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LEGENDES DES

APPROBATION.

Nous, PIERRE-LOUISPARISIS, vque d'Arras, de Boulogne et de Saint-Omer, Vu le rapport qui nous a t fait sur celte quatrime dition des Lgendes des Origines, revue et corrige, nous n'y avons rien trouv qui soit contraire la foi ou aux moeurs. An-as, le 10 septembre 1864. f PIERRE-LOUIS, Evque d'Arras, de Boulogne et de Saint-Omer.

IIKKBI l'I.ON RliKUARWCIKRK MRI.S. m'OUIUl'HIt, , S. ,

LGENDES DES

PARIS HEXRI PLON, IMPRIMEUR-DITEUR, RUE GARANCIUE,S. ' 1864

LGENDES DES

I.

DISPUTES

DE

PRIORIT.

Dis-je quelque chose assez belle; L'antiquit, toute en cervelle, Me dit : Je l'ai dit avant toi. C'est une plaisante donzelle. Que ne venait-elle aprs moi? J'aurais dit la chose avant elle. LE CHEVALIER CAILLY. DE une On rit un peu, dans certain opra-comique, de M. Deschalumeaux, de ce charge personnage Il a mis une phrase sicle. croit spirituelle. qu'il et On lui fait remarquer que Louis XIV a dit cela, il rplique : Reste savoir qui l'a dit le premier. Or M. Deschalumeaux vivait il n'y a pas encore longil est mme temps; possible qu'il ne soit pas mort. ce vers dans une tragdie vit passer de Lorsqu'on : Lamotte Vous parlez en soldat; je dois agir en roi, on lui objecta Corneille. que ce vers tait de Pierre Il rpondit : Ce vers est mon bien. Si Corneille l'a pris, je le lui reprends. On lit partout fanfaron se vantant devant qu'un 1

DISPUTES DE PRIORIT.

de n'avoir jamais eu peur, l'illustre Turenne gnral lui dit : Vous n'avez donc jamais mouch la chandelle avec vos doigts ? avait t dite dans les mmes Or cette parole nn sicle auparavant, termes, par Charles-Quint. devant le mme On parlait d'un Charles-Quint trs-riche picier de Gand, et comme les jugements tmraires sont ceux qui se font le plus vite, on insiet les tromperies nuait taient la que les fraudes si ronde dans un commerce si source d'une fortune Ceci se passait travers humble en apparence. un Le sage empereur, bal : il tait minuit. qui jugeait voulant clairer les mdisants, mieux les hommes, avec lui la porte de l'picier et frappa les emmena Le bourgeois de Gand sortit de son lit, mit vivement. ce qu'on lui voulait : la tte la fentre et demanda De la lumire chez moi, rpondit pour rentrer une chandelle d'un denier. A Charles. Servez-moi le bourgeois. Il descendit en hte l'instant, rpondit sa chandelle d'un denier. et remit gracieusement Vous voyez, dit alors l'Empereur, quoi cet : l'activit honnte homme doit ses richesses et au travail. on rveille les anas dont le souvenir Dans de Henri IV, on lui prte ce trait, parfaitement copi. dans ce genre bon nombre Nous citerions d'anecdotes. Dans un autre ordre de faits, on dispute galement ou la possession. Les Lorrains rclament la priorit Jeanne d'Arc, qui tait Champenoise. Lige et Amiens Pierre l'Ermite. Le Brabant et le Bouse disputent

DISPUTES DE PRIORIT. comme Godefroid de Bouillon, se disputent ionnais Homre. cits de la Grce se disputaient les vieilles excusabletiennent une vanit, es sentiments c'est du patriotisme. Mais le patriotisme peut-tre;

est quelquefois peu loyal. indcises les deux On a vu la suite de batailles le Te Deum et s'attribuer chanter ennemis peuples On a vu bien des actions glorieuses la fois la victoire. mais dont plusieurs enfaites par un seul homme, l'honneur. Ces observations nous semble se donnaient d'anasont inspires par un trait qui a beaucoup et que voici : logues, On lit dans la Chronique de Godefroid de Bouilde la prise de Jrusalem. lon cette description C'tait le trente-neuvime jour du sige. Plusieurs cot aux assides tours qui avaient tant de peine et de travaux taient brles et geants abattues. La tour de Godefroid, moiti dmantele, ruine. Le thtre des plus faits menaait grands d'armes fut cette tour, qu'on avait solidement taye. Godefroid tous les mous'y tenait debout, dirigeant vements et lanant des javelots la qui rpandaient lui tait leve mort. Derrire une croix d'or, dont semblait redoubler la rage des Sarasins. Ils l'aspect lui lanaient des pots de feu et des pierres normes, la renverser. qui ne purent Le Tasse n'a sans autorit des pas introduit scnes de magie dans ses crits piques de la Jrusalem dlivre. On lit dans Raymond l'un d'Agiles, des historiens de la croisade, emque les infidles ces sinistres ressources contre ployaient frquemment i.

DISPUTES DE PRIORIT.

les chrtiens. Au moment ils grave o nous sommes, sur les remparts deux magiciennes amenrent qui de dtruire avaient par leurs enchantements promis de Godefroid, la croix d'or qu'elles regardaient et d'obliger un talisman, ainsi les Francs comme Ces promesses ne leur furent la retraite. pas heuau moment o elles faisaient leurs reuses; car, lance par une des catapultes une pierre charmes, crasa les deux sorcires et de la tour de Godefroid ces mmes dmons qu'elles les livra, dit l'historien, invoquaient. nanmoins semblait se maintenir du L'avantage vit apparatre au somct des Sarasins, lorsqu'on un chevalier revtu d'armes clamet des oliviers Il agite son bouclier blanc sur lequel lintantes. il montre Jrusalem trois toiles; de la pointe cellent de sa flamboyante pe. Tous les soldats de la croix Godefroid s'crient que c'est saint Georges. aussitt, sentant que sa tour, qui avait pris feu la base, laisse tomber son norme allait s'crouler, pont-levis et se prcipite dans la ville, entre sur la muraille et Guillaume, deux frres de Tournay, Ludolphe qui Eustache de Boulogne et tous les croile soutiennent. ces trois hros; et la ville est prise le ss suivent 4 5 juillet vendredi 1099, trois heures... donc Ludolphe et Les historiens belges donnent ces deux frres seuls, l'honneur d'tre Guillaume, Jrusalem; et Orderic Vital, hisentrs les premiers de la prise de Jrusatorien anglais contemporain dans la colleclem, en son histoire, qui est traduite et formellement tion Guizot, dit sciemment que celui

DISPUTES DE PRIORITE.

le 15 juillet \ 099, Jrusalem, qui entra le premier sire d'Estourmel, tait RaimboldCreton, gentilhomme du Cambrsis. rcits et de ces deux conclure Que devons-nous autres de quelques pas avec eux ? qui ne s'accordent Que le gentilhomme les deux frres du Cambrsis, sont entrs les preet plusieurs autres de Tournay de son ct peut-tre. Il miers Jrusalem, chacun o la victoire se providentiels y a des moments est victorieux, o ceux qui sont o chacun dcide, au premier la plus grande rang s'attribuent pousss se sont uniquement parce qu'ils part de la gloire, dans son courant. trouvs dclara le Frdric bataille, II, la suite d'une en avant plus brave un petit fifre qui, sans se porter et sans jouer des bras, n'avait cess durant toute l'affaire de souffler dans son fifre les airs les plus au milieu de la mitraille et des balles. mouvants, Au reste, le plus vaillant des guerriers n'est pas celui qui entre le premier dans une place toujours mais plutt celui qui se retire le dernier enleve, d'un poste Et sans nuire, comme c'tait prilleux. l'ide des enfants de 89, l'clat de nos fastes militaires contemporains, nous devons reconnatre que notre histoire ou antrieure aux commoancienne, tions de la fin du dernier est riche outre sicle, mesure de traits clatants qui prouvent que la brillante valeur des Franais n'est ni un progrs ni-une mais un hritage; et puisque nous venons innovation, de transporter le lecteur au temps de ces croisades la France au hroques, splendeurs qui ont plac

DISPUTES DE PRIORIT.

citons un trait entre rang dans toute l'Asie, premier mille et dix mille de ces campagnes de gants; c'est l de la vaillance. Nous l'empruntons M. P. Roger, dans son curieux tableau de la noblesse de France aux croisades. La fin glorieuse de Jacquelin de Maill, marchal du Temple, a t dcrite La par Geoffroi Vinisand. cavalerie de Saladin avait surpris Nazareth. Ds qu'on en eut la nouvelle, du Temple, cent trente chevaliers ou de l'ordre de l'Hpital, suivis seulement de trois cents hommes de pied, accoururent la pour sauver ville. L'ennemi Le grand comptait sept mille cavaliers. matre du Temple et deux chevaliers rentrrent seuls Jrusalem. Tous les autres avaient pri dans une lutte si ingale. On dit qu'ayant puis leurs flches, ces chevaliers arrachaient de leurs corps celles dont ils taient et les renvoyaient aux Sarasins. percs au milieu des morts, de Rest seul debout Jacquelin encore. Son cheval finit par s'abatMaill combattait tre. Couvert de blessures, la lance la main, Jacquelin enfin perc de mille refusait de se rendre. Il tomba de tant de valeur, On raconte qu'tonns coups. et de respect, les Sarasins d'admiration frapps de Maill, les uns entourrent le corps de Jacquelin de ses armes, les autres se partageant s'emparant les dbris de ses vtements et de avec vnration son armure. D'un tel hrosme, la mort le couronne, quand nul ne dispute la priorit.

LES IDEES NOUVELLES.

II.

LES

IDES

NOUVELLES. Invente, et tu vivras. LEJUERRE.

Il me faut du nouveau, n'eu ft-il plus au monde. LA FONTAIKE. Rien de nouveau sous le soleil. SALOMON. a soutenu que de son temps dj il n'y et Perrot d'Ablancourt .avait plus d'ides mres; convaincu ne restait traduisait, qu'il plus rien crer. Je suis persuad s'il se prsentait un que, savant comme Pic de la Mirandole, qui pt discuter de omni re scibili^ ce qui aujourd'hui ne serait pas facile, il nous dmontrerait qu'il n'y a pas rellement d'ides nouvelles, et que les formes qui nous sduisent inaccoutume ne sont que des par leur tournure de choses qui ont brill autreapparitions dguises fois. Je crois qu'on pourrait ce que j'avance appliquer l'art, aux belles-lettres, aux prten l'industrie, dues inventions, des breon prend pour lesquelles vets parce qu'on a retrouv. Il y a quelques l'inventeur des binocles, annes, de lorgnette trs-comespce double, aujourd'hui fit un procs un homme son mune, qu'il appelait contrefacteur. Celui-ci vint au tribunal, avec une grande catoptrique in-folio, publie par un savant et imprime sous Louis XIV; les binocles jsuite y Pascal

8 taient'dcrits

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et gravs. Il se trouva donc que le rclam inventeur, qui avait privilge, prtendu n'avait imagin que le nom. un Anglais, Vous avez vu, il y a peu de temps, des fils d'araigne nomm, je pense, M. Rolt, dvider lu ce sujet de faisait travailler. Vous avez qu'il constant et lorsqu'il demeure que deux graves calculs; sans se battre ne peuvent se rencontrer araignes faire travailler si on pouvait on a tabli que, mort, mille araignes, on produirait ensemble vingt-deux une livre de soie, bien plus fine que celle des bombix. On cria la dcouverte; on vit l toute une industrieon dit, que du comme Ce n'tait nouvelle. pourtant, Car au dernier M. Bon, de Montsicle, rchauff. des sciences de Paris l'Acadmie pellier, prsenta Vous pouvez une de bas en fils d'araign.e. paire mme lire le rapport de Raumur, qui pensa que cet absolument utile et n'avait essai ne serait jamais intrt de curiosit vaine. qu'un Lavale beau trait de madame En fait d'histoire, n'est qu'une lette (1815) Grotius; copie de madame ans que vous avez pu lire ceci dans et il y a trente : les journaux Le nomm condamn la peine de mort Clark, avr, aux assises d'Albany (tats-Unis), pour meurtre en attendant du comt, dans la prison tait dtenu Le matin de la femme du jour fatal, l'excution. dans son cachot d'entrer la permission Clark obtint Une demi-heure lui faire ses adieux. aprs, pour sortir avec un mouinfortune on vit cette pouse lancher ses larmes. la figure, choir devant pour

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ses douleurs, ne l'examiLes geliers, respectant le guinrent franchit pas de trop prs lorsqu'elle instants le concierge entra chet. Quelques aprs, au supplice. dans la cellule de Clark pour le prparer de trouver la place du Quelle fut sa stupfaction d'habits avec sa femme qui avait chang condamn, lui et facilit ainsi son vasion ! La femme d'un meura donc imit le gnreux dvouetrier des tats-Unis a t donn il y a plus d'un ment dont l'exemple il y en a deux par madame sicle par lady Nihisdale, Paris, et de nos jours, de Grotius, par madame La Valette. Et si l'on vous dit que Fernand Cortez, que Guillaume le Conqurant leurs de brler s'imaginrent vaisseaux ne pas reculer, pour obliger leurs soldats le n'imaginrent rpondez qu'ils pas; car lorsque csar Constance-Chlore, ou le Ple, envoya Asclpiodotus faire la guerre chef franc Carausius, vaillant et dominait qui s'tait fait proclamer l'Angleauguste dont il se posait terre, empereur, Asclpiodotus, sachant brave avait que notre dj compatriote vaincu les Romains fois en et les avait mis quatre s'avisa de brler ses vaisseaux droute, pour ter son arme tout espoir de fuite. Si l'on vous dit que Louis XI inventa les postes, vous pouvez assurer de Jules Csar que le successeur les avait tablies dans nos contres, avec ces petits chariots au troisime livre des que Virgile appelle, esseda belgica. Gorgiques, Si M. Franais, de Nantes, se vante encore d'avoir cr les droits runis, nous lui rpliquerons qu'il n'a

10 fait

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que fixer ce nom aux contributions indirectes, a longtemps et que Jules qu'on gabelles, appeles Csar imposa aux Gaulois, tout fait conformes ce que nous voyons aujourd'hui. Vous n'avez Ior pas oubli que le roi Guillaume interdit aux Belges la langue Il n'eut pas franaise. non plus l une ide neuve; car l'empereur Auguste avait dfendu aux Gaulois du Belgium, sous peine de dans les crits publics et dans les mort, d'employer conversations l'ancienne langue de leurs particulires laquelle il substitua violemment la langue pres, latine. Cette exigence fit prir des monuments; mais elle amena, comme de nos jours, des rvolutions (1 ). Je rpterai citer une donc qu'on ne peut gure ide moderne dans les temps qui ne se retrouve couls. Cela est si vrai, que ces lignes que je trace ont assurment a franaise dj t dites. La langue deux belles inscriptions : A Louis XIV aprs produit sa mort. Aux grands reconnaishommes la patrie sante. La premire s'est rencontre sur un monument d'Herculanum et Papirius : Aux consuls Claudius aprs leur mort, POST MORTEM; et si nous cherchions (1) J. Meyer nous a conserv une singulire anecdote touchant les perscutions dont le flamand a t l'objet. En 1382, les Franais entrrent en Flandre pour porter secours Louis de Maele. A peine eut-on pass la Lys, qu'il fut interdit, sotts peine de la vie, aux Flamands qui suivaient le prince, de parler leur langue, et cetle occasion Meyer fait une observation o se trahit son aversion pour la France : Les Fran ais ne connaissent que leur langue, dont ils racontent des merveilles, bien qu'elle ne soit qu'une cume de la langue latine, et ils hassent la ntre, quoique bien plus parfaite, parce qu'ils auraient de la peine l'apprendre... (M. de Rciffenberg. Prface des Mmoires de Jacques Duclercq.)

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nous la seconde. trouverions certainement bien, M. de Chateaubriand, dans ses Souvenirs d'Italie? Sciraconte le tombeau du grand qu'il alla visiter la fameuse de retrouver inscrippion, avec l'espoir tion : Ingrate tu n'auras patrie, pas mes os. Il n'en reconnut aucun vestige; et il me parat, ajoute-t-il, qu'il que Scipion, malgr les justes raisons de plainte aimait avait contre Rome, cependant trop sa patrie sur cette inscription gravt pour avoir voulu qu'on son tombeau . un peu plus tard M. le baron Quand Sguier, Paris, fit enterrer son pre, mort premier prsident en 1792, dans l'migration, il mit sur son Tournay dans une glise saint tombeau, ddie, je crois, cette inscription, lit encore Jacques, qu'on aujourd'hui : Non habebis ossa ejus, ingrata patria. Nicolas a dit au seiGazet, artsien, prdicateur zime sicle, dans un de ses sermons : Qui imprims est plus chrtien moins chrtien que que le Christ, le Christ, autrement chrtien n'est pas que le Christ, Ne reconnaissez-vous chrtien. pas la fameuse du gnral veut plus que phrase Foy : Quiconque la charte, moins autrement que la charte, que la celui-l n'aime charte, pas la charte. Et pourtant, je parierais que le gnral Foy n'avait de Nicolas Gazet. Aussi ne dis-je pas lu les sermons l'ait une ide connue pas que celui qui reproduit mais seulement pille; que nous ne pouvons plus et si ce n'est peut-tre une combinaison; imaginer, encore... un religieux en dsignant Voltaire, qui tait son

12 secrtaire

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et qui ne Adam, manquait s'appelait de dire : Je ,vous prsente le pre Adam, jamais homme du monde. qui n'est pas le premier de littrature, recueilli Or, dans le Mlange critique de feu M. Ancillon, des conversations % volumes, Ble, 1698, page 38 du tome Ier, on lit l'anecdote de Marie Dumoulin, sur la des disputes frquentes avec un bon pre jsuite religion, qui s'appelait galement le pre Adam, et qui vivait un sicle avant au et on voit que cette dame disait souvent l'autre, homme du qu'il n'tait pas le premier pre Adam monde. Marie DumouC'est M. de Villenfagne qui restitue attribu lin un mot que Voltaire s'tait (1). L'industriel un an de prison, qui a t condamn tous les jours en 1834, pour avoir imagin d'crire et dont des lettres lui-mme, supposes, qu'il portait il se faisait le port, n'est qu'une copie d'un payer Parisien se ramassait avec cette resqui, en 1715, source quatre cinq francs tous les soirs. Vous savez qu' Paris, en \ 793, on payait les arti(l) Villenfagne, Mlanges de littrature et d'histoire. Henri Lancelot, de Malines, augustin, fit lire sa controverse en l'intitulant le QUARrtique rpondu et rfut par le QUIA catholique. h Voil les Pourquoi et les parce que, titre d'un petit volume qui avait du succs il y a quelques annes. Le P. Riba de Neira fit aussi et Porque (le Pourquoi), qui est une rponse ceux qui taient en peine de savoir pourquoi les jsuites ne chantent point dans le choeur, pourquoi ils ne sont obligs qu' une pnitence volontaire, pourquoi quelques-uns ayant demeur trente ans chez eux n'ont pas encore fait profession, pourquoi la socit peut les chasser aprs qu'ils y ont t fort longtemps. Livre curieux imprim, en 1605, Alcala de Henarez.

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aux sances assistaient sans qui, pour leur instruction, matres les calvinistes tant des clubs. En 1579, receaux prches tous ceux qui assistaient Bruxelles, de six dix sous. Aussi les audivaient pareillement taient-ils si nombreux teurs que les glises qu'ils ne pouvaient les contenir. profanaient conIl paratrait qui certainement que les anciens, le magntisme, la phrnaissaient la fantasmagorie, aussi et l'homceopathie, connaissaient la nlogie vapeur. Voici un fait au hasard. Les premires introduites en Europe orgues y vers 755. parurent Ce fut Constantin qui fit ce prsent Copronyme le Bref. On les plaa dans de SaintPpin l'glise Corneille Compigne. Les historiens vous disent l'aide de la vapeur en tirait le que c'tait qu'on de ce moteur s'est perdu. son, mais que le secret Si des faits et des choses industrielles nous revenons l'art et la littrature, nous ne ferons que redire ce que dj nous avons mais nous expos; de nouveaux donner On a cit pourrons exemples. souvent sa forme bizarre ce sixain de Beaupour : marchais Connaissez-vous rien de plus sot Que Merlin, Bazire et Chabot? Non, certes, il n'est rien de pire Que Chabot, Merlin et Bazire, Et nul ne vit onc plus coquin Que Chabot, Bazire et Merlin. Voici l'ancien pendant de cette petite pice,

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LES IDES NOUVELLES. de Franois page 439 : II et repro-

aprs la mort funeste publi duit dans le Mars franais,

Par l'oeil, par l'oreille et l'paule, ' Trois rois sont morts nagure en Gaule; Par l'paule, l'oreille et l'oeil Trois rois sont entrs au cercueil ; Par l'paule, l'oeil et l'oreille Dieu a montr grande merveille. un Lyonnais, nom Pitra, qui avait ayant le livret ' Andromaque en 1780 ; arrang pour l'Opra, Et voici encore 'il fut chansonn comme les autres. : cette mme forme, avant Beaumarchais C'est On proclame Vaugirard Pitra, Morel et Suard; Le Mercure lve au ciel Pitra, Suard et Morel; Mais on berne l'Opra Suard, Morel et Pitra. Enfin agenais : L'tat est fort mal attel Avec Thiers, Guizot ou Mole; L'tat marche tout'de travers, Avec Mole, Guizot ou Thiers; Vers l'abme il court au galop, Avec Mole, Thiers ou Guizot. encore le plaisir Mais on peut avoir forme plus haut. Trois sizains de mme sur les trois chefs du protestantisme Henri VIII : sicle, Luther, Calvin, Vous dont le sens est encor sain, Fuyez Luther, Henri, Calvin. de remonter ont t faits au seizime on lisait, en juillet 1842, dans le Mmorial

LES IDES NOUVELLES. Vous dont le coeur n'est point fltri, Fuyez Calvin, Luther, Henri. Vous qui le salut est cher, Fuyez Henri, Calvin, Luther. Cruel, ivrogne, libertin, Voil les grands traits de Calvin; Pourceau, digne du pilori, Voil le portrait de Henri; Bouche de fiel et coeur de fer, Voil l'image de Luther. "Avoir glac l'amour divin, C'est l l'ouvrage de Calvin; Percer le sein qui l'a nourri, C'est tout le plaisir de Henri ; Fermer le ciel, ouvrir l'enfer, C'est la conclusion de Luther.

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Pour les enjambements de vers, dont on semble faire honneur aux crivains romantiques qui flamboient aujourd'hui, comme ceux-ci de M. Alfred de Musset : Abb, je veux du sang. J'en suis plus altr Qu'une corneille Je ne te ferai rien, viens m'achever. Un verre D'eau pour l'amour de Dieu!... Oh! je te montrerai si c'est aprs deux ans Qu'elle porte un amour fond , comme une lame Torse qu'on n'le plus du coeur, sans briser l'me, Si c'est alors qu'on peut la laisser comme un vieux Soulier qui n'est plus bon rien.... ' Nous avanc gdie opposerons encore, que vous de Garnier : leur quelque trouverez chose dans de une plus tra-

Accordtes-vous donc ce qu'il vous demanda? Je l'accordai, mon fils, ta recommandaTion. Sois donc en paix.

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LES IDES NOUVELLES. hardiment une de ses C'est l'histoire d'un sur l'air: Mon pre

commence aussi Dsaugiers les plus piquantes. chansons raconte fiacre, par lui-mme, tait pot :

Je vais vous faire ici ma gNalogie entire. De quatorze ans je suis g, Et mon trs-cher grand-pre Fut un peuplier, Mon pre un noyer, Mon grand-cousin un frne, Mon frre tait pin , Moi je suis sapin Et fus fait par Duchesne (1). romance Une autre dj vieille l'air : Que ne suis-je la fougre... dbute ainsi sur

Que ne suis-je l'heureux camphre Dans ton palais prisonnier ! Oh ! je tressaillerais quand freDonnerait ton doux gosier ! dans le pote de Tournay, Desmazures, avoir prlud aux enjambements posie qui semble a cherch du moins la prcision. romantiques, Le voici : Louis Et les armes je chante, et l'homme qui de toute La cte d'Ilion tint la premire route ; Par destin vagabond en Italie, aux bords Du pays lavinois, il eut d'tranges sorts. faits au temps que ces vers furent de Charles-Quint; et que, malgr les entortillements du style, la version fut jusqu' de Louis Desmazures N'oublions pas (1) Carrossier renomm Paris. 1812. sa

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le plus le texte latin, celle qui respectait ce Segrais devenu Delille un texte si frquemment pour l'abb sujet de longueurs. aux mpris de la csure, dont nous avons Quant de Neufchtous les jours tant d'exemples, Franois en 1793, ceux de notre teau a devanc, ge'. Voici deux de ses vers : L'erreur s'enfuit, le fa-natisme est abattu. La libert s'affer-mit par vos propres coups. Le mme : syllabes pote a fait aussi des vers de quatorze

Qu'aux accents de ta voix tombent les sceptres et les mitres. en 4818, en vers de seize. Ainsi, Une ode a paru, de la Dendre, du 14 fle Lillois qui, dans le Courrier vrier 1834 ou 1835, a produit ce distique : Chez vous, dit-on, o le bon sens est en majorit, On veut donc restaurer la fodalit ! ne doit pas en tre plus fier; d'autant plus qu'on lui opposera encore ceci, d'un de nos prdcesseurs en bonne posie : La nature envers moi, moins mre que martre, M'a fait don d'un caractre extraordinairement opinitre. Et pour Dsaugiers en finir : avec les vers, le petit couplet de

Je voudrais une femme qui Veillt aux soins de mon mnage, Gouvernt ma maison sans y Causer le plus lger dommage,

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LES IDES NOUVELLES. du rcit

ne rappelle-t-il pas une foule de plaisanteries mme genre comme ces deux vers d'un vieux : dramatique Nous ne passmes point par la fentre. Car La porte tait ouverte, et nous passmes par?

mme que la rime ait t invente Je nierai au ou au douzime comme on l'a crit. dixime sicle, autorits soutiennent a t apporDe bonnes qu'elle te au huitime, notre par les Sarasins que battit Mais Yopiscus cite une chanson ami Charles-Martel. les soldats romains en 241; latine, que chantaient est rimee, la voici : cette chanson Mille Francos et mille Sarmatas Semel et semel occidimus. Mille mille mille mille mille Peisas Qtioerimus. Aussi, j'aime mieux croire que la rime fut invente de No; et mieux encore, par Samoths, petit-fils dans le paradis chantait des rimes terqu'Adam restre. Il faudrait dire enfin quelque chose de l'emploi des mtaphores et des autres figures de rhtorique, dont on abuse aujourd'hui pour faire ce style qu'on on l'appelait au dernier sicle pittoresque; appelle selon les nuances. style guind et style boursoufl, homme Par exemple, M. Victor Hugo dit qu'un n'est pas la serrure comme Mirabeau avec laquelle la porte des rvolutions; on peut fermer qu'il n'est Il dit qu'il mchait que le gond sur lequel elle tourne. et tordait les objections de ses adversaires; qu'il les

L'ALLIANCE DE LA RELIGION ET DE LA LIBERT. dchirait semblerait

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On rasavec les ongles de son syllogisme. mille hardiesses de ce genre. aisment avait dit en son Chateaubriand, qui s'en est corrig, de la Itinraire qu'il avait dans le coeur le compas les souffrances. sensibilit pour mesurer ces expressions avec ce Voudriez-vous comparer, dont pourtant on s'est de sermon, petit fragment : 0 dplorable un peu moqu au temps de Boileau mal garde! Tu n'es Sion, que tu es aujourd'hui ni dfendue que par une milice qui ne sait manier ni l'pe de la vertu, ni le le sabre de la justice, de l'esprance, de la foi, ni l'arquebuse mousqueton de la charit, ni le marteau de la trini la carabine ni les ciseaux de la pnitence, ni le balai de bulation, la confession. et ces carabines Vous avouerez que ces balais bien le compas valent de la sensibilit et les ongles du syllogisme.

III. L'ALLIANCE DE LA RELIGION ET DE LA LIBERT.

Partout o est l'esprit de Dieu, l est vraiment la libert. SAINT X PAUL, I" aux Corinthiens, ch. 3. On a vu les amis passionns de l'abb de Lamenavant sa chute faire sonner nais, bien effrayante, haut un honneur celui d'avoir qu'ils lui prtaient, alli le premier la libert avec la religion. Or, cette

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L'ALLIANCEDE LA RELIGION

sans laquelle le Christianisme ne serait pas alliance, dans l'vangile. est tout entire La libert, divin, si stupidement la fraternit, en l'galit, parodies en 1793, sont si constamment tablies France dans le Nouveau Testament, que nous ne prendrons pas la Il est vrai que Jsuspeine d'en citer les passages. ordonnait aussi l'obissance Christ, Notre-Seigneur, aux lois et le respect du souverain, qui en est la peret c'est en quoi M. de Lamensonnification vivante, avec l'vangile. dissident nais marcha C'est parce que je suis chrtien que je suis libre , dans son Apologie contre les gentils, dit Tertullien 35, et tous les Pres de l'glise, chapitre longtemps ont proclam aussi l'alavant M. de Lamennais, avec une religion de la libert dont liance les ont rompu les fers de l'esclavage, et dont maximes le Dieu Juge tous les humains avec d'gales lois (1). des temps et des Mais pour ne pas remonter ouvrages dont l'examen supposeraitune longue tude, vous citer un prcdent nous nous bornerons plus de nous. Lorsque Napolon fit sa premire rapproch et qu'il organisa la rpublique d'Italie, campagne de Lamennais, M. l'abb qui naissait cisalpine, n'avait alli la religion avec la pas encore peine, d'Ilibert; alors, le cardinal Chiaramonti, vque mola, que depuis nous avons vu souverain pontife sous le nom de Pie VII, et qui a laiss une mmoire adressa au peuple de son diocse, dans si vnre, (1) Racine, dans Esther:

ET DE LA LIBERT.

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le jour de Nol de l'an ladite rpublique cisalpine, imdu salut 1797, une homlie que nous possdons fidlement et dont nous allons vous traduire prime, : quelques passages celui Celui-l n'est pas disciple de Jsus-Christ, l'cole du divin Matre, l n'a pas appris ses devoirs avide d'une gloire prisqui, enfl du vain orgueil, les renverser sable, cherche l'galit pour dominer dans les leons du quand puiseras-tu ta dignit, les moyens de conserver Rdempteur libre et de rejeter tes chanes? d'tre La libert, dans le sens de la religion catholique, comme dans le sens de la saine philosophie, exclut l'ide de la dissolution; elle n'est pas celte licence effrne le bien et le mal, l'honnte et qui confond le dshonnte. Loin de vous une grossire interprtation de la libert tous les prqui, en heurtant avilirait la raison, et dnaturerait l'humanit, ceptes, les bienfaits La libert, du Crateur! ce don si cher de Dieu, est une facult ou de qui vient d'agir aux lois divines et n'agir pas, subordonne pourtant Elle n'est dans ce monde; humaines. qu'imparfaite mais nous la retrouverons et pure dans cette complte ternelle o sont inconnus les noms de servipatrie et de pch. tude, d'avilissement La forme du gouvernement populaire adopt chez nous ne rpugne Elle exige, pas l'vangile. au contraire, ces sublimes vertus qui ne s'acquirent Jsus-Christ. Si vous les pratiquez reliqu'en suivant elles seront le gage de votre bonheur et gieusement, autres. 0 homme!

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L'ALLIANCE DE LA RELIGION ET DE LA LIBERT. gloire. l'intrt

de parti, les pasRepoussez l'esprit et tous les dsirs l'ambition sions, priv, du chrtien, vous conduiimmondes, qui, indignes raient votre perte. La vertu seule doit tre la base libres. d'une socit d'hommes Je ne vous parlerai ni de Sparte ni d'Athnes, Nos souvenirs se reni de Lycurgne et de Solon. sur la vieille rpublique portent plus convenablement mes frres, les illustres romaine. Considrez, citoyens dont elle s'honora, et les actions qui les firent admiMulius Scvola, les rer. Vous rappeilerai-je Curtius, deux Scipions, Camille et tant d'autres! Torquatus, les crivains, sont Leurs tracs tous loges, par Les Pres de encore l'instruction de la postrit. ont eux-mmes leurs vertus; et l'glise prconis en a retrac saint Augustin, ce sublime philosophe, tableau. L'clat et avec complaisance le magnifique ce que la renomme de ces grands hommes furent, le saint docteur de nous enseigne que nous venons la rcompense Dieu juste voulut bien nommer, qu'un accorder leurs travaux, leurs vertus. 33 Les vertus dans l'amour morales, qui consistent aussi attende l'ordre, nous rendront bons citoyens, tifs respecter les droits d'autrui nos qu' remplir devoirs. Par l se consolidera l'galit, qui, propres la loi planant dans sa juste acception, montre sans du corps distinction sur tous les membres social, et punir. L'galit civile, dripour diriger, protger ve du droit naturel, consolide fait par les moeurs, harmoniser les corps politiques, chacun cooquand de ses facults, pre au bien de tous suivant l'tendue de votre

LE COCHER DE CHARLES-QUINT.

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de droit la protec son tour il a sa portion quand sont communs. tion sociale, et que tous les avantages dans le progrs Mes bien-aims, reconnaissez Elles actuel l'efficacit des maximes vangliques. de la vertu; elles enseignent l'amour l'gainspirent la tendresse lit civile, la saine libert, mutuelle, qui l'exisunion assure par les liens de la plus douce commune Une vertu tence et la force de la socit. des autres garantir la prosprit suffirait peut-tre le ntre, formes de gouvernement; plus largement d'atEfforcez-vous constitu, exige aussi davantage. et vous serez teindre toute la hauteur de la vertu, de vrais citoyens. fidlement les prAccomplissez de la et vous serez la joie ceptes vangliques, patrie. L'auteur des Paroles d'un croyant n'est donc pas le premier la alli la libert qui ait formellement Avant le pape Pie VII, les jsuites, religion. qu'on a pays de tant d'ingratitude, sans relche avaient soutenu celte doctrine, de qui est celle des Pres l'glise, qui est celle des aptres, qui est celle de Jsus-Christ.

IV.

LE

COCHER

DE

CHARLES-QUINT. A quoi tient une grce ! OXENSTIEIW.

Parmi six pauvres condamns qui, le 1er mai 1540, taient troitement resserrs dans leur prison Gand, o ils faisaient une mine dolente, il y avait un trs-

LE COCHER DE CHARLES-QUINT. nomm Julien Teursten, riche batelier, qui avait t chef d'une bande de cressers (mcontents). Cet homme avait une soeur, ge alors de vingt-deux ans, douce, aimable et riche, toutes qualits vertueuse, qui ne se La belle et pieuse nuisent Rnilde avait inpoint. ans auparavant, une affection profonde spir, quatre un jeune sans fortune, tait drapier qui pourtant se faire apprcier Martin Veber d'elle. parvenu son le jeune, l'avait demande (c'tait drapier) de "qui elle dpendait. Mais comme il n'avait frre, rien que du talent, de la probit, de la conduite, Teursten la lui avait refuse si formellement, que le avait quitt le pays. au dsespoir pauvre garon Il s'tait cherchant inutiledirig vers l'Espagne, ment se distraire de ses chagrins*- Par une suite de circonstances il tait devenu cocher de compliques, Il tait en ce moment de Charles-Quint. l'empereur retour Gand avec son matre; et, toujours pris de en appreson coeur avait battu avec violence Rnilde, Il tait all la voir nant qu'elle n'tait pas marie. et l'avait retrouve l'aimant mais dcide toujours, ne lui donner sa main que du consentement de son mourir, et rsolue condamn frre, qui tait le voile si son frre montait sur l'chafaud. prendre Martin Veber sentit sa tte prte se dranger en entendant ces conditions austres. Il courut la prison o gmissait Julien Teursten. Il lui conta tout ce il lui exposa ce que venait de lui qu'il avait souffert; Julien dire Rnilde. avec calme; l'couta puis il se contenta de rpondre : Sauvez-moi donc, et vous serez mon frre... 24

' LE COCHER DE CHARLES-^QUINT.

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Pour vous mettre au courant des faits que je vous leur source. amne si brusquement, il faut remonter Un des plus grands torts de Charles-Quint, aux un jour qu'il des Gantois, c'est d'avoir oubli yeux tait n parmi eux, et que, jusqu' seize ans, sa jeunesse s'tait coule dans leur bonne joyeusement ville. Il devait les connatre. Tout qu'il empereur il devait savoir fiers compatriotes faitait, que.ses saient plus de cas en lui de son titre de bourgeois de Gand (1) que de son aigle impriale. Il ne pouvait non plus qu'on ne gouvernait alors ces pas oublier ni par la terreur ni par la violence. gens-l ses Lorsqu'en 1537, aprs premires guerres il demanda la Flandre un subside de d'Afrique, douze cent mille florins d'or pour ses dbats avec contribuer dans Franois 1er, les Gantois, qui devaient cette somme cent mille florins, pour quatre rappelrent la reine Marie,.douairire de Hongrie, soeur de l'Empereur et gouvernante en son nom, qu' un certain de Charles en Espagne ils avaient voyage avatic de grandes s'tait sommes, qu'on engag leur rendre avant de leur demander de nouveaux subsides. n'tant Or, leurs avances pas du tout renils exposrent mais avec tres, respectueusement, alors de donner prcision, qu'il leur tait impossible encore de l'argent. leur Seulement, pour prouver bonne l'gard de l'Empereur, ils offrirent volont la gouvernante un certain nombre d'hommes arms. La reine de Hongrie, du vieux pntre principe (1) C'est le titre qu'il prit dans son trait avec Franois I", qui, de son ct, signait : Franois, seigneur de Vanves.

26 qu'il tirer, n'en faut

LE COCHER DE CHARLES-QUINT.

du peuple en peut tout ce qu'on prendre d'abord les soldats; elle accepta puis bientt de sa seule puissance, l'arexigea pas moins, avait demand. gent qu'elle Comme mettre les Gantois la moyen propre elle se saisit d'otages et de garanties, en fairaison, sant emprisonner tous les ngociants inopinment de la ville indocile Bruxelles, qui se trouvaient Malines et ailleurs. Ce fut Gand une Anvers, rumeur universelle cet attentat. Que lorsqu'on apprit devenaient les privilges de la cit libre? On envoya le pensionnaire Bruxelles; il fit de Livin Blomme On parla une vaines d'expdier reprsentations. de ne on eut la mollesse l'Empereur; dputation on aima mieux se cette bonne pas suivre pense; au grand conseil de Malines, qui jugea que rapporter les Gantois avaient tort et les condamna payer. Souvent dans les querelles ainsi on s'en rfre un tribunal; on s'en remet la sentence qu'il portera ; mais au fond on ne se soumet la dcision future la condition formelle, tacite, qu' quoique l'arrt et on rejette s'il ne qu'on aura gain de cause, C'est ce qui avait nourri. remplit pas l'espoir qu'on arriva. Les Gantois se rvoltrent. Une faction qui avait hrit turbulent des chaperons du vieil esprit au temps de Philippe blancs, si fameux d'Artevelde, se forma dans la ville sous le nom de cressers ou mcontents se Plusieurs corps de mtiers (criards). le peuple des ligurent; prit les armes, s'empara de la ville et garnit de canons. les remparts portes Les magistrats furent suspects emprisonns; quel-

LE COCHER DE CHARLES-QUINT.

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mme furent mis mort; et le peuple intiques-uns la cit, que ceux qui administraient mida tellement vrai dire, les cressers qui gouvernaient. c'tait, On ne calmait pas alors les troubles populaires, en peu de jours. Il y avait longcomme aujourd'hui, tait de Charles-Quint dj que la puissance temps Frandans la ville o il tait n, lorsque mconnue son rival, fit proposer sous main aux ois I", toujours s'ils voulaient se donner de les soutenir Gantois lui. Du moins on a crit ce fait. A quoi ceux de Gand, ne s'taient ajoute-t-on, rpliqurent qu'ils pas rebells seulement de joug. pour changer Vers la fin de 1539, Charles-Quint, n'ayant pas la rvolte voulu confier un autre le soin de calmer leve dans sa ville natale, rsolut de s'y rendre luimme. Il demanda Franois I" la permission de traverser ses Etats pour aller chtier ses sujets flamands. Le roi de France, des Gantois, mcontent consentit laisser les troupes passer par ses terres et bientt on apprit Gand. que l'Empeimpriales, reur s'avanait avec une arme. chefs Les principaux des cressers les le peuple se calma; s'enfuirent; on l'administration des affaires; magistrats reprirent Charles-Quint douze dputs envoya pour lui demander pardon. Il rpondit que cette fois il ne venait pas comme de Gand, mais comme offens souverain bourgeois et oblig de punir.... Il entra dans la ville, le 16 fvrier 1540, de son frre Ferdinand, roi accompagn des Romains, de sa soeur Marie et d'un nombreux coret flamands. allemands tge de seigneurs espagnols,

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LE COCHER DE CHARLES-QUINT.

de Gand, Ds qu'il eut mis le pied dans l'enceinte des toutes les portes, il fit fermer partout plaa et de troupes et fit assembler les conseillers piquets les chevaliers de la Toison d'or. un exemple. Tous Il s'tait qu'il fallait persuad lui rptaient Il fit ses gnraux qu'il devait chtier. et lui demanda son avis sur la venir le duc d'Albe tenir l'gard des Gantois. conduite qu'il pouvait Le duc, dont les Pays-Bas allaient plus tard prouver tre la svrit, ville rebelle devait rpondit qu'une ruine. tressaillit. Il prit le duc d'Albe Charles-Quint vivement de l'htel de ville, par le bras ; il l'entrana il le fit monter tout au haut o se tenait le conseil; cette de la tour du beffroi de Gand. L, il lui montra : Combien ville immense et lui dit avec amertume de peaux d'Espagne croyez-vous qu'il faudrait (1) pour faire un gant de cette grandeur? un autre ce jeu de mots, qui en rappelait Malgr le duc d'Albe Paris dans mon Gand), (je mettrais fut si frapp du ton qui clatait dans la voix de II garda le Charles, dplu. qu'il vit bien qu'il avait et l'Empereur n'oublia silence, pas la dure maxime il n'employa du Duc; car, tant qu'il rgna, jamais cet homme de guerre dans les Pays-Bas. Nanmoins les Gantois furent en prsence jugs de l'Empereur. leur faute; on dclara On exagra leur ville coupable on la du crime de lse-majest; et pcuniaire. condamna faire amende honorable En consquence, de Gand (Audit un historien les magistrats, en robe noire, tte et guste Voisin), (1) Le mot espagnol a le double sens de peau et de village.

LE COCHER DE CHARLES-QUINT.

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des doyens des pieds nus, suivis de trente bourgeois, avec cinquante membres de ce mtier, tisserands de des autres de cinquante six membres corporations, les plus cressers comme ceux-ci, (et coupables, des troubles, en checomme les auteurs principaux furent forcs mise et la corde au cou), de venir l'Empereur et la genoux demander pardon le mme narrateur, satit, poursuit les magistrats de Gand cette poque que depuis porter la corde au cou avaient t condamns et que cet usage avait dans les crmonies publiques, C'est une grave erreur. subsist 1791. De jusqu'en les magistrats de Gand ont port, temps immmorial, de leurs robes, des espces au-dessus d'aiguiljettes On vient de soie avec des houppes. ou cordons de voir d'ailleurs humiliant de la que le chtiment seuls cressers. corde au cou ne fut rserv qu'aux Par la mme Charles-Quint sentence, confisqua les rentes, les biens, tous les privilges, les canons, les armes de la commune, des mtiers et des tisserands et mme la fameuse cloche du beffroi, appele l'inRoland, pendant qui avait jou un rle bruyant surrection. La sentence ordonnait aussi la dmolition de de la ville; fortifications et portes elle conquelques damna les Gantois payer, outre les quatre cent mille florins d'or pour les subsides cent demands, mille cus d'or, exigibles en une fois, plus cinquante une somme annuelle de six mille florins pour l'entretien d'une citadelle dont ordonnait la l'Empereur rgente. On a crit

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LE COCHER DE CHARLES-QUINT.

l'esafin de comprimer construction, plus facilement du peuple. prit de libert 3) Plusieurs les cresdes plus compromis d'entre n'osant courir les chances d'un sers, jugement, on l'a dit) avant s'taient dj expatris (comme de l'Empereur. Neuf de ces factieux furent l'arrive et condamns mort. Leur dcaarrts, interrogs eut lieu sur le march au poisson de pitation (place le 17 mars 1540. Sainte-Pharalde), Six autres la tte sur la mme devaient perdre quelque le 5 mai pas du pont du Jugement, place, ces La vengeance de Charles se bornait suivant. excutions. deux Revenons Martin Veber. cocher de CharlesEn voyant ce brave garon il ne faut pas vous figurer Quint, que ce poste ft il tait d'abord alors aussi modeste qu'aujourd'hui; moins commun. Les coches ou carrosses infiniment A Paris, peine tre en usage. commenaient qui mille voitures aujourd'hui plus de cinquante possde il n'y avait alors que trois carrosses, dont suspendues, la reine, femme de Franle premier appartenait Diane de Poitiers, le troisime ois Ier, le deuxime marcher. au gros Ren de Laval, qui ne pouvait Gand, ville depuis Mais il y en avait davantage riche et splendide. On en comptait jusqu' longtemps neuf. bien qu'il n'et que quarante Charles-Quint, ans, tait quelavant fatigu l'ge o pse la vieillesse, mal portant, et alors il se servait d'un carquefois mais rosse portires de cuir qui se rabattaient,

LE COCHER DE CHARLES-QUINT.

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sans glaces encore. de gens savaient conBeaucoup duire une charrette. Mais guider cette poque un de plusieurs chevaux dans les rues, c'tait attelage fort difficile. en ce temps-l, chose Gand mme, n'avait dans un certain alignement pas limit encore la libert de btir; les rues taient des ingales; maisons leurs sur le pav ; des avanaient angles chaque instant sur la voie de cave faisaient portes de continuit. Des toits une large solution publique et des clefs d'arcades avec d'normes pendaient du sol, des bancs de bois ou de au-dessus enseignes des tourelles, mille accidents varis faisaient pierre, des rues de la grande ville une srie de passages C'tait donc une fonction de prilleux. qui exigeait" l'habilet de l'Empereur. que celle d cocher du triste soin de punir, et Quoiqu'il s'occupt dans ses rsolutions qu'il ft persvrant austres, avait retrouv Gand sa sant et sa Charles-Quint Connaissant dans toutes ses sinuosits torvigueur. tueuses la ville o il tait n, il ne s'y promenait et l'office de Martin Veber tait depuis qu' cheval, deux mois et demi une sincure. Le pauvre l'honnte garon, n'ayant pu dcider et silencieuse sur les paroles Rnilde revenir dsolantes qu'elle lui avait donnes, ne savait trop, comme A la vrit, on dit, quel saint se vouer. Julien Teursten lui avait promis la main de sa soeur s'il le sauvait. C'tait le 1er mai; il avait quatre jours devant qui pouvait-il lui; mais s'adresser? L'Empereur, dans un trs-grand nombre de coupables, avait rduit ' quinze le nombre des excutions, et les condamns

32 avaient sonne

LE COCHER DE CHARLES-QUINT.

contre eux de si grandes charges, que peros solliciter n'et leur grce. D'ailleurs, force de vivre avec des Espagnols et de Charles, tait un peu devenu fier. se voir empereur, de Martin, voyant que le duc d'Albe approchait alla vers lui pour le prier Charles-Quint, trs-prs en faveur de Julien Teursten. Mais en d'intercder du Duc, il sentit levant les yeux sur la figure terrible et il n'osa se glacer dans sa bouche, dire sa langue un mot. il alla se placer sur le passage de Le lendemain lorsFerdinand, qui le fit carter par ses Hongrois, un placet. qu'il voulut s'approcher pour lui remettre l'honnte en Le troisime s'adressa, jour, garon un peu de hardiesse, de prendre Marie s'efforant Il n'eut dit quatre de Hongrie. pas plutt paroles, le menaa de le faire chtier s'il prenait qu'elle aux rebelles. intrt s'en retourna, le coeur navr, la cour du Martin o il demeurait. Il ne lui restait Prince, plus que le tout espoir; car il savait lendemain pour perdre que sa parole. tiendrait Rnilde Le 4 mai au matin, veille de l'excution, il alla Julien dans sa prison. Le condamn revoir tait et triste. sombre Eh bien, dit-il aprs l'avoir un instant Martin, tu n'as en silence, J'en suis regard pas russi? fch. Hlas! dit le jeune homme, je n'ai mme plus d'espoir. C'est demain, dit-on, rpliqua Julien. Le con-

LE COCHER DE CHARLES-QUINT.

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de midi, il faudra l'heure fesseur va venir. Demain, donc que je meure 1 affect de cette Le prisonnier parut horriblement sans les cheveux et se. montrait Il s'arrachait pense. courage. Ah! si tu m'avais en esreprit-il pu sauver, avec quelle joie je t'eusse suyant une larme brlante, Tu me ma soeur et la moiti de ma fortune! donn lche. Mais si Je dois le sembler vois prt pleurer. de la mort, tu savais ce que c'est que la prsence d'un pas chaque minute ! qui s'avance Oh! s'il y avait un moyen de vous tirer d'ici, les mains, en se tordant dit Martin j'y donnerais ma vie. Il se fit un silence assez long. Il en est un peut-tre, s'cria Julien en se Tu es le cocher de l'Empereur. levant brusquement. Sa rencontre est une grce oblige. Quand le cortge le convoi d'un condamn, d'un roi heurte la mort tu le sais. Demain midi il faut amener s'arrte, la place de Sainte-Pharalde... Tu ne dis l'Empereur rien? Ne m'approuves-tu reculerais-tu point?Et dj ? Mais Martin Veber tait l, les yeux ouverts et fixes, plong dans une pense profonde. Je l'aurais dit-il. Hlas! pu faire, depuis que est Gand, il se porte bien ; il ne va qu' l'Empereur il semble craindre embarras des cheval; jusqu'aux rues.,. C'est toi d'aviser un moyen. Sort-il demain ? Il va dix heures l'htel de ville. Puis il revient dner midi la Cour des Princes. 3

31 Voil

LE COCHER DE CHARLES-QUINT.

mon affaire! Il faut que demain tu le ramnes S'il se porte trop par le pont du Jugement. rends-le malade... bien... Martin tressaillit ce mot. Il allait parler encore, les confesseurs introduisit de lire lorsqu'on chargs leur sentence. Le oocher de l'Empeaux condamns il se creusa la tte pour y" reur sortit; longuement Il crut enfin l'avoir une ressource. trouver saisie. ans faire usage On commenait quatre depuis cette fameuse de la rhubarbe, plante purgative que avait rapporte de Tunis, et dont il Charles-Quint Martin connaissait enrichi avait le premier l'Europe. de cette mais il connaissait les proprits plante; de vertu. Il n'hsita assez peu son degr pourtant de l'Empereur, il lui pas. tant li avec le cuisinier des fourneaux, sans tre fut facile de s'approcher Il glissa une dose de rhubarbe dans un remarqu. de Charles. au souper en L'Empereur plat destin si vivement et il en ressentit l'efbeaucoup, mangea il fit annoncer fet, que le lendemain qu'il ne sortirait point. Ainsi le pauvre s'vanouir sa der* Martin voyait nire et frle esprance. tout courage. Il ne perdit II pourtant pas encore le bon avait confess alla trouver religieux qui : Julien Mon pre, lui dit-i}, vous pouvez sauver Teurde gagner un jour. sten, si vous lui conseillez son projet au religieux, Il confia ensuite sous le L'homme sceau du secret. de Dieu se hta de courir et de prvenir Julien Teursten. Le con la prison,

LE COCHER DE CHARLES-QUINT.

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allait l'enau moment o la fatale charrette damn, traner la mort, dclara qu'il avait d'importantes n'eut que l'chafaud faire : et ce jour-l rvlations Mais il resta bant pour le lendemain; cinq victimes. de Julien firent comprendre car les aveux insignifiants et on bien vite qu'il n'avait qu'un employ prtexte; le dernier 6 mai, midi, annona que le lendemin des cressers serait lanc dans l'ternit. de l'homme ses voeux ceux Rnilde joignait Ses inquitudes taient aimait. au gales qu'elle de Martin trouble dans Veber, qui passa la journe une anxit inexprimable. ce ft avec un trs-vif Le lendemain, de transport et d'esprance joie qu'il que l'Empereur, apprit de ville en voiture. encore indispos, irait l'htel Il fit apprter ses chevaux, son carrosse; il disposer il allait et venait, son long fouet; essaya agit, palbrlant une vivant pitant, inquiet, d'impatience, Il dressait ses plans et faisait, journe par seconde. sur un incident encore tout son avenir. vague, A dix heures il bondit sur son sige. L'Empereur, assez ple, monta dans le carrosse, et Martin le conduisit l'htel de ville. C'tait le moment le moment dcisif, suprme; tout tait perdu si les discussions se termunicipales minaient avant midi, comme si elles allaient au del; car midi prcis Julien Teursten venait expirer la place de Sainte-Pharalde. Martin tait se dvorant dans la cour de l'htel de ville. L'instant le plus important arriva; midi 3. moins

3G

LE COCHER DE CHARLES-QUINT.

il entendit la cloche sonner des minutes, quelques au lieu l'arrive du condamn morts, qui annonait Au mme l'excution. de moment, l'Empereur et se plaa dans son carrosse. descendit le coupable, Pour viter de passer devant on donna l'ordre au cocher de partir formellement par la rue de l'Htel-de-vil le, par la rue du Paradis, par la rue au Foin, la rue par le pont aux Herbes, petite la rue des Tricheurs et l'avenue de la des Selliers, cour des Princes. fit le signe de la croix, se recommanda Martin le protger et enfila firetous les saints qui pouvaient les rues qui lui taient ment d'abord prescrites. Mais aprs qu'il eut fait la petite rue au Foin, il se d'un tourna ses chevaux geste dsespr, risqua d'un les et, frappant brusquement, coup de fouet il les emporta droite sur le coursiers gnreux, tourna de nouveau march aux Tripes, dans un autre d'un bond le pont de la Grandesens et franchit les cris des gardes et des officiers Boucherie, malgr le cortge de l'Empereur et qui firent qui composaient les chevaux. de vains efforts pour arrter sur la place de Sainte-Pharalde, l'EmEn entrant du chemin lui faisait qu'on suivre, surpris pereur, Le peuple avait investi la mit la tte la portire. Les chevaux, retenus voiture. par une main puiss'talent arrts. Le moine au sante, qui prsentait les dernires consolations de la mort l'avait patient le bourreau avait abandonn sa corde homirelev; conduit tait venu Julien, cide; par son confesseur, face face en un instant, port par le flot populaire,

LES AVENTURES DE CLAUDE P0CHINET.

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avait le droit de faire grce. avec celui dont le regard fut reconduit retentit. Julien Le cri : Il est sauv! chez lui en triomphe. l'heureux tait Martin Veber Huit jours aprs, de son office auprs de Rnilde. Il continua poux de la Charles-Quint, qu'il y a toujours qui pensait d'affection. dans les hommes ressource Mais je ne vois pas trop, en dira un lecteur, de lire se rapporte que nous venons quoi la lgende ! n'y avez-vous pas rencontr de la mdicamentation par la rhubarbe? aux origines. Comment l'origine

V.

LES

AVENTURES MMOIRES

DE

CLAUDE

POCHINET.

D'UN PENDU.

H n'est pas de serpent, ni de monstre odieux Qui, par l'art invent, ne puisse plaire aux yeux. BOILEAU. La position n'tait pas commode. BEAUMARCHAIS. On a publi Paris, il y a une trentaine d'annes, un roman intitul Mmoires d'un pendu. Ce livre, avoir fait certain bruit cause du scandale aprs littraire de son titre, est tomb bien vite dans l'oubli profond, impitoyable anne les bruyantes dente. Mais nous en l'ide extravagante neuve. Nous avons gouffre qui engloutit hallucinations de l'anne parlons de ce trouv chaque prcici que pour remarquer livre n'tait pas mme dans deux almanachs,

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LES AVENTURES DE CLAUDE POCHINET.

sous la rubrique et de Genve, en 1784 publis, avec ce titre htroclite nouveau : Almanach 1785, de l'an pass, une longue comme histoire, prsente dont nous allons donner le rsum et qui vritable, est intitule Mmoires d'un pendu, ou Testament de Claude Pochinet. Ces aventures, du reste, visent au tandis moderne se complat piquant, que le roman Surtout dans les ides creuses et le style boursoufl. et Que ce peu de mots suffise pour un prambule, la place au rcit de Claude Pochinet. livrons Il y a des gens qui se persuadent qu'il est permis d'avoir t pendu, et que ce n'est rien quand on n'y est pas rest. une Je vous rponds que c'est toujours condition trs-dure. Je vous conseille de ne pas vous faire pendre; et si on vous dcroche tt, je trop vous dans Vous qui peut-tre, l'occasion, plains. aimeriez tre dcroch, vous me direz que je raisonne ma Mais je raisonne singulirement. d'aprs propre exprience, Eoeperto crede Roberto. C'est avouer que j'ai t pendu, quoique je ne m'appelle pas Robert. Vous allez savoir comment, et ce qui en fut la suite. sinaux esprits Quant qui trouveront capricieux dans mon entrer mon histoire gulier que je fasse o ils veulent testament, je leur demanderai que je la place? Est-ce un pendu de faire un livre? 11 est vrai qu'on m'a pendu il y a vingt ans, et que ai pas t bien malade; de mais la qualit je n'en est pas m'a donne moi n'en pendu qu'on malgr moins une mauvaise recommandation auprs des gens scrupuleux. J'tais donc honnte picier Lausanne, lieu de

- LS AVENTURS DE CLAUDE POCHINET.

S'.)

et je m'arronma naissance. Je faisais mes affaires, dissais un peu plus tous les jours dans ma petite forde tune. J'avais comme tous mes confrres, l'usage, mettre de la graisse de mouton dans le beurre sal, de des feuilles de la farine dans le sucre en poudre, dans le th, du poir dans le cognac $ de l'eau sauge dans le tabac t de la poussire de bois dans le poivre et des haricots clans le caf. Ces petits auxigrills n'attiraient observation, parce pas l moindre en tait du plus au moins, la consommation que, cette J'avais un garon excellent gnrale. pour et qui savait si bien rgler ses doses que tout besogne, le monde si tait content de mes articles. Fier d'aller Il imagina, avec-du bien, il voulut faire mieux. jalap, de la farine, du jus de pruneaux et je. ne sais blancs, autre une moins innocente quelle drogue, peut-tre, sauce pour allonger le miel. Sa composition produisit un effet qu'il n'avait assurment Une pas prvu. douzaine de pratiques de ce miel qui firent usage des dont attraprent dyssenteries quelques-unes moururent/ Je souponnai la chose le premier; je me htai le pot de miel, de le remplacer dans la de miel naturel, et de porter boutique par une jarre l'aliment dans la-chambre de provisoirement suspect ma femme; car j'tais mari. Je lui donnai pour raison ne pouvait vendre le miel, qu'on plus parce qu'il avait un got qui dplaisait; et rien ne s'veillant, je me tins tranquille. Ma femme tait fort conome. Pour utiliser ce de s'en rgaler miel, elle imagina son souper. Heud'enlever liaires

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LES AVENTURES DE CLAUDE POCHINET.

reusement n'avait elle les et qu'elle pas d'enfants, fts comme elle. Pendant elle fut prise d'un la nuit, malaise un mdecin. chercher tel, que je dus aller Il reconnut des symptmes d'empoisur-le-champ sonnement. avait Il demanda ma femme ce qu'elle elle rpondit naturellement avait soupe pris, qu'elle d'un pot de miel, que j'avais t de la boutique parce Le mdecin n'en voulait que le public plus. parut il ordonna de la circonstance, quelques presfrapp dans et se retira, reviendrait disant qu'il criptions une course une heure. J'veillai mon garon pour Ds qu'il sut ce faire l'apothicairerie. qu'il fallait il sortit il devint qui se passait, ple et tremblant; . toutefois que je lui avais donne. pour la commission lui-mme Mais il ne revint pas, et ce fut l'apothicaire le mdicament. Cet incident augmenta qui apporta mon trouble. Il amele mdecin Au bout d'une heure, reparut. la patiente Il me dit que nait, une garde-malade. et me conseilla d'aller tre fort devait tranquille deux chevins de la ville dans la boutique. J'y trouvai m'arrter Comme avec deux sergents qui venaient vous On m'accusait Que dirai-je? empoisonneur. outre ma femme, d'avoir quatre perempoisonn, entre autres la soeur du juge, de te ville, sonnes qui trs-farouche. On visita ma tait un vieux zwinglien altrs articles de on lira de plusieurs boutique; contre prsomptions garon, qui ne revint on me condamna Bref, preuve. fus pendu lestement. mauvaises de mon la disparition autre fut une pas, et je tre pendu; moi;

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un Par un privilge j'avais qui n'est pas unique, dfaut de conformation dont je ne m'tais jamais heureux ou malheureux, vant et que vous appellerez tait ossifi. La selon vos dispositions. Mon gosier et le soir, corde ne m'ta donc pas la respiration; on me livra un ieune chirurgien qui m'avait quand mort il ne trouva sur au lieu d'un homme achet, Il tait seul ; il me sa table qu'un homme engourdi.. et dans la nuit du lendemain il me des soins; donna me souhaitant hors de la ville, meilleure conduisit chance. Vous voyez que mon rcit marche vite. Mais les ne sont pas de nature souvenirs que je rappelle sur eux. m'arrter complaisamment J'tais alors trs-reconnaissant et plein de joie de me sentir libre et d'tre vivant. Avec douze florins donns le jeune que m'avait docteur, je n'tais pas riche. Mais j'avais trente-six ans. Je gagnai le Rhin; sur des bateaux de charbon, charge j'obtins passage de rendre et je descendis quelques petits services, en Hollande, o tout ce qui est Allemand se voit bien chez un picier reu. Je me prsentai d'Amsterdam, et bientt mon zle et mon activit qui m'accueillit; me gagnrent ses bonnes grces. Lui-mme aussi ses marchandises; sophistiquait mais il le faisait prudemment et ne confiait pas un comme j'avais si dlicate. tranger, fait, une besogne au bout d'un an, il m'avait Cependant, pris en si m'inilier au mystre de grande amiti, qu'il voulut ses altrations. J'avais un tel usage tant de pour motifs d'horreur, que je repoussai honntement,

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niais avec une rpugnance l'ide de me vidente, la probit, mler toute fraude. Chose tonnante! fut pour moi, nglige qu'on trop clans le monde, et comme elle est toujours> un lment de succs; je vous assure, par parenthse, que c'est un lment me voyant qui du moins n'est pas us. Mon matre me dit : honnte homme, Bien, Herman le nom que je m'tais (c'est nous ne maintenant que je vous apprcie, donn); et aprs nous quitterons plus. Il me confia sa caisse; une seconde anne il me fit pouser sa fille. de vingtG'tait une personne ge tranquille, les huit ans, et doue des qualits qui distinguent Hollandaises. On la nommait J'tais heureux, Trudje. anne mon patron, vers la fin de la troisime lorsque devenu mon beau-pre et de qui j'tais l'associ, Thomas une fte pour le retour du capitaine prpara de Batavia. Je ne son fils, lequel revenait Cromme, le connaissais Ma femme ne se tenait pas pas encore. de joie, car elle aimait vivement son frre. Je fus bien Cromme on me prsenta le capitaine surpris, quand un homme pour la premire que je voyais une figure de connaissance. Je me fois, de retrouver de manifester en moi. Mais ce qui se passait gardai le marin fut plus franc. Tiens, c'est vous, me dit-il. Pochinet? Car il avait fait deux fois des affaires avec moi Lausanne et m'avait mauvais mme vendu d'assez th. Je feignis l'tonnement. Son pre lui dit que je en moi son beauet qu'il voyait Herman, m'appelais comme

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Mais ma voix Cromme frre. Thomas parut se rendre. suisse dans la tte; et mon accent lui tait reste il ne consentit aidant ses convictions, que de mauvaise grce admettre que je rie fusse pas Pochinet. Le Ce singulier incident troubla ma tranquillit. resta un mois Amsterdam, me regardant capitaine d'un air inexprimable, en disant sa soeur, toujours comme deux que je ressemblais qui me l rptait, de Lausanne, et qu'il tait d'eau un picier gouttes si deux piciers qu'il y et en Allemagne surprenant taills sur le mme exactement modle. Je m'tais dit de Strasbourg et fils de parents caus suisses, de ma manire de prononer. Il me faisait des questions qui me mettaient la tortur, Enfin, je fus soulag quand j'appris qu'il repartait. Mais il parat sa avaient que ses soupons gagn car on me dit qu'il retournait aux Indes, famille, tandis Les informations qu'il allait Lausanne. qu' mon insu il avait l'sur moi Strasbourg prises vint convaincu en et il voulait que je mentais; avoir le coeur net. Arriv Lausanne, il apprit que le nomm Claude avant Pochinet, peu de semaines mon arrive en Hollande, avait t pendu". Un fait si prcis et suffi tout autre. Mais le capitaine Cromme avait l'obstination d'un vrai Hollandais. Il se trouva femme que ma femme"ma premire m'avait dit morte en prison, qu'on quand j'tais avait au contraire, et tait vivante chapp qu'elle retire du commerce; ce qui me constituait en crime de bigamie. Il l'alla voir et sut d'elle, force de le gosier ft ossifi. Ce trait questions, que j'avais

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lui un clair. Il dcouvrit le chirurgien pour qui m'avait il en obtint les aveux les plus comsauv; et retournant chez celle qu'on appelait la veuve plets; il lui offrit brusquement de lui rendre son Pochinet, mari. La pauvre bien que je n'avais femme, qui savait faillit tomber la renverse. pas voulu l'empoisonner, Le capitaine, de son ct, sentit alors tous les inconvnients o il se jetait. Il pensa sa soeur, son sa maison; il songeait aussi pre, qu'il rendait ma premire femme un mauvais car il fallait service, lui apprendre remari. Il recula moiti que j'tais devant cette confidence et se borna dire : Madame Amsterdam; Pochinet, je retourne si vous voulez dmens je ne m'en m'accompagner, pas, je vous ferai voir votre mari. Sa proposition fut accepte; et moi, qui ne pensais rien de tel, je vis un jour devant moi le capitaine Thomas Cromme, qui me dit : Venez un il y a quelqu'un instant, qui dsire vous parler. Ce furent ses propres termes. Mais, dis-je Batavia. tonn, je vous croyais II ne rpondit rien et me conduisit quatre pas de la maison, dans l'htel des Armes de Nassau. Il me fit entrer dans une chambre, o je vis une femme qui me sauta au cou. C'tait madame Pochinet. Je fus si saisi que je ne pus m'empcher de crier : Comment! Rose, vous tes vivante! Je ne m'aperus du capipas alors du mouvement de sortir. Il y eut, entre ma pretaine, qui se htait

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mire femme et moi un quart d'heure d'explications, os glisser dans lesquelles que, je n'avais pas encore le capime croyant remari, veuf, je m'tais quand de suivi de quatre hommes rentra. Il tait taine : qui il dit en me dsignant police, Le voici ! il me dit : Puis m'apostrophant Tu aurais tu aurais mis Batatu, pill, vol; Mais via feu et sang, que je te le pardonnerais. cela ne s'avale avoir t pendu! pas! Et ma pauvre un pendu ! Et moi qui ai bu et soeur qui a pous un pendu ! Et mon pre qui a pour avec mang un pendu! Et notre maison qui est tenue par gendre un pendu ! Il criait si fort, et les tmoins de cette scne rpd'un air si effar : Un pendu! taient que je ne un mot pour dfendre mon innocence. pus placer Emmenez-le, dit le capitaine. Les quatre hommes se jetrent sur moi, et sans piti pour Rose, ils m'entranrent en prison. qui perdait connaissance, Je fus jug encore et plus vite qu' Lausanne, condamn derechef tre rependu de pour crime Je ne comptais cette fois. bigamie. pas me sauver Cromme savait ce qui m'avait la premire prserv sentence. Je faisais tristement mes adieux la vie dans mon cachot, nuit (celle lorsqu'une qui devait mon excution) ouvrir ma porte; prcder j'entends un homme parat devant moi; c'tait mon beau-frre. Viens, dit-il, ton affaire : on rpan: j'ai arrang dra le bruit mais je ne que tu es mort en prison; veux dise que l'associ de mon pre a pas qu'on

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de saisissement. t pendu. Ma soeur en est morte , Quoi! ma femme! morte. - Hier. Et l'autre? Madame la pauvre Suissessel Pochinet? je lui toi un mauvais service. En courant ai rendu pour un froid. Elle est morte elle a gagn chez les juges, aussi ce matin. . - Ainsi, m'criai-je, je n'ai plus de femme! Ce qui n'empche pas que sans moi on te penmatin comme drait demain bigame. il reprit : Voil mille Et voyant que je pleurais va o tu voudras; si tu te tires d'affaire, florins, si tu tombes cris-moi. tant mieux; dans la misre, de mon pre soit tout Je ne veux pas que l'associ d fait mendiant. du courage! bois ce verre Allons, trinDans un autre tat de choses, nous genivre. mais car je t'ai fait du chagrin, ensemble, querions ne peut pas boire avec Thomas Cromme le capitaine pendu. le verre de genivre. machinalement J'avalai Aprs il me fit sortir, me conduisit la barque qui quoi, me recom' au point du jour Anvers, partait pour au capitaine et me dit adieu. manda ne . Je ne fis que pleurer tout le long du voyage, mes ides. Ce ne fut parvenant pas bien asseoir mal. Peu moins qu' Anvers que je me retrouvai et voulant davan^ peu, je pris le dessus; m'loigner tage de la Hollande, o, avec mes je gagnai Lige, mille florins, une petite boutique j'ouvris d'piceries. et tant d'assiduit, J'y mis tant d'honntet que mes un

LES AVENTURES DE CLAUDE POCHINET. affaires

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dans cette grande encore cit. prosprrent les actes authenje me fusse procur Mais, quoique du dcs de mes deux femmes, je n'ai pas tiques de peur de courir la chance d'tre os me remarier, fois. pendu une troisime ni femme, ni enfants, C'est ce qui fait que, n'ayant ni parents je laisse mes biens aux hospices proches, et d'Amsterdam, en parts, de Lausanne de Lige, per charge gales, par ces trois villes de fournir de vin vieux tout pauvre un verre homme ptuit qu'on mnera pendre. Fait Lige, le &7 novembre 1784 (4). (1) On a pu lire ce qui suit dans quelques jpurnaux des premires annes de la Restauration : Il n'y a.pas longtemps qu' Bari, au royaume de Naples, on fut tmoin d'un crime accompagn de circonstances qui n'avaient peut-tre jamais eu lieu. Un homme condamn tre pendu, fut conduit augibet et subit sa sentence. Aprs l'excution le bourreau le dpouilla; on l'ensevelit, et on le mit dans une bire pour le conduire au cimetire; mais, comme il tait en route pour se rendre son dernier gte,, on crut s'apercevoir qu'il faisait quelque mouvement; en l'examinant de plus prs, on aperut que la dernire tincelle de sa vie n'tait pas encore teinte. Qn lui procura les secours de la chirurgie., et ayant t; rappel l'existence, on le rapporta la prison. Quand il y fut arriva, on le dpouilla de ses vtements funraires, et comme le bourreau s'tait mis en possession des autres et refusait de les rendre, ce fut le sujet' d'une dispute furieuse entre le coquin nu et le bourreau, qui prtendait qu'ils lui appartenaient comme son salaire pour avo^r pendu le rla-, mant. Celui-ci, au contraire, les rclamait comme sa proprit, all-1 guant qu'il n'avait pas t lien et dment pendu. Furieux de ne pas russir dans une demande qui lui paraissait si juste, il saisit un OUT teau qui se trouva sous sa main et le plongea dans le ventre du bourreau. La blessure, quoique trs-dangereuse, ne tua pas l'homme sur-lechamp. Il est probable qu'il sera pendu de nouveau, et qu'on prendra, mieux ses prcautions. Dans tous les cas, il sera srement le premier et le dernier qui puisse se vanter d'avoir tu son bourreau, et cela encore aprs avoir t pendu.

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VI.

LE

CHEVALIER

DU

CYGNE.

Idole des grands coeurs, noble chevalerie ! CHAUSSAIU), Potique secondaire. les dans Tacite les usages ou du moins de la chevalerie en vigueur chez les Gerprincipes et Boucicaut, dans le prambule de ses Amamains; zones de les compagnons. rvoltes, que prtend, Thse taient des chevaliers errants. Mais dj nous nous contenterons de l'autorit de Tacite pour admettre la possibilit ne soumettons nous (car de l'tablissement de l'ordre qu'une prsomption) du Cygne un peu avant J're chrtienne. On lit dans de vieilles Salvius chroniques que donna son nom au Brabant, Brabo, qui, disent-elles, et que Jules Csar investit du gouvernement des voulant tablir Gaules la concorde belgiques, parmi les chefs ou seigneurs de ses vastes les lia domaines, et les voeux de la chevalerie, et par les serments leur accorda un cygne, de pour dcoration symbole attach au cou par une chane d'or. candeur, du Quatorzime sicle reprsenDes monuments du cygne dans son armure de fer, tent le chevalier la petite le long manteau avec noire, gris toque sur et le cygne fonc, le_ plumet rouge l'oreille, au cou. Et dans le cas o ce ne serait suspendu pas Salvius Brabo fallt attribuer l'honneur qu'il institu cet ordre, d'avoir d'autres investigateurs l'accordent Charlemagne. Mais ici nous manquons On voit

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de Genlis certains. Madame de documents galement en plafie qu' de vagues ne s'est traditions, du Cygne des Chevaliers de son roman ant l'action de Ppin le Bref. Il parat la cour du fils immortel forla chevalerie existait constant toutefois que Il fit sous ce grand mellement organise prince. le prince son fils, pour venir Louis, d'Aquitaine les perons et tout avec l'pe, l'armer chevalier de guerre, crmonie dont d'un homme l'quipage dans l'histoire de nos des exemples on retrouve chefs. premiers la lgende la plus gnralement Voici nanmoins du chevalier du Cygne. admise En l'an de Notre-Seigneur duc de 711, Thierry, de Ppin de Clves, ayant pris part aux guerres fut converti la Herstal, par un saint personnage mansutude chrtienne. Venant repentir, il laissa ses tats sa fille unique Batrice, qui n'avait que seize ans; il se retira en une solitude par pnitence inconnue. La jeune duchesse de Clves et fait tout au son pre de sa pieuse monde rsopour dtourner fut instruite lution. Mais elle n'en que par le testament qu'il lui laissa lors de sa fuite. Elle y apprit la dtermination du vieillard une ; elle y trouva sorte de lettre tous ses vassaux la qui engageait protger. Batrice jours donns aux larmes, Aprs plusieurs se mit donc songer au gouvernement de ses tats. Elle fit part ses vassaux de l'allocution que leur adressait son pre ; elle les manda,- et leur fit enjoindre 4

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selon la loi lui d'armes de venir par un sergent foi et hommage. Mais les seigneurs, qui avaient prter se une jeune redout fille, craignant Thierry, peu au devoir et les refusrent la plupart fodal; pour de ces troubles rsolurent de profiter voisins princes de son duch. Batrice pour dpouiller des seigneurs Seconds rebelles, par quelques-uns et se Elle ses fidles en armes. ils vinrent appela trsau bord du Rhin, dans chteau retira un petit la campagne, o ses ennemis, fortifi, ravag ayant Elle s'arma encou l'assiger. se dcidrent pour elle les siens; mais fois pourtant rager plusieurs ses sur les remparts sur crnels, parut n'ayant beaux au lieu de casque, cheveux, qu'une simple et banderole de gaze blanche qui en liait le sommet les guerriers flottait au vent. Parmi qui s'taient ne purent la voir sans en levs contre elle, plusieurs belle et douce; ils lui car elle tait devenir pris, la discorde se mit offrirent leur et bientt main, le camp. Aucun d'eux toutefois ne parla au coeur autrefois la jeune Comme de Batrice. Pnlope, duchesse de Clves ne vit toujours des objets que odieux dans ses adorateurs. Elle leur demanda du temps se prononcer.. pour Mais ils exigrent une lenteurs, aprs quelques rsolution n'eut et qu'elle pas la force d prendre; ces rivaux irrits recommencrent le sige; ils le pressrent d'efforts avec les tant murailles Batrice s'attendait effrayante. retraite au pouvoir de l'ennemi; de fureur, abmes bout d'un mois qu'au offraient une brche sa voir le lendemain ses fidles dfenseurs dans

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Si

avaient succomb elle tait dcide presque tous; aucun mourir sa main de que de donner plutt venir ses perscuteurs, le Ciel parut son quand aide. sous le pieux Le vieux duc Thierry s'tait retir, habit dans un lieu de la d'ermite, peu accessible L il priait fort des Ardennes. au bord d'un Dieu, il avait de lui un jeune petit tang; auprs seigneur du Luxembourg, nomm renErlinn, qui l'ayant le voir tous contr dans la fort venait les jours. en contemplation taient un .Pendant ^ ils virent qu'ils e proie; le jeune poursuivi cygne par des oiseaux bel oiseau leur ; mais chappa longtemps enfin, il se rfugia sous les pieds d'Erlinn en pouspuis, Ce fut pour Thierry sant des cris de dtresse. un trait de lumire; il saisit la main d'Erlinn; : . Jeune le moment est venu o homme, dit-il, vous devez savoir qui je suis. Mon nom est Thierry; au monde, due de Clves. Je quand je vivais j'tais n'ai laiss ses voisins et ses vassaux fille; qu'une sont arms contre il faut que elle; jeune homme, vous soyez son appui. Allez prendre vos armes. ' Erlinn se leva l'ordre du vieillard; et bientt il arm. Le duc Thierry revint lui mit dans, les mains deux lettres l'une pour Batrice, qu'il devait prsenter en paraissant devant dont il ne devait elle, l'autre faire usage Il lui donna l'accoque s'il la sauvait. l'arma chevalier et le bnit. le lade, quoi Aprs rassembl la hte jeune homme, ayant quelques braves avec eux dans une barque compagnons, partit et descendit le Rhin. 4.

