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L'Homme et la socit

Analyse des mythologiques de Claude Lvi-Strauss


Philippe Richard

Rsum
l'occasion de la parution du 2e tome des Mythologiques 1 il a sembl intressant d'analyser les motifs qui justifient
l'introduction des mythes prsents et les procds mis en uvre pour les regrouper, les comparer et en extraire la
structure.
Il nous a sembl utile de rappeler le propos de ces ouvrages et de parcourir rapidement le chemin qui du premier conduit
au second.
partir d'un tableau schmatique reprsentant une partie du premier ouvrage, nous chercherons mettre en vidence les
mthodes de Claude Levi-Strauss dont certaines furent exposes dj en 1949 dans Les Temps Modernes et
reprises souvent depuis et dont d'autres moins explicites peuvent tre mis en vidence par leur emploi mme dans ces
Mythologiques. (2) Les Temps Modernes, 4e anne, n 49, 1949; p. 3-24.

Citer ce document / Cite this document :

Richard Philippe. Analyse des mythologiques de Claude Lvi-Strauss. In: L'Homme et la socit, N. 4, 1967. pp. 109-
133.

doi : 10.3406/homso.1967.1027

http://www.persee.fr/doc/homso_0018-4306_1967_num_4_1_1027

Document gnr le 16/10/2015


analyse des mythologiques

de claude levi-strauss

PHILIPPE RICHARD

Rsum
A l'occasion de la parution du 2e tome des Mythologiques 1 il a sembl
intressant d'analyser les motifs qui justifient l'introduction des mythes
prsents et les procds mis en uvre pour les regrouper, les comparer et
en extraire la structure.
Il nous a sembl utile de rappeler le propos de ces ouvrages et de
parcourir rapidement le chemin qui du premier conduit au second.
A partir d'un tableau schmatique reprsentant une partie du premier
ouvrage, nous chercherons mettre en vidence les mthodes de Claude
LEVI-STRAUSS dont certaines furent exposes dj en 1949 dans Les
Temps Modernes ^ et reprises souvent depuis et dont d'autres moins
explicites peuvent tre mis en vidence par leur emploi mme dans ces
Mythologiques.

AVANT-PROPOS
Partant d'un souhait exprim par C. Lvi-Strauss qui se demandait si l'on
pouvait matriser un corpus important de mythes l'aide de moyens mcaniques,
M. Ph. Richard a entrepris une tude dtaille des cent premires pages du Cru et
du Cuit afin de se rendre compte de la nature des informations et des procds
utiliss pour la prhension d'une telle donne. Diverses procdures mcaniques ont
dj en effet servi d'auxiliaire pour l'tude d'un corpus semblable : tel est le cas du
travail de P. Maranda, des diverses expriences qui ont t menes l'aide du
Gnral Inquirer, etc. Toutefois l'emploi de ces programmes suppose la transcription
des textes originels dans un vocabulaire normalis et les rsultats qu'ils permettent
sont de l'ordre des comptages ou des similarits que l'on peut dceler sur ces
expressions codes des mythes. Se pose alors le problme de l'adquation de cette
transcription, c'est--dire de savoir si elle porte en elle toutes les informations qui
permettent de faire les rapprochements pertinents. Il nous avait sembl d'abord
que l'analyse faite par C. Lvi-Strauss dans son livre permettrait de dfinir les
principales caractristiques du vocabulaire dans les termes desquels les mythes
devaient tre dcrits pour qu'un automate puisse dceler les liens existants entre eux.
C'est la raison pour laquelle l'auteur de ce compte rendu a d'abord recens

(1) Tome I : Le Cru et le Cuit, Pion, 1964.


Tome II : Du Miel aux Cendres, Pion, 1967.
(2) Les Temps Modernes, 4e anne, n 49, 1949; p. 3-24.
no PHILIPPE RICHARD

(cf. diagramme 1) les rapprochements effectus dans le Cru et le Cuit et a essay


d'en faire une typologie dont il nous livre ici un premier aspect. L'on s'aperoit au
terme de l'tude de M. Ph. Richard de la difficult des problmes que la mthode
structuraliste pose si l'on veut utiliser des procdures mcaniques. En effet un
mythe ou une partie de celui-ci peut tre rapproch d'un autre, par un thme, un
motif, un pisode,... etc. (cf. le compte rendu) et il faudra donc retenir dans la
description code d'un mythe tout ce qui peut tre motif, pisode, thme,... etc., si Von
veut utiliser des procdures mcaniques bases seulement sur les concidences des
descriptions. Mais, comme C. Lvi-Strauss semble le montrer, l'existence de ces
diffrents liens nat de la comparaison des mythes entre eux, comparaison qui n'est
pas limite un corpus fini, mais l'ensemble illimit de tous ceux que l'on peut
connatre dans les diffrentes cultures. Dans ces conditions peut-on esprer savoir un
jour dcrire un mythe, c'est--dire d'une part dfinir a priori l'ensemble de tous les
motifs, thmes, pisodes possibles, et d'autre part, trouver parmi ceux-l, ceux qui
apparaissent dans un mythe donn. Ceci est impossible. Il ne semble pas en effet
que l'on puisse dfinir a priori toutes les phrases de la mythologie dans les termes
desquels celle-ci se structuralise . Mais ceci n'implique pas que la dmarche
structuraliste n'obisse pas certaines rgles qu'il sera possible un jour d'utiliser
pour dgager de faon mcanique les liens existants dans la mythologie. La situation
est analogue en linguistique o l'on ne conoit pas d'numrer toutes phrases d'une
langue, bien que l'on en possde une description travers les rgles de grammaire.
C'est cette grammaire de construction des comparaisons entre mythes qu'il serait
donc utile un mcanicien de connatre ou, tout du moins, si les mythologues ne
veulent pas en expliciter les rgles, de savoir prcisment la nature des donnes dans
les termes desquels elle s'exprime. Le livre de C. Lvi-Strauss apporte sur ce point
de nombreux claircissements qui toutefois ne permettent pas d'envisager une
mcanisation mme partielle de la construction des rapports qu'entretiennent les
diffrents mythes entre eux.
Bernard J AULIN.
ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES

UN SCHEMA POUR LE "CRU ET LE CUIT

Le rsum des deux premiers tomes des blement arbitraire puisque les mythes ne
Mythologiques que nous plaons la fin se prjugent pas eux-mmes mais
de ce comote rendu n'a pas pour seul Dut explicitent de faon spontane le systme de leurs
de rappeler les longs et passionnants relations rciproques .
dveloppements qui permettent de passer de Mais l'itinraire une fois choisi, il nous
l'analyse du moyen de la cuisine une a sembl intressant d'en jalonner les
comparaison de ses entours : nous carrefours, d'expliciter les choix successifs en
avons voulu galement prserver le senti dressant un inventaire des fondements de
ment que l'on ressent la lecture de ces ces choix, regroups en catgories, que
ouvrages et qui est celui d'une certaine nous empruntons l'auteur et dont nous
gratuit dans le choix des mythes comme chercherons expliciter la nature.
dans le rle qu'on leur fait jouer. Claude Pour cela nous avons analys un
Lvi-Strauss s'est d'ailleurs expliqu sur fragment du le Cru et le Cuit et avons
ce point en divers endroits. Dans certains rassembl les rsultats dans un schma et
cas, c'tait pour justifier l'abandon d'une dans un tableau qui les explicitent. Notre
piste qui semblait riche de promesses : prsentation se contente d'analyser une
Si nous ne poussons pas plus avant uvre dj crite et ne prtend pas
l'analyse de ces mythes, c'est que nous avons innover. Nous pensons simplement qu'elle
fait appel eux pour remplir un rle facilitera les dveloppements ultrieurs et
accessoire dans la dmonstration. Or, les rendra plus aise la justification de certaines
transformations mythiques requirent des hypothses.
dimensions multiples, qu'on ne peut explorer Passons maintenant la description du
toutes en mme temps. Quelle que soit la graphisme lui-mme :
perspective o l'on se place, certaines
transformations passent l'arrire-plan ou se Le schma.
perdent dans le lointain. On ne les Il comporte des mythes nots Mx dans
aperoit plus que par intermittence, confuses un rectangle et des liaisons entre ces
et brouilles. En dpit de la sduction mythes nots n en chiffre gras, lesquelles sont
qu'el es exercent, il faut, au risque de se perdre, de deux types :
s'imposer comme rgle de mthode de Les unes sont assez importantes ou
suivre toujours la mme route, sans jamais personnalises pour avoir une existence
s'carter durablement de celle qu'on s'est propre indpendante des mythes qui les
d'abord trace, * dans d'autres cas, pour fondent. On les reprsente par un cercle
ne retenir d'un mythe ou d'un groupe de dans lequel s'inscrit le numro qui les
mythes qu'une fonction prcise qui suffit adresse dans le tableau explicatif.
pour les besoins de l'analyse : citons par Les autres, qui ne servent en
exemple Mm histoire d'Autxepire, MM gnral qu'une fois, sont beaucoup plus piso-
les mythes grenouilles. En d'autres diques et souvent secondaires.
endroits, cet auteur a rappel que, s'il existe Par ailleurs on a encadr deux fois les
plusieurs itinraires qui aboutissent au mythes abondamment analyss. Une
mme point, dont certains sont plus faciles analyse approfondie n'est pas une preuve
suivre que d'autres, il n'est pas d'importance d'un mythe dans l'ensemble
indiffrent d'emprunter l'un ou l'autre 2. Il a thorique des mythes mais elle indique l'intrt
mme pens que la terre de la mythologie que prsente ce mythe pour l'auteur dans
tant non seulement ronde mais creuse le cadre de son analyse.
il existe des bretelles 3 jouant le rle de Les liaisons flches sont celles qui
raccourci d'un groupe de mythes un introduisent un mythe. Tout mythe tant
autre, ce qui est une faon de reconnatre introduit d'une faon ou d'une autre doit
que la progression choisie l'intrieur d'un recevoir une telle liaison.
ensemble de mythes de mme que la Les grands cadres qui contiennent
plusieurs mythes indiquent que ceux-ci
constitution de l'ensemble ne rvle pas un forment un groupe trs homogne que l'auteur
caractre d'absolue ncessit. L'auteur a prsent en bloc. Ainsi les mythes M7
ne s'en fait pas faute quand il traite de M19 ont t prsents ensemble comme
la contingence des raisons du choix du tant des mythes d'origine du feu. La
mythe de rfrence *, ou quand il rappelle 2 liaison Origine du feu (14) permet de
que l'ordre de prsentation est invita- passer de M7 M8 ... M12 et cimente l'unit
du groupe.
(1) Le Cru et le Cuit, p. 126. Donnons maintenant un exemple de
(2) id. p. 201. lecture du dbut du schma.
(3) id. p. 216.
PHILIPPE RICHARD

