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Itinraires

Littrature, textes, cultures


2012-3 | 2013
Lire les villes marocaines

Bertrand Westphal, La Gocritique. Rel, fiction,


espace
Paris, Minuit, 2007, 278 pages.

Khalid Zekri

diteur
Pliade

dition lectronique dition imprime


URL : http://itineraires.revues.org/1024 Date de publication : 1 juillet 2013
ISSN : 2427-920X Pagination : 169-173
ISBN : 978-2-343-01183-7
ISSN : 2100-1340

Rfrence lectronique
Khalid Zekri, Bertrand Westphal, La Gocritique. Rel, ction, espace , Itinraires [En ligne],
2012-3 | 2013, mis en ligne le 01 dcembre 2012, consult le 30 septembre 2016. URL : http://
itineraires.revues.org/1024

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Bertrand Westphal, La Gocritique. Rel, fiction, espace 1

Bertrand Westphal, La Gocritique.


Rel, fiction, espace
Paris, Minuit, 2007, 278 pages.

Khalid Zekri

RFRENCE
Bertrand Westphal, La Gocritique. Rel, fiction, espace, Paris, Minuit, 2007, 278 pages.

1 Selon Bertrand Westphal, la gocritique nous renseigne sur le rapport que les individus
entretiennent avec les espaces dans lesquels ils vivent et se meuvent. Elle permet
doprer un dcentrement des analyses spatiales qui, en rgle gnrale, sont gocentres
dans la mesure o elles sarticulent autour du point de vue des personnages ou de
lauteur. Cest ce qui distingue par ailleurs la gocritique de limagologie. Tout en
sinscrivant dans une dmarche globalement gocentre, limagologie accorde une place
importante au ralme (en tant que marqueur dune rfrentialit extratextuelle) dans
lexamen des reprsentations dun espace donn chez un ou plusieurs auteurs. Cest, par
ailleurs, ce ralme qui oriente les reprsentations que limagologie examine. Celle-ci est
intressante par rapport lanalyse des espaces littraires de lailleurs travers ltude
des reprsentations de ltranger dans la littrature1. De plus, linterdisciplinarit est une
condition requise dans ce type de dmarches analytiques. Cest pour cela que laltrit, en
tant que rapport diffrentiel dans lequel sopre une interaction entre le je et lautre lici
et lailleurs, constitue un lment nodal dans les tudes imagologiques. Ces tudes, en
sintressant lcart entre regardant et regard, ne peuvent faire lconomie de lespace
dans lequel sopre cette interaction. Lespace relve ici non pas dune simple image
forme sur lailleurs regard, mais dune htro-image rsultant de lexprience de
laltrit. Limagologie sintresse la reprsentation de ces images travers
limagination productrice qui re-cre littrairement ltranger2 . Le lien entre
espace littraire et espace de rfrence est ainsi vinc. La gocritique est, quant elle,