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sur la plus Batrice tait donc tristement assise se prparant l'heure haute tour de sa retraite dsole, d'un oeil mlancolique elle contemplait le suprme; ses pieds. Tout fleuve majestueux qui coulait belle nuit d't, dans le silence d'une coup, que la de ses plus purs rayons, elle aperoit lune clairait pleines une longue barque qui s'avance voiles; les guerriers elle peut bientt distinguer qu'elle surmont d'un cygne claamne ; le mt se balance un vaste cusson aux de blancheur; tant mmes un peu plus bas. Au-dessous armes est suspendu est. dont les yeux semblent un chevalier de bonne mine, Un hraut fixs sur Batrice. pousse ce cri d'une voix : puissante 1 Un envoy du duc Thierry le camp ennemi A ce mot, qui n'veille que pour la jeune fille descend la terreur, perdue. y semer elle s'assied les portes; sur son trne Elle fait ouvrir l'ami ducal de son pre. dignement pour recevoir noble Jamais chevalier d'aussi maintien n'avait paru il remet elle. Il dit son nom; devant la lettre de l'ermite ; elle ne contenait que ces mots : Que celui que je vous envoie, ma fille, soit votre librateur. baisa la lettre, en la couvrant Batrice de larmes et de joie, heureuse de tendresse de savoir que son attriste de n'tre pre vct encore, plus sous son appui. puissant Elle remplit, envers Erlinn l'hospitalit. avec autant de grce et ses compagnons, que de noblesse, les devoirs de

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o elle-mme servit un repas substantiel, Aprs ils dormaient ses htes, quelques heures, depuis venait le cri d'alarme annona que l'ennemi quand le l'assaut. Erlinn, appelrent qii les insurgs et de cause de son bouclier chevalier du Cygne, bientt cet emblme, son casque, parut qui portaient les assigeants; Il repoussa et la tte de ses amis. il dvasta leur camp, faisant une audacieuse sortie, et les mit en et leurs brla leurs palissades tentes, ce ban dans droute. Aprs quoi, il fit publier pleine : Que tout chevalier toute la contre qui prtende Clves drait la main ou aux tats de la duchesse en lice. se prsenter pouvait Pendant Erlinn combattit sans quarante jours, relche les princes coaliss et les seigneurs rebelles ; et toujours le chevalier du Cygne fut vainqueur. Alors tous les ennemis de Batrice demandrent la paix; le duch de Clves se trouva dlivr. Alors aussi Erlinn remit la seconde lettre de Thierry. Elle tait conue en ces termes : Que celui qui a sauv vos tats, ma fille, en soit le dfenseur. Si c'est Erlinn, il est digne de toujours main! votre La jeune cette fille s'mut lecture, quoiqu'elle n'et lu que des yeux. Elle fit un effort sur elleet prsentant la lettre au chevalier, elle se mme; contenta de lui dclarer obissait son pre. qu'elle L'heureux Erlinn devint duc de Clves; il donna le emblme aux chevaliers cygne pour qui l'avaient second de Clves ; et depuis ont lui, les armoiries t un cygne. toujours

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LES HARENGS DE GUILLAUME BEUKELS.

VII. LES HARENGS DE GUILLAUME BEUKELS.

Seul l'homme utile est pour moi le grand homme. L'ABB AUBERT. La raison les et le bon sens sont si rares parmi voit chez tous les peuples hommes en gnral, qu'on des quales qualits mises bien au-dessus brillantes est sr d'avoir lits solides. Un conqurant des monuun guerrier aura des statues, une danseuse va ments, un joueur un chteau; en carrosse, de violon possde utile est peine Le prince mais l'homme aperu. toute une vie laborieuse conserver la qui consume tats paix dans ses heureux passe oubli. Cependant il lui a fallu un courage de tous les instants, une sans relche, tandis illustre que l'homme persistance victoire n'a eu besoin peutqui n'a remport qu'une heure ou d'un tre que d'une d'excitation de jour ainsi faits. Mais les hommes sont Ils ont bonheur. leurs bannires le lopard, le lion, pris pour honorer toutes les btes de carnage; ils ont ddaign l'ours, de vertu, de fidlit. les emblmes de paix, Il y a pourtant un pays qui a montr plus d'une fois qu'il fait cas des qualits srieuses, qui a honor la mmoire dans ses fastes de Thodebert, l'un de ses princes, de Clovis, qui il a donn le petit-fils dans l'histoire, de prince et qui titre, utile, unique a lev un tombeau Guillaume le pcheur; Beukels, ce pays, c'est la Flandre.

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et de la navil'histoire du commerce Si l'on tudie on remarque chez les peuples modernes, que gation l'aurore du neuvime c'est seulement sicle, lorsque des pirates du les invasions Charlemagne, prvoyant de nos fleuves les embouchures eut couvert Nord, de la Brede nombreux navires, que les pcheurs de la Hollande de la Zlande, de la Flandre, tagne, s'unissant aux lgres embarcations et de la Frise, allrent avec un des ctes de l'Ecosse, qui partaient peu de suite la pche du hareng. Les excursions des Normands bientt suspendirent industrie si fconde. les abondants d'une produits du Nord, aprs avoir dvast les barbares Mais quand soixante ans les vieilles se furent Gaules, pendant de la France tablis dans cette partie qui, depuis, s'est appele de leur nom Normandie, et que le roi Charles le Simple dut leur cder pour conserver le les mers redevenant reste de ses domaines tran les hardis et sres quilles pcheurs flamands,: sans plus avoir besoin des cossais, leurs reprirent courses lointaines. Les-immenses de harengs quantits qu'ils rapportaient anne contriburent chaque puissamment ramener la richesse dans le pays. On vendait, comme un aliment ce poisson dans toutes les exquis, dlicat, contres des Pays-Bas, dans la Picardie et jusque dans F Ile-de-France; comme on ne savait pas mais, le conserver, c'tait une primeur qui n'avait que sa saison. On voit nanmoins 1220 le hareng tait qu'en la Hollande et la Ziande tin dj, pour la Flandre,

5G commerce

LES HARENGS DE GUILLAUME BEUKELS.

On sait jusqu' trs-vaste. quel point et il est probable ce poisson se multiplie; incroyable les plus actives en dtruiraient diffique les pches la baleine, dont cilement la race. Ce n'est pas comme bientt. se perdra l'espce la pche du hareng \ 397, donna avec En l'anne ne savait faire. Les une profusion telle, qu'on qu'en remontaient de Biervliet pniblement pcheurs le bras de l'Escaut tait grande tant leur charge ville. les murs de leur petite qui baignait Oh! si l'on pouvait conserver ce poisson, disaienten Allemagne, dans le midi de la ils, et l'expdier cette pche miraculeuse serait en Angleterre, France, tous. notre fortune un jeune cette Biervliet, Il y avait, anne-l, Enfant du pays, il avait de courage. plein pcheur durer une saison vu tous les ans l'abondance rapide, dbit Il jugeait, du par le facile disparatre. puis si on pouvait le on en tirerait hareng, quel parti Il mdita, fit des dans les pays loigns. transporter il se de nombreuses et, aprs expriences, essais, d'un procd trouva que nous n'admirons possesseur nous parat car ce qui estsimple plus aujourd'hui, facile. du gnie la il a fallu imaginer pour Cependant au temps de Pierre le Grand, et les Russes, brouette; de la scie. Lorsne connaissaient l'usage pas encore dfia de faire Colomb ses convives que Christophe tous y eurent un oeuf debout tenir aprs que se tint. il le brisa et l'oeuf chou, par la pointe, C'tait dirent les convives. Pourfacile ainsi,

57 LES HARENGS DE GUILLAUME BEUKELS. fait? rpondit ne l'avez-vous donc pas quoi Colomb. ' le jeune pcheur de Biervliet, Guillaume Beukels, n'tant de parler, dont nous venons pas sr encore conseravoir son procd de la dure que pouvait avant de le voulut ses risqus vateur, l'prouver communiquer. les de vendre Pendant que ses amis se htaient il emmagade leur grande pche de 1397, harengs en normes Il sina les siens, quantits. qui taient le bien gnral; dclara qu'il faisait un essai pour la pche, et que trois mois aprs qu'il ne vendrait son exprience, tous les s'il russissait dans que ses concitoyens connatraient, pour la saison pcheurs jamais les une dcouverte prochaine, qui devait enrichir. Cette entreprise hardie excita un vif intrt sur toutes les ctes. Ceux qui connaissaient Guillaume Beukels dans son habilet. Quelespraient beaucoup riaient de lui et se le reprsentaient rduit ques-uns bientt rendre la mer son poisson gt. D'autres le plaignaient de coeur, de perdre de gaiet ainsi, de tonnes de harengs, dont il et centaines quelques le bon march, une somme assez pu faire, malgr ronde. Rien ne l'mut. Il y avait trois mois que l'on ne mangeait plus de Guillaume Beukels ouvrit ses magaharengs, lorsque sins. Tout se trouva dans le meilleur tat. Il fit dans tous les mnages de Biervliet un des porter conservs sa mthode. Ce singulier harengs par excita des transports d'admiraprospectus partout

58 tion

LES HARENGS DE GUILLAUME BEUKELS.

et de joie. Les harengs Tous les taient parfaits. vinrent et lui serrer les fliciter Beukels pcheurs * mains. Si vous tenez lui dirent-ils, nous serons, parole, tous riches, et nous vous devrons nos richesses. La veille du prochain pour la pche, dpart vous commude nouveau je m'engage rpondit-il, mais je ne puis rien tous ma dcouverte; niquer dire encore ; il me faut l'anne que pour tre assur je ne m'abuse point. fut ds lors, les bouches, Cne dans toutes qu'un concert unanime de louanges sur le compte du jeune Les bonnes sentaient ses camarades, pcheur. gens, un immense tous, qu'il et pu tirer, pour sa fortune, invention. Il et pu, de son heureuse parti personnel tous les ans, acheter vil prix la pche de ses comet lui-mme en grand ce vaste pagnons, exploiter commerce. Il aima mieux tre gnreux. Il n'en fit des gains conds cette premire anne, pas moins, on ne parlait de Guilsidrables; que des harengs laume Beukels. de Comme ce n'tait plus la saison ce poisson, en manger, et il tout le monde voulait le prix mesure en augmentait que ses magasins diminuaient. En attendant o Guillaume devait livrer le jour son secret, avaient fait plusieurs pcheurs impatients aucun n'avait mille essais pour imiter leur camarade; ce qui fait voir que l'art de saler et d'encarussi; n'tait une invention si quer le hareng pas encore et ceux ce titre de gloire facile; qui trouveraient sont pris de songer peu admirable que, pour main-

LES HARENGS DE GUILLAUME BEUKELS. tenir

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le got du poisson, pour pour le saler point, et le ranger dans des barils d manire l'encaquer sans altration, une anne et voyager se conserver ne croit. il fallait peut-tre qu'on plus de science La veille du jour o devait s'ouvrir, pour l'anne la pche du hareng, Guillaume Beukels, ayant 1398, leur dit : tous les pcheurs, rassembl Avant mes amis, toute je dois vous chose, ai faite, selon dclarer que j'en que, l'exprience le hareng tous mes essais, le et d'aprs pris avant 25 juin ne se conserve pas. Je dois ajouter, dit-il encore dans sa nave croyance, le roi des harengs, si l'on veut qu'il faut respecter soient heureuses. que les pches ce peu de paroles, il dveloppa Aprs gnreuet sans rserve toute sa dcouverte et tous sement ses procds. De joyeux cris de reconnaissance son nom. bnirent du hareng Ds cette la pche devint anne-l, On mangea toute du hareng plus active que jamais. on en expdia de tous cts, l'anne; Lyon, jusqu' Toutes les ctes Dresde, jusqu' jusqu' Strasbourg. de la Flandre et de la Hollande leur opulence virent dcuple. Pour faire juger de l'importance du service rendu nous rapporterons de Biervliet, un par le pcheur curieux de Philippe passage deMaizires, qui crivait la fin du quatorzime et qui raconte sicle, (dans le Songe du vieux livre plerin, Ier, chapitre xix) allant en Prusse il fut tmoin de la qu'en par mer, pche du hareng.

60 C'est

LES HARENGS DE GUILLAUME BEUKELS. la commune mille bateaux

renomme, dit-il, qu'ils sont qui ne font autre chose, penquarante le hareng. En chaque dant deux mois, que pcher six personnes; il y a au moins et en outre bateau ne font que gros et moyens, cinq cents btiments, et saler le hareng bateaux recueillir que les petits trois cent mille perVoil donc environ prennent. cette industrie sonnes occupes de Maizires avait lieu quelque. Ce que vit Philippe On se bornait Beukels. alors saler avant le temps le conserver une semaine ce qui pouvait ou hareng, de saler, deux. Voici la manire et de d'encaquer ce poisson, saurer Beukels imagine par Guillaume et pratique jusqu'aujourd'hui (1) : est hors le hareng de la mer, Aussitt le que la gorge, en tire les entrailles, lui coupe caqueur et laisse les laites et les oeufs, qu'il lave en eau douce, en le mettant lui donne la sauce, dans une cuve forte saumure d'eau d'une douce et de sel pleine douze quinze heures. Au sortir o il demeure marin, on le varaude, en termes de la sauce, ou, pour parler on l'caill. Suffisamcompris, plus gnralement on le caque, bien couvert au fond et ment varaud, de sel. C'est l ce qu'on couche dessus d'une appelle (l) M. Schourion, de Bruges, qui avait projet un ouvrage tendu sur les fables historiques convenues, prtendait que l'art d'encaquer les harengs avait t connu en Flandre longtemps avant Guillaume Beukels; il citait l'appui de cette assertion une pice tire de comptes de la ville de Bruges de 1331, o il est question de six tonnes de harengs encaqus, etc. Ce n'est pas ici le lieu d'entamer une discussion grammaticale sur un mot. Mais on ne dtruit pas un monument public avec un morceau de papier ou de parchemin sans autorit.

LES HARENGS DE GUILLAUME BEUKELS.

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le hareng et quelquefois, dans le hareng blanc, sal, le hareng le commerce, peck. on le le hareng Pour qui doit tre saur et fum, on le brode temps dans la sauce; laisse le double c'est--dire l'enfile par la tte de chette, qu'on de bois ; on le pend dans des espces menues broches nomme rousde chemines faites qu'on exprs, un petit feu de menu on fait dessous bois, sables; de de manire beaucoup qu'il donne qu'on mnage Le hareng fume reste dans le et peu de flamme. roussable ce qu'il soit suffisamment saur et jusqu' ce qui se fait ordinairement en vingt-quatre fum, heures. On en peut saurer dix mille la jusqu' fois (4). Guillaume riche et considr, mourut Beukels, l'poque la plus splendide de la charg d'annes, maison de Bourgogne, en 1449, sans avoir quitt la profession Les pcheurs, jamais qu'il avait enrichie. ses amis, n'oublirent lui devaient leur pas qu'ils aisance. Ils levrent Biervliet un monument sur sa tombe. Un autre fait remarquable, c'est que depuis le jour o Guillaume Beukels aux l'art enseigna pcheurs sur son avis, un usage qui leur fut si utile, on tablit, (1) Tous les termes relatifs l'art d'encaquer le hareng viennent du flamand : caquer est tir de la premire opration, qui consiste couper la gorge du hareng et en extraire les entrailles ; peck (qui a t dans la saumure, pekeel) est devenu synonyme de vieux; saur a t fait de zoor, qui veut dire sec; varauder vient de l'ancien mot waard, qui a aussi voulu dire cuirasse, enveloppe, qui a produit le mot franais garde, et qui est encore employ polir exprimer une Ceinture de -digues, etc.

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LES HARENGS DE GUILLAUME BEUKELS.

encore t respect et qui s'observe qui a toujours de au commencement de nos jours. Chaque anne, du hareng, ceux juin, qui partent pour la pche de navire jusqu'au dernier mouss, depuis le capitaine aller jurer, le bourgmestre de la ville doivent devant de ne pas jeter de filet la mer o ils appareillent, une heure avant le 25 juin, aprs minuit. chef d'quipage Le serment reoit prt, chaque a t remun certificat qui atteste que l'ordonnance et un coup de canon la flotte des annonce plie; bateaux l'heureoils laisser tomber peuvent pcheurs leurs filets. Jusque-l n'a fait que recherpersonne immense colonne cher le banc des harengs, qui vient, comme on sait, de la mer Glaciale. aussi de rejeter la mer le poisson Il est d'usage et que les ordinairement la colonne, qui prcde marins ou roi des Les harengs. appellent faria pcheurs s'y conforment scrupuleusement. L'embarcation est qui a pris le premier hareng En Hollande, ee premier salue par toute la flotte. tait autrefois solennellement aa hareng prsent et rcompens d'une d'Amsterdam, bourgmestre mdaille d'or. De nos jours on l'offre au roi; une somme en est le prix. d'argent En l'anne visi1536, Charles-Quint, l'empereur tant les travaux fortifis des ctes de la Flandre zlandaise , tait all du Sas de Gand Ysendick. Il tait de la reine douairire de Hongrie, sa accompagn de sa cour. il Selon son usage, soeur, et d'une partie demanda ce qu'il y avait voir l? Rien Ysendick, le pilote Sire, qui rpondit

LES HARENGS DE GUILLAUMEBEUKELS,

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la chaloupe Charles faisait dans laquelle conduisait une veut visiter, mais si Votre Majest sa tourne; elle y lieue d'ici, le petit fort de Biervliet, bonne le monument de Guillaume verra une grande chose, Beukels. ce nom, l'enfant de la mer ta sonEn prononant de respeet ; une nave expression goudronn chapeau son visage. avait anim > Qui est-ce Beukels? dit Charles-Quint. il semblait Le pilote rougit; pein de la question. un nom si vnr. Il ne concevait ignort pas qu'on s'il voyait Pauvre que dirait-il aujourd'hui, pilote! et volumineuses que dans ces immenses biographies Guillaume de tant de noms inutiles, charges Beukels, o nous crivons, n'a pas encore au moment trouv de place (4). .'"."-.'./.' Sire, le pilote avec une certaine solenrpondit Beukels l'art est l'homme nit, Guillaume qui inventa le hareng. de saler et d'encaquer Et de le parfumer, un pcheur, car ajouta c'est lui aussi que nous devons de manger du hareng saur. Il a fait la richesse de la Flandre et de la HolHonneur Charles-Quint. lande, rpondit gravement aux hommes utiles! Le fort de Biervliet est peu d chose ; mais nous irons saluer la tombe de Guillaume Beukels. Ces paroles firent bien vite oublier la mahett(1) 11 en a pourtant une petite dans la Biographie portative unir verselle qu'on a publie en 1844 (in-12 de 2000 pages), et qui serait un livre trs-utile s'il tait un peu plus chrtien.

64

LE PREMIER DIAMANT TAILL.

Un cri de joie et de reconnaissance reuse question. les bons marins. tous retentit L'Empereur parmi toutes les barques avec sa suite; qui se s'embarqua et lorsqu'on vit l lui firent trouvaient cortge; et leur cour brilla reine sa soeur, Charles-Quint, devant la tombe du vieux lante s'incliner pcheur, une de ces ftes que les ce fut dans tout Biervliet n'oublient gnrations pas. aux hommes utiles 1 mais honneur Oui, honneur de leur lever aussi aux peuples qui ont la sagesse et au souverain des monuments, qui se dtourne ! leur cendre pour aller saluer

VIII.

LE

PREMIER

DIAMANT

TAILLE.

Une goutte de rose, au soleil du matin, est aussi belle et cote moins cher. LESSING. ont prospr Les anciens leur manire sans connatre le diamant; et Pline en parle comme d'une chose en son temps apprcie depuis peu. On dut en faire autrefois d'autant moins de cas que, jusqu'au la duret fut la seule qualit sicle, quinzime prindu diamant; on n'tait le jamais cipale parvenu tailler comme la ; la lime et la meule s'y perdaient, sur les oeuvres du gnie. critique il y avait dans cette pierre toute brute Cependant des feux si vifs, que les dames et les princes, natures les hochets, s'en passionnrent qui aiment peu peu.

LE PREMIER DIAMANTTAILL. Le roi

65

avait un des plus gros diamants de Portugal aussi gros qu'un un diamant oeuf, .connus, presque son chapeau, tout brut et firement qu'il mettait fte. les jours de grande difforme qu'il tait, de Visapoiir et dans les royaumes C'est.au Bengale les premires mines dcouvrit et de Golconde qu'on il y en a aussi dans la Mongolie, et leg. de diamants; le Brsil. en ont trouv dans Quoique Portugais le monopole* les mineurs,; l'Orient voulten conserver les avalaient de beaux diamants, trouvaient lorsqu'ils en Europe puis ils passaient pour les mieux cacher; au pril de leur vie. o ils faisaient fortune la Flandre, sous la maison de Bourgogne, Quand tait le bazarde l'univers et le centre du commerce, de diamants. on voyait Gand et Bruges beaucoup le Bon, qui tenait sa cour dans cette derPhilippe et Charles, nire ville, en faisait son fils, estime, comte de Charolais, en qui on devinait dj Charles le Tmraire, bien qu'il ft peu damoiseau, aimait les diamants, ces joyaux pourtant que la vanit tala avec complaisance, et que les savants du toujours dans la classe des charbons. jour relguent Charles honorait surtout de sa prdilection un grog diamant dont le nom est devenu et qui est clbre, une des rarets de ce genre; mais il tait sans forme, et les feux qu'il contenait brillaient peine, sans jaillir, ne: que personne pt les forcer puisqu'on taillait le diamant. fit pas encore L'impatient prince faire mille restaient essais, lesquels infructueux, homme de Bruges, lorsqu'un jeune qui se nommait 5

66

LE PREMIER DIAMANTTAILL.

cet art difficile qui Louis de Berquen (I), dcouvrit le diamant si magnifique. On place cette a rendu 1 470. dcouverte vers la fin de l'anne importante s'entamaient prouv que deux diamants Ayant fortement l'un contre l'autre, Louis si on les frottait les monta de manire de Berquen prit deux diamants, les grisa avec succs et ramassa les maintenir, la poudre Ensuite, qui en tomba. soigneusement il parl'aide de petites roues de fer qu'il imagina, polir parfaitement vint, au moyen de cette poudre, et les tailler de la manire les diamants qu'il la plus convenable. jugeait de son succs, Louis de Berquen se hta Enchant d'en faire part Charles, qui alors tait Bruges. fut ravi. sa joie Mais rien n'gala Charles jamais Louis de Berquen lui eut taill son gros quand blouissant de lumires, des jetait diamant, qui, de lampe feux la nuit et lui pouvait servir, disait-il, une Aussi il donna l'heureux de sommeil. joaillier rcompense de trois mille ducats (2). (1) Ses descendants taient joailliers Paris sous Henri IV. (2) D'autres traditions attribuent un autre sentiment la dcouverte de l'art de tailler le diamant. Louis de Berquen, disent ces traditions, tait pauvre. Il devint pris de la fille d'un riche bijoutier; mais cet homme avare ne voulait donner sa fille en mariage qu' un homme qui et de l'or. Louis, n'ayant attendre ni hritages de parenls, ni faveurs de la cour, chercha faire fortune. Il avait entendu plusieurs fois le pre de celle qu'il voulait pouser rpter que celui-l serait opulent qui pourrait tailler le diamant; car on ne savait encore que le dgager du gravier, et il fallait lui laisser sa forme native. La lime, le feu, la meule, rien n'entamait le diamant. A force de recherches et de mditations, il songea que le fer tait faonn par l'acier, qui n'est que du fer purifi, et que peut-tre le diamant cderait au diiunant. Il fit l'essai que le succs couronna. Peu de jours aprs, il se prsenta devant le joail-

LE PREMIER DIAMANTTAILL.

C7

dont Berquen Cette curieuse invention, garda longet Charles, temps le secret, dcupla bientt sa fortune, de son joyau, ne se spara amoureux toujours plus du premier diamanttaill,dontIesaventuresn'taient qu' leur dbut. Car le Tmraire ayant t tu Nancy en janvier sur le champ de bataille, trouva le un soldat, 1477, du Prince. Il le ramassa ct du cadavre diamant la valeur, cause de son clat, mais sans en connatre le cda pour un cu un bon cur, sans puisqu'il l'acheta doute aussi ignorant que lui. Un marchand au duc de Florence. et le vendit trois ducats Des il passa au roi de Portugal mains de ce prince don en France, fut oblig de Antonio, rfugi lequel, Un des fidles serviteurs s'en dfaire. de.Henri IV, sieur de Sancy, le paya soixanteNicolas d Harlay, C'est depuis cette dix mille francs. poque que le taill s'est toujours diamant appel le Sancy. premier son royaume Or le roi Henri IV, oblig de conqurir en grande et se trouvant un jour dtresse, envoya son ami Sancy chez les Suisses pour leur demander bientt reconnut seul secours. que l'argent Sancy faciliter sa ngociation. Il chargea donc son pouvait dont il avait prouv le dvouevalet de chambre, chercher Paris son gros diamant d'aller ment, qu'il lui recommandant bien de prendre y avait laiss, des garde qu'il ne ft vol au retour par quelques-uns infeslaient les routes. qui, en grand nombre, brigands lier riche avec deux diamants taills facettes. Il obtint la main qu'i recherchait et fit une grande fortune avec son secret, qu'il ne divulgua qu'aprs s'lre enrichi.

6S

LE PREMIER DIAMANT TAILL.

Ils m'arracheront plutt la vie que le diamant, le fidle serviteur. El il partit. rpondit avait craint arriva. Ce que le sieur de Sancy Son fut arrt valet de chambre qui le par des voleurs, et le massacrrent. pillrent ne put rsister ne le voyant Sancy, pas revenir, Il alla lui-mme ses inquitudes. la longtemps les plus de son domestique; recherche et, aprs enfin qu'un ayant dcouvert grandes perquisitions, avait t assassin tel qu'il le dsignait, dans homme, l'avaient la fort de Dle et que des paysans enterr, il se transporta sur les lieux, fit exhumer le cadavre, le fit ouvrir et trouva reconnut son serviteur dvou, homme avait aval pour le diamant, que le pauvre le conserver son matre. rendu convenablement les honneurs Aprs avoir funbres son fidle valet de chambre, alla Sancy Metz; l il mit en gage son gros diamant chez des lui prta, il juifs de celte ville. Avec l'argent qu'on Henri IV. ramena des troupes On ne voit pas si le sieur de Sancy put retirer son nantissement. Henri IV, ingrat, le disgracia prcieux son mariage avec Gabrielle parce qu'il s'opposait franchise d'Estres, qu'on a fauspar une gnreuse sement Sully, dont le vrai caractre attribue est si peu connu. Dans tous les cas, ce beau diamant fut achet six cent mille francs par Louis XIV, qui, son le portait sa couronne. sacre, Le Sancy appartint la maison de France jusqu' la restauration Il disparut Louis XVIII. qui ramena et l'on a ignor alors, quelque pendant temps quel

LE PREMIER DIAMANTTAILL.

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en tait le possesseur. Il s'est trouv en appartenir 1830 au prince de la Paix. le Le Sancy est estim un million. Mais depuis haut perfectionnement du stras, on n'en pouvait pas a t achet obtenir lorsqu'il cinq cent mille francs, de Russie; ce prix par le grand veneur de l'empereur et brille sa contrefaon en stras cote vingt francs dans Mais tout repose autant que l'dition originale. des se fait de la valeur l'ide conventionnelle qu'on choses. les diamants II serait assez long d'numrer que l'invention de Berquen a rendus clbres. Le plus beau de tous est le Rgent, ainsi nomm alors qu'il fut achet parce par le duc d'Orlans, de France sous la minorit de Louis XV. Il rgent il est gros comme un vaut plus de cinq millions; oeuf de perdrix (1). (1) Une note sur ce diamant ne sera pas inutile. Le diamant le Rgent, qui pendant la rvolution fut mis en gage et relire sous le gouvernement Consulaire, est le plus beau diamant que l'on connaisse. Voici son histoire, extraite des Mmoires du duc de Saint-Simon : Un employ aux mines de diamants dans le Alogol en prit un d'une grosseur prodigieuse, qu'il vint bout de cacher en se l'introduisant dans le fondement. Il arriva en Europe avec le vol prcieux qu'il avait fait. Il le fit voir plusieurs princes de diffrentes cours, qui tous l'admirrent, mais qui le trou\rent en mme temps au-dessus de leurs facults pcuniaires. Le rgent de France fut lui-mme effray du prix, lorsque Law, qui le propritaire l'avait prsent, le prsenta son tour Son Allesse Royale. Law, tay par le duc de Saint-Simon, insista auprs du Rgent. Le Rgent opposait la fcheuse situation des liuauces; mais ce qui encourageait le directeur gnral (Law), c'tait l'impossibilit o se trouvait le propritaire du diamant de le vendre sa valeur. C'est ce qu'il lui reprsenta pour le dterminer en baisser le prix, et ce qu'il reprsenta au duc rgent pour le dterminer faire une offre. On se rapprocha. On offrit deux millions et les rognures qui sortiraient de la

70 Un autre cette femme

LE PREMIER DIAMANT TAILL. diamant fut achet

millions par quatre Cathela grande amphibie qu'on appelle faisait un de Russie. Ce diamant rine, impratrice des deux yeux de la fameuse statue de Scheringam, le temple dans de Brama. Un grenadier franais, amoureux des beaux s'introduisit yeux de la statue, dans l'enceinte sacre et russit cet oeil, qui voler la czarine. mains avant d'arriver passa par plusieurs Le Grand Mogol possde un diamant qui est estim est douze millions, et qui pourtant par les voyageurs moins beau encore, ce qu'il parat, que celui du offrit en Un gouverneur de Batavia rajah de Matun. et vain de ce diamant cent cinquante mille dollars deux bricks arms et chargs de munitions. Les deux diamants l'un taill en du roi de Perse, rose et nomm taill en la Lumire du monde, l'autre brillant et appel l'Ocan de lumire, sont aussi d'une rare grosseur. Mais la plus belle collection tait celle de diamants mildu roi de Portugal; on l'estimait quatre-vingts lions. Et ce qui appuie ce dire qu'il est bon d'avoir sa des diamants, c'est que dom Pedro a reconquis avec l'aide fille le trne de Lisbonne, uniquement de son courage, de sa persvrance et de ses diamanls. Le diamant, si recherch cause de son clat un objet d'tude. a t pour les chimistes admirable, les expriences On l'avait cru longtemps inaltrable; taille. Les conditions furent enfin acceptes; et ce diamant, qui aprs sa taille pesait encore plus de cinq cents grains, fut acquis la France. C'est de l qu'il fut appel le Rgent.

LES NOMS PROPRES. faites vrent en \ 695 d'abord devant

71

le grand-duc de Toscane proude son poids. L'emqu'il peut perdre fil mettre Franois sicle, pereur Pr, au dernier pour six mille florins dans des de diamants et de rubis heures creusets, vingt-quatre qu'on exposa pendant furent un feu trs-ardent. Les rubis retrouvs les diamants avaient totalement intacts; disparu. et Guyton de Morveau nous ont fait conFourcroy natre la nature du diamant : on sait aujourd'hui et qu'il a, comme le charqu'il est du carbone pur, la proprit de convertir le fer en acier. Patin bon, le considre comme la natire mme de la lumire devenue de mme qu'il regarde le charbon concrte, comme le feu fix. Si l'on voulait faire ici la monographie sommaire du diamant, il faudrait ajouter que celui qui le premier trouva l'art de graver sur le diamant fut Claude Le stras est une imitation du diamant, Briagues. qui porte le nom de l'Allemand par qui elle fut invente.

IX.

LES

NOMS

PROPRES.

Je sais un paysan qui s'appelait Gros-Pierre, Qui, n'ayant pour tout bien qu'un seul quartier de terre, Y fit tout l'entour.faire un foss bourbeux Et de monsieur de l'Isle en prit le nom pompeux. BOILEAU. M. de Jouy n'est ce pas le seul qui ait remarqu ont quelquefois fait, de l'inque les noms propres fluence sur les destines de ceux qui les portent. Nous

71

LES NOMS PROPRES.

en donnerons tout l'heure exemple* plus d'un Aussi le en mettant d'hommes de got, beaucoup les voies de la clbrit, ont cru devoir pied dans ou leur nom vrai, commun s'il tait trivial, dposer au public sous des noms ridicule, pour se montrer harmonieux ou sonores. Vous citerez, en effet, peu de noms dplaisants qui soient rests. Carton, Leclerc, Lebouvier, Chassebceuf, Jolyot, Lerond Fuse, Burette, Arouel, Carlet, Poquelin, sont aujourd'hui des noms qu'on ne prononce gure. Ils Ontt d'hommes les vrais noms d'autant pourtant clbres. Mais Leclerc M. de Buffon; s'est appel Lebouvier a pris le nom de Fontenelle; Jolyot celui de Crbillon; a mieux aim signer VolChassebceuf est devenu Fuse est VoiseDancourt; ney; Carton nOrt.; Poquelin Voltaire; Carlet, Arouet, Lerond,d'Alembert,etc. Marivaux;Burette,Dubelloy; - Thomas avait dont Boileau s'est moqu, Corneille, pris le nom de M. de l'isle sur le titre de son grand dictionnaire Boileau lui-mme signait gographique. ces deux hommes, Mais, par exception, Despraux. en dpit d'eux, le public a laiss leurs vrais noms. comme M. de Jouy est n Etienne; il s'est donn, le nom de son lieu de naissance. d'autres crivains, C'est un privilge souvent consacr par l'usage. Un pole bruxellois, qui a fait jouer ses drames du s'est appel Gustave de nos jours Vaez, Paris, nom de sa mre, que qui lui a sembl plus littraire son nom paternel Van Nieuwenhuysen (1). Le P. Comre, son nom, a dguis jsuite, parce (1) En franais, de Maison neuve. est Molire;

LES NOMS PROPRES.

7'3

que le mot Comre joint celui de Pre lui paraissait d'un effet grotesque. seulement En changeant une lettre le P. Comire s'est illustr. Madame de Gomez, qui a laiss tant de romans^ conserva le nom de son premier mari, pour ne pas celui du second, Bonhomme: prendre qui s'appelait le pote chri d Charles Durt, IX, se nommait en langue limousine il subDinetnandi, Dne-Malin; stitua Ce nom celui de Dort, nom de la petite ville qu'il habitait. Sa fille pousa, lui, un malgr de lettres homme dans l'oubli, qui est rest parce le nom de Goulu, et qu'il n'eut pas l'esqu'il portait prit de le changer. II aurait les savants de son temps pu suivre qui traduisaient leurs noms en latin et en grec. L'Allemand Schwartz-Erde traduisit soft nom (terre noire) en grec et s'appela Melanchthon. Un Franais j qui latinisa le sien et en fit Bout-d'homme, s'appelait Virulus. N'oublions le clbre pas Trapasso, pote^ ce nom lugubre en celui de Mtastase. qui changea D'un seul nom quelquefois le son dur et bizarre Rend un pome entier o burlesque ou barbare. Nous citons et nous maintenons Boileau; qu'un nom ridicule influe vritablement aussi sur celui qui en est affubl. Peut-on Grouin, s'appeler Museau, et avoir des grces? Peut-on se nomSallo, Leporc, mer Jocrisse, et avoir de Gribouille, Pierrot, Labte, Il y a pourtant Paris un M. Leloup l'esprit? qui n'est pas froce. Du temps de Cromwell, le long parlement, qu'on

74 nommait dent un

LES NOMS PROPRES.

lut pour son prsiCroupion, par raillerie de s'appeler le malheur homme qui avait la combla et ce nom disgracieux Maigre-chine; ce parlement dose des rises qui turent (1). excutif en 1798, le directoire Chez nous, envoya le citoyen c'tait en Suisse un commissaire; Rapinat. aux noms deux adjoints on lui donna Pour surcrot, et le ci: le citoyen aussi peu rassurants Grugeon ait le citoyen Aussi, Rapinat quoique toyen Forfait. dans un brochure sa conduite srieuse, justifi : n'en fit pas moins sur lui ce petit quatrain Un bon Suisse que l'on ruine Voudrait que l'on dtermint Si Rapinat vient de rapine, Ou rapine de Rapinat. de rapine, certainement C'tait qui venait Rapinat recule une poque ; car les noms plus ou moins l'a bien forms d'un sobriquet sont, comme propres un blason M. Ernest Fouinet, qui parlant remarqu aux familles les qualits de leur chef; et, rappelle ce compte, d'une souche descend M. Fouinet qui ne o l'on s'appelle ressemblait pas celle des maisons Bichon ou Bonnefoi. Mouton, (1) Un homme sous Louis XV, prenant un billet de loterie, s'cria : Si je gagne, le Roi aura Durevers ! On'dit cela au Roi, qui commanda qu'on arrtt cet homme; et aprs l'avoir fait amener devant lui, Sa Majest lui demanda quel tait le revers dont il le menaait. C'est, Sire, rpondit cet homme, que si je gagne, j'ai destin cet argent acheter une charge auprs de Votre Majest; et comme je m'appelle Durevers, si je gagne, Votre Majest aura Durevers son service. Cette quivoque ne fut point au got du Roi; on remercia M. Durevers, et on le pria de se retirer et d'aller porter ailleurs sa pistole et ses mauvaises plaisanteries. (Lettres de Mad. Dunoyer.) on

LES NOMSPROPRES.

'

75

un trait savant, Si nous faisions sur celte matire n'a commenc dire aussi qu'on nous pourrions qu'au de terre; onzime sicle prendre des noms que comme chez les hommes se dsignaient, jusque-l leurs les Romains, indiquant par des sobriquets leur origine, ou quelque leur profession, qualits, ou de leur vie; de leur conformation particularit de l ces noms : Legrand, Lenain, Leroux, Lelong, Lenoir, Lebrun, Legros, Lebeau, Levert, Moreau, Lambin, Camus, Petit, Rouget, Lelarge, BrasBoiteux. Bossu, Fortin, Telu, Goulu, Vaillant, MasPelletier, Couvreur, seur, Marchand, Serrurier, dus des son , Couturier, sont des noms Berger, comme Sarasin, Lallemand, Normand, professions, Frison , Langlais, Flamand Picard, Bourguignon, viennent des origines nationales ou locales. Il y eut aussi des hommes d'auqui ne gardrent tres noms que leurs noms de baptme, devenus insensiblement noms de familles. Tels sont les Germain, les Matthieu, les Vincent, les Guillaume (1). Quelon leur adjoignit le sobriquet, et on fit les quefois les Gros-Jean, les Grandles Gros-Pierre, Petit-Jean, Dans tout cela, nous ne plaignons Jacques. que les noms qui prtent au sarcasme ou la charge. Il y avait un homme Quoi. Il n'est qui s'appelait (1) Les Guillot viennent de Guillaume, les Colin et les Nicole de saint Nicolas, les-Sguier de saint Sicarius, les Pasquier de saint Pascasius, les Jacquier de saint Jacques. Le nom de Montmorency est d l'une des tiges de cette grande famille qui s'appelait Morent du nom de son patron saint Morent, honor Douai sous les noms de Morent ou Mauront; il habitait une colline quelques lieues de Paris; cette colline s'appela bientt le mont Morent, en latin Mons Morentii. L'illustre nom est venu de l. Leblond,

16

LES NOMS PROPRES.

de s'appeler indiquer Quoi ; c'est mme pas dfendu ou d'un curieux, d'un grammairien que l'on descend Il fut, je ne sais ce qui est toujours un peu flatteur. Le prsident en justice. quelle cause, pour appel lui demanda son nom. . Quoi, rpondit-il. Votre nom ? le magistrat. rpta Eh bien, Quoi. Vous fie vous tes un insolent. pas; rpondez Pardon! je vous dis mon nom : Quoi 1 Justin Quoi. Ce n'est lisant l'assignation que le prsident qu'en se nommer Quoi. comprit qu'on pouvait Un brave de la rue Croix-des^Petitsboutiquier il y a quelques Paris, se nomrnait Quelle, Ghamps; et vous avez pu voir son nom sur sa porte. annes; de les chroniques Vous avez d voir aussi dans de mprises nos tribunaux deux ou trois exemples Un prvenu, qui produites par les noms propres. son-nom en formulant Silence, s'appelait rpondit au jug, et qui le prit pour un qui le lui demandait manant. En voici un autre : : L prsident, s'adrssattt un gros Auvergnat Comment vous appelez-vous? Le gros Avenlt : Pourquoi. Le prsident : Pourquoi? parce que j'ai besoin de savoir votre nom ; et c'est votre nom que je vous demande. Le gros Auvergnat s Je vous dis : Pourquoi. la faire mettre Le prsident : -^- Je vais vous ici pour amuser porte ; croyez-vous qtte nous soyons l'assistance ?

LES NOMS PROPRES.

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Le gros Auvergnat : Je ne demande pas mieux mis la porte. Je ne suis pas ici non plus que d'tre Lisez plutt... pour mon plaisir. Le prsident lut : Assignation Jrme Pouretc. Ah! pardon, c'est plus quoi, porteur d'eau, srieux (1). On a vu aussi les noms des douze mois ports pardes hommes. Sans doute que la lige de ces -noms tait ne dans le mois dont on les affubla, comme la clbre madame Hamelin, qui avait pour prnom avait vu le jour dans ce Thermidore, parce qu'elle mois de la rpublique une et indivisible. franaise, On a cit, Paris, M. Janvier, M. Fvrier, huissier; M. Mars, procureur du roi; M. Avril, fabri^ notaire; cant de surlouts de tables; le savant abb Mai, avait des parents en France; M. Hippolyte Rome, Juin Paris les fabrique d'lgants portefeuilles; des thtres habitus ont d applaudir, il y a trent l'acteur Juillet. On trouvera facilement les ans, autres mois dans les almanachs des cinq cent mil! adresses. ont quelquefois , Les noms en singuliers produit, se runissant, des phrases M. A. Jauffret, imprvues. sa Boutade d'un Parisien, dans raconte qu'il- s'est trouv un dner de gastronomes o les noms de convives devant lui formaient un quatre qui taient sens. C'taient MM. Mangeon, Petit, Jambon. Lebon, (I) Le docteur Bravvell, ayant rencontr un de ses amis la veille d'une excution qui devait se faire Tjburn, lui demandait s'il savait om* ment s'appelait le criminel. Oui, reprit l'autre, c'est un certain pronom. Comment, un pronom? Oui, mais soyez tranquille, ce n'est ni vous ni moi. (Le condamn s'appelait Pronom.)

78

LES NOMS PROPRES.

On se rappelle cette bizarrerie qui, en 1801, avait les quatre : plac dans une loge de l'Opra gnraux Kilmne et Bonaparte. Ainsi Lasnes, Lemeunier, ces quatre noms font une phrase qui a du appels, sens. Je ne saurais ville franaise, trop dire dans quelle S0s Louis XVJII, un conseil tint une dlimunicipal le maire. Cette pice tait bration qui fit destituer des noms suivants, d'une manire signe disposs : Thomas, Lenfl, Ferat, prophtique Laqueue, et ce fut en effet le gros Thomas Aumaire, Delaville; qui prit la place du destitu. D'autres fois ce sont les parrains qui s'amusent avec les prnoms. On se souvient jouer peut-tre encore de M. Guernon de Ranville, que son pre avait signal au baptme : par cette srie de prnoms Annibal Cme 11 avait Martial Magloire. Perptue donn son second fils les mmes dans prnoms un autre ordre : Martial Cme Annibal Perptue Magloire. on donne A d'autres les prnoms d'Amand Conde Prudent de Vicstant, de Rose Blanche, Tranquille, toire Modeste, souvent accomqui marchent prnoms de contre-sens : Rose est cuivre, Blanche pagns est noire, Flicit n'est Prudent n'est pas heureuse, qu'un tapageur. Un lampiste de Bordeaux se montrait ravi d'avoir trouv deux saints qui faisaient un glorieux prnom son hritier. Il s'appela au baptme : Charlemagne Second. Son nom de famille tait Legrand. Ce Charlemagne Second eut sept fils qu'il baptisa

LES NOMS PROPRES. non moins

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firement. Il eut le plaisir de les conserver et, plus tard, de les voir signer : le premier, qui tait Alexandre le second, militaire, Legrand; qui tait Clo vis Legrand coiffeur, ; le troisime, qui faisait des Henri le quatrime, chansons, qui tait Legrand; Louis Legrand messager, chirurgien, ; le cinquime, Pierre le sixime, Frdric clerc d'huissier, Legrand; le septime, Lon des bas, Legrand; qui faisait Legrand. On fait encore des calembours en joignant certains noms des prnoms un jeu. A un qui amnent enfant du nom de Tell, on donna le prnom de Maur. A un autre, on donna le prqui s'appelait Cassin, nom de Marc. A un qui s'appelaitGaly, on assigna saint Mathias, ce qui ne produisait le pour patron et les pices offijeu de mots que sur les passe-ports o le prnom se met, on ne sait pourquoi^ cielles, la suite du nom : Galy (Mathias). Un chapelier de Dijon, qui s'appelait Fortun, mcontent de son nom, contraste avec qui faisait l'tat de ses affaires, donna pnible pour patron saint Lin un fils qui lui vint alors, afin qu'on le un peu lorsqu'il Lin Fortun. Un plaignt signerait fils de M. Prat, de Strasbourg, mis son fils ayant sous le patronage d'un saint vque de Coulances, le fils signait Lo Prat. II y a d'autres de mots et jeux calembours, jeux sur les noms Ne mprisons d'esprit propres. pas entirement ces frivolits. On disait un homme clbre : -r- Les calembours sont l'esprit de ceux qui n'en ont gure. : -Ceux-l, Il rpondit qui n'en

80 ont

LES NOMS PROPRES.-

en ont toujours gure, plus que ceux qui n'en ont pas. Janson disait Boileau : Pourquoi Le cardinal c'est un nom triste. J'aivous appelez-vous Boileau? Et vous, monseiBoivin. merais mieux m'appeler c'est un vous appelez-vous Janson? pourquoi gneur, nom volontiers relev ; je m'appelerais peu plus Jeanfarine (1). sous Louis XIV, tait un Le prsident de Nmon, fort Un jour rendait qu'il ennuyeux. personnage de Se vigne, on le madame elle dit, quand visite lui annona, ce vers connu : N'aimons jamais ou n'aimons gure. On demandait les l'abb de Vertot quelle tait, parmi le celle qui l'intressait clbres, : Celle de Cinq-Mars, parce qu'on

conspirations plus; il rpondit de Thou. y trouve si madame de Svign et l'abb de Assurment, des calembours, en peuvent Vertot faisaient d'autres faire. On lana au dernier sur le sicle, celui-ci, : d'Hnin prince Depuis que, parmi les humains, Tu fais un rle des plus minces, Tu n'es plus le prince des Nains, Mais seulement le nain des princes. se trouvant dner avec tranger, de la cour royale Michodire, prsident Un M, de la de Paris,

(1) Ce Boileau n'tait pas Boileau Despraux, comme le plupart le pensent. C'tait un Boileau originaire de Beauvais, o Mgr de Janson tait vque.

LES NOMSPROPRS.

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homme distingu qui a laiss son nom l'une des le matre de la maison rues de la capitale, passa un en disant : Offrez cela de champignons plat Lamichodire. L'tranger, qui ne connaissait pas ce n'osa pas le traiter comme ami et dit polimonsieur, ment son voisin : Passez ce plat M. Chaudire. les personnages Notons prsent qui s'embellissent en ajoutant leur nom le nom de leur femme, comme en Touraine il se pratique en Champagne, et ailleurs. de Beaumont, Un M. Leprince pousa une demoiselle de Beaumont. et il signa : Leprince Un M. Leroi pousa une fille du comte d'Espagne, et il signa Leroi d'Espagne, ce qui causa des quiproquos. Un M. Collin pousa la fille d'un ptissier avoir l'agrment de signer nomm : CoIIin-

Maillard, pour Maillard. Un picier de Paris, Moi, de qui les praappel en allant chez lui : Je vais chez Moi , tiques disaient une demoiselle comme pousa Leroy, pour signer Ferdinand VII : Moi Leroy. Un M. L'homme une demoiselle pousa Desbois, et il se sentait fringant en signant L'homme Desbois. Il tait petit-fils de M. Sverin L'homme, professeur d'humanits Chlons-sur-Marne. C'est lui qui mais assez connue. reut une riposte peu gracieuse, Il reprochait un de ses lves son peu de mmoire et le dfiait de citer deux vers de Boileau. L'enfant aussitt : rpliqua par ce dbut d'une ptre clbre De Paris au Japon, du Prou jusqu' Rome, Le plus sot animal, mon avis, c'est l'homme. 6

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LES NOMS.PROPRES.

Laissez le quart d'heure une autre passer pour anecdote sur l'influence des noms. de septembre Au mois de l'anne la dili1820, de Lille descendit d'Amiens dans une auberge gence On les souper. qui demandrent quatre voyageurs servit dans une et bientt on chambre particulire, les entendit feu de matires avec parler politiques. tait alors un tremce qu'on L'aubergiste appelait L'un il couta et s'effraya. des la porte bleur; vertement cerhommes blmait quatre qui soupaient taines mesures criait contre du ministre ; un autre les nobles; un troisime, lev l'cole du Constitucontre le clerg, ne connaissait s'levait tionnel, qu'il du monde; le dernier de mdiofaisait pas le moins cres calembours. C'est en revenant fini, dit l'aubergiste auprs de sa femme, nous avons ici des factieux. Si l'on sait ont soupe chez moi en comit on va dire secret, qu'ils Je ne suis est un foyer de sdition. que ma maison je ne veux pas de cela. Tiens, pas un rvolutionnaire, coute-les. En ce moment les quatre du voyageurs parlaient de la dme, rtablissement mesure laquelle ils savaient mais fantme que nui ne songeait, que les libraux levaient alors. Le faiseur de calembours, devenu ses amis l'emploi de ce srieux, reprochait moyen d'imposture. Vous savez parfaitement, leur ne demande sonne le rtablissement ? quoi bon mentir disait-il, de la que perdme. A

LES NOMS PROPRES. autre, ^Mensonge utile, mensonge permis, rpondit

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si nous Tout est bon, disait un troisime, reles masses. muons Entends-tu ? dit l'aubergiste. Eh! mon Dieu, ce sont des fous, l'hrpondit Laisse ces gens dire leurs btises et fais ton tesse. mtier. Non, je dois prendre mes srets. entra dans la chambre L-dessus des l'aubergiste il demanda leurs turbulents; quatre passe sports. Son pouvante fut grande lut les noms de lorsqu'il Hbert et Bazire. MM. Danton, La vue de Brissot, dmons ne lui et pas caus il d'effroi; quatre plus il les quatre dont s'imagina rvolutionnaires, que venait de lire les noms, n'taient comme pas morts, on l'avait et qu'il les voyait devant ses yeux, dit, revenant de Belgique. Leur jeunesse ne l'arrta pas; il sortit dcompos. C'est pis que quatre dit-il ; nous hberfactieux, enterrs geons ; on les croyait quatre jacobins depuis et les voil ici. vingt-six ans, qui soupent Il porta les quatre chez le commissaire, passe-ports les ayant et lui dit : ^rles lui rendit qui, examins, mon cher, tout est en rgle. Ce M. DanCalmez-vous, ton est un paisible du dpartement de propritaire le nom et l'Aube, qui ne s'est pas donn qu'il porte tre du conventionnel comme vous qui peut parent tes parent d'un fou ; ce M. Brissot est un libraire qui a le tort de faire de l'opposition, mais qui prfre encore les bons dners la politique; ce M. Hbert 6.

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LES NOMS PROPRES.

les procs est un avou de Paris qui aime mieux que les rvolutions; et ce M. Bazire est le pacifique parent d'un dput Ce ne sont pas ceux qui crient royaliste. dans les lieux surtout publics qui sont dangerenx, ils dbitent les extravagances quand que vous dites entendues. avoir Toutefois ne devint tranquille qu'al'aubergiste de ses htes. prs le dpart bien des choses et Voil sur les noms propres, M. Eunous sommes loin d'avoir la matire. puis a fait sur ce sujet deux gne Salverte vous n'avez que sans doute pas lus. sur les donc nous allonger, disserter romains et autres, faire de gothiques, et vous ennuyer, comme tant d'autres, le ct singulier Achevons d'effleurer une II y avait, au dernier sicle, gros volumes, Nous pourrions noms anciens, la linguistique en pure perte. de la question. famille o l'on qui on avait Cochon. Un de ses membres, s'appelait le prnom de Leu, ne put, et du donn quoiqu'il ni tre ni se marier, ni obtenir une fonction, mrite, du beau monde, admis dans les listes d'invitations Un autre se fit cause de son nom malencontreux. et malgr ce nom il eut de la vogue mdecin, (1). de cette famille eut plus de chance Un descendant encore. de gat, On sait que Napolon Ier, dans ses instants (1) Trois mdecins renomms au dernier sicle, le docteur Vachier, le docteur Vilain et le docteur Cochon, dont il est question- ici, taient en consultation pour un malade, qui ils enjoignirent divers remdes. Lorsque le patient reut l'ordonnance, il ne put rien dchiffrer, sinon les signatures qui se suivaient dans l'ordre o nous les avons annonces. Ces trois noms lui offrirent un sens qu'il suivit, et il se gurit.

LES NOMS PROPRES.

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comme se jouer des mots. On lui prsenta, aimait dont nous le M. Cochon un administrateur habile, l'emla chance. Ce nom de Cochon rjouit annonons et il le nomma de Bayonne, pays prfet pereur, renomm pour ses jambons. hilarits Le grand eut d'autres qui ne organisateur Victor Le marchal son service. nuisirent jamais comme la carrire des armes avait dbut dans selon l'usage, et alors ses camarades, soldat; simple tait un sobriquet. Ce sobriquet lui avaient donn Dans une distribution de dignits, Beausoleil. Napolon l'appela et lui dit : Beausoleil, je te fais duc de Bellune. un mot encore des noms qui se trouvent Disons avoir de l'analogie avec la profession de ceux qui les portent. L'un des heureux est celui de plus M. Gtechair, d'escrime que nous avons vu matre Paris. M. Chicanneau, Neuville, avocat auteur d'un dictionnaire mdecin M. Cercueil, philosophique. n'tait M. Boudin, Troyes, pas moins bien favoris. charcutier Cambray, M. Painblanc, boulanger M. Prudent il y a Senlis, Poltron, que l'on a jug, dix ans, comme sont de ce genre. dserteur, On prsenta Napolon Ier un M. Voilant pour un Volant, dans les recettes. dit l'empereur, emploi voil un nom qui ne vous recommande pas. Sire, le postulant, mon nom a deux L. Deux rpliqua ailes! dit encore c'est tout ce qu'il faut l'Empereur, voler. le postulant fut admis pour mieux Cependant ce jeu de mots, car il tait honnte aprs malgr son nom.

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UN PRSENT IMPRIAL.

X.

UN

PRSENT

IMPRIAL.

Le roi m'a fait l'honneur de me parleri Qu'est-ce qu'il t'a dit? Il m'a dit : Ote-toi de l, imbcile ! Lulli et Quinault. le premier tiers du seizime la seDans sicle, conde rue de Flandre Bruxelles avait pour prinun nourrisseur habitant de bestiaux cipal qu'on cause de son nom et de son accident, appelait, le Borgne. Le Borgne n'en Corrard tait pas moins avec ses cinquante ans : aimant la musique, joyeux, des paules et des mains ds qu'il entendait jouant la mesure un rebec, battant de la tte ds qu'il attraun air quelconque, de loin ou de prs, suivant pait, les tambours ou les trompettes qui roulaient qui une marche. sonnaient les joies, Il acceptait toutes ouvrait l'oeil tous les spectacles, l'oreille toutes les nouvelles, courait les kermesses, la boule jouait au cabaret; et pourtant il avait fait une grande fortune. Il levait de nombreux moutons dans les plaines vendait des gnisses toutes les foires, d'Anderlecht, des boeufs et fournissait maintes gras promenait de beurre, maisons de lait et de crme. grandes sa gaiet il tait honnte C'est qu'avec ; qu'il jouissait partout d'une confiance et qu'il n'tait mrite, ne l'avait vu pas plus fier dans son opulence qu'on il n'avait et une autrefois, quand que trois vaches cabane au hameau de la Tte-de-Mouton. II avait

UN PRSENT IMPRIAL. conserv les moeurs et les habitudes simples

87 de ces

temps-l. Au milieu de sa richesse et de sa bonne humeur, Il avait convenacet homme n'avait chagrin. qu'un il tait grand-pre blement mari ses deux filles; de huit enfants; ses deux gendres le secondaient dans ses affaires; aussi bien que lui. sa femme se portait Mais il n'avait Charles-Quint, qu'il pu parler depuis tait empereur ; il y avait de cela plus de vingt ans, et il en gmissait souvent avec son voisin Laurent Van der Meulen. Quand il n'tait des Pays-Bas, que prince on ne l'appelait et qu'il disait-il, que Charles, quand ne nous avait c'tait le bon encore, pas quitts Comme il tait familier! et comme il est temps. devenu haut! Ce n'est Laurent. Mais pas hauteur, rpondait il est empereur. C'est le mme homme, pourtant qui riait avec avait quinze ans. nou, lorsqu'il Avec cette diffrence qu'il en a quarante, qu'il n'avait gouverner, ce qui va tout seul, que nous et qu'il a maintenant les Napolitains, les Espagnols, le nouveau la moiti de la terre, l'Empire, monde, quoi! ~- Je conois a de l'ouvrage; c'est comme qu'il si moi, au lieu d'avoir cent ttes de grosses btes, ce serait dur. Mais enfin, j'en avais cent mille; pendant qu'il est chez nous, comme prsent, il devrait se reprendre aussi sa jeunesse. 11 n'est les Gantois pas gai. Tu as vu comme

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UN PRSENT IMPRIAL. a d des grosses leur parler de retourner en Baroblig

se sont rvolts; qu'il dents. Et puis le voil barie. Pauvre Charles!

moi sa plaoe, je me serais content . de notre tait-il en ce tempspays. jovial il dans ses courses l, le digne jeune prince, quand venait Nous a-t-il brout prs de nous Anderlecht! des tartines ! Et comme il aimait ! Et du mon beurre m'en avalait-il! m'en a-t-il Et de la crme! lait, des plats de crme! Je suis juste; il s'est soulch, venu de nous en revenant o on d'Aix-la-Chapelle, l'a fait Empereur : et c'est a cause de moi qu'il donn alors au beurre de d'Anderlecht le privilge la couronne porter impriale. C'est un brave enfant il n'a oubli du pays; Il a enrichi le villageois personne. qui l'a reconduit sa lanterne, et tu te rappelles avec du jour qu'un il soupa avec les temps que tu regrettes, incognito eh bien, il leur a donn la botte cousavetiers; ronne ce que les cordonniers n'ont pour cusson, pas (1). Mais il n'a rien fait pour les bonnes gens de la

Campine. - Tu veux de ceux d'OoIen parler prs de Turnhout? leur fit? Ces gens sont Que voulais-tu qu'il des nafs. Dans ses parties de chasse, le jeune prince souvent entrait au cabaret et demandait sa pinte de bire. La servante ne manquait qui l'apportait jamais de la tenir par l'anse et de la prsenter par le ventre, Charles tait ainsi forc de la.prendre deux mains. (1) On peut lire cette petite aventure dans les Lgendes du Calendrier.

UN PRSENT IMPRIAL.

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Ne pourrait-dn pas, dit-il, avoir des pots qui eussent /> On les fit faire; Mais-la une anse de chaque ct? servante trouvant cela plus commode, apporavise, de ses deux tait la pinte devant la tenant elle, de faon et la prsentant mains par les deux anses, rien. Ce fut alors que le jeune prince n'y gagnait au milieu, demanda une anse qu'il qu'on ajoutt et moins on lui laisserait celle-l; esprant qu'au ont gagn de Charles-Quint les Campinois d'Oolen une petite les pots trois anses, qui leur feront renomme. N'importe! je ne vivrai pas tant que je.n'aurai une fois Charles. pas parl encore Cela se Mais ce n'est jadis. peut. plus comme On n'aborde le premier comme pas un empereur venu. Il y a des crmonies. Qu'est-ce aux que cela fait? Je m'y conformerai crmonies. J'entends dire que tout le monde lui porte des prsents; un plat de crme, et je je lui porterai suis sr qu'il tombera dessus comme il y a vingt ans. Oh! un il n'en dit Laurent; plat de crme! aurait N'a-t-il On les pas une cuillere. pas sa cour! a vus, tous ces seigneurs ils en vouqui l'entourent; dront leur part, de ta crme. Eh bien, j'en porterai cinquante plats, avec des tartines. Et des est-ce n'aime pommes; qu'il plus les Si tu le veux, mon pauvre pommes? Corrard, je vais m'informerde la chose; un gentilhomme je connais mais condition audience, qui m'obtiendra que j'en serai.

90 Certainement

UN PRSENT IMPRIAL.

il me faudra du que tu en seras, et au retour monde mes plats de crme; pour porter je fais fte tous mes amis. Van der Meulen La chose ainsi convenue, Laurent Il revint, deux jours de tenir sa promesse. s'occupa Corrard le Borgne annoncer que l'Empereur aprs, le recevrait se souvenait de lui, et que Sa Majest avec plaisir. Nous devons seulement avoir soin, ajouta-t-il, un emped nous conformer Devant au crmonial. terre. Tu ne te doutes pas de reur, on s'incline jusqu' comme c'est ce que c'est qu'un Tu verras empereur. tre que quatre Mais nous ne pouvons ; majestueux. ainsi il ne s'agit pas d'avoir cinquante plats de crme, grands... ayons-en quatre Les trouver. que je pourrai plus grands Et tu assiettes de fines tartines > comme quatre dis qu'il les aime. Je n'aurai pour lors avec moi que toi, Laurent, et mes deux gendres. Je me suis fait instruire des Usages. Tel que tu Van der me vois, Le capitaine je suis tout dress. de un navire dans les flottes Klockj qui commande Sa Majest, avec elle, m'a styl en et qui va partir le pas. courtisan. Je Vous marquerai C'est bon. et vous Vous ferez tout ce que je vous dirai, car on nous comme moi. Fais tes apprts, agirez donne audience dtnain. basCorrard le Borgne les plus grands se procura sins de cuivre il fit recueillir rouge qu'il put trouver;

UN PRSENT IMPRIAL.

9t

ses vaches le lait de toutes la crme que produisit de ses deux gendres, traites de la veille; et flanqu il arriva dans son plus bel habit dirig par Laurent, la cour de Bruxelles. et Ces quatre hommes, peigne ayant leur barbe la joie les couleurs vives leur toilette, parfume, en file dans la se trouvaient dans les yeux, rangs main un vaste tenant chacun d'une salle d'attente, ressortir dans l'or, et bassin de crme, qui semblait une belle assiette d'tain luisant de l'autre charge dans de tartines Ils s'imaginaient, apptissantes. leurs gots l'Empereur simples, qu'ils apportaient une grande fte. Ils avaient renonc offrir des et trop commun. rgal trop pesant pommes, Un chambellan vint les avertir que Sa Majest attendait En mme matre Corrard. les deux temps, battants de la salle d'audience s'ouvrirent. L'Empese rjouir un peu, au fond* reur, qui voulait parut assis sur un troue lev, en costume la couimprial, ronne en tte et le sceptre la main* Des dignitaires en grande tenue s'talaient droite et gauche; une de pages se dveloppait dors dephalange vant eux. Les quatre furent blouis. Corrard le prsents l'oeil pourtant Borgne n'avait que sur Charles-Quint; il le reconnaissait. C'est son nez et son regard, toujours pensait-il; mais sa barbe a pouss autant et son que la mienne, front porte plus de soucis qu'autrefois. Pendant qu'il faisait ces rflexions, Laurent, prenant le pas, lui dit : Ayez soin, vous autres, de

UN PRSENT IMPRIAL.

et de honntement ainsi de saluer faire moi, que vous incliner c'est prescrit. comme son Va toujours, sans retirer Corrard, rpondit oeil de sa contemplation. meen grave marchait Laurent Van der Meulen tenant les regards fixs aussi vers le souverain, sure, le vaste plat de crme, devant lui sur sa main gauche les tendant la main droite avec dignit qui portait il s'inclina tartines. Arriv la porte, saluer, pour le pied pour contien mme qu'il allongeait temps nuer sa marche. Mais n'ayant qu'il y pas remarqu s'il et il fit comme avait un degr descendre, la figure s'tala suivi un sol plat, trbucha, pas terre, travers ses tartines dans le plat de crme, et lana de Smyrne. la salle du trne, sur les riches tapis Corrard le Borgne, qu'il tait de l'tis'imaginant son corcomme de s'allonger ventre terre, quette ainsi saluer se disposait nac, qu'il voulait imiter, qu'il ne vit pas non que lui; il fut aid par le degr avec les mmes et tomba ct de Laurent, plus bien faire de s'tendre crurent gendres leur barbe dans leur plat de de mettre par derrire, Tout crme et de lancer leurs tartines dans la salle. cela se fit dans la mme seconde. leurs ses bons amis relever en voyant L'Empereur, d'un ornes d'un de crme, figures masque partit clat de rire homrique, comme on dit qu'il en faisait dans son jeune ne pouvant se contenir, et, ge, descendit de son trne la hte pour son hilarit dans un cabinet voisin. aller exhaler circonstances. Les deux

UN PRSENT IMPRIAL.

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mal cette brusqu Les pages, sortie, s'expliquant ramassrent les tartines crurent Charles-Quint fch, et de sa suite. Le au nez de Corrard et les jetrent de ne plus voir l'Empeborgne, interloqu pauvre de bien singuliers reculait en disant : Voil reur, usages ! et nous avons eu bon nez de ne pas offrir de les et renvoyes la tte si on nous pommes; assomms. comme les tartines, nous serions avait introduit les quatre Le gentilhomme qui suivi de valets visiteurs des alors, portant reparut les quatre de crme se figures baignes aiguires; et aussitt le nourrisseur et ses amis furent lavrent, conduits dans le cabinet o Charles-Quint riait encore. Par saint Michel! mes compres, le dit-il, vous s'est converti en djeuner que m'apportiez entremets. Pour vous refaire, joyeux je vais vous en offrir un autre. On servit l'instant des ptisseries des sches, des vins d'Italie et des frianjambons d'Espagne, dises de Cologne. Les quatre se mirent compagnons table. - Et vous, dit le borgne avec un mCharles, de familiarit et de respect, vous n'avez lange pas de couvert. Est-ce que vous ne mangez pas avec nous ? Je n'ai pas faim, rpondit l'Empereur. Hlas! tout bas le nourrisseur avec un reprit ce n'est plus le bon temps. soupir; Cette remarque, ramena subique Charles entendit, tement dans tous ses traits une expression srieuse et triste. Il fit un mouvement comme dire que pour

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'

UN PRSENT IMPRIAL.

le bon temps reviendrait; mais il se tut, sachant bien que le bon temps ne revient pas. II se leva pour partir. Restez table, mes compres, dit-il ; pour moi, les affaires Et vous,mon m'appellent. je vous laisse; un autre vous m'enverrez demain brave Corrard, un seul, prpar crme, par vous. Je plat de bonne sans accident. Je retourne ferai en sorte qu'il m'arrive en Barbarie, en sousous peu de jours et, ajouta-t-il mon tour quelque fruit de riant, je vous enverrai cette contre. Les htes de l'Empereur, demeurs taient seuls, et Corrard le Borgne avait la larme l'oeil. mus, Pauvre c'est le mme Charles! dit-il, toujours il nous aime encore. et certainement, coeur; s'il n'avait Ah! Quand que nous! je songe que a d c'est lui pourtant dfunt que mon beau-pre sa fortune... en vidant rr- Comment cela ? demanda Laurent les vins son car il trouvait d'Italie son verre; got. Mais je te l'ai cont, Corrard. H gagnait reprit sa vie faire de petits vendre balais, qu'il venait grand'peine Bruxelles. Avec cela, il nourrissait sa et sa fille, que j'ai pouse Un jour le femme depuis. le rencontre. prince Eh bien, dans sa mon bonhomme, lui dit-il tout le monde, forde parler faites-vous manire tune avec vos balais ? sans se douter -7- Non, monsieur, l'autre, rpondit l le jeune prince. qu'il voyait

UN PRSENT IMPRIAL. Qu'est-ce qu'il vous faudrait donc pour

95 tre

riche? Ah! monsieur, si j'avais cent ducats... Je con Andernais une petite ferme qu'on veut vendre, On doit et dont on demande cent ducats... Igcht, un duc. tre l-dedans heureux comme Mais cent ducats et moi ne passeront jamais par la mme Charles. ComQui sait? reprend joyeusement vos balais ? bien vendez-vous Un sou, monsieur; en voulez-vous un? r Certainement, et voil un sou. Mais il est de ne viendront fait qu'avec cela les cent ducats pas vite. Permettez un moyen de les que je vous donne avoir demain. Oh ! monsieur, ! que Dieu vous bnisse Eh bien, venez demain la porte du palais. A la porte du palais? si on m'y souffre. On vous Vous arriverez cinq y souffrira. heures de releve. A cinq heures. Avec cent balais ni plus ni moins. C'est et j'y serai. facile, Vous vendrez balai un ducat, et vous chaque aurez votre somme. En achevant ce mot, la Steenqui se disait Porte fila et descendit la (1), le prince rapidement rue de l'Escalier. Mon beau-pre abasourdi resta immobile un mobien fermement le raillait, ment, croyant qu'on (1) Porte de pierre, quartier de Bruxelles. porte.

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UN PRSENT IMPRIAL. une parlez bguine au prince! qui passait ' sanster .;

son bonheur lorsque pour lui dit : C'est ainsi que vous

seulement votre bonnet! Quoi! c'tait le prince! le prince. . . Eh oui 1 c'tait Le marchand de balais ren'ajouta pas un mot, sa hutte, ses cent balais, tourna prpara qu'il para -de son mieux; rien dit personne, il et, sans avoir heures se trouva comme sonnaient la porte cinq du palais. La femme du concierge sortit. Combien vos petits balais ? demanda-t-elle. Un ducat. fut faite plusieurs demandes La.mme rponse au bonhomme, un dluge et elle attira de pareilles, fou ; il tint bon. sottises. On le croyait Pendant ce temps-l, il y avait la cour un grand dner. de table, En sortant le jeune tirant d'un prince, buffet le balai qu'il avait achet la veille : Je vois dehors, le marchand dit-il, qui vend Tous ceux se prces balais. qui, dans une heure, nous au jeu de paume senteront devant avec un de une ces, balais, que. je leur prpare peuvent compter De plus, ils feront seuls partie trs-agrable. surprise d'une chasse o nous irons demain. grande ce fut un mouvement Aussitt universel ; chacun chacun courut au marchand de balais ; et descendit, des cris de surprise sur son prix exorbitant, aprs comme on vit qu'il s'obstinait vouloir un ducat, il en un quart vendit ses cent balais d'heure, emporta

UN PRSENT IMPRIAL.

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et acheta la ferme, bnissant le prince, sa somme, o j'ai fait ma noce. Et quelle a t, demanda la surprise Laurent, mnage par le prince ces bons gentilshommes? La surprise, c'est qu'il leur annona qu'ils veet le lende-, naient de faire la fortune du marchand; main la chasse fut trs-belle. ne se retirrent Les quatre qu'aprs compres toutes les bouteilles avoir flte honntement qu'on se passa en conversala journe leur avait servies; de Charles-Quint. la louange lions animes avant Six mois plus tard, quelque temps que revnt de son expdition comme Charles d'Alger, de cette on n'avait trs-vagues que des nouvelles Corrard le Borgne reut une malheureuse, campagne Elle tait du capitaine Van der lettre date d'Anvers. venir sans retard recevoir Klock, qui l'engageait un prsent de l'Empereur. Un prsent arriv de Barbarie par mer! s'criat-il; Charles a pens moi au milieu des Turcs ! Dans sa joie, il donna un festin, voulant achever la journe ; et il partit le lendemain matin gaiement avec Laurent, son ami. Grce ses pour Anvers, deux bons chevaux, sorti de Bruxelles cinq heures du matin, il entra Anvers sept heures du soir. l'auberge Aussitt il se fit conduire o tait descendu le capitaine. Je suis charm car de, vous voir, dit celui-ci; le gracieux don que vous j'ai hte de vous remettre Vous viendrez demain le recevoir enjs^^TMBJest. ^pwnJjord-^X

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UN PRSENT IMPRIAL.

Vous voyez que je me suis empress. J'espre imprial. que vous me direz quel est ce prsent C'est un gage trs-manifeste de la bienveillance Elle en donne rarement que vous porte Sa Majest. chose de semde tels. Elle a bien envoy quelque de Gand et de Bruxelles; aux mnageries mais blable est plus srieux. ce que je vous remettrai Ce sont les mle et femelle, deux plus gros tigres, que l'on ait La femelle est norme; on croirait pris en Algrie. est pleine. qu'elle le Borgne Corrard avait A ce mot de tigres, pli, Tout honorable et son coeur s'tait glac. que ft le il en tait effray. O loger, un cadeau, pensait-il, Sans parler du danger et une tigresse? d'tre tigre car ies deux et de la dpense; monstres dvor chacun un mouton devaient manger par jour. Permettez-moi, dit-il enfin au capitaine, de me si je dois ou non recevoir consulter ces pour savoir tigres. Comment! s'cria le marin, vous consulter! il Je me suis engag vous n'y a pas vous consulter. en bon tat, ils sont dans un tat parfait. les remettre et vous me dchargerez Je vous les livre demain, Je ne connais que mes devoirs. par un reu en rgle. du capitaine Van N'ayant pu rien tirer de mieux le Borgne Corrard s'en retourna son der Klock, auberge. L'Empereur est fou, disait-il. A-t-on vu un une famille de tigres, m'envoyer pareil? caprice ! Et il parat que la tigresse moi qui lve des moutons Je pensais donn un cheval est pleine. qu'il m'aurait

UN PRSENT IMPRIAL.

OT

ma ou une caisse de maroquin pour tapisser turc, ou du vin du pays, ou une caque chambre, grande Mais des tigres! ou un sabre de Damas. de harengs, Mon bon Laurent, je suis dsol. C'est pourtant une grande de considmarque ration. On ne donne pas des tigres tout le monde, comme dit le capitaine. Eh bien, si tu veux m'obliger, un soulage-moi peu; accepte pour toi le mle. C'est le moins embarrassant. Allons! tu veux rire, dit Laurent, qui ne s'en souciait pas. On fait plus de cas d'un prsent imprial. D'ailleurs la tigresse ne serait pas bien toute seule... Le flageolet d'un montreur d'ours vint en ce moment calmer Corrard, sur qui la musique ne perdait Il fredonna un petit air, et s'apjamais son empire. de l'ours qu'on faisait danser : prochant Mon garon, dit-il au matre, j'ai pour vous une fameuse aubaine. Je vais vous vendre deux Merci. Je n'ai pas d'argent. En ce cas, si je vous les donne? Merci. J'ai assez de mon ours. Tu vois bien, ne veut Laurent, que personne de ces chiens de tigres. Et Corrard le Borgne s'alla coucher fort tourment. Le lendemain matin il retourna au logis du capitaine. lui dit-il, je ne veux pas de vos Dcidment, 7. tigres.

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Je vais vous en donner Mais je dcharge. tigres. dans vous l'Escaut avec un bon prie de les jeter pav au cou. Pour qui me prenez-vous? riposta le capitaine. de l'Empereur; J'ai commission je veux vous livrer et si vous le refusez, votre prsent; je vais vous faire de le recevoir en vos mains. sommer par sergent nourrisseur Le pauvre frmissant le capienvoya Entranant son ami Laurent, il retaine au diable. monta dans sa carriole sans rien dire et regagna minuit. o il arriva Bruxelles, Que Van der Klock fasse qui il voudra prsent Lui et son matre dit-il. de ses tigres, sont deux enrags. il vit entrer Mais le surlendemain dans sa cour une charrette couverte d'une trs-leve, grande toile. A ct du charretier un sergent marchait flantmoins. qu de quatre Ce sont vos tigres, dit le sergent; et je viens de les recevoir. vous faire sommation Je n'en veux pas, hurla le Borgne. II mit le sergent la porte et se barricada. L'homme de justice dressa son procs-verbal; tout le quartier l'entourait. On descendit les tigres dans la accouru de la foule piqurent cour. Les clameurs la curiosit du matre de la maison, qui mit le nez la fentre. Le magnifique tigre et la superbe tigresse se laissaient de tout le monde, et les approcher qui les touchait admirait. S'ils sont ce pointv dit-il tout apprivoiss c'est diffrent. coup remis,

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le sergent sa porte, Il s'enhardit, ouvrit rappela il acceptait. Puis il pour lui dire que, se ravisant, deux des deux bles froces. C'taient s'approcha tigres empaills (4).