Introduction et analyse approfondie de M, La nature de la liaison. On a group


les liaisons selon les catgories suivantes
On introduit M2 par (T) et on dveloppe qui seront tudies en dtail par la suite.
entre Mt et M2 une liaison (2).
On introduit M3, abondamment analys, Comparaison de messages
partir de M2 par (3) puis on compare M, Comparaison de thmes
et M, ce qui dfinit (D partir duquel Analyse de codes
s'introduisent M2, et M2b par (). Existence d'un motif commun
Revenant sur une comparaison de M, et Constitution d'un systme partir de
M2 on dfinit qui permet d'introduire plusieurs groupes.
M4, M, et M- par , liaisons que l'on Le nom de la liaison. Dans bien des
baptise (7), et (). cas les liaisons sont dsignes par un
Une nouvelle analyse de M2 dfinit (IQ) titre. C'est le cas gnralement des
qu'on met en liaison avec MR par (). Thmes, Messages et Motifs, plus rarement
Enfin entre Mv M, et MR on dfinit une celui des systmes. On parlera par exemple
liaison commune (125. du message Origine de l'eau , du thme
du confin , du motif du Ctetu
On voit donc que le schma se lit dans intermdiaire .
l'ordre des liaisons et non dans Les codes par contre ne peuvent tre
l'ordre des mythes Mx et que l'ensemble des dsigns d'un seul terme. On les
liaisons flches dfinit l'ensemble des caractrise dans la colonne suivante.
raisons invoques par l'auteur pour introduire
successivement les mythes qu'il dsire Explication dtaille de la liaison.
On inscrit ici les transformations des
analyser. codes qui fondent les comparaisons entre
Le tableau explicatif. mythes mais aussi toutes celles qui
dfinissent les thmes et les motifs communs
Le tableau explicatif donne et parfois des explications annexes.
successivement de gauche droite : Donnons maintenant un exemple de
Le numro des mythes compars le lecture du tableau :
numro de la liaison et les pages de Entre les mythes 1 et 2 existe la liaison
l'ouvrage o cette liaison est prsente. () tudie page 50. Ces 2 mythes sont
Bororo et leur comparaison est fonde sur
L'origine des mythes ou du mythe une analyse de thme. Le thme commun
introduit ce niveau de l'analyse ou peut s'intituler indiffrence par rapport
compar l'un l'autre. En fait, il s'agit tantt l'inceste . Dans le cas de ces 2 mythes,
d'un nom de tribu (Ex. Sherent) tantt l'indiffrence est le fait du monde
d'un groupe linguistique (Ex. G) et tantt surnaturel puisque c'est l'poux qui est puni par
d'une aire gographique (Ex. Chaco). le ciel.

LEGENDE
[71 ou 3 se lit : Mj

5 ou se lit : liaison 5

?m se lit : Introduction de M4

se lit : groupe de mythes rassembls par la liaison 14


4LLZJJ|J_

se lit : M2 compar lui-mme forme la liaison 10

34
se lit : M34 et Ma6 dfinissent la liaison 33, qui introduit
la liaison 34
25
ANALYSE PES MYTHOLOGIQUES 113
II4 PHILIPPE RICHARD

tx

43 V T
ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES 115

rapport L'poux offens, non l'incestueux, attire


m/2 1 Bime parl'inceste
Indiffrence la vengeance surnaturelle.
tin hros tugar
cre une eau de provenance
l/2 * 58 Code ^ Cration cleste terrestre
Message 3 de aprs s'tre aprs avoir t
dirig vers repouss vers
l'eau le haut le bas
"2 / 3 59 Motif Nom du Hros
Passage au
continu
discontinu
du Oh personnage diminu, boiteux ou manchot, est a l'origine d'un
HZ/ II; I 60 passage d'un continu un discontinu.
M2a A $ 61 OJIBWA
TOKOPIA Justification de 4-
M2bA
On enfant
abuse de
l/*2 64 sa mre sa femme
Le fils
a perdu le a encore
droit
sa mre

76 T 66 Le confin Un fils sans mre, enferm et gard


des convoitises fminines
5/6* 67 Un garon
place dans qui
la maison
refuse des
de prendre
hommes sa
8

ty 3 oS8 Rcit
BORORO des hommes
confins dans la
couverts
hutte d'ordure
fminine et

Un abus d'alliance
+
y "a 1 67 Ruume de Un sacrilge
provoque une disjonction
Mi l,A crfetflon. du fiaou tttaitX.
{. ton.J*c.tl%.

lO/lt, t\ 6Q. Elaboration On inceste entre frre et soeur


a 'un code pour
(Ife + IC)
UncConjonctlon abusive entrane
IH/M2/II5 i5 72 Dujonttiorw .me disjonction.
Rtablissement de la
conjonction grce un intermdiaire
dont le mythe retrace l'histoire.
Dnicheur Un personnage grand emmne un
7//H1 t Episode. d'oiseaux personnage petit, chasser aes aras dans
un endroit lev. Fais il l'abandonne.
Origine
*I ~ "12 \k ..82
74. de du feu
cuisine
Un ogre / une ogresse/ charge le Hros
>\5 OUARAW-MBM L'ogre et dans sa hotte. Hros se sauve en mettant
Episode- les coatis sa place une pierre. Les enfants de l'ogre
s 'tonne de trouver la pierre sous le coatis
dans la hotte.
BORORO
llaris
non Indiffrents
indiffrents
V- * Conduite Le Mythe
89 G / BOROBO d'indiffrence punit ne punit pas
Les BORORO Les Qs
Inceste Contraire d'inceste
Fils / Mre Fils tue sa mre
Frre / Soeur

Conduite
W6/M14 fl 90 G / OFAIE Thme d'indiffrence
Ii6 PHILIPPE RICHARD

Jaguar Hoi La femme est une relation entre deux termes


WIt 18 91 GE / OFAIE Motif Femfiie polaires : le jaguar et l'homme ; quand elle
Intermedia' * a jou son rle, elle peut disparatre.
Le CAETETU est une relation entre l'homme et
Le CAETETU le
ces jaguar,
derniersd'autant plus ncessaire
18 /8 ^ 92 BE f OFAIE intermdiaire reprsentent des ples que
plus
contraires.
TENETEHARA Origine
^/(M15..B18) 50 MUNDURUCU Message des cochons
WARRAir sauvages
94-95 K.KUBEHKANKEN

Relation Un donneur est brim par des preneurs


"15/16/"18 ^1
99-100 parent de
Les M G ("it) recouvrent les mythes
id. Les des cochons (30 ) et M14. en prsentant
"14/14/50 55 Systme deux sortes les 2 sortes de beaux-frres la fois :
OFAIE de beaux-frres Le mchant humain
C Le bon jaguar.
BOROKO VL
On fils Un beau-frre
Beau-frre O refuse de donner
= Fils / pre
25/Mx 23 99 sa mre des oiseaux
= .Beau -few*par
BOSOM
Allis son pre son beau-frre
mariage il est abandonn
sur un arbre
[^Relations Comw>ehJ Kt\ BORORO hattem-t (fi
"20/53 -M 10 Thme entre allis file Pat'oni htrt a^ei '
Aez les BORORO

+-

Des donneurs de femmes


demandent des prestations
alimentaires des preneurs
Un refus de Une activit
prestation sexuelle drgle
entrane
Une activit Un refus de
2o/16 9S 101 BORORO Code = sexuelle drgle prestation
UUKDURUCU Message ? Une transformation
des coupables des victimes
en cochons en hros