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gocentre dans la mesure o elle place le lieu au centre des dbats (p. 185). Lintrt
du gocriticien est port non pas sur les auteurs et leur rapport tel ou tel lieu, mais sur
le lieu lui-mme tel quil apparat, tel quil est reprsent dans diffrents domaines
artistiques (littrature, photographie, peinture, cinma). Si pour limagologie cest le
sujet reprsentant qui importe, pour la gocritique cest le lieu reprsent qui revient au
centre de lanalyse. Dans cette optique, le lieu est analys en relation avec son rfrent
(extratextuel) car le rfrent et sa reprsentation sont interdpendants, voire
interactifs (p. 186).
2 La gocritique peut enrichir la thorie postcoloniale dans la mesure o elle nanalyse pas
le lieu uniquement du point de vue du regardant, en loccurrence le dominant. Elle
confronte le lieu aux divers regards (internes et externes) qui le constituent en objet
artistique troitement li au rfrent. Le regardant et le regard sont ainsi pris en compte
dans leurs diffrentes reprsentations dun mme lieu ; lieu regard la fois par lautre et
par soi. Le lieu, confront au regard de lautre, se voit transform en permanence dans le
regard de celui qui, au quotidien, lhabite. Il en rsulte une conception mobile du lieu car
ce qui est intressant cest cet espace commun, n au et du contact de diffrents points
de vue (p. 188). La multifocalisation sur un espace rfrentiel devient ainsi le mot cl car
ds linstant o lcriture du lieu est circonscrite un seul auteur, [on scarte de la
gocritique au sens strict du mot et] on rentre dans le cadre gocentr de lanalyse
imagologique (p. 192). La reprsentation nest pas aborde par la gocritique partir de
son degr de vrissimilitude car la gradation, allant de llev au bas en passant par le
moyen, est peu pertinente.
3 La vocation de la gocritique est stratigraphique dans la mesure o elle reconstruit le lieu
selon un principe archologique. La re-prsentation tant seconde prsentation, la saisie
du lieu se fait par rapport quelque chose qui lui prexiste. Cela peut tre un ralme
(rfrentiel) ou un rfrent artistique (texte, image, film). Dans ce cas, cest la chane
intertextuelle ou intericonique qui joue le rle de rfrent esthtique. La
multifocalisation prend trois formes modulables : endogne, exogne et allogne. Dans
ces trois catgories, le point de vue reste relatif la situation de celui qui regarde et
observe lespace de rfrence (p. 208). Ce rapport entre lobservateur, abstraction faite de
son appartenance de genre, et lespace va de lintimit lextranit en passant par la
familiarit selon que le point de vue est endogne, exogne ou allogne. Soulignons
cependant que la vision de lespace, telle quelle mane du point de vue endogne, est
surdtermine souvent par lautochtonie.
4 La gocritique sinspire de la gographie sensorielle qui dnonce la prpondrance du
visuel sur les autres foyers perceptifs. Ces gographes dressent une taxinomie sensorielle
dans laquelle lodorat, le toucher et le got seraient intimes, corporels, passifs tandis que
la vue et loue seraient des sens distants, crbraux (p. 215). Ce qui intresse la
gocritique telle que la conoit lauteur, cest la perception vhicule par lensemble des
sens qui reoivent linformation et llaborent mentalement. En contribuant
lorientation de lindividu dans lespace, les sens acquirent une valeur gographique. La
polysensorialit exerce un impact important sur le sujet dans son procs de prsentation
du contexte dans lequel il se meut. Ltude du lieu est une question de synesthsie aussi
bien individuelle que collective, cest--dire une question dintersubjectivit.
5 Cette dmarche sinscrit dans une optique htrogne des points de vue car lespace
humain est une arborescence qui prend diffrentes orientations (p. 227). La perception
dune ville ne rside pas forcment dans son aspect ni dans sa superficie, mais plutt dans

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sa chronotopie, entendue comme intrication indissoluble du temps et de lespace.


Bertrand Westphal, en sinspirant de La Danse de la vie dEdward T. Hall, redfinit les
notions opratoires de monochronie et de polychronie : Est monochrone la vision
(hgmonique) qui consiste discerner dans le monde une seule temporalit commune
lensemble de lhumanit. Est, par consquent, polychrone la vision qui assigne une
temporalit diffrente chaque aire culturelle (p. 230).
6 vrai dire, Bertrand Westphal ne rsout pas vraiment le problme de la rfrentialit en
incluant la reprsentation littraire dans un rel largi (p. 191). Cet argument peut
paratre sduisant, mais il ne fait que contourner lpineuse question du lien entre le
texte littraire et la ralit extralittraire. Le problme que pose larticulation de la
littrature au rel, cest celui de savoir si, dans une perspective gocritique, la cration
littraire re-produit le rfrent spatial tel quil est dans le monde des expriences. Il est,
bien entendu, presque un lieu commun de dire aujourdhui que lunivers de la fiction
nest pas celui du rel. Mais, y a-t-il vraiment une autonomie de lun par rapport
lautre ? Cest la question que pose Westphal, mais laquelle il donne une rponse, certes
claire, mais pas tout fait convaincante. Dans son argumentation, il passe en effet du
problme que pose le lien entre fiction et ralit celui de la fiction en tant que forme de
reprsentation qui circule dans le monde social. Cette manire de traiter le problme,
mme si elle tient compte de lhtrorfrentialit, ne rpond pas la question
initialement pose et, par consquent, laisse en suspens lanalyse du lien entre fiction et
rfrent. De plus, lauteur tombe dans des gnralisations, probablement cause de son
enfermement dans un corpus euroamricain et sa mconnaissance des textes viatiques
crits par des auteurs orientaux. Cest en effet le cas quand il dit que le texte tait la
proprit exclusive dune socit la socit occidentale [sic] qui sarrogeait le
monopole du regard transcrit (p. 201). Or, Il existe tout un corpus de relations de voyage
arabes qui transcrit le regard des chrtiens et des musulmans dOrient sur lEurope, le
Nouveau Monde et lExtrme Orient.
7 De ce point de vue, et surtout par rapport notre monde globalis, les analyses dArjun
Appadurai3 peuvent complter les apports de la gocritique travers lanalyse des
paysages culturels. Cest pourquoi nous nous permettrons den donner ici un aperu,
mme si louvrage de Bertrand Westphal ny fait pas allusion. La complexit des flux
culturels globaux a conduit Appadurai les rpertorier en cinq dimensions : les
ethnoscapes, les mdiascapes, les technoscapes, les financescapes et les idoscapes. Ces termes
sont construits partir du mot Landscape (paysage) et permettent de montrer les
diffrentes facettes des paysages sociaux qui caractrisent la globalisation culturelle. Ces
paysages, qui constituent des flux, sont les lments constitutifs des mondes construits
par des imaginaires qui ont leur historicit et qui sont lis des groupes diasporiques. Ces
paysages sont appels mondes imagins et cest travers eux que le matriel culturel
traverse les frontires nationales.
8 Lethnoscape est le paysage form par les individus qui constituent le monde mouvant
dans lequel nous vivons : touristes, immigrants, rfugis, exils4 . Cest un paysage
didentit de groupe. Il est caractris par la dterritorialisation et la reconfiguration des
projets ethniques. La stabilit des communauts et les diffrentes formes daffiliation
traditionnelles existent toujours, mais elles sont traverses par ce flux de mouvement
humain. Le technoscape est la configuration globale et toujours fluide de la technologie,
et le fait que cette dernire, haute ou basse, mcanique ou informationnelle, se dplace
aujourdhui grande vitesse entre les frontires jusque-l infranchissables5 . Les