XI.

UNE

REPRSENTATION EN L'AN 4587.

DRAMATIQUE

Alarme ! alarme ! au feu ! au secours ! au secours ! J.-E. DUMONIN. dramaCe n'est pas d'aujourd'hui que les crivains la licence de mettre en scne des tiques se donnent vivants. Si quelques ont personnages contemporains de t surpris de se voir figurer dans le Napolon M. Alexandre Barrre si le conventionnel Dumas; s'est retrouv, avec un peu de dplaisir, dans le mlodrame de Robespierre l'Ambiguqu'on jouait si le gnral a pu juger de l'effet Comique; Lafayette sur le parterre, et jouir du droit de qu'il produisit se siffler ou de s'applaudir lui-mme dans la Prise de la Bastille, l'un des mimodrames du cirque Franconi; si mme, dans le drame coups de canon qu'on a intitul la Citadelle on a vu en scne les d'Anvers, mineurs fait en ralit les trapropres qui avaient vaux dont ils rptaient l'imitation devant les Parisiens , ne vous tonnez pas de ces hardiesses, n'y Ce n'est retour voyez pas une innovation. qu'un l'enfance de l'art. (1) On ne connaissait pas alors dans le pays ce procd de conserver des animaux curieux.

102 Sous

UNE REPRSENTATION DRAMATIQUE. Louis

des rgles clasXIV, sicle auguste un peu gnantes, on voulait siques, peut-tre qu'une action ft ancienne ou loigne, dramatique pour rcents ne vinssent que des souvenirs pas dtruire l'illusion. On et ri en voyant, comme nous l'avons peine se montrer sur le vu, Napolon, refroidi, avec des traits, un organe, une tournure thtre, qui n'ont jamais t les siens. A la vrit dans Racine, mit sur la scne une action contemporaine Bajazet, ; mais la distance des lieux et la diffrence des moeurs le dfaut d'anciennet. On n'et compensrent pas alors la Prise les vainqueurs jou d'Alger, quand n'avaient leurs drapeaux. pas encore rapport Nous le rptons, auce genre, qui nous tonne est un retour essais de vers les premiers jourd'hui, l'art et nous allons citer une pice dramatique, dans cet esprit d'actualit passionne, reprsente en 4587. Bruxelles Qu'il nous soit permis de donner dtails sur cette bizarre solennit dramaquelques tique. La maison de Nazareth Bruxelles tait un coldes humalge, fond en 4 460 pour l'enseignement la Grande-Ile, dans Saintenits, prs de l'glise Claire. En 4 584, les rforms firent de cette maison une cole gratuite, o l'on levait les enfants dans la religion retouche et Calvin. Puis, en par Luther 4 585, le prince de Parme Bruxelles, ayant repris les protestants, traits avec des mnagequoique ments de rgler leurs affaires, qui leur permirent comme ils avaient furent obligs de cesser leur culte, celui des cathointerrompu (mais eux violemment)

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de Nazareth la maison et l'anne suivante, ses cours sur l'ancien pied. et de misre, les de disette O'r, en 4 587, anne au peuple de coliers de ce collge, voulant procurer ses privations leur quartier un peu de plaisir parmi annoncrent une grande et ses peines, fte, dont les devaient faire peu prs tous les. jeux de la scne comme on les comfrais. Mais les jeux de la scne, n'taient de l'esprit, alors, ou les dlassements prenait ni des piges. La vaste ni du scandale, ni des orgies, : on disfut convertie en thtre salle du rfectoire en planches un on construisit posa un orchestre, rang de loges. On avait promis trois pices, dont la deuxime, comme on le verra, se composait de personnages vivants et de situations Une courte contemporaines. de ces drames donnera l'ide des gots de analyse nos pres, dans une nonclbre, reprsentation seulement mais par les ouvrages qui la composrent, encore par le dnoment qui la termina imprvu tristement. A la lueur de cent chandelles flamboyantes, que mouchaient d'heure les bedeaux tous les quarts de la maison de Nazareth, au bruit de la musique du serment de Saint-Georges, grand qui avait prt ses. mntriers une foule immense, pour cette crmonie, entasse et joyeuse, demandait le impatiemment commencement des jeux, le rideau s'ouvrit. quand Le rgent de la maison de Nazareth vint annoncer allait jouer de prime abord une comdie franqu'on Benot Vozon, aise, compose depuis peu par matre

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sur les sept pchs capitaux et intitule l'Enfer potique En icelle, le et les sept vertus contraires. poursuivit comme nul mal ne vous verrez, messieurs, rgent, et nul bien irrmunr. demeure impuni les bords du Styx. On sait Le thtre reprsentait ramen avait malheureusement que la Renaissance Immdans les arts et les ides des formes paennes. on vit paratre Mercure et Caron s'entretediatement se plaignait de ce que depuis nant ensemble. Caron lui il ne passait Mercure longtemps plus personne. conseillait de profiter de la circonstance pour raccommoder sa nacelle, et il le quittait en lui promettant bientt des mes. C'tait l le premier de lui amener et une trois tragdies acte. On n'exigeait pas encore Au deuxime, farce dans un petit acte dramatique. revenait avec les sept pchs Mercure reprcapitaux sents de la sorte : Alexandre le Grand, d'orgueil; pour exemple faux prophte, Mahomet, d'envie; pour exemple roi de Lydie, d'avarice; Crsus, pour exemple de gourmanpour exemple Hliogabale, empereur, roi des Assyriens, dise; pour exemple Sardanapale, de de luxure; Nron, pour exemple empereur, de colre; philosophe, pour exemple picure, paresse. les personnages MerEn voyant que lui amne Il leur donne demande Caron cure, qui ils sont. sur l'enfer des renseignements ensuite qui les pouils sont forcs leurs faons, vantent; mais, malgr devant Rhala barque et de paratre 'd'entrer dans des . damante, Minos, acus, juges, accompagns

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dont il n'y a que Tisiphone trois Furies, qui parle. Ils sont condamns divers supplices proportionns la nature de leurs quoi Mercure aprs pchs; aux sept les sept vertus contraires amne Caron pchs capitaux, reprsentes par des choix toujours dont surtout n'est trsle premier pas paens, : heureux le Cynique, d'humilit; 'Diogne exemple pour de charit; roi d'Athnes, Codrus, pour exemple de libralit; Pertinax, pour exemple empereur, d'abstinence; philosophe, pour exemple Pythagore, de fils de Thse, exemple Hippolyte, pour Socrate, de chastet; philosophe, pour exemple Solon, de lgislateur, patience; pour exemple diligence. Ces sept personnages, par aprs avoir t entendus les juges, leur rcompense et sont envoys reoivent dans les Champs-Elyses. c'est Voil toute la pice; ce que nos pres appelaient une moralit. Celle-l fut reprsente avec tant d'ensemble par les coliers les de la maison de Nazareth, que et que firent trembler la salle, applaudissements les moucheurs de chandelles en redoublrent de fiert. comme la pice importante se Alors, aujourd'hui, au milieu. un entr'acle d'un servait quart Aprs on joua un drame d'heure, nouveau, qui n'tait pas encore c'tait frre Philippe imprim; l'ouvrage,de recollet de Mons en Hainaut, o Bosquier, religieux il tait n, bon moine dont les biographes ne met les commentaires, runis prisent pas les sermons

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Cologne in-folio et imprims en trois volumes le drame moins en 4 624, mais dont on connat qui duc ddi S. Alt. Mgr Alexandre Farnse, suit, Mons,,en et imprim de Parme, 4587, chez Charles sous ce titre : Michel, des ornements Rasoir Le Petit mondains, tragdie de notre les misres en laquelle temps sont nouvelle, ornements attribues tant aux hrsies qu'aux superflus du corps. Les entre-parleurs Le Pre, le Fils, ambassadeur l'Ange taient : de cette tragdie le Saint-Esprit, la Vierge Marie, sainte Elisabeth de de Dieu, le prince de des Pays-Bas, Hongrie, protectrice le camp du bons et plusieurs Parme, catholiques, sans parole; de Parme, prince le grand Le prud'homme, sa femme, commandeur, un capile premier le deuxime colonel, colonel, taine et quelques tous hrtiques; soldats, le frre la dame Le bragard pompeuse, pompeux, mineur, prdicateur. duc de Parme, Au premier Alexandre, qui acte, faire Il est vient alors tait vivant, l'exposition. la foi dans de soutenir charg par le roi d'Espagne il consulte le divin Rdempteur, les Pays-Bas; qui lui II assemble donc ordonne de bien faire son devoir. les enfants demeurs des Pays-Bas, pour la plupart nceslui donnent bons chrtiens, l'argent lesquels ce temps-l, saire aux frais de la guerre. Pendant la dame coquette les mondains se livrentaux plaisirs; chante (qu'on des chansons d'amour, aujourd'hui appellerait le bragard pompeux un fat ou un lion) la

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recherche l'hrsie se glisse entre eux et empress; leur te tout scrupule. le ciel, Au deuxime acte, scnes plus singulires; des hrsies dans les Paysindign qui sont accueillies un ange pour les punir Bas, envoie par la guerre. Sainte Elisabeth de Hongrie, qui veut du bien ces intercde en faveur de plusieurs contres, villes; mais ces villes sont trop coupables. Elle s'adresse la sainte Vierge, qui obtient indulgence. tiennent conseil Pendant que les hrtiques pour trouver les moyens de faire la guerre au roi cathodes places, un frre mineur lique et de lui enlever il s'lve de tout son pouvoir contre les curioarrive; sits et ornements son sermondains; mais, malgr mon loquent, le bragard et la dame pompeuse, ou la coquette, ne se corrigent pas. Au dernier le ciel voyant les mondains obacte, stins dans leurs pchs les abandonne la cruaut des hrtiques, et ravagent tout. qui pillent Cette devant une socit tragdie, reprsente un grand effet. Des bravos catholique, produisit furent de toutes des couronnes de pousss parts; fleurs furent jetes aux artistes, les lves qui taient de la maison; l'auteur fut port aux nues, et les loges se sentirent tellement branles par le mouvement en craqurent. qui s'opra, qu'elles On n'oublia le bouquet, de demander pas pourtant ou la dernire C'tait une pice d'allgorie pice. intitule la Peste de la peste, par Jean Edouard morale, Duraonin l'anne Jeune pote, assassin prcdente, en Franche-Comt, l'ge de vingt-sept ans. Dans

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comdie faite et imprime incomprhensible, en 4 584, l'occasion d'une Paris, pidmie qui dsoil y avait lait le nord de l'Europe, des choeurs en dont nous citerons deux vaudevilles, couplets qui le premier furent sur les tisserands, trs-applaudis, : le second sur les coliers Ce qui plus frappe mon me, C'est qu'en tissant courte trame Le compagnon de l'ouvroir Ne pense, sinon qu'il panse En grand volume sa panse O souvent il fait pleuvoir... Ainsi se fait au collge; Polyphme y tient son sige, Cherchant toujours plats sur plats, Ajoutant viande sur viande ; Le manger manger demande : Leurs ventres sont toujours plats... la qui commande pice, l'Empereur sa fille nature, voyant que les Celtes ont maltrait envoie Autan et la Peste pour les punir. (la religion), Ces deux missaires chtient si cruellement, que l'Emde les ramener. fupereur Aquilon charge Aquilon rieux tue Autan et enchane la Peste, dont on fait le lui couper la tte la fin de la on devait procs; comdie. o Aquilon ramenait la Mais au moment o des instruments subtilement Peste, imagins merveille le bruit de la tempte, en ce jouaient un cri universel retentit dans la salle; la moment, tait devenue toutes les joie de Ja soire sanglante; beauloges s'taient croules; plusieurs personnes, furent blesss; on vacua la salle dans coup d'enfants Dans cette

Paris. Typographie Henri Pion. i. A DANSE-; A KME E

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un dsordre Les chandelles bouleinexprimable. mirent le feu aux draperies; et comme si le verses cette cataet voulu se mler vritable Aquilon un rle imporle pote. lui avait donn strophe,o peu prs vide, qu'elle tant, peine la salle fut-elle tout en flammes, circonstance s'abma elle-mme qui fit fermer le collge de Nazareth.

XII.

LA

DANSE

ARME.

La trame la mieux ourdie Peut nuire son inventeur; Et souvent la perfidie Retombe sur son auieur. LAPOSTAINE. I. Au douzime Saint-Aubain de Namur n'sicle, un peu lourd d' prsent; tait pas l'difice c'tait une de ces glises gothiques que l'on a vues regret, le dernier sicle, s'en aller du sol pour faire pendant architecture Mais il place une prtendue grecque. fte dans l'glise, alors grande collgiale, y avait du Comte. Ce comte tait Henri, qui pour le mariage si longtemps, turbulent et batailleur, et que rgna dans sa vieillesse on surnomma cause de l'Aveugle, infirmit la cruelle Il possdait qui lui survint. par le comt de Namur et le Luxembourg; et hritage il pousait Laurette d'Alsace, que quelques-uns apaussi fille de Thierry pellent Laurence, d'Alsace,

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de Flandre, le mme comte des qui avait rapport le sang trs-saint de Notre-Seigneur, croisades rvr Bruges. la belle et pieuse tait jeune Laurette, Flamande, et avenante, et vive, rieuse accessible tous; son seul aspect avait charm les bourgeois de Namur. Des cris d'allgresse, des nols, des vivats exprims de mille faons, retentissaient dans les rues sur son Elle venait l'glise, conduite passage. par le Comte escorte de la. triomphant, par tous les magistrats de mtiers, ville, par tous les corps qui marchaient au vent et leur musique avec leurs enseignes en tte. les nombreux Parmi jeunes gens tumultueusement des deux cts du perron rangs qui conduisait on remarquait un tranger l'glise, qui revenait, de la Palestine. Son costume un dit-on, annonait il portait le gros pourpoint"de les guerrier; buffle, bottes lames,d'airain, le casque visire; une sa ceinture, et la croix verte pe pendait pesante arms des plerins brillait sur son coeur. Sa figure la vigueur et la force; mais les plis de son indiquait front et le feu de ses hardis trahissaient des regards vives. Ses narines et sa tte haute passions agites confirmaient cet indice. A travers sa jeune barbe, on voyait aux deux coins de sa bouche une exprs* sion sardonique chose qui dcelait quelque d'impi* toyable. Ce guerrier il tait de Pronne. s'appelait Roger; II lorgnait effrontment toutes les jeunes filles qui arrivaient au portique, ne paraissant se fixer .au* et semblant ne rien trouver de cunej qui ft digne

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flatteurs de la mulson choix, les murmures lorsque titude attirrent son attention sur un objet auquel leurs de bons refusaient applaudissepeu esprits ments. la Rose C'tait surnomme de Sibylle Buley, fille d'un et gracieuse bourgeoise, Namur, jeune aux Fosss fleuris. marchand qui demeurait drapier et tous ses traits Elle avait dix-huit brillaient ans, d'clat et de fracheur. Elle d'honntet, empreints avec srnit, se rjouissant doucement de s'avanait l'admiration qui tait devenue pour elle une atmohabituelle. sphre Les de ses compatriotes ne l'avaient regards le pied intimide. Mais en mettant sur la jamais marche du large escalier de pierre premire qui montait au parvis, les yeux de la jeune fille se heurtrent au regard ardent de Roger. La duret sculpte dans ses traits l'intimida dans son tellement, que, elle tira sur sa tte le chaperon de sa motion, mante carreaux comme si elle et voulu fauves, cacher son visage. Ou je lui ou elle est coquette, dit Roger plais, d'une voix assez haute, s'lanait pendant qu'elle dans l'glise. Coquette, c'est dit un sergent qui possible, tait l avec sa hallebarde sans (mais en employant doute une autre car ce mot de coquette expression, est moderne); il est certain que la Rose aime l'loge; elle est un peu gte, ce qui n'a pas toujours de bonnes suites. rencontr Elle n'a jamais personne de la voir. Peut-tre aussi que la qui ne ft charm

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dont vous la regardiez lui a caus de l'embarmanire c'est une autre affaire. ras. Quant l'pouser, messire, de jeunes gens lui font la cour; il ne parat Beaucoup dclare se soit encore pour personne, pas qu'elle rien dcider le l-dessus; quoiqu'il y ait tmrit fille est sournois. Vous ne l'avez coeur d'une jeune et dj vous avez l'air moins aperue qu'un instant, donc quand vous l'aurez Que sera-ce ddaigneux. C'est une fe. N'irez-vous vue danser? pas ce soir la maila fte qui se donne aux Fosss fleuris devant son de son pre ? J'irai certainement, le crois. rpondit le signe de la croix, il entra dans la colEt faisant lgiale. Mais, parmi la foule presse, ayant vainement il revint celle qu'il son cherch voulait revoir, et l'attendit sortir de la jusqu'au poste sur le perron messe. La cour descendit, d'inauaprs les serments le peuple et Roger dborda en dsordre; guration; ne trouva pas Sibylle, qui tait sortie par l'une des latrales. petites portes Cette circonstance l'affermit dans sa vanit : Elle est et elle m'a remarqu, dit-il coquette, en lui-mme. il reprit la route de de sa conqute, Puis, satisfait son logis au rivage de Grognon, s'habilla le mieux et sa barbe, qu'il put, frisa ses cheveux remplaa son casque d'Asie et s'alla par une toque de velours la place Saint-Hilaire, promener impatient qui tait marchs alors un des principaux de la ville. il rencontra tours, Aprs qu'il eut fait quelques le sergent, ainsi que lui en fle. Ils se salurent

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bien qu'ils ne se comme d'anciennes connaissances, fussent vus qu'un instant. A quelle heure la danse ? demanda Roger. A quatre le sergent en souheures, rpondit vous ne serez pas seul riant. Vous voulez la revoir; l'admirer. Mais, dit le crois, parmi tous ses poursuivants, n'en prfre aucun ? vous pensez qu'elle Je ne dis pas cela. Peut-on lire dans le secret ne tmoigne des coeurs? Je dis qu'elle aucune prdivos yeux pourtant lection. Vous en jugerez; peuvent tre plus perants que les ntres. se redressa dans son orgueil ; son geste Roger dire avec confiance : Nous verrons semblait ! -^ L'heure n'est : ne venez-vous pas loin, ajouta-t-il point? Oh! le temps nous reste, dit le sergent; mais nous attendrons allons toujours; dans le cabaret de de Saint-Jean., s'il y a place, et si c'est trop l'Agneau la tente des brasseurs. plein, Ds que les danses le crois se commencrent, et s'avana leva brusquement en s'efforant de retenir un peu ses pas, trop empresss o pour la dignit il voulait se maintenir. au milieu de lgamment pare, Sibylle arrivait, sur la petite autres filles, jeunes plusieurs place de la fle. A sa vue, sable qui devait tre le thtre avoir vingt-cinq un jeune homme qui paraissait ans, la taille bien prise, la physionomie se heureuse, d'un groupe, alla au-devant dtacha vivement d'elle danser. et lui prit la main en l'invitant

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La figure de ce jeune homme s'tait visiblement une subite rougeur avait color le front de anime; de son visage, son la jeune fille; l'expression son sourire la manire contraint, gne regard, se trouva dont elle prit la main d'Hubert, l'tranger : clair Voil, dit-il d'une voix sourde en se penchant voil sans aucun doute celui qu'elle vers le sergent, dj comme son poux futur. regarde Je l'avais mais je aussi, dit le sergent; pens n'aurais os l'exprimer. Les deux spectateurs retombrent d'ans le silence. Tous les mouvements, Les danses commenaient. tous les petits mots de Sibylle tous les regards, et Roger. rien n'chappait d'Hubert, non sans doute mais par coquetterie, Cependant, de terreur pressentiment vague, plutt par un certain de temps en temps pour regarder elle se retournait comme si elle et t fascine. Le coeur de Roger, et de colre. se gonflait d'orgueil l'tranger fut finie, il courut la jeune Quand la contredanse elle devint son tour; fille pour la prier pourpre; le refuser, n'oser car c'tait un mais elle sembla En commenant, le crois ne put dire un tranger. il se remit et dclara nettement mot; rapidement sa main. La jeune fille se borna qu'il ambitionnait mots obscurs, si elle comme balbutier quelques et ds que le rebec, la vielle et n'et pas compris; le tambourin se furent elle s'chappa conarrts, fuse et entra dans la maison de son pre. Je l'aurai se dit en lui-mme femme, pour

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le regard de trat vain; puis, remarquant l'tranger il y rpondit vers que lui lanait Hubert, par un et se rapprocha du sergent. regard plein d'insolence Il faut qu'elle soit ma femme, dit-il tout bas ; mon mtier de la guerre. je renonce d'un air stupfait.le regarda Le Namurois Vous allez vite, Si elle prfre ce reprit-il. vous ne l'en homme que vous avez remarqu, jeune Nos femmes peuvent tre dtacherez pas si aisment. vous le dites; mais elles ne sont comme coquettes, est un des bons partis D'ailleurs Hubert pas lgres. il est brave et honnte; il est beau et de la ville; la danse arme. N'y adroit. Vous le verrez demain viendxez-vous pas? Je danserai mme cette le danse, rpondit et j'espre crois, qu'on me le permettra. ces mots, il rentra En achevant dans le cabaret avec son cicrone. nous sommes d'aller Avant forcs de plus loin, nous livrer une courte sur la danse digression dans leurs jeux une danse arme. Les Grecs avaient et chez les Germains c'tait peut-tre de tous arme; leurs divertissements le plus cher. Une foule de jeunes peu prs nus, se prcipitaient, la gens, l'pe faisceau de piques d'un autour hrisses et main, et habilet entre les pointes; dansaient avec hardiesse viter d'tre l'adresse consistait atteint dans les bondissements. Ces jeux publics s'taient un trsperfectionns haut point chez les Francs. II en reste mme des traces bizarres. Dans le pays les jeunes d'Alost,

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encore avec une agilit remarquable gens s'exercent un jeu o l'on danse avec des pes nues; on les de glaives. ou danseurs zioeirt-danzers, appelle Ce jeu germain, M. Dewez, au commenajoute de Belgique, ne serait-il de son Cours d'histoire cement de cette fameuse ou madanse macabre pas l'origine divertissements de la cabre, qui tait un des grands namuroise ? jeunesse Sept jeunes et agiles, alertes, garons souples et tenant la main droite une pe mousse, portant la pointe de celle de leur compagnon, de la gauche dans de figures faisaient cette altitude toute sorte et de mouvements de ces pes. par l'entrelacement danses Paris, dans les autres Il y avait de pareilles en Suisse et dans toute l'Allefranaises, provinces On les appelait danse magne. macabre, partout danse et pendant un certain macabre, temps danse des morts, dans les vastes carts lorsqu'on s'avisa, de l'imagination du moyen de lui donner un ge, A Rrie prs de Paris, sens allgorique. en \ 424, le duc de Redford le Bon du spectacle rgala Philippe danse macabre, d'une excute absolument comme Namur. A Paris elle se faisait avec des variations, au cimetire des Iunocents; on y figurait la danse de tous les tats contre un chevalier maigre qui reprsentait la mort; ce chevalier tuait comme tout, bien tre un reste de ces qui pourrait polichinelle, si on ne l'avait trouv dans les ruines d'Herftes, culanum. Au reste, tout est soumis et la danse la mode, La danse arme fantaisies. plus encore que les autres

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danse a pu s'appeler danse des morts Paris, des Ble, danse des morts galement gants Londres, o elle a t peinte d'un cimeautour par Holbein danse macabre non pas du nom d'un tire; ailleurs, de rebec, comme l'a dit Jacob le bibliophile, joueur mais du nom de danse macabre par corruption Namur, et qui n'tait l mme qu'un qu'elle portait mot altr. Car on prtend que ce jeu faisait allusion Tes l'une des plus hroques histoires de l'Ancien et que les sept danseurs namurois tament, reprsensoutaient les sept frres ces derniers Machabes, tiens d'Isral. sous ces Quoi qu'il en soit, ce n'tait, noms divers et nouveaux, danse des que la vieille Germains et des Gaulois. Le peuple de Namur comme au specs'y portait tacle le plus attachant.

II. Le lendemain sur le rivage de Grognon, matin, un vieux serf l'oeil goguenard tait assis d'un air entre ses jambes une pierre de grs, affair, ayant sur laquelle il moussait le tranchant d'une pe. Il en s'agitant, la louange chantait, quelques couplets de son matre, qui, coup sr, en tait l'auteur. Parmi ces couplets .en celui-ci, que nous traduisons revenait : comme un refrain langage moderne, Connaissez-vous de Roger de Pronne Le pesant glaive et les faits renomms ; Dans les combats et dans les jeux arms Il a toujours remport la couronne.

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en frappant sur c'est beau! Toujours! dit, de l'esclave, un gros homme qui s'tait .l'paule par derrire. approch un Flamand comde la suite de la jeune C'tait tesse. Et, que le serf continuait reprit-il, pendant et si sa besogne, est ce mortel si heureux quel vaillant? Ne vous ai-je pas dit son nom? Roger de Pde la croisade. ronne, guerrier Est-ce qu'il est de la danse arme, que je vous vois mousser son pe ? S'il n'en est pas, il en sera. - Mais un ? tranger N'est-ce dans votre pays d'Alost? pas ici comme leur les sept jeunes dans auront Namurois Quand danse d'usage, ils permettront sans doute, par poliaux trangers avec eux. Nous leur de lutter tesse, montrerons la grande danse ailleurs qu'on qu'ici danse macabre. Je serai content de voir cela, dit le Flamand; on assure notre bonne comtesse, que dame Laurette, voudra se font aussi bien Namur juger si ces danses mme sa comt. On prtend qu' que dans notre le seigneur de rcompenser comte se propose prire le vainqueur. Mais que faites-vous? en s'inlerdit le Flamand vous le bras du vieux serf; rompnt pour arrter moussez les tranchants la pointe! et vous aiguisez Le serf se troubla, un homme comme sur-: qu'on faire le mal. prend

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Vous vous sans doute, rpondit-il; ou, trompez si j'ai fait ce que vous disiez, c'est par inadvertance; et je vais le rparer. la pointe du Le vieux serf malin se mit frotter maintenir ce sur le grs, mais de manire glaive Le Flaet non le dtruire. qu'il avait commenc avec sa mand allait faire une nouvelle remarque, de Roger, qui s'tonnait franchise, lorsque rustique sortit de son logis et appela voir son esclave surveill, Le serf se hta c'tait le nom du vieux. Hironyme; et la pierre, de rentrer, avec l'pe sans mme dire un mot d'adieu au Flamand, qui se retira pensif. Cet homme n'a rien vu, messire, dit Hiroen posant son grs sur le sol jonch de paille nyme, de la chambre vote o logeait le crois. encore instants : Aprs qu'il eut aiguis quelques Voil, une pointe dans reprit-il, qui entrerait une cuirasse de fer. Si le jeune homme veut se mesurer avec vous me charger d'aller vous, pouvez demander des morts. pour lui les prires Trve ta langue dit svrequi parle trop, ment Roger. Il prit l'pe, et la voyant affile : parfaitement C'est Il faut que ce jeune bien, ajouta-t-il. homme tombe ; il est le seul obstacle entre elle et moi. Je ne suis ici que d'un jour et j'en sais plus elle l'aime; et je serais long qu'eux tous; prfr, sans des promesses Mais hier, l'audience jures. a donne dans la soire, Hubert a que le Comte rclam son intervention dans son mariage; puissante le pre de la jeune fille cde; je sais que leur union

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LA DANSE ARMEE.

un moment Nous verrons, dit-il aprs s'apprte... de silence. Il releva la tte avec un sourire plein de sarcasme. Cette le blesser seulement, pointe pourrait et apporte ouvre ma trousse, reprit-il; Hironyme, la bote d'bne. trsLa bote d'bne contenait un poison oriental dans nos contres. C'tait une gomme violent, inconnu cet arbre de l'espce du suc mortel de l'ubon-uppas, terrible qui crot Java, dans la valle qu'on appelle valle de la Mort. Avec une petite spatule d'argent, en prenant le crois les plus minutieuses prcautions, enleva un lger fragment du poison peu prs sur la la grosseur d'un grain de millet. Il l'tendit moudont la partie nouvellement pointe de l'pe, lue se noircit aussitt comme sous l'effet d'un vernis Il referma sa bote, attentivement compacte. qui exhalait une odeur dvorante, mit son pe dans le au vieux tout bas un ordre et, donnant fourreau, serf qui alla seller les deux chevaux, il sortit et se de l'air le plus calme, vers le pied du chdirigea, teau o devait s'excuter la danse arme. si Les sept jeunes Namurois, qui reprsentaient l'on veut les sept frres Machabes, taient dj leur poste dans le costume de rigueur. Ils taient tous vtus de blanc; leur bonnet, leur pourpoint, leurs souliers tout leur haut-de-chausses, mme, Une ceinture tait de toile blanche. ceignait rouge le leur entouraient leurs reins, des rubans rouges du au dessous bras au-dessus du coude et la jambe des noeuds de ruban galerouge brillaient genou;

LA DANSE ARME.

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ment sur leurs souliers, sur le ct droit de leur bonnet et la poigne de leurs pes. furent descendus Ds -que le Comte et la Comtesse le signal, au du chteau, et que l'on eut donn milieu de la foule immense, avide de ce spectacle, Hubert tait leur les sept jeunes gens s'lancrent. simutte, le plus alerte et le plus agile. Des combats des tours de souplesse ls, des poursuites, occuprent l'attention du public. on une heure Enfin, pendant furent tendues lutta pour le prix. Six longues cordes terre, quatre Les six prepieds l'une de l'autre. miers danseurs de glaive eurent chacun une de ces ne devaient mais qu'ils cordes, qu'ils pas quitter, dans toute sa longueur, en pourpouvaient parcourir celui qui luttait suivant le prix. Ce dernier pour devait danser un grand air en mesure, au son de la le pied sur une des six musique, ayant toujours et s'il tait atteint cordes, par un de ses compagnons de son pe, ou s'il manquait la mequi le touchait Avec son glaive, il avait le droit sure, il tait vaincu. de parer les coups. C'tait un jeu trs-difficile. Les six premiers danseurs chourent. Hubert seul triompha et fut proclam vainqueur. Pendant devant Laurette d'Alqu'il tait genoux au cou une chane sace, qui lui mettait d'or, tandis de loin Sibylle, assise sur une estrade qu'il saluait derrire la cour, Roger, avait paru se qui jusque-l borner au personnage de spectateur, du s'approcha hraut de la ville et lui paila voix basse. Le hraut se mit crier :

et cit de l'honneur ville Pour de la bonne un sous le bon plaisir du seigneur Comte, Namur, le seul contre demande la joute des cordes, tranger vainqueur. son agrment La foule manifesta par des acclamale jeu. Hubert, tions si vives, que le Comte permit s'il et t infatigable, se rejeta dans l'arne. comme de buffle et On exigea que Roger tt son pourpoint on lui donna ses gantelets, ce qui parut lui dplaire; la lutte une ceinture et, au signal du Comte, rouge, commena. son lger avec une grande Il poursuivait vigueur avait et de son pe, adversaire, que Hironyme touil cherchait videmment le matin, prpare avec bonheur, cher la main d'Hubert, qui l'vitait lui devait sans souponner atteinte que la moindre donner la mort. le FlaPendant la premire de cette joute, partie reconnut mand avait vu aiguiser l'pe qui le matin il alla parler de ses craintes et, se dfiant, l'tranger; fit part des Laurette d'Alsace. La bonne princesse seigneurComte, qu'on luitmoignaitau apprhensions le combat ; le hraut aussitt de suspendre qui ordonna s'arrdans la lice; les deux jouteurs jeta son bton trent avec surprise. Un silence se fit. Que voulez-vous commander prsent? dit le Comte Laurette. le permet, la Prinx Si monseigneur rpondit cesse , j'ordonne changent que les*deux champions d'pe.

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LA DANSE ARME.

LA DANSE ARME.

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un coup de foudre tomb sur la Cet ordre parut sur-lette de Roger, dont la figure se dcomposa Il s'effora violemment de se remettre. champ. : En reprenant ses esprits Craint-on ? que mon pe ne soit trop pesante m'en donne en la jetant dit-il ses pieds. Qu'on ' une autre, celle de l'un des vaincus; je lui rendrai l'honneur. Hubert avait ratandis ainsi, Mais, qu'il parlait et prsentait en mass terre la sienne l'pe change. de nouveau comme un spectre et Roger plit recula avec une sorte d'effroi son ennemi. devant Tout le monde Le comte de Namur s'tonnait. leva la.voix : votre donc entranger, dit-il, pe est-elle brave qu'avec chante, que vous n'tes elle, et que vous n'osez en toucher une autre ? Qu'on m'apporte cette arme. Hubert avait fait un pas pour prsenter au Comte : le crois le.retint, avec un troul'pe empoisonne ble qui semblait crotre encore. Excusez-moi, se dfiait de dit-il, j'ai cru qu'on ma loyaut : j'accepte le combat. Comme tout criminel., il avait il craignait peur; le poison imperceptible qu'on ne reconnt ; on n'et Il se raffermit pu remarquer que la pointe aiguise. et compta sur son habilet d'tre atteint. pour viter La joule recommena donc, plus vive et plus serre des deux parts. Elle dura un long quart au bout duquel d'heure,

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LA DANSE ARME.

l'amant de Sibylle, tomba en parant puis de fatigue, un coup de son adversaire; il le mais en tombant la cuisse. piqua Le crois poussa un hurlement chancela effroyable, vomit un second quelques secondes, cri, qui retentit au loin, et s'affaissa comme une masse de pierres qui s'croulent. On s'empressa d'aller relever les combattants; tait mort. Sa peau noire et ses traits l'tranger horriblement contracts firent dire la foule que le diable assurment l'avait trangl, que son pe tait ensorcele, et qu'il fallait brler le cadavre avec le glaive. Cette sentence, approuve par le Comte, fut excute l'instant, l'heureux pendant que revenu lui, ivre de joie aux Hubert, s'asseyait dont on lui annonait pieds de Sibylle, que le vieux lui donner la main. Buley consentait Comme on s'agitait en tout sens sur cette avenle guet de la ville amena au Comte Hironyme, ture, avait arrt avec les deux chevaux derrire qu'on les Fosss il avoua avait fleuris; que son matre et qu'il devait enlever la Rose empoisonn l'pe, de Namur. Le pauvre homme fut pendu; la justice alors tait rude et prompte. Le mariage de Sibylle et d'Hubert se fit le lendemain.

LE DOCTEUR PPERKOUK.

'

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XIII.

LE

DOCTEUR

PEPERKOUK.

Connu dans l'univers et dans mille autres lieux. l EDGNECRIBE,e Philtre. S AU CAMP DE LOUIS XIV.

I. Dans

du mois de mai de l'anles premiers jours ne 1667, Louis XIV eut la fantaisie d'excuter un et qui qu'il nourrissait depuis quelque projet temps consistait s'emparer des Pays-Bas II catholiques. lui appartenaient, s'tait que ces provinces persuad ne infante du chef de sa femme, et par d'Espagne, un certain droit de dvolution serait qui long mais qui donnait une apparence de jusexpliquer, Il s'avana tice ses prtentions. donc sur la Flandre, la tte de trente-cinq mille hommes. La reine de France avec toute sa cour. Aucune l'accompagnait la conqute n'tant n'eut l'air que dfendue, place d'une de plaisir. Turenne entra le 20 juin partie Louis XIV voyait s'ouvrir Charleroi, que pendant devant lui les portes de Douai, de Tournay, d'Audenarde et de Cour Irai. Il se hta de signaler cette prise de possession Les inopine par des ftes brillantes. ne savaient habitants tonns plus trop qui ils avaient mais la cour souverain, pour dpensait beaucoup et ils laissaient faire. d'argent, Au milieu de ces circonstances, un coureur en au galop de son cheval, bottes fortes, arrivant sonna

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LE DOCTEUR PPERKOUK.

sans descendre une porte verte, qui tait l'entre maison de bonne cent pas d'une situe apparence de Cqurtrai, sur le chemin de Tournay. de l'enceinte d'une trentaine Un garon vtu d'un d'annes, noir passe-poil et d'une surtout jaune large culotte sur des bas lie de vin, parut ausrouge qui bouffait avec qui nous sitt. C'tait ferons connaisChicot, sance. N'est-ce la demeure du pas ici, dit le coureur, ? docteur Pperkouk Je crois c'est le oui, que Chicot; rpondit vert de la contre. mdecin Tant mieux s'il est vert, dit le coureur, ne comlocution du pays; c'est prenant pas cette toujours mieux mdecin caduc. Est-il cans? qu'un Il y est, et il n'y est pas. Il parat est plaisant dans le Courtraisis. qu'on Or a, je viens du camp, et je suis envoy par Mgr le duc d'Aumont. C'est autre chose! Un duc! Soyez le bienvenu. n'est Si le docteur il est la cave. pas la maison, Le coureur trouvait ces dtails bizarres chez un clbre. mdecin Et qu'est-ce qu'il fait la cave ? dit-il. Il ses remdes en ; nous les fabriquons prpare et nous les distribuons en dames-jeannes, tonneaux, en bouteilles, en pots et en cruches. Enfia les mdecins du Courtraisis avoir peuvent d'autres au docusages que ceux de Paris. Annoncez teur que je l'attends, et que Mgr le duc d'Aumont a besoin de ses services. Il paye en prince.

LE DOCTEUR PPERKOUK. en Si c'est Descendez Chicot.

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coup pendant cheval. courut la avoir dit ces paroles, Chicot Aprs porte de la cave et cria : Docteur le duc d'Aumont, que je Pperkouk, ni des dents (il voulait dire ne connais ni des lvres ni d'Eve ni d'Adam), vous demande au camp du roi entre et Courtrai. Il est dress de France, Tournay malade. ne rpondit. Personne habitu aux manires de son matre, alla Chicot, un picotin, d'avoine et qu'il qu'il prendre remplit attacha avec deux ficelles derrire les oreilles du mis ainsi l'cuelle menton. Puis cheval, jusqu'au il fit entrer le coureur dans un petit parloir garni de tablettes o l'on ne voyait que des pots et des fioles. Sur la table se trouvait en permanence une cruche de bire brune de Lille, un pain frais et une assiette de beurre. Refaites-vous un peu, dit-il au messager; votre cheval est servi. C'est un mal de la localit duc.aura que votre vous venez trouver Chicot, attrap, reprit puisque le docteur Est-ce Pperkouk! qu'il n'y a pas de fameux mdecins au camp du roi de France ? Il les premiers mdecins de y a au contraire Paris. Mais d'abord ils sont lents gurir ces malaet monseigneur a entendu du docteur, dies-l; parler

c'est bon, ditprince qu'il paye, boirez vous un de votre selle, votre un picotin que je donnerai

128 dont deux on lui

LE DOCTEUR PPERKOUK.

a dit de grandes choses. Ensuite les sont pris eux-mmes; l'un a la plus habiles a la jaunisse. l'autre goutte, Ah! des mdecins! c'est fameux! et quelle est de votre duc? Comment est-ce fait un la maladie duc? Mais c'est fait comme un autre homme. Tiens! tiens! tiens! moi, je croyais que les ducs main. dix doigts chaque et les rois avaient Sont-ils jeunes dans cette Flandre! Quant la de Mgr le duc d'Aumont, maladie je n'ai pas la permission de la dire. C'est que c'est laid. Nez-de-plume ne se cacherait pas au fond de la mer s'il tait beau (il voulait vous ne la dites pas, cette Si pourtant dire Neptune). ne pourra vilaine maladie, myn heer Pperkouk pas les remdes. emporter Ah! il porte les remdes avec lui? C'est plus commode... alors fermer la porte de la cave. Un On entendit de haute taille, mince et alerte, tout vtu de homme de cuir rouge, parut aussitt. gris, avec une ceinture tait le docteur Cet homme Pperkouk. Il'avait soixante ans; mais il n'en annonait pas ne grisonnaient Ses moustaches cinquante. pas end'une certaine core. Tout son air tait empreint dose mle de navet et de bonhomie. Son d'importance, front chauve encore sa trs-longue allongeait figure. Il attribuait celte calvitie la mditation; ce qui n'est pas incroyable. Il gurissait ses malades, et l'on croit qu'il russis-

LE DOCTEUR PPERKOUK.

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D'ailleurs il avait, sait parce qu'il n'hsitait jamais. Il n'tait comme on dit, la main heureuse. que mdede campagne, cin vert, c'est--dire mdecin ne tudi sachant dans n'ayant pas un mot de latin, avec aplomb sur mais consultant aucune universit, arrachant fort bien les dents, la les urines, exerant d'une main lgre, adroitement chirurgie pansant les blessures, et ne ddaignant ses pas de donner aux animaux malades. Un tel homme, remdes vu n'aurait le progrs, pas le droit de gurir aujourattendu d'hui; qu'on ne demande plus aux mdecins s'ils gurissent, mais s'ils ont tudi selon certaines formes mthodiques. Les Grecs du Bas-Empire n'auraient Il est vrai pourtant pas fait mieux. que le docteur dans les camn'exerait Pperkouk que pagnes. La politesse lui prodiguait le titre de villageoise et sa seule docteur, extrmement, qui le flattait ambition tait d'avoir ce titre par acte officiel. Mais on avait beaucoup deri, toutes les fois qu'il l'avait mand. tait bon, humain et crdule, et Ajoutons qu'il que tout en lui ne prtait pas rire. la situation, il faut savoir Pour comprendre que avait t envoy le coureur du duc d'Aumont au do Courtrai, savant Servais Verbrouck, redocteur traiter nomm alors spcialepour son habilet de la peau et les mouvements ment les maladies des aux noms humeurs. En chemin, flapeu habitu demandait l'adresse du docteur le messager mands, en estropiant son nom de toules manires, mais en 9

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LE DOCTEUR PPERKOUK.

mdedu plus fameux l'ornement toujours y joignant cin du pays. C'est voulez le docteur que vous Pperkouk car le une bonne lui avait femme; dire, rpondu ne connaissait que lui. Elle lui avait indiqu peuple retenant son adresse trs-exactement ; et le coureur, tait arriv, comme enfin ce nom force de le rpter, de Chicot. nous l'avons dit, en prsence la satisfaction cherchant Le docteur, dissimuler enfin traiter d'avoir un duc, salua qu'il prouvait avec une dignit le messager champtre. Vous avez au un illustre malade? dit-il, camp, Mgr le duc d'Aumont, commandant en chef de Sa Majest dans les armes ; rien que cela. Et ses mdecins, intervint ont la jauChicot, Ils en auront nisse et la goutte. trop bu. de quelque Un sourire, qui n'tait pas dpourvu la lvre du docteur. Pourtant caressa il ne ironie, lui ft que le duc d'Aumont pas encore comprenait l'honneur de l'appeler. Que demande Son Excellence? reprit-il. Sa maladie, monsieur le docteur, ne se dit qu' l'oreille. le coureur En mme temps se grattait et se frottait d'un air qu'il rendre le dos la muraille, voulait significatif. Je ne devine pas, dit le docteur. Eh bien, il a un mal dont on souffla l'envoy, rougit. Il en est peu dont on soit fier, riposta sagement le docteur.

LE DOCTEUR PPERKOUK. Une maladie que ne connaissent gure

131 les grands

seigneurs. Je ne sais pas l-dessus leurs privilges. Une maladie en un mot. de chien, Est-ce qu'il serait enrag? Non; mais, puisqu'il faut le dire, Mgr le duc en est rduit se gratter. d'Aumont Ah ! il a la gale; de grands l'ont eue capitaines avant lui. Ses mdecins lui proposent un traitement de six mois, et on lui a dit que vous gurissez cela en quinze jours. Cela! s'cria le docteur en se redressant, je le chez les hommes tue avec trois frictions, solides. le tue, semblerait Cette expression,/e indiquer que le docteur avait dcouvert dont le sicle l'acarus, se fait tant d'honneur. prsent Allons donc, le docteur, dit le courmonsieur rier; on vous dsire avec impatience. entra alors tout essouffle; Une petite paysanne elle venait annoncer un pauvre tisseque son pre, foul le poignet. rand, s'tait Voil dit le docqui presse plus que l'autre, chez ce bonhomme, l'instant teur; nous passerons et de l je vous suis au qui ne peut pas attendre; camp de Sa Majest. Le docteur se recueillit. Chicot, reprit-il, amne-moi le bidet; hte-toi de seller le pharmacien son ne qu'il appelait (c'tait dans les paniers un pot de deux ainsi). Tu mettras livres de la caisse verte,.une de six dame-jeanne 9.

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LE DOCTEUR PPERKOUK.

de mon sirop une bouteille rouge, pintes du tonneau Et ordinaires. avec les autres condiments d'corce, un empltre de l'ontu prendras pour le tisserand un morfiole d'huile, guent que tu sais, une petite ceau de laine et une ficelle. se le coureur Tout fut prt en quelques minutes; cte ct du docteur, remit en marche, que suivait avec lequel le pharmacien, Chicot pied, conduisant amiil faisait de temps en temps une conversation cale. Le mdecin vert ne disait rien. Tout en chemiil songeait s'il tait assez heureux nant, pour que, chance de les gens du Roi, il avait l quelque gurir la dignit enfin rellement conqurir qui tait toute son envie. Avec ce titre en je pourrai rgle, pensail-il, Ce exercer la barbe des autres mdecins. partout, sera beau. Il entra dans un hameau dont chaque peu loign, habitant sortit la porte le saluer avec de pour bonnes Il s'arrta dans la petite maison du paroles. sa vue perdit la moiti de ses tisserand, lequel Il examina souffrances. le poignet foul, prit des mains de Chicot son empltre de saindoux, rpandit dessus un peu d'huile, sur la partie malade, l'appliqua la lia doucement et solidement avec une ficelle; puis il ajouta : Voil qui est fait; vous garderez cela neuf jours, mon enfant; mais ds demain vous pourrez travailler avec mnagement; j'espre que la douleur aura cess. Le paysan rougit en demandant, empar une phrase barrasse, quel tait le prix de la visite et du remde.

LE DOCTEUR PPERKOUK. Vous

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le mdecin vert, que chez savez, rpondit leur famille, ces les gens qui travaillent pour nourrir ne cotent choses-l rien, sinon une prire que vous notre bon patron ferez pour moi saint Cosme, nous autres mdecins. se dirigea vers le camp. Au sortir de l, le docteur de soldats, et les premiers Les sentinelles groupes du mdecin vert et de son attigays de l'quipage lancer des quolibets et des clats rail, commenaient le coureur de rise, silence en auxquels imposa le rle d'introducteur et criant travers les prenant : Le mdecin et la pharmacie de Mgr le lignes Au respect duc d'Aumont! que l'on montrait pour ce nom, le docteur fut encore plus convaincu qu'il allait traiter un puissant fier et personnage. Chicot, de son matre. joyeux, s'approcha Voil, docteur, lui dit-il une.fameuse fortune, mi-voix; et n'oubliez : profitez-en, pas le proverbe l'occasion fait le baron. On arriva la tente splendide de Mgr le duc d'Aumont. Le docteur! dit le messager. Le docteur fut introduit sur-le-champ. Je sais toute votre grande renomme, docteur, dit le duc. Si vous me dlivrez de ce mal dplaisant, sur mon appui. qui me vient je ne sais d'o, comptez Que ne suis-je aussi sr, monseigneur, rpliqua d'obtenir enfin la patente de docteur, Pperkouk, de vous gurir, vous et vos que je me sens certain mdecins; je n'aurais plus de souci! On vous refuse ce titre, dit le duc; vous!

134 c'est

LE DOCTEUR PPERKOUK.

mais les corps savants n'en font incroyable; Eh bien, quand vous m'aurez jamais d'autres. trait, docteur je vous rponds que vous serez nomm par acte public, dusse-je pour cette affaire vous prsenter Sa Majest elle-mme! Si pourtant vos remdes sont infaillibles, comme on le dit, pourquoi en gardez-vous le secret? Je ne le refuse personne, j'ai monseigneur; donn l'an pass la recette un qui vous concerne en Holjeune colporteur, lequel s'en est fort enrichi lande. Comment donc ? Oui, c'est un garon monseigneur; ingnieux. Il s'tait associ un certain vendant camarade, peu, mais trs-poli, et faisant des amitis tout le monde. Il le suivit trois semaines et fournit de de distance mon spcifique qui son comtoutes les personnes de main. pre avait donn des poignes eut ri du stratagme, Aprs que le duc d'Aumont le docteur prit des mains de Chicot le pot de la caisse verte. C'tait un onguent de beurre fondu, compos dans lequel on avait infus la pellicule qui se trouve d'un entre le bois et l'corce des jeunes pousses arbuste trs-commun les paysans que appellent dont nous ignorons le nom savant, mais druinet, au bout des tiges, dont les graines poussent quatre faisant le bonnet unicarr. Il s'agissait par quatre, un de se frictionner de cet onguent devant quement grand feu clair, trois jours de suite, entre deux somle matin c'est--dire meils; qu'il fallait se recoucher avait fait pnpour quelques heures, qu'on aprs

LE DOCTEUR PPERKOUK. trer l'onguent flamme. Le et qui avait

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dans la peau, au moyen d'une vive duc d'Aumont, tre guri, qui voulait dans le docteur confiance entire (il le se soumit ce Verbrouck), prenait pour le savant ont eu le bon remde hroque, que les villageois et qu'ils de conserver, emploient toujours. esprit d'aller voir ses deux Puis il pria l'habile gurisseur mdecins. immdiatement fut conduit devant eux, Pperkouk bien autrement Il les trouva polis que les docteurs et du Tournaisis; du Courtraisis aussi car, le prenant avait celui qu'on ils l'appelaient docmand, pour teur et le traitaient de confrre. Ce fut donc avec zle qu'il donna celui que retenait une jaunisse de il entretenait avec du jus de ton, premier laquelle une bouteille de sirop d'corce de saule carottes, infuse dans du vin blanc; une lgre addition de miel en temprait l'amertume l'autre, (i). Il remit et clou dans sa tente, la dameafflig de la goutte du tonneau du suc de certaines jeanne rouge, pleine dont on ignore le choix; et aprs lui avoir plantes, la manire faire d'en des lotions et des prescrit il quitta ses deux bien concompresses, confrres, vaincu ne lui refuseraient que ceux-l pas leurs sufsolliciterait du duc d'Aumont l'exfrages, lorsqu'il cution de sa promesse. le vrai docteur Quatre Verbrouck, jours aprs, du duc d'Auappel que l'accident par un officier (1) Les recettes mdicales du docteur Pperkouk, que nous exposons exactement ici, sont rapportes dans le supplment aux Analccta Joli. Henrici Ursini, Francfort, 1728, petit in-8.

136 mont

LE DOCTEUR PPERKOUK.

arriva lui-mme au avait su atteindre aussi, fut reconnu. Les deux mdecamp, et le quiproquo en course, et les cins taient parfaitement guris, rcits du temps disent qu'ils en furent vexs, quand devaient leur gurison un empiils surent qu'ils tant aussi compltement Le duc d'Aumont, rique. malenrit de tout son coeur de l'heureux sain, c'est que l'officier et le plus plaisant, clair, tendu; et au profond scandale des la grande confusion mdecins ne voulait gradus, plus tre trait que par le docteur Pperkouk. Le duc d'Aumont l'heureux mdereut gaiement cin vert et lui fit compter cent louis. Puis il lui dit : Mon voici de fcheuses cirdocteur, pauvre constances. Le Roi, ce malin, est all au sige de Je dois moi-mme le joindre. Je ne pourrai Lille. donc pas dans ces affaires vous prsenter comme je mais quand nous aurons le voulais; fini, venez la cour y sera rentre, et je vous Saint-Germain; ma parole. tiendrai Pendant fort content, s'inclinait, que le docteur ne ft pas avare, tout fait des faons quoiqu'il le grand se du duc d'Aumont, seigneur, princires vers les deux mdecins, leur dit d'un ton tournant railleur : Eh bien, mes matres, ne remerciez-vous pas homme qui vous devez la sant? aussi l'habile Le mdecin sans rpondre qui avait eu la jaunisse, au salut cordial de celui qu'il avait si bien trait de : demanda confrre, Combien devons-nous?

LE DOCTEUR PPERKOUK. Entre ne dbourse Nous

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dit navement le docteur, on collgues, jamais. ne vous regardons notre colplus comme l'autre. lgue, rpondit grossirement Le mdecin vert rougit. , Laissez-les lui souffla dire, Chicot; rappelezvous du proverbe : A vouloir un jaune blanchir de perdre on risque son baume. Que dit votre aide ? demanda le duc. Je dis, vivement Chicot, monseigneur, repartit sont jaloux. mon matre Le docteur que ces messieurs va droit. On entre ou par la chemipar la porte ne... Vous voulez dire par la fentre ? Dans les maisons monseiqui ont des fentres, o chez mon pre, Ramegnies-Chin, gneur; mais, Le docteur est je suis n, il n'y a pas de fentres. entr par la porte, honntement... Ce sont des vaines que tout cela, interparoles le mdecin pour rompit goutteux; que devons-nous les drogues ? S'il vous froidement plat de payer, rpondit les remdes et estimez leur rsultat Pperkouk, le prix aux pauvres. donnez-en : Monseigneur, Il salua le duc en disant je suis vos ordres. Je vous dit le duc d'Auattendrai, docteur, ! Saint-Germain mont, A Saint-Germain, en se rerpta Pperkouk tirant. L'ne en ce moment se mit braire.

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LE DOCTEUR PPERKOUK.

Voil, le pharmacien dit Chicot, qui nous rappelle. aussi devant le duc d'Aumont, Il s'inclina passa les deux mdecins devant et suivit son insolemment matre. En rentrant chez lui, le mdecin de campagne Chicot que les deux mdecins de Paris ne avoua valaient que ceux de Courtrai; qu'il avait pas mieux et qu'il ne redeviendrait calme perdu sa tranquillit, sa patente aurait de docteur. Il reprit que lorsqu'il sa vie laborieuse. de Mais, au printemps pourtant un beau l'anne suivante, soir, il dit son fidle : garon Je je pars demain. n'y tiens absolument plus; Tu viendras la cour de avec moi, Chicot, et tu verras Louis XIV.

II.

LES CHARLATANS

DE FOIRE.

n'avait Le docteur Pperkouk pas lu Don Quichotte. chevaS'il et connu la piquante histoire du clbre le train il et vit sans doute lier de la Manche, naf dans lequel il se mit en chemin. Grand et maigre, et mont sur un cheval il tait suivi de son efflanqu, Il assis sur le pharmacien. commodment cuyer, est vrai qu'il portait des remdes-dans deux paniers, et devant la selle de l'ne en guise d'arons, placs ce point Sancho-Pana qu'en qu'il ne ressemblait comme lui les proverbes. Mais il les .qu'il aimait estropiait.

LE DOCTEUR PPERKOUK.

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dit le docteur en avanant sur la route Chicot, de Lille, de notre Je l'obj'ai grand espoir voyage. tiendrai ce titre qu'on me dispute. Un parcheenfin, min du roi de France vaut bien un parchemin de Notre retour doit tre un triomphe. A ct Leyde. de cela, il faut que je recueille, par de bonnes gurisons honneurs et l, quelques qui marquent notre passage et l'emploi des remdes que j'emporte. Malheureusement ce voyage ne peut durer moins de et je vais aux du malades quinze jours, manquer Courtraisis et du Tournaisis. on ne peut Matre, Chicot, rpondit pas tout faire et se trouver la fois. Vous n'tes partout pas Michel les chiens du cimetire, Morin, qui chassait sonnait les cloches et balayait tout d'un temps. l'glise on court la fois deux on n'a pas la Quand livres, chance d'en prendre trois. Prenons-en et que ce soit le bon. un, Chicot, La conversation tomba sur ce voeu, la et, pour le docteur et son garon entrrent dans Lille, dne, o c'tait march. Un incident trs-ordinaire grand les arrta sur la place d'Armes. Nous le passerions sous silence, s'il ne se liait la suite du rcit. Il y avait sur cette deux qui place oprateurs, arrachaient les dents et qui vendaient de l'orvitan, des pilules Dans le plus jeune, et du baume. qui tait un garon de bonne mine et trs - veill, le docteur le colporteur qui il avait reconnut donn le secret de son remde ds malapour la plus triste dies de la peau. Il n'en fut pas remarqu alors. Tout en dbitant des phrases extraordinaires faire pour

140 valoir

LE DOCTEUR PPERKOUK.

ses drogues, Petit-Jean le nom du jeune (c'tait de l'autre oprateur) paraissait proccup charlatan, tabli cent pas de lui, et qu'il ne perdait qui s'tait pas de vue. Cet autre tait vieux; il tait costum l'oriensans emphase, tait grave et impassible tale, parlait et ne pouvait suffire la vente de ses fioles et de ses tandis que personne n'achetait lui, pauvre boulettes, Petit-Jean. Tout coup Petit-Jean il quitte parat frapp; son trteau, court au vieux, se jette brusquement ses genoux et s'crie : Ah ! mon enfin ! pre ! je vous retrouve, Qu'est-ce cela ? dit le charlatan oriental intrigu. Bonnes Petit-Jean avec vivacit, gens, reprit aidez-moi flchir un pre, dont j'ai mrit le ressentiment C'est mon pre, par mes tourderies. qui, mon repentir, me repousse six ans. malgr depuis Voil, dit le un effront vieux, coquin ! Je ne te connais pas. le mme langage ! sanglota Petit-Jean. Toujours Mon pre, laissez-vous flchir ! vil imposteur ! Retire-toi, Messieurs, c'est mon pre, qui a t pour moi Mon baume est le sien; mes pilules plein de bont. sont les siennes; il ne m'a cach aucun de ses secrets; ce tmoignage Il ne je me plais lui rendre public. m'a repouss merveilleux que pour un onguent qui m'a t communiqu docteur du par le plus grand et dont j'ai eu l'indignit, ma monde, je l'avoue de lui refuser la recette. honte,

LE DOCTEUR PPERKOUK. Voyez un peu l'effront! dit le vieux en

141 tr-

pignant. Mais

tout ce que je sais est vous, maintenant, mon vous n'ignorez pre; pas que je me repens; ouvrez-moi vos bras... Le charlatan oriental voulut encore avec protester Mais la foule tait gagne; les femmes indignation. on se mit huer le vieux crirent; pre impitoyable, la place, et le jeune triomqui dut quitter empirique vendit toutes ses drogues. phant Une heure il entrait dans la rue des Bouaprs, l'auberge de Jeanne o il trouva le chers, d'Arc, docteur table avec Chicot. Il lui fit de Pperkouk bon coeur un grand salut. Le docteur rendit cette avec sa bonhomie ordinaire. politesse Je vous lui dit-il, d'avoir retrouv votre flicite, pre. plus mon pre que je ne suis le Petit-Jean. Mais il m'enlevait tous vtre, rpondit les acheteurs, un stratagme. et j'ai mis en avant Nous allons Douai si vous y venez, docdemain; vous verrez un autre teur, mange. contraint avait Dj en effet le jeune oprateur son concurrent, mais moins intrplus consomm, s'entendre sur la avec lui; et le lendemain, pide, de l'Htel de ville de Douai, on vit les deux place marchands d'orvitan tablis en vue l'un de l'autre. Bonnes vous pouvez remargens, dit le vieux, devant moi mon ennemi. Je suis quer plus mortel honnte et je vous jure que cet messieurs, homme, autre est le plus grand fourbe qui existe. Cependant, pas Ce n'est

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LE DOCTEUR PPERKOUK.

ici que pour le soulagecomme je ne me prsente mme la vrit, ment du public, je dirai toujours Mfiez-vous de ses pilules; elles mes propres dpens. si fortes que je ne hasarde drogues sont composes une au cheval de pierre derais qui pas d'en donner de votre grande sur le portail est sculpt glise. Mais c'est l'exun fait que je ne puis nier en conscience, admirable et qui conde son baume, remde cellence extrieurs. Je serais de mau tous les maux vient ce Vous pouvez, vaise foi si je disais autrement. de ma part, combien reconnatre trait dsintress je suis sincre. de son ct, dans un style plus bizarre Petit-Jean, la contre-partie de ce proet plus hardi, jouait son rival, dit pis que pendre de Il attaqua gramme. comme le remde le et vanta ses pilules son baume intrieurs, ajoupour tous les maux plus infaillible ce tmoignage tant qu'il tait contraint rendre pour de la vrit. l'honneur Il arriva de ces menes toutes que le vieux vendit et le jeune tout son baume. ses pilules Voil un gaillard dit le qui fera son chemin, docteur Pperkouk. allait se trouver Il ne prvoyait pas alors qu'il de ce gaillard-l. bientt l'associ De Douai il alla pour la troisime couche Arras. il voulut En partant de cette ville sur Amiens, faire de plus longues arrt et, s'tant longuement tapes; son cheval et son ne, il se au dner pour reposer attard et surpris le 29 avril, trouva par la nuit, une bonne heure avant Doulens. Comme il entrait

LE DOCTEUR PPERKOUK. dans un

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fidlement suivi de bois, toujours petit arms trois hommes le visage Chicot, d'espingoles, lui barrrent le chemin d'un couvert en noir, crpe descendre. l'invitant il mit pied terre ; Le docteur n'tait pas arm; l'imita. des voleurs, Chicot tremblant C'taient renon n'avait L'un contre laquelle des pas song. bandits le second fouilla prit le cheval par le bride; le docteur et le dpouilla; le troisime de s'emparait la petite bourse de Chicot, qui n'avait plus de voix ne lui ft rien, ne que pour supplier qu'on puisqu'il rsistait pas. il avait, Comme dans sa peur lch la norme, bride l'ne de sa monture, se retourna et se mit fuir en rebroussant les paniers chemin, emportant aux remdes. dans sa course, l'animal n'eut Soulag pharmacien de toute pas fait deux cents pas, qu'il se mit braire sa puissance. Deux cents une voix loin, pas plus semblable la sienne Cette vigoureusement. rpondit la direction circonstance, qui expliquait par prise l'ne les voleurs, troubla avertisintelligent, qu'elle sait de l'arrive d'un renfort. donc dpouill Ayant le docteur les trois bandits et son garon, se contentrent du cheval, avoir qu'ils emmenrent, aprs fait mettre les deux voyageurs ventre terre, en les le nez. de faire feu sur eux, s'ils levaient menaant Il y avait de dix minutes plus que les bandits avaient le large, et malgr les pas qu'on gagn entendait et les paroles de deux qui pavoyageurs raissaient d'humeur ni le docteur ni Chicot joyeuse,

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LE DOCTEUR PPERKOUK.

n'osaient le pharmacien s'arrta remuer, quand la.route. devant son cavalier couch travers celle nos hommes! dit une voix; c'tait Voil Je me doutais de Petit-Jean. bien, reprit-il, que nous avions l l'ne du docteur Pperkouk. reconnaissant son protg, se Le mdecin vert, un peu. souleva C'est vous, Petit-Jean? dit-il. Vous arrivez heud'tre vols. nous venons reusement; Je m'en dit l'autre. Ils vous ont aperois, aux remdes Mais l'ne cheval. mme pris votre S'ils ce n'est leur a chapp; pas le plus mauvais. votre vous ont enlev bourse, j'ai encore quelques bonnes dsastre, je livres-tournois; et, dans votre de pouvoir mon tour vous au moins me rjouis ne craignez service. rendre docteur, Levez-vous, et j'ai avec moi un compagnon rien, je suis arm un garon de bonne taille, qu'il avait dans les foires. engag pour faire la parade Et un compagnon qui en vaut six, s'cria celui parler sur quatre tons de voix difci en se mettant dans l'obscurit faire croire de manire frents, une bande. qu' lui seul il composait C'est un bouffon, reprit Petit-Jean ; vous en serez De plus je vous prdans vos peines. un peu diverti il fera bonne Douai, sente l'ne que j'ai achet nous pouvons au vtre. Allons, en route! compagnie chetous quatre faire l'aise la lieue qui nous reste, Les facde promenade. minant pied en manire la dure. tieux propos en raccourciront solide. Il dsignait

LE DOCTEUR PPERKOUK. Chicot avec reprit le nouveau

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la bride de son ne. plaisir serviteur de Petit-Jean, conBalourdet, duisait du bras du docl'autre; l'oprateur s'empara encore un peu, et on se remit en teur, qui tremblait marche. Le silence, ne fut minutes, pendant quelques Pperkouk rompu que par Petit-Jean, qui annona dsormais dans le coeur de la France, que, pntrant il changeait son nom pour se donner un air tranger; il le traduisit dans ce but en flamand. Ainsi, dsormais Cortdit-il, je me nomme Ian. C'est bon, dit le docteur; et il tomba derechef dans le silence. Un moment il poussa un soupir. aprs Je suis triste, de vous tre charge, Cort-lan, dit-il. Ces malotrus ne m'ont pas laiss un escalin. J'ai vous et pour si vous moi, docteur, pour n'allez pas loin. Je vais Saint-Germain. A la cour! oh! je sais que vous avez trait Sa Majest. Non mais le duc d'Aupas Sa Majest, Cort-lan, et je vais o je vous dis chermont et ses mdecins; cher mon titre de docteur sur parchemin sign du roi de France. le pays est bon; Jusque-l l'argent qui nous nous le gagnerons, s'cria Cort-lan rsomanquera, lument. Nous serons dans la grande aprs-demain ville d'Amiens; c'est le & mai, foire de Saint-Acheul, recette! grande 10

140 11

LE DOCTEUR PPERKOUK. m'afflige-toutefois, CortJan, de manger votre

argent. Mais vous tes riche, vous avez l, docteur; des remdes du pharmacien, dans les paniers qui Ah! quand chose sont autre j'y que mes drogues. est un bonheur moi. votre rencontre pour songe, et que-je de l'argent,, Vous verrez que nous ferons Et puis, moi au contraire, redevable. votre serai, n'est-ce faire la parade; Chicot nous aidera pas, Chicot? Si garon. ' Rien seulement n'est plus je savais! rpondit le pauvre

Chicot, pour porter Oh ! la bonne -'J'attendrais, ft gele. Le docteur rplique. Et nous et

ais, Comment t'y prendrais-tu, de l'eau dans un .crible ? btise ! dit gravement parurent Balourdet, bouriffs qu'elle de la

Chicot

ces dtails, un peu grotesques, rapportons faire voir- que ceux qui vont suivre, .comme pour ces quolibets sont dans ceux qui croient trs-rcents une complte erreur. et . ?-^- Tu n'es pas fort, CorMan; Chicot, reprit du pas la quadrature je parie que tu ne connais cercle ? -T- Ni moi non plus, dit le docteur. C'est un moulin vent, dont les ailes au repos des cercles. des carrs et au mouvement forment Et demanda la toile? renchrir qui a fait Balourdet.

LE DOCTEUR PPERKOUK.

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L'enlvement vers CorfcJan, d'Hlne, rpondit ici-bas. le temps o l'on cessa d'ternuer A quelle d'ternuer? dit cessa-t-on poque le docteur. navement Lors de la descente 'ne aux enfers. Chicot et ces calembours Mais il fallut expliquer les son matre, dresss qui n'taient pas encore comprendre. Quelle diffrence entre y a-t-il, reprit Cort-lan, un juge et un escalier ? C'est, Balourdet, que le juge fait lever rpliqua la main et que l'escalier fait lever le pied. Ah! c'est vieux, dit le docteur, je connaissais la chose, une question et je vous poserai de mme force : Pourquoi a-t-on bti les fours dans les villes? Connu, n'a pas bti dit Cort-lan; parce qu'on les villes dans les fours. Mais Chicot saura nous dire la diffrence et use femme? qu'il y a entre une serrure Est-ce dit Chicot,.une qu'on peut comparer, femme qui est une bonne mre de famille, qui-s-'ocune bonne mnaeupe de son mari et de ses enfants, toute une serrure, gre, qui se trouve quelquefois rouille? Une crature de Dieu un travail de manoeuvre? C'est bien ce que tu dis l, Chicot; tu te formes, et tu feras bientt Mais nous, de superbes parades. nous ne faisons pas des comparaisons, nous cherchons des diffrences. Et la diffrence, est qu'une ajouta Balourdet, est pleine de vis, tandis serrure femme est qu'une pleine de vertus. 40.

LE DOCTEUR PPERKOUK. 148 Tiens, c'est vrai! dit Chicot. Eh bien, si c'est faut-il de queues de morue comme cela, combien de Tournay ? pour faire le tour de la cathdrale Il n'en faut qu'une, soit assez pourvu qu'elle En quoi le roi Louis XIV difdit Cort-lan. longue, fre-l-il d'un cuisinier? Je ne peux pas dire qu'il y ait encore l-dessous savent ces gens-l marune btise, tout, puisque motta Chicot. Ils diffrent, dit Balourdet, en ce que le preet le second un lte-en-pot. mier est un potentat Et quelle diffrence entre Alexandre le Grand le docteur et un tonnelier? s'cria Pperkouk, qui, se dgourdissait oubliant en effet sa peine, ingnument. Alexandre en pices, mit les Perses rpliqua en perce. et le tonnelier met les pices Cort-lan, dont on parle tant, se Mais en quoi M. de Turenne, d'un moulin ? distingue-t-il Je ne sais pas, dit le docteur. M. de Turenne entend la tactique, rpliqua le moulin, au contraire, fait entendre le Balourdet; tic-tac. Oh ! vous tes des gens exclama Chicot. d'esprit, A mon tour, reprit le bouffon de Cort-lan; dites-moi un peu ce que c'est que la mdecine ? Ce n'est Chicot; pas malin, se hta de rpondre la mdecine est ce qu'on prend quand on est malade. Ce n'est pas cela. C'est, dit le docteur, l'art de traiter et de gurir les maladies.

LE DOCTEUR PPERKOUK. Ce n'est

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pas cela. donc? Qu'est-ce La mdecine est la femme du mdecin. dit Pperkouk. On fait la mme quesMauvais, tion saugrenue propos de la rate. La rate, mon dit Balourdet, j'en ai mang dner. . Ce n'est pas cela. Je sens la mienne j'ai quand qui se gonfle couru. Ce n'est pas cela. Qu'est-ce donc? La rate est la femelle du rat. qui ressemble Voyons donc, dit Chicot, qu'est-ce le plus la moiti d'un fromage? Voil ce que j'ignore, Cort-lan. rpliqua Et moi aussi, ajouta Balourdet. C'est l'autre dit en riant le docteur. moiti, Sais-tu Chicot? compter, reprit l'oprateur. Un peu. Si de douze tu tires six, combien te reslet-il? Six. Non.

non! il ne reste pas sept, je pense? Comment, Il faut s'entendre. Tu me dirais, toi, en arithet deux font quatre; et je te mtique, que deux et que non, attendu que deux couteaux rpondrais deux fourchettes ne font ni quatre fourchettes ni couteaux. Dans la question quatre que j'ai faite, je douze pigeons. suppose qu'il y ait l, sur ces arbres,

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LE DOCTEUR PPERKOUK.

mon fusil, je tire, il en tombe six. De douze Je prends combien en reste-t-il? qu'ils taient, Six^ Non; le coup de fusil en a tir six; mais les autres ont eu peur et se sont sauvs; doncj quand de douze on tire six* il ne reste rien. et nous avons fait notre Mais nous voici Doulens, donne des jambes. chemin sans trop le sentir; l'esprit un Au rsum, Chicot, ce qui vient de nous distraire Tu mais il y en a d'autres. peu, c'est une parade; tireras suprieurement. Oui ! je suis bte tout plein. C'est ce qu'il faut; l foire de Saint-Acheul, je te rponds que tu feras ton personnage. se Les quatre runis par le hasard, compagnons, rendirent la meilleure de Doulens; et, auberge d'un bon souper, dans les douceurs Cort-lan s'effora le sentiment de sa msaventure d'adoucir au docteur et de le prparer Une audacieuse qu'il proposition mditait. t'en

III.

LA PARADE.

Le 4er mai 1668* deux heures midi* sur aprs un prau d'Amiens du faubourg $ que la foire de Saint-Acheul rendait clbre alors ; on voyait parmi une jolie baraque les tentes des marchands forains du sol, une devant sept pieds laquelle s'levaiti deux en planches; On y admirait estrade Ou balcon de la flte et du tambourin pour figures qui jouaient

LE DOCTEUR PPERKOUK.

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les curieux. Derrire eux un paravent dress attirer donnait l'estrade d'u petit thtre, o l'apparence bien qu'on allait avoir les habitus reconnaissaient la comdie en plein vent. Les deux musiciens dispaA leur place rurent de costumes; pour aller changer s'tait lanc un jeune homme l'oeil hardi, qui. sonnait de la. trompette avec grand fracas -, et qui d'un air de triomphe l'auditoire regardait compacte de. lui: Il se retira^ son.-tour, au-dessous press les deux premiers sous remontrent, quand dguiss de vieux habits du seizime sicle, avec des bonnets de Croate et une bizarrerie d'accoutrements qu'on ne saurait et qui n se trouve dcrire que dans les foires. Les deux n'taient autres personnages que nos amis Chicot et Baloitrdeti Prenant chacun Un bout de l'estrade, ils marchrent la rencontre l'Un de ce qui s'opra eu trois pas, et ils firent la l'autre, parade suivante, qui a t conserve (Oh a perdu de meilleures choses). Elle montre en effet rapidement que Chicot s'tait form. Chicot heurta Balourdet : Regardez donc devant vous! dit-il. .. J'ai vu cette voix-l quelque part,rpondit l'autre. Il me semble aussi que je te connais... Tu me sans place? parais ici. Pardonnez*moi, je liens la mienne Je veux dire que tu es sur le pav. Vous voyez que non, je suis sur les planches.

152 . LE DOCTEUR PPERKOUK. J'entends et je vais que tu n'as pas de matre, t'en procurer un dont tu seras content. J'ai t plus content de mes matres toujours qu'ils ne l'ont t de moi. Il faut contenter celui-ci, reprit Chicot, car c'est Sa Majest. C'est bien de l'honneur pour elle. Insolent! dans mon corps. je te fais entrer . Tiens! dans son corps! Je suis plus gros que lui. C'est--dire, dans mon rgiment. imbcile, Qu'est-ce qu'on y fait? Tu vas le savoir. Dis auparavant... Est-ce le paravent? qu'il m'entendra, Le sot! tu auras trois cents livres d'engagement. C'est cu. trop. Je ne veux qu'un Tu vas l'avoir tout de suite. Un cu par l'heure. Animal! tu coterais plus que six colonels. Eh bien, dit Balourdet, nous ne ferons pas d'affaires. A ton aise. Tu n'auras pas mes trois cents livres. Allons, je me ravise et je les prends. En ce cas, de quoi tu es capable. Comvoyons ment t'appelles-tu? Je ne m'appelle jamais ; je me laisse appeler par les autres. Et comment les autres t'appellent-ils? Comme ils veulent, pourvu qu'ils ne m'appellent pas trop tard la soupe.

LE DOCTEUR PPERKOUK.

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Je te demande tu te nommes ? comment Comme mon pre. Et ton pre? Comme moi. Et ton pre et toi ? L'un comme l'autre. Ah! tu vas avoir vingt-cinq coups de plat de . sabre, si tu ne dis pas ton nom la minute. Mon nom ? Balourdet; il fallait le demander. A la bonne heure! donc Balourdet, prpare-toi faire l'exercice. Connais-tu les armes feu? Si mon Les ge on ne connaissait pas celai armes feu sont la pelle, la pincette, la barre de fer... Ce sont des ustensiles Je demande de cuisine. si lu sais de quoi se compose le fusil? La le briquet, les allumettes... l'amadou, pierre, Ta, ta, ta! je te parle d'un fusil de munition. De muni... quoi? Tion. Ah ! ne scions pas. En voil un! (Il lui met en main un fusil.) Voil la batterie. A la garde ! la garde 1 Qu'est-ce que tu as crier? C'est la batterie. pour empcher Allons, ne dis Voici le chien. pas de sottises. O est le chat? Butor ! il en posin'y a pas de chat. Voyons, tion ! la pointe des pieds en dehors met (Balourdet les pieds hors de la balustrade). Le corps droit! la

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tte haute! Ce n'est pas cela. (Il lui range les pieds avec la crosse du fusil). Oh! l l, mon oignon ! s'crie Balourdet. dans qui cache des lgumes Voyez le nigaud, ses souliers ! Garde vous! se sauve.) Qu'as-tu (Balourdet donc t'effrayer? J'ai vous avez cri : Garde vous ! peur; Portez armes ! met la crosse de son (Balourdet Ce n'est pas cela, (Il le place fusil sur son paule,) au port d'armes,) Est-ce que nous n'allons pas dner? Il a dn. Tu y a longtemps que le rgiment vas rester en faction; tu es ici aux avant-postes; tu au feu; au bruit; tu empcheras les prendras garde et tu te dfieras des rondesi gens de passer; cette scne, Balourdet^ laiss en sentinelle Aprs On vient lui dire que chanter. perdue j s'amuse c'est dfendu. Il se console en sifflant; on lui impose silence. Pour se dgourdir, il danse sous les armes. Nouvelle Il voit venir un boiteux.; remontrance. il se cache pour le laisser passer. Cet homme-l est si un laid, dit-il, que je ne veux pas le voir. Arrive homme de haute taille, qui ne dit rien, marche lui, lui prend ses armes et ses vtements et le laisse. On le casse, qu'il n'est pas de verre; quoiqu'il prtende Ces vieilles scnes et, travers burlesques, jaillissent toutes sortes de grosses que les plaisanteries ont el) soin de se transmettre paradistes tait Cort-lan vit que la foule nombreuse Quand bien lui, il parut brusquement entre ses deux para-

LE DOCTEUR PPERKOUK.