Mes- (( Oripine d'unedueressource Origine des biens


alimentaire une culturels propres
sage l espce naturelle bien un clan
( dtermine
16 21
/Mari de
Soeur Maris / Femmes
Mauvais / Bon Pitre
tre / Bonnes
chasseur/ chasseur pcheur / pcheuses
Origine
Wlo- ** 102 Code f =
Message des cochons i i
sauvages d'oiseaux de cochons de poissons
Conjonction d'poux Pas de conjonction d'poux,
(cris amoureux), puis puis grognements animaux
grognements animaux
Origine des cochons
sauvages

Wa 104 MUKDURUCU
BORORO Transformt
des Codes ions
ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES 117

*9ft3 58 Le donneur de femmes contemple s


Systme Les deux Un bon beau-frre
105-106 beaux-frres Jaguar,
Un mauvais beau-frre Cochon
Thme Dnicheur
22 "23 "24 M 55 Message d'oiseaux
107-108
5J/50 30 109 htSSdqc Omgir\e>
Tabac du Le Ta-Uac a. nine Ponction dt.
h*ns{<,'r,Al''oh-
(Vrification
(de la fonctfcn
25/S0 3? 109 (de Tabac
Message (Origine des
( Cochons

K15 "16 "18 25


50/B25 35 Tabac. Fonction Hommes
transformation pertinente
- Cochons
de la
Axe horizontal Axe vertical
Alliance Filiation

"25^4 33 CARIRI
BORORO
25 etest un mythe d'origine du tabac,
26/33 34 m Message Origine
Tabac du 34 IL. ont un code commun.
M^, est un mythe BORORO.
C(JMtkow& un mytfc BORoftO d'owgitn- *uR>&>c

23 -"24 "26

Un
a unemari
par
destructrice
d'un voie
mari,
pouse
orale\ jaguar aUneunvoie
par
protectrice
d'un mre
fils vaginale
fils, | serpent

mont en haut d'un arbro


en vue d'une qute
MeSioq*. = Origine animale vgtale
23 U24/"26 35 (TEEEBO
(TOBA
BORORO Code f du Tabac que l'pouse que la mre
ne
maisdevrait
qu'ellepasmange
Banger devrait mangerne mange pas.
mais qu'elle
Disjonction
par le mari par la mre.
La Mre Le fils
est tu
par des allis I par des parents
Victime incinre
origine du Cab&c

"25 27
27/25 36 113 BORORO Messaae.
essaae.
Code f-7 Origine Tabac
entre
Mdiateur
CARIRI du Tabac
Ciel et Terre Serre et Kau

fumer en cachette, c'est t


Fumeur 1. tre un "continent dmesur"-
M24/,l27 J/ 113 BORORO clandestin 2. refuser la liaison- terre.
t
TERESO monde surnaturel
n8 PHILIPPE RICHARD

4 Messages :
Origine du feu
des cochons
du tabac
du jaguar
Message Relation 1 Thme s
entre trois Dnicheur d'oiseaux
114-115-116 Thme groupes 2 /onctions :
Tabac
Feu
On obtient Les Cochons
par Le Tabac
Le jaguar donne Le Tabac
au moyen du Feu

Le hros donne
au 1er beau-frre au 2e beau-frre
14//^ 3} ne G Thme L ' ombre de faux oeufs de vrais oeufs
ou
pour la proie pas d'oeufs
Le hros donne
L'ombre pour ! La prcie en dmas-
la proie 1 quant l'ombre

28/if fO 117 WARRAU Thme Le hros laisse l'ogresse s'acharner


pourL'ombre
la proie sur 1 ' ombre

Une ogresse gloutonne de poissons


^g/M^ 4/ 118 BORORO
WARRAU Coie. est dmembre I est la cause d'un
! dmembrement

1, 'ogresse
28#5 4* 118 Episode. et son panier

Un hros bloqu
dans un liej lev est dcouvert par un ogre,
reel ou prsume quand le trahit son ombre.
Lf>is>oct.
du. 1^ M28
Mge/ 43 119 tfARRAU Code. Dnicheur Elvation
taire tr.volon- Elvation volontaire
G d'oiseaux
aux Cwnsjormd- Hros ne se moque Hr03 se moque
tioni a ContM. pas
Il est nourri de II nourrit l'ogre de
gibifr terrestre gibier aquatique

Un personnage
Masculin Fminin
Temprant Glouton
28/M28 ^* 119 WARRAU Code. en position
cleste aquatique

M/45" 4f- *,.. Origine aes Mme Code. que if 3


SHERENTE
ChACO Message
Code. femmes

Un personnage
Message Masculin Fminin
34/44 4S 123 BORORO Origine des Glouton Te-aperant
WARRAU Code = toiles en position
cleste terrestre
ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES 119

Groupe de transformation analysant


les traits pertinents suivants :
Position de l'homme / femme
Relation de parent
Age des hommes / femmes Inverse
[conjonction * Disjonction]/
BORORO Type de nourriture
28/' /34 # CHACO Code Eclaireur / Sentinelle
Provocation
Provocation / .Salutaire
Reserve / Kesm* (.Sa. ,Eu'-
124-125 WARRAU

.
touti*. / (JiutiKt
Transformation :
Humaine * Non humaine /
Humaine * Humaine /
Non humaine * Humaine

34/25 53 125 CARIRI


BORORO pour rappel voir : 33 pour rappel voir : 33

.M-eiSa-ge 28 34
efoKti Peuplement
34/28 ^ 125 BORORO Motif Le peuplement du ciel de la terre
./ARRAU par les par l=s
constellations espces animales

3l/32/l6 4? 125 CHACO Motif Le tatou


MUIiDURUCU maladroit

16 2-5
5*0 125 MUNDURUCU
CHACO Motif fossoyeur
Le tatou Les tatous
4,7/112 1^ inhument exhument
les femmes

1,1 existe entre ples rapprochs 0 rt ^ une relation B],


et entre ples loigns (Terre et Ciel) une relation 83
Ri et Rg prennent les valeurs Conjonction ou Disjonction

28/ 34 SI 0 Ciel 28 29 30 31 32 34
125 h
A Terre
> 1 ? C C D
Ha D T 0 0

On value Bl (Kgs) et Bg (Mgq, j0)

28 Communication immodre
SI" 32 m Communication
WARRAU Communication et
CHACO Co* Ion Non communication
28/30 31 32^34 communication immodres
BORORO
5*5 128 = Hon communication
Modr e/im odr e immodre

Un jeune dnicheur l<t


d'oiseaux
rit ne rit pas
WARRAU
^/sje 5"3 128 G aore
la ombre
attraper
vue
qui d'v_
cherche
son

Il est dvor Il est nourri


I20 PHILIPPE RICHARD

36 42 45 46 TOBA-PILAGA
MUNDURUCU
ARAtfAK
48 49 54 /ft KAYAPO Episode Le rire
TERENO exprim
128 BORORO
TUKUNA

TOBA-PILAGA
KAYAPO
MUNDURUCU
36/ 37/ 40/ 41 Motif Le
physique
chatouil ement rire
, causedu
GUARAYU(
5t 130 Bolivie)

SS- 130 GUARAYU vie)


KAYAPO (Boli Motif Rire
40/41 comportement
fminin

42/ 40 & 13 GUARAYU (Bol)


KAYAPO
TACAHA Motif et leLa rire
chauve-souris

43 /40 <Y 131 APINAYE Episode Chauves-souris

Les cr-
44/ 43 $}*. 151 APINAYE Episode. haches
00 nielles
Les chauves-souris matresses
43^ 40 ^8 131 G Thme Ouverture des biens culturels ouvrent
corporelle le hros
en lui fendant en le faisant
le crne clater de rire

,
Imput/
4?/M46 S3 132
BORORO Cock Haut / Prohib
Bas
KALAPALO Intene/Exteme

Ouverture Le serpent-amant est la cause


49/u49 to corporelle - du rire
- de l'ouverture corporelle

Les filles
50 52/35 M TENETEHARA
tfARRAU
TOBA serpent

Ouverture Le piment trop fort est


/60
"53 ** 133 corporelle cause de gmissement

Un jaguar Un homme
pouse
Une fe^une Une jaguar
Un queixada Un caetetu
53/14 $ 154 TUKUNA
rapproche
G les deux espces
La femme L'homme
se transforme
en j aguar
ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES

Un cerf Un homme
devifit le gendre
du .iaguar.
o'il ne SU[jOTte pas
des chatouillements une viande pimente
SM13 rire sans gmir
Il sera dvor.
53/K37 ^ 154 TUKUNA
MUNDURUCU Cooe Epreuve positive
Le cerf Le jaguar
ne mange pus mange
la nourriture du jaguar
homologue htrologue
Disjonction Conjonction
Jaguar
Cerf *-'""" * Homme

Le rire d au chatouillement -
5-4/60/a 63"154 Thme L'ouverture Le gmissement d au piment -
corporelle sont diverses modalits de
l'ouverture corporelle

G Motif L'origine du feu de cuisine est


54//4 i6 x'+ TUKANA en corrlation avec le rire

55/tf * 135 BORORO Mts^e Oric-ine


au feu

56/55 68 136 OFAIE Loti? uririne


feu du
Le proa

OFAIE Feu volp / Mr,


56/%5/Mh j 137 BORORO Syi terne. Jeu ensoign -'a prsente
fois les deux formes
J cl oil*nX\on. du-u-
G

