait tous les efforts imaginables pour lui faire quitter ses malheureuses inclinations et le retirer du prcipice o lon voit quil jete infailliblement lui et toute sa famille.29 La famille joue sur le registre du mlodrame pour convaincre les autorits des risques courir si Andr ne soit pas enferm. Ils sinquitaient non seulement de leur propre scurit mais pire, de leur honneur familial. Dans la plupart des cas, ce genre dargument a russi persuader la police de la ncessit dune lettre de cachet. Donc, aprs stre renseign sur la vie et les murs dAndr Neret pour vrifier les plaintes, les officiers ont dpch larrt pour le conduire dans une maison de force. Mais comme Mademoiselle de Nogent, Andr Neret ntait pas un sujet docile et il a crit au ministre aprs trois ans de dtention La Charit de Senlis. Il dplore les conditions de vie et sa sant souffrante mais surtout il dnonce le fait que: Je suis avec des fous qui ne men donnent de repos ni nuit ni jour, quoi que je reste toujours enferm dans ma chambre pour viter toute occasion de discussion avec eux, priv de lumire et de bois, de faon quil ny a point de vie plus malheureuse que la mienne. Neret continue sa lettre en insistant quil sest repenti de sa conduite du pass et quil voulait poursuivre sa rforme morale. Il supplie la couronne de me faire passer dans une maison o je sois apport des instructions et des secours spirituels. Dieu ma fait la grce
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AB 11472, f. 25.

Graham/29 de mouvrir les yeux, et de faire faire un vritable retour sur moi-mme. 30 On se demande sil a subi une vritable conversion ou si ctait un moyen du dernier recours pour amliorer son sort. Il a russi se faire transfrer et puis libr en 1748 dans un tat de sant infirme. Mme en reconnaissant ses erreurs ou dlits, sa lettre dmontre comment lindividu pouvait affirmer son identit et ses droits en face des autorits familiales ou policires. Neret a refus dtre class avec les fous autant comme Mademoiselle de Nogent qui ne connaissait de scandaleux dans ma vie que le voyage quon mavait faite faire de chez moi dans le couvent.31

Vers la normalit Pour conclure, je voudrais souligner quelques points dgags par cette analyse des archives policires. Ds ses origines, la catgorie de la normalit visait deux registres, le social et le moral. Selon la perspective de la police, lordre social drive de lordre morale mais ce dernier tait reconstruire au sicle des Lumires afin de laligner aux valeurs laques comme lutilit, la raison, et le bien public. La normalit sest dfinie en face des individus porteurs des indices et comportements qualifis dabord comme dangereux ou scandaleux (vie dbauche, ides impies, got pour lindpendance) et plus tard comme pervers ou anormaux. La source du danger et lobjet de la discipline ont t dplac des actes aux individus dornavant identifis comme drangs, pervers, ou fous. Sous le rgime juridique du XVIIIe sicle, lindividu qui faisait clat et qui donnait un mauvais exemple pouvait tre enferm par sa famille ou la couronne afin dliminer le
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AB 11472, f. 38. Lettre dAndr Neret du 3 Octobre 1743. AB 11504, f. 159.

Graham/30 risque. Mais on nenvisageait pas cette poque de le soigner ni de le gurir puisque la dbauche ntait pas encore classe en termes de pathologie ni de maladie mentale. La transition entre les deux rgimes a commenc dans le domaine de la sexualit, sujet dj proccupant pour les officiers de la police au XVIIIe sicle. On se rappelle quen 1750, linspecteur dHmery a soigneusement not les dtails de la vie intime des crivains quil surveillait. Le sexe est dj peru comme ayant une relation prcaire et privilgi aux normes et donc aux pouvoirs de la police. Foucault insiste sur le lien fondamental entre la police et le sexe. Par police, il ne parle pas de prohibition mais de la necessit de rgler le sexe par des discours utiles et publics. 32 La sexualit est un des premiers champs discursifs o le vocabulaire de perversion et anomalie fait surface dans un travail dexamen et dadministration. Sous lAncien Rgime, la libert sexuelle, le libertinage ou la dbauche, tait lie la libre pense, une indpendance desprit qualifi comme subversif par les autorits. Le climat de doute et crise spirituel qui marque les Lumires a renforc le double rle de la police comme gardes des lois et des murs. Le bien public ntait plus dans les mains de Dieu qui sest loign de la vie quotidienne mais chez des hommes chargs de lassurer tant donns leurs ressources limites. On propose donc que lexistence de ces archives constitue une tape primordiale dans une histoire de linvention de la normalit. Toutes ces observations, ces paroles, ces vies, entrent dans lhistoire par les rapports de ces officiers de la couronne. La naissance de larchive, comme Paul Ricoeur insiste, reste fondamental: Le moment de larchive,

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Michel Foucault, Histoire de la sexualit, t. 1: La volont de savoir, Paris, Editons Gallimard, 1976, p. 35.

Graham/31 cest le moment de lentre en criture de lopration historiographique. Le tmoin est originairement oral; il est cout, entendu. Larchive est criture; elle est lue, consulte. Aux archives lhistorien de mtier est un lecteur.33 Cette ide souligne le rle jou par la police dans linvention de la normalit parce que la mise en texte est pralablement un acte de dchiffrage avant de constituer lvidence historique. Ces inspecteurs et commissaires, souvent dbords par le grouillement de cette mtropole, ont cherch surtout instaurer les normes en distinguant les points de dsordre et de rsistance. La normalit exige les procdures dexamen et danalyse qui fournissent les supports textuels leurs tches. Mais cest une criture hybride, moiti descriptive et moiti valuatif, qui cherche comprendre et classer, claircir et empcher. Ils voulaient circonscrire les individus afin de les transformer en cas exemplaires, pathologiques, mdicaux, dlictueux. Cependant, cette poque de transition entre deux rgimes juridiques et deux lexiques de dlinquance, larchive laisse voir la mise en place des nouvelles catgories avec un vocabulaire dmod mais pas encore dsuet. Les voix miettes de ces anctres des anormaux ont contribu autant linvention de la normalit que celles des experts psychiatriques, mdicaux et juridiques recd du sicle suivant.

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Paul Ricoeur, La Mmoire, lhistoire et loubli, Paris, Seuil, 2000, p. 209.