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orn de clinquant, et fit l'andistes, pompeusement : nonce en ces termes Mesdames et messieurs ! Ces bagatelles un de la porte, qui ont charm vos loisirs, doivent cder la plac aux choses instant extraordinaires et curieuses dont je viens vous faire sans dtours et sans charpart. Je vous annoncerai, docteur natif luilatanisme, que l'illustre Pilfrer> docteur en pyrotechnie, mme de MemphiSj profesconnu dans les quatre seur de chiromancie, parties et dans Une foul d'autres du monde est contres, venu dans le pays, la prire de plusieurs personnes les acadu premier rang. Aprs avoir visit toutes de l'Europe dmies dans les pour se perfectionner sciences la minralogie, vulgaires^ qui sont l'algbre, la trigonomtrie, et l'astronomie, l'hydrodynamique il a voyag dans le monde et mme chez les savant demi-sauvages, pour se faire initier dans les peuples sciences et transcendantes occultes, $ philosophiques telles que la cabalistique, la ncromancie, l'alchimie, la superstition* l'arboriculture judiciaire* l'astrologie et la divination. G'tait peu pour lui d'avoir tudi dans soixanteet d'avoir deux universits visit quatre cent dix o il a consult les sorciers du Mogol et royaumes, il a fait d'autres les magiciens aulapons, voyages le grand tour du monde livre de la pour feuilleter nature, depuis les glaces du Nord et du ple austral dserts brlants de la zone torride; il a jusqu'aux les deux hmisphres et a sjourn six ans parcouru en Asie, avec des saltimbanques indiens, qui lui ont

156 l'art appris un naufrage des sabots

LE DOCTEUR PPERKOUK.

la tempte, de se sauver d'apaiser aprs de la mer avec en glissant sur la surface toutes les malade gurir lastiques, etc. dies, etc., s'arrta un moment haCort-lan pour reprendre de voir et il se montra leine; quelque peu interdit tout coup surgir ses cts l'homme qu'il avait non sans peine, se faire son complice. dcid, C'tait l'honnte On l'avait affudocteur Pperkouk. bl d'une et d'un robe asiatique grands ramages turban excita de haute forme. Sa figure sous jaune ce travestissement l'hilarit de l'assemble, qui ne le connaissait il paraissait en colre et pourtant pas; ouvrait la bouche; sentit se que sa voix lorsqu'il dans le vacarme d'un paradiste voisin perdrait qui criait : Entrez, messieurs! ici dedans se fait voir l'homme sans pareil, qui avale un verre d'eau sans le mcher; une botte la force du poignet plus fort, il enlve il brise et broie entre ses d'allumettes; plus fort, mains un ftu de paille; plus fort, il reste sur un pied tant qu'il n'est pas sur l'autre; et il se tient sur les deux quand ni couch. il n'est ni assis ni genoux Les c'est superbe l pas cher. Entrez, mesdames, une premires places sont un louis, les deuximes On vos billets. pistole. Entrez, poussez-vous, prenez est partout les bien et commodment assis; plac bancs sont rembourrs de pche et garnis de noyaux de clous crochet. l-dedans vous serez Entrez, le long des et blanchis clairs nourris, chauffs, mrs...

LE DOCTEUR PPERKOUK.

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Le mcontentement du docteur redoublait et se manifestait visiblement chaque parole du charlatan les fois qu'il toutes voisin, qui avait l'insolence, son homme la main sans pareil, d'tendre annonait du mdecin dans la direction vert. Ds que le matre de la baraque qui l'obstruait .eut offert ses monstres varis l'admiration publique, le docteur se saisit brusquement de la parole. Sa colre toutefois s'tait un peu rassise. Messieurs, de la fraude et dit-il, je suis ennemi du mensonge. Nous ne montrons ici ni des dragons sept ttes, ni des serpents nous ne posvolants; sdons ni les souliers de Magog, servir qui peuvent ni l'ongle de nacelles, de Nabuchodonosor, long de ni la mchoire de Geoffroi la vingt-sept pouces, ni la queue du cheval des quatre fils dent, grande Aymon en crin de fil d'archal... Le bon docteur vencommenait par une petite geance contre son voisin. Il reprit : Nous aurions de vous tromper. honte quelque ce ne sont pas des chiCe que nous vous annonons, ce n'est ni de l'invenmres, pas de la mythologie courent tion ; c'est un trsor tous les lequel aprs la sant. Mais, je dois vous le dire, meshommes, sieurs, je n'approuve pas les exagrations que Cortlan vient d'employer sur mon compte; elles pourraient vous en imposer. Je ne suis donc pas le docteur Pilfrer, je suis le docteur Pperkouk... vit que sa victime Aussitt que Cort-lan prenait il lui ferma si doucement la chose, la bouche en : s'criant

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C'est vrai, et si je me permettais messieurs; homme le titre glorieux de ce grand de donner docteur Pilfrer, je me faisais en cela l'cho de tous de tous les sages les souverains qui le connaissent, les acadmies de toutes qui le qui le chrissent, sa modestie, ce gracieux rvrent. Mais respectons et bornons-nous de la vertu et du mrite, apanage tous les maux, au nombre de dire qu'il gurit d'affliger dix-sept.cents, qui sont capables l'espce ici que ses humbles serhumaine. Nous ne sommes Mais quelles que soient vos infirmits, acciviteurs. fivres diverses, maux de dents et caducit, dents, en tout genre, douleurs soyez srs qu'il vous en dfera la minute. Il enlve les dents sans qu'on le il consulte surtout trs-merveilleusement sur sente; eette grande les urines, science des qui fait l'objet de tous les mdecins, et que lui plus vastes tudes seul possde fond. Vous pouvez entrer, mesdames et messieurs, on ne paye que les remdes ; les se donnent et les prescriptions consultations sont gratuites. En achevant et le ainsi, il prit le bras du docteur fit descendre. De toutes les choses srieuses, la sant matrielle est peut-tre la seule qui garde de l'intrt sur les masses. Il se fit un mouvement dans la foule pour franchir l'entre de la tente o posait le docteur, que Cort-lan avait amen faire le personnage d'oprateur forain. Il tait l, dans le costume bizarre que nous avons la pince indiqu, ayant devant lui, sur une table,

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et et les lancettes, les bistouris les dents, arracher en petits pots distribu tout le bagage du pharmacien On lui avait persuad qu'il tiquets. soigneusement de outre le plaisir de sa complaisance, recueillerait de gurisons, assez faire beaucoup d'argent pour convenablenoir et paratre un habillement acheter il avait de Louis XIV. Seulement la cour ment et nous avons le charlatanisme; vitt exig qu'on II avait consenti, on ne sait il le djoua. vu comment car il ne cachait pas son nom, prendre pourquoi, un habit qui le dpaysait. et dans dans les cabarets Ses trois cornacs avaient, sur lui tant de cont les ljeux de rassemblement, de merveilles, que la tente ne tarda pas se remplir consultants. ferme et douce firent et sa prcision Sa bonhomie les dans effet. Son habilet l'art d'arracher grand les plaies tonnrent les panser sa lgret dents, des offien ce temps-l qui avaient gens de village, oe ciers de sant encore que les ntres, plus arrirs dire. La sret et l'aplomb avec lesqui est beaucoup il paraissait d'une fiole d'urine, quels, sur l'inspection le traitereconnatre maladie et en prescrire chaque lui firent plus d'honneur encore. Un incident ment, acheva de le porter aux nues. Des farceurs, le docteur prenant pour un autre, avaient contre lui une noire Dans projet perfidie. les nombreux chantillons d'urine lui prsenqu'on leur fiole, demandant, de l'air le tait, ils glissrent ce qu'il en pensait. Le docteur plus innocent, Pperkouk leva la fiole devant ses yeux, et', soit bonheur,

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LE DOCTEUR PPERKOUK.

la remettant soit vritable soit hasard, science, : celui qui l'avait apporte Donnez, au madu foin et de l'avoine dit-il, lade. de cheval, C'tait en effet de l'urine que les plailui avaient soumise sants de village pour lui tendre un pige. admire fut tellement Sa perspicacit que la bamonet qu'un soir demeura pleine, raque jusqu'au de lui. La s'leva ceau de pices de monnaie auprs le lendemain mme affluence matin, recommena Il ne put partir et sans appel. sans annonce que le 4 mai, emportant qu'il n'en avait perdu plus d'argent vu si heufier de s'tre dans sa fcheuse rencontre, bien recommandant et pourtant reusement apprci, sur les le secret de garder ses trois compagnons cures foraines qu'il venait d'exercer. le 7 Saint-Germain, avec la prtention Il arriva de travailler la cour aussi bien qu'il avait travaill la foire.

IV.

LA COUR DE SAINT-GERMAIN.

la porle de la Ce n'est pas le tout d'arriver et mme un seigneur puissant d'y connatre sr qu'on en sera bien accueilli ; il faut encore voir aborder. Le docteur l'prouva. Pperkouk entre dans Le lendemain de sa joyeuse d'un ton qui o il avait annonc, Germain, voir Mgr pas sans importance, qu'il venait

cour, d'tre pouSaintn'tait le duc

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il se fit Sa Majest, d'Aumont pour tre prsent faire un habit noir la mode, ce qui plut Chicot, comme qui prtendait que le deuil va aux mdecins alors qu'on la conscience aux meuniers. Il demanda le conduist le prenant au duc d'Aumoi>r/. L'hte, de le pour un gentilhomme s'empressa campagnard, sur l'htel du duc, o il fut rpondu diriger poliment tait la cour, retenu que le matre par son service et pour le moment ne quittant pas Sa Majest. Il me d'autant prsentera plus commodment, dit le docteur. Sur quoi il se hta de rentrer son logis, pour rehausser le mieux et encore, qu'il put, sa toilette cirer ses moustaches. Il tait coquet pour la premire afin fois de sa vie. Il prit avec lui Cort-lan et Chicot, de se donner une certaine et s'acheconsidration, mina vers le lourd chteau de Saint-Germain. Voil une mais je habitation, imposante dit-il; moins que dans ma petite maim'y plairais pourtant son du faubourg. il y a l-dedans Allons, toutefois; des malades, comme dans les chaumires du Courtrisis et du Tournaisis. Il s'adressa la premire ingnument sentinelle, lui enjoignit brutalement de qui pour toute rponse ' le large. . gagner Croit-il le donc, celui-l, que je veux avaler chteau? dit le docteur en reculant nansurpris, moins et consultant Cort-lan. Les sentinelles, dit celui-ci, sont susceptibles d'avoir des consignes; c'est au portier qu'il nous faut parler.

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le docAprs avoir fait un dtour sur l'esplanade, teur se dirigea vers la porte d'entre. Que demandez-vous? dit le suisse en l'arrtant. Je veux parler Mgr le duc d'Aumont. On n'entre Qui tes-vous? pas ici sans ordre. Je suis son mdecin de campagne. Eh bien, si vous voulez l'approcher, comme il et crivez-lui de vous la cour, n'a pas besoin demandez audience. avec dignit le Le suisse, ayant dit cela, congdia le dos. Le mdecin vert en lui tournant docteur, Chicot, qui lui dit : regarda elle a une vilaine 'Si c'est l de la politesse, doublure. avec un signe Il regarda Cort-lan, qui lui rpondit de tte : et les trois op Il n'y a pas d'autre moyen; l'auberge, o Balourdet s'en retournrent rateurs en faisant des calembours les attendait ; car on a vu qu'il s'en faisait dj. Le docteur se mit crire Mgr le duc d'Aumont une lettre peu tendue, o il se bornait annoncer comme Son Excellence l'avait enqu'il tait arriv, Il plia proprement sa lettre, gag se le permettre. lui donner la tournure des sans pourtant lgante et reprit la route du chde cour, la cacheta lettres la remettre au suisse; mais celui-ci teau. Il voulait et le reut assez mal, car il avait aussi sa consigne, il finit par lui faire comprendre qu'il fallait porter son placet l'htel d'Aumont. Le pauvre docteur s'y rendit, frappa honntement

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sa lettre, en ]a recommandant et prsenta comme la prit sans lui rpondre un grand laquais presse; un mot et lui ferma la porte au nez. On la donnera convesans doute aux heures la Attendons nues, dit-il ses deux fidles suivants. rponse. Ces gens-l sont honntes comme des fagots on ne connat dit Chicot; pas ici la purid'pines, lit civile (il voulait dire la Civilit purile et honnte). huit jours se pasLe lendemain, le surlendemain, ne vint point. Le docteur srent. La rponse n'y rien ; il ignorait comprenait que les grands seigneurs, ne les lisent pas, qui on crit beaucoup de lettres, ne prennent si bien que leurs valets, qui le savent, De plus, il pas mme la peine de les leur prsenter. se sentait mal son aise dans cette petite ville de bruit et de tumulte, et de courtisans, pleine d'officiers et o tout le son air proyipcial o l'on remarquait : Qu'estmonde le montrait au doigt en demandant ce que ce grand maigre ? Il n'avait pas jug propos de se faire connatre, et ses compatriotes avaient imit sa discrtion. Il crivit une seconde et la fit porter lettre par aux domestiques Balourdet, quelques lequel, lchant insolentes fut reu moins schement plaisanteries, Huit autres jours se passrent que son matre. pourtant encore sans nouvelles. raCependant l'argent mass la foire d'Amiens allait tre bienfpt dpens; le docteur ne gagnait rien, non plus que ses associs. Il perdait la patience et maudissait les manires des cours. squestres M.

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du duc et partout tous les jours parlait de lui, et il ne pouvait il tait auprs pas d'Aumont; et des chasses le voir. Il s'tait plac sur le chemin il avait o allait la cour; au bord des promenades son duc ,et n'avait L'hte, pu l'approcher. aperu cherchait tait convenable, qui ce sjour prolong son en lui disant son courage soutenir qu'il aurait des quolibets tour. Si ce n'et t la crainte qui l'atle Courtraisis, le bon docteur s'en ft comme il tait venu. Mais il avait dit-on, retourn, docteur annonc si srieusement qu'il reparatrait d'en avoir le den titre, que le coeur lui saignait tendaient dans menti. le seizime jour, Comme il se dsolait Chicot, qui et qui avait surtout la dcouverte allait furetant les amis du portier de la cour, cherch connatre bien qu'on va plus vite par les petites sachant proChicot entra la figure tections que par les grandes, anime : Une circonstance, dit-il ; le fils du portier est il serait malade, le docteur, quand rpondit crois-tu ne devinant pas son aide, qu'ils n'ont pas ? ici des mdecins Certainement en ont. Mais il y a mdequ'ils cins et mdecins. Ceux-l vont lui couper le doigt, et vous ne feriez pas cela, docteur. Voil la diffcomme dans la parade. Le pre et la mre rence, sont dsols. Le jeune homme est garon de garderobe dans la maison du Roi ; on est ce qu'on peut. va lui faire le met en danger de L'opration qu'on malade. Et

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: Qui laisse comme dit le proverbe perdre sa dignit, sa place en perd la trace. Mais quel est donc son mal pour qu'il faille lui couper le doigt? Je gagerais que c'est un panaris. Justement. Allons-y, Chicot. Le vient onze le chirurgien temps presse, heures. Et il en est dix. Permettez, dit Cort-Ian, que je coure devant, La loge du poret qu'au moins je vous fasse valoir. tier est le chemin de la cour. Balourdet, que l'on laissait seul et qui s'impatientait aussi, secoua la tte, s'en alla l'htel d'Aumont, et se campant hardiment les domestiques devant qui il avait remis la lettre : Mes gaillards, leur dit-il, quelque chose que je ne voudrais vous pend au nez. pas pour mon compte Le clbre docteur premier professeur, Pperkouk, de dentiste de l'universit mdecin, premier premier de l'universit de Louvain et de toutes les Leyde, universits ce trs-grand ce grand homme, savantes, a fait venir prhomme, que Mgr le duc d'Aumont de la Flandre en chevaux de poste, est cipitamment ici depuis plusieurs Je vous ai remis la lettre jours. o il annonce son arrive au seigneur duc, qui l'attend ; et cette lettre n'est point parvenue, et le docteur Pperkouk demain en habit gris. Je ne repart vous dis que cela. Il se retira sans ajouter un mot de plus. Le domesdes lettres en avait, comme tique charg toujours,

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au chteau, Il courut parvint gar quelques-unes. : son matre et lui dit effrontment Monseigneur, d'un le placet je vous ai remis sur illustr docteur de la Flandre, qui est arriv votre invitation. Le docteur le duc, dit en riant Pperkouk! qui ce nom n'chappait point. Lui-mme, monseigneur. Le duc d'Aumont son secrtaire, qui n'avait appela i, n'ayant pas vu les lettres, pas le temps de cheril cher o lui-mme ou ses gens, qui avait tort, vivement un officier la dcouverte du docenvoya un homme teur, ti annonant que c'tait qu'il voulait prsenter Sa Majest. Certainement il entrait dans sa pense une maligne intention d'amuser le Roi. Pendant ce temps-l, le docteur Pperkouk, prcd de son brave Cort-Ian, grands qui, par quelques mots lui avait un accueil habiles, respecprpar tueux j s'tait vu introduit du malade. Le auprs homme et sa mre exposait en pleujeune souffrait, rant toute sa douleur de songer qu'il fallait lui couper le doigt et l'estropier le Calme et recueilli, peut-tre. mdecin vert examinait le mal; le panaris, en termes de l'art, tait mr. N'est-ce chanter? pas une poule que j'entends dit-il tout coup. C'est une de pondre, poule qui achve rpondit le suisse, d'une telle question. trs-surpris Le docteur, se tournant vers la mre du malade, lui dit doucement :

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Allez me chercher l'oeuf* . femme trois secondes, La bonne s'arrta prte dans un moment faire. demander Mais, pourquoi mdecin ne elle songea aussi solennel, grand qu'un un petit poulailler dit rien d'inutile ; elle courut l'oeuf tout chaud. derrire sa loge et rapporta pratiqu Fort bien, dit le docteur Il l'ouen le prenant. un on ouvre vrit aussitt comme par le gros bout, : oeuf la coque, et dit au patient Mettez l-dedans mon envotre doigt malade, vous le retirerez fant; quand l'oeuf sera cuit. Qu'est-ce l'oeuf sera cuit? dit que cela? Quand le suisse. Mais il n'y a pas de feu. Le est un feu peut-tre, dit le docteur panaris d'un ton plein de gravit; laissez faire. Le jeune homme avait obi. Au bout d'une minute, il prouvait un soulagement si sensible qu'il le manifesta ; de moment en moment, son mal s'adoucissait. Au bout d'un quart d'heure, cuit en l'oeuf paraissait en effet, comme s'il et pass au feu; le doigt qu'on retira tait guri et n'avait que d'un plus besoin fit au milieu des lger pansement, que le docteur bndictions de la famille. Ce qui est singulier, c'est que ce remde, conserv dans les notes du docteur a t publi Pperkouk, avec d'autres dans sa grande procds, par Sonnini, et que les mdecins Bibliothque physico-conomique, ont continu couper le doigt malade d'un panaris notre temps, o le savant docteur Rcamier jusqu' l'a employ avec plein succs. lui-mme, toujours Sur ces entrefaites, le chirurgien faire qui devait

lfiS

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arriva et ne parut pas content de n'avoir l'opration rien couper. L'officier plus par le duc envoy d'Aumont la recherche du docteur passa un moment : il fut frapp du mouvement qui avait aprs lieu dans la loge du portier; il y entra pour demander si on ne saurait le pas lui dire o il trouverait docteur vouPperkouk, que Mgr le duc d'Aumont lait prsenter Sa Majest. Le voil, dit Cort-Ian. Et tout le monde racontait la fois la cure merveilleuse de faire. qu'il venait et de joie. Il se Le docteur de modestie rougissait sans deviner arriv son but; car comment, voyait, la cour de savoir une pas eu le temps peine. qu'il terminait opration la foule de curieux amasse Il fendit qui s'tait et et suivit laissant dans la loge Cort-Ian l'officier, et de de refrachissements Chicot, que l'on comblait politesses. Le duc d'Aumont de voir son docteur fut surpris sitt trouv. L'officier lui conta ce qu'il venait de faire. Ici comme lui dit-il, en Flandre, docteur, je d'avoir des titres vois que vous n'avez pas besoin battre Y a-t-il longtemps nos mdecins. que pour vous tes arriv? Seize jours, monseigneur. Et vous m'avez crit? Deux fois. Je suis bien mal servi. Mais enfin vous voil; vous connat. Elle sait ce que vous dj Sa Majest et plus d'une fois elle a daign .avez, fait au camp; on n'avait

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voir ses deux mdecins railler pas voulu qui n'ont docvotre htel, en vous leur confrre. Dites-moi Sa Majest; vous annoncer teur; je vais tantt Ce soir, je vous ferai vous serez prsent demain. savoir l'heure... un des valets de Le duc achevait ce mot, quand chambre du Roi entra effar : Monseigneur, en allumant Sa Majest, dit-il, vient une lettre la cire pour cacheter confidentielle, les on cherche cruellement la main; de se brler et on ne les trouve mdecins, pas... Venez avec moi, docteur, le dit brusquement duc d'Aumont. Et le docteur suivit le duc sans trembler. Louis XIV, tout entier ne son ardente douleur, fit pas attention la main. l'homme qui lui prenait avait mis un genou Pperkouk, qui tait trs-grand, en terre pour sa commodit; on lui en fit honneur, comme d'une de ces formules qui plairespectueuses saient tant la cour du grand Roi. Pas mal ! disait le duc. Pas mal ! rptaient les courtisans. de se trouver L'honnte mdecin vert tait content devant Louis XIV. Sans en prouver de trouble, il considrait la plaie, La cire qui tait assez grave. allume tait tombe sur une manchette de dentelles avait mise en flammes; ft qu'elle et, avant qu'elle elle avait fait une brlure vive d'un pouce teinte, d'tendue. Il reconnut avec joie qu'aucun nerf, aucun muscle n'tait et que la peau seule avait attaqu, souffert.

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de la glace ? dit-il alors. il en et fait. On ignore quel usage - Nous n'avons pas de glace sous la main, rponle bel esprit; mais de pied, dit un valet qui faisait voici des geles... sur une petite table o le Roi avait Et il indiquait, Parmi fait collation, des conserves de fruits. plude la gele de sieurs le docteur assiettes, aperut tait-ce ou la mditation, groseilles. l'exprience, Il en prit une ample o le hasard qui le guidait? trsen couvrit la brlure et l'enveloppa cuillere, ne adroitement d'une si bien lie qu'elle compresse La douleur de la main. gnait pas les mouvements s'il ft cessa si instantanment, que le Roi, comme sur le les yeux alors seulement revenu lui, jeta docteur; Il parut surpris de voir cette figure inconnue, - Sire, c'est le docteur dit le duc d'Aumont, Pperkouk. Et il expliqua les hasards de cette prsentation. Docteur, fort aise lui dit le Roi, nous sommes de vous voir. Nous vous connaissons dj par notre cousin d'Aumont. Nous exprimentons qu'il n'a point votre car nous ne ressentons exagr mrite; plus un homme merveilleux. de souffrance. Vous tes le Roi, s'adresde Mesgrigny, Monsieur poursuivit s'il vous sant l'un des seigneurs de sa cour, dites, une bourse d'or plat, qu'on apporte pour le docteur de mille louis. les Le docteur s'inclinait quand profondment, le mdecins de cour que l'on cherchait arrivrent, mdecin vert ayant fini. Ils furent de voir si surpris

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de Flandre dont du Roi cet oprateur bien auprs du camp, ils avaient ri avec leurs confrres qui l'apun empoisonneur. Ils furent consterns d'appelaient bien ce qu'il avait fait. Mais ils se gardrent prendre si vite ; et ses traitements qui gurissaient d'adopter le en cela. Aussi, leurs successeurs les ont imits remde pour teindre, que l'on vient de voir employ la brlure de Louis XIV comme par enchantement, de il y a trente a t retrouv, ans, par un ptissier ne l'vitent quoiParis; et les mdecins pas moins, infaillible. certain, qu'il soit prouv, Le docteur rentra" ravi son auberge ; Pperkouk lui avait promis sa patente de docle duc d'Aumont teur. Il ramenait et Chicot Cort-Ian triomphants. Balourdet savait dj ce qui s'tait pass ; on ne s'entretenait dans la petite ville que du clbre docteur d gurir le Roi; et Cet homme qui, qui venait deux heures n faisait attenauparavant, personne fut ds lors assailli de visites et d'invitations. tion, La bourse ses de mille louis remontait royalement et il convenait en lui-mme finances, que Louis XIV ttait un grand roi. Le lendemain matin il reut de la cour un paquet, Il y trouva un parchemin, qu'il se hta d'ouvrir. portant ce qui suit : Louis, et de par la grce de Dieu, roi de France tous ceux Navarre, qui les prsentes verront; savoir faisons qUe le sieur Jrmie mdePperkouk, cin en CoUrtraisis, nous ayant heureusement trait, nous et plusieurs de notre en raison de sa cour; nous voulons et entendons, de notre grande habilet,

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et autorit certaine science pleine puissance, royale, dans tous les lieux, villes de notre et pays que soit reconnu, ledit Jrmie obissance, Pperkouk comme nous le reconnaissons, en mdecine docteur et en chirurgie, et qu'il puisse exercer comme tel, partout et en toute rencontre, sans que personne puisse lui porter ni disputer ledit titre de empchement, d ses mrites. Car tel est notre docteur, plaisir. Donn Saint-Germain en Laye, le 24 mai SIGN LOUIS. \ 668.

les faits de niveau avec Ainsi Louis XIV mettait railes examens et les grades C'tait acadmiques. sonn. rareLe docteur sauta de joie; ce qui lui arrivait un cheval le mme jour, et le lendement. Il acheta autre il sans attendre main au point du jour, chose, en chemin son pays ; car ses se remit pour regagner le proccupaient; Il emmenait Cortmalades pauvres Ian et Balourdet, ne voulaient qu'ils qui dclarrent il devait Balourdet, dont D'ailleurs plus le quitter. une certaine il avait appris le stratagme, dose de former et il pensait reconnaissance; qu'il pourrait Cort-Ian le remplacer. Prcd de Chicot, qui annonait les succs de son Les malades le mdecin rentra matre, triomphant. furent que le docteur Ppertrs-joyeux d'apprendre kouk pouvait librement Ds le lenexercer partout. on le fit venir chez un riche demain de son retour, qui les chirurgiens voulaient de Courtrai, bourgeois la jambe. Ce bourgeois avait eu le pied cras couper

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de charrette; la gangrne s'y tait par une roue fit envelopper le mollet. Le docteur mise ; elle gagnait de dans un cataplasme malades le pied et la jambe de cinq en cinq crme frache, que l'on renouvelait un mois, le proce qui consomma, minutes, pendant vaches. Mais au bout d'un duit de quatre-vingt-dix malade tait sauve. mois la jambe dont les de cet homme La rputation singulier, tous les jours. lauriers ont t touffs, grandissait une lettre du duc d'Aumont, le 30 juin, Il reut, lui exprimait sa surprise de la promptitude lequel il tait parti et le dsir que tmoignait avec laquelle le Roi de le retenir Saint-Germain. Il rpondit qu'il se devait son pays, et qu'il dsirait mais y mourir; reconnaissant envers Sa Majest qu'il serait toujours et ses ordres ainsi qu' ceux du duc personnels, d'Aumont. Il ne se spara que son voyage point des associs lui avait donns et mourut cent trois ans, en l'anne 1710. De ses trois compagnons, Balourdet seul l'avait et Chicot Cort-Ian continurent sa mdeprcd; cine avec succs; mais ils ne furent pas docteurs. Chicot lui-mme s'en moquait, disant n'tait qu'il avoir besoin d'une ou pas un sac pour tiquette d'un titre.

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XIV.

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GANT

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C'taient des domines forts, et. qui trouvaient moins Jpiirds Leur fer et leur acier que nous notre velours. HUGO. VICTOR s'il faut accepter les traditions, Les fastes d'Anvers, taille. Un de ces de haute s'ouvrent par un homme du temps peutque nous ne devons gants pass, une fable, passe pour tre pas voir tout fait comme cit de l'Escaut. de la grande On a sans le fondateur comme on le de ce gant, propos doute exagr Mais on rasfait dans tout ce qui est extraordinaire. foi qu'il y de traits qui feraient semblerait beaucoup de ce genre que a eu des gants. C'est des hommes Lille croit leur villes attribuent origine. plusieurs descendre du gant Lyderick; d'avoir t fonde par le gant eut sa naissance un gant, que niques ville. ne prsentent pas comme Amiens Ambianus; cependant le bienfaiteur se glorifie Anvers les chrode la

de conter l'histoire du gant d'Anvers, Ayant peut- du nom bon de rechercher tre seraVil l'tymologie l'exemple de cette Nous pourrions, ville clbre. des doctes, taler ici la plus vaste rudition; ce n?est le moyen d'intresser. On veut aujourplus gure d'hui des faits plus que des paroles. Anvers s'appelle en latin Antverpia, AntverHandoverpia, Antorpia, en en flamand pha, Andoverpum Antwerpen allemand et Ambrs. Antorffen Anvrs espagnol

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aux lieux o nous voyons La rive droite de l'Escaut, en flamand un chantier, tait autrefois werf. Anvers, aen 't werf, dit Borgt Selon , on aura quelques-uns aen 't werf ensuite par abrviation bourg au chantier, Dans une charte du saint empereur seulement. Henri, D'autres Anvers est crit Antwerf. de 1008, date des mmes sicles monuments Antwerfen, portent et un diplme de 726 AntAntverpen, Antwerphen, le nom de cette ville Sfclon d'autres doctes, werpha. mot flamand vient du vieux Aenwerp, qui veut dire fut btie sur un sol compos alluvion, qu'elle parce L'Escaut tait beaucoup de terres jadis rapportes. On croitmme que la mer plus large qu'aujourd'hui. autrefois et il en est qui ajouvenait Anvers; jusqu' tent que, dans des sicles qui sont loin, elle a couvert tout le terrain de la partie basse de Bruxelles. D'aun'est tres enfin (et si cette opinion pas pour tout le monde la plus satisfaisante, c'est du moins la plus d'autres font venir de hand Antwerpen rpandue), ou haut, qui signifie main et de werpen qui veut dire jeter, tymologie qu'ils par l'aventure expliquent qu'on lira bientt. Mais en adoptant cette explication, nous ne saurions pas l'ancien nom avant le fait du d'Anvers, Il parat constant de l'invasion gant. qu' l'poque romaine le pays d'Anvers tait habit par les Ambination que Csar regardait, avec les Nerviens varites, et les burons, comme des peuples d'une grande bravoure. Des dbris de Cimbres et de Teutons s'taient tablis avec les Ambivarites sur l'Escaut. Les restes de l'arme nervienne massacre Prle

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retirs dans les s'taient ce qu'on croit, aussi, et d'Anvers et s'y taient territoires de Bruxelles fortifis. fut fonde par Constance On a dit enfin qu'Anvers Chlore (le mme qui btit Paris les thermes appels vint en 292 pour comthermes de Julien) lorsqu'il et dans cette le vaillant battre Carausius; Mnapien les pages tablis ce seraient version par Carausius, contre les Romains,, lors de sa rvolte qui auraient du gant. Mais alors Anvers, toute l'histoire inspir avaient dont il parat les que les Germains pill avant ce qu'on richesses Csar, croit, subsistait, comme au moins trsbourgade depuis longtemps, Saint Georges y vint en 302; saint Materne peuple. avec saint Euchaire; aprs y prcha peu de temps saint Biaise de Sbaste y parut dans le mme sicle; des missionnaires. En saint Rmi de Reims y envoya Anvers devait avoir dj de l'an 600 de Jsus-Christ, (1). Mais, malgr les efforts de quelques l'importance elle tait encore presque gnrapieux personnages, fils de-Serenus, lement idoltre, duc quand l'illustre saint Amand, de Tongres ou de vque d'Aquitaine, de ces deux et probablement car il Trves villes, en 633, tait vque Anvers, vint, rgionnaire, comme On pense qu'il dont il est considr l'aptre. un temple ou plutt btit, qu'il y consacra paen sous l'invocation de saint Pierre et de saint purifi fois reconstruite, Paul. Cette glise, a t plusieurs (1) Guichardin fait btir Anvers par Ansbertus, snateur romain (fabuleux), cr marquis d'Anvers par Justinien. Dans la loi salique, il est parl d'Anhuerbo et Andrepus, que plusieurs supposent tre Anvers. Sainte Dymphne, au sixime sicle, vint Antverpia,

177 , Elle n'existe Sainte-Walburge. plus. De temps depuis l Odin ou les habitants avaient honor immmorial, dieu de la guerre. Les Romains Woden, y avaient le culte impur mme introduit de Priape, puisqu'on la priau-dessus de la porte a trouv qui avoisinait la figure sculpte de cet son, dans la poissonnerie, abominable objet de culte. dans la vie de saint loi, crite On lit encore par saint Ouen, que le saint vque de Noyon vint prcher la foi aux Andoverpes dans le septime sicle. saint Willibrord, des FriDarfs le huitime, l'aptre habitait Anvers un chteau t sons, qui lui avait donn par Rothingus, du pays. seigneur cit tous ces faits que pour appuyer Nous n'avons ces sicles reculs la croyance Anvers tait qu'en Assurment elle n'tait dj considrable. pas ce que au seizime l'ont vue nos pres sicle, lorsqu'elle comptait plus de deux cent mille habitants (en 1550), ville de l'Europe, qu'elle passait pour la plus opulente deux cents difices qu'on y admirait publics, que de ses maisons taient des palais, beaucoup que sa cathdrale festonne de soixante-six pompeuse (I), couronne d'une tour qui se perd dans les chapelles, tait un des plus beaux du monde; nuages, temples tait le centre du commerce, et qu'on disait qu'elle de celte Thbcs des temps modernes que, gigantesque en foules choses, il tait naturel et un gant qu'elle dans ses fastes. Ce gant, dont la statue a t souvent reproduite, sur la porte de l'Escaut et ailleurs, tenant toujours (1) Cathdrale en 1560. -12

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est dans monuments une main coupe, quelques sur la l'emblme de la ville. Dans d'autres, comme Anvers en 1565, on pense qu'il mdaille frappe figure l'Escaut. Pour l'oivlinairo Anvers est firement reprsente femme coiffe d'un sous les traits d'une puissante, surmont de deijx mains coupes chteau triangulaire prendre s'obstinent pour deux que quelques-uns mains de justice (;1); mais pourquoi se roidir contre une imposante Il tradition qui n'a rien d'impossible? ne faudrait pas accorder lgrement'au pourtant la taille que lui prtent certains mo= gant d'Anvers et si vous numents. Soixante pieds sont bien hauts; la dent du poids de seize onces et de la admettiez de la main, comme qu'on garde Anvers grandeur ce serait lui supposer une taille relique de ce gant, ce qui serait fort extraordide cent quarante pieds; naire. vous diront Des crivains modrs qui se croient avait quinze pieds. Il se nomque le gant d'Anvers mait Antigone ou Druon; ce qui ferait penser qu'il venait de la Macdoine. Mais il otajt d'origine russe, et c'est bien flatteur. Il arriva par mer, peu prs un remonta et se sicle avant l're chrtienne, l'Escaut, construisit un fort Anvers, dont il trouva la position belle. du bon sens. On montre On voit qu'il avait sur la rivire, encore les traces de son chteau prs du Vier-Schale, l'endroit o fut depuis la maison des chevaliers La ville, l'arrive d'Anteutoniques. (1) Ceux qui font du gant l'Escaut disent que les mains coupes sont ses chappes et ses embranchements coups par les digues.

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tait trs-peuple; du moins les chroniqueurs tigone, les gens du pays vivaient de commerce l'attestent; et dans le comLe gant et de pche. aussi; pchait on le trouvait mais peu incommencement curieux, le colosse l'hiver mode. aima arriva; Cependant prendre.ses aises. La conscience de sa force bientt lui donna de la tyrannie. l'ide II. exigea qu' l'aveou descendant nir tous ceux qui, remontant rEscaut 1, devant sa dont il se proclama seigneur, passeraient il prleva un tribut. D'abord lui payassent forteresse, Mais, avec modration le droit qu?jl s'tait arrog. ses exigences doubla ; peu 3 peu il fit des provisions, de prendre et il en tait yenu au point de }a moiti tout ce qui passait, un autre flau, Jules Csar, quand vipt dans les Gaules. le gant. rvolt contre fois on s'tait Plusieurs Mais en ces temps-l ou n'avait que des armes peu et la peau du moustre tait plus dure que offensives, le cuir de J'Urus. tait revtu Qn a dit mme qu'il sonores. d'caiJIes en soit, la rsistance Quoi qu'il cruel. Il rendu rencontra ne l'avait qu'il que plus Il la main ceux le tribut. coupajt qui refusaient la terreur des tait devenu de la contre. L'approche bella Gaule d'un Romains autre dsolait ct, Anvers, s'r gique. Nerviens, rfugis Quelques Csar : ils taient unis aux habitants pour rsister se firent tuer, et ne furent ni vaincus ni vainqueurs. ces peune pouvait Csar, soumettre voyant qu'il de les traiter rsolut en allis; il ples, et, comme avait extermin peu prs tous les citoyens en tat de porter les armes, le reste supporta la protection 12.

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de la patrie ce que les enfants des Romains, jusqu' des hommes. fussent devenus avait donn les lgendaires, disent Jules-Csar, un gouverneur et aux Ambivarites aux Mnapiens ces et qui laissa Salvius Brabo qui se nommait ce fait; contres le nom de Brabant. On a contest il ne serait mais nous ne voyons pas pas pourquoi contes aussi bien accept qu'on que tant d'autres Brabo s'occupa laisse en repos. Ajoutez que Salvius et permettez-lui d'avoir du bien du pays; loyalement t le premier duc de Brabant. le gant, ne savait qui causait Cependant peu, se trouvaient en Belmme pas que les Romains Il coupa la main quelques mariniers de gique. furieux Anvers. Il voulait Salvius, qui arriva brler le monstre dans son repaire; mais ntigone se fut enfui par le fleuve. Les Anversois, qui jusquefait des efforts inous l avaient de pour se dlivrer ne parurent l'ogre qui les tyrannisait, pas dsirer les Romains que des ennemis (car ils regardaient les sauver. Il y avait dans la comme tels) vinssent un an ville sept braves jeunes hommes, qui depuis sachant avait l'arbalte, s'exeraient qu'il n'y lui perant la gorge, de tuer le gant qu'en moyen seul endroit vulnrable de sa personne. Encore taitil garanti Il fallait donc une paisse. par une barbe un courage bien calcul, une adresse audace, grande extrme. Tous les sept allaient se marier. Ils firent un voeu solennel de tuer le monstre ou de mourir, et remirent les noces la noble aprs qu'ils entreprise mditaient. Us vinrent trouver Salvius et rclamrent

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offrait tant le pays. Leur projet de venger l'honneur fit tout ce qu'il put pour de hasards que le Romain ils lui eurent les en dtourner. Mais, quand prouv de faire tait l'uniqne moyen que ce qu'ils voulaient les accompagnerait, il dclara tuer le monstre, qu'il mais pour leur gloire, non pas, dit il, pour partager et le juge. en tre le tmoin les sept jeunes Le lendemain Anversois, malin, dans une barque se mirent de Salvius, accompagns l'Eset descendirent de quelques pelleteries charge le du fort o rgnait au pied caut. Il s'arrtrent la devant Ils parurent bientt lui, portant gant. et cachant sous leur moiti de leurs marchandises et leurs flches. manteau leur arbalte le vailles peaux, Pendant qu'Antigon comptait tirrent Oboken lant Olins, le hardi Bode et le brave Le sang coula; au cou du gant. leurs flches acres le monstre mais les plaies n'taient pas profondes; le rivage; il un hurlement qui fit trembler poussa d'Anvers l'adroit sur les librateurs s'lanait quand leurs traits Volcker et le courageux lanant Pape, les deux yeux. L'intrsans s'effrayer, lui crevrent lchrent en et le gnreux pide Wilmar Impeghem mme les flches dirileur arbalte; d'acier, temps crevrent une veine. Le ges la gorge d'Antigone, hurlant.de nouveau et cherchant ses ennecolosse, mis ttons, s'embarrassa les jambes dans uu madrier chancela un instant et tomba de qu'ils lui jetrent, tout son poids. Les sept jeunes hommes l'achevrent en poussant le cri de triomphe. Salvius lui coupa la la vue du peuple main, qu'il jeta dans l'Escaut,

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LE GANT D'ANVERS.

11 fallut beaucoup accouru. de chevaux pour entraner au rivage le cadavre, emporta. que la mare : cette Salvius dit au peuple dlivrance, Aprs de tels Rendez ces jeunes hros ; avec grces vos vous serez puissants hommes et forts. Dsormais familles seront les tiges des sept sept librateurs et leur nom ne s'teindra d'Anvers; patriciennes point. Le mariage des sept braves fut pour toute la ville une grande fte. au mois La mort du gant eu lieu russe avait on en perptua le souvenir d'aot; par des mascaet o l'on promne encore une haute rades joyeuses formidable des bourstatue de gant, que suivent mine d'avoir la main coupe geois faisant (4). (1) Les processions de gants sont depuis des sicles toujours la mode chez nos bons voisins les Belges, qui ont donn ce got aux Espagnols. On a donn Anvers un de ces spectacles la reine Victoria, lorsqu'elle visita Anvers avec le roi Lopold, le 18 septembre 1843. Voici ce qu'en disait le lendemain un journal anversois : Aprs les crmonies srieuses est venue la procession des gants. En tte de la marche, on voyait d'abord une norme baleine, monte par un Amour, et agitant sa queue monstrueuse. L'Amour est un dieu malin; l'Amour de la baleine une malice fort peu agrable pour les spectateurs qui s'approchent un peu trop et mme pour les dames qui oublient de fermer leurs fentres. Ledit Amour a un arc et un carquois ; mais ce sont l d'inoffensives armes; ses vritables armes sont deux canules qu'il cache dans ses mains et au moyen desquelles il inonde les curieux une distance considrable. Nous avons vu une dame, qui se tenait paisiblement sa fentre, recevoir une borde qui et t capable d'teindre un incendie. >> baleine tait suivie de La plusieurs monstres de diverses formes et de diverses grandeurs, monts aussi par des Amours, mais sans canules. Les Amours tenaient leurs montures en respect au moyen de larges rubans tricolores. Aprs la baleine et sa cour de monstres, nous avons vu le vaisseau

LE GEANT D'ANVERS.

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familles ne se sont pas teintes. Les sept nobles ce fut dans leur sein seulement Par la suite, que la savoir les deux lire ses magistrats, ville voulut trles deux les dix-huit chevins, bourgmestres, conseilles douze les deux soriers, pensionnaires, sermenles qui lers, etc. Et parmi les six compagnies la comparenom dans Anvers, ont joui d'un grand la prminence. a toujours conserv gnie de l'arbalte de l'tat, mont par un joli quipage de mousses en panta'.on blanc, veste blanche, chapeau de paille garni de rubans tricolores. Tous ces enfants se tenaient sur les vergues, dans les manoeuvres, avec un miraculeux aplomb. Le vaisseau tait accompagn de cinq ou six embarcations montes par des monstres de la mme leve que ceux de l'quipage principal, qui agitaient leurs rames et en battaient l'air avec tout le srieux dsirable. Ls gants marchaient ensuite, ou plutt taient trans chacun par six chevaux. Le premier gant, qui se tient firement assis, est un magnifique guerrier romain, dont le casque est surmont d'une aigle furieuse. Le second gant, avec ses cheveux mal peigns, a l'air un peu plus sauvage, et il a l'agrment, que ne possde pas le premier, de remuer la tte. Ces deux gants, qui sont superbement vtus, ont une histoire que nous n'avons pas eu le temps de nous faire raconter. Nous avon cru voir que la reine d'Angleterre demandait au Roi des renseignements sur ce point essentiel, et que Sa Majest confessait son ignorance. Un corps de musique accompagnait les gants et leur faisait entendre pour la premire fois l'air national anglais. La procession tait termine par deux chars. Le premier, vritable corbeille de fleurs et de verdure, tait mont par une demoiselle ou une dame vtue de bleu, couronne.de Heurs et qualifie la Vierge d'Anvers. Les cheveux de la Vierge d'Anvers ne sont ni blonds ni bruns, rri chtain clair ni chtain fonc. A-t-on voulu, par la parure des cheveux de la demoiselle, faire allusion l'important commerce des bois d'acajou d'Anvers? Le second char, c'est le beau char de Rubens; nous l'avons revu tel qu'il s'tait montr aux fles de l'inauguration de la statue de l'illustre peintre. Voyez, au sujet de monstres ou cavalcades do gants, dans les Lgendes du Calendrier, la Procession du 3 mai Bruges, et, clans les Lgendes des commandements de l'glise, la Procession de Notre Came d'Ha swj'Ut Ma'.ines.

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LE GANT D'ANVERS.

de Salvius Toute fabuleuse que soit la gnalogie Brabo ou Brabo.n, nous croyons utile de la donner Jean aussi en peu de mots. Lucius de Tongres, Wasde Belges, Adrien Richard Lemaire Barland, en ont de Rosires et cent autres Franois senbourg, Le plus hardi de ces chroniqueurs parl gravement. est Nicolas le Clerc, secrtaire de la ville d'Anvers l'orien 4 318, fait remonter dluge lequel jusqu'au et les conduit ducs de. Brabant, gine des Biabons, de No Peppin de Landen. Neus ne rgulirement f le suivrons pas. surMais Christian Mass soutient que Godefroid, roi de Tongres, eut pour fils Carolus, nomm Karl, les Romains contre avec Mithridate, qui combattit les Gaules, se fixa d'abord revint dans qui ensuite au pied du des Cygnes, Cambrai, puis la valle dans aux lieux o sont Caudenberg, aujourd'hui des maison Bruxelles Saint-Jean l'hpital (ancienne Il eut son tour un fils et le Polderstraet. templiers) Octave et une fille qui s'appela Zuana, qui s'appela disent Sumniana. ou, selon d'autres, Quelques-uns tait nice de Jules Csar. Salvius mme que Zuana l'un de ses gnraux, en sa prsence Brabo, l'pousa Il le temple de Mars et de Pluton. Louvain, dans du pays avec le titre en dot le gouvernement reut Un peu plus tard, tu le de duc de Brabant. ayant ou du moins ceux encourag gant d'Antwerpen il fut aussi cr marquis qui le tuaient, premier dans Brabo fut tu Rome, d'Anvers (1). Ce Salvius la conspiration o succomba Csar. (1) Ob id marchio Antverpi primus creatus. In Massaeo, lib. 13.

LES GRENADES. Charles Brabo, duc de Brabant, l'an 40 du qu'en de Thuringeyiroi

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deuxime son fils et son successeur, car il n'est mort vcut longuement; tait aussi duc de sicle.:Il premier et de Cologne. Tongres en cda le sceptre troisime Jules Brabo, duc, son fils Octave avoir fond Juliers, l'an 79, aprs : ensuite mourut en 125. On trouve Brabo, lequel Marchiard Arthard Godard Brabo, Brabo, Ansegisus Taxandre Brabo, Brabo, Brabo, Lando Brabo, AustraChristian-Charles Brabo, Clovis se faire chrtien, sius Brabo, qui engagea Charles Naso Brabo, dont la fille, pouse d'Ayfils Aymon. fut mre des quatre mon d'Ardennes, eu pour fils ou petit-fils Ce dernier aurait Peppin de Landen.

XV. ET QUELQUES

LES

GRENADES INSTRUMENTS DE GUERRE.

AUTRES

Les inventions qui produisent sont rares ; celles qui dtruisent sont innombrables. Le gnie du SWIFT. mal ouvre aisment ses secrets. des que l'institution a pris a pas il n'y disaient naissance, le Dans le quatorzime, quelques journaux. et le seizime on donnait le nom sicle, des soldats ordinairement perdus d'lite, et choisis les bandes avant-postes parmi On en formait gnies les mieux disciplines. C'est en France grenadiers longtemps quinzime d'Enfants placs aux ou compade petits

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LES GRENADES.

la tte des Colonnes qui marchaient corps dtachs, les mar clairer Ils servaient galement d'attaqu. ches et.les eux aussi qui avaient c'taient convois; d'une les premiers l'assaut l'honneur de monter de en 1588, On les arma de grenades poque place. dans et on les employa l'invention de ce projectile, Ils ne prirent les siges jeter cette arme meurtrire. On en le nom de grenadiers 1667. qu'en pourtant seulement dans compagnie chaque quatre plaait on ne tenait et alors encore pas exclud'infanterie; une bonne la taille. Il suffisait d'avoir sivement On exigea et une bravoure constitution prouve. il des conditions observes; rigoureusement depuis de cinq et la taille de service de ces conditions La premire pouces. pieds quatre deux ans... et ensuite fut rduite quatre fait que citer. Maintenant Je n'ai gure que vous quoi devant les grenadiers vous, voyez passer doivent-ils leur nom ? A la grenade. Qui a invent le dire. va nous la grenade? L'historien de Thou de son temps, Dans l'histoire qu'il a faite des choses il rapporte que ce fut en 1588, au sige de Wachtenfois usage des grefit pour la premire donch, qu'on de cet abominable et que l'invention projecnades, de Venloo. tile est due un chenapan Jamais, je de Paul, ni saint ni Fnelon, ni saint Vincent pense, la la grenade, de Sales n'eussent Franois imagin fallut avoir six ans le feu grgeois. les fuses la Congrve, bombe, faire l'essai en voulant L'inventeur de la grenade, ironie de sa boulette incendiaire, impitoyable qu'une les dans a baptise du nom d'un fruit si bienfaisant

LES GRENADES.

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de l'incendie fut cause l'inventeur zones torrides, d'une partie de sa ville, o le feu se mit par la chute Toutes ces belles sur une maison. d'une grenade ont commenc trouvailles de la sorte. si vous voulez, grenaAjoutons, que les premiers un sabre, et une grenaune hache diers portaient douze quinze grediere, ou sac de cuir, contenant fut remplac nades. Lorsqu'en 1671 le mousquet par ils en le fusil, on donna celte arme aux grenadiers; tous arms vers la fin du rgne de Louis XIV. taient tait cette bombe de poche, La grenade, petite elle du calibre de 4 et pesait deux livres; autrefois le feu avec une tait garnie de poudre; on y mettait de Les savants sur les moyens mche. raisonnent et destruction les plus attristants, sur les pidmies les pestes, aussi froidement et les que sur les engrais donc que variations du baromtre. Gassendi pense les anciennes sont prfrables aux grenades grenades ensuite. plus pesantes qui leur ont t substitues Je ne saurais dire la qualit de celles qui sont encore en usage de nos jours, si mme la grenade de poche est encore usite. Je crois qu'en raison de nos proon envoie ces gracieusets en masse dans de grs, On a invent monstres. ou dcoupetits mortiers vert l'emploi de la vapeur; la guerre et est revenue, vous avez vu l'emploi en a fait l qu'on Nous lisons 1670 on cra chez nous une qu'en de grenadiers dans le rgiment du Roi, compagnie et peu aprs dans chacun des trenle plus anciens bataillon finit bientt rgiments. Chaque par avoir sa compagnie de grenadiers.

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LES GRENADES.

de milice des bataillons En 1745, les grenadiers ans plus formrent Quatre spciaux. sept rgiments de des grenadiers nombreux on avait le corps tard, France. sans doute et jouissent Les grenadiers jouissaient dans l'arde certaines encore prsent prrogatives et du sabre, me , comme le port cle l'paulelte de cinq des corves, une haute paye l'exemption la garde Ils ont avec les voltigeurs centimes par jour. car on a en paix! du drapeau. Puissent-ils le garder un drapeau beau admirer dchiquet par la mitraille, souvenir. je ne vois l qu'un effroyable a stigmatis lui-mme Au reste Voltaire : chant de sa Henriade dans le sixime ces engins,

On entendit gronder ces bombes effroyables, Des troubles de la Flandre enfants abominables. Dans ces globes d'airain le salptre enflamm Vole avec la prison qui le tient renferm ; Il la brise; et la Mort en sort avec furie. ne sont que Mais il est certain que les grenades sicle avant le d'un des bombes en petit. Or, prs Charles VIII emde Wachtendonch, en 1495, sige de Naples, et on en fit des bombes au sige ploya Les Italiens en 1521. au sige de Mzires usage assurent deRimini, Malatesta, prince que Pandolphe et la bombe. mort en 1 457, avait invent le mortier avant la mort Mais encore une fois, plus d'un sicle de Malatesta, les annales on lit formellement, dans de Louvain, trentelancrent les Louvanistes que deux bombes la bataille de Santvliet, qui se livra en 1356; et encore on peut voir la mairie mieux,

LE RGNE COURT DE BAUDOUIN III.

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un canon fondu de l'Aisne) de Coucy (dpartement et qui porte sa date la culasse. en 1258, c'est qu'on a tout rcemCe qui est assez singulier, un dans les archives de la Gironde, ment dcouvert, Jean de la Salle qui offrait d'un capitaine document flottantes l'invention de batteries au roi de Navarre des ports,.invention qui a t rinpour la dfense vente de nos jours.

XVf.

LE

RGNE

COURT

DE

BAUDOUIN

III.

Et, mont jusqu'au fate, il aspire descendre. P. CORNEILLE. J'aime aux temps anciens retourner , ranimer ceux devant revoir debout moi les sicles passs, de nos pres qui vivaient sicles. J'auil y a plusieurs rais grand nos procurer je l'avoue, plaisir aussi, aeux la joie de contempler Comme leurs descendants. ils ouvriraient nos progrs de grands yeux en voyant matriels I car nous ne progressons pas en tout genre. Comme ils admireraient nos hanos villes dgages, bitations mais lgers nos costumes laids, lgantes, et commodes, nos petites inventions si nombreuses! la fourchette, trois siDepuis qu' qui ne remonte la brouette, cles, qui n'est pas due Biaise Pascal, mais aux gyptiens, les ballons et .le reste, jusvoilures emmenes qu'aux par la vapeur, que d'exclamations ils auraient faire! Et que diraient-ils de eux qui n'avaient invent l'imprimerie, pas mme

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de nos canaux, la poudre? Commels s'tonneraient de nos bilde nos routes, de nos postes aux lettres, si grand devenu lets de banque, commerce de notre si immense avec les lettres de change, ayec l'argent, de de nos lois uniformes, de nos usages fondus, notre libert ! existaient du vers le milieu Peu de ces choses dixime le comte de Flandre, Arnould sicle, lorsque mariait le Vieux, son fils Baudouin avec la belle fille du duc saxon Herman. La noce d'un Mathilde, de Hollande on fait moins bourgeois simple (car bien les nopes en France) est plus somptueuse que ne fut celle de l'hritier du bon comte de Flandre, les richesses dont toutes alors consistaient dans les de l'agriculture. On voit dans les rcits produits du boeuf, du pQrc, des oies et du qu'on y mangea stokvisch (1 ), qu'on y but de la bire et de l'hydromel. Les riches vtements si rares qu'un taient qui prjnce de velours s'en parait avajt un pourpoint toute sa vie de fte. Il n'y avait aux jours de fapoint presque briques. Le jeune avait un esprit Baudouin vif, cependant au pays. Aussi son des amliorations qui promettait la devenu ne voulut pre, trs-vieux, pas attendre mort pour le faire rgner. Le 1er mai de l'an 958, Araould le Vieux en la maison rassembla, qu'il posde l'abbaye de Saint-Pierre, sdait Gand auprs tous les seigneurs et prlats du pays de Flandre, et, son trne ayant t dress dans une salle immense., il ordonna ouvrt les portes, afin que le peuple qu'on (1) Poisson sch au soleil.

LE RGNE COURT DE BAUDOUIN ITI,"

1P}.

solennel et assister l'acte librement qu'il pt entrer prparait. le vieux comte Arnould, vtu ce jour-l Bientt sur la tte sa coude ses plus riches habits, ayant ronne ou toque de comte orne de lames d'or, entra dans la salle , s'appuyant sur son fils Baudouin , qui Le vieil sa gauche marchait avep recueillement. le silence, monta sur les degrs lard, ayant demand du trne et dit : Mes bons vassaux et amis * depuis quarante-troism'a ans que le comte Baudouin mon pre, Je Chauve, laiss ce noble hritage, Dieu m'a souvent tenu avec, Nous bont dans le gouvernement de pqs provinces. avons dfendu nos limites contre Othon;: l'empereur le pays des restes des Normands nous ayons dliyr ; nous avons contract avec le honorable une alliance duc saxon et j'espre pipi, mon Herman; qu'aprs fera mieux quP je n'ai pu faire, fils, avec vos conseils, Mais, vous le voyez, bonnes gens qui m'avez suivi la guerre et assist dans Ja paix, me voici vieux et tout blanc. Je suis parvenu l'anne quatre-vingtde mon ge. Je pense sixime donc qu'il est saison de ce monde, ne plus les chosps que j'oublie pour de tant de m'occuper que de pieu, qui m'a combl biens. Je suis heureux de voir dans mon fils un jeune et j'ai dlibr, votre prince qui mritera amour; ds maintenant, de vous le donner pour pomte et sous si vous n'y tes pontraires. verain, Des murmures le vieilapprobateurs interrompirent lard. Il reprit, debout devant le trne.: toujours Je cde donc ds prsent mon fils Baudouin

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de Flandre; et je tous les droits que j'ai en ce comt aussi vivement mes bons amis et vassaux, vous prie, de prier, que vous lui soyez fidles qu'il m'est possible t pour comme vous l'avez et affectionns, toujours de Dieu, moi. Je vous iei, en la prsence proteste mes amis , soit mon fils, croyez-moi, que , quoiqu'il si je conlu un tranger j'eusse pour me succder, de rgner sur vous. naissais cet enfant indigne Je. vous le laisse sans rien retenir pour donc, et le moi que cette o je suis accoutum, maison, en repos peu qui me sera neessaire pour achever mes derniers jours. avec attendrisseTous les assistants applaudirent ment. larmes laissant tomber Alors le vieillard, quelques barbe son sur sa longue blanche, prit qui luisaient lui mit sur la fils par la main, l'embrassa au front, tte sa toque de souverain, de sesmains et, dtachant le lui son riche manteau de comte, qui tremblaient l'invoulant posa sur les paules, qu'il s'en revtt stant. n'entendait dans Le silence tait si grand qu'on l'assemble Le vieux comte, que des soupirs. n'ayant noir et la accoutrement de drap plus qu'un simple tte o il le fit conduisit son fils sur le trne, nue, les deux hdu consentement de tous, asseoir; et, rauts Baudouin de Flandre. III, comte proclamrent se retira. cette abdication, tout le monde Aprs Arnould le Vieux fut bientt lier de son fils, car il gouverna Il avait beaucoup avec habilet etsagesse. faire.

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entre les Il y avait alors si peu de communications d'une mme que les hapetite principaut, peuples ceux bitants de Courtrai, regardaient par exemple, On n'osait comme des trangers. de Gand faire un n'taient de dix lieues /parce que les chemins voyage les pillages des Normands, la FlanDepuis pas srs. les pays tait de bricomme voisins, dre, peuple les passants sur les routes. gands qui dtroussaient des seigneurs faisaient Une partie de leurs chteaux ne pouvaient des repaires; les princes sortir qu'avec et les marchands une eseorte, n'allaient caraqu'en Ce pays, si diffrent vanes. ressemblait aujourd'hui, alors quelque inque les Bdouins peu aux contres festent. Mais la chevalerie qui se formait apportait remde un tat si feheux. Baudouin III l'eneoude toutes ses fores. ragea de rgner sur les Flamands, il sentit Digne que et l'industrie le eommeree seuls la prosprit feraient Il tablit de ses tats. socits de marplusieurs des gardes leurs convois. chands, qui avaient pour des marchs Il fonda et des foires Gand, Thou Calais. Il introduisit les tisserands et les rout, foulons Gand en 958 ; et de cette poque date le commencement de la prosprit cess qui n'a plus de crotre dans cette cit. Gand ds lors tait grande dj trs-peuple. Mais il y avait le commerce un trs-grand pour inconvnient. Non-seulement ne presque personne savait lire, et d'ailleurs les lettres de change et les terme n'taient mais la obligations pas imagines; Flandre Les sont bien manquait d'argent. temps 43

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LE RGNE COURT DE BAUDOUIN III. prsent possde alors la monnaie incommode avec fait la charge de une elle loi, et

Cette riche province, qui changs. n'avait tant de millions, pas mme : cette monnaie de fer de Lycurgue cents francs eussent quatre laquelle III fit deux boeufs attels. Baudouin si doute nous semblerait curieuse, il y tarifait serve; merce par change. : son pitaphe

qui sans t condes objets pour le comla valeur loi est mentionne dans Cette

Instituit suos mercarios hic sine nummis, Mutans pro rbus res alias aliis. Voici une vieille traduction de ces deux vers:

Il a aux siens, sans patards et sans mises, Montr comment ils pourront, gros et bon, Exercer et traiter leurs marchandises ; C'est par moyen de permutation. sait de cette loi singulire, Tout ce qu'on mais c'est qu'on donnait une sage et utile pour l'poque, deux deux oies pour un petit porc oie pour poules, trois agneaux ou un agneau, trpis pour un mouton, veaux une livre de viande pour un boeuf. On donnait de bl ; on donnait une livre de lin ppur cinq livres tiss pour deux livres de lin fil. Tout ce commerce, on le voit, ne pouvait rouler de ncessit On a dit que sur des objets premire. serait qu'il impossible aujourd'hui que les,besoins sont si varis; nous ne prononcerons pas l-dessus. Ce qui est certain, c'est qu'un tel commerce nous paratrait s'il se faisait sur nos bizarre, prsentement et cependant on a ouvert avec marchs; quelque

*LE RGNE COURT DE BAUDOUIN III.

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des bazars Paris sucps d'phanges, qui se sont fer-* et qui russiraient nis il y a quelques annes, enoor eonstamment s'ils taient foi. dirigs par la bonne III tait chri de son peuple, Baudouin qui esprait de lui, parce beaucoup qu'il uniquement s'occupait du bonheur Mais ce jeune ne rgna public. prince en 961 , de la petite que trois ans. Il mourut vrolet BergrSaint-Vinock, ne laissant fils g de qu'un dix ans, se pommait son comme lequel Arnould, grand-pre. Le vieux comte Arnould vivait faible et encore, tout fait cass, dans sa maison de Gand, lorsqu'il la perte de faire de son fils chri. apprit qu'il venait A un ge si avanc, ce coup terrible lui et donn la mort, si la tendresse n'et en ranim paternelle lui un reste de chaleur. Il songea lui fallait qu'il vivre pour son petit-fils, il convoqua de H se releva; et bons bourgeois nouveau tpus les seigneurs, prlats du pays de Flandre. Il se fit porter la salle des aset l, prsentant aux chefs du pays son sembles; le Arnould Arnould, petit-fils qu'on appela depuis il leur demanda s'ils voulaient bien le recevoir Jeune, leur eomte : pour Cen'est dit-il. Mais vous soutiendrez qu'un enfant, sa jeunesse et votre ; il aura son aide votre prudence et votre votre Il sera courage, magnanimit justice. votre et Dieu, les enfants, enouvrage, qui protge . tourera celui-l de ses anges. Ce tableau, ne pouvons d'un que nous dcrire, vieillard de quatre-vingt-neuf ans intercdant pour un enfant de son peuple, sur les Flaauprs produisit 13.

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HISTOIRE DE LA LOTERIE.

l'assemble mands un effet immense. Toute spontanment mit un genou en terre et prta serment de de dix ans, dont les chefoi et hommage l'enfant veux blancs de son aeul couvraient la blonde figure. et avec les sages Un conseil fut nomm; avis d'Arnould le Vieux, Arnould le Jeune, trois pendant un rgne qui ne fut agit annes commena paisibles, eut lieu en la mort du vieillard. Cette mort qu'aprs ans. le Vieux 964, Arnould ayant quatre-vingt-douze sur son Mais les dernires bndictions qu'il appela ne furent petit-fils pas vaines (1).

XVII.

HISTOIRE

DE

LA

LOTERIE.

Avez-vous rv chat? avez-vous rv rat? avez-vous rv chien? avez-vous rv cornichon? Cris de Paris. Bien des gens se persuadent des loteque l'origine dernier ou tout au plus ries ne remonte sicle, qu'au au rgne de Louis a lu quelques XIV, parce qu'on mots l-dessus dans les traits faire qui apprennent fortune avec les songes, sur les combinaisons dites de Cagliostro. Mais les loteries sont beaucoup plus le jeu de hasard on a anciennes, quoique auquel donn le nom de loterie n'ait t tabli Paris avec un peu de rgularit qu'en 1664, par une ordonnance du titre de banque qui l'honorait royale. Depuis longCi) Nous pensions donner ce rcit comme une origine des abdications; mais, sans parler de celle de Sylla, il y en a eu beaucoup d'autres dans le pass.

HISTOIRE DE LA LOTERIE.

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ces sortes de banques taient en usage dans temps, et dans toute l'Italie; la Hollande il y en avait mme et alors une Lyon; les loteries taient si bien fondes en Egypte, surtout au grand n'en Caire, qu'on savait et qu'on tout point l'origine y vendait presque par celte mthode. Il est vrai que ces loteries n'taient pas dans l'antiee qu'elles sont devenues. Les lots, quit qui sont souvent des sommes se composaient alors d'argent, de maisons, de bijoux, d'orfvrerie et , de tableaux de divers au moyen objets prcieux, que l'on vendait d'une multitude de billets distribus un prix trsmis en loterie au porteur se dlivrait modique. L'objet du numro voit C'est ce qu'on que le sort dsignait. renatre prsent. Comme les Italiens se prtendaient les inventeurs de ces banques, un savant, non content de leur opun des expdients de poser l'Egypte, qui en faisait son commerce un temps rabaissa immmorial, depuis des compatriotes en publiant de Mazarin, l'orgueil des recherches o il fit voir que ls Centaures et les s'taient battus la suite de la premire loLapithes terie qu'on trouve dans l'histoire, et que ce partage tait d'une par le sort trs-recule, antiquit puisla division comme des loteries qu'on peut regarder de la terre sainte entre les Isralites, le partage de la Laconie en trente-neuf mille que fit Lycurgue l'enlvement des Sabines tires au parts, qui furent etc. sort, On trouve dans encore l'Histoire romaine que les empereurs firent souvent des largesses au peuple par

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HISTOIRE DE LA LOTERIE.

de loteries. sur des morceaux des espces On crivait on les se distribuer; de bois les dons qui devaient la foule aprs les spectacles ; et ceux qui jetait dont ces billets recevaient l'objet attraper pouvaient le nom. Nron et Titus firent souvent de ils portaient de ftes. Les bons lots gagnaient des btes pareilles des habits des esclaves, des vases prcieux, charge, de luxe ou des sommes d'argent. des s'amusait Hliogabale beaucoup L'empereur loteries avec ses familiers et avec le peuple romain. crire les noms des objets voulait Il faisait qu'il les distribuer sur des coquillages, et des officiers la multitude. afin de s'en mieux Mais, jetaient il y avait plus de dons ridicules divertir, que de dons Ainsi > pendant le porteur d'une avantageux. que recevait cent pices un autre recevait coquille d'or, cent vessies. On donnait l'un mille pices d'argent, l'autre une livre de filet de boeuf. Celui-ci emportait dix onces celui-l dix laitues. Un autre d'or, dix ours; son voisin, dix oeufs; un troisime, gagnait dix chameaux; le quatrime, dix grillons; un autre, et son camarade, dix autruches. Il y dix mpuches, avait aussi une grande de cequilles quantit qui ne remarque que ce jeu plaigagnaient rien+Xampridius cause sait tant aux Romains >,qu'ils se rjouissaient de cela d'avoir Hliogabale pour empereur, quoiun odieux et un qu'il ft un fou mprisable, tyran monstre. On pourrait dire encore le partage du butin Francs, avait lieu par le sort. qu'il que, tait Clovis chez les anciens une loterie, puisen prenant Sois-

HISTOIRE DE LA LOTERIE. sons voulait

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lui un certain vase pour prcieux. lui dit un de ses compagnons, ce que le Tu auras, sort te donnera. s'tablir en de loterie ne devaient Mais les jeux dans une sorte d'clat France dix-septime qu'au et il fallait vritablement sicle; que nous en fussions aux Italiens. redevables assez le jeu , vouLe cardinal Mazarin, qui aimait aux agrments faire lut nous largement participer leur tablissement, Il permit donc des loteries. qui en 1664. Elles nous l'avons eut lieu, comme dit, nomm Laurent furent organises par un Napolitain et tard tablit aussi les tontines, Tonti, qui plus faisait le ministre vit que ce divertissement quand Il fit une norme il voulut en prendre sa part. plaisir, et de marchandises, de bijoux qui avaient emplette des Il en composa que de prix. plus d'apparence tous les la Reine, tous les oourtisans, lots; le Roi, du cardinal : cette des billets gens en place prirent Ds lors, loterie lui apporta de gros bnfices. les uns par divertissement, les autres tous par intrt, les riches du eardinalfirent des loteries l'exemple une grande et on tablit banque ministre; publique, le nom laquelle voulaient donner de les Italiens Venise et loterie, que ees institutions portaient adminisGnes. Mais Vaugelas, qui en fut nomm l'entre de ce mot constamment trateur, s'opposa dans la langue lui que franaise ; ce ne fut qu'aprs la banque sous lequel du sort prit ce nom de loterie, on la connat aujourd'hui. gnralement Toutes les dames la loterie. mettaient cependant

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HISTOIRE DE LA LOTERIE.

Il y avait des lots de quarante,.cinquante, cent mille francs. chez qui nous avons puis la plupart Sauvai, de ces notes, dit qu'il a vu gagner quelques pour cus des bibliothques nombreuses et bien choisies, des maisons de campagne, des ameublements fort des diamants de grand des tableaux du riches, prix, et de Lonard Titien de Vinci. Les directeurs de la firent de leur ct une si rapide loterie fortune, qu'on les vit bientt tenir table ouverte un train et mener de seigneurs. On ne tarda pas mettre dans cette quelque police administration ; et, pour ne pas en faire un sujet de ruine trop prompte, on fixa un cu le montant des billets. On ordonna deux mois d'interqu'il y aurait valle entre l'mission des billets et le tirage des lots, et que la main d'un enfant les numros de sortirait la roue. Les ehoses allaient les eorps des ainsi, quand marehands Paris se plaignirent faisait que la loterie tort au "commerce. fut supOn plaida, et la loterie en 1667. prime l'anne ne Mais on la rtablit et pour suivante; les plaintes des eommerants, les lots plus motiver ne furent Le calcul d'argent. plus que des sommes de cette loterie se divisait en cent mille billets , dont mille s'achetaient un cu; quatre-vingt-dix quatre dix mille francs; le reste avait un prix intermille, mdiaire. Le Roi, la Reine et la Reine mre ayant fois des lots de eent louis qui gagnrent, pris cette la loterie ne fut plus renverse; on la conduisit avec le plus d'ordre au public et, pour montrer possible; sans fourberie, on observa de faire qu'on y allait

HISTOIRE DE LA LOTERIE.

* 201

choisis au sort les lots par six enfants, entre tirer de charit. douze qu'on amenait pour cela d'un hpital comme les gens qui Alors pourtant, aujourd'hui, conserver leur rputation de bon sens ne voulaient ou ne prenaient leurs bilmettaient pas la loterie, des noms sous C'est dit lets que ainsi, supposs. et Gilbert, MM. Parisot Sauvai, que deux magistrats, les deux gros lots, le premier sous le nom gagnrent l'autre sous celui de Mascarille. de Petit-Jean, de particuliers avaient ehez eux riches Beaucoup sur le modle loteries de la grande. de petites en tablit dans son palais. Louis XIV lui-mme Quelavec un but respectable se formaient ; on ques-unes dans ce genre la loterie de madame de peut citer les gains dont servaient racheter des Lamoignon, Alger. Franais captifs de la Passion. Ceux qui en On fit aussi une loterie l'un une croix, l'autre eurent les gros lots reurent au celui-ei les fouets, une chelle, celui-l l'ponge vinaigre. autre On imagina d'un ct les loteries galantes. Les dames y gagnaient des madrigaux et des sonnets. Le got de ces amusements tait si fort la mode, fourra trois ou quatre de Scudri que mademoiselle tire de roman de Cllie, histoire loteries dans le grand rhistoire romaine o l'on On cra encore les loteries gourmandes, du avait des pts, des saucissons, des tartelettes, vin de Champagne. On fit des mariages par loterie; il y en eut d'heuet, si l'on en croit les chroniques, reux.

202 Arrivons

HISTOIRE DE LA LOTERIE.

vue de la loterie telle que nous l'avons la perAvant elle n'avait nos jours. 1720 pas atteint ne rapportait fection qu'on lui donna alors, puisqu'elle en 1720, rien au gouvernement. Un Gnois, presque de loterie. rforma son pays l'ancien systme pour si heureuses Ses innovations qu'on les adopta parurent amliores encore en France en 1758. Elles se sont tellement ont t de notre et ces jeux temps depuis; confranais rgls y gagnait que le gouvernement stamment, et avec pendant qu'une fortune. en Des voix puissantes se sont leves longtemps o des loteries vain contre l'immoralit publiques, sur la faiblesse Une l'tat des malheureux. spcule dose de pudeur est yenue et depuis enfin, plusieurs sont annes ces loteries d'argent dj (en 1838) supprimes (1). (1) On nous permettra bien d'ajouter ici quelques mots sur les loteries romaines. Les feuilles protestantes et philosophiques, qui s'occupent dmolir ce qu'elles peuvent des sentiments religieux, lanaient dernirement , propos des loteries qui se sont leves en France, et qui . ont t tolres un moment, de grossires injures au gouvernement romain, qui a aussi des loteries. Montrons, dit M. Dulac (Univers, 28 dcembre 1850), montrons ces austres moralistes, pour qui mettre la loterie est un crime capital, qu'au mpris de toutes les rgles de la morale vulgaire ils accusent ce qu'ils ne connaissent pas. La loterie existait depuis longtemps dans toutes les parties de l'Italie, lorsque les souverains pontifes consentirent la permettre dans leurs tats. Elle tait tablie Naples, Florence, Milan, Venise, partout, en un mot, et Rome rsistait encore. Il en rsultait que les Romains, ne pouvant mettre la loterie chez eux, y mettaient dans les tats voisins, et que peu peu toute la richesse du pays s'coulait par cette porte. Aucune mesure ne parvenait arrter les progrs du mal. Il fallait cependant y mettre un terme sous peine de ruine. Ce fut alors que le de trs-grandes sommes, scandale, leur foule de particuliers y perdaient

HISTOIRE DE LA LOTERIE.

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Ce qui est fort plaisant, c'est que les ides superlies la tout, se sont stitieuses, qui s'attachent On a consult, tenter le sort dans la loterie. pour les jours et malheureux, roue de la fortune, heureux les accidents, les rencontres, les numros ou chiffres des prires On a imagin prsents par le hasard. un bon terne. On a surtout deviner 'expresses pour sous le nom de Cagliostro et sous ceux d'aupubli, tres charlatans, des livres comme on qui donnent, dit, la clef d'or. A ct de calculs incomprhensibles ces rveries on trouve que prsentent imprimes, des songes l'art de s'enril'explication applique chir par la loterie. ne Il est fcheux que ces livres s'aceordent n'ait jamais pas, et que la bonne doctrine t prouve. L'un de ces ouvrages, dit par exemple, en songe, il faut prendre que, si l'on voit un pendu les numros 17 et 71 ; mais un autre conseille 43, 69 et 80. Ici le rve d'un bouc annonce les chiffres 10, 13 et 90 ; l ce sont les numros 7, 42, 67 ; et ailleurs le terne 2, 44 et 76. gouvernement pontifical se rsigna tablir la loterie dans ses domaines. Ne pouvant empcher ses sujets de jouer, il voulut que du moins leurs pertes ne devinssent pas une cause d'appauvrissement pour tout le royaume. Les rglements toujours en vigueur restreignirent d'ailleurs ce jeu dans des limites troites, et enfin le fonds provenant de la loterie fut consacr tout entier des oeuvres de charit. Une constitution de Benoit XIV dfend expressment d'en rien dtourner dans un autre but. Pas un centime de ce revenu n'entre dans le trsor de l'tat; une administration spciale est charge de le recueillir et de l'employer. Il sert doter chaque anne des filles indigentes, accrotre les ressources des divers tablissements de bienfaisance, etc., etc. De sorte qu'en dfinitive, prendre un billet la loterie romaine, c'est donner son argent aux pauvres. Voil ce que ces feuilles appellent de l'immoralit, n est vrai que pour elles aumne aussi est immorale.