La
55/% ?o BORORO Motif gueule ouverte/
CE non ouverte

55/ '4 ?/ 140 BORORO


G Code

TOBA-MATAKO Thcr.* L'ou vertu m. Le jaguar de Mg se ferme


WARRAU Mr, s'ouvre
BORORO Corporelle.
70/U28/31- Les guetteurs de M,,,, sont ferms
140 te frre rieur de M-g s'ouvre.
PHILIPPE RICHARD

L'ANALYSE DES LIAISONS

L'analyse structurale est fonde sur la l'analyse structurale 2 ne semble pas


comparaison de systmes, c'est--dire garantir absolument que le mythe n'a pas
d'ensembles d'lments entre lesquels existent t sollicit pour rpondre aux ides a
des liaisons. De tels systmes ne prennent priori de l'analyste.
leur sens que confronts d'autres. Ils
ne sont significatifs que parce que d'autres
systmes utilisant les mmes lments Nanmoins la constitution partir d'une
instaurent entre eux d'autres rapports ou chane syntagmatique d'ensembles para-
parce qu'en employant d'autres lments digmatiques peu nombreux mais contenant
dans les mmes constructions logiques, ils plusieurs relations rduit ce risque. En
permettent de les faire permuter. La effet, le caractre commun plusieurs
vrit du mythe n'est pas dans un contenu relations apparat avec d'autant plus
privilgi. Elle consiste en rapports d'vidence que ces relations sont plus
logiques dpourvus de contenu, ou, plus nombreuses. Le risque de s'en carter est donc
exactement dont les proprits invariantes d'autant plus faible.
puisent la valeur opratoire, puisque des
rapports comparables peuvent s'tablir
entre les lments d'un grand nombre de Il ne semble pas que cette mthode telle
que l'on vient de la prsenter rapidement
contenus diffrents l. ait trouv dans les (g) premiers tomes des
Ceci est trop connu pour qu'il soit utile Mythologiques un champ d'application
d'insister plus longuement. Par contre la considrable. En effet, tout en reconnaissant le
technique de comparaison de deux caractre de totalit qu'offre chaque
systmes, qu'il s'agisse de mythes, de groupe mythe, Claude LEVI-STRAUSS a plus
de mythes ou au contraire de fragments souvent compar un mythe un autre, donc
de mythes mrite d'tre tudie une chane syntagmatique une autre
srieusement. dans un ensemble paradigmatique et a donc
rarement obtenu, de faon explicite, la
Bien avant la parution du 1" tome des signification d'un mythe de sa comparaison
Mythologiques, Claude LEVI-STRAUSS avec lui-mme.
expliquait dj comment il voulait rendre
compte des caractres spcifiques de la On peut nanmoins trouver des
pense mythique. Expose propos du exemples de cette technique et nous en citerons
mythe d' dipe, la mthode consistait
un tir du premier tome des Mythologiques
dcouper une chane syntagmatique en et correspondant dans notre schma la
segments superposables partir desquels
on dfinissait les units constitutives du liaison [M2/M2 (fi) 67].
mythe . Les difficults apparaissent lors
du choix de ces segments et des critres Le mythe M0 peut s'crire de la faon
dfinissant la superposition. L'application suivante en ngligeant ce qui n'est pas
des principes qui servent de base pertinent.

(1) Le Cru et le Cuit, p. 246 (2) Anthropologie structurale, p. 233.


ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES 123

Viol de la mre par


un frre

Le mari trangle sa Le petit garon


femme cherche sa mre

Ensevelissement du
cadavre dans la terre

Le hros quitte le Cration de l'eau


village
Suppression du
fardeau qui ridiculise le
hros

Cration des parures

Rapparition du hros
au village

Dmesure Disjonction Cration d'un terme Suppression de la


mdiateur disjonction

On retrouve ainsi, peine modifi, le tions, la diffrence n'est pas seulement


rsum de M2 propos dans le Cru et le quantitative. Aucun mythe n'est
Cuit p. 67 : comparable dans sa totalit un autre mythe.
Un acte de dmesure entrane une L'analyste est amen choisir dans la
disjonction. La cration d'un terme chane syntagmatique des lments et
mdiateur supprime cette disjonction. privilgier certaines relations entre ces
De plus certains pisodes ne prennent lments pour que le nouveau fragment
leur sens que par opposition avec un de chane ainsi construit soit comparable
pisode du mme mythe et toute apparition un fragment d'un autre mythe. Ainsi,
d'une srie dans un mythe srie des par exemple, de la comparaison de M, et
animaux secourables par exemple M9 dans la liaison (2) p. 58 n'ont t
conduit ipso facto la comparaison des retenus que les lments :
pisodes o apparaissent les termes de la
srie. Mais il est beaucoup plus frquent M, M,
de voir la mthode prcdente remplace
par une variante que l'on peut exposer Hros Tugar
ainsi. Le mythe est compar dans sa Hros se dirige Hros est repouss
totalit ou par certains de ses fragments vers le haut. vers le bas.
seulement d'autres mythes ou fragments
de mythes. Mais si la signification nat
toujours de la constitution du couple, il
n'est pas indiffrent de savoir quel est le Cration d'une eau
niveau de complexit des structures
compares. De l'lment isol dont on Cleste Terrestre
recherche l'apparition dans divers mythes
jusqu'aux structures complexes qui
permettent de permuter la fois plusieurs D'autre part, ce choix indispensable
lments et de dterminer simultanment s'accompagne presque toujours d'une
les transformations entre plusieurs transformation. Les lments ne sont pas toujours
124 PHILIPPE RICHARD

envisags tels qu'ils apparaissent dans le faire apparatre pour les premiers mythes
mythe mais en tant qu'appartenant une prsents dans le Cru et le Cuit les
catgorie plus gnrale. C'est ainsi que niveaux de rduction qui permettaient de
l'on opposera des poissons des cochons les comparer. Certains n'ont en commun
comme une nourriture aquatique une que le nom du hros [M2/M3 59],
nourriture terrestre. De la mme faon d'autres comme [M7 ... i2/M33 (2) 141]
l'eau de pluie s'oppose l'eau des tangs prsentent de trs nombreux elements
comme le ciel la terre. A cette comparables. Les uns ont mme contenu
transformation de terme qui est le plus souvent de car il dlivre le mme message par
l'ordre de la mtonymie en correspond exemple apparition du tabac ,
une autre dans le domaine des actions. d'autres mettent en scne le mme personnage
Pour reprendre l'exemple de la liaison (5) agissant de la mme faon. Est-il possible
on reconnat que l'pisode du dnicheur de dresser une typologie de ces liaisons et
d'oiseaux abandonn sur une paroi et qui comment peut-on en caractriser les
se sauve en l'escaladant devient hros catgories ?
se dirige vers le haut alors que, dans Il semble que cette typologie puisse se
M9, l'homme cras par un arbre jatoba dfinir par rapport deux dimensions.
qui lui pousse sur l'paule est tiquet Le niveau de complexit.
comme hros est repouss vers le bas . Le degr d'interprtation.
Sans vouloir porter encore un jugement
de valeur sur ces transformations du texte Le niveau de complexit :
mythique, nous rappellerons que la
comparaison de deux mythes suppose : Il caractrise les structures que l'on
a) Un choix parmi les lments du compare et varie du plus simple un lment
tout seul au plus complexe une
mythe comme parmi les relations qui
s'instaurent entre eux. squence plus ou moins longue d'lments
relis entre eux par des relations. A la
b) Le remplacement d'un terme par un limite la chane la plus complexe est le
terme plus gnral ou qui entretient mythe lui-mme pris dans sa totalit et
avec lui certains rapports 1. avec tous ses dtails. Mais comme nous
c) Le remplacement d'une suite d'actions l'avons dj remarqu la comparaison de
par une action unique qui rsume deux mythes entrane toujours une
la squence selon un certain point de rduction plus ou moins accentue.
vue.
Mais comme nous l'avons dit, le plus Le degr d'interprtation :
souvent, ces choix successifs proviennent Il pourrait sembler que tout lment
de la mise en correspondance de deux ou compar un autre donne lieu une
plusieurs mythes et servent justifier la tude de sa signification dans la pense
comparaison qui donnera son sens indigne. Et c'est, en effet, presque
chacun des mythes mis en prsence. toujours le cas. Mais connatre la position
Le choix des lments et des catgories smantique d'un lment d'un mythe dans
et la comparaison de deux mythes ou une tribu indienne et interprter le rle
fragments de mythes sont des oprations de cet lment dans le mythe sont deux
simultanes : c'est par la rduction du choses trs diffrentes. On peut avoir tout
mythe une chane syntagmatique plus dit sur le caetetu comme viande suprieure
simple et o les lments qui la dfinissent et ne rien comprendre l'pisode de M8
auront t remplacs par des lments o le garon apeur ne consent
analogues qu'apparatront les chevaucher le jaguar qu' la condition de
transformations qui permettront d'identifier cette s'installer sur le caetetu que celui-ci porte sur
chane la chane obtenue par rduction le dos. L'interprtation de cet incident
d'un autre mythe2. Mais cette rduction, n'apparat que par la confrontation de Mft
selon les cas, peut tre trs limite ou au et M14 en (T|).
contraire ne garder du mythe qu'un Par contre, lorsque l'on reconnat que
lment isol. Il nous a paru intressant de les mythes G es et les mythes de la femme
transforme en jaguar, mettent en scne
des Dnicheurs d'oiseaux , on constate
(1) Ceux-ci peuvent tre de tous ordres : simplement que des mythes contiennent
contenant contenu ; partie ou tout ; moyens un mme pisode, dont il faudra bien sr
fin... prciser le contenu exact, mais qu'il n'est
(2) Cette rduction n'a pas pour but nul besoin d'interprter.
d'liminer les diffrences en ne retenant que les En dcomposant l'ensemble des liaisons
rcurrences. Voir ce sujet l'article de Jean entre mythes sur ces deux axes, on a
Pouillon, in L'Homme, janvier 1966, p. 63. choisi de dfinir les catgories suivantes.
ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES 125