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financescapes constituent le flux des capitaux et des finances et relvent de la disposition


du capital mondial [qui] forme dsormais un paysage plus mystrieux, plus rapide et plus
difficile suivre que jamais : les marchs de change, les bourses nationales et les
spculations sur les biens et les services font passer, la vitesse de la lumire, des
sommes colossales travers les tourniquets nationaux []6 . Les mdiascapes, ce sont
la fois la distribution des moyens lectroniques de produire et de dissminer de
linformation (journaux, magazines, chanes de tlvisions et studios
cinmatographiques), dsormais accessibles un nombre croissant dintrts publics et
privs travers le monde, et les images du monde cres par ces mdias7 . Les
mdiascapes fournissent des images et des rcits didentification dans lesquels interfrent
la valeur marchande, linformation et la politique. Elles sont ensuite dispenses de
nombreux publics dissmins dans diffrents pays et continents. Enfin, les idoscapes sont
constitus dune succession dimages, mais ils sont souvent directement politiques et en
rapport avec les idologies de ltat et les contre-idologies de mouvements explicitement
orients vers la prise du pouvoir de ltat ou dune de ses parties8 . Ce qui est intressant
dans cette transversalit du regard sur le paysage humain face la globalisation, cest la
remise en question du compromis ironique entre ce que les hommes pouvaient imaginer
et ce que la vie sociale leur permet. La vie humaine nest plus apprhende comme un
simple rsultat du monde tel quil va, mais comme une tentative dimaginer le quotidien,
de manire incessante, en fonction du landscape avec lequel les individus entrent en
interaction. Cela rend bien videmment notre monde actuel la fois rhizomatique et
schizophrne car, tout en tant dans un raisonnement de proximit lectronique,
lhomme post-national dveloppe en mme temps des thses sur le dracinement et
lalination de lindividu par rapport au groupe.

NOTES
1. Cf. Jean-Marc Moura, LEurope littraire et lAilleurs, Paris, PUF, 1998, p. 35.
2. Ibid., p. 45.
3. Arjun Appadurai, n Bombay en 1949, est un sociologue culturaliste et un anthropologue,
auteur de nombreux ouvrages, notamment en traduction franaise : Aprs la colonisation. Les
consquences culturelles de la globalisation (Payot, 2005) ; Gographie de la colre. La violence lge de la
globalisation (Payot, 2009).
4. Arjun Appadurai, Aprs la colonisation. Les consquences culturelles de la globalisation, Payot, 2005,
p. 71.
5. Ibid., p. 72.
6. Ibid., p. 73.
7. Ibid., p. 73-74.
8. Ibid., p. 74.

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AUTEURS
KHALID ZEKRI
Universit Moulay Ismal Mekns
quipe dtudes culturelles et postcoloniale

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