20 i

LE PREMIER CARILLON.

13 et 63 ; si vous Si vous avez rv chat, prenez avez rv chien, 4, 12 et 60. Pour prenez peu que 1 \, 39, 81. qu'avec ayez rv rat, vous ne gagnerez un bon terne dans les fumes On peut ainsi trouver d'une indigestion.

XVIII.

LE

PREMIER

CARILLON.

Vous aurez de la musique ; Peuples, soyez rjouis. GALLOT, VOrphe moderne. et gracieuse ville flamande qui selon les supputations des doctes possde aujourd'hui, de nos jours, douze quinze mille fut habitants, autrefois fut longtemps eonsidrable. Elle le plus chef-lieu d'un tat souverain. Ses comtes, qui avaient aussi sur cent soixante-deux Grammont, rgnaient C'tait beau. Et puis Alost se rappelait avec villages. avait t fonde orgueil par les Goths en 411 ; qu'elle et les villes du moins elle le croyait; aiment se comme les femmes au contraire se faire vieillir, Elle se souvenait de Philippe d'Alsaee, jeunes. qui, en 1175, avait runi le comt d'Alost la Flandre; elle n'oubliait anne o un 1360, pas la terrible incendie avait dvor ses maisons avec tant gothiques de violence les flammes. que de Gand on en voyait Elle tait devise de l'an 1200 : fire de sa fameuse Nec spe nec metu, dire qu'elle tait ce qui voulait Elle inaccessible aux sductions comme la crainte. Alost, cette frache

LE PREMIER CARILLON. avait tenu

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des murailles, fois elle avait souet plusieurs des siges. la grande deux ans aprs Or, en l'anne 1487, douze cents peste qui, en trois mois, lui avait enlev il y avait dans Alost un fondeur de cloches habitants, dans la longue rue au Sel; il se nomqui demeurait mait Barthlmy Des clbrits, sans le Koeck(1). ou devaient sortir de sa famille lui-mme, compter Sa soeur maternelle tait marie s'y attacher. celui introduit Marlens, l'impriThierry qui avait merie dans les Pays-Bas. contester cette On a voulu illustration aux Flamands; on a dit que les brillants avaient essais de cette industrie Alost et Louvain t prcds Mais on ne par d'autres productions. l'a aucunement est Le tombeau de Martens prouv. glorieusement glise d'Alost. plac dans la grande Le fils de Barthlmy alors Koeck, qui n'tait et montrait des dispositions qu'un enfant, prcoces tre un jour. Il semblait ce qu'il devait annoncer devint titr de Charles-Quint. architecte et peintre II a laiss des traits d'architecture et de gomtrie, de perspective. II ne mourut 1550; qu'en l'imprimeur tait, dcd en 1533, si je ne me trompe. le fondeur C'est vous dire qu'en 1487 Barthlmy de cloches tait mari. en effet Il parat Il avait en tait content. qu'il une bonne ce qui est bien moins rare qu'on femme, ne dit. Sa femme, Phas'appelait qui, s'il vous plat, tait une ralde (on ne sait pas son nom de famille), femme gaie, vive et belle, et avec pela profondment (1) On prononce Kouck.

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LE PREMIER CARILLON.

de la posie et pieusement Elle avait ehrtienne. la tte; son dans et, ehose qui vous surprendra, se trouvait un coeur tout fondeur mari, qu'il tait, Le sentiment des arts, eomme tous les send'artiste. vous le savez, crot dans le coeur; timents, l'esprit, se loge un peu plus haut quoiqui est plus lger, ami Van Helmont, dont nous vous entreque notre ne salue tiendrons l'estomac ce bientt, que dans l'intelligence. qu'il appelle Un soir de septembre de l'anne 1487, que Barn'tait thlmy pas all l'estaminet (il y manquait assez sachant sa femme et le l'intresser souvent, retenir au logis), aprs une honnte il buvait lecture, avec elle son pot de bonne bire de Gand. Je ne dirai fumait sa pipe; on ne se doutait pas qu'il probablement alors ni de l'existence ni de l'usage du tabac. donc Barthlmy Ce soir-l et Pharalde s'entretenaient ensemble. C'est beau et harmonieux ce que vous faites, dit la jeune vos cloches ont un son argentin femme; dans tout le pays, et je suis qui les fait rechercher aise rien que de les entendre sonner. Mais votre avec des ides comme vous en avez, de l'imaplace, et du talent, me faire un nom. gination je voudrais Vos bonnes en effet, ne sont qu'un cloches, perfectionnement de ce qu'on faisait avant vous ; il faudrait inventer. C'est ce que je me dis Pharalde. J'ai souvent, bien l-dessus mais n'invente quelque pense; pas qui veut. Il faudrait au savant songer II, pape Sylvestre

LE PREMIER CARILLON.

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les horloges, ce qu'on dit, ou bien qui imagina de Courtrai dont le chef-d'oeuvre cet habile horloger Dijon, il y a cent a t emportans, par feu le Hardi. Vous devriez, Mgr Philippe Barthlmy, vous rendre clbre. Je le voudrais, dit le fondeur, en buvant UH d'un air mditatif; grand coup, j'y ai bien rflchi; n'invente mais je le rpte, pas qui veut. On a trouv on dit mme les horloges; sont qu'elles plus anciennes Je cherche produire que nous ne croyons. dans les choses de ma profession. Les cloches sopt un superbe on les entend de loin instrument, quand et qu'elles sont trois ou quatre, avec des timbres varis. Je puis bien une chose; : c'est je l'ai calcule une gamme de cloches. mes huit notes, Ayant je ainsi quelques airs. Mais il me faudrait jouerai quatre ou cinq octaves. Alors ce serait : une magnifique toute une ville, un concert musique pour pour tout un peuple, une harmonie des airs, qui descendrait entendrait toutes les fentres, qu'on qui entrerait ses sons profupar toutes les portes, qui rpandrait sion dans tous les carrefours un , qui emplirait les coeurs tristes; espace immense. Oui, je rjouirais les vieillards et les enfants en cam'applaudiraient dence : ce serait et je puis le faire. Mais pour beau, il me faut deux jouer des airs sur toutes ees pioches, mains par octave, il me faut un large emplacement : o le prendre ? Mais si vous allez ainsi, mains dit d'hommes, Il faudrait votre sera une raret. Pharalde, musique en pt jouir les heures; ne pourriez toutes qu'on

208 vous, comme fit sonner

LE PREMIER CARILLON.

une mcanique aux horloges, inventer ? toutes vos cloches qui les si une force quelconque agitait Assurment; : les tons ou les notes on le pourrait. battants, Voyons seront de mes cloches, forms varis par les timbres dont les diamtres le diapason. Je me tirerai suivront les faire de l. N'ayant d'hommes pour pas besoin au nombre de trentejouer, je puis les placer toutes, un au-dessous dans un clocher; deux, je disposerai un cylindre, les notes par o je marquerai tambour, une des chevilles; ces chevilles toucheront petite bascule un fil de fer, et le fil de fer fera qui tirera un son par un marteau ou par un battant. produire C'est possible, le mouvement mais comment modrer du cylindre? Par un rouage, comme dans les horloges. Et comment faire tourner le tambour? Vous avez tout trouv, et vous tes mon ami, embarrass Il y a une horloge pour si peu de chose! au-dessus dans le beffroi d'Alost; vos cloches placez et faites-le avec leur cylindre, tourner par le mcanique qui sonne les heures. Parfaitement! et tout est fait. s'eria le fondeur, trois entendrez oette Dans vous mois, Pharalde, Je veux tre splendide, je veux tre gnmusique. la prodiguer; reux, je veux qu'elle joue je veux les demi-heures, et que les heures, toutes toutes mon nom vive dans le monde!... anTrois de Nol de ladite mois aprs, le jour ne 1487, c'tait et liesse publique confusion joyeuse les cinq dans toute la bonne ville d'Alost. Durant

LE PREMIER CARILLON.

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minutes qui prcdrent bnie, l'heure minuit, l'heure sainte de ce grand jour si gracieusement beau, de ce ces cinq minutes, durant jour qui a relev le monde, les bourgeois, merveills dj des douces solennits la plus suave de l'anne, de la messe, entendirent une musique en nouvelle, inoue, inconnue, qui, Les endormis effet, venait des airs en sons argents. et bientt les sons se reprenant se reveillrent, de en demi-heure, toute la ville fut doubledemi-heure ce jour, le beffroi d'Alost ment en fle. Depuis ce concert n'a pas interrompu gratuit, qu'il donne la cit. se rpandit. Le bruit de cette nouveaut De toutes les contres il vint des curieux qui ne comprirent ce prodige, et pas d'abord qui ensuite l'admirrent, avec honneur le fondeur de la longue qui visitrent rue au Sel. Les cits lui commandrent des machines comme celle d'Alost; il y fit rapidement une haute dans le principe fortune. Elles jouaient des quaon les appela et par adoucissedrilles; quadrillons, ment carillons. Il y en eut en peu de temps par toute la Flandre la Flandre l'Artois et franaise, belge, dans quelques villes de la Picardie; mais, chose tonnante! cette musique nave et populaire n'alla gure de Dijon fut pris en Flandre. plus loin. Le carillon Paris n'en avait celui de la Samaritaine; on qu'un, l'a dtruit. Heureusement que la tour de Saint-Germain d'Auxerre La plupart nous en rend un autre. des villes du Nord en possdent encore. Vous avez entendu du carillon de Dunkerque; celui de parler la grande d'Anvers est compos de quatreglise 14

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cloches. Gand s'anime de ses carilvingt-dix-neuf lons. Les Franais ne peuvent la pas ne pas aimer musique (1)... (1) Nous empruntons la note intressante qu'on va lire M. Ftis, qui l'a publie dans la Gazette musicale : Un journal annonait il y a quelque temps l'ouverture d'un concours pour une place de carilldnheUr dans Une petite viil de la Belgique. Peu de personnes savent en France ce que c'est qu'on Garillnj et, dans les Pays-Bas mmes, o l'on rencontre bon nombre de- ces instruments grosse sonnerie, leur mcanisme est peu prs un mystre pour tout, l inonde. On ne considre un carillon que comme l'accompagnement oblig d'une horloge publique, et l'habitude d'entendre le jeu de timbre d'heure en heure, ou mme des intervalles plus rapprochs, fait qu'on ne comprend pas facilement quelles peuvent tre les fonctions d'un carillonneur. Pourtant il est des poques o l carillon vient frapper l'oreille des habitants de certaines villes par des traits et des accords inaccoutums. Ce n'est plus l'air banal de l'heure, de la demi-heure et du quart; ce sont des mlodies plus o moins gracieuses, des passages plus ou moins rapides et brillants, Une harmonie plus ou moins nourrie et rgulire, selon le degr d'habilet de l'artiste qui fait rsonner les cloches : car il ne s'agit plus l du jeu mcanique d'un cylindre ; c'est un musicien, un harmoniste qui se charge dans ces solennits de mettre en braille la sonnerie * et qui fait du Mozart et du Rossini coups de poing et coups de pied; art fort difficile et qui n'exige pas moins d'imagination et de dextrit que de force physique. Je ne parlerai pas ici de l'usage des cloches et de la construction des carillons; j'ajouterai seulement que le premier carillon fut construit Alost en 1487. Quant l'art djouer de ces instruments gigantesques, je crois devoir donner ici des dtails qui, j'espre, ne seront pas sans intrt. Le dfaut essentiel de l'emploi des cloches dans l musique est la prolongation ds sons, qui jette de l confusion daiis l'harmonie. Ce dfaut s'affaiblit lorsqu'on les entend une certaine distance; cependant la rsonnance n'tant pas gale entre toutes les cloches, il en rsulte presque toujours que quelque note a une force d'intensit que n'ont point les autres, ce qui fait que cette not domine peu prs comme certaines notes du serpent dans le chant de l'glise, et qu'elle dtruit, ou du moins affaiblit l'effet de la mlodie et de l'harmonie. C'est une sotte musique que la musique des cloches, dit J.-J. Rousseau dans l'article Carillon de sou Dictionnaire de musique / il y a

LA PERRUQUE DE PHILIPPE LE BON.

2ii

XIX;

LA

PERRUQUE

DE

PHILIPPE

LE

BON.

bsaon, piidu par la hq, Est fait pour vous toucher le coeur. Il et vit ce malheur) Hlas ! s'il et port perruque. (Vieux quatrain.) Quoique de barruch, les savants qui signifie fassent venir le mot perruque en irlandais chevelure leve,

quelque vrit dans cette phrase ; cependant j'ai entendu quelques carillons qui, par l'galit et l'clat de leur timbfes ; pouvaient faire prouver du plaisir mme une oreille exerce ( et deux carilinneurs m'ont fait comprendre que le talent peut tirer parti des instruments les plus ingrats et triompher des plue grandes difficults. Le premier de ces artistes tait un clbre organiste et carillonneur d'Amsterdam, dont l'loge a t fait par Burney dans la relation de son voyage musical eu Allemagne et dans les Pays-Bas. Ce musicien se nommait Pothof. Il est, je crois, le premier, peut-tre mme est-il le seul, qui ait crit des pices pour le carillon. Le hasard a fait tomber entre mes mains un recueil manuscrit de ces compositions; j'avoue qu'elles m'ont caus autant d'tonnement que de plaisir, Toutes ces pices sont crites trois parties : l'harmonie en est trs-pure, remplie d'imitations * de canons, de fugues dont la difficult serait grande sur un clavier ordinaire, et qu'on serait tent de croire inexcutables sur celui d'un carillon j on y trouve de jolies mlodies, varies par des traits rapides qui exigent une prodigieuse agilit des poignets et des pieds. J'ai entendu l'autre carillonneur dont je viens de parler; il tait de Saint-Omer et s'appelait Rodin. Je ne crois pas qu'il ait rien crit; il improvisait toujours^ et c'tait avec une verve, un bonheur d'inspiration qu'on serait tent de croire incompatible avec le travail mcanique si fatigant de l'art de jouer du carillon. C'tait aussi trois parties relles qu'il traitait l'harmonie de ses improvisations* et souvent il s'engageait dans ds modulations piquantes qu'il savait prparer, en ne frappant qu'avec lgret les notes du ton qu'il quittait, pour qu'elles ne se prolongeassent pas sur le ton nouveau o il entrait. Il ne suffit pas d'entendre un carillonneur pour se faire une ide juste de son mrite et des difficults de son art; il faut aussi le voir se U.

212 comme

LA PERRUQUE DE PHILIPPE LE BON.

celle d'Absalon, nous tait, par exemple, nous contenter modestement du vieux mot pourrions wallon perrique ou perruque, en usage ds le douzime sicle une chevelure si abondante, pour exprimer ne savions les perruques nous , inventes que doivent leur nom au mot flamand Bruges, compos ou de poils. qui veut dire plant de cheveux perruych, Mais ce n'est que sous Louis XIV, quand la mode des perruques est devenue gnrale, que ce mot a une chevelure seul, en franais, exprim d'emprunt. une perruque On disait auparavant pour exprimer des cheveux et une fausse naturels, perruque pour l'ornement de tte longtemps calexprimer appel les ttes chauves. varienne, parce qu'il couvrait ait donn aux perQuel que soit le nom qu'on livrer son pnible exercice. Deux claviers sont placs devant lui : le premier est destin aux mains pour y excuter les parties suprieures; l'autre, qui doit tre jou par les pieds , appartient la basse. De gros fils de fer partent de toutes les cloches et viennent aboutir l'extrmit infrieure de chaque touche de ces claviers. Ces touches ont la forme de grosses chevilles, que le carillonneur fait baisser en les frappant avec le poing ou le pied. L'artiste est assis sur un sige assez lev pour que ses pieds ne posent point terre, afin qu'ils tombent d'aplomb et avec force sur les touches qui appartiennent aux grosses cloches. Le poids de ces cloches exige une force musculaire peu commune pour les mettre en mouvement. Telle est la violence de l'exercice des deux bras et des deux pieds, qu'il serait impossible l'artiste de conserver tous ses vtements. Il te son habit, trousse ses manches, et, malgr ces prcautions, la sueur ruisselle bientt sur tout son corps. La rigueur de ses fonctions l'oblige quelquefois continuer cette rude gymnastique pendant une heure; mais ce n'est jamais qu'avec la plus grande-peine qu'il arrive jusqu'au bout. Il est rare aussi qu'un carillonneur ne soit pas oblig de se mettre au lit aprs avoir accompli cette longue et difficile tche, et peut-tre ne trouverait-on pas un seul homme en tat de la remplir, si les occasions o il faut s'y soumettre n'taient assez rares.

LA PERRUQUE DE PHILIPPE LE BON.

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chez les Grecs, cachez les anciens, trichma niques chez les Latins pillamentum (1), etc. , il est certain les Perses, remontent Les Mdes, trs-loin. qu'elles en connaissaient les Grecs, tous les Asiatiques l'usage. d'Aristote On voit dans les conomiques que Candaule, ministre du roi Mausole, mit un impt sur les fausses chevelures porter. que les Lyciens aimaient Mais si les anciens avaient des perruques, elles ne ressemblaient aujourd'hui pas ce que nous voyons de si parfait sous ce nom; convenaet, pour parler la perruque n'tait Ce que blement, pas invente. nous appelons n'tait chez eux compos perruque Les acteurs que de cheveux peints et colls ensemble. de thtre se servaient de chevelures trspostiches en crin de cheval, et presque souvent grossires, car on aima longtemps en blond; toujours peintes cette couleur. les persicle, Jusqu'-au quinzime les plus estimes taient en laine peinte et ruques bien peigne, accident fit faire en Europe lorsqu'un un grand pas l'art de la coiffure. (l) Ils appelaient corymbion la perruque de femme. On Toit dans VArt d'aimer d'Ovide que les dames romaines portaient des perruques : Femina proceditdensissima crinibusemptis, Proque suis alios efficitoeresuos. Properce, qui tait contemporain d'Ovide, n'aimait pas les perruques, et il fait de grandes imprcations contre les filles qui en portent, comme on le voit dans ce distique de son lgie Cynthie : I1Hsub terris fiantmala multa pnellte, Qusementitasuas vestit inepta comas. Ptrone, peu prs au milieu de sa satire, raconte que la servante de Triphne mena Gyton au fond du vaisseau sur lequel ils faisaient voyage et lui mit sur la tte la perruque de sa matresse : Ancilla TriphoenceG-ytonain partent navis inferiorem ducit, corymbioque domina pueri adornat caput.

214 Une

LA PERRUQUE DE PHILIPPE

LE BON. le Bon cruel, tous ses

maladie grave, Philippe qui frappa eut pour rsultat dans, son palais de gruges, de faire tomher ft encore jeune, quoiqu'il cheveux.

de sa le Prince au milieu se releva guri, Lorsque il rougit cour brillante, d'autant plus de se montrer fort mal et qu'il n'y lui allait chauve., que la calvitie On sait que cette avait pas un seul chauve sa cour. de est fort rare dans le Nord. Il s'affligea dnudation les rhumes sitt pour un vieillard ; il craignait passe? de la ncessit inoins il se dsolait que les quolibets.; sa tte o l'avait mis sa maladie de ne plus offrir On eut beau d'un de malade. bonnet qu'enveloppe une ne remplace rien d^s toques qrues, imaginer il se trouvait belle chevelure: laid et mal son aise en en crin, sous les alvariennes en laine, peintes, lui apportait. Ce fut la cour cheveux cqlls, qu'on et de l'poque riche une grande souverain, 4u plus importante Le lurban affaire. On tint bien seul pouvait., coiffer et le turban %symbole des conseils dcemment des nations ce sujet. sans che-

infidles, velure; en essaya ,tajt tout fait rprouv. Philippe pourtant; avec cette comme avec toute autre, mais, coiffure, sans cheveux et sans barbe, ses sourcils colomalgr d'une la mjne confite ris, ^ i,( se trouva.it a,ve hjgrin laide vieille. On craignait bien donc la sant du Prince, pour lui rptt qu'on beau, charmant, qu,'il tajt que sa tte, chauve ravir, lui allait bien que les courtisans s'arrachassent les cheveux poignes lui tre pour il avait malheureusement agrables: du bftn. gens et

LA PERRUQUE DE PHILIPPE LE BQN.

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si un BruOn ne sait ce qui serait advenu, des yeux. mois de travaux quelques aprs geois industrieux, sur une tte de bois, n?et pas imagin et d'tudes tissu crois, la forme du crne, un rseau, adapt denles lgantes et faonn point point comme Dans chaque telles qu'il avait vu faire sa femme. il fixa des cheveux de ce tissu, de maille prpars, et quand sa tte de bois la couleur de ceux du Prince, les tailla, il les peigna, en fut abondamment couverte, son ouvrage: il avait gal les frisa. Il admira bientt la nature. il demanda le Bon Philippe Joyeux et triomphant, Il prsenta son chef-d'oeuvre. Le duc une audience. se retrouva sous la coifde Bourgogne, merveill, comme vu fure imagine il s'tait par le bonhomme Il embrassa et la avant sa maladie. l'industriel, presque fut paye cent fois sou poids d'or. premire perruque fit aussitt la coursi merveilleuse Une invention Tous les courtisans la plus grande sensation. applau^ flatter leur prince, dcids cinq cents gendirent; les cheveux et portrent tilshommes se rasrent perde former avait t oblig un L'inventeur ruque. suffire aux demandes. atelier- qui ne pouvait Philippe une fte le Bon, redevenu donna joyeux^ et vivace, tondus avec dansrent o Jes cinq cents courtisans de cette pr? leurs perruques, et la mode s'empara de laides cheve: ceux qui avaient cieuse dcouverte des chevelures des ohevelures. caroite, lures, plates, des chevelures des chevelures ou verternes roides, et s'embellirent; saisirent l'occasion ce fut dtres, un progrs, comme on dit de notre temps.

21fi Mais on n'en

LA PERRUQUE DE PHILIPPE LE BON.

une belle tait chre; perruque longtemps vit pas hors des tats du duc de Bourgogne; cent ans plus tard, FranoisIer, roi de France, lorsque, dans une partie nocturne, ayant reu par une fentre sur la tte, un tison enflamm fut qui lui tomba il ne trouva oblig de se la faire raser, pas Paris un le service si vivement perruquier qui pt lui rendre le Bon; et il ne put cacher apprci par Philippe son accident d'une petite toque qu'il qu'au moyen constamment sur l'oreille. depuis porta on ne sut gnralement faire en Jusqu'en 1620,' France calottes autour desnoires, que de larges cheveux faisait on cousait qu'on quelques quelles friser quand on le pouvait. L'abb de la Rivire alors chez nous les perruques On les brugeoises. importa fit en crin, et si vastes deux ou trois qu'elles pesaient livres et cotaient mille cus. Louis XIV, Boileau, dans tous leurs sont coiffs de ces Racine, portraits demandmesures. Louis XIV les avait perruques de la predes ainsi pour rappeler les rois chevelus des Francs. En \ 680 on imagina le mire dynastie les perruques bien garcrp, qui, faisant paratre et peu fournies de poils, permit nies, quoique lgres de les faire en cheveux. la perruque a suivi Depuis, les modes : on l'a vue longue et large, frise, crpe, boudins, rouleaux, oreilles, marpoudre, teaux , bourse, crapaud, une queue, - deux catacoua, ailes de pigeon. On l'a vue sur queues, toutes les ttes. On fait maintenant les perruques mieux nous n'en devons reconnatre que jamais; pas moins en est redevable. que c'est la ville de Bruges qu'on

LA PERRUQUE DE PHILIPPE LE BON.

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Thiers a publi un livre curieux L'abb et savant Histoire des perruques. en intitul Un autre amateur a fait l'loge dans un volume de trois quatre cents autrefois formaient des conpages. Les perruquiers frries et matrises qui ne manquaient pas d'imporils avaient saint Louis pour patron et jouistance; saient du droit de porter l'pe. Leur dignit a dchu se coiffe la Titus. a tir M. Scribe depuis qu'on de cette rvolution son vaudeville et du du Coiffeur Perruquier. Peut-tre ne serait-il de finir pas hors de propos cette note en indiquant sommairement la manire de faire une perruque. Les cheveux doivent tre.pris et coups sur une tte saine et vivante. Aprs qu'on les a tendus l'aide d'un sran fin, comme pour le de la laine, on les classe par longueur; on peignage les roule sur de petits rondins de bois longs de trois dans de l'eau on les fait boullir cinq heures pouces; de rivire; on les on les sche air chaud; ensuite, fait cuire dans un pt de gruau, laisse trois qu'on heures au four; ils doivent lentement. refroidir Cette prparation on tresse les cheveux, termine, brin brin sur trois c'est--dire les monte qu'on soies bien tendues; et alors ces bandes, qui ressur un filet semblent des franges j sont cousues on a donn la forme de la tte. C'est cet auquel fait avec got et avec art, selon la mode assemblage, une perce qu'on nomme adopte, qui constitue ruque (1). (1) Voici sur les perruques une petite anecdote : Dans le temps des guerres du Canada, un officier franais tomba entre les mains des Iro-

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LE DOCTEUR VAN HELMONT.

XX.

-^

LE

DOCTEUR

VAN

HELMONT. mes mains, si mettre le prix maladie et me l'hypocondre.

Puisque votre sant est dans vous ne m'octroyez licence d'y que je veux, gardez yp/tre vieille laissez. La farce du mdecin et de Le, %% septembre cohue d'hommes

une du soir, six heures /|6'|9, la porte, encombrait verte graves rue au de bonne dans la petite maison ruine, 4'une les taient Ces hommes beurre graves % Bruxelles. sur consulter, des neuf nations., qui venaient doyens un de leurs. l'tat des, choses, coUgues scabreux dis,ait-on. retenu he?; lui et malade, riche tait Nicolas hQmine Ce malade Botlern^an, Car que vouce. qui ne s'accorde et turbulent; gure. et il y a des de la popularit; laiMI? Mais il voulait se gonfler mieux lorsqu'ils gens qui dnent peuvent aux s'tait Bqtterman agrg peron^quelque peu. sa part et faire niers, pour tre un de, leurs doyens le tait la villeA ses yeux la yille de bruit dans Il tait monde. donc malade. des. cent quaranteque. le tiers au moins les mtiers de Bruxelles, huit doyens reprsentant ou quartiers, en nations, pntraient enrgiment^ pjojs.. L/baby,ud de ces s,auva,ges est, comme on sait, d'enlever la. chevelure leurs prisonniers. Leur tqnnement ne fut pas petit quand ils virent l'Europen, auquel ils allaient faire cette opration, dtacher de lui-mme sa chevelure, la saisir par la queue et les foudroyer avec cette arme d'un nouveau genre. On ne disputa pas le passage ce sorcier, qui n'et pas conserv sa tte s'il n't pas port de perruque. (M. Arnauld, de ^Acadmie franaise.y fendant

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sur o il reposait dans la vaste chambre avec dignit le un grand lit, sa fille Hlne, qui avait remarqu de la troupe, vit avec plaisir qu'il ne suivait dernier elle dans le petit pas le flot, mais qu'il revenait seuls. o ils se trouvrent salon d'entre, Que dit-onde des doyens? demanda l'opposition filles qui: des jeunes Hlne avec ce naf embarras un entretien dlicat entament des toujours par Jean choses N'tes-vous gnrales. pas inquiet, Bleeck? Je le serais si j'en avais le temps, sans doute le jeune homme. Mais dois-je penser autre rpondit mes vous, chose, quand quand je puis penser sont si fragiles ? Votre pre me repousse esprances donc toujours? Hlas! bien nous sommes prenez patience; suis et vous savez jeunes encore; que je vous n'est pas ce qui lui dvoue. Votre tat de mercier Il mais il ne vous trouve dplat; pas assez riche. de Potter. voudrait son ami Jrme que j'pousasse Le Il aura bientt trois fois votre ge. doyen! un C'est un ambitieux comme tous les de Potter, homme aux affaires qui vous sacrifierait publiques. T Ne craignez rien, Jean ; vous avez ma promesse; mon pre s'adoucira. En ce moment je ne dois m'oceuper que de lui, car il est fort malade, - Est-ce avec demanda qu'il l'est srieusement? intrt l'honnte Jean Bleeck. D'autant plus srieusement qu'il est soign par un trs-mauvais ses vieux mdecin , qui tue tous malades Toutefois suivant l'ancienne mthode. c'est

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LE DOCTEUR VAN HELMONT. pour viode

le docteur et mon pre le consulte populaire, Il a une faire sa cour aux bonnes fivre gens. et de crachements de frissons lente, accompagne sang.

Mais vous m'effrayez, il faut y prendre Hlne; S'il a ces symptmes vous devez garde. compliqus, user de toute votre influence sur lui pour l'engager faire venir de Vilvorde le savant docteur Van Helmont. Ou ce jeune docteur est le premier mdecin du ou il a la main bien habile; car je l'ai toumonde, vu gurir. jours Je vous remercie, Jean ; et je vais de tous mes mon pre recevoir efforts Van Helmont, prparer ne suit en rien la mdecine Mais on dit qu'il des autres. C'est pour cela qu'il gurit. Bonsoir, excusez-moi la voix de mon ; j'entends ne le fasse trop parler. pre; je crains qu'on Et la jeune fille fendit la presse des doyens pour se rapprocher du lit de son pre, qui elle prsenta de l'eau et du miel. Botterman, sa sant, qui aimait n'ouvrait mais il coutait avec pas trop la bouche; attention les discussions animes de ses visiteurs, attendant eussent vid leurs diffrends qu'ils pour donner son avis. en ce moment, n'tait dans son Bruxelles, pas assiette ordinaire. Des troubles, que les historiens n'ont alors la capitale; ces pas indiqus, agitaient sous les prtextes de liberts et de frandsordres, n'avaient relle chises, pour cause que les vaniteuses des chefs de i'administration communale prtentions ;

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amener ils devaient les rsultats une dimiordinaires, nution de privilges. On a dit que les chartes de communes, les liberts et les droits dans le pass avaient t conquis et la rvolte; on a mme fait l-dessus par l'agitation on a crit avec pompe de belles phrases; qu'il fallait prcieusement ce qui avait cot nos garder et de combats, ce qui avait t pres tant d'efforls et de sang. Il est rsult arros de pleurs d'un tel : C'est dans le sang que nat la cet axiome pathos libert! Mais ce sont l de grandes erreurs et de grands Les Flaque tous les faits dmentent. mensonges, n'ont jamais obtenu mands, par exemple, plus de sous Philippe ont que d'Alsace, privilges qu'ils et jamais ils n'ont second, toujours parfaitement et d'impts subi plus d'entraves que sous les princes ils ont lev des sditions. contre lesquels Cette thse ferait le sujet d'un et nous livre; sommes ici domin par un fait qu'il faut raconter. les cartes sous des Bruxelles avait donc brouill dont le beau rgne ne sera jamais oubli, princes La cause du tumulte tait dans ce Albert et Isabelle. tre doyen. fait que tout le monde voulait Il y en avait, comme nous avons dit, cent quarantehuit, nomms par les mtiers. Pour reprsenter le troisime plus compltement un nombre membre des tats, ils adjoignaient gal choisis parmi les d'anciens hors d'exercice, doyens une assemble ce qui formait plus expriments, assez respectable cent de deux quatre-vingt-seize

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LE DOCTEUR VAN HELMONT.

ceux dlibrants. on se rappela Pourtant, qu'autrefois indistinctet doyens faisaient toujours qui avaient s'levaient ment de ces runions, partie lesquelles d'Auainsi sept ou huit cents personnes. Marguerite en 1528, avait restreint ce nombre illimit au triche, chiffre fix de deux cent quatre-vingt-seize ; Charlesen 1546, en 1583, et le prince de Parme, Quint, de avaient maintenu cette restriction. Mais des jours de tels jours les citadins rendent venus; paix taient doux et On vivait sous des princes plus audacieux. les amateurs de dignits crurent l'occasion bons; de belle rclamer le rtablissement de l'tat pour choses trente ans en de. qui avait exist Les deux cent quatre-vingt-seize convedoyens, nablement leur consentement travaills, refusrent la leve des aides, accorde par les deux premiers membres des tats, savoir les prlats et les nobles; ils dclarrent subsisterait ce que ce refus jusqu' et rendu les anciens qu'on privilges. on a fait le premier Quand pas dans les meutes, on ne marche est entran; Pour cimenter plus,.on leur refus et pour y compromettre le populaire, les ordonnrent aux cabaretiers de dfalquer du doyens le montant des droits prix de la bire qu'ils vendaient ne payait qu'on plus. Albert et Isabelle, d'un tel dbut, nomsurpris examiner des privilges pour l'importance une junte ou jointe ou runion), rclams, (assemble du chancelier de du seigneur compose Pecchius, Robiano et de quelques autres. C'tait au mois de 1619. Les doyens, ensans couter la junte, juin mrent,

LE DOCTEUR VAN HELMONT.

22S

au chteau de Mariemont, rsidence d'afvoyrent des Archiducs, une dputation fection de charge leur demande, laquelle ils avaient ajout prsenter de nouvelles de jour prtentions, qui se grossissaient en jour. Tous les articles de cette rclamation irrgulire furent rejets. Le chancelier Pecchius, qui tait aim parce qu'il allait familirement avec les bourgeois dans les estavainement les doyens plusieurs minelSj harangua dans une audience vainement, reprises; qu'il leur l'archiduc Albert donna, parla avec bienveillance; en dpit des efforts conciliants de la junte et des saine des bourgeois, dsirs de la partie les doyens et la ville devint ce sujet si remuante, s'obstinrent, Albert et Isabelle firent savoir que, le \ 9 septembre, au magistrat de Bruxelles leur qu'ils venaient, de donner l'ordre au marquis de Spigrand regret, nola d'occuper la capitale avec cinq compagnies allemandes et trois compagnies wallonnes. il fallait receA cette nouvelle, on s'tait mu; voir et loger les soldats; st que les et, quoiqu'on une grande discipline, troupes de Spinola observaient c'tait un chtiment. Le lendemain, les doyens la leve des assembls avaient subitement consenti aides et s'taient ils avaient soumis; sur-le-champ aux Archiducs. de nouveaux Albert, expdi dputs Spinola, refusant de les recevoir, les avait renvoys C'tait ce rsultat qui avait ses instructions. que lui, les doyens annoncer Botterman, venaient l'un des principaux Ils lui chauffeurs de l'opposition. demandaient son avis.

Je suis malade ' seulement Empchez

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LE DOCTEUR VAN HELMONT. et je ne puis parler, rpondit-il. des soldats me donne qu'on

loger... Et il se renfona sous ses couvertures. n'en pouvant tirer autre chose, dfiSes collgues, Jean Bleek, lrent qui tait venu avec peu contents. triste de ne pas revoir eux, sortit en leur compagnie, comme sa fiance. encore Hlne, qu'il honorait Mon fille Botterman ds dit la jeune pre, mdecin s'est fort le vit calme, votre vieux qu'elle a faites; et vous en ces menes qu'on compromis point. Ne feriez-vous pas voyez qu'il ne vous soulage bien de consulter un docteur fort estim aussi habile, le savant de Leurs Altesses, Van Helmont?... Voil une bonne le paet sage ide ! rpliqua Il faut le mander avoir peur. tient, qui commenait demain car je suis trs-souffrant. matin, d'un si prompt, Hlne se hta Charme succs sa servante la dcouverte d'un commisd'envoyer car on disait de sionnaire courageux; que l'arme entourait et que les chemins Spinola dj Bruxelles une exagration, taient C'tait l'aide intercepts. de laquelle le commissionnaire se fit payer triplement pour aller le lendemain matin Vilvorde. le lendemain 7!619, matin, 23 septembre Cependant, se prsentait la tte de ses troupes devant Spinola la porte de Schaerbeck. Il entra sans opposition qui ; et, sr de ses soldats, il ne permettait nul excs, il ordonna au magistrat d'en placer dix la charge et d'inde chaque doyen former immdiatement sur les auteurs des troubles.

LE DOCTEUR VAN HELMONT.

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dfilait Pendant de l'arme sous l que la queue un petit homme cheval entrait porte de Schaerbeck, et se rendait au Bruxelles par la porte de Laeken, en mme temps que o il arriva logis de Botterman, les dix soldats qui devaient gte. C'tait y prendre Van Helmont. l'une des gloires duBrabant, Ce jeune savant, avait ans et marchait grands alors trente-deux pas dans la carrire de la science illustrer. L'un qu'il devait chimistes il fit des dcoudes plus grands modernes, a voulu ensuite vertes dont plus d'un pillard s'attriil enrichit de ses lumires buer les honneurs; la et la chimie. C'est lui qui donna mdecine ces encore des esprits fluides que les savants appelaient les notions. leur nom de gaz et qui en tablit C'est lui qu'on doit les premires ides positives du magnc'est dans le De rhagnetic tisme animal; vulnerum de Van Helmont curalione a trouv- les que Mesmer de sa renomme, du reste plus germes qu'il mrita Guillaume Austin et d'autres que ne croit le vulgaire. ne sont pareillement heureux que des spoliateurs des Archiducs. du mdecin Partisan de Paracelse, dont il n'adopta pas les dans sa mthode Van. Helmont le bvues, repoussa de Galien et mit un terme aux saignes, systme qui sous Albert et Isabelle, le flau universel, taient, comme les sangsues, de nos jours, sous le rgne de clair Broussais chipar ses travaux (en mdecine). dans la pharmacope miques , il fit une rvolution ; et ses remdes eurent d'autant plus de succs qu'ils On trouve amenaient de nombreuses mme gurisons. 45

226 dans ses

LE DOCTEUR VAN HELMONT.

de la mdecine toute l'ide applications homoeopathique,dontrhabiIeHahnemannn'afaitque Celte voie nouvelle subit au dixrgler .la doctrine. sicle les contradictions que nous lui voyons septime les aujourd'hui, parce qu'elle drangeait supporter des pharmaciens, routines gens plus importants qu'on Nous ne pouvons ici trancher la question ne croit. les allopathes et les homoeopathes; entre toujours a guri sous nos yeux est-il vrai que l'homoeopathie des malades les vieilles mthodes laissaient que mourir. la chimie, Helmont vivait Passionn Van pour le titre de devant ses fourneaux ; il prenait beaucoup le feu. philosophe par Il ne faut pas compter le feu parmi les l ments, on ne voit pas qu'il ait t cr. disait-il; Le feu a t destin dtruire et non engen drer. il fit de grandes Mais avec.ce dissolvant choses. Il adoptait cette doctrine de Thaes : Que l'eau est l'unique cause matrielle des choses, et que tous les corps comme une peuvent s'y rduire matire dernire modifierait ; raisonnement qu'il un peu, s'il revenait de nos jours. Il tablit sur la digestion tout ce que Spallanzani n'a fait que dmontrer par des expriences. Ses recherches sur le sommeil, sur les rves et sur le sonnambulisme rien perdu n'ont de leur intrt. Comme et comme ce physiologiste philosophe, homme l'indevrait tre plus tudi. Il plaait grand dans et je ne sais trop si on a telligence l'estomac;

LE DOCTEUR VAN HELMONT, bien combattu ses raisons. qui relvent A travers ses livres, combattant toutes

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perceptions religieux, jours l'homme matrialisme par des faits premptoires. traiter Tel tait l'minent qui venait personnage Botterman. il fut reu par Hlne. En entrant Si je quitte mes fourneaux votre pour visiter dit-il, que je viens apprenez pre, mademoiselle, cause de vous. Je sais que votre main est recherche bienqui est mon ami, Faisons-nous par Jean Bleek, tt les noces? Oh ! le docteur, il faut d'apas sitt, monsieur bord que mon pre soit guri; et puis il faut qu'il " consente. Est-ce votre qu'il se refuserait mariage? Il trouve Jean Bleek un trop petit parti pour son ambition. Je reconnais bien l un enrichi, dit le doGteur entre ses dents". Nous y aviserons. Et il fut introduit La situation de prs du malade. Botterman tait tellement la veille, aggrave depuis ou par le cours naturel du mal, ou par la peur, que Van Helmont au bourgmestre commena par crire Gilles de Busleyden pour le prier d'ter au doyen ses dix soldats, raison de sa maladie ce qui trs-grave; lui fut accord. Il examinait le patient ce temps-l merpendant veill. Vous avez la lui dit-il enfin; poitrine prise, votre respiration s'altre de plus en plus; les frissons 4o.

ces hautes touon trouve et le l'athisme

22S

LE DOCTEUR VAN HELMONT.

vous rongent, et le crachement de sang s'augmente au lieu de se calmer. sans doute Il est heureux que vous car seul peut-tre mand; je puis vous m'ayez tellement Vous tiez trait tout de travers, gurir. pas trois jours que si je n'tais pas l, vous n'auriez vivre... un mort. Le malade devint ple comme Ne vous troublez Van Helmont. pas, reprit trois jours au contraire Mais Dans vous serez guri. de moi. Vous tes fort riche; votre vie dpend si, de Dieu, la sant, avec l'aide je vous rends que me ? donnerez-vous Oh ! fixez vous-mme Botla somme, balbutia si je vous terman; je ne marchanderai pas. Hlas! comme eusse consult tt, plus j'aurais pu fuir, d'autres ont fait sans doute ; je tremble entre deux frayeurs... Pour votre dit le mdepart dans les troubles, Nos princes sont dbonnaires. cin, soyez sans crainte. de votre maladie. Je ne vous demanOccupons-nous ni mme le de votre derai fortune, pas la moiti mais j'exige cent mille florins arrondir quart; pour la position de Jean vous Bleeck, que accepterez : moins alors pour gendre que vous ne consentiez le prendre tel qu'il est et lui donner votre fille. C'est une le malade, rpondit conspiration, contre mon ami Jrme de Potter, qui j'ai promis Je n'y consentirai Hlne. pas! Je vais ma maison les de Bruxelles prparer remdes Van Helmont. qu'il vous faut, dit froidement

LE DOCTEUR VAN HELMONT. Je reviendrai dans deux heures entendre

229 votre

rponse. combat fut parti, il se fit un grand dans Lorsqu'il de la vie et entre l'amour la tte de Botterman, de l'argent. Les douleurs, l'amour qui croissaient, sentiment. donnrent gain de cause au premier il tait accompagn d'un le docteur Quand revint, homme jeune qu'il laissa la porte. Je me rends, dit le malade; mais htez-vous de Jean ma fille est prise de me gurir. Puisque Je lui ses prfrences. Bleeck, je ne veux pas froisser donne deux cent mille florins pour dot, et je les unirai le jour o je serai hors de danger. et homme rest la porte entra aussitt Le.jeune mit un genou en terre pour remercier, dans son effu- . et le mdecin. Jean. Il s'taC'tait sion, le patient avec Hlne. blit de ce moment garde-malade le premier c'tait Van Helmont remde; prsenta en poudre, laune drachme de sang de bouc rduite de sang. Une dose de arrta le crachement quelle le soir, rtablit raclure de pnis de cerf, administre Il ne restait le la respiration et chassa les frissons. vive d'une lendemain que la fivre, accompagne ces derniers douleur de rate. Van Helmont emporta il avait avec un verre de vin dans lequel symptmes fait bouillir Remdes des yeux d'crevisses. singumais valent-ils moins que ceux d'auliers, dira-t-on; jourd'hui, Le fait qui ne sont pas moins bizarres! tait est que le quatrime jour Botterman de se le temps On lui laissa guri compltement. le mariage. rtablir avant de le presser de conclure

230

LE TABAC ET SES USAGES.

Les soins dvous de Jean Bleeck lui avaient touch le coeur; et il voyait dsormais avec plaisir le gendre lui tait La noce se fit sans bruit le qui impos. 20 octobre. l'ordonnance des Archiducs Cinq jours aprs parut fin aux troubles en pardonnant tout le qui mettait l'exception de six doyens monde, que l'on bannissait pour un temps. Nicolas Botterman et Jrme de Potier taient du nombre. Le malade sur la ncessit de guri gmissait les autres avaient dserte quitter Bruxelles, que le jouio Spinola avait aux prudemment paru Le crdit de Van Helmont lui obtint sa grce; portes. ses amis les doyens ne fussent et, quoique qu' Saintalors pays de Lige, d'o ils demandaient de Trond, leurs bonne vie en l'argent complices pour faire l'honneur du pays, Botterman se flicitait de son de sa gurison et de son gendre, avec qui mdecin, il restait Bruxelles.

XXI.

LE

TABAC

ET

SES

USAGES.

Quoi qu'en dise Aristote et sa docte cabale, Le tabac est divin, il n'est rien qui l'gale. THOMAS ORNEILLE. C On donne l nom de tabac un genre de plante herbace du ont appele nicotiane, que les botanistes nom de Nicot, homme d cour, qui la mit le premier en vogue; car elle tait connue avant lui.

LE TABAC ET SES USAGES. Lorsque de Cuba,

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fois l'le Colomb aborda pour la premire il chargea deux hommes de son quipage dans le pays. Ces envoys, dit l'amiral d'explorer d'Insa relation, rencontrrent en chemin beaucoup et femmes, avec un petit tison allum, diens, hommes d'une le sorte d'herbe dont ils aspiraient compos Barthlmy selon leur coutume. de las Casas, parfum, de Colomb, ce fait d'une marapporte contemporain nire plus circonstancie dans son Histoire gnrale des Indes (chap. dont les Indiens 46) : L'herbe la fume, crivait ce prlat en 1527, est aspirent dans une feuille sche, comme dans un mousbourre Ils de ceux que les enfants font en papier. queton, l'allument et sucent ou hument par par un bout l'autre la fume en aspirant intrieurement extrmit, un assoupissement et ce qui produit avec leur haleine, en une espce d'ivresse. Ils prtendent dgnre qu'alors on ne sent presque Ces tabacos, plus de fatigue. comme ils les appellent sont en usage eux-mmes, J'en ai connu plusieurs dans i'ile parmi nos colons. et, comme on les rpriqui s'en servaient; espagnole mandait sur cette vilaine ils rpondaient coutume, Je ne sais de s'en dfaire. qu'il leur tait impossible > quel got et quel profit ils pouvaient y trouver. Telle est l'origine et du nom que les des cigares tous ensuite collectivement Europens appliqurent les genres de prparation des feuilles de la nicotiane. Dans l'le de Cuba, la dnomination de tabaco a prvalu jusqu' nos jours; cette expression pour les habitants de la Havane ils disent de cigare; est synonyme communment chupar un tabaco, fumer un tabac. Le

232 journal de citer

LE TABAC ET SES USAGES.

de navigation de Colomb que nous venons dtruit donc tout ce qui a t crit sur l'lydu mot tabac. II ne peut plus y avoir de mologie doute aujourd'hui sur le pays o les Europens virent fumer fois. Cependant on lit dans pour la premire et mme dans les recueils le dictionnaires, plusieurs obserplus rcemment publis, que les Espagnols vrent la nicotiane aux environs d'abord de Tabaco, sur la cte du Mexique, et qu'ils lui donnrent le nom de cette ville. Selon d'autres, la premire dcouverte de la plante aurait eu lieu dans l'le de Tabago, une des petites Antilles. Les auteurs des divers articles que nous rsumons ici ont avanc des Euroqu' l'arrive en Amrique le tabac en pens y tait seulement un remde comme combattre cerusage, propre taines maladies ne nomment qu'ils pas; mais aucun n'a parl des tabacs les Indiens de que fumaient Cuba. Le mot tabac ou tabaco parat donc appartenir un des dialectes et avoir t employ amricains, dans les Carabes. gnralement La plante le tabac crot spontanment qui produit sur la plus grande tendue du nouveau continent et des les adjacentes. Au Brsil, le tabac avait reu le nom de petun, et d'aprs les historiens la portugais" fume des feuilles de petun, fortes doses, aspire servait enivrer les augures. Cette vapeur stimulante un grand rle dans jouait les assembles Avant de commencer les publiques. on soufflait des bouffes de tabac sur la figure dbats, de l'orateur, ses et ces fumigations, en absorbant penses dans des rveries profondes, le prparaient

LE TABAC ET SES USAGES.

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Les Indiens de l'Ornoque et les aux bons conseils. de l'Amrique du Nord terminaient Peaux Rouges en prsentant leurs ennemis le caluleurs querelles et de nos jours, met de paix; par une coutume nous voyons les Orientaux la analogue, prsenter pipe leurs amis. l'poque de l'introduction du tabac en Quant on est peu prs d'accord et sur ce point, Europe, selon toutes les apparences elle ne date gure que du milieu du seizime sicle. Jean Nicot, ambassadeur du roi de France II auprs roi de Sbastien, Franois de Portugal reu d'un mar(de 1558 1560), ayant revenu chand flamand l'herbe d'Amrique qui produit le tabac, de lui son usage et la prsenta apprit au grand son arrive Lisbonne, prieur, puis,, son retour en France, Catherine mre de Mdicis, du roi. Ces circonstances mirent la plante en grand : on l'appela renom indistinctement du nicotiane, ' nom de l'ambassadeur; herbe du grand prieur, herbe de la reine. D'aprs il parat Thvet, que cette plante tait dj connue en Angleterre avant son introduction en France Le fameux amiral Drack par Nicot. en avait dot son pays, son retour de la Virginie. chtive Qui et dit, ds le principe, plante, qu'une en usage les sauvages de l'Amseulement parmi de et reste des habitants rique, ignore longtemps l'ancien tout coup nos viendrait monde, changer ncessit? habitudes et crer un besoin de premire innovation dans nos alors que celte Qui et prvu revecoutumes serait la source d'un des plus grands nus du fisc ?

234

LE TABAC ET SES USAGES.

Les gouvernements, habiles profiter de toujours ce qui peut augmenter leurs ressources, ne laissrent de crer un nouvel l'occasion pas chapper impt. Le ntre ne perut de d'abord droit qu'un simple mais ensuite il s'empara consommation; paternellement d'un commerce devenu des plus lucratifs, et ne la vente vertu de licence. Le premier permit qu'en bail du tabac est du mois de novembre il fut 1674; avec un droit sur l'tain, afferm, pour six ans, un sieur Jean Breton, annes les deux cinq premires cent mille francs, et les quatre annes deux dernires cent mille du francs de plus. En 1720, la ferme tabac fut cde la compagnie des Indes pour quinze cent mille francs. En 1771, elle tait de vingt-sept son produit a toujours l depuis en augmillions; mentant. Dans ces derniers la ferme a t temps, la rgie; exclusif, et, remplace par \e monopole le budget de l'tat annuel des revenus d'aprs pour la vente des tabacs est porte en recette 1864, environ deux cents millions de francs. a Le tabac, l'universalit avant d'acqurir qu'il et ses de nos jours, eut ses pangyristes conquise le tzar dtracteurs. Amurat des Turcs, IV, empereur de Russie, et le schah de Perse, en dfendirent l'usage ce dans leurs tats sous peine d'avoir le nez coup; croire de priser devana qui ferait que l'habitude la manie car c'tait d'abord pipre; probablement voubarbares que les princes par la partie coupable d'UrEn 1604, une bulle lurent chtier l vice. et cette bain VIII dfendit de priser dans les glises; le mesure se comprend, si l'on se rappelle qu'alors

LE TABAC ET SES USAGES. tabac priser carotte dure, une rpe.

235

se portait, non en poudre, mais en et qu'il fallait dtacher sa prise avec

fit cause commune Pr, roi d'Angleterre, Jacques du tabac sur l'usage avec les dtracteurs et crivit de cette substance. En 1699, le tabac tait pernicieux devenu le texte de violentes entre les mdedisputes une cins. Le docteur Fagon, n'ayant pu assister thse contre le tabac, un de ses amis de le chargea mais le nez du confrre fut constamment remplacer; en dsaccord avec son langage, car il ne cessa de tout le temps de sa dissertation. priser pendant Il est peu de plantes qui se soient plus prodigieusement : sa que celle qui nous propages occupe culture s'est rpandue dans presque toutes les parties du globe, on a sem le tabac jusqu'en Sude, o il a russi. Linn a compt sur un seul pied de tabac quarante et ces mille trois cent vingt graines, conservent leurs vertus graines grminatrices plu. sieurs annes (1). Ce que nous ajoutons maintenant, pour le lecteur dans une savante note est d M. Dufau, curieux, : au tome Ier, page 228, de ses Contes irlandais On trouve en creusant trs-souvent en Irlande, ancienne la terre, d'une des pipes tabac forme, cirsurtout dans le voisinage de ses retranchements et qui plus probableculaires forts danois, appels des ment ou les campements taient les villages croient Les paysans indignes. que ces pipes apparde lutins); tenaient autrefois aux Cluricaunes (espces (l) Extrait du Dictionnaire de l conversation et de la lecture.

23G on les comme

LE TABAC ET SES USAGES.

brise avec colre on les dcouvre, quand une sorte exerces se de reprsailles pour des tours et des malices de leurs prtendus venger Dans vol. I, hibernienne, possesseurs. l'Anthologie d'une on voit le dessin de page 352 (Dublin, 1793), ces pipes trouve Brannockstow, comt de Kildare, entre les dents d'un humain. On y trouve squelette aussi une dissertation dont se fondant sur l'auteur, l'autorit d'Hrodote (lib. I, sect. 36), Strabon (lib. Mla (11) et Solinus VII, 296), Pomponius (C. 15), cherche prouver du nord de l'Euque les nations connaissaient le tabac autre herbe ou quelque rope les mmes et qu'ils fumaient dans de ayant qualits, la bien des sicles avant tubes, petits par consquent dcouverte de l'Amrique. Ces arguments en faveur de l'antiquit du tabac sont encore fortifis de plusieurs par la dcouverte en argile trouves dans la carcasse d'un vaispipes en faisant des fouilles sous la ville deDantzig. seau, il enfin si le tabac Ajoutons rveille, que, pris est peu gracieux; mais du moins il a un ct utile, tandis est un effroyable et abruque le tabac chiqu tissant et le tabac fum un soporatif tout purgatif, aussi mauvais Il est rare qu'un fumeur que l'opium. ne devienne au point de s'teindre pas engourdi, peu peu; et ceci s'applique aux.indivinon-seulement mais aux nations. Le cigare a t aux dus, Espadu monde, peu gnols l'empire qu'ils possdaient la pipe a ravi aux peuples prs sous Charles-Quint; de la Hollande la domination des mers. S'il y a des cette rgle, elles ne font que la confirmer. exceptions

LE COLLIER DE PERLES.

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XXII.

LE

COLLIER

DE

PERLES.

Cent francs au denier cinq, combien font-ils?Vingt livres. . BOILEAU. de l'anne Un soir du mois de dcembre 1618, o l'on ne distingue pluvieux par un de ces temps o la nuit sombre rien dix pas, l'heure touffe les restes douteux d'un triste jour, si rapidement d'assez mauvaise mine taient accroudeux hommes norme d'un dans ce bois de la tilleul, pis auprs reste imposant des vastes forts qui autreCambre, Tout prs de ce groupe fois entouraient Bruxelles. tortueux un sentier le petit qu'on appelait fuyait de Louvain. La ramure abondante chemin de l'arbre ses feuilles les garantissait de toutes mal dpouill des manteaux de la pluie. Mais ils avaient de laine munis de capuchons; et, soit pour se conpesante, de l'humidit forter l'gard soit pour et du froid, ils se passaient exciter leurs de temps en esprits, de cuir qui contenait de l'eau-detemps une gourde L'un de ces hommes vie de grain ou de genivre. avait le nez fendu et le par une ancienne balafre, si avanc menton servaient que ses dents infrieures de soutien d'en haut. Sa barbe la lvre rousse, mle de poils gris, augmentait, par le dsordre qui la hrissait, de sa figure de bouledogue. la bizarrerie C'tait le vieux Knops l'oeil gris, ancien des gueux bois fait sa soumission et qui jamais (1), qui n'avait (1) Dans les Pays-Bas on donna le nom de gueux aux bandits de la rforme, comme on leur donna en France le nom de huguenots, qui

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menait la vie errante, en dpit de tous les drossards ruraux. Il ayait fois infest le Brabant; et son plusieurs et comdonn facile vrifier, signalement partout, n'enun autre. Mais lui, il habitait les forts, promis trait jamais dans les lieux et on n'avait habits, pu encore mettre la "main sur lui. On le disait Frison Sa force inoue, son audace et son habilet d'origine. lui avaient donn afids solides, quelques qui le sur les coups faire, renseignaient qui lui apportaient des vivres et allaient la ville la vendre les objets de ses vois. Son compagnon plus voisine actuel tait un de ceux-l. un bossu la figure C'tait et que cette infirjoviale, qui, de plus, tait boiteux, l'abri mit mettait de tout soupon. On l'appelait Fritz. Il pouvait avoir trente ans; il habitait Bruxelles un retrait de l'alle des Chats, dans la rue de SixJetons. Vrai! dit-il Knops en recevant de sa large main la gourde de cuir, j'ai plaisir travailler avec vous faites bien les choses. vous, vieux; Mon il n'y a que les garon, rpondit l'autre, n'a gure meilleure signification. Les calvinistes du Nord acceptrent le surnom et s'en firent un titre, il y eut le mme lan d'orgueil singulier chez les sans-culottes eu 1793; d'une injure ils tirrent un motif de vanit. Les gueux, parmi lesquels se trouvaient des chefs de grande famille, mais de petite conscience, se divisrent en giieiix de mer (ceux qui faisaient la piraterie contre les Catholiques), en gueux ds bois (ceux qui faisaient la guerre d'embches et les coups de main dans les forts), en gueux sans dsignation spciale (ceux qui vivaient "dans les villes et qui formaient de gr ou de force une socit publique). L'histoire de ces temps est encore faire. Voyez, dans les Lgendes des Commandements de Dieu, Une scne des gueux.

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et les rien-du-tout qui tuent les gens. Les voler, n'est-ce pas assez? Les voler, c'est juste, quand ils ont et que je n'ai pas. Il faut que tout le monde ma mthode, comme disent les domivive. Aussi m'a toujours ns (1) de Franeker, bonheur. port On ne m'a jamais pris. Est-ce que, vrai, vous n'avez jamais tu? Il dans la vie. J'ai y a de mauvaises passes deux hommes, malheureusement. C'est peu drang de chose dans deux ou trois cents rencontres. J'ai eu la main force; sur des gens sans raison je tombais et je devais me dfendre. Aujoui> qui rsistaient, d'hui sois tranquille, si l'homme est seul^ comme tu dis, je ne le maltraiterai pas. Il est seul. ce matin. Il a quitt Louvain Il devrait dj tre ici. C'est que les chemins sont mauvais. Mais il est cheval. Raison de plus. Tu dis qu'il est gros et lourd. Et trs-fort, dit-on. C'est le messager de conentirement? fiancedel'Archiduc.Ledpouillerez-vous Tu deviens Fritz : c'est comme fou, mon pauvre cela que les autres se perdent. Que veux-tu que je fasse de ses nippes ? Un vol bien excut doit laisser le moins de traces Je ne lui prends que possible. sa bourse et le collier. On dit un collier que c'est un bijou prcieux, de 'perles Albert veut magnifiques, que l'archiduc le jour de l'an, l'infante Isabelle. donner, (1) On appelle domins en Hollande (de Domimis) les ministres calvinistes.

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Il lui donnera autre Mais qu'est-ce chose. que les perles? cela? valent Et comment vendras-tu Car sur tes indications. Pour mon compte, je je marche l'or monnay; cela ne se reconnat pas. prfre Je vous ferai du collier une belle somme ; un d'infante collier vaut beaucoup, et j'ai une ressource demain matin. nous Ci-devant pour en tirer le profit vendions les receleurs, . ceux qu'on gens appelle volaient Puis j'ai qui nous indignement. prilleux, mis en gage, mon compte, chez les usuriers, pour autres Les lombards ne sont gredins. pas contents S'ils prtent s'ils n'ont dix florins aux que moiti. au bout du mois vingt gens, il en faut rendre pauvres ou trente. S'ils un gage de cent prennent florins, c'est avec peine en avancent et on qu'ils vingt-cinq, ne revoit le reste. Mais l'Archiduc, jamais qui, vrai, est un digne vient de faire prince, je dois le dire, btir Bruxelles, dans la rue des Foulons, une maio l'on son de prt, vous donne honntement les de votre trois quarts o l'on prend valeur, petit intrt ; et quand vous ne retirez pas le gage au bout de au bout trois de six mois, le terme selon mois, que avez fix, on le vend vous et on vous publiquement rend ce qui vous revient. S'il vous revient chose. Tu porteras quelque et tu ne l'engageras donc l le collier; que pour trois afin que nous meilleur Mais mois, ayons compte. de ton Archiduc l'ide est bonne. J'aime son lomet je ne le volerais cet homme, si j'tais bard; pas, aussi riche que lui. Ils ce lombard un mont-de-pit, appellent

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nom, n'est-ce singulier pas? Dj depuis.longtemps il y eh.a un Gand. On en fait un Lige.,. en attendant le Et pendant que les deux voleurs, sur la de l'Archiduc, devisent savamment messager il ne sera peut-tre de donner matire, pas dplac notes sur rtablissement des mouts-deici quelques dans le nord de l'Europe, pit. On les doit, dit-on, Pierre auteur des Vieilles Annales d'udegherst, de Flandre. Cet homme de bien, dont Louis de la Cerda vante la grande vertu et les belles qualits, un remde cherchait aux maux que l'usure publics enfantait. Il trouva, dans l'exprience de ses longs une ressource douce et facile; c'tait l'tavoyages, blissement de caisses ou de monts-depubliques les usu dtruire pil (1), qui devaient parvenir riers sans qu'il ft besoin d'avoir recours aucune loi rigoureuse. Il alla en Espagne, son communiqua II, prince qui n'est pas encore jug. projeta Philippe eut la-dessus avec lui plusieurs confrences, Philippe a la suite desquelles il lui donna les pouvoirs ncessaires auprs du prince les de Parme pour essayer dans les Pays-Bas Il catholiques. monts-de-pit fut fond Gand en 4589. Le parat que le premier modle venait de l'Italie; car il y avait depuis bien des maisons il Rome; de prt charitable longtemps et dans toutes les principales y eh avait Avignon, ''(!) Les monts-de-pit sont dus Rome;4sourcede toutes les nobles institutions. Son nom lui vient de ce fait, que la premire banque de prt gratuit fut ouverte sur un monticule de la ville ternelle. On allait au mont-de-pit ou de gnrosit quand on se trouvait dans l'extrme Besoin d'argent."bn voit les monts-de-pii Qorssart a Rome en 1515, et a Avignon, le sicle prcdent. 16

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villes des tats du pape; on y prtait "gratuitement. de nos progrs encore Ceux qui parlent peuvent fiers. ce sujet se montrer les troubles, les efforts des Mais tant que durrent ne permirent le usuriers pas d'tendre rapidement des prts honntes. Ce ne l'ut qu'en 4 617 bienfait Albert et, Isabelle fonder purent que les archiducs de la rue des Foulons, l'tablissement appele depuis c'est le nom que le peuple lors rue du Lombard; du a laiss au mont-de-pil('l). et de la Flandre Bra.bant Il s'en leva peu de temps aprs dans la principaut intitule de Lige, et une brochure du Mont-de-pil pays de Lige et comt de Looz (Lige, 1 628) tmoigne immdiatement celte du vif intrt qui s'attacha institution. louable Pendant entraient que les Pays-Bas catholiques celle voie d'amlioration, on prtait dans grande encore en France quarante On ouvrit pour cent. Paris en 1626; un lombard mais il ne tint pourtant combattre le an, parce que, destin l'usure, qu'un usure lui-mme. Ces mont-de-pit parisien prtait tablissements ne furent constitus en lgalement du Roi; et France 1777, par lettres patentes qu'en ans ils ont prt douze pour cent, cinquante pendant qui n'a pas besoin de commenplus les frais, infamie taire. Depuis quelques se trouve annes, que l'argent si aisment quatre, les monts-de-pit ne prtent sur bon et solide gage. Aussi, plus qu' neuf, pour(1) On donnait le nom de lombards aux prteurs, parce qu' dfaut des juifs bannis, c'taient des Lombards qui avaient rejov en Europe la petite banque et l'usure.

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dans des pays constitus pauvre par quoi tes-vous Ces neuf pour cent, avec les des mathmaticiens? montent dix-huit, trente, accessoires, quarante, et plus encore dans certains cinquante pour cent, assez rcemment dans les cas, ainsi qu'on l'exposait C'est de la philanthropie. journaux. Retournons nos deux solitaires. si sombre, La nuit tait devenue es qu'il fallait yeux de chat de Knops pour voir un pas. On entendit dans les flaques d'eau bourbeuse le trot d'un Le gueux, n'abancheval fatigu. que la prudence rabattit sur son visage une frange donnait jamais, de son capuchon, pas de s'avana crpe attache le cheval, devant dont il saisit loup, et se dressant la bride : . Bonsoir, dit-il. monsieur! Bonsoir! le cavalier d'une voix trourpondit ble. C'est lui, souffla du le bossu pied de l'arbre sa voix. en changeant Il tait convenu du voyal'organe qu'il pierait ce signal; le vieux bandit ne geur et qu'il donnerait voulant en arrtant un passant pas se compromettre inutile. Il reprit : Vous tes le messager de l'archiduc Albert... Ne craignez absolument rien... Mais retirez votre main droite de l'aron que je vous vois enlr'ouvrir, car si vous en sortez le plus petit bout de pistolet ou de poignard, d'un coup de je vous casse le poignet Vous ce gourdin; et j'en aurais regret. portez un collier de perles dont vous saurez que j'ai absolu46.

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et vous avez une bourse ment besoin, avec laquelle faire connaissance. Je vous demande ces je dsire chose. deux objets; pas autre taient dites avec une'fermel 'Ces paroles si calme, intimid' ne songea a faire messager que"le plus Il chercha d'autres rsistance. sauvegardes. Songez, collier l'Ardit-il, que'le appartient si vous m'en et que, il sera fait chiduc, dpouillez, recherches. de grandes On peut me rechercher, mais rpondit Knops; on ne ine trouve pas. Vous ne ferez rien de ce collier. Contentez-vous encore de soixante flode ma bourse, qui est garnie d bon coeur... rins. Je vous la donne C'est d'autant mieux de votre part qu'il y a bourse Mais je dans cette plus que je n'attendais. du collier. ne peux pourtant pas me passer Faites le cavalier en avisant attention, reprit d'armes me suivent un stratagme, que deux hommes de prs et me font escorte. Ils remplissent mal leur devoir, car je ne les Vous voyez que je entends pas. Point de subterfuge. ne sans violence. Mais trois hommes fais les choses et vous en seriez si pas, m'effrayeraient persuad le collier. vous saviez qui je suis. Donnez tira sa bourse et. dfendit encore Le triste messager le collier de peries; il dut pourtant de son mieux ce qu'il un grand fit avec s'en dcharger aussi, soupir. Maintenant, Si je conte que dit-il, j'ai t je suis dtrouss, un homme perdu. on ne me croira

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sur moi d'odieux Nous soupons. point. On concevra un temps dans o les mauvaises rencontres vivons serviteurs sont assez frquentes pour que d'infidles en protestant leurs ont t voient matres, qu'ils vols. Je sais qu'on nous calomnie, Knops rpondit Mais je ne vous Pour avec calme. exposerai pas. vous ne rentrerez comme notre sret pour la vtre, Bruxelles. A prsent est que l'affaire que demain sans peur. Vous allez venir avec nous; faite, soyez envous remettant dans le sentier, e"i,demain matin, dirai je vous l'expdient que je compte employer pour vous blanchir. la rponse du cavalier, le bandit fit Sans attendre et le conduisit travers faire au cheval un demi-tour les taillis, mis nu par l'hiver, dans des clairires de marche sinon frayes. une demi-heure Aprs troite il s'arrta l'entre d'une nueuse, cabane, de mousse. faite de claies et de terre et couverte Plus d'une silencieux et lent, fois, dans ce parcours le messager avait eu l'ide de se d'AlbeTt effray terre et de s'chapper. Mais o aller par glisser du bois dont il ignoune nuit noire, dans.une partie rait les issues? il lui semblait voir derrire D'ailleurs se retournait, une forme les fois qu'il lui, toutes humaine et qui allait d'un pas son cheval qui suivait balanc le bossu, dont la sans dire un mot. C'tait dmarche avait dans l'obscurit clochante quelque chose d'trange. Il s'abandonna donc son guide. En arrivant, le cavalier, entra Knops fit descendre le cheval dans la cabane f dit son matre ;

' 24d LE COLLIER DE PERLES. Otez-lui le mors; il v a l de l'herbe et du foin; ii n'est pas juste que la pauvre bte souffre plus que nous. Je vais battre le briquet; et vous jugerez notre Il est moins brillant Mais que celui du Prince. palais. Je dois seulement il ne loge pas des archiducs. vous comme les hommes se dplacent et que, prvenir se retrouver, vous rie devez pas chercher peuvent nos visages. Vous tes ici en sret, connatre comme si une escouade de dragons d'Isabelle veillait sur ne sommes vous. Nous vous faire que deux pour mais un lger signal nous aurions du compagnie; s'en trouver renfort en cas de pril, s'il pouvait ici. un peu remis Le messager, de sa frayeur, tait moins ne pourrait le croire de ces surpris qu'on et de ce langage; il reconnaissait manires qu'il tait tomb dans les mains d'un gueux des bois; et on lui tant d'histoires avait cont rcentes de l'espce de la sienne, qu'il prit enfin son parti. le brigand eut battu l briquet, il alluma Quand une petite et Jean Brinck, le messager, se lampe, vit dans un taudis l'aspect mais assez misrable, bien clos. Il remarqua avant toute antre chose deux normes autour chiens, qui tournaient joyeusement et qui, de Knops, dresss n'avaient par lui, pas L'es deux hommes avaient la aboy son approche. d'un figure cache par leur capuchon frang crpe noir. ' Du feu, marquis! dit alors Knops en s'adrssnt au bossu; et vous, notre hte, occupez-vous de votre cheval. Pendant de une allumette que le bossu approchait

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l'ouverture d'un mauvais de pole de terre rempli bois sec et de houille, vivement avec qui s'enflamma si gai par un temps pareil, ce bourdonnement Jean de lui-mme Brinck dbridait son cheval, et qui, un vrai philosophe, s'lait comme d'une approch sa dent en cette cahotte de foin, aussi agrable bane que dans les curies de Leurs Altesses. Marquis, mettons la table! dit alors le voleur. Et il sortit, laissant son manoir sous la garde du bossu et de ses deux chiens. Il rentra au bout de quelques minutes, charg d'un pain frais et d'une norme boud'un jambon, contenir teille, qui pouvait quatre pots de Brabant. Elle tait pleine de vieux lambic. La table tait une large planche, au que le bossu, de deux piles de briques, avait, leve d'un moyen dii sol, devant le pole. Les deux pied au-dessus bandits furent bientt mollement assis sur la terre de paille; le voyageur, invit en faire jonche autant sans faon", cda la faim et la soif, ncessits qui ne capitulent son inquiet, malgr gure; il vit peut-tre le gueux des bois avec plaisir tude, lui offrir poliment un des trois gobelets d'tain qu'il venait de remplir. A votre sanl, dit le bandit; banmonsieur, nissez les soucis pour ce soir et mme pour demain; sur moi pour vous tirer de toute peine. reposez-vous Je vous prie de croire que j'en voulais votre collier, mais qu' votre personne toutes sortes de je souhaite choses prospres. A votre sanl! Jean Brinck, but et mangea_ le coeur encore serr,

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En buvant et en mangeant, il se remit peu peu; et l'humeur il revint du bandit, son voyant singulire collier de perles. Mais, dit-il, m'avez-vous retenu ici pourquoi pour la nuit? Vous le demain matin, comprendrez rpondit Knops. Mais vous m'avez ce n'est sans pris ce collier; doute pas l'objet c'est sa valeur? que vous tenez, Comme vous dites. Alors, l'Archiduc faisant grand cas de ce joyau, vous me semblez et honnte..., ne franc puisque une composition? Je vous pourriez-vous pas faire une somme et vous me rend'argent apporterais driez... Vos perles? c'est possible. Je ne vous dmanvous estropieriez derais la cotent; pas ce qu'elles Mais demain en effet, nous convrit. pourrons convient. Pour sommer ce l'arrangement qui vous avec l'esprit lentesoir, soupez tranquille; soupez ment et posment, vous en digrerez mieux. Nous les nuits sont longues avons le temps d'ailleurs; dans ce mois; et nous n'attendons pas de visite. le bossu, Le souper fut long en effet; qui avait de tenir toujours sa soin, ainsi que son compagnon, de crpe noir devant son visage, mangeait frange recenormment sans dire un mot; les deux chiens vaient leur part avec une certaine rgularit. Knops de cherchait distraire son hte par toutes sortes divers. propos i pouvait lui souhaita tre neuf heures lorsqu'il

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en lui montrant un coin de la cabane le bonsoir, o et il teignit la lampe. Le un lit de paille l'attendait; accabl de fatigue et d'motions, sommessager, meilla, mais ne dormit point. Il lui sembla que cette nuit ne devait jamais finir. norme Le jour ne revint le lendemain qu' huit heures; le temps tait toujours sombre et le ciel plein d'eau. Casse une crote, dit Knops au bossu ; marquis, et vite o tu sais. Le bossu prit un gros morceau de pain, qu'il couvrit d'une lourde tranche de jambon, et, s'approlui dit quelques mots l'oreilie. chant du gueux, Certainement, tout haut Knops, tu en rpondit Mon compagnon, seras plus tt revenu. poursuivit-il en s'adrssant au messager, demande user de votre cheval pour sa petite course, de sorte qu'au lieu d vous retenir ici jusqu' en midi, je vous remettrai libert dans une heure; ne le trouvez-vous pas bon ? Mon cheval !... de nouJean, intrigu rpondit Et s'il ne revemon cheval!... veau, il emmnerait nait, pas ? Pour qui nous le dit vivement prenez-vous? voleur. Ce n'est pas de vous que je me dfie ce prole messager.-Mais votre pos, rpliqua compagnon tre arrt... pourrait Arrt, lui ! jamais, ni pied ni cheval. Pars, mon la ble, va bon train, marquis, et, sans forcer est press. Nous l'attendrons; et monsieur garon. Tu rapporteras du tabac; prends aussi une bouteille et d'eau-de-vie de France, cela te retardera peu;

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noire hte lui offrir le coup do en quittant je veux l'arbre aux pies. Tu nous rejoindras l'trier. Le bossu lestement. partit Maintenant, le bandit, nous allons aussi reprit en tte--tte ; je ne vous laisserai djeuner pas pardevant nous Nous avons la matine, et tir jeun. nous rallumecomme je vous vois peu votre aise, rons le pole... du bout des dehls; Le messager ses esprits djeuna et son inquifort agits; son coeur battait, taient sa proposition de tude ne se calmait pas. Il ramena la veille de racheter le collier. Nous nous entendrons, mais rpondit Knops; le retour du marquis. je ne puis vous rien dire avant f arbre aux Djeunez; aprs quoi je vous conduirai voire o vous retrouverez cheval. pies, de partir, le briLorsqu'il jugea qu'il tait temps les yeux de son hte et l'emmena tragand banda vers les bois par une marche une demiqui dura heure. Il ne lui rendit l lumire que prs du vieux chne l'arbre aux pies, et qui n'a t qu'on appelait Brinck bientt abattu dernier sicle. qu'au aperut son cheval le compagnon de son voleur. qui ramenait Le bossu terre, dit tout bas deux mois glissa 1 la bouteille d'eau-de-vie. Khops et lui remit Voici donc ce qui vous touche, fit le bandit en si L'Archiduc se tournant vers le messager. peut, Mais C'est votre ravoir son Collier de perles. dsir, ce ii'est notre hte, qui devez en payer le pas vous, Vous et jesuis ce serait injuste, rachat; pour l'quit. trouverez le bijou au lombard du Prince. Eh coinp-

LE COLLIER DE PERLES. tant l mille

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florins de Brabant, de nous qui viennent sur ce gage, vous verrez qu'on lre.avancs s'empresDu moins l'affaire sera de vous le rendre. est nette, il n'y a l ni marchander ni chicaner. ronde; Voici la pancarte a remise au marquis; elle qu'on tablira votre droit. A prsent, en dpoursuivit-il bouchant la bouteille, vous les honneurs! buvez le coup du dpart et portez-vous bien ! Pendant avalait une gorge, le voleur que Jean : . ajouta Nous ne nous reverrons sachez peut-lre jamais; seulement que je suis Knops. A ce nom redout, le messager salua; puis ayant remis la bouteille au bandit, il piqua son cheval et heureux d'en tre quitte sans plus de partit au galop, mchef. eut expos l'Archiduc son aventure, Lorsqu'il on fit battre le bois de la Cambre; mais on ne retrouva On reprit le collier en payant les mille flopersonne. car il en cotait et rins, saris regret; quarante mille; Albert se flicita d'avoir tabli Uniombard^ Bruxelles. Mais" il ordonna on n'y recevrait de que dsormais ce qui n'emgags que de gens notoirement connus; des pche pas qifil'n,s'y porte encore frquemment objets vols. Nous pourrions terminer celte chronique par de beaux les aperus qui n'auraient objet que pour Qu'il nous suffise d'en avoir mrits-de-pit. indiqu Un brillant l'origine. crivain, qui a fait ses preuves, M. P. de Decker, a publi sur celle matire un ouComme nous ne vivons vrag complet. pas dans les

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LES PR-EM1ERSIMPRIMEURS. pas l'oeil gris, nous ne

n'avons et que nous bois, voulons pas le dvaliser.