Complexe - - -* Simple

Interprt Systme Code Thme Motif

Non interprt Episode Message

que nous pouvons dfinir ainsi

Systme ces mythes des structures comparables,


La liaison entre deux (ou plusieurs) on se contente de noter les symtries ou
mythes est du type systme , lorsqu'en les quivalences qui se manifestent entre
ajoutant leurs structures, on obtient celle les lments respectifs des deux mythes
d'un autre mythe. ^^ ou entre deux lments du mme mythe.
Exemple : La liaison (22) entre les Exemple : La liaison (). Les structures
mythes Gs ^) et les mythes cochons @j) des mythes Gs ^) et Bororo M,, tant
est du type systme, car chacun de ces identiques, leur comparaison met en
groupes reprsente une partie de M,4 et vidence la relation
qu' eux deux ils recouvrent M)4. [Beau-frre] GE = [Pils/Pre] Bororo
Code Exemple : La liaison (B).La comparaison
La liaison entre deux mythes est du de Mw et M^, (f) met en vidence les
type code ,. lorsqu'ayant pu ramener transformations

Refus de prestation <- -> Activit sexuelle drgle

Coupables < -> Victimes

Cochons <- > Hros

Le but de ce type de liaison est de d'autres mythes dans lesquels il semble que
dfinir l'ensemble des transformations qui cette expression rsume apparaisse.
permettent de passer d'un mythe un Exemple : Le thme de l'indiffrence par
autre, et non de construire un thme rapport l'inceste provient de la
commun comme dans la liaison que nous comparaison de M, et M, et exprime
allons dfinir maintenant. l'indiffrence du ciel devant les malheurs d'un
poux offens par un inceste.
Thme Ce thme de l'indiffrence introduit
liaison*
Nouspourfaisons
tenir intervenir
compte desce comparaisons
type de la comparaison de M, et M, par rapport
(j) o l'on retrouve des maris
qui, aprs analyse des structures ou indiffrents mais o l'inceste, chez les Bororo
simple reconnaissance de la prsence de devient le contraire d'un inceste, chez les
quelques lments, aboutissent la formation Gs.
d'un mot ou d'une phrase qui condense ou Dans ce type de liaison comme dans le
transcrit un fragment ou une rduction du prcdent, il est toujours question de
mythe. Gnralement l'expression ainsi comparer des structures et d'exprimer des
constitue est rutilise pour introduire transformations du genre :

Inceste Bororo Contraire d'inceste GE.

<

Fils/Mre Fils tue sa mre.


126 PHILIPPE RICHARD

Mais la liaison Code se dfinit par triple opposition entre Mle / Femelle,
un tableau de correspondance. Au Haut / Bas, Modr / Immodr , donc
contraire, la liaison Thme existe dans un utilise une liaison code selon notre
mot ou une expression et par l elle se terminologie.
dtache des mythes qui lui ont donn Message
naissance et l'on risque en employant un Si nous suivons Claude Lvi-Strauss,
thme d'un mythe l'autre d'oublier ses nous appellerons message le contenu
caractristiques. Nous reviendrons d'un mythe particulier (page 205). Mais
d'ailleurs sur ce problme. comme dans l'analyse structurale,
Motif contenu et forme ne sont pas des entits
Deux mythes sont lis par un motif distinctes mais des points de vue
commun quand il apparat dans le complmentaires ', nous risquons si nous ne
droulement de ces deux mythes un incident prcisons pas d'aboutir des ambiguts.
mineur, bizarre, incomprhensible, qui ne Aussi dirons-nous que deux mythes
peut s'expliquer par la lecture d'un seul tablissent entre eux une liaison message ,
de ces mythes, que, fidle la technique quand ils expriment tous les deux la
d'tude des mythes, on se refuse cration ou l'obtention par les hommes du
ngliger et qui ne reoit son sens que de la mme terme.
mise en parallle des deux mythes. Cette catgorie est trop vidente pour
Exemple : On a dj parl du motif du qu'il soit ncessaire de multiplier les
ctetu intermdiaire en (19). Citons pour exemples. Citons la liaison Q^) qui relie les
donner un autre exemple celui du jaguar mythes d'origine du feu de cuisine.
de Ms qui se couvre la bouche. Il faudra Remarques sur les catgories
M^ pour comprendre que ce geste
quivaut un refus de dvorer le jeune La typologie que nous venons de dfinir
garon. appelle quelques remarques.
Episode Tout d'abord, bien qu'il soit plus
frquent de comparer un mythe un autre
Deux mythes sont lis par un pisode mythe, ou un groupe, comme nous
commun lorsqu'un fragment entier de la l'avions fait remarquer au dbut de cet
chane qui les constitue est commun. article, il arrive que les liaisons que nous
L'pisode est peru directement comme venons de caractriser s'tablissent
commun deux mythes. Il n'est besoin ni de l'intrieur d'un mythe. Elles seront alors
le rduire, mais il est dj une vraisemblablement du type Code , par
rduction du mythe ni de l'interprter. Il exemple (W) ou du type Episode . Il n'est
constitue lui tout seul un fragment du pas impossible de dfinir un thme en
rcit qui a son unit. Mais il faut bien utilisant un seul mythe, mais nous n'en avons
prciser quelles sont les caractristiques pas trouv d'exemple.
qui le dfinissent. D'autre part, on aura sans doute
Exemple : L'pisode du dnicheur remarqu que les frontires de ces catgories
d'oiseaux est un pisode commun tous les sont fluctuantes et ne garantissent pas
mythes Gs, et aux mythes de la femme absolument que l'on puisse toujours savoir
change en jaguar, M22, M^, M24. Il est sans ambigut de quel type est une liaison
dfini par l'existence d'un chasseur donne. En particulier entre thme
d'oiseaux perch et attaqu par un ogre . et code la distance est faible. Aussi
Mais les femmes perches et en grand avons-nous pris pour rgle de ne parler
danger d'tre violes, des mythes d'origine de thme que lorsque nous pouvions
des femmes, M2n ... M32, ne sont pas des effectivement lui donner un nom, le signer.
dnicheurs d'oiseaux, car il leur manque : Un tel principe a pour consquence de
a) de chasser des oiseaux, placer dans la catgorie code une
b) de risquer d'tre dvores. majorit de cas douteux. Mais nous avons
D'ailleurs, Claude Lvi-Strauss introduit prfr cela une multiplication du
ce groupe comme construit sur cette nombre de catgories.

DISCUSSION SUR TROIS TYPES DE LIAISON

le bb braillard et un pisode le
dnicheur d'oiseaux . Le motif du bb
braillard n'apparat pas dans le schma
posent
prsenter
quelques
nous
article
analyser
Nous quelques-uns
avons
un
voudrions
netoutes,
exemples
thme
dfinis.
nous nous
permettant
maintenant
des
les
Les
le avons
types
confin
problmes
dimensions
de
choisi
illustrer
pas
,
liaison
unque
de
de
demotif
que
par
cet
les qu'accompagne cet article mais il prsente
le double avantage d'tre dmonstratif et
d'tre en relation avec le confin .
(1) Le Cru et le Cuit, p. 106.
ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES 127

I. Le thme du confin presque 1.000 km au nord-est des Bororo.


Mais c'est sur une comparaison de M, et
Il apparat comme une traduction du M., que se construira la notion de confin
nom du hros Baitogogo surnom dont nous que l'on a not (f) dans notre tableau. En
dit Claude Lvi-Strauss, le sens est le effet aprs avoir prcis la signification du
confin sans prciser dans quel sens comportement des hros de M, et Mn
la source cit^ entendait cette traduction. l'intrieur de leur tribu on fait l'hypothse
Puis tout en reconnaissant que sa mthode que le confin est l'homme qui ne
lui interdit d'attribuer aux fonctions peut quitter le monde fminin. Cette
mythiques des significations absolues qu'il dfinition est fonde sur le comportement
faudrait ce stade rechercher en dehors commun du jeune enfant et du mari
du mythe, l'auteur laisse entendre que ce adulte : Un abus de possessivit. Le terme
confinement pourrait bien se retrouver confin une fois dfini sert introduire
chez les Modoc et les Klamath donc M4, M- et Mfi. Nous avons rassembl les
l'Ouest du continent amricain, chez les lments pertinents qui permettent
Iroquois tout autant que dans une autre d'tudier l'hypothse selon laquelle il existe un
tribu indienne les Karaja qui se situe confin dans ces mythes.

M, Un jeune garon suivit sa mre en cachette


La viola
quand elle allait cueillir des palmes
pour des tuis pniens

M2 Baitogogo = le confin
Se venge du frre de sa femme qui la viola
Etrangle sa femme
Creuse une fosse au-dessous du ht, y ensevelit le cadavre

M4 Fils sans mre


Enferm dans une petite cellule dans la hutte
Pour qu'aucune femme ne put le regarder

M5 Un adolescent refusait obstinment de frquenter la maison des hommes


(La grand-mre) l'empoisonne par des missions de gaz intestinaux
Il tue la grand-mre
Il creuse une fosse o il ensevelit le cadavre
Juste l'endroit o dormait la vieille
M6 Des guerriers puiss
Aussi leurs femmes confectionnrent dans leur hutte une sorte de lit
L ils se couchrent Ils ne bougeaient mme pas pour aller faire leur
besoin

Donc entre M, et M2 on trouve les transformations :


Enfant . Mari
N AT
abuse
de sa mre / Ni de sa femme

Entre M. et MK on trouve :
Viol <- -> Inverse de viol
Mari/Femme <- -> Petit-fils/grand'mre
Ensevelissement
dans la terre, dans la hutte.

(1) Le Cru et le Cuit, p. 63:


128 PHILIPPE RICHARD

Entre M, et M4 IL Le motif du Bb braillard


Fils abuse de Mre/Fils sans mre Le thme du confin tait apparu
lors de la confrontation partir de M, et
Entre M4 et M5 M., des comportements de deux hros. Ces
Enfant ne quittant pas la hutte comportements avaient eux-mmes t
fminine / pour ne pas tre vu par des analyss par rfrence aux coutumes des
Bororo car ce n'est que dans ce cadre qu'ils
femmes pouvaient prendre leur signification. C'est
justement cette rfrence au milieu
Entre M5 et M6 ethnologique qui manque quelquefois dans
Enfant Maris l'analyse des Motifs . Nous avons dj
ne voulant pas ne pouvant pas reconnu que la prsence des lments qui
quitter la hutte fminine dfiniront le motif paraissait
incomprhensible, bizarre et ne recevait d'explication
que par comparaison des mythes. Mais si
Tous ces mythes traitent bien de la justement des lments dont on ne
position des hommes par rapport au milieu comprend pas bien le sens apparaissent dans
fminin mais exprime cette relation de deux mythes diffrents comme susceptibles
faons trop diverses pour qu'il soit de jouer le mme rle, c'est qu'ils ont en
possible de les condenser dans une appellation commun autre chose qu'une mme
le confin qui, si l'on veut la dfinir fonction puisque celle-ci ne se rvlerait que
de faon exhaustive doit tenir compte par rfrence au mythe lui-mme puis au
la fois de trop d'lments pour rester utile. contexte ethnologique, autre chose qui
La dfinition cite plus haut homme semble vident, qui saute aux yeux . A
qui se refuse prendre ses distances par premire vue, il n'apparaissait rien de
rapport au monde fminin n'est pas commun entre le fils violant sa mre de M, et
vraie pour M4 o le hros prend au le mari tuant sa femme viole de M mais
contraire, trop de distances. On nous rpondra une analyse les a montr ressortissant du
que le jeune hros de M4 est pourtant mme type d'explication. Au contraire
cach dans une bote donc confin au sens quand on trouve dans un mythe des
propre, que d'autre part la dfinition enfants qui pleurent, avant mme de savoir
s'applique assez bien aux autres mythes (il y ce qui leur arrive par la suite et quel sens
aurait beaucoup dire de Mfi). Mais le mythe donne ce comportement on est
puisque rien n'empche de considrer le groupe amen penser d'autres mythes o
M, ... Mf. comme un groupe de d'autres enfants pleurent car le trait
transformations sur le problme trs gnral des enfant qui pleure existe en soi. Le danger
relations homme-femme, puisque d'autre est alors grand de considrer ce trait pour
part cette mthode est employe ailleurs lui-mme, de rapprocher tous les mythes
avec succs, pourquoi est-il ncessaire de o l'on sait qu'il apparat indpendamment
chercher un titre, un thme commun par exemple de l'ducation habituellement
tous ces mythes, thme qui ne les dispense par la tribu, de la raret ou de
reprsentant jamais vraiment les fausse la frquence de tels comportements, etc..
insensiblement et nous achemine si nous n'y
prenons garde au contresens. Deux L'auteur des Mythologiques tout en
lments s'opposant l'intrieur d'une reconnaissant que le procd est
structure peuvent toujours tre rassembls dans inconciliable avec un sain emploi de la mthode
une catgorie unique assez large pour les structurale mais intimement persuad
contenir tous les deux. Lorsqu'il s'agit de que la mythologie japonaise et la
plusieurs structures, la recherche de mythologie amricaine exploite chacune pour son
catgories dans lesquelles plusieurs lments compte un trs vieux fond palolithique qui
viendraient se confondre, conduit fut jadis le patrimoine commun de
tellement les largir pour qu'elles contiennent groupes asiatiques appels ultrieurement
tous les axes smantiques sur lesquels sont jouer un rle dans le peuplement de
dfinis les lments que l'on en arrive l'Extrme-Orient et dans celui du Nouveau
des thmes aussi vagues que Raction Monde * prsente quelques mythes o
des hommes face au monde fminin . intervient un bb qui pleure. Nous
On vrifie ainsi une fois de plus que le rassemblons ici les traits pertinents.
sens nat de la comparaison de structure
et de la permutation d'lments
l'intrieur de ces structures alors que la
recherche d'une structure unique prsente des
graves dangers. (1) Du Miel aux Cendres, p. 326.
ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES 129

MS11 - Japon est de position.


Sosanowo tait dans la force de l'ge. III. L'pisode du dnicheur d'oiseaux
Il ne faisait que gmir, pleurer et Les problmes poss par les liaisons du
cumer de rage. type c pisode sont beaucoup plus de
Il pleurait parce qu'il voulait l'ordre de la collecte d'informations que
rejoindre sa mre dans l'autre monde. de l'ordre de l'interprtation. L'
Avant de s'exiler dans l'autre monde. pisode , comme nous l'avons soulign, est
MB6 - Amazonie un tout organis. C'est en ce sens qu'il
Un enfant n avant terme. s'oppose au motif lment isol. Mais
Il ne faisait que pleurer et hurler d'autre part, et comme dans le cas du
l'instar d'un bb qui vient de natre. motif, deux pisodes sont perus comme
Il s'leva dans les airs. identiques avant toute interprtation et
M. - Chimane-Mosetene c'est en cela que 1" pisode s'oppose
Dlaiss par sa mre un enfant ne au thme .
cesse de pleurer. Nous avons choisi d'illustrer cette liaison
Il se mtamorphose en arc-en-ciel. par l'pisode du dnicheur - d'oiseaux
M3U - Cashinawa ont (13) dans notre schma et qui
Le fils d'une femme enceinte introduit le premier mythe d'origine du feu
disparat. un mythe G partir d'un mythe Bororo
Quand il rapparut dj grandelet, d'origine de l'eau 8 qui est le mythe de
c'tait un pleurnichard obstin. rfrence.
On le jeta la rivire. Tel qu'il apparat dans M, le dnicheur
Il monta au ciel. d'oiseaux est :
Et l'auteur rsume ce groupe sous le thme un jeune garon
suivant : invit venir capturer des aras qui
Un dsir immodr de conjonction nichent flanc rocher
familiale entrane une disparition de type abandonn en haut de la paroi prs
cosmique. des nids. .
Ainsi le fait de pleurer pour un bb est Dans la mesure o les aras nichent
considr en lui-mme, indpendamment toujours en hauteur dans les arbres ou le
des ractions du milieu et pour des pays long des parois, en parlant de chasse aux
aussi lointains que le Japon et le aras on indique que le chasseur se dirige
continent amricain. vers le haut. Le dnicheur d'oiseaux serait
On objectera que le scheme commun alors caractris par les traits suivants :
insiste sur le dsir de l'enfant de se
rapprocher de sa mre, qu'il se place donc Jeune chasseur d'aras se
la place de l'enfant et non de l'entourage l trouvant en un lieu lev abandonn.
et que, envisags sous cet angle, les cris Tous ces traits se retrouvent dans les
d'un enfant sont le signe du dsir qu'il a aventures des beaux-frres Gs des mythes
de sa mre. Mais Mai et Msfi n'expriment Mt M,o l. Par contre, les chasseurs de
en rien ce dsir d l'enfant dont on sait perroquets des mythes M.,.,, M2a et M2T
seulement qu'il pleure et hurle l'instar sont des adultes et ne sont pas abandonns.
d'un bb qui vient de natre ou qu'il Pour que l'on puisse considrer que ces
est un pleurnichard obstin . chasseurs sont des dnicheurs d'oiseaux, il
Si dans l'analyse des Thmes le faut alors ne retenir comme pertinent que
danger tait de solliciter le mythe pour le le trait chasse des aras . L'pisode ne
faire rentrer dans une structure commune perd en rien son intrt mais il s'est
d'autres mythes, ici le risque est prcis et l'on peut comparer les dnicheurs
d'oublier que tout comportement n'a de sens Gs au dnicheur Bororo et obtenir les
que pris dans son milieu, que tout lment transformations :

jeune <- adulte


abandonn <- -> menac
puis menac -> puis tu ou tuant

(2) Mais dont on montre qu'il est aussi un


(1) Qui ragit d'ailleurs de faon fort mythe d'origine du feux perdu puis retrouv non
diffrente selon les mythes. cr comme chez les Ges.
13 PHILIPPE RICHARD