XXIII.

LES

PREMIERS

IMPRIMEURS,,

' "

Honneur ces Savants que nous devons bnir! , Dans le palais superbe et.dais l'humble .chaumire, L'art qu'ils ont invent doit porter la lumire, Si Satan, de nos maux l'origine premire, 'De ses subtils poisons ne Vient pas l ternir. Monument aux invente%irsde l'imprimerie: I.

ORIGINES est en en ces

GENERALES. mme lignes temps rapides un lgant les origines

Un savant qui littrateur a trac de l'imprimerie :

de la est ne, non pas en dpit L'imprimerie mais dans son sein mme et berreligion catholique, ce par elle. Comme comme monuments, premiers atomes lmentaires et primitifs de celte dcouverte, on trouve des lgendes des grossirement sculptes, des' de prires sur des blocs de bois, reproductions livres d'ducation fragments bibliques, rdigs par les moines. seul tait Cela devait lre. Le clerg instituteur des mes et des esprits. Que l'on explique la naissance de l'imprimerie de par les petits donats ou par les jeux de caries du quinzime Hollande, on ne peut chapper du clerg. l'influence sicle, Les philosophes des derniers temps, assez peu dvots,

LES PREMIERS IMPRIMEURS.

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chacun de leur mieux cette comme sait, ont cach source Que n'hl-ils pas dit contre ecclsiastique. et bndictins! dominicains ls moines augustins, sont les premiers de l'impriCes moines promoteurs ou pluit les premiers Ils avaient merie, imprimeurs. fait les cathdrales, les avaient ornes, sculptes, festonnes et charges de vitrages et transparents de lgendes. Tous les arts s'taient accompagns sous leur main. Pas de belle glise qui dvelopps enchsses h ft orne de ses verrires, et brillantes des diamants, tachant comme et l le pav de et prsentant toute l'hisd'azur, pourpre, d'orange, au soleil. C'tait toire d la Bible resplendissante Il ne savait la Bible du pauvre. mais il pas lire, voyait. Quand le clerg vit les cartes jouer courir entre de tout le monde, il essaya ls mains d'appliquer On les caries des usages plus nobles et plus pieux. il voulut de l'argent; y gagner y perdait qu'on esprt son salut. " Le clerg aux fabris'avisa donc de conseiller cants la cration de feuilles de parchemin spares, au lieu de Csar et de Didon, de beaux saints portant, et quelquefois et de belles saintes avec des lgendes leurs noms. L'oeuvre il suffisait n'tait pas difficile; de copier les vitraux les glises. On jouait de toutes aux cartes avec les fidles; et quand mme ils n'auraient de fermer pas su lire, il n'y avait pas moyen les yeux et de ne pas se rappeler Mose, Pharaon, cartes, grandes Joseph ou Jacob. Bientt ces nouvelles comme la main, furent on les assembla recherches;

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de gravures. Les vitres et pour en faire des recueils sur ces petits des couvents les fentres dteignirent les verrires du couvent Toutes volumes primitifs. dans le vndit Lessing, d'Hirschau (1) se trouvent, Cette fconnomm Biblia pauperum. rable bouquin et le plus admirahle dit de l'ide est le plus profond des prodiges. sur bois, comme les Ces cartes taient graves de cartes jouer. Point de perspective, anciennes de dgradation de proportion, des vitraux l'lude perfectionna deux confrries, bois; ils formrent de de bois et celle des peintres Ainsi le toutes deux fort riches. imite la peinture, l'empreinte avaient lumire. Cependant ces graveurs sur celle des tailleurs lettres ou imagiers, la gravure, dessin, du cachet antique, ,et art, qui n'tait

former dj contribu bauche. encore qu'une o fermen Tout cela se passait dans le moment o le roi cherchait tait une singulire ch^s exaltation, dchiffrer une inscriptipn, voulait livres, o le pauvre six mois l'avarice, o un copiste, o l'on retenait de Naples faisait la paix avec Mdicis, qui Alphonse l'on gravait lui avait un manuscrit. Puisque prt de saints sur des blocs de bois,, dj des lgendes et des phrases ne pas y graver des mots, pourquoi des paragraphes? ne pas se servir Pourquoi de copies? Le pour tirer beaucoup moyen des pouvait que gagner cette popularisation et des psaumes. Ces grossires de saints images que (1) Abbaye sur la Fulde, en Allemagne.] du mme clerg ne lgendes l'on voit

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de nos chaumires au foyer sont prcisuspendues sment semblables aux informes essais de l'imprimerie. Elle dbute par de petits Spcula humqnoe saldes couvents, vationis, l'usage par des grammaires des fragments de cantiques par qui remplaaient les livres.. Je ne chercherai conomiquement pas ici finit l'poque de la gravure en bloc ou xiloquand et par quelles mains heureuses se graphie, quand mobilisrent les caractres de l'alphabet, ce auxquels fractionnement donna tant de pouvoir; si ce fut Harlem en 1400, Strasbourg en 1440, Mayence en \ 460, Bamberg en 14fit, que le prodige s'opra. de grandes il ne, Chaque opinion compte autorits; serait eussent toute? pas impossible qu'elles raison, des tentatives que des essais incomplets, avortes,, eussent la dcounombreuses, dissmines, prcd verte dfinitive le manuscrit qui devait remplacer par le livre imprim. Dans tous les cas, les Hollandais affirment que, est due leur Laurent l'imprimerie compatriote de Harlem; et cette-ville a Koster, depuis longtemps consacr sa prtention conteste.. par un monument elle a presque enfin s'est mue; en mme Strasbourg une statue rig solennellement temps que Mayence Guttenberg, dans ces deux villes et qui essaya et ailleurs aussi Bamberg l'art peut-tre typo, . graphique. il. L'ESPIGLE D'ALOST.

dit.le C'est, vulgaire,, faut attribuer l'immense

la dmence d'un roi qu'il rvolution que l'imprimerie

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LES PREMIERS IMPRIMEURS.

et dont a si rapidement dans le monde, les opre effets sont loin d'tre Qui et dit celui qui puiss. amuser Charies VI qu'il faisait le jeu de cartes pour d'une sans le savoir, la cause destitait, puissance la premire? La presse est dj ce que ne devenir nous disons. n'et L'imagier pas compris peut-tre allaient Le tout ce que ses cartons peints produire. un fou, ne en effet, cr jeu de cartes, pour divertir tarda ceux qui se disent Tout le pas sduire sages. au piquet; monde voulut et la lutte des petites jouer une pasde jacquemin fut bientt images Gringoneur si vive, si ardente, si gnrale, sion telle, qu'il fallut la frapper de censures. on rechercha les Prohibes, cartes avec enlumineurs les copistes plus de fureur; les multiplier ne pouvaient suffire assez pour toutes les demandes. Un industriel, se qui avait voyag, souvint d'avoir vu en Asie des planches de bois tailmille les avec on reproduisait cent fois, lesquelles le mme dessin sur les toffes. Il appliqua son fois, observation au jeu sur de cartes, l'on grava que et qui ne fit plus disette. bois, que l'on imprima, en Europe connu seuleMais cet art resta un secret ment de quelques bientt On i'appliqua adeptes. ds sujets de pit; les curieux ont encore quelquesunes de ces grossires sur bois et images, graves Peu peu on ajouta d'abord des lettres, imprimes. le nom du saint, ou un prpuis une courte prire tait l. religieux; cepte l'imprimerie .en 1439, avait dj Guttenberg.,. Strasbourg, tabli imune feuilles les premires presse; qu'il Ce taient des pages sur une planche. prima graves

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ne fut qu'un peu plus tard, Mayence, qu'il imagina avec les poinons de fonte, et les les caractres et les cus aid par le gnie de Schoeffer matrices, Les caractres mobiles tant de Jean Fust. trouvs, tout tait fait (1). comme toutes les vastes Cette grande dcouverte, les machines, comme la vapeur, les innovations, de fer, allait dplacer une foule de petites chemins Une multitude de clercs vivait copier industries. lentement et pniblement, tandis que des manuscrits, des livres lles pres de la typographie produisaient comme On vendit donc par miracle. gants et corrects, livres sans parler de l'art qui les enfanles premiers le tait; on les rechercha qu'ils parce surpassaient de la main. On remarqua travail ordinaire bientt, leur extrme rescomme un phnomne surnaturel, les vendeurs de sorcellerie. semblance. On accusa Le parlement de Paris (on le lira plus loin) et brl les premiers comme magiciens imprimeurs qui vousans l'appui lurent se poser dans la capitale, de la du roi Louis XI, qui aimait Sorbonne et l'aide les et l'industrie. inventions de ce roi, dont on s'est efforc Le rival formidable de faire un tyran, Charles le Tmraire, qui rgnait ne se doutait sur la Bourgogne et sur les Pays-Bas, dtruisait si inhumainement la ville gure, lorsqu'il art nouveau de Lige, en 1468, croissait qu'un (1) Cependant l'imprimerie tait exploite en Chine, non pas en caractres mobiles, mais sur planches de bois graves; et on raconte qu'il y a dans cet empire du milieu un journal imprim en caractres qui n'ont jamais vari et dont la collection remonte mille cinquante ans, c'est* -dire au huitime sicle. U

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conserver et pour quelques pas de lui pour le fltrir, histoire. sa sanglante Dj pourtant rpandre pour de de lui les hommes instruits et les hommes autour en avaient ou dire quelques mots. commerce une runion de spUn soir de l'anne suivante, s'entretenait chez de copistes et de savants culateurs, Van der Goes, Anvers, de l'art de GuttenMathias ils n'avaient confuses. dont Il y berg, que des ides ami de Van der Goes, Van Hoogstrate, avait l Michel Leen de Gouda, des figures Grard qui dj gravait le lettr, et Jean Britoen, sur bois, Colard Mansion, le calligraphe de Bruges, Louis de Ravescot, Jean de Louvain, enfin Arnold de Keyser, d'AuVeldener Tout coup on entendit denarde. la porte les clats d'une voix bruyante. Je suis sr que c'est notre dit le matre espigle, du logis. Et l'on vit entrer joyeusement Thierry Marlens, d'Alost. C'tait le cousin il avait de Van der Goes; ans et revenait de la guerre. Son dix-sept dj humeur et malicieuse l'avait fait surnommer enjoue d'Alost. Mais Van der Goes, l'Espigle qui l'aimait, avait un bon coeur on toujours prtendu qu'avec d'ordinaire faire excuser ses malices, si elles pouvait taient de mchancet; fallait lui laisser pures qu'il sa gourme; doude jeter etque, tanld'esprit, Thierry Martens ne manquerait un habile pas de faire bientt homme. L'Anversois avait devin la gourm tait juste; une anne de campagne avait suffi pour faire jete, de Thierry un homme. son activit il en valait Avec

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Ses parents l'avaient retrouv deux. toujours gai, mais comprenant pas une plaisanque la vie n'est et qu'il faut qu'un homme de choses terie, s'occupe srieuses. J'ai assez de la guerre,.mon bon Mathias, dit-il son cousin en entrant; j'ai vu le sac de Lige; je ne l'oublierai de ma vie. Mais n'tes-vous ? depas all en Allemagne manda Colard Mansion. Oui, suivi Charles le j'ai rpondit Thierry, Aix-la-Chapelle; de l je me suis rendu Hardi Cologne. A Cologne? dit Ravescot; de cette nouvelle manire parler Non-seulement mais cela, avez-vous entendu de faire les livres? et j'ai vu la presse les lettres de fonte. C'est un prodige. On pense, ajouta Veldener, que cette dcouun commerce verte peut devenir excellent. Aussi, le jeune homme, rpliqua j'ai jet ma et je me fais imprimeur. lame, Est-ce encore une demanda en espiglerie? riant Van Hoogstrat. Non dit Thierry; dans quinze je repars plus, de ducats; j'irai visiter jours avec une petite ceinture mon aise les tablissements dont Guttenberg est le Paris et crateur. Je verrai Strasbourg, Mayence, villes. Je dbaucherai des ouvriers; autres quelques l'art moi-mme, mon je veux en doter j'apprendrai dise dans l'avenir et qu'on pays, que Thierry Martens fut le premier de la vieille imprimeur Flandre. 47.

260 Mais, l'affaire messieurs

LES PREMIERS IMPRIMEURS. dit Arnould de Keyser, est belle, nous et que le trouvent faire bon, il me semble si une

que ces socit. Nous des lettres qua nous.

pourrions, ensemble

ides ni sur la forme n'aurions les mmes ni sur le choix des livres publier, rplifaisons chacun Ainsi, messieurs, pour Thierry.

dit Van Hoogstrate. Toujours espigle, ce n'est Mais non, Grard Leen, interrompit c'est de la raison. pas de l'espiglerie, Tout ce que nous dit alors Van faire, pouvons si nous c'est de proposer au petit der Goes, cousin, de partiintressons tous cette nous nouveaut, ses frais de tant nous sommes, tous, que ciper nous fera part son retour condition qu'il voyage, de ses dcouvertes. Pour Martens. bien, cela, je le veux rpondit moncommencer le premier, Je prtends cependant le la premire faire ter dans Alost presse, paratre livre J'emmne avec moi Colard imprim. premier ans. II nous faut deux Mansion, qui est un savant. d'accord sur les faits. On fut bientt Quinze jours Martens et Colard Mansion partirent. Thierry aprs, Bruges d'cril'honorable Colard exerait profession 1454 de la confrrie de SaintIl tait vain. depuis laquelle s'affilirent Jean l'vangliste, par la suite, les imprimeurs et les enlumineurs, avec les copistes On remarque son absence sur les et. les libraires. de la confrrie les annes \ 469 et dans registres 1470, qu'il employa son voyage.

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Jean Britoen, l'habile tait le seul de calligraphe, la socit que nous avons vue chez Van der Goes qui n'et pas voulu tre de part dans le voyage des deux futurs Il ne pensait imprimeurs. pas que rien pt la beaut, de sa main, et il continuait surpasser faire des copies Bruges. III. LA PRESSE A PARIS.

La Sorbonne, avant les magnifiques bienfaits du de Richelieu, ..cardinal mritait rellement sa vieille un peu mlancolique, de pauvre maidnomination, son. On y recevait exclusivement des coliers indila maison n'tait gents; et, au quinzime pas dote; alors si dvous de ce concile persicle, les docteurs des Gaules vivaient dans un dnment ptuel qui de la manire la plus absolue leur titre offijustifiait ciel de pauvres Cette matres, pauperes magistri. pauvret^ vanglique n'empchait pas les savants de faire du bien tous les jours, et de professeurs vivre dans la srnit; c'est ne vil que l'homme de pain : paroles pas seulement que nous ne comprenons plus gure. Le 27 mars de la mme \ 469, deux anne pauvres matres de Sorbonne taient assis devant une dans une chambre nue de la maison, en petite table, ce temps-l il tait huit heures du soir, trs-modeste; el ils prparaient le lendemain. leurs leons pour L'un tait Guillaume savant, Fichet, distingu, qui amenait Paris invention des l'tude la rhtorique, Grecs parleurs, dont l'invasion chez nous tait due

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la prise de Constantinople If. Pendant par Mahomet dix-huit ans Fichet donna deux leons par jour la l'autre et aussi Sorbonne. L'autre savant, prtre, il professait la grammaire et tait Jean de la Pierre; et il allait sucsciences la thologie, exactes; plus de l'universit cder son ami Fichet dans le rectorat de Paris. ces deux si simples la fois et Comme hommes, si laborieux, leurs cahiers regagner pour repliaient leurs cellules, car c'tait le temps o ils se retiraient, ils entendirent heurter vivement la porte du col une heure si tardive, de cet incident lge. Surpris ils ne le furent de voir amener devant pas moins de la Sorbonne, un Allemand eux, qui par le portier demandait asile pour la nuit. dit-il, Crantz; Messires, j'ai nom Martin je suis de Mayence avec venu Michel Friburger, accompanotre Ulrick de gnant matre, Gring, imprimeur lve de Jean Ou-tlenberg. Un des docteurs de livres, cette maison nous est bienveillant, du moins on nous l'a dit Mayence, en nous venir tablir engageant ici une imprimerie. d nos amis Dj quelques-uns ont mont et Milan. des presses Venise Rome et. en possdent trois ans. Paris est une Cologne depuis ville si savante, Mais que nous pensons y tre utiles. nous n'y avons encore et il sjourn que trois jours, nous faut regretter notre voyage. Que se passe-t-il demanda Jean de donc? la Pierre. Vos premires m'avaient fort rjoui ; paroles car c'est moi qui, en crivant votre ai dans patrie, le dsir habile artiste dans tmoign que quelque

LES PREMIERS IMPRIMEURS. l'art

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Strasmerveilleux invent d'tre qui vient vint nous attendu seconder un peu; que les bourg coliers ne sont trop chers livres et que les pauvres Mais soyez sr que tous les s'en peuvent procurer. maison vous matres et tous les coliers de cette et votre embarras, seront favorables; expliquez-nous n'est remettez-vous d'une alarme qui, je l'espre, pas fonde. Vous allez en si vous verrez messires; juger, Pendant mes craintes sont des chimres. que j'allais en qute d'un assez grand pour y dresser logement d'exanotre et Michel atelier, Gring s'occupaient avec ses miner et de reconnatre si notre presse les et ils visitaient outils tait arrive en bon tat; notre lettres et les encres. eut su dans Ds qu'on il se fit une imprimerie, auberge que nous amenions vouune rumeur de curieux autour de nous; chacun sans tre lut voir nos instruments, quoique personne, Nous rien comprendre. initi notre art, n'y puisse ce que prescrivent nous prtions de notre mieux la civilit et la complaisance. Mais, il y a deux heures sont la nuit), quatre instants avant sergents (quelques : ils du parlement avec un ordre de messieurs venus, et l'autre comont emmen en prison Ulrjc Gring pagnon. En prison! s'cria Guillaume Fichet; et pour

quel motif? L'hte, en me conseillant je suis rentr, quand car l'ordre de me mettre est donn de l'abri G-est m'arrter aussi m'a dit ce qu'il suppose. et enlulibraires que les copistes, crivains, jurs

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LES PREMIERS IMPRIMEURS.

mineurs ruiner leur proprtendent que nous allons fession. Ce n'est Fichet. Les dit encore pas possible, moines de tous les couvents dsirent ardemcopistes le jour o l'on a parl ment, depuis pour la premire fois de la presse de Guttenberg, s'en tablisse qu'il de en ce royaume ils sont accabls pour les soulager; leurs tant ne peuvent d'critures, vaquer qu'ils o des imprimeautres devoirs. d'ailleurs, Partout, ries se sont montes, ce sont les moines qui les ont demandes instamment. Mais il Jean de copistes, rpliqua y a d'autres de messieurs du parle-la Pierre; les crivains jurs et les lois, les ordonnances ment, qui transcrivent avoir ils tirent si grand bien dont peuvent profit, Et puis, vous savez tendu que le parquelque pige. tout avancement en toutes lement s'oppose toujours vous tait-il choses. Ne vous quand pas contraire de l'art dans l'universit de Paris l'tude avez tabli semblaient Les avocats de parler? qu' eux prtendre un discours; le droit de raisonner seuls appartient ne les on et dit qu'ils craignaient que leurs clients en loquence. vainquissent Eh bien, nous ne nous Guillaume Fichet, reprit du parendormirons que messieurs pas. Nous savons faire les arrts lement sont qui contrs-prompts en mon fils; restez Vous avez ici un asile, damnent. le Roi lui-mme, s'il le faut. demain paix. Nous verrons - Quoi! On le dit tyranle roi Louis le Onzime! en son et le mandat du parlement s'excutait nique; nom.

LES PREMIERS IMPRIMEURS. Ceci n'est

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et quant mon fils; formule, qu'une an jugement que vous portez du Roi, c'est une erreur est un prince trs-malheureuse. Louis le Onzime venu dans de pnibles circonstances, qu'il surmonAussi ennemis. tera, mais qui lui feront de nombreux Avant lui, sera dforme. soyez sr que son histoire il y avait en France absolus autant de matres que de seigneuries. Il travaille de sorte qu'il n'y en aura Il en est chri. seul ; et le peuple plus qu'un respire. revinrent les Bourguignons Quand, dernirement, aux portes de Paris et qu'il fit un appel aux bourcelte sur trois cent mille mes que renferme geois, mille volonil sortit de terre quatre-vingt capitale, et que le Roi passa en revue taires, qui s'armrent, Ne trouentre le faubourg Saint-Antoine et Conflans. et du zle? vez-vous de l'attachement pas que c'est Un roi que l'on accueille avec des cris et des transautour ceux qui se manifestent ports de joie comme de lui, un roi que l'on aime si chaudement aprs huit ans de stance, qualits. Il est vrai dans rgne, a srement notre mrit l'inconpays si prompt ce bonheur par quelques

aussi bien qu'un qu'il traite un villageois On l'a entendu dire son huissier gentilhomme. (ou : Celui-ci deux personnages qui annonait bedeau) une est un homme demander important qui vient un pauvre attende! Mais cet autre, grce; qu'il vient sans rclamer doute manant, qu'il justice; entre! Et quand, de la bonne Paris, profitant pour sauver volont de ses bourgeois il tablit l'dit qui dvous,

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ordonnait tout habitant de la ville de se faire enril nous ler depuis de seize ans jusqu' soixante, l'ge seraient suffit de reprsenter malheuque les tudes si les enfants de l'univerreusement interrompues, l'instant Il nous accorda sit quittaient leurs classes. mon fils; si le parleur exemption. Dormez en paix, la fera : lement nous refuse le Roi nous raison, Justice, ! mane du sceptre Dieu, aprs nous un moment soit permis de suspendre Qu'il notre mots cette drcit, ajouter pour quelques ce prince, fense de Louis XI. On a tellement dfigur au physique est all jusqu' l'inet au moral, qu'on les manires et les car avec les vices, consquence; de faire que l'ensemble des crivains modernes faons lui suppose, il n'et tenu dans l'histoire la jamais Ce roi ne fut ni si qu'il place importante y occupe. en vingt trivial ni si froce. Jamais l'homme qui, fit de la France un royaume florismisrable annes, le peuple, constamment sant, qui jugea qui protgea ses tous ses sujets qui agrandit par des lois gales, tats sans dastreuses, qui ds la premire guerres la mmoire de Jacques anne de son rgne rhabilita de Coeur et fora d'Arc brler les juges de Jeanne leurs mains la sentence de l'hrone; qui, propres ordonna honorant le courage de Jeanne Hachette, le pas sur les Beauvais, auraient que les femmes, hommes les processions; cet homme dans jamais qui fit tant de grandes tant d'obstacles, choses travers dans tout une main qui ne ngligea rien, qui porta franhabile et qui fonda la monarchie si solidement et absurde ne ressembla au personnage aise, niais,

LES PREMIERS IMPRIMEURS. rvoltant

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les romanciers et les que nous prsentent gars par certains historiographes. potes, cet homme Montesquieu, qui ne se laissait pas la remorque entraner des jugements tout faits, avait crit une histoire de Louis XI. Malheureusement ce livre est perdu. Tout ce qu'on en sait, c'est qu'il contenait des aperus entirement neufs. Il est donc de croire qu'il ne faisait permis pas de Louis XI la caricature mais pittoresque, fausse, que l'on rendans contre le Quentin-Durward de Walter Scott, dans la Notre-Dame de Paris de Victor Hugo, dans le d Casimir drame Del vigne, dans l'Histoire d'Alexis du Mesnil, et partout. Pour reconstituer ce rgne, il nous faudrait tudier rigoureusement les pices officielles du temps, les actes publics, les crits des contemporains dsinet partir de ce fait que, les crimes tresss, parmi Louis XI, plusieurs attribus sont des inventions dnues de preuves. Les peintres, se procurer chez Delqui peuvent de Louis XI, lithographie pech la figure historique, un portrait avec sa tte droite d'aprs authentique, et ferme, sa physionomie son oeil anim, avise, aussi se dispenser de profaner leur pinpourraient ceau des charges comme nous en avons vu par dans les tableaux les plus srieux. Les Allemands ont une trs-vieille de lgende Faust drame de Goethe) du clbre (le hros qui, de Guttenberg. est le Fust, l'associ On pour eux, lit dans ce vieux rcit que Fust, avec quelques comen 1460, la France traversa une anne pagnons,

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avant outre l'avnement de Louis XL II la vit dsole les campagnes mesure. Les villes taient dpeuples, nues et dsertes. Les paysans labouraient pnibleeuxment en s'attelant coins de terre, quelques mmes de vieilles de ils n'avaient charrues; plus bestiaux. Ils se retiraient dans les bo'is et les cavernes; ils n'avaient entraient Les loups de cabanes. plus en hiver, dans les villes; Paris et il en venait jusqu' la Seine un passage. leur offrait quand gele ans aprs, Fust revient en 1480,"le mme Vingt en France; il trouve un pays partout florissant; partout de gais villages chaumires et de belles neuves; de joyeux frais et bien .partout villageois portants. Et cependant dans l'hisde nombreux s'lvent griefs toire autour du nom de ce roi. N'est-ce pas l matire quelques tudes? Au reste, si nous sommes entran par peut-tre des tmoignages nous ne favorables, contemporains sommes XL II y dans la dfense de Louis pas seul a trs-peu de temps le jugeait que M. Th. Bnazet un des plus habiles jamais paru, princes qui aient roi qui releva rendit de son dclin la couronne, stables les victoires de tutelle de son pre, affranchit ses successeurs, et qui, un tal dmanreu ayant laissa lanune monarchie nerveuse, tel, compacte, ce enfin, vers ses grandes destines, puissant plus et le ses ennemis par le conseil que par les armes, du moyen la barbarie premier qui ait montr, aprs de l'intelligence sur la force... ge, le triomphe Revenons en Le lendemain Sorbonne. matin, Guillaume Fichet et Jean de

LES PREMIERS IMPRIMEURS. la Pierre les deux conseillers se rendirent

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au parlement, rclamer pour incarcrs. Ils trouvrent les imprimeurs leurs et qui se qui s'en allaient siges interroger les deux prisonniers, puis disposaient s'ils n'avouaient comme on disait, les questionner, ce qu'on savoir d'eux. voulait pas volontiers II ne s'agissait trouqui avait pas du motif banal taient Crantz. Les deux retenus bl Martin captifs accusation sous le poids d'une plus srieuse. Le parlement, tous les pompeux qui, malgr loges lui a donns et qu'il a su se faire donner, ne qu'on aux dcouvertes, montr favorable s'est pas toujours aux tablissements le parlement aux progrs, utiles, les deux imprimeurs, les estimant couavait attrait de sorcellerie... pables Certains conseillers soutenaient rouge que l'encre tait du sang, dont le diable seul des imprimeurs la couleur fixe... maintenait ne parveD'autres que ces artistes prtendaient faire que tous les exemplaires naient que par magie se ressemblassent... copies les conseillers de parannes plus tard, Quelques les mirent sur le honteux de leurs prjugs, lement, bien d'autres. dos des moines, a charg-de qu'on juger; Mais alors ils s'apprtaient et, sans les amela premire deux docteurs de Sorbonne, presse avec ceux qui l'avaient ne Paris allait tre brle apporte. Jean la salle d'audience dans la Pierre resta au besoin, les deux accuss, pendant que pour aider, en hte au palais des TourFichet se rendait Guillaume de de leurs

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LES PREMIERS IMPRIMEURS.

o se trouvait heureusement le roi Louis XI. nelles, et il exposa au Roi Il fut introduit sur-le-champ, ce qui se passait. 11 est dur, le monarque, de penser rpondit, en notre nom(1); que ces hommes procdent pourtant de tels pour troubler la joie que nous et il en fallait art merveilleux, doncause l'arrive d'un qui nous d'avoir des livres 1 nera le moyen crivit un archer, la hte Il fit signe aussitt mots qu'il lui remit et ajouta : quelques Prends l'instant cet vingt hommes; porte main ; on te remettra deux crit de notre prisonniers faut traiter avec honneur et comme gentilsqu'il les honorons. car nous Tu les conduiras hommes, la maison de Sorbonne. Je les envoie sous votre asile, messire, pourle Roi pendant d'osuivit que l'archer s'occupait encore bir motion, que je crains quelque parce et la malice des gens de suscite l'ignorance par cour de parlement. Chez vous, au moins notre pour ils seront en scurit. jours, quelques Sire, nous pouvons faire plus. Fichet, rpondit est vacante; il nous salles est Une de nos grandes ces artistes loisible de l'offrir installer leur pour atelier. Faites-le, messire ; vous nous serez trs-agrable. voir chez vous Dans deux ces habiles jours j'irai n'oubliera ouvriers. J'espre que l'imprimerie jamais (1) Sur les faits singuliers du parlement de Paris, voyez aussi, dans les Lgendes des sept pchs capitaux, le Pamphlet, et, dans les Lgendes des saintes images, Noire-Dame de Bonne-Dlivrance.

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doit aux pauvres matres de la Sorbonne son qu'elle dans notre royaume. tablissement Fichet se retira Guillaume satisfait; dans la rue Saint-Jacques Il fut rejoint par Jean de et par les deux la Pierre imprimeurs dlivrs, qui marchaient au milieu de leur noble joyeusement escorte. la Sorbonne, Ulric Gring,En arrivant instruit Crantz de ce qu'il devait aux deux docpar Martin les remercia bnissant aussi le cordialement, teurs, de l'inquitude roi Louis XI. Aprs quoi il tmoigna et de ce qu'il appelait ses outils. au sujet de sa presse les intentions Mais le chef des archers, comprenant ses vingt l'aide du Roi, se hta d'offrir hommes, tout le prcieux des imprimeurs fut bagage desquels sans mchef, ce mme jour, dans la salle transport qui leur tait offerte. Louis XI vint le 30 mars, comme il l'avait dit. La tait monte; on conte mme, dans quelques presse fut imprim devant lui plusieurs mmoires, qu'il d'un feuillet o on lisait ces volant, exemplaires mots : Ludovici undecimi, rgis augusti, Arlium protectoris, Extendalur arte nostra lus et nomen ! Que'la Louis XI, primerie. Mais ce louange protecteur fait a comme paru rien et des le nom de l'auguste se propage arts, par roi l'im-

et, tiques; sans le garantir.

romanesque ne l'appuie,

certains crinous le donnons

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LES PREMIERS IMPRIMECRS.

en beaux Paris, Le premier imprim ouvrage ne et qui parut en 1470, caractres ronds, quoiqu'il latines est le Recueil des lettres aucune date, porte et ddies dites dePergame, par Fichet deGasparin Jean de la Pierre. l'anne Les trois associs suivante, imprimrent, livres. du bon Fichet, en trois la Rhtorique C'est, le premier cours de rhtorique dit-on, qui ait t Paris; et il prsente cette parfait mthodiquement dict et imprim ticularit, crit, qu'il a t compos, in Parisiorum Sorbona. dans la mme maison, Cranlz Ne terminons que Martin pas sans ajouter en 1 477, se retirrent en Alleet Michel Friburger, toujours par la Sorbonne magne; que Gring, protg seul la tte de son impriet par Louis XI, resta ces habiles ouvriers avaient fait merie. Mais dj lves nos premiers imd'excellents qui devinrent et parmi nous devons citer Pierre lesquels primeurs, un atelier leur et Jean S toi,- qui tablirent Csesaris les bons avec conseils de Gring, ds l'ancompte, Bonhomme et Jean ne 1473; Bonhomme, Pasquier Antoine Guillaume Jean son frre; Vrard; Maynval, Geoffroi de Marnef, Louis Antoine du Pr, Caillaut, Martineau, Mittelhus, Janot, Georges Guyot, Robinet Pierre Caron, Mac, Pigouchet, Philippe sont Claude dont les noms Michel Lenoir, Jammar, aux bibliophiles. chers mourut en 1510, dans la maison de SorGring il n'tait il laissa tous ses Comme bonne. pas mari, fut emmaison. Cette succession la pauvre biens chaire r tri fonder une chaire, la premire ploye Denis

LES PREMIERS IMPRIMEURS. bue

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de ce pieux Ainsi les bienfaits s'chancollge. et la mmoire ne s'en effaait pas vite. geaient; dans le dernier franMais, sicle, l'imprimerie ne chose la Sorbonne aise qui doit quelque s'en est peut-tre pas assez souvenue. IV. DE JEAN BRITOEN.

Jean Britoen. Revenons Une singulire opinion a t mise la gloire de cet homme; et il est vrai se prsente d'une manire squ'elle qui pourrait Il est probable, duire. dit M. Delepierre dans un de sa Biographie des Brugeois fragment qu'il a publi fut sinon le premier, du clbres, que Jean Britoen moins un des premiers inventeurs de l'imprimerie. Le savant Meerman un petit in-quarto de possdait soixante et d'autres croient que Ghesquire pages, en caractres fondus Bruges en 1 450. Us imprim sur la suscription du livre, o Britoen se s'appuient vante d'avoir un art qui faisait l'tonnement trouv de ses concitoyens. La voici : Aspice presentis scripture gracia que sit. Confer opus opre, spectetur codice codex. Respice quam munde, quam terse, quamque dcore, Imprimit hec civis Brugensis Brito Johannes, Inveniens artem nullo monstrante mirandam, Instrumenta quoque non minus laude stupenda. Ce livre est intitul C'est cy la coppie des deux tableaux attachiez au dehors du choeur de grands de Tcrewane cornl'glise de Notre-Dame (Trouenne),

274 pos par Jean Paris. Ghesquire

LES PREMIERS IMPRIMEURS. Gerson, chancelier de Ntre-Dame de

mme, ajoute M. Delepierre, prtend Bruges des livres 1445, on vendait que, ds l'anne Il se fonde sur un mmorial de l'abb de imprims. crit de sa propre main et de Cambrai, Saint-Hubert, 1 445, qu'il avait dpens au mois de janvier portant, vingt sous tournois pour un doctrinal, jet en moule, en Flandre. achet Bruges Nous rpondrons en 1445, habite que Bruges, par la cour splendide de Philippe le Bon, faisait un commerce avait des relations trs-bien immense; qu'elle et que probablement tablies avec l'Allemagne, elle tirait ses livres de Mayence, d Strasbourg o d aussi Peut-tre ces livres en moule Cologne. jets de pieuses n'taient-ils que des recueils gravures et on en faisait sur bois, Bruges, enlumines; 1440. avant aux six vers latins qui ont embarrass GhesQuant Van Praet et M. Delepirr, outre que le livre quire, ne porte pas de date, puisque l'on ne qui en est dcor connat aucun livre dat avant le psautier d 1 457, voici la rponse, notre avis satisfaisante, que fait l-dessus M. de la Serna-Santander, dans sa Bibliodu quinzime sicle : graphie Jean Britoen de Bruges ne doit tre regard que comme un calligraphe habile. Les caractres employs dans le livre qu'on lui attribue sont absolument conformes ceux des Episielen en Evangelien et du Fasciculus Jean Veldener, temporum, imprims par en 1478 et 1480. Il est vident Utrecht, que ces

LES PREMIERS IMPRIMEURS. vers latins faits

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Jean lui-mme, par le calligraphe de sa la beaut et la nettet relever Britoen, pour faite dans l'impression aucun rapport copie, n'ont la suite sur cette copie par Jean Veldener, qui y laissa mots : Voyez la Les premiers lesdits vers. subsister cette vrit; dmontrent criture grce de la prsente ce Jean Brise vanter, car de quel front pourrait-il de son impression, et de la nettet toen, de la beaut rien moins qui n'est que belle j et qui est excute ? Les instruments caractres en trs-laids gothiques dans les merveilleux dont il s'attribue l'invention, ceux de l'art deux derniers sont certainement vers^ dont aussi ses instruments calligraphique, qui avait les crivains se servaient Copies, pour faire de belles jour, de cuivr, feuilles tmoin les petites perces de l'alphabet. dans leurs vides les lettres reprsentant de ces feuilles J'ai vu un religieux minime se servir C'est avec d pareilles pour crire des livres de lutrin. on appre^ feuilles de cuivre chez les Romainsj que, nait crire Reste le mot mprimit> aux enfants. mais on sait que ce mot Britoen; employ par Jean le quinzime dans sicle, usage frquent, si Britoen, Enfin crire. pour signifier qui est mort ait trouv en 1492, artiste a t un si habile qu'il l'art de l'imprimerie, dans l'espace d'o vient que, de quarante dcou* sa prtendue ans qu'il a survcu ? une seule impression il ne nous a pas donn verte, Et pourquoi de suite un art qui fai* a-t-il abandonn sait l'tonnement ? de ses concitoyens de ce Costei* ct donc Britoen Jean Plaons et qui imprimait, se sont imagin, que les Hollandais -18. est d'un

276 disent-ils, premire avant presse V.

LES PREMIERS IMPRIMEURS. tous les autres, dans 1 483. ne roula qu'en L'IMPRIMERIE Harlem, o la

EN FLANDRE.

de l'anne 1 471, ce fut dans Aux ftes de Pques ou plutt dans la maison de son sa maison d'Alost, Martens ses amis. Jean que Thierry convoqua pre, Mais sa place Britoen Colard n'y fut pas appel. avait demand Mansion deux frres que l'on admt de la maison de Nazareth de Bruxelles. de C'taient et pauvres bons religieux qui copiaient pour vivre. En leur tant le pain bis, on voulait leur donner du pain blanc. et Colard avaient Thierry parcouru l'Allemagne. Ils rapportaient des caractres, des matrices, des des. modles de presses, des secrets dessins, pour la des encres. Ils avaient eux-mmes tracomposition un an Cologne, vaill et pressiers, compositeurs chez Arnoldus l'un des premiers Thernoeren, imprimeurs de cette ville. Ils avaient le papier, tremp les encres, mani les balles, car les rouleaux dlay sont une amlioration de nos jours, et dans le commencement on noircissait les formes avec des tamIls avaient les preuves reet s'en corrig pons. venaient instruits. Ils rapportaient compltement livres ils les quelques imprims par Thernoeren; vendre firent avec Bruxelles les et dans profit autres villes. De plus, ils ramenaient deux bons Jean de Westphalia, de Paderborn, et Conouvriers, radus son pre, de qui possdait quelques planches

LES PREMIERS IMPRIMEURS.

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comme nos clichs contenant, bois, d'aujourd'hui, livres usuels. de petites Grard On se mit l'oeuvre Leen, sur-le-champ. dessiner et graver, se chargea de qui tait habile et des vignettes. On tablit des faire des caractres on prpara les les encres et les tampons, presses; de Arnold de pierrelaver les formes. auges pour des fabriques et Michel levrent Keyser Hoogstraten la nouvelle de papier; industrie occupa, longtemps de produire, une foule de mains. dj avant un assortiment de caractres de On avait apport en le seul imprimeur Thernoeren, qui et consenti et que vendre. ils n'taient Comme pas fort beaux, et quelques autres en voulaient de faits sur Thierry frres de la leurs on les donna aux bons dessins, maison de Nazareth. En 1473, le premier livre en Flandre imprim -c'tait le Spsortant des presses de Thierry; parut, Alosti in culum conversionis peccatorum, impres'sum anno 1473. Flandria, qui en tait l'diL'Espigle, eut ans. Il en vcut teur, avait vingt quatre-vingts, la fois des tablissements Alost, typographiques des Anvers et Louvain, fut le premier qui imprima des Paysmrita le surnom de l'Aide grecs, l'ami Bas, devint d'rasme, qui lui fit une glorieuse un tombeau et repose dans monumental, pitaphe, dans devant on s'incline encore aujourd'hui lequel la grande glise d'Alost. Tous ses amis Jean Vels'tablirent imprimeurs; dener fit des livres tes par lui-mme, orns de Louvain sur bois excufigures il monta et Utrecht; livres

37,8

LES PREMIERS IMPRIMEURS.

Culenbourg mme o une. presse dans la Gueldre, il publia le Spculum salvationis traduit en humanoe, flamand. - Van der fit paratre de les visions Goes, Anvers, en 1482; faire une To/idalus Tondal, vysioen, pour son cousin il supprima un X dans malice d'Alost, de faon qu'on croirait sa date en chiffres romains, a paru en 1472, un an ayant que ce livre Thierry Mais les recherches des bibliographes ont Martens. la vrit. Le premier dcouvert livre qui parut est Je Thsaurus Anvers pauperum, in-folio* imprim par Van der Goes en 1 476. illustrer Grard son pays natal, voulant mit Leen, en mouvement sa premire Gouda, en 1477; presse il vint sept ans. aprs se fixer Anvers. Michel Van Hoogstraten, fabriquer du occup 1 495. papier, qu'en n'imprima de la maison de Nazareth Les frres un publirent en 1 476 ; c'est la premire Gelhoven Arnoldus impres^ sion faite Bruxelles ; leur maison tellement, prospra Cologne. bientt aussi un tablissement qu'ils eurent Ils p'ont nom une lgende mis leur clbre, qu' ils disent, dans la fameuse cpmme ville de imprime, Bruxelles : Legenda et Kunegundis; imSS. ffenrii in faniosa civitate Bruxellensi, pressurn per fraires communis Anno Dpmini 1 484. vitoe in Nazareth. fit paratre Arnold de feyser son premier ouvrage Audenarde, de en 1480; c'taient les, Hermanni Petra sermones; on voit qu'il avait des associs, ces mots de la signature : Pressum Aldenardi per me des sodales, Arnpldum Goesaris, l\ publia meosqm

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comme le Trait des quatre novissimes livres franais, on lit sur ce petit infins de l'homme); (ou Dernires : quarto cette recommandation Priez pour l'impresseur de ce livre excellent t Audenarde. Impress pour instruire tout gent. En 1 483, Arnould de Keyser avait aussi une presse de laphilo Gand, o il mit au jour les Consolations latine et belgice, en 1 485. sophie de Boce, l'ami de Thierry oublier MarMais nous allions mit en lumire tens, le savant Colard Mansion, lequel en franais, tels que de prfrence des livres traduits le Jardin de dvotion, qui parut en 1473, selon l'opinion de M. Van Pret, peu prs en mme temps de Thierry. Pour ne pas que le premier ouvrage Mansion vexer son jeune confrre d'Alost, publia sans date. Il ne commena dater que pour son Boc~ cace; du Dchiet des nobles hommes et clres femmes, livr au public en 1476. Louis de Ravescot, Louvain, qu'en n'imprima 1488. et son pre ouvriers Jean de Westphalia de Thierry mois de janvier de l'anMartens jusqu'au ne 1474 - levrent deux imensuite Louvain Les caractres de leurs leur compte. primeries sont les mmes que ceux de premires publications Thierry. Ainsi l'imprimerie Au seizime s'tendit. sicle, elle acquit un grand et les Moretus clat. Les Plantin Anvers, les Vascosan et les les Elzvir Leyde, Etienne en faire une splendeur. en France, surent Le dix-septime au profit de sicle la vit dcrotre

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LES PREMIERS IMPRIMEURS.

elle ne jeta que Dans le sicle suivant la Hollande. Nous la voyons, de nos jours, renatre des tincelles. normment comme indusavec vigueur. Elle produit mais comme de typographes ont trie; art, beaucoup encore faire. ne l'oublient Que les imprimeurs pas, la premire mme est la cord'un livre, avafit la beaut, qualit Leurs les pres de la typograrection. devanciers, le sentaient bien. C'tait aux premiers hommes phie, du pays s'adressaient cela. qu'ils Juste-Lipse pour avec de riches le plus bel honoraires, occupait, de la maison on le montre dePlantin; appartement aux visiteurs encore d'Anvers. Les Elzvir avaient ne drasme Scaliger pour correcteur d'preuves. daignait pas ce haut emploi. Vous savez aussi ce que faisaient : lorsles Elzvir avait t corrige qu'une preuve cinq fois, ils en dix exemplaires leur porte, sous des exposaient un poinon de laiton; attach grillages par une cha chaque nette pendait un demi-ducat chssis; (environ six francs) tait le prix promis celui qui dcouvrirait une faute. Le savant qui la rencontrait piquait le poinon sur la correction faire et tirait le cordon d'une sonnette. On enlevait tous les chssis, on corla faute, on remettait dix nouveaux exemrigeait et ce n'tait huit jours de soins plaires; qu'aprs semblables allait sous la presse. Ces que la feuille taient des artistes. typographes

L'ETERNUMENT.

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XXIV.

L'ETERNUMENT. Une politesse n'appauvrit pas. BACHAUMONT.

Les docteurs sur la parole du juifs nous disent, rabbin ou au au septime lizer, qui florissait huitime Jacob est le presicle, que le patriarche lui mier homme qui soit mort de maladie; qu'avant tous les humains mouraient en ternuant, et qu'aprs au monde ne mourant Jacob ceux qui vinrent plus de on s'est mis faire pour eux, cette secousse, quand un bon souhait Dieu vous ils ternuaient, comme bnisse! surOn lit ailleurs que, dans une pidmie quifrappa tes tout l'Italie,touteslespersonnesqui en taientattein en ternuant; c'tait au sixime mouraient sicle; et que de l vient l'usage ceux de faire des souhaits Mais c'est trop rajeunir cette coutume, qui ternuent. et qui chez les anciens les plus reculs qui existait existe toujours, mme chez les sauvages. l'iniUn savant agrable, qui n'a sign qu'avec tiale T un article assez curieux dans le Magasin cathode le citer ici : lique de 1854, nous permettra Les physiologistes, l'ternudit-il, expliquent mais ment en nous disant le comment de la chose, non pas le pourquoi. Ainsi une certaine impression est faite sur les nerfs distribus la membrane qui revt l'intrieur des narines; le cerveau reoit cette et impression; puis, par une sympathie particulire

282

L'ETERNUMENT.

la renvoie le long du nerf diaphragmatique singulire, au diaphragme, muscle grand qui joue un rle capital dans la respiration. Le diaphragme, lui, se met aussitt secouer les poumons et convulsivement tout le corps et produire brve et cette expiration cette de toux complte, espce que nous appelons sternutation ou ternument. Je dis que voil le comment du phnomne, qui est simple, les physiologistes se sont arrts l. Il tait naturel que les philosophes, qui se sont cass la tte tant de choses, ici pour se tourmentassent chercher le pourquoi, la raison spciale de la sternutation. Un enfant vient au monde, l'air frappe ses cet enfant ternue : c'est bien; on dit que narines, la nature sa a voulu veiller cet enfant, annoncer venue au monde et donner, par une vive expiration, et subite libert une grande ses organes respiramais un homme propos de rien tertoires. Passe; il ternue, il ternue propos du tabac nue, plutt d'une le nez, et chandelle qu' propos qui lui brle stimule bien plus fort son organe olfacqui pourtant du poivre, ou du gaz dgag tif; propos par le soufre d'une autre enflamm, plutt qu' propos le soleil, ou d'un autre en regardant poudre gaz; lui tournant le dos : pourquoi s'il vous plutt qu'en l'insurC'est l qu'est le difficile, le dlicat, plat? La nature, de la question. montable qui ne fait rien sans but, a un but en faisant ceci. Est-ce signe de quelun bon ou un Si c'est un signe, en est-ce que chose? mieux ou aprs ? Se porte-t-on mauvais? auparavant Fait^on mieux fortune? Est-on plus sage? Graves

L'ETERNUMENT.

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et qui mritaient toute l'attenvraiment, questions Ne nous tontion de la plus profonde philosophie. nons pas que les philosophes aient remu ces choses ! se figure, de la plus calme au milieu converQu'on le premier homme sation des premiers temps, qui ait cela dut tre! ternue! Quel vnement quel foud'autant cet droyant phnomne! plus qu'alors dut ternuer avec tout l'abandon de la nahomme sans cette rserve des convenances ture, que l'esprit aux hommes est venu imposer sociales d'aujourd'hui. remonter le cours des ges, Si loin qu'on puisse on voit l'ternument en quelque d'un revtu, sorte, Du temps d'Homre, caractre extraordinaire. l'tertait honor d'un ou tout au moins nument salut, l'attention Dans des assistants. il fixait VOdysse, avec Pnlope et Eume, se mit causant Tlmaque, ternuer branler les votes du palais. de manire rire Pnlope, et le bon Eume lui Cela fit beaucoup dit : fc Madame, un tranger se prsentera ici. Voici voire fils qui nous en donne De l le prsage. sur sa tte les et invoquer remercier Tlmaque du Ciel, il n'y a qu'un bndictions pas; car la venue un heutait alors regarde comme d'un tranger reux vnement. Je ne sache pas que les hros d'Homre aient ternue autre part : du moins le pote n'en fait pas mention. Aristote comme cela parle plus catgoriquement, devait tre, des souhaits l'ternument, qui suivent et en cherche avec une certaine anxit. l'origine Dans son problme en vrit VII, dont je ne pourrais la solution, le philosophe de Stagyre se lui donner

284

L'TERNUMENT.

: Pourquoi dans l'terpose cette question voyons-nous nument un avertissement divin? Il se demande encore l'ternument est quelque chose de sacr, pourquoi de plus, autres bruits'ne le certains et, pourquoi sont pas ? La rponse cette de la dernire partie nous semblerait homme question plus facile. Ce grand assure on s'inclinait avec respect que de son temps devant une personne Car, ajoute-t-il, qui ternuait. c'est l une preuve de bonne sant de la plus noble On pourrait de nous-mmes. assurment partie contester ne se porte jamais mieux que le cerveau de cerveau. que dans les rhumes Que ne pourrions-nous en faveur pas dire encore du caractre et respectable de l'ternuspcial ment? voulant Tibre s'inclint la que le public il ternuait; Pline trouvant promenade quand plus et plus convenable l'ternueur poli d'appeler par son nom ; Xnophon ralliant par un bon ternument ses soldats tout coup dans cet disperss, qui voient acte spontan de leur chef un gage de la victoire; l'ternument mme converti en dieu, je ne ayant, sais plus chez quel peuple, ses autels o l'on venait fort srieusement ternuer en procession... Il est vrai du tabac a d promptement renque la dcouverte verser ces singuliers autels. Parlerons-nous du souverain du Monomotapa, chaque qui, selon Godignus, ternument est salu des voeux des courtisans, voeux faire retentir assez haut l'enceinte prononcs pour entire du et se propager en de palais proche dans les plus petits coins de la capiproche jusque et aller avertir le moindre des habitants tale, que

L'TERNUMENT.

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a ternue et se porte bien? Sa Majest 0 humanit! Deux mdecins clbres, Sprengel etSchnurrer, ont fait de nombreuses et longues recherches sur des souhaits ces rel'origine qui nous occupent.: ont t sans fruit. M. Rosembaum cherches a repris le mme sujet sans beaucoup Si l'Alplus de succs. ici a chou, Car ce lemagne que fera la France? n'est pas avancer la question que de citer Cassius, au caractre divin de l'ternument, qui croyait ternue en regardant le parce qu'on quelquefois et que de dcouvrir dans la soleil; qu' leur arrive Floride les Espagnols furent trs-tonns et merveills de voir les Indiens s'incliner chaque ternument du cacique de Guachoia, se croiser les bras sur la poitrine et prier le soleil d'clairer leur seiet matre de sa bienveillante lumire et de le gneur contre ses ennemis. protger Quoi qu'il en soit des diffrentes mises opinions sur l'origine des souhaits ceux qui que l'on adresse soit permis, en terminant cet ternuent, qu'il nous de donner la ntre sur cet objet; article, personnelle nous avons ou dire quelque et il est constant part, en effet, d'aprs ce que nous tenons d'hommes qui ont tudi le corps humain et les diffrentes fonctions de ses organes, que rien n'est plus extraordinaire les rvolutions l'ternument dans que qu'opre toute l'conomie de notre : cette rvoorganisation lution et la violence de la secousse occasionne qu'elle sont telles, qu'il est tonnant lsions et que de graves la mort mme ne surviennent fois qu'un pas chaque ternument se dclare. Or ne serait-ce pas la pense

286

LA BOUSSOLE.

du danger notre est expose existence auquel chaque. fois qu'une sternutation se manifeste, qui aurait ceux ces sinont remarqu frapp qui les premiers et qui aurait motiv les souhaits" guliers symptmes, Nous sommes en assez qui nous occupent? port ainsi. juger Il rsulte de tout cela que les souhaits d'lernument datent de trs-loin, la plus remontent qu'ils haute et que, de la dans l'tat actuel antiquit, leur origine est un mystre, science,

XXV.

LA

BOUSSOLE.

La navigation * mre du commerc ; Le commerce, pre de la fortune. C.-F. DE GRAVE. des peuples navigateurs prsentent Les Gaulois , aussitt cependant dans l'histoire , ont des marins qui qu'ils paraissent sont remarqus. les Romains jusqu'au Depuis moyen bravent les mers ; et il a fallu vaisseaux ge, leurs de longs efforts et des circonstances compliques pour amener le littoral des Gaules au point de dcouragele ment o ses hommes de mer sont tombs dans sicle. Ils s'en relvent. dernier Les gyptiens, pleines avant de naviguer voiles, avant de creuser, de Suez, ce canal travers l'isthme vcu rend avaient que l'on nous enfin, longtemps comme l'invasion d'Anation. Les Perses, avant ne naviguaient lexandre, pas sur les mers, puisque Peu de nations ds leur origine.

LA BOUSSOLE.

%1

fit dtruire les barrages ce conqurant qui fermaient du Tigre et de l'Euphrate. Les les embouchures Grecs et les Romains taient des peuples guerriers de tenter les ocans * Une des plus anciennes avant les destructeurs flottes est celle qui porta de Troie. on n'en aperoit Chez les Hbreux, gure avant celles de Salomon. Chez les Gaulois, dans l'histoire qui entrent pour lutter avec les Romains, les vaincre et s'tablir desdans la Grce, colonies ensuite dix ans qui luttent contre on voit des hommes Jules Csar, habiles dj Leurs dans la marine. dit Csar, sont vaisseaux, On et plus solides plus grands que les ntres.dans la description non pas trouve, qu'il en donne, de lgres et frles embarcations comme celles des mais d'normes construits Romains, vaisseaux, par une vaste charpente, fortement chevills de fer, avec de bons cordages et de grandes voiles de lin. Ces surmonter les navires, plus propres que les ntres de l'Ocan, taient si levs, dit-il, temptes que les soldats romains, sur le haut des tours de bois de nos n'taient avec les bords des galres, que de niveau vaisseaux gaulois. Un peu plus tard, les Romains ne peuvent quand se maintenir sans alarmes dominateurs de la Gauleils enlvent de leur sol natal certain nomBelgique, bre de Morins et de Mnapiens insoumis ; ils les sur les rives du Pont-Euxin. L ces transplantent hommes une flotte de l'empire, trouvent s'en rendent traversent la Propontide, la matres, parviennent franchissent le dtroit de Cadix, arMditerrane,

283 rivent

LA BOUSSOLE.

dans l'Ocan et regagnent les bouches de d'o on les voit faire aussitt la piraterie et l'Escaut, le commerce. ds lors courait Marseille toutes les mers connues. encore un marin C'tait ce Gaulois que Carausius, du joug de Rome, enleva qui sut s'affranchir l'Angleaux terre et empereurs, s'y fit proclamer auguste fois sur mer les matres battit du monde. quatre faisait construire Boulogne, Calais Charlemagne et Gand les flottes les Norqui devaient repousser alors Gand tait de mer; et dans les mands; port des hommes du Nord, invasions Baudouin Bras de ses ctes avec ses marins. fer dfend Sous Philippe le commerce d'Alsace, par eau est en Flandre. On voit les Francs trs-tendu du Nord les croisades, et du Midi, avec les pendant partager de la mer, faire les transports Gnois de l'empire l'Asie, tendre immensment leur coml'Europe la faveur des guerres saintes. Ds la premerce, sous Godefroid mire de Bouillon et ses expdition, des pirates on rencontre de nos contres frres, qui la Mditerrane; dix ans cument et nos navidepuis nous rapportent, au douzime le luxe sicle, gateurs et les arts de l'Asie. les produits du pays, En enlevant le commerce immensment maritime la production. encouragea se fondrent. les industries Toutes On fabriqua des de la dentelle des toiles, et des velours, des draps, des armes. Des navires flamands tapis, des meubles, de lgumes, allaient vendre chargs qu'ils partaient Tout dans leur en Angleterre. prosprait pays;

LA BOUSSOLE.

289

tait riche, la main-d'oeuvre bien paye. l'agriculture Car la navigation, c'est la fortune des peuples. L'Ann'est devenue gleterre opulente que depuis qu'elle a une immense marine. La Hollande, tait lorsqu'elle reine du commerce tait aussi reine du maritime, monde. Elle a perdu sa couronne; mais il lui en reste bien des lingots. Il y eut un temps o le vieux sol des Francs voisins de la mer tait le premier pays du monde pour la richesse, o tout habitant de ces heureuses contres avait de l'or. Au quatorzime et au quinzime Marseille, Bordeaux, Bruges, Anvers, sicle, le dernier des citoyens avait sa ceinture garnie ; et les guenilles ne servaient personne. C'est d'habit comme les historiens le remarquent, les qu'alors, Francs du Nord et du Midi commeraient avec dixneuf royaumes, et que leurs navires traversaient hardiment toutes les mers connues. La terre et favorise est riche de qui nous porte Dieu. Mais il y avait alors des pays plus riches encore de leur nature et plus fconds, avec des hommes laborieux et des industries Nanmoins persvrantes. ces pays restaient et le sont toujours, pauvres parce n'ont c'est--dire qu'ils pas de commerce, pas de marine. lui donna la grand'mre de Colomb s'en alla dcouvrir Charles-Quint, Christophe Le commerce tendue ; l'Amrique. prit une nouvelle on vit les marchands des millions d'Anvers prter et lui faire prsent de la quittance au Charles-Quint dessert d'un dner. 49 que Avec trois navires

290 Pour la navigation dcouverte du nouvel

LA BOUSSOLE. de

la qu'exigea long cours on remarque plus hmisphre, de la boussole, emploi l'indispensable spcialement heureux des nautoniers, dont les Italiens ce guide ont jusqu' nos jours rclam l'invention. Ils en donnent une raison Boussole, plaisante. vient de bossola, disent-ils, qui veut dire bote, et de met quelquebosso, qui veut dire buis, parce qu'on fois la boussole dans une bote qui n'est pas toujours et ces mots sont italiens. de buis; aient invent la bote ; Il est possible que les Italiens a retrouv mais les anciennes dont Klaprott boussoles, consistaient en uniquement plusieurs descriptions, soutenue sur de l'eau dans un une aiguille aimante, au moyen d'un morceau de lige. Brunetto vase, Latini en vit une de ce genre chez le moine Bacon, le voyage en 1290. pendant qu'il fit en Angleterre Flavio la bousGioja, qui passe pour avoir invent sole Amalfi en 1300, est donc tout au plus, ainsi de la bote et peutl'inventeur que nous le disons, tre du pivot. au nom, l'assentiment de M. loi Quant malgr il arrive volontiers Johanneau, qui s'est gar comme ce nom n'est Boussole aux linguistes, pas italien* vient tout bonnement de moussola ou boussola, qui en, arabe signifie et c'est de l'Asie que vient aiguille; la boussole. Des savants ont cru que les gyptiens et les Phniciens connaissaient aimante. Le P. Kirl'aiguille cher prtend de Salomon s'en serque les sujets vaient : c'est ce que pour aller la terre d'Ophir

LES CHASSES DE NAMUR.

291

nous ne dciderons sont point. Mais Bailly et Klaprott convaincus et donnent leurs preuves de ce fait, que la boussole tait connue la Chine plusieurs sicles avant qu'on en et ide chez nous. On voit l'aiguille aimante cite dans quelques-uns de nos crivains du douzime sicle ; Guyot de Provins la dcrit dans sa Bible et l'appelle aimanire ou nom qui venait de l'aimant; il parat donc amarire, trs-vident fut rapporte en Europe, que la boussole avec les moulins vent, les pigeons et le messagers croiss sucre, par les premiers (1).

XXVI.

LES

CHASSES

DE

NAMUR.

Il fallait bien que Philippe II ft moins absolu qu'on le dit, puisqu'il aimait beaucoup son fou, qui lui rptait sans cesse : Que feriez-vous, Philippe, si tout le monde disait non, quand vous dites oui? et autres choses semblables. (Histoire anonyme de Philippe II.) Je plains les princes, abuse et qu'on gens qu'on On leur dit que le peuple le peutrompe. rit, quand ple n'a pas de souliers; que la nation chante, quand la nation et ils le croient. On leur dit que grogne; (i) Il parat que l'origine de la bdussole, que l'on croyait ne remonter tout au plus qu'au douzime sicle, se perd dans la nuit des temps; M. Duteil, conservateur du muse gyptien du Louvre, a retrouv la boussole gyptienne qu'on peut voir osciller dans une des vitrines du muse; ce qui pourrait enfin justifier la fameuse circumnavigation de l'Afrique accomplie par les Tyriens qu'avait envoys Nchao. On sait que Montesquieu traitait de fable cette expdition, justement parce qu'il tait impossible de l'effectuer sans l'aide de la boussole, qu'il ne souponnait pas avoir t connue des gyptiens; 4 9.

_>92 leurs

LES CHASSES DE NAMUR.

ils donnent sont heureux des d'obir; sujets et ils ne conoivent La ordres, pas la rsistance. une bonne du roi Louis XV, mangeant crote femme disait dans des jours de de pt, ingnument, si le peuple de pain, famine : Mais manque que Pauvre des crotes de pt? ne lui donne-1-on rien ! femme qui hors sa cour ne connaissait nous allons est d'un que rapporter et qui ne savait sur qui savait pas ; exigeant prince tolrant : mauvais un point, sur un autre mlange. Un prince est trop en vue pour tre variable; on ne est constant. Le prince estim rgne que lorsqu'on dont nous parlons tait Jean Ier, comte de Namur, de la maison de Dampierre. Il avait Marie pous car bonne sans doute d'Artois, princesse pour mais serait-elle mchante? quoi une princesse d'tre ne aussi en dehors de qui avait le malheur humaine. C'tait du reste un heureux ml'espce nage, quoiqu'un peu dans les hauteurs. tenaient Namur Jean et Marie une cour assez brillante. Ils avaient le sire de Gosnes pour chamle sire de Marbais le sire bellan, pour grand matre, d'Atrive le sire de Fumai pour grand marchal, matre le sire de Baltre d'htel, pour grand pour le sire de Dave pour grand le sire veneur, panetier, ou gardien d'Oultremont de la pour grand guidon Ils avaient un grand bannire. ou conservacuyer un gouverneur teur des forts, de la ville, un grand le prvt de Saint-Pierre, un aumnier, qui tait tait de Floreffe, un l'abb archiconfesseur, qui bailli et d'autres dignitaires. grand L'histoire

LES CHASSES DE NAMUR. Us

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vivaient des revenus de leurs domaines partiet des impts les culiers qui dj alors frappaient : droits villes et le commerce de toi ou de barrire, ou d'tape, de thonlieu de foire et de march, d'entre aux de Namur, de droits droits portes sur la Sambre, droits de justice, navigation haute, et basse, droits de cens, dmes, , paves Toutes ces petites leur redevances, malgr faisaient au bout de l'an un capital modration, que le comte de Namur aid de dpensait joyeusement, ne songeant sa femme et de sa cour, pas que quelen choses vaines les sueurs du quefois ils dissipaient moyenne aubaine. pauvre. ils manquaient sans mauvaise Quand d'argent, intention et sans malice, mais levs regarder la masse des bonnes une machine progens comme ils tablissaient un nouvel Toute la duire, impt. d'en supputer les rsultats pein tait de l'imaginer, et de l'affermer ou d'en vendre l'exercice. Ces choses se passaient au commencement du de fermentation, moquatorzime sicle, poque ment o les nations leurs langes. partout rompaient Jean de Namur en Italie avait l'emaccompagn Henri VII, son suzerain, dans son expdition pereur contre les Guelfes. En son absence, Marie d'Artois avait gouvern le comt de Namur; elle avait charg ses sujets rcents et de petites vexations d'impts toutes ils n'avaient nouvelles. comme Mais pas encore dit non, disait oui, elle suivait sa lorsqu'elle marche. en l'anne Jean 1313, Cependant, pendant que

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LES CHASSES DE NAMUR,

de Namur un trait tait Paris , occup ngocier d'alliance le Bel et l'Empereur, entre le roi Philippe Marie d'Artois invent de nouvelles ce ayant taxes, fut la goutte le vase. Entours d'eau qui fit dborder de voisins contre le joug, qui regimbaient ayant sous les yeux des Brabanons, des Lil'exemple tout frachement geois et des Flamands, qui venaient de se rvolter avec profit leurs franchises, les pour las de trop de patience, et Namurois, s'agitrent; un beau matin la foule tumultueuse s'amassa avec en groupes la place Saintconfusion, mcontents, au march la Piconnette. Aubain, Saint-Pierre, les murmures devinrent des plaintes Rapidement les plaintes des grondements, les grondevives, ments des cris, les cris des hurlements. Des hommes arms et dans cette ville parurent, appauvrie l'meute en quelques devint heures une pleine La souveraine, tonne de voir le insurrection. d'un autre avis que le sien, voulut d'abord peuple au torrent; mais on lui rappela 1256 s'opposer qu'en soixante avait de (il n'y pas encore ans) le,peuple de Brienne, Marie Namur, par sa comtesse opprim l'avait ft imprachasse de l ville, quoiqu'elle un tel rcit ; ce trice. d'Artois ne put croire Marie lui disait lui paraissait tout nouveau et par qu'on consquent impossible. Le peuple murmurait contre un impt onreux ; elle crut l'apaiser en improvisant un autre et impt le faisant proclamer sur-le-champ. Son bailli fut poursuivi; la colre du peuple : on criait auparavant redoubla et contre la Comtesse

LES CHASSES DE NAMUR. qui inventait les levaient,

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des taxes, et contre les collecteurs qui et contre les privilgis qui en taient on ne hurla d'ArMarie exempts; plus que contre la fureur se concentra sur elle. tois; toute publique Le flot populaire se lana contre le palais; la Comtesse se rfugia au chteau avec ses enfants ; elle y fut immdiatement assige. Le peuple, matre de la ville, supprima, abolit, mit au nant tout ce qui lui tait hostile, se choisit des et s'organisa en rpublique magistrats provisoire. eut t quelques troitement jours Aprs qu'elle assez mal son aise, la comtesse de Namur, bloque, reconnaissant enfin qu'elle bien s'tre trompourrait pe, parla de capituler. Le peuple fier. Il demanda la suppression devint des impts, le rtablissement de certaines franchises le le changement des magistrats odieux-, altres, lus par les masses. Les maintien des fonctionnaires alors croyaient princes que cder tait une faiblesse, et Marie rejeta les pourparlers. Elle fut assige plus de mais elle savait que son mari arrivait vivement; France. Jean aux en effet le lendemain de Namur parut fermes. Il n'avait Il les trouva portes de sa capitale. il se ni trsors; en ce moment ni arme, ni allis, condiil sut quelles montra modr. Mais quand tions les Namurois consentaient le recevoir (c'il taient avait faites sa femme), les mmes qu'on Il fit un appel tous ne crut pas devoir les accepter. hommes ses fidles vassaux et rassembla quelques l'asIl lui fallait des machines d'armes, pour livrer

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LES CHASSES DE NAMUR.

il au murs de la ville insurge; saut et faire brche il avait toujours cit avec laquelle s'en fut Huy, de cette il pria les bourgeois vcu en bon voisinage; de sige. ville de lui prter leurs engins et machines aussi honntement firent Les Hutois, qu'ils le purent, tenaient un peu plus l'amiti encore qu'ils rponse de Namur et des bourgeois qu' celle de leur Gomte; tout secours. ils lui refusrent Le comte Jean se voyait dans un grand embarras, enfin il trouva de l'aide dans un petit prince lorsque du pays, comte de Looz, vint avec Arnold, lequel des troupes, des machines des vivres et de guerre, des armes. Namur fut investi; et le peuple qui assise vit assig geait sa princesse par son prince. Une escalade fut tente de nuit, aux remparts, du ct de Saint-Aubain; le tocsin le peuple sonna; accourut en masse; les assigeants furent repousss. Les Namurois, enfls de cet avantage, vains de leur l'air triomphant, air qui ne va longnombre, prirent personne. temps Us taient leurs vivres s'bloqus troitement; et, que leur Comtesse puisrent; pendant pouvait ils reconavec une bonne prendre patience table, nurent allaient mourir de faim. Toute commuqu'ils nication leur tait les approvisionnements coupe; n'arrivaient la faim, qui ne donne plus de nulle part; leur fit entendre pas de joyeux conseils, qu'il fallait transiger. aussi le peuple dans les anciens Plaignez jours; car s'il subit de rudes il fit aussi bien des servitudes, sottises et comprit ses vrais intrts. rarement

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les ports On leva le sige du chteau ; on ouvrit de la ville ; chaque de Namur rentra chez lui, citoyen du lendemain et craignant les poursuites inquiet exercer la justice du Comte. qu'allait Le comte des de Looz avait mis chaque porte d'hommes dtachements d'armes. Les chefs de l'inrassembls l'htel de ville, discutaient surrection, sur l'ordre suivrait.en avec agitation allant auqu'on lui crier devant de Jean pour sans pourtant merci, abandonner les griefs dont on sollicitait le redressevint un hraut ment, lorsque qui annona pour le la solennelle entre du seigneur Comte jour suivant dans sa ville. Mais ayant punir, il dfendait tout Namurois de sortir sa rencontre ; il ordonnait que toutes les portes des maisons fussent sur son fermes sans rserve aux habitants de ; il interdisait passage la ville coupable d'aller au-devant de lui, ni pied, ni cheval, ni en charrette. C'taient les.termes. Une telle mesure dans l'asjeta la consternation semble des bourgeois. Le Comte, est un dit un vieux marchand, homme encore la raison; nous aurions qui entend mal faire en lui exposant de nous pu l'empcher notre cause. Tout est perdu, si nous convenablement ne pouvons lui lui parler. Les gens qui l'entourent de svir. persuaderont Il faut braver chaudrondit un matre l'ordre, trouver en son camp. nier, et l'aller Nous l'irriterons un chevin; ainsi, rpliqua cherchons quelque moyen plus ingnieux. On en proposa on parla d'crire, d'enplusieurs;

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les bons religieux, toujours prts se dvouer; voyer d'autres ides on mit en avant qui ne rassurrent Enfin un jeune des Prs-Fleuris, garon personne. de son quartier, une resavisa l'espigle qui tait au coeur de la question. source puise Il nous est dfendu, dit-il d'un air dtermin, chedu seigneur Comte pied, d'aller au-devant nous irons sur des chasses. val, ou en voiture, dit qu'il circula dans la Ce mot ne fut pas plutt Le des applaudissements universels. couvert ville, des fut employ construire reste de la journe sur la tras'affermir chasses. Ceux qui ne pouvaient six pieds, dix pieds de hau trois pieds, verse, ou de avec des perches se soutenaient aigus teur, et le lendemain matin, cinq cents longues bquilles; Namurois seigneur. Le comte partirent Jean, ainsi la rencontre de leur

du mouvement qu'on aperprvenu voir cette cevait au loin, sortit leve, troupe pour Il trouva de gants. qu'il prit pour un dtachement de rit un peu du spectacle le stratagme original, sur en amphithtre ces hommes, qui se disposrent entendit les couter, quatre lignes, s'approcha pour d'eux. bien entrer au milieu leurs raisons et voulut ou il sentait tait bon prince, Ou Jean de Namur s'arrter faut que l'autorit sache quelquefois qu'il dans le calme Il ramena dans de certaines limites. Namur en pardonnant. Il se amende, toute sa ordonna supprima vengeance aux chefs les impts de pieux des troubles. d'une contenta et vexatoires plerinages lgre borna qu'il

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Ce bon rsultat, tait d'attribuer qu'il permis l'heureuse des chasses, chres aux les rendit pense Une fte annuelle Namurois. en conserva le souvenir. Tous les ans encore, les jeunes et gens de la vieille ville se runissent de la nouvelle certaines poques, hisss sur des chasses; et ils se forment en bataillon en marche au son d'une se mettent milimusique se dirigeant la place Saint-Aubain. L il se taire, fait une joute. Les mlans et les abresses (tels sont les noms les deux les premiers que prennent partis, la ville vieille la ville et les seconds reprsentant toute leur agilit se repousser neuve) emploient mutuellement. Us n'ont d'autres armes leurs que et les soeurs sont pied dans les coudes ; les mres de la ville, ran; les dames rangs et les encouragent animent ges des deux cts de la place Saint-Aubain, chaque souvent vaincu. parti tout du geste et de la voix. le jour, sans qu'aucun de La lutte des partis dure soit

est du reste conteste. cet usage un passage ne le font remonter qu' Quelques-uns les de Charles-Quint. dans Mais on le voit tabli ce rgne. bien longtemps avant Galiot, chroniques, de Namur, volumes l'histoire qui a fait en six grands les temps de ce jeu jusque dans cherche la trace ce que tout le monde romains et s'efforce de prouver, D'aules chasses. sait, que les Grecs connaissaient L'origine dans leur origine envahi Meuse, qui a parfois vous ai rapport la tradition est aussi la plus agrable. voient tres les inondations de la Je les rues de Namur. la plus rpandue ; elle

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LES BALLONS.

XXVII.

LES

BALLONS. Ad sidra tollere vultus. OVIDE.

allons une poque vous reporter peu loino quelques-uns de vous, en assez taine, petit ont fait acte de prsence, o beaucoup nombre, moins riches en annes d'autres, qu'on (opulence n'envie retrouveront leurs pres. point), L'estaminet de la Cour de Vienne, dans la rue de la Fourche Bruxelles, le 16 mai 1785, tait, plus chose d'extraordirempli que de coutume. Quelque naire et d'inou se prparait dans son voisinage; toute la ville accourait l'enceinte que l'on appelle le march aux Peaux, nouvelle, aujourd'hui place o se faisaient bien des apprts qui bouleversaient des ttes. de jours, l'aroune douzaine Depuis naute un tait Bruxelles Blanchard, ; il prparait avec lequel il devait s'lever ballon, pour retourner Paris travers les airs. Nous lisons froidement le rcit de ces aujourd'hui tentatives mais alors il n'y avait pas deux hardies; ans que l'arostatique et c'tait la grande tait ne, affaire de l'poque. La guerre de la Marmite (1) s'y absorba de mme tout entire. On ne parlait que Montgolfier, ballon vu lanc qui avait dans les nuages, Annonay le premier et de Blanchard, qui

Nous

(1) Petite guerre de Joseph II avec la Hollande, pour la libert de l'Escaut, ainsi nomme parce qu'il s'y tira sur l'Escaut un seul boulet, qui ne fit d'autre dgt que de crever une marmite.