On pourrait penser qu'ainsi rduite des n'tre plus qu'un ple reflet de ce qui lui
lments si peu nombreux, la notion de avait donn naissance.
dnicheurs d'oiseaux s'apparente fort un En guise de conclusion.
motif . En fait chasser des oiseaux
reprsente toute une scne. Pour la Ayant reconnu les diverses liaisons qui
reconnatre dans diffrents mythes il n'est relient les 55 premiers mythes du premier
pas ncessaire de savoir autre chose que tome des Mythologiques on a voulu dans un
les diffrentes actions dont elle se schma les matrialiser pour faire
compose, mme si, aprs, il est important de apparatre le plus clairement possible les groupes
dtailler le rle des Aras dans la vie des de mythes, les raisons invoques pour les
Indiens et la faon dont ils sont conus constituer, les rcurrences de schemes
dans la pense indigne. communs. On a alors cherch dfinir des
Dfini partir de quelques mythes un catgories de liaisons, fondes sur leur
pisode donn, quand on aura bien prcis forme et non sur leur contenu, dont on
reconnat que leur proximit ne les met pas
de quels lments il se compose, pourra l'abri des critiques. Elles sont un essai de
tre recherch ou reconnu dans d'autres
mythes sans risquer de se dformer au formalisation et permettent la mise en
fil des comparaisons successives jusqu' vidence des prcautions relatives leur
propre maniement.

ANNEXES
1) Un rsum du livre Le Cru et le disposent les dnicheurs d'oiseaux, attaqus
Cuit . par un ogre prsum on explicite leurs
ractions par l'introduction de nombreux
Le Cru et le Cuit introduit d'abord mythes d'origine des femmes dans
un mythe Bororo, prsent comme mythe lesquels des hros perchs obtiennent ou non
de rfrence et dans lequel un hros, aprs des femmes, selon le type de
un inceste avec sa mre, est oblig par son communication qu'ils instaurent avec de dangereux
pre de subir des preuves dangereuses partenaires rests en bas.
qu'il mne bien avec l'aide d'animaux Ce phnomne de la communication trop
secourables. Il est alors convi une forte ou trop faible est approfondi dans
chasse aux aras qui permet son pre de certains mythes dj utiliss et dans
l'abandonner au sommet d'une paroi d'autres provenant de tribus G ou proche des
rocheuse d'o il n'est sauv que par l'aide Gs. On peut ainsi exploiter un motif du
de vautours attirs par l'odeur de mythe de rfrence et des mythes
pourriture. Le mythe se termine par d'origine du feu : quelle relation y a-t-il entre
l'extinction des feux du village l'exception de la mort du hros et le bruit qu'il peut tre
celui de la grand'mre du hros et par la amen mettre ?
vengeance du jeune garon qui, transform
en cerf, embroche son pre peu aprs La brivet de la vie est ainsi mise en
dvor par les Piranhas dans le lac o il a corrlation avec l'utilisation discrte ou
t prcipit. dmesure d'un des cinq sens. Selon les
On retrouve alors l'pisode du dnicheur cas, pour rester immortel, il eut fallu
d'oiseaux dans une famille de mythes G entendre ou ne pas entendre, sentir ou ne
qui raconte comment le jaguar matre du pas sentir, voir ou ne pas voir, toucher
feu le rvla aux hommes et, intress ou non, goter ou ne pas goter. Mais, si
par cette fonction du jaguar, on dcouvre ces cinq codes transmettent le mme
qu'il tait un alli par mariage. Cette message, l'un d'eux, le code gustatif, est
position sociologique du jaguar, beau-frre des privilgi. On retrouve donc ici l'importance
hommes, est compare celle qu'occupent de la cuisine dans la logique des qualits
dans d'autres mythes les cochons sensibles.
sauvages viande suprieure et donc matire Dans un des premiers mythes d'origine
suprme de la cuisine animaux qui nous du feu, l'lment pertinent dans l'apparition
avaient dj intresss par le rle qu'ils de la vie brve tait le doux appel du
jouaient dans diverses pisodes des mythes bois pourri . Or il existe un important
G. On parvient ainsi regrouper un groupe de mythes qui associent l'apparition
ensemble de mythes dans lesquels un des plantes cultives, l'pisode de la vie
dnicheur d'oiseaux obtient du jaguar le brve et ia prsence de Sarigue, animal
feu de cuisine ncessaire la cuisson puant et excellente nourrice. On parvient
de la viande de cochons sauvages. Les montrer que la pourriture joue dans ces
cochons avaient t engendrs par la fume mythes un rle symtrique de celui des
du tabac, lequel provenait de la plantes cultives qu'apporte Sarigue
destruction par un autre dnicheur d'oiseaux d'un l'humanit d'avant la civilisation. Les
jaguar consum sur un bcher. variations sur ce thme de la pourriture et
Intress par les diverses conduites dont de son lien avec la prolongation ou la
ANALYSE DES MYTHOLQGIQUES i3i

brivet de la vie confirme l'opposition de la nature la culture s'opre sans


[cuisine / plantes cultives] isomorphe solution de continuit ou presque . Disons que
l'opposition [feu /eau] dj rencontre, dans la notion que les indignes se font du
lors de l'analyse du mythe de rfrence poison d'origine vgtale, l'intervalle entre
mythe d'apparition de la pluie qui teint la nature et la culture, qui existe sans
les feux de cuisine. Cette opposition doute toujours, et partout, se retrouve
partout prsente chez les Gs et les Bororo rduit au minimum. Par consquent le
prend selon les rgions une connotation poison de pche et de chasse peut tre
particulire en relation avec les fonctions dfini comme un continu maximum qui
respectives de l'eau et du feu dans la engendre un discontinu maximum, ou si on
mort. prfre, comme une runion de la nature
On va d'ailleurs approfondir l'tude de et de la culture qui dtermine une
cette asymtrie en prsentant un mythe disjonction, puisque l'un relve de la quantit
Sherente d'origine de l'eau chtonienne, le continue, l'autre de la quantit discrte.
mythe d'Asar, qui, au prix de quelques En outre ce continu est du ct du
transformations, rplique fidlement le malfique et sa puissance, aux rares points
mythe de rfrence, mythe Bororo celui-l o il s'est survcu se fait toujours sentir
et qui tait dj en rapport de soit au profit de l'homme sous la forme des
transformation avec un autre mythe Sherente qui poissons dont il s'est rendu matre soit
lui aussi traite de l'eau et du feu contre lui dans l'arc-en-ciel qu'il ne peut
simultanment. C'est ici l'occasion de prciser contrler .
les rapports qu'entretiennent entre eux les De ce passage du continu au discontinu,
diffrents modes du feu et de l'eau : d'autres mythes nous offrent un exemple
cleste et destructeur, terrestre et de cuisine qui se rapporte l'instauration simultane
pour l'un, cleste et malfique, terrestre d'un ordre naturel, mtorologique et
et bnfique pour l'autre. En fait l'eau zoologique la fois : en expliquant comment
cleste est perue soit comme eau de pluie la couleur vint aux oiseaux et l'arc-en-ciel
douce, soit comme pluie d'orage. Et ce aux hommes. Un peu abruptement Cl.
systme trois termes s'affirme homologue Lvi-Strauss pose alors un nouveau
de nombreuses autres triades. Citons par problme dj prsent au dbut de
exemple : l'ouvrage quel est le lien entre la cuisson des
Cannibalisme/Viandes/Plantes cultives aliments et l'attitude envers le bruit ? Au
Roc/Bois dur/Bois pourri hasard d'une vocation des coutumes
franaises concernant le bruit on dcouvre que
Le dernier mythe Sherente cit, celui celui-ci, qu'il signale une conduite
d'Asar, se terminait par une allusion aux sociologique anormale ou l'effet d'une
pliades. On recherche les significations de conjonction dangereuse lors d'une clipse, comble
l'apparition de cette constellation la symboliquement le vide caus par la
mettant en corrlation avec Orion et le captation d'un lment d'une chane, soit de
Corbeau. On dtermine ainsi, aprs les codes conjoints possibles, soit de jours et de
de la sensibilit un codage ^astronomique nuits. Et si le vacarme souligne une
dont on vrifie la porte en l'analysant dans conjonction non mdiatise, n'est-il pas normal
les premiers mythes o il semblait absent. que la mdiation qu'exerce le feu de
Le rle des constellations comme cuisine impose une attitude de rserve vis--
annonciatrices des saisons justifie que, dans la vis du bruit.
pense des Indiens et selon les tribus et Ainsi, parti de mythes sur l'origine de la
leur position gographique, elles soient cuisson des aliments nous dcouvrons le
associes la pluie ou la scheresse. Ainsi rle de mdiateur de leur moyen, le feu de
les pliades, fonction de la pluie en cuisine. Il vite la pourriture conscutive
Guyane, s'oppose au Corbeau qui tient ce rle la disjonction totale du soleil et de la
chez les Bororo. terre et carte le risque d'une conjonction
Poursuivant l'tude du codage exagre qui rvlerait un monde brl.
astronomique, on analyse les positions respectives
de la Sarigue cet animal antithtique 2) Un rsum du livre Du Miel aux
et de l'arc-en-ciel, responsable des Cendres .
maladies et de la mort. Forme suprmement
visible du continu, l'arc-en-ciel jouant le Le Miel et la Cendre aprs un
mme rle que le poison origine de la rappel des principaux rsultats auxquels
mort nous laisse entrevoir tout un avait conduit le premier tome, dveloppe
aspect de la philosophie indigne dj une opposition qui avait seulement t
voqu au dbut de l'ouvrage. Or la voque. La fume de tabac est un lment
problmatique du poison de pche nous a pertinent de la transformation des
suggr que celui-ci se situe d'un point de hommes en cochons dans une srie de mythes
vue smantique en un lieu o le passage Tupi alors que chez les Bororo la mme
132 PHILIPPE RICHARD

transformation se produit sous l'influence nous avait habitu le Cru et le Cuit .


du miel : poussant plus avant l'tude de la Car, congrues l'opposition Sec/Humide
transformation Miel/Tabac on prsente se dveloppent d'autres oppositions
quelques mythes concernant l'origine de la contenu / contenant ferm / ouvert. Sous
fte du miel qui mettent en jeu un cet angle-l le miel s'identifie aux poissons
dnicheur d'oiseaux. On lucide alors les qui supposent l'eau dans laquelle on les
transformations qui font passer des mythes trouve et la scheresse de la saison des
d'origine du feu ceux qui concernent pluies, qui est saison de pche.
l'origine de l'eau, de la viande, des biens Ces variations sur le sec et l'humide
culturels, enfin du tabac et de la fte du miel. trouvent une nouvelle explicitation dans
Mais de mme que l'on met en vidence un groupe de mythes du Chaco dits de
deux sortes de mythes tabac ceux la fille folle de miel qui mettent en
qui rendent compte de l'origine du tabac scne des personnages qualifis sous le
en gnral au profit de toute 1' rapport de l'eau et du miel : le soleil congru
humanit et ceux qui envisagent des espces au sec mais qui se nourrit de poissons
particulires destines des clans la fille-folle mendiante de miel que lui
dtermins, on postule l'existence de mythes fournit Pic le matre de l'eau et du miel et
d'origine du miel symtriques de ceux qui que ne parvient pas obtenir Renard priv
traitent de la fte du miel. d'eau et de miel. Compar par ailleurs
Toute cette introduction dbouchant sur un groupe de mythes Gs, les mythes de la
le miel nous amne en tablir la position fille folle de miel, qu'ils soient Tupi, Gs
smantique en Amrique du Sud. ou du Chaco traitent de l'ducation des
Infiniment plus vari que celui que nous jeunes gens ; soit qu'ils mettent en scne
connaissons de recherche difficile et mme une femme vicieuse qui il ne sert de
dangereuse car passant insensiblement du rien mme d'avoir un bon mari, ou un
meilleur au pire ne se distinguant par homme vertueux qui russit son mariage
aucun signe du poison le plus vnneux, le ou encore un homme duqu qui se rend
miel est plusieurs titres un produit triplement coupable, d'avoir choisi une
ambivalent et mme ambigu. Congru au femme vicieuse, de s'tre rvolt contre
poison, il l'est mme d'une autre faon car elle et d'avoir offens ses allis .
il sert d'excellente manire de poison de Poursuivant la recherche des mythes
pche. Mais la symtrie du miel et du miel on reconnat un important groupe de
tabac que l'on avait dcele par d'autres mythes guyanais dont on remarque que le
mthodes se confirme quand on sait que principal protagoniste, un animal, d'un
le tabac est conu par les Indiens Mundu- mythe l'autre, change ou de sexe ou de
rucu comme une nourriture et que son nature, non des deux. Il n'est pay possible
ingestion, qu'il soit fum, pris ou bu de rsumer ces mythes si riches et varis.
procure des ivresses analogues celles d'un On retiendra simplement qu'ils traitent
poison ; que ce soit donc sous le rapport tous de la dislocation d'un ordre suprieur
du got ou sous l'angle de la permettant l'mergence d'un ordre
consommation, miel et tabac s'affirment symtriques. infrieur. D'un mythe l'autre on assiste
La poursuite du miel laquelle le livre une rgression la nature. Tout
nous conduit passe par un mythe Ofaie disparatra : le miel, le gibier, les arts de la
qui prsente le loup comme matre du miel civilisation, mais enfin et surtout les
et insiste sur un trait curieux le miel catgories logiques hors desquelles
sera donn aux hommes lorsqu'ils l'auront l'homme ne peut plus conceptualiser l'opposition
perdu et lorsque plante abondante et de la nature et de la culture ni surmonter
donc facile puiser il sera dispers la confusion des contraires (page 221).
dans la fort o il reste inpuisable mais Le thme de la fille mal leve avait t
difficile recueillir. mis en corrlation avec le thme de
On s'intresse alors la fonction de l'alimentation pendant la saison sche. On
matre de miel que le loup assume ici et l'on dcouvre que dans ce systme les
remarque qu'en fait, de trs nombreuses constellations ont un rle, dfinissant ainsi un
espces jouent ce rle sans qu'il soit nouveau code, astronomique celui-l, dont
empiriquement dmontr qu'elles entretiennent on cherchera en Guyane, et dans les
avec lui une relation quelconque. Mais le mythes du Chaco comment il peut tre
miel est trop riche de significations pour transform pour se comparer aux codes
n'tre qu'un produit naturel. Recueilli prcdents. Le code de la fille mal leve
pendant la saison sche, il est le sec, mais que nous appellerons sociologique et
ne se consomme pas sans eau. Ainsi entre celui, alimentaire, des nourritures de
l'humide et le sec, il joue un rle de saison sche.
mdiateur et nous introduit l'tude de L' enumeration des transformations qui
catgories plus abstraites que celles auxquelles rduisent ces codes l'un l'autre, outre
ANALYSE DES MYTHOLOGIQUES 133

d'intressantes questions de mthode pose qu'il recoupe un nombre considrable de


le problme de l'quivalence du Renard et mythes dj prsents, posant ainsi de
de la Sarigue sous le rapport du miel. Et vastes problmes de mthode, que nous
puisque Sarigue comme Renard se reprenons au cours de cet article, sur le
prsentent toujours comme mle et femelle ou caractre contingent ou non de l'ordre de
comme mle dsirant passer pour femelle, prsentation des mythes.
on est amen lucider la position de la D'ailleurs si le mythe Tacana en
femme dans la problmatique indigne.
Elle est capable comme la Sarigue de regroupe tant d'autres, c'est en partie parce que
ne s'intressant pas uniquement comme
demeurer bonne mre et pouse fidle
(page 252) mais peut tout instant beaucoup le faisaient, soit l'ducation des
devenir ogresse lubrique ou rgresser la femmes, soit celle des hommes, mais les
envisageant simultanment il cherche les
condition de vierge clotre. On se souvient
alors des mythes du Tapir sducteur o rendre gales pour tous, et donnes,
une femme, folle de Tapir au sens figur, autant que possible, en commun (page 307).
Des instruments de musique auxquels
tait amen manger au sens propre, le
penis de son amant. Fille folle de miel et l'appel cogn au miel nous a amens, on
passe l'tude du Rhombe et d'une sorte
fille folle de Tapir, toutes deux sont
adultres mais l'une d'un beau-frre congru de claquoir, instrument des tnbres, que
la socit, et l'autre d'un animal congru l'on retrouve sous diverses formes en de
la nature. Comme dans le Cru et le trs nombreux endroits. Et c'est l'occasion
une nouvelle fois d'analyser l'opposition
Cuit c'est toujours d'alliance qu'il s'agit
niais avec des termes qui n'ont rien Monde pourri /Monde brl, congrue
d'obligatoire et qui reprennent pour leur compte celle du jour sans nuit et de la nuit sans
ce qu'expriment en cuisine le miel et le jour qui se rduit dans l'alternance de
termes contraires dont chacun mdiatise
tabac, produits complexes mais facultatifs. une paire de l'autre.
Le dtour que l'on vient de faire par les
mythes du tapir sducteur nous remet en Le Cru et le Cuit qui tait une
mmoire les formes d'appel que la longue variation sur les moyens et modes de
matresse gloutonne utilisait l'gard de son la cuisine s'est termin par une tude du
puissant amant. Ce dtail est l'origine vacarme. De la mme faon cet ouvrage
d'une discussion sur les modes du langage consacr deux formes extrmes de la
mi-chemin entre les signaux, formes rudi- cuisine, l'une en-de, l'autre au-del,
mentaires, et le chant, forme sacre. s'achve sur une modalit acoustique
On se souvient alors que dans un mythe du vacarme, montrant ainsi que si les
Tereno prsent au dbut du premier mythes transmettent tous la mme chose
ouvrage, le mme appel cogn sert pour avec des codes diffrents, la valeur
attirer soi le miel, autre mode de sducteur. opratoire du codage acoustique est plus grande.
L'on retrouve ce motif de l'appel cogn Et comme l'analyse de la cuisine tait plus
dans un mythe Tacana dont l'tude s'avre raffine dans cet ouvrage, l'analyse du
particulirement intressante car on vrifie bruit sera elle aussi plus complexe.

Centre de Calcul de la Maison des Sciences de V Homme