LES BALLONS. avait

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os faire, voie de locomotion, le par cette de Calais Douvres. trajet Il y avait surtout de l'agitation une grande table de plusieurs entoure de la cour, qui s'huemploys de faro et de louvain mectaient (1). Le lieutenant et de de M. Schlick Pannasch, ingnieur, flanqu M. Busschman, secrtaire du cabinet de Leurs Altesses de latin des matre (2), interpellait Nron, et Maleck de Werthenfels, fourrier de la pages, fort entendus. chambre, gens , disait-on, Bisschop les officiers de cuisine, se bornaient etMouchette, couter, bien aussi le gnralement que Pollack, Mais aussi postillon. Sontag, Dimanche, appel marchal ferrant de la cour, se permettait quelques observations. Cela si on russit dit-il, n'empche pas, que, naviguer par les airs, la poste aux chevaux portera ? Et mon grand-pre, De quoi vivrons-nous plainte. ne serait la barque Vilvorde, qui menait pas content non plus, s'il y tait encore. Ne dis s'cria Nron; Sontag, pas de btises, ne fera de tort personne. Quand apprends qu'on les nuages, on est au-dessus des on s'lve dans La poste aux chevaux rivalits de la terre. petites dans la lune. Eh bien, nous ne peut pas nous mener voulons y aller. C'est diffrent, grommela Ce que vous voyez, reprit (1) Deux sortes de bires renommes. (2) Albert de Saxe et Marie Christine, Bas catholiques pour Joseph II. Pollack. Nron, n'est encore

qui gouvernaient les Pays-

302 essai. Blanchard, qu'un de monter dans une tudi le mcanisme

LES BALLONS.

il y a trois ans, se proposait Cet homme volante. a nacelle le de tout ce qui vole, depuis la Sa premire moucheron machine, jusqu' l'aigle. la forme du corps nacelle avait volante, presque imou plutt d'une d'un oiseau de bonne taille, verde tisserand. Elle tait en carton mense navette il s'y logeait, et la faisait mouniss; s'y enfermait six grandes ailes. voir dans l'espace, moyennant elle ne voulut Sic itur ad astra. Malheureusement, son imagina L-dessus, Montgolfier pas s'enlever. le 5 juin 1783 ; les Parisiens, ballon, goguequi partit nards et impatients, firent jouer aux Italiens Cassandre ou le Bateau farce la mcanicien, volant, qui tuait Si bien Blanchard se jeta dans les nacelle. que ballons. N'importe, l viennent interrompit prendre, et voil de nouvelles dit M. nubes. Mouchette ; si ces chosescre une marine qu'on et voil de dpenses, de Schlick, un ministre

arienne, nouveaux impts. Et il faudra, extra des relations M. Himmelbauer,

du corps de Leurs chirurgien : Pourvu Altesses Royales, ajouta que l'Angleterre de l'empire des airs; comme elle ne s'empare point des mersl de rencontrer le Je viens s'est empare mide la Grand-Bretagne, ministre plnipotentiaire il avait l'air triomphant; iord Torrington; Les Anglais ont toujours cet air-l, dit le proMais on n prend cureur Coomans. pas la lune comme on a pris Gibraltar;

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alors parlant Tout le monde la fois, l'ingnieur rclama le silence Pannasch : Je suis fort content, de Blanchard; aroriautes dit-il, des apprts plusieurs Charles et se sont levs dj, Montgolfier, Joseph et Piltre des Rosiers, bientt Robert, qui viendra Mais Blanchard aussi Bruxelles. est celui qui jusEn Allemagne, en qu'ici a fait le plus grand voyage. on prpare des ballons. II faut Italie, en Angleterre, la dcouverte est acquise, puisque que pareillement, chez nous les hommes l'on encourage de science et de dvouement. Savez-vous si Marie Christine hono? rera la fte de sa prsence Certainement, dit Maleck, elle vient d'arriver tout exprs de Marimont. Thrse la servante de garde-robe, Graindor, ne l'a dit aussi, ne ajouta Sontag; qu'on pourvu mes chevaux!... m'empche pas de ferrer Et je viens les cors de de voir, dit Pollack, chasse Altesses Thurschmid et Rubisch; de Leurs j'espre Witzhum tait le timbalier avec eux; sur la selle d'un balqu'on ne me fera pas monter Et la lon!... est que la cour preuve, reprit-il, c'est que voila nos amis. arrive, les La porte, s'ouvrait en effet, pour laisser passer cochers de la cour Rochack, Funck, Prochaska, Braun et les palefreniers Buxbaum, Scheibenreiter, et Pohur. A la suite Leentrrent de ces noms inhumains, chien et Mouton, Lavalets de pied, Lassemble, bruyre^ Larame, valets etLarose^ Labranch, Labrise, Lesprance, de Maride chiens ; qui amenaient

304 mont les jardiniers tout le pays, comme

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et Kinogel, Pierchant curieux, dans les airs. de voir un homme est ouvert tout le Un'estaminet, ryous le savez, de gens infmonde. Mais l'aspect de cette fourne les secrtaires, les ingnieurs, les chirurgiens rieurs, la Cour de Vienne, dsertrent ddaigneusement disait ses amis : Mouchette que le cuisinier pendant Je ne demande ne c'est chose, qu'on qu'une plucher la cuisine en l'air, m'oblige pas faire mes lgumes dans les toiles ma vaisselle et laver dans les nuages... Nous ne conversations recueillerons les pas et confuses des nouveaux Us ne venus. bruyantes s'entretinrent du ballon et firent sur ce sujet que toutes les suppositions et burlesques imaginables qui s'enfantaient alors. Un des docteurs de l'assemble une nacelle on pouvait dmontra arienne qu'avec On s'lve en douze heures aller aux antipodes. on s'est de l'atmosphre, dit-il; jusqu'au-dessus muni d'une d'air ; la terre provision pour la journe tourne comme de juste ce temps-l, puispendant dit qu'elle on est parti de Paris ou de tourne; qu'on six heures du matin; Bruxelles aprs djeuner, six heures du soir on se laisse descendre pour en Chine. souper Il dcoulait de l, pour la libert du commerce, les dcouvertes les guerres pour prodigieuses, pour mille raiaudacieuses, lointaines, pour les invasions sonnements magnifiques (1 ). (1) 11 n'est pas hors de propos de faire remarquer que, tandis que partout en Europe on se rjouissait de l'invention des ballons, les

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Aussitt de Blanchard fut prt, toute que le ballon Les. diligences la ville se mit en mouvement. qui de Gand, d'Anvers, arrivaient de Louvain et de Lige celles de Tournay, tous les jours; de Namur, de et de Paris, Mastricht qui ne partaient que trois fois avaient tous les htels. Le lieu par semaine, rempli le ballon tait l'emplacement o se prparait du coude Bthanie, vent de Sainte-Marie-Madeleine que Anglais, qui ne les avaient non plus invents, en faisaient des quolibets dans leurs journaux, et leur socit royale de Londres se moquait avec morgue des arostats. Mais Montgolfier, sans le savoir assurment, avait t devanc de soixante ans au moins. Voici ce qu'on a pu lire assez rcemment dans le savant et prcieux journal intitul les Mondes : C'est Lisbonne, au commencement du dix-huitime sicle, qu'eut lieu la premire ascension en ballon. Elle fut opre par un pre de la compagnie de Jsus nomm Guzmo, qui s'tait adonn particulirement aux sciences physiques et tait dou d'un grand esprit d'investigation. On raconte que, se trouvant un jour sa fentre, il aperut un corps sphrique et concave trs-lger qui flottait dans les airs une certaine hauteur. Il voulut alors imiter ce phnomne dans des proportions plus grandes. Il arriva construire un ballon en toile lgre, fit une premire exprience suivie de plusieurs autres et voulut enfin produire sa dcouverte sur un plus grand thtre. Il partit donc pour Lisbonne. Arriv dans cette capitale, il fabriqua un ballon de trs-grande dimension, qu'il installa sur une place contigu au palais du roi, et, en prsence du roi JeanV.de la famille royale et d'une foule de spectateurs, il fixa sous son ballon un petit brasier, se plaa au-dessous, s'leva dans les airs et atteignit la corniche d'une des maisons environnantes. Le ballon tait encore rattach terre par des cordes, et une fausse manoeuvre des hommes qui le retenaient le rapprocha violemment de la corniche; il s'entr'ouvrit et tomba, mais assez lentement, et Guzmo ne reut aucune blessure. L'inquisitioii, nous dit le journal que nous citons, prit ombrage de cet essai trop audacieux; Guzmo proposa alors d'enlever dans les airs le grand inquisiteur avec son tribunal. La proposition fit l'effet d'une mauvaise plaisanterie; elle suscita Guzmo de puissants ennemis. On ameuta contre lui le peuple, qui, par drision, l'appelait l'homme volant, et il fut emprisonn. Les jsuites russirent lui faire recouvrer sa libert et le firent passer en Espague , o il mourut en 1724. 20

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deux avait supprim Joseph II, dans ses innovations, l'aDans cette cour devait s'lever ans auparavant. n'taient les places de l'enceinte rostat; occupes car il fallait payer pour que par les souscripteurs, voir de prs. l'archiEn tte de ces curieux venaient privilgis le prince duchesse Marie Christine, son noble poux de Albert de Saxe, et tous les minents personnages la cour. L'ascension de Blanchard russit ; et, parfaitement riche de florins et de suffrages, il quitta Bruxelles son exprience Rotterdam. pour aller rpter L'intrt arostats toutes les aux que portaient une curiosit classes de la socit n'tait pas partout frivole. Les hommes l un avenir distingus voyaient et pour la civilisation; on faisait les sciences pour en faveur des voeux de ces hardis de conqurants accident on sentait si quelque l'air; que, (et on en l'lan des esprits venait arrter prvoyait beaucoup) les esprances sur les intrpides, que l'on fondait ballons seraient recules. On suivait longuement donc avec anxit les expriences des Blanchard, et des Charles. des Piltre Les autres vnements, comme nous l'avons dit, paraissaient lgers. Le 16 mai, montr tant de curieux rassemjour o nous avons bls la cour de Vienne, on apprit dans la soire violent dont la cause fut ignore, qu'un incendie, de dvorer venait cit la ville d'Arlon; de la vieille rduite en cendres on n'avait que deux pu sauver et Arlon ne s'est pas encore entirerelev couvents, ment de ce dsastre s'en La charit pouvantable.

LES BALLONS.

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tous ceux donnrent des mut; qui le pouvaient les abbayes et les maisons de secours; religieuses toutes les contres de la Belgique surs'imposrent tout de fortes sommes un si grand dompour rparer en aide tant de pauvres chrtiens mage et venir tombs dans la misre. Mais on ne s'en occupa pas autrement. En ce mme la Prouse, muni d'instructemps, tions crites de la main de Louis XVI, partit avec les deux beaux navires la Boussole et l'Astrolabe, pour du monde. On l'et son voyage autour trouv bien s'il se ft lanc dans la barque d'un plus intressant ballon. La guerre dite de la Marmite, qui avait lieu pour la libre de l'Escaut, ne paraissait navigation plus on allait importante, lorsqu'on songeait que bientt naviguer par les airs. la mobilit des ides, Enfin, Paris mme, malgr on restait C'est en l'andes ballons. proccup et ses mules ne 1785, faique Blanchard pendant saient leurs ascensions, de que l'on btit l'enceinte Paris, ce triste mur haut de vingt pieds, qui enferma ils les Parisiens et contre bien malgr eux, lequel eussent les clameurs toutes que nous avons pouss s'ils n'eussent entendues propos des fortifications, Le mcontentement des distraction. pas eu d'autre une suite de lettoutefois dans Parisiens se rvle tres que reurent Nous en citerons Nron et Panasch. un fragment de l'Escaut, le Courrier dans publi numro du 13 juin 1785. 20.

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LES BALLONS. De Paris, le 9 juin 1785.

Nous continuer avec cette indignation voyons muraille ici l despotisme des fermiers qu'lve gnLouis raux. XIV disait d'un vaste que la capitale n'avait de remparts. Le Parisien empire pas besoin en tirait et la honte de la nation, ce qu'un vanit; roi avait abattu est relev grand par d'avides publicains. Cette muraille ne remdiera pas aux dsordres que l'on veut empcher, etc. On avait dcid cette clture contre les fraudeurs, en disant : Un qui se consolaient peu de patience! dans six mois nous ferons la contrebande en ballon. de Mrode,M. le Or, le 18 juin 1785, M. le comte chevalier de Robiano, M. Desroches, M. LesbrousM. Hody, M. Navez, le P. Ghesquire et quelsart, des arostats, se rentoujours ques autres, occups contrrent au soir dans le cabinet de M. Dotrenge, chez qui ils venaient savoir des nouvelles. On avait annonc des Rosiers, que Piltre qui avait dj fait de petites devait s'enlever ascensions, courageusement Boulogne-sur-Mer et traverser la Manche, d'un de ses amis. Les prparatifs avaient accompagn dur plusieurs et le dpart avait d illustrer la mois, matine du 15 juin. Un correspondant de M. Dos'tait lui adresser la relation de trenge engag cette fte. On y prenait d'autant grande plus d'intrt le succs de Boulogne on esprait qu'aprs viendrait Bruxelles. Hlas! l'infortun que Piltre on sait, la premire victime des arostats. fut, comme Voici la lettre le charg d'affaires du princeque

LES BALLONS. vque sterns. de Lige communiqua ses visiteurs

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De Boulogne-sur-Mer, le 15 juin 1785. avec nous, mon cher dont nous avons t monsieur, catastrophe tmoins Piltre des Rosiers tait revenu le 6; tous ses apprts taient d'Angleterre depuis et il voulait s'lever comme il l'avait dit. termins, Nous avons donc t rveills ce matin cinq heures du tambour. Le peuple s'est empress par le bruit de sortir, et j'ai couru comme les autres au bord de la mer. On prparait le ballon au chantier; j'y ai trouv tous les habitants de Boulogne; les plus inteltaient donner leurs soins ligents dj occups les derniers Les marins s'accorpour hter apprts. daient soutenir M. Pique le vent tait favorable; ltre ne pensait pas comme eux. Son ami, M. Romain avec lui, assurait aussi que l'an, qui devait partir les vents taient contraires. On lcha un petit ballon, vers le sud. Alors l'activit du qui prit sa direction travail on reconnaissait avait diminua; que Piltre raison. A six heures et demie, le temps parut changer; les gens de mer, sans doute impatients de voir partir le ballon, soutinrent de nouveau qu'on pouvait partir. Un second fut lch ; en effet il a petit ballon travers le canal, et on l'a perdu de vue dans l'horizon. Ce succs a encourag les aronautes, et leur ils sont machine n'a pas tard tre prte; grande entrs dans la fragile aux applaudissements nacelle, gmirez sur la ce matin. Vous sans doute

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ont annonc de canon unanimes; plusieurs coups sept leur dpart; et les cordes ont t coupes heures et demie. L'arostat de tous les specs'est lev au souhait la route de la pleine mer et se diritateurs, prenant geant du nord au sud-est. Mais les vents n'taient que les pas aussi bons arol'avaient marins dit. Il a fallu que les deux au-dessus des nautes une demi-heure louvoyassent et la plage situe entre Boulogne flots qui baignaient vers Calais. Un coup de vent les a ensuite repousss du rivage, Us planaient au-dessus la terre. quand dans sa partie s'ouvrir tout ' coup le ballon parut verticale; voyageurs, galet, qui ticule. Me trouvant et j'arrivai cheval, prs j'y courus le derrendait minutes. Romain d'eux en quelques ont Piltre tait deux nier soupir; dj mort- Tous en a l'pine du dos rompue Romain t fracasss; et a la poitrine enfonce Piltre endroits; plusieurs en deux. Ce qui a caus ce malune jambe spare tout l'hiver c'est que le tissu du ballon, heur, expos et durant les mois d'avril aux variations du climat, en et de mai l'extrme tait scheresse, rong vaine et dangereuse n'offrant sorte, qu'une a fait clater. que l'air inflammable apparence, Romain laisse une veuve et trois enfants; Piltre, au retour de ce fiance une devait qu'il pouser funeste. Toute ces deux la ville regrette voyage quelque avec les infortuns et toute la machine, sur le cents se prcipita de douze pieds formait au lieu de leur chute un petit mon-

LES BALLONS. hommes

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d'un caractre et qui s'honntes, affable, l'estime taient acquis publique. Agrez, etc. DE MAISONFORT, Il est inutile nos rflexions que nous ajoutions ces faits. Nous dirons seulement que, quelques jours Paris, un pote de quelque dont on renom, aprs, vantait l'me sur la mort de Piltre, sensible, publia, ces vers qui prouvent ont souvent la que les potes dans la tte : sensibilit Ci-gt qui prit dans les airs, Et, par sa mort si peu commune, Mrite, aux yeux de l'univers, D'avoir son tombeau dans la lune. accident de Boulogne effraya beaucoup mais ne troubla d'amateurs, pas Blanchard. Aprs et ailleurs, il s'leva de nouveaux succs Rotterdam le 4 octobre d'une de manire encore triomphante, la mme anne, Francfort. L, il avait fixe le prix fut de trente un louis, et sa recette mille des places L'affreux francs l'histoire des aroCe n'est pas ici le lieu d'crire ni de dire qu' leur naissance on les enlevait stats, on substitua la avec la fume d'un rchaud, auquel le ballon respritrderyju, A prsent lampe s'emplit de gaz. Mais il nous est permis cle dplorer l'espce nouvelle tait tombe, et d'abandon o cette science de fliciter la les coeurs vaillants qui maintenant offre un grand relvent. Il ,est incontestable qu'elle de Biot et 4e Gay-Lussac le voyage a arien ayenir;

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LE R0BINS0N FLAMAND.

d'intrt aux savants ne prsent trop pour qu'on dsire s'en fasse autres. Dans le pas qu'il quelques domaine de l'air tout reste tudier. . Disons encore dont que la navigation par les airs, on peut calculer les immenses rsultats les pour et pour le commerce, n'est voyages pas plus dangereuse autre manire de voyager. que toute Depuis ans que les ballons sont invents, il quatre-vingts s'est fait plus de quatre mille voyages; et nous pourrions citer des aronautes qui se sont levs plus de cent fois. De tous ces hardis neuf seulevoyageurs, ment ont pri, ou par incurie. par imprudence Un jour viendra trs-certainement o les ballons auront leur rgne. Alors il n'y aura plus ni guerres, ni perscutions, ni douanes, ni sauvages; un bourde campagne la cologeois de Paris aura sa maison nie de Guatemala, d'une caricature connue et, faisant une vrit, nous dirons rellement en ddaignant les chemins de fer qui nous : Voil pourtant en 1864. se traneront comme au-dessous de encore on voyageait

XXVIII.

LE

ROBINSON

FLAMAND.

Si la vie matrielle suffisait l'homme, il aurait moins horreur de la solitude. DEFor. DANIEL Nous soit n Plusieurs n'oserions affirmer qu'Alexandre Dunkerque, Flessingue ou le jour reut prtendent qu'il OExmlin Anvers. un dans

LE ROBINSON FLAMAND. simple fut sa

3-13

Mais il parat certain village. que la Flandre et qu'il bords de vit le jour aux patrie, vers l'anne 1640. l'Ocan, il conut, Accoutum de bonne heure la mer, un got trs-vif Son enfant, jeune pour les voyages. mais il s'loignait pre tait pcheur; trop peu des ctes l'ambitieuse curiosit d'Alexandre. pour le commerce N'ayant pas les moyens d'entreprendre et ne pouvant de sa de long cours, pas attendre en famille une fortune de voyager qui lui permt Alexandre de la bonne volont d'un amateur, profita oncle de l'instruire et qui se chargea qu'il avait, les guerres Le vieillard, dans chirurgie. avait tant sur plus bien passes, que mal exerc d'un navire la profession de chirurgien. Par l, dit-il son neveu, vous mon saurez, btiment vous rendre ncessaire quelque enfant, de vous le prix du passage, qui, au lieu d'exiger vous payera un bon salaire; et vous pourrez votre si vivement, faire quelvous le dsirez gr, puisque courses au loin, dans les pays du ques grandes nouveau monde, qui ne vaut pas mieux peut-tre et ses mermais qui a ses curiosits que l'ancien, il y en a de moins ardents veilles. D'ailleurs, que fortune. Nous vous qui ont eu le talent d'y faire verrons si vous serez aussi habile. Que Dieu surtout, dans vos voyages, de trouve vous toujours digne son regard ! tudia avec zle. de la sorte, OExmlin Encourag Il devint et plus savant bientt que son plus adroit dans la matre. Il se procura des livres, perfectionna son

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LE R0BINS0N FLAMAND.

de l'anne il et au mois d'avril 4665, ducation; en quafut engag, avec un traitement convenable, de la Comlit cle chirurgien, sur un beau btiment d'tre des venait Indes occidentales, qui pagnie et partit tablie Il s'embarqua pour par Colbert. Il avait vingt-cinq ans. l'Amrique. Sa jeune dans la vie pos'exaltait imagination et aventureuse La mer, du navigateur. qui tique tait lui paraissait d'heure en heure bienveillante, Entre le ciel et les et plus belle. plus majestueuse la terre il pensait de ddain avec une sorte flots, il voguait, le coeur gonfl de qu'il ne voyait plus; Il admirait l'immensit joie, vers l'autre hmisphre. des oeuvres de Dieu et leur Il tait magnificence. devant de la mer, l'toile toujours lui; et il priait la Vierge de bnir ses projets, sainte, quoiqu'ils fussent un peu trop humains. pourtant deux mois, ce fut un splendide Pendant voyage. Les vents oubli semblaient avoir leurs temptes; les vagues se balanaient dans une joyeuse mollesse; le tonnerre ne s'tait une seule pas fait entendre le navire travers filait pleines fois; voiles; jamais se n'avait t plus favorable. Mais le 5 juillet, sur le comme on se flattait d'aborder bientt les navire Saint-Domingue, s'tait vents tout coup. changrent L'atmosphre de nuages. serrer les On commenait charge voiles. En une d'instants surgit, peu tempte et un comme torrent s'tendit grossit, gronda, envahit fut si serein ia veille. La nuit l'Ocan, le jour affreuse; d'horreur; qui la suivit redoubla

LE R0BINS0N FLAMAND. les mts rompus, furieuse, dcrites du jeune souvient

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les voiles emportes, les cordages briss, tous les dsastres d'une tempte lugubres toutes ces terribles circonstances a qu'on tant de fois, vinrent la curiosit donner Flamand on se dont un de ces spectacles toujours. avoir .lutt

et trois nuits contre trois jours Aprs un ouragan le matre, le navire heurta qui resta avec violence sur des rochers fleur d'eau. Il fit eau de toutes et s'enfona si rapidement parts que eut peine le temps de mettre les chal'quipage des loupes flot. Il y en avait deux, que l'on emplit tre sauves qui purent provisions ; tout le monde l'exception du pilote , d'QExmlin et de s'y jeta, trois bons marchands de Cambrai. Le pilote, un hardi les avait retenus de Dunkerquois, auprs lui. Par un si gros temps, tout bas, dans leur dit-il ces dangereux nous nous tirerons mieux parages, avec le canot que voici. hlas! dans les seul L'gosme, parle presque fit Telle est notre nature. Le pilote prils. pauvre OExmlin et les trois marchands descendre dans le vers les canot, s'y mit avec eux, et prit sa direction rochers. Les deux embarcations taient dj premires hors de vue; et jamais eut aucune plus on n'en nouvelle. Le canot, se faisant chemin travers cependant, les rcifs, vers une masse noire de rochers, avanait et dont les cueils la terre, que le pilote appelait qui

316 avaient bris avances. Mais,

LE R0BINS0N FLAMAND. le navire semblaient tre les sentinelles

est cette contre OExmlin, quelle si triste allons ? C'est, de la Tortue, le pilote, l'le rpondit l'une des Antilles. n'est Elle partout. pas strile Nous y vivrons et de coquillages; de fruits, de gibier nous ne le mauvais aura et, quand temps pass, sommes trois lieues de Saint-Domingue, o qu' nous trouverons un comptoir de la Compagnie. Est-elle encore cette le? demanda le habite, dit o nous jeune Flamand. l'le de la et en certains lieux, Quelquefois, Tortue est habite. J'aime autant que le lieu o nous aborderons htes ne le soit pas; car les seuls que nous puissions sont les flibustiers. y rencontrer Mais ils ne sont ennemis que des Espagnols. Oublieraient-ils notre leur origine gard (1)? Tout est bon ; et le prendre pour des pirates moins nous forc'est qu'ils qui nous puisse arriver, ceraient partager leurs courses. Au reste, cette un marchand, le, ditajouta de large, et de long et deux on, n'a que six lieues les flibustiers fixe. n'y ont pas de domicile Seulement de des repaires, o ils viennent en temps. temps (1) On croit que Piet-Hein, ce fameux marin hollandais, ayant organis des courses contre les Espagnols, excita surtout ces prilleux coups de main les petits bateaux pcheurs, utiles par leur lgret. On les appelle en Hollande flibots, d'o est venu le nom de flibustiers. Leur autre nom de boucaniers vient aussi du flamand et voulait dire trilleurs, ou assommeurs, ou exterminateurs.

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se disaient Ces paroles par les soins entrecoupes et les terreurs d'une navigaimprieux multiplies tion pleine de dangers. On approchait n'tait Le canot nanmoins. pas un quart de lieue des rochers fermes. On distinguait une bien vers anse abrite, parfaitement petite l'habile tous ses efforts. Il laquelle pilote dirigeait ramait du canot sur une large seul, post au milieu Le chirurgien, en face assis dans l'anxit planche. une dans sa ceinture: du pilote, avait sa trousse tait pendue son ct, avec un long petite hache dans Il portait en bandoulire sa gane. poignard son fusil, sa poire poudre, et une norme gourde t d'eau-de-vie, pleine qui lui avaient prcautions le navire. conseilles avait abandonn lorsqu'il A l'instant o les cinq hommes qui occupaient le canot se rjouissaient de l'espoir de prendre terre, une vague cette terre viohorrible, quoique part lente si brusquement la lgre embarcation poussa sur un petit roc cach chavira. Tout que le canot en une seconde. disparut Dans un tel moment, la premire dit-on, pense,* la pense est le dsir de la conserqui rgne seule, vation personnelle. sur l'eau, trouva sous sa revenant OExmlin, main la planche servait qui, un instant auparavant, de sige au pilote. Il s'en saisit et fut pouss avec elle dans la petite Il parvint, anse. meurtri, puis, grimper un dans les fentes des rochers, jusqu' lieu o il put et s'asseoir, hors des se reposer atteintes de la vague en furie. L il rendit grces

318 Dieu cette

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de son salut, et il contempla dans l'pouvante et qu'il mer avait tant aime, qu'il voyait distinIl chercha ensuite avec angoisse effroyable. si quelqu'un de ses compagnons surnageait. guer ne reparut. Aucun Il passa comme ananti un espace de temps qui lui parut une heure. Alors le sentiment de sa situa son esprit quelque tion rendit nergie. Je suis seul, pensa-t-il. autour de lui et ne voyant Puis, regardant que il se demanda des rochers s'il pourrait les escarps, franchir. 11 grimpa rien plus haut et ne vit toujours Il but un coup sa gourde; que la tempte. et, son fusil et sa hache dans une cavit que dposant formait le roc, il s'y accroupit se rchauffer; pour et il avait car la nuit tait rude, froid surtout de toute l'eau ses habits. Il les ta, les qui emplissait il se sentit oblig de les remettre. La fatigue tordit; la voix de l'orage nanmoins l'endormit, quoique redoubler ses hurlements. semblt et le soleil Il ne s'veilla que le lendemain; Il lana ses lui. devant tait dj haut. regards avait tout tait La tempte la mer cess; calme; n'avait pompeuse plus rien de menaant. il courut sur le rivage Il descendit; se rpour Il aperut chauffer. quelques objets rejets par la de recueillir, des souliers mer, qu'il s'empressa des fragments de paniers, de rames et de dchirs, des lambeaux de vtements, et, parmi un planches, d'cume et d'oramas dissmin de dbris inutiles, il reconnut avec un petit baril bonheur dures,

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et qui lui de la poudre, qui contenait goudronn, Il le transporta avec pniblement, parut inestimable. de nature lui servir, tout ce qui lui parut jusqu' lui un gte. t pour de caverne qui avait l'espce de vivres. Mais il ne trouva provision pas la moindre il se jeta et les coquilsur les hutres Il avait faim; aux rochers. Il passa le jour lages qui adhraient traces humaines, cherchant poussant quelques ainsi, de ses compagnons, des cris pour appeler quelqu'un aussi heureux si par hasard, que lui, il en tait un qui et pu Ne rivage. encore pour l si c'tait de voyager. Le jour de acheva Au verte. dans les rcifs du comme lui se rfugier il se retira aucune recevant rponse, en se demandant la nuit dans sa cavit, dsir le conduire son ardent .que devait

avoir fait sa prire, il suivant, aprs les rochers monter pour aller la dcoude marche, demi-heure bout d'une par fouls le chemins . d'abominables jamais que n'avait lui une petite il aperut devant de l'homme, ,pied et coupe de grandes herbes seme valle sauvage, d'une verdure de bouquets d'arbres malingre. bu depuis deux jours Il mourait de soif, n'ayant Il crut distinguer que de l'eau-de-vie, qui s'puisait. un un taillis, dont la verdure annonait plus frache humide. De gros un sol plus marais ou du moins des canards, oiseaux qui lui semblaient palmipdes, leur vol pesant. Il tresvers cet endroit dirigeaient son chemin, dans la en marquant saillit et courut, mme voie. Il trouva en effet de l'eau assez mauvaise, mais

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il la but et n'en fut pas incombonne; qui lui parut mod. Le temps tait beau ; il se dcida provisoirement Il retourna dans sa caverne, fixer l sa demeure. fit son repas avec des coquillages et se chargea d'une de ses richesses. A midi on l'et vu, ayant partie de lui son petit baril de poudre et son fusil, auprs taillant de sa hache les jeunes et commenarbres, construite de claies, ant une cabane qui fut leve en trois jours. Il la couvrit de feuillages; la puis, il la crpit en dehors manire de boue flamande, mle de mousse. Il avait sauv des planches, avec lesquelles il se fit une table et un sige; des dbris de voile qu'il tendit sur des feuilles sches et dont il se faonna un lit. Las de ne vivre que d'hutres, il se mit en chasse. il chargea A dfaut de plomb, son fusil de petits cailloux et tua un oiseau large bec, aquatique fit rtir, et qui lui et sembl succulent s'il qu'il lui fournissaient avait eu du pain. Les rochers du sel. 1665 Ce fut le 15 juillet festin. qu'il fit ce premier Deux jours une tortue; il la grilla, aprs il trouva et garda s'en fit un rgal l'caill, prcieusement une assiette, un vase qui devint pour lui un plat, Il le trouvait tout usage. commode. Il rencontra de ces animaux par la suite plusieurs avec joie; et les recueillit car, ne sachant pas combien de temps il devait il rester dans son dsert, extrmement sa poudre. Il bnissait d'aumnageait tant la dcouverte faite de son avait plus qu'il

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ou plutt la bont du ciel qui le lui baril, prcieux il n'et avait conserv, que sans cette ressource pas allumer du feu. su comment il se jours de cette vie trs-occupe, Aprs quinze faire la visite de tout son domaine. Il dcida marcha la dcouverte. Mais une chane de rocs ne put franchir, ne lui permit qu'il pas abrupts, la partie mridionale de l'le de la Tortue: d'explorer il ne trouva, dans le tiers peu prs de cette le de parcourir, o dsert, qu'il lui fut possible qu'un en quelques il reconnut des seulement endroits de stations humaines. Il espra en traces pourtant, la protection la main de signale que songeant sur lui, de la Dieu manifeste avait que le jour Il priait tous les lui serait dlivrance aussi accord. la sainte lui avait Vierge, jours que sa mre appris Il invoquer. lui pesait. dj la solitude Cependant se rsolut une partie de ses journes au passer bord de la mer, dans l'attente de quelque navire qui consentirait le recevoir. Il coupa un bout les fils, de sa voile, en spara un filet et occupa faonner ses loisirs sur parvint le rivage par les travaux de la pche, qui de temps en temps lui produisait ressource. Mais il quelque avait beau les hommes; aucun ne soupirer aprs paraissait. Un jour, un reste il trouva de feu, nanmoins, le matin la veille, qui annonait qu'un quipage, Il avait relch sur l'le de la Tortue. peut-tre, chercha des yeux le navire les directoutes dans rien. tions, et ne distingua

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au loin un btiment autre il aperut qui jour, il s'puisa de signaux, tira pleines voiles: voguait des coups de fusil et ne fut pas remarqu. Il est probable, en lui-mme, dit-il que de il y a des ct de ces rochers l'autre qui m'arrtent n'est trois lieues. hommes ; et Saint-Domingue qu' S'il va bien la mer, j'irai Il me faut un canot. sinon je pourrai au moins tourner Saint-Domingue; de cette masse de rocs et entrer dans l'autre partie mon le. Il se mit la besogne avec persvrance. Mais il dans lui fallut son dsert plus de six mois passer ce travail; et comme il avait fini, il tomba presque malade. Ce fut pour lui un grand dcouragement. La peur une solitude si absolue de mourir dans redoubla sa fivre. Il sentait de jour en qu'il s'puisait Il se ressouet il ne possdait aucun,remde. jour, un peu d'eau-devint qu'il lui restait dans sa gourde cette de l'eau et du sel, il fit un vie; avec liqueur, mdicament le sauva. La sant lui revint; il qui retourna son canot, dans l'tat o il qu'il retrouva il le termina. l'avait laiss; Une anne s'tait coule. Il avait les support et l'hiver, et le changement des saisons. Il pluies, tait fort amaigri et n'avait plus que des vtements en lambeaux, matin tait assis, triste lorsqu'un qu'il et pensif, au bord de la mer, et gmissant priant devant son canot presque il vit tout coup achev, devant et rapide, une grande chalui, alerte paratre deux de l'le la distance loupe mts, qui ctoyait trois portes de fusil. Il se leva, comme s'il et vu

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le bonheur, avec nergie, de grands s'agita poussa cris et faillit s'vanouir de joie en reconnaissant qu'on l'avait et qu'on dtachait le canot vers le aperu, rivage. Sans aller les ustensiles songer prendre qu'il un an, il se jeta dans l'ems'tait fabriqus depuis barcation avec un empressement indiqui semblait de n'tre il embrassa les quer la peur pas reu; de ses librateurs et tomba, d'mogenoux puis au btiment, tions, dans le canot qui l'emmena lequel de qui OExmlin tait mont ne par des Espagnols, Mais sa joie lui suffisait. put se faire entendre. La grande chaloupe, pousse par un bon vent, aborda le mme l'le 29 juillet de 1666, jour, Saint-Domingue. ne s'attendait Le pauvre OExmlin pas au sort Les Espagnols le vendirent, lui prparait. le; qu'on le prix de trente soir mme, un cus, moyennant comme son esclave. habitant qui le fit travailler la duret de sa nouvelle il Mais, malgr position, avoua qu'il la prfrait encore son isolement dans l'le de la Tortue; l'homme n'est car, disait-il, pas fait pour vivre seul. il s'chappa Au bout de trois ans de captivit, et au milieu d'une bande de prit la fuite. Mais il tomba dans leur s'engager flibustiers. Ceux-ci l'obligrent avec eux. Pendant troupe. cinq ans, il dut combattre les Espagnols, faisaient qui les flibustiers beaucoup de mal, tant sur les mers que sur les ctes. en Europe, Ce ne fut qu'en 4 664 qu'il revint et son cher pays, remerciant qu'il put revoir Dieu, dit-

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LE ROBINSON FLAMAND.

tir de tant de misres ses il, de l'avoir (I). Il crivit dans son esprit le souvenir et en repassant mmoires; il sentit de tout ce qu'il avait souffert, que Je got n'tait des voyages pas teint en lui. Il s'embarqua derechef pour l'Amrique, esprant et laissant une meilleure son manuscrit fortune, un de ses parents, Frontignires. qui le confia Cet crivain en publia tout ce qui concernait les flibustiers et les boucaniers, alors l'effroi des mers du nouveau monde. Le livre eut un grand succs (2). dans trois autres OExmlin, qu'il fit, longsvoyages eut d'autres moins aventures connues. On n'est pas instruit de l'poque ni du lieu de sa mort; prcise, mais on sait qu'en alors g de cinquante-sept 1697, la prise de Carthagne. ans, il assistait (1) On a dit que Daniel de Fo avait pris l'ide de son Robinson dans l'aventure d'Alexandre Selkirk, matelot cossais, qui fut trouv, le 1" fvrier 1709, dans l'le Juan-Fernandez, ile dserte o il vivait seul depuis quatre ans et quatre mois. Mais on voit que le sjour solitaire d'OExmlin dans une ile dserte est antrieur de quarante ans. (2) Il parut sous ce titre : Histoire des aventuriers qui se sont signals dans les Indes, contenant ce qu'ils ont fait de remarquable , avec la vie, les moeurs et les coutumes des boucaniers et des habitants de Saint-Domingue et de la Tortue. Paris, i686, 2 vol. in-12. Frontignires, on ne sait pourquoi, publia d'abord ce livre comme traduit de l'anglais. Il a t rimprim en quatre volumes, avec des cartes et des planches.

LES VOYAGES DE PIERRE QUIR1NO.

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XXIX.

LES

VOYAGES

DE

PIERRE

QUIRINO.

Il avait un coeur solide et cuirass d'un triple airain, celui qui, le premier, confia son fragile esquif la mer impitoyable. HORACE. les voyages. II me. Je ne sais pas si vous aimez est pourtant d'un semble lecture grand que cette et sems sont la fois instructifs attrait, lorsqu'ils intressantes. L'une des plus anciennes d'aventures sans relations dans ce genre est remarquables contredit le voyage de Pierre Quirino, entrepris comme expdition de commerce, mais dont la fortune de la mer fut une srie d'vnements ne qu'on peut lire avec indiffrence. C'est dans le rcit de ce voyage trouve la qu'on de la Norde quelques contres premire peinture adouci les o le Christianisme avait vge, dj au Lofoden et le o la pche de la morue moeurs, taient de stockfisch commerce (1) et de harengs eut lieu en I 431. Ce voyage dj trs-considrables avant et ses hardis Colomb longtemps Christophe o la une imitateurs, par consquent poque de la connaissance des mers lointaines et la science taient navigation peu avances. vnitien Pierre tait un ngociant Quirino qui faisait le commerce Cette le appardans l'le de Candie. En 1 431, tenait alors la rpublique de Venise. (I) Espce de morue sche.

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LES VOYAGES DE PIERRE QUIRINO.

et par sa fortune par le dsir.d'augmenter press la Flandre, o ses concitoyens le besoin de visiter un vaisil rsolut de charger alors, commeraient en ce temps-l seau pour Bruges. C'tait nelongue de Il fit faire un bon navire, course. chargea qu'il et il mit la de vins et d'toffes coton, prcieuses, Il se flattait de l'espoir voile le 25 avril. qu'en quelil pourrait les belles et semaines ques parcourir contres flamandes. Mais les mauvais /riches vents, de lui ds le lendemain", s'tant l'empempars avant de passer le dtroit de Gibraltar le chrent2 juin. Cadix, Il fut contraint de relcher puis il se vit repouss sur les cts et bientt Lisbonne; connaissait de l'Afrique, que son pilote peu. Aprs une navigation et longue, et en quelque prilleuse il se trouva, l fin'de dnu sorte au hasard, l't, de vivres et rejet tout par le .vent dans des parages fait ignors! ne datait de la boussole L'usage gure et alors elle tait peu perfectionne. sicle; que'd'n Dans sa course d'une jours vagabonde, plusieurs' violente avaient endommag trs-gravement tempte En' lisant a le vaisseau. la relation Quirino que et qui est fort exacte, lire une on croirait publie, histoire -des Mille et une Nuits. Ta vrit, dans certains das., a pour le C'est'que autant d'iritrt moins Le 25 novemque les fables. bre , ne sachant dans mers' il presque plus quelles de tait gar, Quirino, dcourag, l'quipage s'tait en prire; les matelots n'attendaient jet pluS la mort, se les vents, que quand qui semblaient jouer d'eux, s'apaisrent tout coup. Mais une

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avait mis les voiles en point pluie qui ne cessait et on n'avait rien pour les remplacer. lambeaux, en dbris, d'tat hors d'tre Le btiment, presque flottait l'aventure, de ct et ballott gouvern, eau de toutes faisant les d'autre, et, avec parts sans que personne faibles ressources d'alors, pt Le gouvernail tait perdu aussi bien que s'orienter. Bientt encore sans vivres, les voiles. se l'quipage au dsespoir. livrait ses gens un Quirino jeta l'ancre pour donner de repos. On travaillait sans relche aux peu car le vaisseau chaque instant menaait pompes; Mais un matelot, de l'ide de s'enfoncer. effray prir dans ces mers inconnues, coupa qu'on pouvait et le navire sa course le cble secrtement; reprit de plus en plus. s'enfonant incertaine, toujours le Bon donnait Le 7 dcembre (ce jour-l Philippe une fte Bruges, sans se douter que de pauvres taient en gens, qui auraient pu y prendre part, flots se souledans les mers du Nord),-les angoisses le vaisseau vrent avec une nouvelle se fureur; abmes et remontait dans d'immenses prcipitait ensuite sur des vagues des monqui ressemblaient Les clairs de que tagnes. n'interrompaient par la triste obscurit d'une nuit courts intervalles les marchandises la on avait jet toutes affreuse; sans cesse dans l'eau, mer; les matelots, qui taient le le grand mt pour achever de soulager couprent bientt navire.'Mais on reconnut qu'il fallait l'abandonner ou prir avec lui ; car il coulait fond. On et dit que la mort, ce squelette immense,

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LES VOYAGES DE PIERRE QUIRINO.

avait suivi sans relche ce pauvre comme vaisseau, sur sa tige, et lanant sa proie, toujours planant lui les vents, les orages et les flots. Mais les contre de l'quipage luttaient avec persvrance. hommes fit mettre dehors la chaloupe et le canot; on Quirino le peu de provisions restaient. qui y transporta se composait alors de soixante-huit L'quipage peret une s'embarqurent dans le canot; sonnes; vingt les quarante-sept autres montrent dans la chaloupe. ceux Le ngociant donna des vtements qui en en raison les provisions du manquaient, partagea et il quitta avec regret son bon nombre d'hommes; ainsi la proie des flots, vaisseau, qui devint que la lui avait confie la riche cargaison pour qu'il Flandre. les larmes Les deux troupes s'taient aux spares un brouillard le canot de Ds le soir, loigna yeux. le lendemain; on ne le revit la chaloupe; et plus entendu on n'en a jamais parler. depuis ne se calmait La chala tempte point. Cependant se remplissait chaque instant d'eau. Pour loupe au bout d'une comble de misre, Quirino, semaine, homme fut de rduire un demioblig chaque verre de vin par jour. le froid les accaMal nourris, vtus, lgrement blait; dj ils n'taient longtemps plus dans depuis les contres que le soleil chauffe. Leur malheur les avait gars, comme nous l'avons dans les affreuses mers du Nord,. o les nuits dit, duraient heures. vingt Plusieurs moururent de soif d'entre eux et.de

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avaient froid ; le 5 janvier, dj pri ; les vingt-six crurent allaient tout fait, lorsqu'ils vivres manquer la terre. Ce fut pour eux une joie inexpriapercevoir d vigueur se ranima les mable ; un reste ; mais taient si contraires n'avanvents que la chaloupe La nuit tout et au ait point. survint, disparut, point du jour on ne vit plus rien. au milieu de ce qu'ils le Cependant, appelaient ils revirent les montagnes; et peu aprs, la jour, se trouva dans des cueils o elle chaloupe engage matelots Quelques impatients d'apaiser prit terre. sur des rochers et s'empresleur soif se jetrent une grande de neige; ils srent d'avaler quantit leurs camarades. racont en portrent Quirino autant en aurait Il en avala qu'il pu porter. qu'il salutaire la conservation de attribua ce secours * sa vie. il n'en Des quarante-sept hommes de la chaloupe, sur une cte restait que seize, qui abordrent plus dserte de la Norvge. Ils se couchrent sur la neige, n'ayant pas d'autre au ciel de leur Ils et rendirent salut. lit, grces toute provision et n'avaient jambon qu'un plus pour Le sol tait aride et glac; un morceau de fromage. venait fond ; avec leur chaloupe brise de couler sauvs les avirons et les dbris de voiles qu'ils avaient Ils fendirent les ils se firent tentes. deux petites bancs du feu , ils ne purent pour faire herbes d'autres aliments quelques que de petits ramassrent coquillages, qu'ils la mer. Leurs taient si couverts corps se procurer marines et au bord de de vermine,

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l'a jetaient poigne dans le feu; le secrtaire qu'ils de Quirino en mourut; trois autres expirrent pour ... sale. avoir bu de l'eau eurent onze jours dans cette Aprs qu'ils sjourn se croyant mourir, ils contre destins dsert, une* hutte dcouvrirent abandonnef qui'leur procura un abri plus commode que leurs- tentes,'iet qui leur donna n'tait l'espoir que l pays pas tout fait - : ;. inhabit. Ils s'y: tablirent. un matelot trouva sur le rivage jours aprs, au moins un poisson frachement chou-, qui pesait livres. deux cents Ce fut pour des malheureux puiles nourrit ss une ressource;'elle plus importante Ils sentirent le bonde quinze jours. d'autant'plus un ce^ temps heur de cette dcouverte, que pendant ml de pluie et de neig, ne continuel, ouragan leur et pas permis d'aller la recherche des coquilet des moules. lages un pcheur Au commencement de fvrier, qui l'le de de quatre lieues habitait Rust, loigne fils aux rochers dserts vint avec ses deux environ, et ses compagnons. Il y avait o vivaient Quirino Penlaiss voulait quelques objets, qu'il reprendre. le bateau, ses deux fils montrent dant gardait qu'il ils y virent avec surprise de la fume. Ils la hutte; d'abord l'aspect des naufrags, dont s'effrayrent ne tarda la dtresse peu peu. Us pas les rassurer firent comprendre lui vaient porter tait deux petit, avec le pcheur. Quirino qu'ils par signes poucomme le bateau secours. Mais matelots seulement partir purent le et les autres Quirino passrent Deux

LES VOYAGES DE PIERRE QUIRINO.

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et toute dans teste du jour la huit suivante une anxit difficile . qu'il serait d'exprimer. La petite le de Rust cent vingt avait habitants, en douze le et tous pcheurs. Quand .logs huttes, bateau le soir, le cur de l'le, y revint qui alla, visiter les deux rassembla ses paroissiens matelots, et leur dpeignit si vivement la misre des naufrags, les bndictions ceux divines promettant qui les assisteraient les premiers, matin, que le lendemain la pointe du jour, six bateaux, de provichargs abordrent au pied de la hutte o Quirino sions, attendait Leur joie fut grande. avec ses compagnons. Le bon cur avait voulu les lui-mme accompagner secours. Sachant avec le latin, il put s'entretenir et la suite d'un bon repas, tout le monde Quirino, l'le-de o les naufrags s'embarqua Rust, pour furent traits trois mois avec la plus cordiale pendant hospitalit. Comme le bl ne erot pas dans ce pays on froid, ne s'y nourrit peu prs que de poissons. Les habidU la relation, font avec F Allemagne un tants, commerce de stockfisch en grand ; ils reoivent des vtements et du bois de chauffage. Ces change rien sous honntes et doux, n'enfermaient pcheurs, clef et ne connaissaient Leurs maipas la dfiance. sons taient des huttes en bois, de forme ronde, qui n'avalent d'ouverture Pour endurque dans le haut. cir les enfants au froid, ils les mettaient sous la fentre taient afin , peu de jours ns, qu'ils aprs sur eux. On trouvait dans cette que la neige tombt le quelques oies sauvages:

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LES VOYAGES DE PIERRE QUIRINO.

fvrier, l'le De novembre de Rust n'a presque mais seulement un crpuscule. pas de jour, lieue de tour. Cette le n'a gure qu'une grande et ses compagnons en partirent le 14 mai, Quirino o ils resur un vaisseau Drontheim, qui allait et aprs de grands secours de l'archevque, urent un nouveau fort long, mais vari d'aventures voyage une vive moins ce fut avec joie pnibles,. qu'ils leur Mais ils ne se firent revirent pays. plus la commode. n'est pas toujours mer, qui en vrit A propos de ce voyage, au qui n'a pas t pouss de del du monde nous soit permis ancien, qu'il faire d'autres navigateurs remarquer que beaucoup ont t entrans dans le nouveau monde, intrpides avant peu prs comlongtemps que sa dcouverte sicle. tonner nos pres du seizime plte soit venue et On y trouve des traces et dans les monuments dans les moeurs l par des qui ont t implantes hommes des temps anciens. Ce sont des juifs qui ont ont fond le culte les Espagnols du Prou. Lorsque un Dieu dcouvert ce pays, ils y ont vu ador et dont le grand tait le souverain, unique, prtre seule famille taient tous d'une des Incas, rvre, qui rappelle compltedu ment la tribu de Lvi. Ajoutez que la langue Prou avait le systme de l'hbreu. grammatical Aussi prsume-t-on, sur une foule d'indices, que le Prou a pu tre habit les dix tribus d'Isral, par de l'histoire qui ont un jour disparu (1). ministres la famille (1) Voyez, dans les Lgendes de l'Ancien Testament, la Lgende de Samarie. dont les

LES DCOUVERTES ATTRIBUES AUX MODERNES.

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Le Mexique a des annales prs de qui remontent trois mille ans ; et il est vident que ds les premiers sicles sont entrs dans de notre re des chrtiens la cette vaste et riche contre (1). On y a rencontr et ct la communion avec du pain consacr, croix, les de ces traces altres on y a remarqu partout ont invasions videntes du dmon, des pres que le singe de Dieu, son profit appel parce qu'il trouve sait que, contrefaire le culte vrai. Tout le monde le sabbat chez nous, les misrables qui frquentaient consa une messe du diable o l'on y assistaient crait une hostie abominable.

XXX. LES DCOUVERTES ATTRIBUES AUX MODERNES.

Les anciens ont radot. Honneur aux temps o nous sommes, Nous avons tout invent : Notre re est l're des hommes. EMUECOTTENET. trsLouis dans un travail Dutens, sur a publi, eu 1766, des Recherches remarquable, des dcouvertes aux modernes attribues rorigine (2). Ces recherches, est incontestable, dont l'exactitude Le savant (1) Voyez sur le Mexique la grande histoire de ce pays depuis les temps les plus reculs, par M. l'abb Brasseur de Bourbourg, 4 vol. grand in-8, et aussi le livre de M. le vicomte de Bussierre sur le Mexique, 1 vol. in-8", dit par Henri Pion. (2) La quatrime dition a t imprime Paris en 1812,2 vol. in-8.

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LES DCOUVERTES

de pices et de preuves, devraient car elle est appuye un peu d'humilit nous donner et nous rendre ce du respect pour les anciens qui est une des dignits sicle de Louis XIV. rsumer Nous nous bornerons ici les parties les de ce livre. plus importantes Il est remarquer, dit Dutens dans son introhommes de l'antiquit,-par duction, que ces grands l'effort avaient des conseul de leur raison, acquis naissances nos expriences, faites avec le que toutes secours des instruments a pronous que le hasard n'ont Sans l'aide du tlescurs, pu que confirmer. avait connu et enseign que la voie cope, Dmocrite tait un assemblage lacte d'toiles innombrables notre runie vue, et dont la clart qui chappaient dans le ciel la blancheur dsiproduisait que nous attribuait la cause des taches gnons par ce nom.,Il observes dans la lune la hauteur de ses monet la profondeur de ses valles. tagnes Depuis Dutens plus d'un sicle, poursuit (1), des hommes ont propos, clbres sur la logique et la des ides ont nouvelles. mtaphysique, qui paru Malebranche et Locke ont t Descartes, Leibniz, comme des innovateurs en ces sciences, regards n'aient rien avanc aussi quoiqu'ils qui ne se trouve clairement dans les ouvrages des anciens expliqu et il est ais d'en juger que dans leurs propres crits; un examen de leurs et d'aprs principes rapprochs compars. Ces modernes doivent tout Aristote, Plutarque, (1) Partie lr, chap. 1.

ATTRIBUES AUX MODERNES.

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Origne, Sextus Diogne Larce, Empiricus. : Je pense, de Descartes donc je suis, L'argument est de saint Augustin. et de Leibniz Les ides innes de Descartes sont de Platon, de Pythagore, d'Heraclite et des tires de Malebranche sur les ides Le systme Chaldens. est de Platon et de saint Augustin innes (1). Dans la partie consacre la physique et l'astrode Buffon sur la on reconnat, nomie, que le systme matire la gnration et la nutrition, universelle, de Lucrce, est prise d'Anaxagore, de d'Empdocle, et d'Aristote. Le systme de la Plotin, d'Hippocrate nature active et anime est d Time de Locres, Platon, Sextus PythaPlutarque, Empiricus, gore et Cicron. La philosophie de Newton et de corpusculaire Gassendi est d'picure, d'Aristote, qui l'a traite de Plutarque et d'autres anciens. savamment, la pesanteur Le mouvement, son acclration, et la chute c.Tf -H compris des corps graves par les anciens ne laisser de manire aux philosophes modernes de les rpter. que ie plaisir et les forces centriptes et centriLa gravitation et de plusieurs de Plutarque fuges ont t connues mais noms. Les autres sous d'autres philosophes, modernes n'ont eu que la peine de les dsigner par des termes la science des lexiques. La qui sentent loi du carr des distances des mmes ana t connue a pu apercevoir la loi inverse, il l'a ciens; et si Newton conservs de Pythagore. rencontre dans les fragments (1) Saint Auguslin , Mb. LXXXI1I, quoest. 46.

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LES DCOUVERTES

Galile devait au moins a reconnu qu'il plusieurs de ses dcouvertes et aux anciens. Platon Copernic avoue sa prface adresse au dans pareillement, de Cicron pape Paul III, que c'est dans un passage le mouvement de la terre. Enfin les qu'il a appris anciens ont enseign des mondes. Anaxila pluralit que mne les toiles taient autant de croyait autour des corps soleils, desquels terrestres, que nous ne saurions apercevoir, pouvaient accomplir, comme notre des rvolutions . terre, priodiques Il voyait ainsi que chaque toile tait le centre d'un monde comme le ntre. Il tenait cette de doctrine et c'tait celle d'Orphe, des pythagoriciens Thaes, et de plusieurs autres lien philosophes. rapporte le Grand, entendu dire ce que qu'Alexandre ayant Dmocrite de la pluralit des mondes, se enseignait mit pleurer, se dsolant de ce qu'il n'en avait pas encore un seul. conquis Les tourbillons de Descartes ont t connus aussi et aprs des anciens. lui Dmocrite enseiLeucippe que le mouvement et la formation des gnaient clestes avaient t produits corps par une quantit infinie d'atomes de toutes sortes de figures qui, s'tant rencontrs et accrochs formrent ensemble, des tourbillons, venant s'agiter et tourlesquels en tous sens, les corps subtils noyer qui en faisaient vers les bornes de la circonfpartie s'chapprent rence de ces tourbillons; et les autres, moins subtils et d'un lment restrent vers le centre plus grossier, et formrent des concrtions sphriques qui sont les plantes, la terre, le soleil, etc.

ATTRIBUES AUX MODERNES.

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des couleurs, qui a fait tant d'honneur L'analyse n'tait encore retrouv. Car le Newton, qu'un avait t devanc savant anglais par Platon et Pythade Copernic Pythagore, appartient gore. Le systme Philolaus, son disciple, Time de Locres. Arisle soleil immobile dans le centre d'une tarque voyait faisait orbite notre qu'il parcourir globe par un mouvement circulaire. L'opinion tait ronde, habite en que la terre il y avait des antitous sens, et que par consquent une est encore des plus anciennes vrits podes, Larce enseignes grecs. Diogne par les philosophes tait le premier dit que Platon antiqui et nomm de la terre qui nous sont opposs. podes les habitants Il ne dit pas que Platon ait enseign le premier cette mais qu'il a le premier le nom opinion, employ d'antipodes. d'Alembert principalement, que Virgile, de Salzbourg et l'aptre de la vque canonis t conIX, avait Carinthie, par Grgoire damn en 766 pour avoir enseign qu'il y avait des Mais c'est une comme en ont fausset, antipodes. tant mis les philosophes Il avait dit qu'il modernes. clairs hommes sous la terre, y avait d'autres par un autre et une autre lune. Le pape Zacharie soleil tait dans le manda Rome, o il reconnut qu'il entendre dans sa supl'erreur, qu'on pouvait parce ne descendaient position que ces hommes pas d'Adam n'avaient et par consquent pas t rachets Il reconnut son erreur, et c'est alors par Jsus-Christ. Onacrit, le savant qu'il fut lev sur le sige de Salzbourg.

338 Quant

LES DCOUVERTES

de la terre, elle a t recon la sphricit saint Grgoire de Nysse, saint nue par saint Basile, saint de Nazianze, saint Athanase. Orlgne, Grgoire Pres parlent aussi des antipodes. Hilaire et d'autres eii partie du moins, Les tlescopes taient mme, d tubes pour des anciens, connus qui se servaient des verres ou n'en les astres. Avaient-ils observer C'est ce que.nous ne pouvons dire. avaient-ils pas? qu'ils qu'Aristote expose rapprodit la mme les objets. Strabon et chose; dit avoir vu, son voyage dans d'Italie, Mabillon, la tte d'un manuscrit du treizime sicle, une figure, Pllome qui contemple qu'il rapporte, reprsentant de plusieurs diffles toiles avec un tube compos de juger si rentes mais il n'est pices; pas possible On voit lunette avait des verres. cette cependant est compose de plusieurs pices qu'elle (4)'... Les modernes n'ont rien dit sur ls comtes que les avant eux. Snque remaiv anciens n'aient enseign annoncer les que mme que les gyptiens pouvaient retours des comtes. Kepler prtendait que .les comtes se formaient dans l'air comme les poissons dans Toujours chaient (1) Buffon est d'avis que les anciens ont fait usage du tlescope. Morand, s'autorisant d'un passage de V-OpusMajus de Roger Bacon, pense que Csar s'en servit. Qui plus est, d'aprs une note de sir David Brewster l'Association britannique, une lentille de cristal trouve dans les fouilles de Ninive aurait appartenu un instrument d'optique. S'il faut en croire la Chronologie chinoise de P. Gaubil, cit par M. de Paravey, l'empereur Chan aurait, bien des annes avant Jsus-Christ;, recouru des instruments de ce genre pour observer les plantes,. (M. Edouard Fournier, qui cite ses autorits, le Vieux neuf, tome I, p. 368.) Le mme savant ajoute que ce n'est pas Newton, en 1666, mais au P. Mersenne, en 1639, qu'est d le tlescppe rflexion. esMl

ATTRIBUES AUX MODERNES.

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l'eau... Mais Anaxagore que les comtes enseignait des astres sont autour du rgl qui ont un cours soleil, et qui ne paraissent dans certaines que de leurs orbites, un temps considparties aprs Slobe rable. les pythagoriciens rapporte que dans les comtes des astres voyaient errants, qui ne paraissent de leur que dans un certain temps . Snque, de ses Ques,au septime livre cours tions naturelles,,parat d'Artmiadopter l'opinion une quantit innomdore, qui croyait qu'il y avait de comtes, brable cause de la position lesquelles, de leurs tre ne pouvaient orbites, toujours pas et ne se laissaient observes voir que lorsqu'elles une arrivaient des extrmits de ces orbites. Lalande dit qu'on ne peut rien ajouter lui-mme ce que dit l Senque. Les anciens savaient que la lune est claire par le soleil. et beaucoup la croyaient d'autres Orphe des tres habite. la disait habite Pythagore par dont il ne pouvait dterminer la nature. vivants, ces assez nous arrter dans hautes Mais c'est sciences. faits. Citons maintenant quelques petits curieux M. Edouard Fournier a publi un ouvrage le Vieux neuf, des invenintitul histoire, ancienne tions et dcouvertes modernes (4). Nous rsumerons de ses indications. quelques-unes Nous avons parl des arostats. nier cite un passage d'Aulu-Gell de Tarente avait fabriqu, chytas de bois, une colombe qui volait (1) Deux forts volumes ir.-ia, Patis, 1859. 22. FourM. Edouard ou l'on voit qu'Arfeuilles en lgres et agitait ses ailes,

Ud-

LES DCOUVERTES ATTRIBUES AUX MODERNES.

dont son corps tait rempli. Or grce un air subtil en mme fiorissait Platon, temps que Archytas cents ans avant Jsus-Christ. Nous ne parlequatre de Vaucanson, rons pas du canard qui mangeait, et s'envolait, nous digrait parce que les documents manquent. ' du Vieux L'auteur tablit ce fait que l'on neuf au moyen de l'aimant et connaissait ge les vertus dans la mdicamentation. Dutens ses proprits rapo l'on voit que Plutarque, Platon porte des passages et d'autres anciens taient ce sujet aussi sages l'lectricit. avancs que nous, et qu'ils comprenaient Fournier nous apprend diverses choses M. Edouard curieuses, chimiques par exemple que les allumettes en 4680. Il rend Louis de Collado, ont t inventes en chef de Charles-Quint, des l'invention ingnieur fuses dites la congrve. Il restitue au seizime sicle la primeur du stuc, des fusils qui se chargent Il rend Papin du blutoir mcanique. par la culasse, la machine vapeur et la dcouverte du chloro Olivier de SerresTeau-de-vie de betteraves; forme; aux anciens le procd l'eau de mer poqui rend au dix-septime sicle la lampe table; deDavy; Lonard de Vinci le quinquet; aux vieux Romains retrouv dans l'enseignement mutuel, par Pestalozzi aux Grecs la mthode de Jacotot; au Quintilien; tiers sicle les rouleaux du dix-huitime premier rinvents de nos jours; lafin du dixd'imprimerie, sicle la strotypie a ressusseptime que Herhan citoau du dix-neuvime; aux vieux commencement Romains le macadam la mde; au vieil Avicennes

LES ORIGINES DES PEUPLES. cin "de

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le paratonnerre de Franklin aux Raspail; la pisciculture la vaccine aux Chinois; trusques; et aux Gorgiens, aux Hindous pills par Jenner. Ce livre, de renseignements savants et plein aux amateurs curieux, peut tre trs-utile qui dsi se produire rent et se faire breveter rinventer, sans garantie du gouvernement.

XXXI.

LES

ORIGINES

DES

PEUPLES.

TDRLDPIN. Notre famille descend de No. GROSGUILLAUME. Nous sommes plus anciens; Car nous remontons Adam, en droite ligne. Les Parades du pont Neuf. ou petites, ont toutes leur nations, grandes un peu les familles comme A les vanit, poses. ont t cres il semblerait part. entendre, qu'elles nous savons tous nous Chez nous, chrtiens, que descendons de No, d'Adam. Mais, qui descendait a voulu tre la premire, des nations, chacune et dans les temps cela, que le ntre, plus nafs pour a construit sa gnalogie. Nous ne. nation chaque nous occuper ici, nous Franais, que de la pouvons Les ntre. Si nous ne connaissons avec certitude que les dates de nous, si notre vieille histoire qui se rapprochent ne devonsest appuye souvent sur des fables, assez nous pas nanmoins un certain intleur conserver et les rt?. Les Grecs et les Romains, les gyptiens les contes toutes les nations ont gard Chinois, popu-

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LES ORIGINES DES PEUPLES. qui forment sont douteux leurs premires appels temps annales, hroques, et les ce qui

temps flatte toujours. Nous ne dirons res ou tombes

mot des peuplades dgnqu'un les sauvages et que nous appelons se sont abaisles vrits premires, qui, ayant perdu Les trois la brute. ses dans leurs origines jusqu' d'avoir des Iroquois se vantaient familles principales cette celle-ci un ours, celle-l une tortue, pour souches, descendu Canada un loup. Les tribus sauvages autre l'une d'un grand les croire, si on consentait daient, dans la lune o il quelquefois livre, qu'elle voyaient d'une femme vaillante la seconde s'tait transport, ourse. Les Athla troisime d'une ne d'une carpe, descendre des fourmis eux-mmes niens croyaient et les maisons d'une fort de l'Attique, qui se piquaient dans leur chevenoblesse d'une portaient plus vieille d'or. lure une fourmi castes du Madur a pour tige un Une des hautes comme ne; et dans cette caste les nes sont traits en justice., et on fait conOn poursuit des frres. amendes ceux de fortes damner qui les chargent trop ou les maltraitent. avec nos nous, Mais revenons qui, en gnral, les peuples, seuls froids restons, historiens, parmi nos temps de ce qui touche hroques. ignorants les lecici cette lacune, combler Nous devons pour teurs qui n'aiment pas les recherches. ni une innovation Ce n'est ni un roman que nous d'anne ferons vous Nous qu'extraire prsentons. de l'histoire, ne lit plus; c'est ciens livres qu'on

LES ORIGINES DES PEUPLES.

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comme on l'entendait il y a deux sicles. Nous ressusciterons: des historiens, tombs dans un moment un oubli auquel ils ne s'attendaient certainement pas. Si leurs livres sont devenus n'oublions fastidieux, travaillaient dans un but national. D'ailpas qu'ils leurs ils avaient une extrme bonne foi. Dans la d'une des rois ddicace.^ histoire franais $ abrge de Charron, de Jacques de Mouceaulx, seigneur et publie en 4 630, l'diteur Thomas Biaise dit Louis XIII: Ce doit tre un parfait contentement vos peud'un dont la ples de se voir sous l'empire monarque race est connue, sans interruption, le premier depuis homme. J'ai mis en marge, les Sire, ajoute-t-il, auteurs confirmatifs de cette faire vrit, pour paratre aux ignorants et mdisants que cette gnat fabrique plaisir comme beaulogie n'a point coup d'autres... On trouvera ici des tymologies Nous singulires. ne les garantissons tche est de relater et pas. Notre et non de discuter. Nous ajouterons seulement qu' la chronologie des rois anciens, Thomas Biaise a joint leurs mme de ceux avant qui ont rgn portraits, le dluge. Nous allons le suivre. roi de France et d'autres lieux. Il Adam, premier fut fait de terre rousse disent nos vieux chroprise, une journe dans les environs niqueurs, d'bron, de Jrusalem neuf cent trente ans, roi des ; il vcut Gaules et du reste de la terre. On verra que nos tous de lui en droite et le descendent princes ligne, aussi. , lecteur

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LES ORIGINES DES PEUPLES.

roi. Il naquit trente ans aprs deuxime la Seth, inventa btit en du monde, cration l'astronomie, ville et ne visita point ses tats des Asie une grande Il mourut neuf cent douze ans. On le reprGaules. sente avec une sphre. fils an de Seth, troisime roi de France, nos, les bords de l'Euphrate. Il vcut neuf cent habita Aussi ditcinq ans. On le peint avec une raquette. inventa arts mcaniques. on qu'il On lui quelques aussi l'alphabet hbreu. attribue successeur d'nos droit d'anesse, Cauan, par en ses moeurs. On le reprsente avec une fut simple de chambre houlette et une robe fourre. Il vcut neuf cent dix ans. arc et d'une Malalel, qui le suit, est arm d'un ni chasseur. sans avoir t guerrier Car il ne flche, Les gants taient vivait, dit-on, que de chtaignes. ses contemporains. Ce fils an de Canan vcut huit ans. cent quatre-vingt-quinze fils an de Malalel, vcut neuf cent Jared, ans. Il est peint avec un air vnrable soixante-deux la main; il fut grand et la canne aussi bien pontife que roi. Mais on ne pense pas qu'il ait tenu cour plnire chez nous. le successeur de Jared, ne peut avoir ici Enoch, de son nom. que la place fils d'Enoch, vcut neuf cent soixanteMathusalem, neuf ans. Aucun de ces princes n'a vcu mille annes. On commena sous lui btir des maisons rgulires; on forgea le fer; on fit des instruments de musique, de la toile et des images sculptes.

LES ORIGINES DES PEUPLES.

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le neuvime fils an du prLameth, roi, toujours vcut cent soixante-dix ans. Aprs cdent, sept lui, au dluge. nous passons No se sauva seul dans l'arche,, avec sa femme, ses trois fils et ses trois brus. Il parat, David d'aprs Pierre de Rivire, le Chambre, Mayerne-Turquet, sieur de Mouceaulx et Thomas Biaise, que No est le roi des soit venu dans les Franais premier qui Gaules. est le premier de nos princes qui les Japhet aient mis le sceptre en main. Il tait fils de peintres No. Jusqu' avait tendu son lui, le roi des Francs sur le reste du globe; les autres empire princes ses vassaux. n'taient No donna que l'Europe l'Asie Sem et ham l'Afrique. Les enfants Japhet, de No peuplrent la terre ; cent prodigieusement ans aprs la sortie de l'arche, la tour de Babel s'levint la confusion des langues. vait, quand la vigne, couronna de pamNo, qui avait plant Gomer son petit-fils, lui donna armoiries pres pour un vaisseau et l'envoya chercher fortune. par mer No avait t surnomm ce qui voulait dire, Gailus, en ce temps-l, des eaux, cause du. vainqueur eut le mme Gomer, dluge. nom, qui s'embarqua, et ceux qui l'accompagnaient furent Galli ou appels Gaulois. l'an 2200 avant Ils dbarqurent, vers la naissance de Notre-Seigneur, dans le port d'Ostende, s'tablirent dans le pays que de leur nom on a appel les Gaules, Chartres, y fondrent Noyon, Courtray, au et envoyrent des colonies Bourges, Prigueux del des Alpes.

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LES ORIGINES DES PEUPLES.

treizime roi, surnomm Samolhs, Dis, qui signien toutes et suffisant tait fils ou fie riche choses, c'est le premier roi des Gaulois frre de Gomer; qui et on croit qu'il sans interruption, ait rsid rgna car les hommes cent quatre-vingts ans, jouissaient de longue vie. On le reprsente avec une assez encore une main bonne de jusface, une couronne radiale, s'tendaient de l'Ocan tice. Ses tats aux Alpes et Il fonda"Sens, du Rhin aux Pyrnes. Aulun, Bayeux, des lois et cultiva les lettres. Des savants asdonna surent Samoths inventa la rime. Son nom que en si grande et demeura rvrence, que les prtres le titre de samothens, gaulois prirent philosophes selon la remarque de Franois Lepetit, jusqu'au o ils s'appelrent moment bientt, que l'on verra druides. oubliant Dieu sans doute, avait Samoths, pour une profonde l'oeuf de serpent vnration, qu'il ind'Autun. Les druides de cette ville spira aux prtres dans la suite prtendirent que les oeufs de serpent vendaient aux capitaines et seigneurs avaient qu'ils de dompter une celle des plus capable puissance malins dmons. ou Magion, fils de Samoths, cinMagus rgna ans. Il btit Mayence, Rouen et pluWorms, quante sieurs autres villes dont le nom se termine en magus, un singulier comme Rothomagus. Car il prenait plaisir Il parat unis btir. qu'il fut aussi roi des royaumes et ce qui rend le fait trsde la Grande-Bretagne; accorde c'est qu'autrefois, qu'on possible, pourvu Nicolas Bertrand et Jean Lebon la confiance qu'ils

LES ORIGINES DES PEUPLES.

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l'Angleterre et les Gaules, tout ainsi que mritent, l'Italie et la Sicile, n'taient pas spares par la mer, comme elles ont t depuis tourpar grandes mentes et imptueuses forces de l'eau . fils de Magus, vaillant Sarron, grand justicier, arm d'une btit Angers, homme, toujours javeline, le Mans et quelques fonda des universits et bourgs, donna son nom la secte des philosophes sarronides, Il alla visiter gure qui n'taient que des magiciens. en Armnie le lieu o No tait descendu de l'arche, et au retour de ce plerinage il se noya de prs dans le golfe qui a retenu son nom.: sinus Corinthe, Sarronius. Drivus ou Drijus, du moment o Sarron fut noy, du royaume en son absence, se trouva roi rgent Il commena 4 895 ans rgner par sa naissance. avant Jsus-Christ. Il btit la ville de Dreux, ne ans et laissa une haute rgna que vingt-deux rputation de sagesse. Les philosophes samothens et sarronides voulurent en son honneur tre appels druides, nom qui leur est rest. Barde Ier ou Bardus, fils de Drivus, lui succda et ans en paix. Il inventa la rhtorique, rgna cinquante la posie ses sujets et se fit peindre avec enseigna une harpe. Les potes ont pris son nom et gaulois l'ont rendu clbre. fils de Bardus, monta sur le ou Lango, Longho trne l'an 484 8 avant et rgna vers Jsus-Christ d'un gourdin, ans. On le reprsente arm vingt-sept car il fut grand observateur de justice. Il fonda Namur en son temps et Langres. taient Les Gaulois

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LES ORIGINES DES PEUPLES.

les bluteaux et tamis, Ils inventrent fort ingnieux. ainsi que les vilbrequins. Il et camions, les chariots on fit des matelas, et c'est mme y eut des teinturiers; les premires de ce rgne fabriques que remontent coutellerie. Longho Barde II succda 4794 ans avant notre Une colonie de Gaulois s'tablit sous son Sauveur. ils se nommrent des noms en Lombardie; rgne runis de Longo et de Barde, Barde II Longobardi. de Jacob. tait contemporain fils du prcdent, lui succda Luce ou Lucus, l'an notre re. Il ne rgna ans. 4754 avant que onze Un jour qu'il s'tait un grand chasseur. arrt C'tait la rue de la Huchette l'endroit o est maintenant l'le de la Cit. Celte le lui plut; Paris, il aperut il une cabane, de son nom qu'on appela s'y fit btir comme de Lucus. Ce pays Lucoties, repos qui dirait faveur et s'agrandit. Ptolome en appelle les prit Par la suite ce devint habitants Lucens ou Lucenses. un bourg Lutetia et plus marcageux qu'on appela le Marais des Parisiens. C'est tard Lutetia Parisiorum, o les habitants de Lutce auaujourd'hui Paris, raient bien de la peine se retrouver. Lucus btit aussi Leuze, prs de Tournay. car il n'importe ou Jupiter-Celtes, Celtes-Jupiter dit Scarron, ou comme gure, que Celtes soit devant tait fils du roi Luce. Il monta bien qu'il soit derrire, la venue et ans avant sur le trne 4743 du Messie en toutes et un ans, si accompli choses, vingt rgna de lui le nom de de ses sujets qu'une partie prit Celtes. Il fut grand guerrier. On le reprsente l'pe

LES ORIGINES DES PEUPLES. l main en qutes et le front

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srent d'autres se furent Celtibres, s'appelrent aprs qu'ils ou Ibrie fixs en Espagne, (4). surnomm cause de sa grande Hercules, Ogmius, le plus gnralement taille, tait,- du sentiment suivi, neveu du prcdent roi et fils de Salonius, frre de Celtes. La gnalogie n'en souffre donc point; royale car si on adopte l'avis des savants qui soutiennent roi Hercule tait fils de Jupiter, roi de Crte, que-le furent : Jupiter, voici quels ses aeux roi de Crte, tait fils de Blus II, surnomm Saturne, qui fut fils d'Arrius, qui fut fils de Ninus, qui fut fils de Ninias, qui fut fils de Blus Ier, qui fut fils d'Assur, premier roi des Assyriens; tait fils de Sem, fils de No.. lequel avec un arc On peint et une Hercules-Ogmius car il fit des prouesses admirables. Il pousa massue, encore fille de Celtes-Jupiter, Celtine, Galate, appele monta sur le trne avec elle 4 722 ans avant la nativit de Notre-Seigneur, ans et rgna trente-quatre s'en alla mourir en Espagne, laissant le royaume des Gaules Galatas son fils. fils d'Hercule et d surnomm l'Ancien, Galatas, et et un ans avec gloire Galate, rgna quarante Il fit des conqutes en Grce, fonda Gallivigueur. lui que et c'est les poli dans le Ploponse; depuis Grecs ont appel les Gaulois cause d'iceGalates, . Profugique a gente vetusta (l) ...... Gallorum Celtae miscentes nomen Iberis. * .

Scythie. gardrent'

ceint de laurier. Il fit des conCeux de ses sujets qui s'y colonile nom de Celto-Scythes, comme

(LUCAIN.)'

'

350 lui leur roi.

LES ORIGINES DES PEUPLES. Il mourut en l'an 4 647 avant la R-

demption. roi, fils an de Galatas, Narbon, vingt-quatrime d'un bton arm avec Longho, d'pines, et, comme Il fit une couronne ans. radiale, rgna vingt-deux de la Gaule de prfrence son sjour dans cette partie Il aimait Narbonnaise. lui s'est qui depuis appele le miel. Il faut dire aussi qu'il btit la ville beaucoup savants ont tort.attridont plusieurs deNarbonne, bu la fondation Mar un Romain nomm Quintus son nom Narcius Narbo, jamais lequel n'imposa mais au contraire d'un long sjour reut bonne, qu'il l'erreur. De fit en cette le nom ville qui a caus de Troyes un pote Christian mme nous appelons qui certainement n'a pas bti la capitale de la Champagne. ou Lugdus, fils an de Narbon, mou ta sur Lugdon le trne l'an 4 625 avant Notre-Seigneur et gouverna ans. son pre, il affeotionna Comme quarante-cinq de ses tats; c'est a depuis une partie celle qu'on Il fonda nomme la Gaule Lyonnaise. dite en Lyon, de ce monarque. du nom latin Cette Lugdunum, fut rpare ville sous la domination et romaine bien de agrandie par Munatius Plancus, qui se garda luiter son nom royal. Lugdon est aussi le fondateur de Leyde, ou Belge, fils Rejgus, Belgius vingt-sixime roi, de Lugdon, ans. Il fonda la ville rgna trente-quatre de Belges, et donna son nom appele depuis Bavay, Il la Gaule-Belgiqu, o il habitait de prfrence. portait, comme les Belges ont toujours fait depuis,

LES ORIGINES DES PEUPLES. un lion dans ses tendards, un de ces

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amen d'Espagne de garde. qui lui servait Jasius est une espce dont Janjgena d'usurpateur, on ne.sait la famille. dcouvrir Mais il trop comment coup sr de No. Aprs descendait Ja mort deBelil y eut de grandes gus, qui ne laissait pas d'enfants, les princes entre la succession, guerres gaulois pour du royaume. Pendant rois se battaient, que ces petits se jeta la traverse, arrivant avec Jasius, d'Italie, des recrues de Pimontais et d'Espa de Toscans, la raison mit tout le monde et se fit pco** gnols, roi des Gaules Il rgnai^ clamer et d'Italie, depuis trente-trois rien fait, oegu'il ans, sans avoir pafa|, au pouvoir, tant en que se maintenir lorsque pass son frre chtier Toscane, pour Dardanus, qui lui tenait lieu de yice'roi et qui se gouvernait il mal, en trahison fut assassin son frre. par ledit seigneur Sous AUobrox le pays rentra sous ses princes lgitimes, fils de Cavarin, fils de Sguse, l'un AUobrox, des enfants du roi Narbon, de Ja retraite o les sortit drqides et monta le tenaient cach ds sur le trne, eut appris la mort de Jasius, l'an 4 513 avant qu'on l're chrtienne. On remarque vcut de qu'il plus cent ans. Il en rgna en grande soixante-huit paix, btit la ville d'Embrun, et le Piembellit la Savoie mont et fonda de cits en Provence, en beaucoup Flandre et en Dauphin. Les Savoyards, chez qui il t lev avait en secret, de son nom s'appelrent tout vaut Allobrogs, qui, tymologie prendre, bien celle de ces savants qui prtendent antiquaires

lui avait qu'on parce animaux apprivoiss,

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LES ORIGINES DES PEUPLES.

n'est qu'une abrviation des agrable qu'AUobroges mots longues cause des longues braies, chausses, braies ou culottes ont toujours que les Savoyards du froid, et que nous appepour se garantir portes, lons aujourd'hui la cosaque. pantalons Rhomus ou Romans, fils d'AUobrox, btit les villes Il agrandit de Romans et de Valence en Dauphin. n'avait Rouen, qui, suivant quelques-uns, port juset que le nom du roi Magus son fondateur, qu'alors ce rgne de la confuRothomagus, s'appela depuis On ajoute dans le sion des deux noms. qu'il envoya dans les Nord une colonie de Gaulois qui s'tablit et revint en de l'Europe ontres septentrionales Ce sont lesNords-Romans Neustrie sous Charlemagne. ou Normands, sans doute oubli, quand qui avaient en Neustrie, taient ils reparurent qu'ils originaires des Gaules. Rhomus ans. rgna quarante l'an 4 405 avant Jsusson fils, lui succda Paris, la ville de Christ. Il augmenta considrablement le nom de Paris. C'est tout Lutce, qui depuis porta ce qu'on sait de ce monarque. en ce temps-l, Paris, renvers n'avait fait d'un qu'un gros arbre pont o est aujourd'hui le pont Saint-Michel l'endroit (4). (1) On pourrait rassembler aussi quelques notices sur l'origine de beaucoup de villes. Ainsi les historiens font btir Lierre, en Belgique, par le roi Lear rfugi. Lockeren, au mme pays, a t fond par un prince anglais appel Locrius, ou selon d'autres par le Loke farouche des Scandinaves. Arlon doit son nom ce fait ancien qu'il y avait l, sous le paganisme, un autel la lune, Ara Lunoe. Braine a t la ville de Brennus. Paris, si on lui conteste son nom d'un roi aux temps hroques, est l'abrviatif de Parisis, qui veut dire paroisse d'Isis. Ou sait que cette desse y a eu un temple. Un savant gantois, qui a dmontr en trois volumes in-octavo que les champs lyscs du paganisme n'taient pas

LES ORIGINESDES.PEUPLES. Paris

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avait rgn trente-trois ans. Lman, son fils, En visitant son royaume, il en rgna soixante-deux. donna son nom au lac qui se trouve entre Lausanne et Genve, et qu'on appelle aussi le lac de Genve, avec que les romantiques appellent trop d'esprit l'Ocan sur la montagne. Les Gaulois se trouvant helvtiques, trop noms'tablir breux en leur pays, allrent le long du Rhin le nom !A-Lemans, et prirent depuis Allemands, du lac Lman : a comme qui dirait gens venant Lemanno lacu. C'est .prouv par ces vers du pote Gontier : Qua sibi vicinas Alemania suspicit Alpes, Nomen ab Alpino ducens ut fama Lemanno. On reprsente le roi Lman avec une grande hache d'armes. Il tait si brave que quelques chroniqueurs lui donnent le surnom d'Hercule. et l'pe l'an Olbi, fils de Lman, prit le sceptre 1346 avant notre re. Il porta la guerre jusqu'en Asie et fonda plusieurs villes de son qu'il appela nom. Bibracle, son frre, rgent des Gaules en son btit Toulouse vers ce temps-l. absence, Galatas II, surnomm le Jeune, de commena Il partit avec une rgner 4278 ans avant Jsus-Christ. les Tartares, grande arme, subjugea Polonais,. HonRussiens et autres barbares grois, Prussiens, qui lui refusaient l'obissance. Il btit Galata, aujourd'hui Les Gaulois, ses sujets, Pra, prs de Constantinople. ailleurs qu'en Flandre, a tabli que Flessingue (en flamand Vlissinghem) a t btie par Ulysse. Les Portugais ont la mme prtention pour Lisbonno (Ulisbona). On ferait de ces singularits un gros volume. 23

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LES ORIGINES DES PEUPLES.

la philosophie chez les Grecs la thologie, portrent Il rgna vingt-cinq ans; et la rhtorique. fils de Galatas, ou Nanns, Namns occupa quaIl btit Nantes ans le trne des Gaules. en rante-cinq et fonda dans l'le d'Ouessant un collge de Bretagne On vit aussi s'ledruidesses l'avenir. qui prdisaient dans l'le de Sena ou Sein, ver en ce temps-l, prs d'autres druidesses de la cte de Quimper, qui avaient le pouvoir de retenir les vents et d'exciter les temptes. la venue du Messie > Rhmus, En l'an 4 208 avant fils de Namns, monta sur le trne, o il sigea trenteneuf ans. Il fonda la ville de Reims. On parlait en son temps de la guerre de beaucoup au roi Priam un secours de quelques Troie. Il envoya commands ou Hagtor, escadrons que des par Hictar Le sieur de Mousavants interprtent porte-hache. ceaulx la vrit, prtend, que le nom de Hagtor de sa signifie hache-torse, parce que le manche hache d'armes tait mais le gros des rudits tordu; la premire comme prfre explication plus savante. la Troie, Hictar ou Hagtor trouva Or, en arrivant ville ruine, se remit en mer et dbarqua aux Paluso il vcut avec en bonne Motides, intelligence si bien quelques Troyens qui s'y taient rfugis; laissant un fils, nomm Francus ou qu'il y mourut, n'tait comme l'a dit Francion, lequel pas Troyen, mais bien du bon sang gaulois. Ce Francus Ronsard, revint en Gaules, l fille unique du roi Rhpousa mus et succda icelui. Il ne faut par croire ft cela que le sceptre pour

LES ORIGINES DES PEUPLES. tomb

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en quenouille, ni que la gnalogie des rois ft interrompue. Le sentiment le plus gnfranais ral et le plus probable est que Francus ou Francion tait fils d'Hagtor, qui fut fils de Bous, qui fut fils de Bibracte* qui fut fils du roi Lman. Mais si on lui prfre la version de ceux qui prtendent tait fils d'Hector, nous dirons que Francus tait fils de Priam, roi de Troie, qu'Hector lequel, du vaildescendait gnrations avreSj par diverses lant Hercules'Ogmius, notre vingt-deuxime roi, et ne furent dans l'origine qu'une que les Troyens de Gaulois, migration qui se retrouvent partout. Francus du roi donc Rhme, fille unique pousa et btit la ville de Troyes en Champagne, Rhmus, qu'il fortifia de trois chteaux, lesquels furent autant cause de son nom que le souvenir de la ville de Priam. Il eut guerroyer contre divers princes qui s'taient fortifis dans les Gaules, sous le faible rgne Qscus s'tait du Berry, Lemovix prcdent. empar du Limousin, les de l'Auvergne. Francus Gergester dfit et prit la ville de Limoges^ avait que; Lemovix btie. C'est depuis Francus comIer que les Gaulois mencrent tre appels Francs. Il porte pour armes trois diadmes, parce qu'il rgna en Asie, en Pannonie et en Gaules. Ici va commencer dont la dynastie des Sicambres, il ne rgna Sicamber fut le chef. Fils de Francus, savoir sur les des Gaules, que sur une petite partie et les Champenois. Parisiens C'est depuis ce monarque que nos aeux ont aussi port le nom de Sicambres. du roi prcdent, il y avait sous Malgr les victoires 23.

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LES ORIGINES DES PEUPLES.

L'Italien Bruce rgne plus de douze rois en Gaule. tait mme, venu y cherlus, fils du roi des Albains, Mais il fut oblig de passer cher des conqutes. en et donna son nom au pays; si Angleterre quoique, l'on en croit Pierre de la Rame, la Grande-Bretagne ainsi que parce qu'elle n'ait t appele fut peuple de Gaulois-Bretons. Sicamber monta sur le trne vers l'an 4 4 4 4 avant et mourut Jsus-Christ ans de aprs plus de soixante Il porte trois croissants d'arrgne. pour armoiries d'azur. gent sur champ de la guerre Priam. Ier. C'est au souvenir de Troie doit les noms fils de qui vont suivre. Priam, qu'on ans et ne gouverna, Sicamber, rgna quatre-vingts comme des Gaules, son pre, qu'une alors parpartie souverains. C'est sous ce rgne tages entre plusieurs fondrent Clermont en Auvergne, que divers princes en Bourbonnais, Moulins Tours Throuenne, Poitiers, autres villes. Xantus fonda Xaintes et plusieurs ou et fut roi de Saintonge. Saintes Agen fut btie aussi Agnidor. par un petit roi nomm fils de Priam le Sicambre, a fait moins de Hector, ait rgn bruit quoiqu'il que l'autre, quatre-vingtla ville de Vienne en Daudix ans. Il btit, dit-on, roi de Langres, pendant que Bassive, phin, imposait son autorit au Bassigny. Du vivant de son pre, fils d'Hector le Trous, l'Autriche et la Hongrie, o Sicambre, gouvernait restaient soumises aux Gaulois, quelques provinces dominateurs naturels de l'Europe. A la mort de son il laissa sa place Bassibilan, son fils, et s'en pre,

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et reut il reprit la Belgique vint avec une arme; ses des Franais du Nord, qui donnrent obissance comme qui dirait cousins soldats le nom de Germains, issus d'un mme germe. Mais d'aucuns qui entendent d'autres qui langues que le latin disent que Germain, veut dire homme Ghermann en allemand, se prononce car ce mot guerre nous est venu de l'allede guerre, mand. D'autres entendent par le nom de Germains, du Nord, confdrs. diverses que portaient peuplades et mourut Trous btit Bonn, prs de Cologne, aprs le trne Torannes de rgne, laissant cinquante entre plusieurs divises toujours et magistrats. Torgot, Torgor ou petits rois, princes et les ne gouverna Torchot gure que la Belgique chez les ScyFlandres. Mais il envoya des colonies mieux utiliser ainsi ses sujets trop nomthes, aimant breux la guerre; car il tait trsque les mener II ne rgna pourtant ans.. pacifique. que quarante-huit fils du roi Torchot, Tongris, rgna cinquante-cinq de ses anans. Il reconquit une partie du domaine son cousin, laissa la Hongrie Gethilanor, ctres, fils de Bassibilan, btit la ville de Tongres, reprit la taient vcut en bonne avec les intelligence Champagne, qui il prodiguait le nom de Germains. Allemands, Il mourut de Jsus-Christ. 74 9 ans avant la venue coiff comme les Osages Teuton, qu'on reprsente et arm d'une norme Tongris, son pe, succda de la Gueldre, de la Hollande et pre. Il s'empara de diverses contres de l'Allemagne, dont les habitants furent ou Tude son nom Theutons appels got son fils. Les Gaules

358 desques. 665 ans

LES ORIGINES DES PEUPLES.

un rgne de cinquante Aprs ans, il mourut notre salut. avant son fils, n'a rien fait de remarquable. Agrippa, taient Le plus haut Les Gaules toujours partages. d'alors tait Bourges Ambigat, qui rsidait prince et commandait la plus grande de la France. partie ans. Il n'avait autre rgna quarante-trois Agrippa chose faire que de se reposer.ans et ne fit pas Ambron rgna soixante-quinze mieux son pre. Cependant Ambigat qu'Agrippa ses enfants Bellovse et Sigovse en Italie, envoyait de Gaulois, et o ils fondrent Cme, qu'ils peuplrent Milan et Gnes, Crmone, Vicettce, Pavie, Mantue, Venise. encore ans, Thuringus rgna soixante-quatorze suivant ls traces d'Ambron son pre et de son aeul Marseille se fonda sous son rgne Agrippa. (si elle n'est Mais ce n'est ancienne). point par lui pas plus fut btie. Il rsidait de prfrence dans une qu'elle fut depuis la de l'Allemagne, partie appele qui Thuring. Cimber nous offre encore la mme fainantise ; et observez Cimber, toujours. que nos rois reculaient fils de Thuringus, se retira o Danemark, jusqu'au et il mouses sujets furent Cimbres, depuis appels laisser trente-trois sans mme rut, d'enfants, aprs l'an 440 avant Jsus-Christ. ans de rgne, aussi Mronomment Marcomir, que quelques-uns Ce quaranteici la ligne directe. dac, interrompit de Cimber. On prhuitime roi n'tait que parent une de tend venait de conduire colonie qu'il petite

LES ORIGINES D^S PEUPLES. Gaulois en Galice,

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et qu'il s'emparait de la Lusitanie, comme depuis Portugal, appele qui dirait port aux la vacance du Gaulois, portus Gallis. Lorsqu'il apprit il accourut trne, pour faire valoir ses droits. tait fils d'Antnor, Marcomir qui fut fils d'HlPriam fils nus, fils d'un prince qui ne rgna point, d'un autre Marcomir, fils de Dilugvin, fils de Plassefils d'un autre rius, filg d'un autre Hjnus, Dilugfils de Gelhilaqor, fils de Basvin, fils d'Aimadion, sibilan, lequel tait fils du roi Trous. Marcomir, reprit les pays de Clves et de Juliers, la Gueldre, la Holet fonda Bruxelles, lande, pendant qu'en France on Il gouverna les btissait Auxerre, glorieusement Gaujes-Relgiques vingt-huit pendant trois grenouilles tait pour armes en champ sinople d'argent, pour de son territoire. Ce sont ces trois a depujp accommodes ep fleurs de annes. ou Il porde crapauds,

la bont marquer grenouilles qu'on lis. Antnor monta sur le trne aprs la mort de Maril l'an 442 avant comir son pre, Jsus-Christ; roi de la fille de Bellinus, Ja belle Cambre, pousa et se disposa jouir en paix des Grande-Bretagne, de son pre. tats Mais ses voisins, enhardis par son humeur le battirent de tous cts peu guerrire, et le rduisirent o un petit coin de la Hollande, il rgna trente ans. roi de Brennus, fainantisait, qu'Antnor Sens, passa en Italie avec trois cent mille Gaulois, fonda Trente, comme Bergame, Vrone, prit Rome, on sait, et illustra les noms de ses concitoyens. Les nje rachetrent Romains leur ville qu'en comptant Pendant

360 aux vaincus disent

LES ORIGINES DES PEUPLES. mille

livres d'or. Des historiens, il est se ressaisit de cette ranon; vrai, que Camille mais en son Prcis de l'histoire universelle, Justin, et Sutone, dans la Vie de Tibre, avouent et conviennent ces mille livres que les Gaulois emportrent d'or dans leur pays, ce qui leur procura beaucoup de douceurs. Priam II, fils unique ne rgna non plus d'Antnor, ans que sur la Hollande et les vingt-cinq pendant extrmits de la Belgique. II btit Nimgue et Nieutandis Grun difiait la ville de port, que son cousin C'est vers ce temps-l fortifia Groningue. qu'on les Gaulois une si grande Clves. jetaient Cependant terreur en Italie, au dcret romain, que le snat qui les prtres d'aller la guerre, cette ajouta exemptait : pourvu de exception que ce ne soit point guerre Gaulois. lui succda fils an de Priam, 356 ans Hlnus, le avant la naissance du Messie. historiens, Quelques frre d'Hector le Troyen, Hlnus, pour prenant furent fils d'un roi Priam, cause que l'un et l'autre descendaient ont crit que les rois des Franais de la Mais cette erreur est dtruite race troyenne. par la date des temps. simple Il battit Hlnus n'tait les Tonpas sans bravoure. tua de sa main le rvolts, grois et les Brabanons fils du roi de Throuenne, et agranGudon, prince Il rgna dix-neuf ans et laissa dit un peu ses tats. le trne son fils Diocls. font de Diocls un grand Les vieilles chroniques batailleur. S'il faut en croire tels que des historiens,

LES ORIGINES DES PEUPLES.

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et Franois de Rivires, Chaumeau qui s'appuient d'un passage de Justin, Diocls la tte des Sicambres contre Alexandre le Grand, de mase serait mesur un trait nire en obtenir Il s'agrandit glorieux. encore et rgna trente-neuf ans. ne s'adonna Hlnus II, fils an de Diocls, qu' la dbauche, sans se soucier des affaires. Les Gaulois, de ses dportements, le chassrent irrits du trne, ans, et couronnrent aprs qu'il l'eut occup quatorze son frre Bazan sa place. avait des moeurs relches, Autant Hlnus autant celles de Bazan taient svres. On le reprsente avec un code, donna des lois son qu'il parce On conte que, marchant peuple et fut grand justicier. il faisait porter devant en public, lui une pe et une faire voir qu'il tait corde, toujours prt pour rendre la justice. alors tait si ncesCe despote, dont la rigueur montra aussi qu'il tait brave. Il reconquit saire, la Flandre toute la Belgique, et, aprs la mort reprit du grand prtre Thocale, se fit lire souverain pontife de ses sujets, qui l'adorrent aprs sa mort. de Gaulois s'emparaient de des essaims Cependant le roi Ptolme-Craune. la Macdoine et dtrnaient ravadu second Brennus, sous la conduite D'autres, le temple d'Ala Grce, Delphes geaient pillaient des rois des tributs la plupart pollon et imposaient en Thrace et de l'Asie. D'antres enfin tablissaient en Illyrie de colons des peuplades depuis appels le monde, envahi et nos armes eussent Gallo-Grecs; si les Gaulois avaient t unis comme les Romains.

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LES ORIGINES DES PEUPLES.

l'an ans de rgne, trente-six Bazan mourut, aprs son fils, hrita la Rdemption. 248 avant Clodomir, les conses voisins, conserva de sa bravoure. Il battit ans. Il portait le et rgna dix-huit qutes paternelles Nos pres, lion sur son bouclier. en ce temps-l, sur le sommet de la tte et leurs cheveux relevaient se peignaient la figure. sur le trne fils an de Clodomir, monta Nicanor, re et rgna ans. l'an 230 avant notre trente-quatre il vainquit les mais tourdi, d'une Belliqueux, part de ses tats. de l'autre il perdit une portion Goths, Cuismare, Antaric, Congolitan, Mnieale, en et autres rois des Gaules s'illustraient venu o le Carthaginois tait Annibal aussi Italie, et du butin. de la gloire chercher ans. Marcomir rgna vingt-huit II, fils de Nicanor, et joignit Il reconquit ce que son pre avait perdu C'tait la Westgallie un roi ses tats ou Westphalie. Cependant Britomare en vers on crivit Par ses ordres> savant. hroques faits de nos anctres; chanter il les faisait les hauts ses sujets exciter sa cour et dans les villes, pour tre braves, du Clodius ou Louis, aussi premier Clovis, appel de rgner fils an de Marcomir II, commena nom, la nativit de Notre-Seigneur. Il vers l'an 468 avant contre ses des guerres continuelles eut soutenir et fut tu en combattant, diviss, voisins, toujours Son fils Antdans la onzime de son rgne. anne nor lui succda. II fit des guerres Aptnor de son pre, Fatigu avec ses voisins de dix ans et mouune trve

LES ORIGINES DES PEUPLES. rut de

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en l'an maladie 141 avant Jsus-Christ. les druides, dans leurs sacrifices, avaient Jusque-l des victimes le droit d'immoler Antnor humaines. II et c'est abolit dans ses tats cette coutume sanglante, un titr de gloire qui en vaut un autre. son pre Antnor II succda et tint le Clodomir soutenir, tenvingt ans, Il eut des guerres sceptre rives de la Meuse et se fit dit ses tats jusqu'aux d ses voisins. redouter fils de Clodomir ans. Mrodac, II, rgna vingt-huit ses des guerres Il se tira trs-bien que lui suscitrent il porta ses armes voisins. Encourag par les succs, en Italie, les Romains et vainquit prs de Ravenne de dpouilles. s'en revint charg En ce temps-l, roi des FrancsTeutomatus, fut vaincu par les Marseillais, colonie phniSaliens^ on sait, alors trs-florissante. Bictir comme cienne, sur un chariot nus, roi d'Auvergne, qui combattait les Romains, d'argent, quand Mrodac, fuyait devant de leur fit reprendre le chemin venu son secours, Ce brave roi mourut l'Italie, en l'an 93 avant Notrela haute rputation de son pre ses tats et battit les Romains et maintint Mrodac, les Goths. Le reste tait des provinces gauloises en grand trouble. roi de Soissons et d'AnDivitiacus, Les Parisiens, les ses voisins. tourmentait gleterre, d'Autun les Auvergnats et les Gaulois Champenois, s'accordaient roi si mal, qu'ils appelrent Arioviste, les d'Alsace de l'Allemagne, et d'une pour partie soutint mettre d'accord. Mais il commena par s'emparer Seigneur. Gassadre

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LES ORIGINES DES PEUPLES.

d'une bonne de la Gaule et accorda partie squanaise les Gaulois dissidents en les battant les uns aprs les autres. Cassandre et un ans. Antaire, son fils, rgna vingt ans. Il se maintenait en paix dans rgna trente-cinq la Gaule-Belgique, les Gaulois-duens, nomlorsque ms depuis les Romains Bourguignons, ayant appel leur secours contre Jules-Csar arriva. Il Arioviste, lui fallut dix ans de guerre et l'aide des Gaulois euxmmes soumettre Il nous ces provinces. pour peint les Gaulois, nos anctres, comme des peuples belliarms et terminant leurs queux, toujours querelles mais par le combat; lgers, sincres, hospitaliers, et faisant consister la justice dans le droit gnreux, du plus brave ou du plus fort. Il noiis est rest quelde ces moeurs. du peuple Un homme que chose qui un dmenti assne un coup de poing et dit : reoit Eh bien, Il faut que l'as prsent? ai-je raison sailli rponde par un coup de poing plus vigoureux, s'il ne veut pas perdre sa cause. Et souvent les rois, dans leurs ne cherchent dbats, pas d'autres arguments. On peut dans les Mmoires de Juless'assurer, renferm alors dans l'le de la Cit, Csar, que Paris, se dfendit vaillamment. Mais enfin, le roi Anthaire ou Antharius, voyant roi de Soissons, roi des Atrque Galba, Comius, bates roi de Montpellier, Teutomat, (Artois), Tasgaroi de roi du lius, Chartres, Viridorix, Perche, roi des Allobroges, roi de Sens, Abducillus, Cavarin, roi de Lige, roi d'AuAmbiorix, Vercingetorix,

LES ORIGINES DES PEUPLES. vergne,

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autres rois, Arioviste et plusieurs lui-mme, et capitaines s'taient soumis aux gaulois, princes ne voulant Romains, pas subir leur joug et ne pouil abandonna la leurs vant plus rsister forces, ct du Rhin. et se retira de l'autre Gaule-Belgique C'est l ds lors que fut la France. le dpart nanmoins de aprs Quelque temps voulut rentrer dans les Gaules et dCsar, Anthaire d'hommes livrer sa patrie. Il soutint avec une poigne les Gaulois mmes unis une longue contre bataille, et fut tu en combattant, 37ans avant aux Romains, l're chrtienne. Francus II succda, comme de juste, son vaillant Il renouvela l'alliance avec les Saxons pre Anthaire. et de celles et les Thuringiens. Aid de leurs armes runis lui de plusieurs Francs-Gaulois qui s'taient il reprit les la domination romaine, pour repousser Il porde la Gaule-Belgique. parties septentrionales tait pour enseigne une fleur de lis d'or sur champ des Franais ce fut le signe de ralliement d'azur; au troidit Franois Connan, d'alors, car, comme les du droit civil, sime livre de ses Commentaires Francs n'taient parler une nation pas proprement de diverses d'hommes mais une runion particulire, en une masse imposante provinces qui se rallirent Franet franchises. de leurs liberts pour le maintien de Notrela nativit cus mourut en l'an 9 avant de lui en parlant Plusieurs Seigneur. chroniqueurs le premier roi des Franais. l'appellent fut fils an de Francus, Clodion I 01' ou Clogion, roi. Il rgna dans le nord noire soixante-cinquime

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LES ORIGINES DES PEUPLES.

d la Gaule-Belgiqtie et en Allemagne sur les bords du Rhin, o il runissait tous cetfx des Gaulois qui au nom d Francs. tenaient Il voulut aussi repousser les Romains; mais DrUsus le fit reculer chez jusque Clodion les Cattes. et y fit couronner roi s'y tablit Frison son second fils; ce qui fut cause que, depuis, ce pays s'est l Frise. Il revint ensuite la appel lui laisser la jouissance fora les Romains charge, de la Hollande et reprit paisible quelques provinces de la Gaule-Belgique. Il mourut en l'an 20 de NotreSeigneur. Les Gaulois, las de la domination trandj de tous cts de redevenir Francs gre , essayaient ; mais ls Romains taient les matres* Hripartout fils an et successeur de Clodion, leva aussi mf, combattit les douze annes et l'tendard, qu'il rgna mourut les arms la main. Hrimer ne laissait Comme Mareopas d'enfants, troisime du nom, lui succda. son frre, Il fflir, combattit avec dans les pays de Trves, gloire et Cologne, et monrut 50 ans aprs la naisMayence sance du Sauveur, Marcomir III avait laiss quatre Clofils, savoir, sur quelques de la Gauledomir, qui rgna provinces avec son fils Melon Belgique; Sicambef, qui gouverna la Gueldre et l pays de Clves; qui comSygemir, manda en Over-Yssei; et Vromir, en qui tint le trne Hollande. Les Romains chassrent les trois derniers Mais Clodomir leurs tats et agranprinces. reconquit dit le sien. C'est vers ce temps-l Lyon, que la foi fut apporte

LES ORIGINES DS PEUPLES. Vienne

en Dauphin, Valence,. NarArles, Troyes, Sens, Paris et dans d'antres bnne, cls Gaules. parties Antnor monta sr le trne III, fils de Clodomir, en l'an 62 de notre salut et n rgna que six ans. Il combattit ls Romains et se noya dans la Meuse. son fils an, Rther, gouverna vingt et un ans touen guerre contre les Romains et presque tonjours Il fut aid, la vrit, jours victorieux. par Julis et plusieurs autres Vindex, Brinnio, Civilis, Classicus redevenir et princes gaulois qui voulaient Francs, avec Rathr au del .qui, vaincus enfin, se retirrent du Rhin. Richimer fut proclam Ier, fils de Rather, grand en mme prtre que roi. Il gouverna temps vingt* ans et envoya des colonies sur les bords de quatre l'Elbe. Audemar ou Audenar, son fils an, monta sur le trne en l'an 4 4a et rgna ans. quatorze C'tait un prince doux, sage, qui vcut paisible, en bonne avec tout le monde. Il btit intelligence autres villes et beaucoup de Audenarde, quelques temples. II y avait alors en Bourgogne un certain roi Tfophime-tienne, converti, qui vivait si saintement, disent les chroniqueurs, que le Pape le surnomma d'o est venue, trs-chrtien, ajoutent-ils, l'pithte donne la runion aux rois de France, de la depuis la couronne des rois de Paris* Bourgogne Audemar en mourant son fils laissa le trn Marcomir VI. Celui-ci commena de rgner en l'an du salut 127,

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LES ORIGINES DES PEUPLES.

Il secourut Adrien dans ses guerres contre l'empereur les Daces, qui furent la paix, contraints de demander taient et les merveills de voir les Francs qu'ils arms et cheval Bataves le. Danube la traverser leurs rangs. nage sans rompre avait pous fille de Marianus, Marcomir Attilde, roi d'Angleterre, de laquelle il eut sept fils : Clodomir qui lui succda, Marcomir qui fonda Marcbourg, en Grande-Bretagne, Clodion mort Francus duc d'une sur la Meuse, tu la chasse Mrodac province Nicanor l'embouchure par un sanglier, qui rgna d Rhin, et Odemar des Francsqui fut grand prtre Gaulois. mourut en l'anne 148 l'emMarcomir tant le Pieux, gouvern pire romain par Antonin Gaulois d'origine. Clodomir VI rgna de dix-sept sagement l'espace annes. Tout ce qu'on sait de plus, c'est qu'il avait de Pomranie. Hastilde, pous princesse son fils, notre Pharabert, roi, soixante-quinzime lui succda en l'an 165; il rgna vingt ans, toujours en guerre contre les Romains, qu'il vainquit plusieurs fois. Il sut se maintenir en ses tats au milieu de mille et c'est de lui que vient la devise obstacles; du roi des Pays-Bas : ce Je maintiendrai. Roric, l'an de ses fils, s'tant il laissa le trne au noy, pun, qui est Sunnon. reCelui-ci ans. Il passa la Meuse, rgna vingt-huit les Romains et les chassa entirement poussa presque de la Gaule-Belgique. Il fut puissamment second par et roi de Cologne, duc de Trves, Vric, Goclefroid, ^Soric, duc des Germains, qui voulaient aussi s'aflrau-

LES ORIGINES^DESPEUPLES. 369 chir et qui y parvinrent comme lui, au moins pour un temps. sur le Childric monta Ier, fils an de Sunnon, trne l'an de-Jsus-Christ 213, et y sigea trenteIl avait des Romains. sept ans, toujours vainqueur sa cour un docte personnage nomm Hildegast, qui choses polia ses sujets en leur enseignant plusieurs honntes et profitables. Comme il tait un peu magicien ou astrologue, Hildegast prdit aussi que l'aigle romaine serait un jour terrasse par le lion des laissant Francs. Si bien que le grand roi Childric, ordinaires, pour lors de ct ses enseignes qui taient les trois crapauds de sinople et le coq des Gaulois, fit faire des bannires un lion qui reprsentaient il avec une queue de serpent, de laquelle rampant, entortillait le tout sur par le cou une aigle impriale, qu'il champ d'or. Et, en effet, c'est avec ces bannires se maintint des Romains. constamment victorieux Barther ou Bather son succda paisiblement et rgna quelque pre Childric temps sans guerre. Il alla ensuite la chercher o il pilla Italie, jusqu'en Ravenne, pendant que son fils an Clovis gouvernait en son absence, et que son second fils Antharius ou dtruiAnthaire, portant ses armes jusqu'en Espagne, sait Tarragone. Barther revint d'Italie avec une paix anne honorable. Il mourut dans la vingt et unime de son rgne. avec sucClovis ou Louis II fit d'abord la guerre cs contre Il fut ensuite battu prs de les Romains. Aurlien et oblig de se Mayence par l'empereur en Frise, o il mourut. rfugier 24

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LES ORIGINES DES PEUPLES.

son fils, lui succda en l'anne Il 298. Valther, un corps de Francs, rentra dans les Gaules rassembla mme en Champagne. et s'avana jusqu' Troyes t totalement vaincu et Mais ayant par Constance, il en mourut de chagrin, voyant son arme disperse, aprs huit ans de rgne. le malheur de laisser un fils qui ne Il eut encore le premier C'tait Dagobert, qui put pas le venger. o les onze ans, dans une espce de retraite, rgna les Gaules troubles qui ravageaient empchrent lui. songet qu'on monta sur le trne Clodion II, fils an de Dagobert, an. Mais dans ce court l'an 317. Il ne rgna qu'un il reprit la Gueldre, le duch de de temps espace Il fut tu l'an 318, en comClves et la Hollande. contre les Romains. Son frre vaillamment battant la mort Clodomir, qui tait ses cts, craignant-que la bataille, les ne fit perdre revtit promptement armes du roi tu et rallia les Franais, qui, pensant tre toujours commands par Clodion, remportrent la victoire. des Francs, en couronnant leur moC'tait l'usage de l'lever sur leurs boucliers. Clodomir V narque, encore de la bataille fut proclam ainsi, tout fumant Il rgna dix-neuf ans, tendit qu'il venait de gagner. Flandre et envoya une colonie de ses tals jusqu'en mille hommes sur les bords du Mein, chartrente son frre Gnebault de la gouverner sous la geant du roi franc. C'est ce qu'on suzerainet a depuis comme colonie qui dirait franche appel la Franconie, de Francs.

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historiens ont dit que les Francs tiraient Quelques leur nom de la Franconie. Mais le nom de Franconie ne se trouve tandis pas avant cette poque, que le nom des Francs remonte des temps bien plus reculs. Richimer coiff d'un bonnet II, que l'on reprsente tait fils de Clodomir V. pointu et arm d'une massue, Aid de son oncle Gnebault, duc de Franconie, il fit la guerre aux Romains et agrandit ses tals en Belles armes gique. Il rgna treize ans, presque toujours la main ; il fut tu dans une bataille l'an 350. au chteau son fils, faisait sa rsidence Thodomir, de Diest, et par d'habiles les excursions molestait avec sa famille. Romains, qui finirent par le prendre Thodomir et la reine Hastilde eurent la tte tranche. Son fils Clodion fut emmen Rome avec Sunnon, Marcomir, Priam, Gnebault, Arbogast, Anlnor et plusieurs autres francs, quorum princes in ea tempestate dit Ammien multiludoj Marcellin, d'teindre Mais on tenta vainement palatio florebat. en eux les ides de libert Clodion et de franchise. et vint ressaisir le sceptre de son pre. s'chappa domin Clodion dix-huit III rgna toujours ans, les Il reconquit de venger son pre. par la pense tats de ses anctres, mme de Cambrai, s'empara les brlant tout ce que possdait l'ennemi, ravagea villes et tuant sans misricorde. Alors tout Romain Clovint dans les Gaules; Julien, depuis empereur, dion fut repouss Mais peu aprs Franconie. jusqu'en il obtint un trait de paix et fut remis en possession de son royaume. 11 mourut l'an du salut 378 et eut 24.

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LES ORIGINES DES PEUPLES.

successeur son fils an Marcomir, pour cinquime du nom. Les Romains Marcomir de leur payer ayant somm il leur fit rponse n'en tribut, que ses prdcesseurs encore il ne s'carterait jamais ayant pay, point de leur coutume; si bien qu'on lui dclara la guerre. Une grande bataille se livra prs de Cologne; Marcomir en sortit Valentinien sa revainqueur. prit il repoussa les Francs au del du Rhin. vanche; Marcomir revint avec une arme, qui, sous la conSunnon et Antnor, duite des ducs Priam, Gnebault, fit reculer les Romains leur tour et reprit peu Paris. qui allait jusqu' prs toute la Gaule-Belgique, Mais pendant ce temps-l Valentinien, l'empereur Marcomir en ayant surprit pass le Rhin sans bruit, le vainquit, le tua et imposa aux FranFranconie, un tribut; de quoi ils furent si amrement coniens ne le payrent blms Francs qu'ils par les autres pas. ans. Son frre Dagoavait rgn Marcomir quinze en l'an 393. bert II lui succda A son avnement au trne, Valentinien l'empereur demander le tribut consenti lui envoya par les Frandes coniens. Il rpondit loin de payer que les Francs, coutume d'en comme ils avaient tributs, imposer, lui-mme, s'il n'abandonnait feraient pas ses prdit que c'tait Valentinien l de la frocit tentions. un autre ambaset non pas de la franchise ; il envoya nomm du Nord Sisiamius, sadeur, que les Francs turent avec sa suite; aprs quoi ils se dpchrent de prendre les armes, les pays occups ravagrent

LES ORIGINES DES PEUPLES.

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et les forcrent demander la paix. par les Romains ne rgna que cinq ans. Dagobert son fils, lui succda. Son rgne fut Gnebault, Les Gaules, domines plein de troubles. par les Rotaient encore dvastes Il mains, par les Vandales. de cette confusion profita pour reprendre plusieurs villes de la Gaule-Belgique, et mourut l'an 410 de l're moderne. Marcomir dix ans aprs lui VI, son frre, rgna et mourut sans laisser ce qui galement d'enfants, De tous cts on tait las amena troubles. quelques des Romains. Plusieurs Gaulois voulaient une rpuunir tant de peuples de moeurs blique ; mais comment diffrentes? Les plus sages et les plus nombreux pendans une assemble chrent, gnrale, pour le maintien de la royaut. Tous les voeux se portaient sur Pharamond du soixante-huitime roi, (descendant renomm Clodomir III), alors duc de Franconie, pour Les Francs le son habilet et sa bravoure. passrent le pied dans les Gaules ils proRhin, et en mettant roi des Franais. Les Bourguiclamrent Pharamond comme dit Fauchet, ou plutt Bourgognons, gnons, ville ou ainsi nomms cause que leur premire secondrent d'Ogne, bourg tait situ sur la rivire et on toutes les Gaules se soulevrent, Pharamond; chassa les Romains. A Pharamond, roi, succda quatre-vingt-onzime son fils; Clodion, Mrove, Clodion, que les chrolaissa le font tort fils de Clodion. Mrove niqueurs trne son fils Childric, pre du grand Clovis. Les recollecteurs de cette gnalogie ne Tinter-

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LES ORIGINES DES PEUPLES. XIV; et au historiens, adconnus, nous avons Louis XIII a servi de tout reproduit toutes les

Adam jusqu' Louis rompent pas, depuis mme de Louis XIII, on voit des temps trs-considrs alors, aujourd'hui trop peu sans hsiter toute cette histoire mettre que le plus succinctement possible. rjBne la ddicace de l'abrg ajlepla qui nous

et dont nous avons guide principal, le fond. dans Ce qui suit Pharamond se trouve histoires de France o Pharamond usuelles, une nouvelle chronologie. En nous arrtant ici, C'est au lecteur. les enfants depuis nous

entame

soumettrons une re marque que tous ces rois, placs la file de No, ne sont pas des en effet, ont rgn Tous, personnages imaginaires. sur des tats ou moins tendus. Un savant plus a recueilli d' peu la province, artiste, qui habite un cabinet prs tous des monnaies qui forment prrudits cieux. De vieux ont conserv leurs noms, Mais vingt de ces rois, qu'ils n'ont pas fabriqus. les autres, les uns aprs que l'on couronne en mme temps, les uns Troyes, les autres ou Provins, Chlons, Reims, Rouen, o Csar Au temps envahit les Gaules, on soixante rois. En les disposant tait environ on a fait une gnalogie, cession, qui donne de ce que nous devons des vieilles penser rgnaient Chartres etc., etc. y comppar sucla mesure

dynasties ont cerchinoises, indiennes, gyptiennes, lesquelles tainement en Egypte solution. on a la mme Ainsi, la suite les uns des autres rois trente rang petits loca la fois dans trente mdiocres qui rgnaient

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et on a empli cinq ou six sicles de ce qui n'a rellement que quinze vingt ans. occup d'une nature des savants Sur de tels fondements, ont bti leurs systmes, pour branler exceptionnelle, les ges du monde. les donnes vraies qui tablissent

XXXII.

LES

CANARDS

CLBRES.

Il y a des gens qui ne croient rien, mais qui ne manquent pas de croire tout cela. GORGY. l'historique exposer dans la famille des canards. Nous ne palmipdes, vulgairement appels ni du canard accusateur, perparlerons principal dvoila un d'un ancien mlodrame, qui sonnage ni du voleur dont il avait dchir le pantalon; insigne rvolutionnaire canard que le tribunal conspirateur, mit la broche en 1794, pour avoir fait son nid dans de un bonnet ni des deux canards automates rouge; manbarbotaient, Vaucanson, cancanaient, qui leur vol en poussant le cri muet prenaient geaient sical de leur race. Vous en avez assez, des automates. naturelle. Nous ne ferons pas non plus d'histoire le Nous laissons de ct le canard de basse-cour, le canard canard de la Chine, le canard des Canaries, le canard et le canard domestique sauvage, empaill et le canard Nous ne dcrirons d'Irlande. pas la dliNous ne venons pas ici vous des illustrations qui ont marqu

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des canards, l'excellence de leur estomac, la de leur dmarche. Nous nous taisons sur le grce canard aux navets, le canard aux olives, le canard aux marrons, le canard aux pruneaux. Nous vous faisons mme du bec de cane et du proverbe grce tremp comme un canard, qui n'a pas de sel. Et si nous mentionnons le tadorne, que ls Allemands appellent canard-renard et nos , les Anglais canard-lapin, chasseurs se loge comme canard-terrier, parce qu'il les taupes, c'est pour montrer tuque nous avons di la question. Nous pourrons un peu plus loin consacrer un paraau canard comme on le graphe vgtal, qui rentre, dans la matire de cette dissertation. verra, Nous n'en voulons pas non plus aux personnages clbres de la famille humaine le nom qui ont port ni mme de canard; aux Hollandais, que Voltaire, qui n'tait pas poli tous les jours, canards, appelait ni enfin ce sur lequel Thmnage tourangeau, nard avait fait une romance heureux ; couple qui ne se sparait le monde, point, qui fuyait doucement gots simples, qui passait voir couler : l'eau Ces amants de Touraine Dont l'histoire et les arts Ont clbr la chane taient deux bons canards. n'avons d'autre but de rassembler que notes sur les chantillons fameux de ces quelques articles de journaux et de ces nouvelles des rues, que l'on est convenu et qui doivent canards, d'appeler Nous qui avait ses journes les

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leur nom trange cette circonstance qu'ils produi sent les cancans. le cancan (Dans son sens naturel, Ces notes est la langue des canards.) servir pourront de matriaux une histoire des qui serait le pendant Fastes du pouf. Le canard tient du pouf, avec cette diffrence que le pouf est intress , qu'il a un instinct lucratif, tandis est ordiqu'il vise l'argent, que le canard nairement et sans arrire-pense. On a plac gratuit le chien qui parle, le brigand le serpent de Sobri, mer dans les poufs : c'taient des canards. oubli la machine calculer, annonVosn'avezpas ans avec fracas. ce il y a trente L'inventeur tait le docteur Babbage, au collge de Cambridge ; professeur les journaux donnaient l'exanglais trs-longuement de son ingnieux mcanisme. plication Le Journal des connaissances utiles, qui s'imprimait Paris, s'tendait l-dessus avec une gravit, un srieux sa bonne foi. Au moyen qui firent honneur de cette machine, disait-on de toutes parts, les provont se trouver fesseurs sans emploi, d'arithmtique les mathmaticiens se croiseront les bras, la chambre les muldes comptes manoeuvrera avec un ressort, de fractions se feront coups de pied, tiplications les logarithmes se drouleront sur une bobine. ct de la Dans le temps de cette nouveaut, machine qui imprime, qu'on vulgairement appelle anaon avait invent un composteur presse mcanique, et un clavier, avec un paquet de caractres logue; un livre se composait aussi d'un tout seul. On parlait nouvel instrument de musique, qui rendait la voix

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et chantait. Tous les chanteurs humaine, prononait les voix allaient clbres taient en alarmes; toutes mourir de faim. C'tait aux tats-Unis avait qu'on ce prodige (1 ). fabriqu la machine de M. Babbage Par malheur, calculer, on qu' moiti faite et ne s'est point acheve; encore les produits du composteur mcanique, n'ont en Europe leur tats-Unis pas envoy piano la voix humaine. de la machine calculer C'est l'poque qu'on feuilles l'annonce put lire dans plusieurs publiques de la machine avec universelle, que nous reproduisons : plaisir On nous a fait esprer des machines-potes et des en attendant voici une machine machines-ministres; Il y en avait dj, mais celle-ci du moins domestique. est sans malice. Elle vient d'tre invente par M. Birmcanicien et conduite une de Manheim, telm, n'tait attend et les grande perfection. Cette machine est jours sans tre remonte, une montre qui va quinze et qui pargne son matre

(i) Mais en mme temps le Standard annonait de l'Allemagne quelque chose d'analogue. On y lisait : Machine parlante. M. Faber, natif de Fribourg, a surmont, nous dit notre correspondant de Hambourg, les difficults que prsente la construction d'un instrument qui imite la voix humaine. Il a construit une de ces machines, o il a imit en caoutchouc le larynx, la langue et les narines; une paire de soufflets, mus l'aide de pdales et une srie de clefs pour modifier les sons forment tout l'appareil. La temprature affecte le caoutchouc, aussi M. Faber, quoiqu'il puisse tirer de son instrument toutes les inflexions de la voix, appuyer mme sur des mots et des syllabes, dit-il qu'il reste beaucoup d'amliorations y apporter. On sent surtout le besoin de perfectionnement lorsque M. Faber fait chanter sa machine.

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ou deux domestiques une bonne servante mdiocres. Le matin elle moud et prpare le caf; elle blanchit le linge et le repasse. ensuite A table elle aiguise les couteaux. Le soir Aprs le dner elle lave la vaisselle. elle sert de mtier faire des bas, tricote une paire de chaussettes, les mailles ourle les reprend perdues, remet les boutons de culottes. Plus tard mouchoirs, punch. elle rince les verres On promettait dans le plus srieusement alors, des connaissances Journal utiles et dans d'autres blanchir, recueils une machine graves, qui tait un coffre dans lequel on mettait son linge sale. simple On le retrouvait au bout de deux heures savonn, et calandre. blanchi, sch, pli, repass aux machines; Le ventsoufflait on les tirait toujours des tats-Unis ou de leur hmisphre, qui a eu le de nous donner les habitants privilge plus rcemment, de la lune et d'autres merveilles de ce genre. C'est de l dj que venait cet article insr dans plusieurs feuilles en octobre 1814 : publiques On lit dans les journaux de New-York ce fait : singulier Il est rare que nous ayons mentionner un vnement aussi extraordinaire va voir que celui qu'on dans l'extrait suivant d'une lettre date de Boieville 13 aot : (Mississipi), L'rection manufacdans ce village d'une grande ture avait attir pour l'inauguration une foule de curieux dner; dames. du voisinage. et une salle On fit les dispositions d'un grand fut arrange de verdure pour les

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Quelques l'intention de mdans jeunes gens, avaient la nuit nager une joyeuse surprise, pendant cach une pice de canon de neuf dans un pais bos deux cents verges de la salle improvise. Ils quet, devaient la dcharger au moment o l'on porterait le premier toast. La pice tait pointe sur l'entre de la salle de verdure ; elle n'tait charge qu'poudre. Mais il se fit qu'un misrable, peu avant, quelque ne vit, ayant lui lia les que personne pris un chat, et le glissa dans le canon. On se levait pattes pour la sant du premier du village, porter magistrat le coup partit. Mistriss se trouvait Blackson lorsque la tte de la table, le bras tendu; le chat l'atteignit, lui emporta la main, brisa dix-huit renversa verres, une carafe, tomba ensuite au fond de la salle et s'enfuit. On a pans le bras de mistriss Blackson, qui en est quitte la perte d'une et on main; pour frmit aux malheurs dont la runion a plus grands t prserve. Les autorits ont offert une somme de la personne l'aucinq cents dollars qui dcouvrira teur de ce trait abominable (1). (t) La Dmocratie pacifique a publi, au commencement de mai 1846, le trait suivant d'un chat de gnie, que l'on doit placer dans les rangs des canards : Un physicien exprimentait en public; pour prouver qu'on ne peut vivre sans air, il avait mis un chat dans la machine pneumatique. Plusieurs coups de piston taient donns. L'animal, qui commenait se sentir gn dans une atmosphre qui se rarfiait de plus en plus, eut le singulier bonheur de s'apercevoir d'o venait le danger. Il mit la patte sur le trou qui donnait issue l'air et empcha qu'il n'en sortt davantage. Tous les efforts du physicien furent inutiles, soit pour tirer le piston, dont le jeu tait arrt par la patte du chat, soit pour dboucher le trou de la plate-forme. Le chat, dont alors la patte se trouvait dgage, la retirait aussitt; mais au premier coup de piston qui le privait d'une portion d'air, il se htait de l'y remettre.

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Ce qu'il y a de plus remarquable dans de tels cac'est qu'on nards, que vous ne croyez pas prsent, dans leur fracheur. les reoit trs-bien Tous les journaux il y a vingt-quatre publiaient, assez piquante. C'tait l'histoire ans, une plaisanterie de ce charlatan italien d'un sirop merqui, l'aide chanteur avait guri le clbre veilleux, Duprez d'une extinction de voix et lui avait donn son fameux ut de poitrine. Ce conte fut pris au srieux par un pauvre chanteur de l'Opra-Comique de Paris, qui crivit le nom et l'adresse du Duprez pour lui demander il devait sa voix admirable. Il sirop musical auquel : Si vous me communiquez le secret de la ajoutait chose, vous pouvez tre sans crainte; je ne vous ferai pas concurrence ; par respect pour votre voix de tnor, prendre je vous donne ma parole que je me bornerai du sirop de basse-taille. Autre chose. N'a-t-on ce fait assez pas rpt rcemment : On lit dans le Phnix, de la Nouvellejournal : Orlans Lundi 14 juin 1841, la tombe de la nuit, une un des chars du rail-road femme dans accoucha Pontchartrain. Elle jeta son enfant hors du char, sans faire arrter la marche des wagons, qui se trouvaient vis--vis du docteur Luzenberg ; elle le penl'hospice Mardi matin, cinq heures, sait mort-n, disait-elle. terre, vivant et bien portant, l'enfant fut trouv et Tous les spectateurs applaudirent la sagacit de l'animal, que l'on fut oblig de dlivrer pour lui en substituer un autre moins intelligent.

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o une esclave lui prodigua tous recueilli l'hospice, mre. les soins d'une On ne s'explique supporter pas comment apu tant defatigues un pauvre n d'une mre que enfant, au monde de son n'a secourue au moment personne une nuit aux toute accouchement, expos pendant et aux intempries insectes de l'atmosphre, au milieu des bois, aprs avoir subi une chute presque insup toute autre et laquelle lui n'a crature, portable caus qu'une bleue au front. lgre marque petite Cet article nous , qui n'est canard, pour qu'un tait un pouf la Nouvelle-Orlans, o il annonait adroitement du docteur Luzenberg. l'hospice On a donn dernirement le canard suivant, qui du moins n'est factie de tromper qu'une incapable personne. J'en ai bondi Pav en caoutchouc comme une balle il est et pourtant le fait est positif; lastique! visible l'oeil nu dans les rues Tout de Londres. Londres est en l'air, et avec le pav en caoutchouc, la chose chaque tait invitable. Car le sol doit, le grave habitant d'Albion cinq pas, faire rejaillir cents millimtres au-dessus du niveau de la chausse. John Bull ne marchera il sauil dansera, plus; d'un quartier On ne verra l'autre. tera, il bondira plus que des sauts dans les rues de Londres. Quant dans le aux voitures, elles s'enfonceront les chevaux pav jusqu' l'essieu, ventre. Les enfants tailleront jusqu'au les fabricants pour se faire des balles; fourniront chez les paveurs. s'en donneront rue en pleine se de bretelles

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Cette entreprise de pav est sans contredit l'ide la plus flexible et la plus lastique d'un sicle qui se prte toul. A ct de cette tous les journaux mystification, de Paris, qui aiment les choses merveilleuses, annonvenait de prendre aient qu'une compagnie anglaise un brevet une nouvelle machine destine pour travers les airs les voyageurs, les transporter marchandises et les dpches; elle ferait en quatre le voyage de Londres aux Indes, c'est--dire jours environ cent milles l'heure. Cette nouvelle a t traite Paris de pouf bririen n'est pourtant dit gravetannique; plus vrai, ment le Globe parisien, de cette comque l'existence et de cette nouvelle machine pagnie brevete, les inventeurs ont donn le nom de voiture laquelle vapeur arienne. Il est certain encore que le service doit tre compltement le mois organis pour de janvier prochain (1). (1) On lisait alors ce propos dans les journaux franais : Le Aewton's London, journal of arts and sciences, exprime les plus grands doutes sur le succs probable de la voiture vapeur arienne {aerial sleam carriage). On sait que pour mettre en mouvement ce char, il \udra d'abord qu'il soit transport sur une plate-forme leve ; avec ifc3roues infrieures disposes sous la caisse de la voiture, ce char descendra rapidement un plan inclin et se trouvera lanc dans les airs, c'est alors que fonctionneront les autres roues dont l'appareil est muni, et dont le jeu doit tre aussi approximativement que possible conforme au mcanisme^du vol des oiseaux. De la soie huile et des cannes de bambou, tels seront les lments principaux dont se composera cette espce de prodigieux hippogriffe. Il parait que dans ce char arien on irait a vol d'oiseau de Londres Bombay en deux jours. Ce rsultat est encore plus tonnant que la machine elle-mme, compose : 1 du char roulettes pour descendre le plan inclin, avec un gouvernail afin de

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de janvier est pass depuis bien prochain des annes, et la voiture arienne est alle rejoindre la machine du docteur et la montre Babbage qui lave la vaisselle. La Gazette des hpitaux au printemps citait, de 1852, le rcit suivant : Ne riez pas, je vous le fait prie; ce que j'ai vous dire est trs-srieux; est rapport dans un recueil de l'Anglescientifique et il est relatif un de nos confrres les plus terre, et les plus haut placs des trois royaumes graves unis. Le docteur se promenant un soir dans Warvick, le parc de Durham, o les d'un tang s'approcha taient conservs. Il remarqua un brochet poissons d'environ six livres, se qui, effray son approche, retourna avec une telle prcipitation, qu'il se heurta la tte contre un crochet violemment fix une "ierre et se fractura le crne. L'animal parut prouver une douleur il s'lana au fond inexprimable; de l'eau, enfouissant sa tte dans la vase, et tourna avec une telle vivacit on le perdait que parfois entirement de vue. Aprs avoir plong plusieurs il finit par sauter hors de reprises, compltement l'eau sur le terrain. Le docteur, s'tant de lui, vit que approch sortait un peu par la fracture du crne, l'encphale il le remit et, arm d'un petit cure-dents d'argent, diriger la course ; 2 de deux ailes en soie huile, montes sur cannes de bambou, afin de fendre l'air; et 3 une queue en soie huile susceptible de s'largir ou de se rtrcir volont comme celle des oiseaux, pour faire monter ou descendre la machine.

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la portion enfonce dlicatement sa place et souleva Le poisson demeura du crne. quelque temps immoIl parut fort soulag; bile, puis fut rejet dans l'eau. il recommena plonger mais bientt et finit par sur le terrain. s'lancer de nouveau Le docteur fit encore ce qu'il put pour le soulager sortir de l'tang et le remit dans l'eau. Il continua ce qu'enfin, avec l'aide du fois, jusqu' plusieurs le docteur lui fit une espce jardinier, d'oreiller, son sort. Le matin suiaprs quoi il l'abandonna le docteur de l'tang, le vant, quand s'approcha poisson vint vers le bord et posa la tte sur son pied. Le docteur, tonn de ce procd, examina le crne il vit qu'il tait en bon chemin du brochet; de gu se promener continua autour de l'tang. rison,et Le brochet nager en le suivant; mais, tant persista il semblait du ct bless, aveugle toujours agit se trouvait son bienfaiteur de ce ct, o pa** quand il ne pouvait le voir. consquent Le docteur amena le lendemain quelques jeunes amis pour leur montrer le brochet, qui vint vers lui il russit comme son ordinaire, et bientt lui manger dans sa main et venir l'appel enseigner de son sifflet. Ce poisson resta aussi timide que jamais avec les autres personnes. et les Anglais n'ont Les Amricains pas seuls le des canards. Voici ce qu'on lisait, de donner privilge il y a quelque russe : temps dj, dans un journal Le comte Orlow a prsent S. M. l'empereur musical de Russie un phnomne des plus extraordinaires. C'est un jeune nomm Frdric Valaque

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mains qui ont chacune Roltz, qui est n avec quatre dix doigts se mouvant avec une dextrit impossible dcrire. Ce jeune homme a t lev jusqu' de l'ge vingt ans par un pope (prtre) qui lui a appris cette de l'orgue ans. Depuis toucher jusqu' quinze Frdric Roltz a travaill seul; il est devenu poque, d'une force extraordinaire. Ce pianiste phnomnal lui-mme un instrument de huit ocs'est fabriqu avec facilit, car ses avant-bras taves, qu'il parcourt sont d'un tiers plus longs que les bras ordinaires. Pendant huit ans, Frdric Roltz a travaill quatorze heures son instrument, par jour, sans quitter mme midi; on lui apportait une pour manger d'une main, tandis que les trois soupe qu'il prenait autres travaillaient l'instrument. Ce qu'il y a de plus c'est que la preextraordinaire dans ce musicien, mire main de droite a le style de List, la premire de gauche celui d'Emile la seconde main de Prudent, droite le style de Talberg, la seconde de gauche celui de Schopin de ces diverses Fr; l'aide nuances, dric Roltz produit des effets admirables. Le pope qui a lev Frdric Roltz est mort l'anet lui a laiss une petite ne dernire fortune avec le pianiste mains a achet quatre laquelle plus de deux cents bagues, ornes de roses, de petits brillants. il met toutes ses bagues, et Lorsqu'il joue, cela produit sur les touches une pluie d'tincelles. Frdric Roltz se propose de venir Paris et d'y donner des concerts. Les journaux sont les patrons des canards. Ils les

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On a, pari nn accueillent avec une vraie tendresse. o l'on payait et le pari a t gagn (au temps jour, du pont des Arts), le passage sytir que la nouvelle : vante serait publie par tous les journaux Les receveurs du pont des Arts ont fait une sinle mme gulire remarque; cinq ans, spu, depuis une marque trs-reconnaissahle donn particulire, tous les jours fois et teins les jours renluj plusieprs n'a jamais de se retrouver cess Je soir clans le , de la recette. compte Dans les journaux de la fin de janvier cm 184.2, lisait : On parle d'un beau cliien de Terre-Neny en Italie, et qui de C... a achet qne M. le comte et tontes, les laisse bien loin derrire lui les Munitp de cet animal des merveilles de ce genre. Qn racmte choses presque Ainsi, iljo.ne anx, checs, mcro.yab,les. aux dams, aux cartes; de il fait les quatre rgles commettre une erreur; et sans jamais l'arithmtique il prononce rnots franais, trentertrois distinctement de ..., six de quatre M. le cornte dont syllabes. auquel a refus ce chien quatre cote vingt-quatre mille livres sterling mille d'un francs, spulajpux en

anglais... nous dispenser Mais nous ne pouvons de donner ici l'origine les bruits du mot canard, appliqu n'en Le dictionnaire de l'Acadmie ahsnrdes. a, pas, M. Quetelet consacr encore ; yoici comment l'usage de Bruxelles celte raconte dans l'Annuaire origine : de l'Acadmie Coi-nelissen) (Notice sur Norbert Pour renchrir ridicujes sur les nouvelles qye Cortous les matins, les journaux lui apportaient 25.

388 nelissen avait de ces feuilles,

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dans les colonnes d'une annoncer, venait de faire une exprience qu'on bien constater l'tonnante intressante, propre On avait runi voracit des canards. de ces vingt l'un d'eux avait t hach menu et jet volatiles; aux dix-neuf aval autres, qui en avaient gloutonL'un de ces derniers, nement les dbris. son tour, de pture avait servi immdiatement aux dix-huit et ainsi de suite jusqu'au survivants, dernier, qui se trouvait dvor ses dix-neuf conpar le fait avoir frres dans un temps dtermin trs-court. Tout cela, un succs obtint racont, spirituellement que l'auteur tait loin d'en attendre. Cette petite histoire fut de proche en proche rpte par tous les journaux elle tait peu prs oublie et fit le tour de l'Europe; une vingtaine nous revint d'annes, depuis lorsqu'elle de l'Amrique avec des dveloppements n'aqu'elle vait point dans son origine, et avec une espce de de l'autopsie du dernier procs-verbal survivant, on prtendait avoir trouv des lsions auquel graves dans On finit par rire de l'histoire du l'oesophage. et le mot resta. canard, On a pu voir les inventions ne qu'en gnral naissent pas d'un jet, non plus que les dcouvertes tude. Les canards mmes quelque qui demandent ne sont pas modernes, car les anciens en sont riches; et ces excentricits la parole confirmer de peuvent de nouveau sous le soleil. Salomon, qu'il n'y arien de l'lectricit, Nous rappellerons, propos que les anciens ont connue, un fait assez remarquable. L'odieux annes avant son horrible Marat, quelques

LES CANARDS CLBRES. clbrit, surtout

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des effets de la machine frapp lectrique, du fluide chanette de mille qu'une pieds en moins d'une seconde, distance alla troulanait Charles et eut avec lui une discusver le physicien o il soutenait cet agent sion anime, on qu'avec ce que nous avons aujourd'hui, obtenir et pouvait la tlgraphie on le que nous appelons lectrique; traita de fou, parce on s'occupait des tlqu'alors de Chappe, sans valeur. Il en a aujourd'hui graphes t de mme de Fulton, des sciences, que l'Acadmie son bateau vapeur, qui il prsentait repoussa un songe-creux. comme les hrtiques, les schisLes philosophes mmes, et tous ces hommes rformer qui veulent matiques, les choses n'ont ou redresser l'initiative de saintes, consiste en ngations. rien. Tout leur procd Or, ils ont t prcds dans cette voie, aux premiers jours du monde, par celui qui a menti ds le commendans le monde la ngation. et qui a introduit cement, Et applique la vrit, qui est la vie, la ngation est la mort. On peut consulter d'autres lgendes qui se rapportent aux Origines, dans divers volumes de cette collection, comme la Lgende du houilleur, o l'on reporte au moyen ge seulement la dcouverte de la houille, qui tait connue ds le temps de JoJb; cette lgende a sa place dans les Lgendes des esprits et dmons; les almanachs ont leur histoire dans les Lgendes du calendrier; l'Histoire de la libert se rencontre dans les Lgendes des vertus thologales; la Pierre de Brunehaut dans les Lgendes infernales; le Comte de la mi-carme dans les Lgendes des commandements de l'glise. Il y a aussi quelques origines dans les Lgende^dffoSades, dans les Lgendes du moyen ge et dans celles de^-V^iswij'e d-France. Les Origines du monde entament les Lgendes^te Arjgjfen Testament.

BliK

ALPHABTIQUE.

V ,<^,/ \ dcouvertes attribues aux moAbdication-,90. ^f Acarus de l gale/^iS^' dernes, 335. \ y Adam, premier wn4e,]}^ance>t du Arnould le Vieux. Son abdication; 190. Sa mort, 196. reste de la terr&7seloa4eSvieilles Assistants (l'es) aux clubs, pays, chronologies, 343. 13. Aux prches, ibid. Arostatique (1'), 300, 305 en note. Arostats, devins par ls anciens, Augustin (saint), auteUr d l'argument je pense, donc je suis , 339. Aimant (1'). Ses proprits connues que Descrtes s'est attribu, 335. Aventures d Claude Pochinet, 37. des anciens, 340. Albert (l'archiduc) tablit les monts- Avocats. Leurs prtentions ds le quinzime sicle, 264. de-pit en Belgique, 240. Alembert(d'). Un de ses mensonges, Ballons (les), 300. Bardes (les). Leur origine; 347; 337. Alexandre le Grand. Une anecdote^ Bateau (le) volant, 302. Batteries Bottantes inventes autre336. Alliance de la religion et de la lifois, 189. Baudouin III, comte de Flandre. bert, 19. Ses noces, 190..Couronn; i92. Allobroges. Leur origine j 35i. Sa mort, 195. Allumettes chimiques. Leur oriBazars d'change, 195. gine, 340. Anaxagore. Ce qu'il dit des comtes. Berquen (Louis de) invente l'art de tailler les diamants, 66. 339. Anaximne enseignait la pluralit Beukels (Guillaume)i inventeur d des mondes, 336. l'encaquement des harengs, 54. Anciens (les). Nous leur devons Binocles. Leur invention, 7. presque toutes les initiatives, 334. Blanchard, aronaut, 302, 306. Angleterre (1') n'tait pas autrefois Boussole (la). Ses origines, 286, 290. Connue de l'ancienne Egypte; spare de la Gaule, 347. Annonces de parades, 155. 291, noie. Antipodes (les), connus de Platon, Broussais et les sangsues, 225. 337. Moyen de se transporter Canard de Vaucahson, 340. chez eux en douze heures , 304. Canard pof, 382. Anvers. Origines de cette ville, 174. Canard (les) clbres, 375. Origine du canard, 387. Sa splendeur au seizime sicle, 177. Canon, le plus ancien connu, 189; Carillon (le premier), 204. Araignes. Leurs fils tisss, 8. Architas de Tarente. Son arostat, Cartes jouer, 253. 256. .339. Centriptes et centrifuges (ls forces), connues de Plutarque, 355. Aristarqe. Ses dcouvertes, 337. Aristote, propos de l'ternUment, Charlatans de foire, 138. 283. Peut rclamer beaucoup de Charlemagne. Ses flottes, 288.

TABLE ALPHABTIQUE. 392 Charles le Tmraire, 65. bon dia- Epicure pill pas Newton et Gassendi, 335. mant, ibid. Chartes et liberts. Comment elles Erlinn, le chevalier du Cygne, 51. Escaut (F), figur par un gant, 177. ont t acquises, 221. Chevaliers errants, 48. Espagne (1'). Ses origines, 349. Chevalier (le) du cygne, 48Estomac, sige de l'intelligence, suivant Van Helmont, 226. Chien canard, 387. Chloroforme, connu de Papin, 340. Eternument (1'), 281. Honor du temps d'Homre, 283. S'il a Chronologie (la) des temps obscurs. Comment elle s'explique, 374. quelque chose de divin, 285. Fernand Corts et ses vaisseaux, 9. Cimbres (les). Leur origine, 358. Clves. Une lgende de ce duch, 49. Ftis (M.), cit propos des carilCocher (le) de Charles-Quint, 23. lons, 210. Feu. Ce qu'en dit VanHelmont, 226. Collier (le) de perles, 237. Fichet (Guillaume), savant gnColomb trouve le tabac, 230. reux du quinzime sicle, 261. Colombe-arostat d'Architas, 339. Composteur mcanique ; canard, Flessingue. Son origine, 353. Flibustiers (les). Leur origine, 316. 377. Copernic. Ce qu'il doit aux an- Fournier(M.Edouard),cit,338,339. Franconie. Origine de ce nom, 370. ciens, 337. Corpuscules, enseigns par Aris- Franklin. Son paratonnerre d aux tote, Epicure et Plutarque, 335. Etrusques, 341., Correction typographique, 280. Frontignires a publi les mmoires Danse (la) arme, 109. Danse mad'OExmlin, 324. Fuses la congrve, dues Louis cabre, 116. de Collado, 340. Davy. Sa lampe connue au dixFust (Jean). Un des pres de l'imseptime sicle, 340. Dcouvertes des anciens attribues primerie, 257. Son voyage en aux modernes, 333. France, 267. Delepierre (M. Octave), cit, 274. Galates (les). Leur origine, 349. Dmocrite connaissait la voie lac- Galile rendait justice aux anciens, 336. te, etc., 334 et suiv. Descartes a peu invent, 334. Gallipoli. Son origine, 349. Gallo-Grce.Origine de ce nom, 361. Diamant (le premier) taill, 64. Gassendi a moins dcouvert qu'on Disputes de priorit, 1. ne le croit, 335. Docteur (le) Pperkouk, 125. Avide du titre de docteur, 129. Fait la Gaubil (le P.), cit propos du parade, 156. Son habilet, 166. tlescope, 338. Gant (le) d'Anvers, 178. Brevet docteur, 172. Droits runis. Qui les a invents, 9. Gering (Ulric) amne l'imprimerie Paris, 272. Druides (les). Leur origine, 346, Godefroid de Bouillon entre Jru347. Dutens (Louis). Ses recherches sur salem le premier, 3. l'origine des dcouvertes attri- Gomer, petit-fils de No, pre des Gaulois et des Francs, 345. bues aux modernes, 333. Duteil (M.), conservateur du muse Gravitation (la), connue de Plugyptien au Louvre,cit,291,note. tarque, 335. Grenades et grenadiers la guerre. Echanges faute de monnaie, 194. Leur origine, 185. Echasses (les) de Namur, 291. Leur Grotius (madame). Son dvoueantiquit, 299. Electricit (1'), connue des anciens, ment, 9. 340. Gusmao (le P.), jsuite portugais, Elzvir (les), imprimeurs clbres, qui le premier a dcouvert l'a279. rostatique, 305.

TABLE ALPHABTIQUE. 393 Lisbonne. Son origine, 353. Guttenberg, 256. Loterie (histoire de la). Son antiGuyotde Provins, cit, 291. Hahnemann, 226. quit, 196. Loterie de 1720, 202. Loteries romaines, ibid. Hareng peck. Ce que c'est, 61. Lombards (les). Leur origine, 348. Hareng saur, ibid. Harengs (les). Origine de l'art de Louis XI. Redressements historiques les conserver, 54. en faveur de ce roi, 265. ProHliogabale. Ses loteries bizarres, tge les premiers imprimeurs, 198. 270. Henri IV. Trait qu'on lui prte, 2. Louis XIV la conqute des PaysHomoeopathie, 226. Bas, 125. Est guri par PperIdes (les) innes sont connues de kouk, 170. Il le fait docteur, 172. Platon et de saint Augustin, 335. Lune (la) habite, selon quelques Imprimeurs (les premiers), 252. anciens, 339. Imprimerie due au clerg, 253. Lyon. Son origine, 350. Elle a eu pour ennemis sa nais- Machine blanchir. Canard, 379. sance non les moines, mais les Machine calculer. Canard, 377. copistes laques, 264. Magiciennes des Sarasins Jrusalem, 4. Imprimerie (F) en Chine au huitime sicle, 257. Maizires (Philippe de), auteur du Incas (les) au Prou, copie des 59. Songe du vieuxplerin,t, Lvites de l'Ancien Testament, Malatesta (Pandolphe), dit inven332. teur des bombes, 188. Iroquois (les). Origines qu'ils se Marat, un fait de lui, 389. Marie d'Artois, comtesse de Namur, donnent, 342. Jacob. Lgende de l'ternument, 292. 281. Marmite (guerre de la), 300, 307. Jacotot. Sa mthode connue des Mdecins, vains de leurs privilges, 136. Grecs, 340. Jacques I" hostile au tabac, 235. Mesmer, 225. Jean I", comte de Namur, 292. Mexique (le). Son antiquit, 333. Jean V, roi de Portugal, 305. Mirabeau, peintpar Victor Hugo, 18. Jeanne d'Arc, Champenoise, 2. Montesquieu, cit en faveur de Je maintiendrai, devise du roi des Louis XI, 267. Pays-Bas. Son origine, 368. Montgolfier. Son arostat, 300. Jenner. Sa vaccine connue des Hin- Monts-de-pit. Leur origine, 240. dous, 341. Napolon Ier. Ses calembours sur Jrusalem. Qui y est entr le preles noms, 85. mier? 3, 4. Navigation (la) prospre au moyen Kircher (le P.). Son opinion sur la ge, 288. Source de richesse et de boussole, 290. puissance, 289. Newton a moins dcouvert qu'on ne Knops, gueux des bois, 237. Koeck (Barthlmy) fait le premier le croit, 335. Nicot introduit le tabac en France, carillon, 205. 230. Lamennais, cit, 19. Nihisdale (lady). Son dvouement, 9. Langues interdites, 10. No. Est-il venu en France? 345. Lapeyrouse, navigateur, 307. Laurette d'Alsace, 109. Noms invents ou emprunts, 71. Leen (Grard), artiste, 277. Corrigs, 73. Origines des noms, Libert (la) avec la religion, 20. 74. Noms excentriques, 76. A caLiberts (les) n'ont pas t conquises lembours, 78. Noms effrayants, par la rvolte, 221. 82. Lierre en Belgique. Son origine, 352. CSxmlin (Alexandre), le Robinson Linnv Ce qu'il dit du tabac, 235. flamand, 312.

TABLE ALPHABTIQUE. 394 Oolen. Pintes de ce village, 88. Postes (les). Qui les a inventes?,9. Ordric Vital, cit, 4. Prsent (un) imprial, 86. Presse (la premire) Paris, 261. Orgues au huitime sicle, 13. Orlow (le comte). Son canard^ 385. Priorit (la), o est-elle? t. Orphe enseignait la pluralit des Pyiliagore pill par les philosophes mondes, 336. modernes, 335 et suiv. Ce qu'il Qudegherst (Pierre), cit, 241. pensait de la lune, '339,. Papin. On lui doi la machine Quetelet (M.), cit, 387. vapeur, 340. Quinquet (le) d Lonard de Paracelse, 225. Vinci, 340. Quirino (Pierre). Ses voyages, 325. Parades, 146, 155. Paris. Son berceau, 348, 352. Clos Raspail (M.). Sa mdecine due ai} de murs par les fermiers gnvieux Avicennes, 340. Raumur. Son avis sur les fils d'araux, 307. Parlement (le) de Paris arrte raigne, 8. comme sorciers les premiers im- Rgent (le)., duunant prcieux, 69. primeurs, 263, 269. Reprsentation (une) dramatique en 1587, 101. Pascal, sur les ides mres, 7. Personnages vivants mis en scne Rves appliqus la loterie, 2Q3. au thtre, 10,1. Rhubarbe. Un des premiers essais Pendu (un) qui n'en njeurt pas, 41. de cette plant, 34. Un autre pendu qui tu son bour- Rime (la), quand invente, 18. In" vente par Samoths, 346. reau, 47. Robinson (le) flamand, 312. Pperkouk (le docteur), 125. Roi (le) des harengs, 62. Pro.u (le). Par qui peupl, 332. Perruque (la) de Philippe le Bon, Rois de France. Leur cUrondpgie 211. depuis Adam, 343. Pestalozzi. Son enseignement mu- Rolt et ses fils d'araignes, 8. tuel connu des vieux Romains, Romain, aronaute, 30,9,.Sa mort, 340. 310. Petun, nom du tabac au Brsil, 232. Saint-Simon.Ses m^inqires cits,69. Pic de la Mirandole, ci|, 7. Salle (Jean de la). Son invention, Pie VII, cit, 20. 189. Pierre (Jean de la), savant de Sor- Salomon. Ses flottes, 2,87. bonne, 262. Samoths, premier roi qui ^it rsid en.France, 346. Piltre des Rosiers, arqnaute, 309. Sa mort, 310,. Sancy (le), diamant'de Charly le Tmraire. Son histoire, 67;. Pipes fumer antrieures au tabac, Sans-culottes fiers d ce nom ,238. 235. Piscicultures (la), connue des Chi- Scipion justifi, U. nois, 341. Schoeffer, un des pres de l'nflpjPlantin, imprimeur clbre, 279. merie, 257. Platon pill par les modernes ,335 Sguier (le prsident), Un petit et suiv. trait, 11. Pline, propos de l'ternument, Snque, cit propos des comtes,, 284. 339. Pluralit des mondes enseigne par Serna-Santander(M.dela), cit, 274ls anciens, 336. Sizains singuliers, 13. Plutarque peuf rclamer beaucoup Sorbonne (la). Faits son loge, 261. Dote Paris de l'imprimerie, de dcouverts attribues aux 270. modernes, 335. Pochinet(ClaUde).Sesavehtures,37. Spallanzani, 226. Portugal (le). Origine de son nom, Sphricit de la terre coiinue des 359. anciens, 338.

395 TABLE ALPHABTIQUE. Stras, faux diamant. Son inventeur, Van Helmont (le docteur), 218. 71. Vapeur (la) au huitime sicle, 13. Tabac (le) et ses usages, 230. Ori- Vaugelas, administrateur des loteries, 199. gine de son nom, 231. Ses effets, Vber (Martin), cocher de Charles236. Quint, 24. Tertullien, cit, 20. Thaes. Sa doctrine sur l'eau, 226. Verbrouck (Servais), mdecin Courtray, 129. Thierry Martens, imprimeur, 276, Victor Hugo, cit, 18. 277. Thou (de), l'historien, cit, 186. Virgile, cit propos des postes, 9. Tlescopes, connus des anciens, 338. Virgile, yque de SalzhQurg, justifi, 337. Tlescope a rflexion n'st pas d Newton, 338. Voiture vapeur arienne, 383. Tibre, propos de l'ternument, Voleurs (une aventure de), 143. 284. Wachtendonch, ville qui prtend avoir reu les premire? greTitus fait des loteries, 198. Tortue (ile de la), 316. nades, 186. ' Tourbillons (les) de Descartes, dus "Westphalie. Origine, de ce nom, ' ' """"' Dmocrite, 336. Leucippe et 362. Troyens (les). Leur origine, 355. Xnophon, propos de l'ternuTurenne. Un mot suppos de lui, 2. ment;, 2$4.

TABLE

DES

MATIERES.

I. Disput,?,de priorit. , II. jLgstid%nouviles. . III. L'ianc/d'la, religion et de la libert IV. L cocher dcr Charles-Quint !.. Claude Pochinet. Mmoires d'un pendu. V. Les aveiitu'refevde VI. Le chevalier du Cygne . VII. Les harengs de Guillaume Bukels VIII. Le premier diamant taill , . IX. Les noms propres X. Un prsent imprial XI. Une reprsentation dramatique en 1587 XH. La danse arme XIII. Le docteur Pperkouk XIV. Le gant d'Anvers XV. Les grenades XVI. Le rgne court de Baudouin III XVII. Histoire de la loterie XVIII. Le premier carillon XIX. La perruque de Philippe le Bon XX. Le docteur Van Helmont XXI. Le tabac et ses usages XXII. Le collier de perles XXIII. Les premiers imprimeurs XXIV. L'ternument XXV. La boussole XXVI. Les chasses de Namur XXVII. Les ballons. XXVIII. Le Robinson flamand XXIX. Les voyages de Pierre Quirino XXX. Les dcouvertes attribues aux modernes. ......... XXXI. Les origines des peuples : XXXII. Les canards clbres

1 7 19 23 37 48 54 64 71 86 101 109 125 174 185 189 196 204 211 218 230 237 252 281 286 291 300 312 325 333 341 375