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Art de vivre

Art de vivre

Art de vivre
Le manuel de la discipline, de la persistance,
de la joie de vivre et du dtachement

Sami Ben Hassine

Art de vivre

Quand le soir approchait je descendais des cimes de lle et


jallais volontiers masseoir au bord du lac, sur la grve,
dans quelque asile cach; l le bruit des vagues et
lagitation de leau fixant mes sens et chassant de mon me
toute autre agitation la plongeaient dans une rverie
dlicieuse o la nuit me surprenait souvent sans que je
men fusse aperu. Le flux et reflux de cette eau, son bruit
continu mais renfl par intervalles frappant sans relche
mon oreille et mes yeux, supplaient aux mouvements
internes que la rverie teignait en moi et suffisaient pour
me faire sentir avec plaisir mon existence, sans prendre la
peine de penser.
Rousseau 5me promenade.
Ces moments privilgis de rapport de soi soi se font de
plus en plus rares dans notre socit connecte, o
linterruption se fait constante, impertinente, nous
empchant dapprcier ce qui nous entoure, nous emptrant
dans des routines dont on a du mal se dpartir.
Il est parfois triste de constater, ou de savouer, quon en est
redevenu une marionnette creuse et ractive, rpondant aux
sollicitations venant de toute part, sempchant ainsi de
nous consacrer au vritable plaisir de vivre.

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On en vient mme sviter les moments de solitude ou


les rduire au minimum. On ne sent pas prt saffronter
avec soi-mme durant ces moments de vrit. Notre monde
connect nous offre continuellement des remparts contre la
vigilance de soi : des leurres escalader cachant derrire les
vraies montagnes conqurir.
Et notre ducation classique ne nous prpare pas non plus
faire face la vie. On nous enseigne lire et crire mais on
ne nous enseigne pas la plus importante de nos activits :
vivre.
Et mme la philosophie, qui lorigine devait enseigner lart
de vivre, a perdu ses lettres de noblesse cause de ceux
mmes qui lenseignent; philosophes des salles de classe, se
plaisant dans de la mtaphysique inaccessible aux roturiers
que nous sommes, dfendant imprieusement leurs
mtaconcepts prestigieux, ces philosophes retombent dans
un tat de semi-inconscience ds que la journe
lacadmie prend fin. Ils tablissent des murailles
infranchissables entre ce quils enseignent et ce quils
pratiquent.
La philosophie daujourdhui nous voque des images de
personnages lugubres, reclus dans leurs bureaux au milieu
de montagnes de livres insondables, usant de termes et de
concepts opaques qui sont loin des vrais aspects de la vie.

Art de vivre

Et nous dans tout a ? O pourrons-nous puiser pour


apprendre mieux vivre ? Certains dentre nous sorientent
la religion, dautres se plaisent dans des dogmes offrant
une philosophie de vie prt--porter. Rares sont ceux qui
laborent leur propre faon de vivre, encore rare sont ceux
qui parviennent la pratiquer au gr des jours.

Vous!
Vous, vous vous promettez les plus belles des rsolutions
chaque fois que votre temps sur terre scoule dune anne,
chaque fois que les festivits du Nouvel An sapprochent,
chaque fois quun dialogue vrai vous pousse une
confrontation avec vous-mme.
Vous, vous vous tes dit plusieurs reprises, sous des
formes diffrentes, mais toutes aboutissant la mme
affirmation : plus jamais a ! Demain, je serai un nouvel
homme.
Vous, vous rdigez votre nouvelle rsolution sur un papier,
vous en sentez une chaleur plaisante au fond de votre coeur,
vous en parlez avec prsomption vos amis, et vous vous
permettez mme quelques indulgences en vous disant que
de toute faon a sera la dernire fois : demain, vous
changez.
Vous, vous y tenez bien vos rsolutions, au moins pendant
quelques jours! Avant de succomber lappel incessant du
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tourbillon de la vie. Hros conqurant, avanant avec


vaillance dans les contres de votre esprit, vous retrouvez
votre statut dhomme ordinaire au bout de quelques jours,
retombant dans une routine de vie imperturbable , avec vos
anciens dfauts et vos veilles erreurs. Dmis de votre
armure et de vos armatures, vous vous voyez glisser
inlassablement dans le foss du vcu impos et non choisi.
Et la consistance de votre tre est une chose tout fait
remarquable! Ces rsolutions hroques, auxquelles vous
vous engagez, vous reviennent lesprit encore plus
fortement chaque nouvelle confrontation avec vousmme.
Vous oubliez peut-tre que ces propos rvolutionnaires qui
vous enthousiasment tant, vous vous les tes dj dits cent
fois sans y faire suite?
Mais vous revenez la charge, vous persistez, vous
recommencez, pensant bien que cette fois-ci a sera la
bonne; que cette fois-ci a sera diffrent, parce que la honte
ou la dfaite dune rcente exprience vous a chang et
amlior : vous tes dsormais marqu par les squelles de
la vie, plus sage et plus exigeant envers vous-mme. Et
poutant, quelques jours suffisent pour vous prouver que
tout ce flot dexprience qui sest vers en vous, que tous ces
beaux vers que vous avez adresss votre personne, nont

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pas tellement russi sculpter une meilleure version


de vous.

Celui qui vous importune


Ce dont vous avez besoin? Cest dun sage importun : un
Socrate questionneur, qui vous fait signe de la main, vous
arrte alors que vous vous rendez vos affaires, et sans
aucune sollicitation de votre part, commence vous
interroger et vous questionner, vous poussant malgr vous
voir au plus profond de votre tre.
Alors que vous essayez de vous drober, il vous regarde
fixement et vous demande :
Pensez-vous que vous tes Seul tre sur terre stre pos
de telles questions?
Seul tre sur terre avoir eu affronter la dfaillance de sa
volont et lirrationalit de sa pense ?
Seul tre sur terre stre retrouv proie de ses motions et
victime de ses sauts dhumeur ?
Ces remous de la vie auxquelles vous faites face aujourdhui
sont des stles qui nous ont accompagns depuis lre des
temps. Ils ont t le lot de nos anctres, de Calida Marc
Aurle, jusquaux temps les plus rcents, de Gandhi
Mandela. Les anciens Romains et Grecs ntaient pas des
espces dhommes primitifs manquant de raffinement. Ils
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ont aim, souffert, pris des rsolutions, cherch plaire, ils


se sont enjou des compliments, ont convoit le pouvoir, et
ont tous cherch laisser une trace ineffable sur cette terre.
En 2000 ans dhistoire, ltre humain a toujours t en
proie aux mmes soucis et aux mmes remous de la vie. Il a
toujours cherch se changer, samliorer, et se
transformer.
Et en 2000 ans dexprimentation dans ce vaste laboratoire
quest le vcu humain, certaines philosophies de vie sont
tombes en dsutude car elles taient enveloppes par un
brouillard idologique qui les a affaiblis et les a rendus
facilement branlables par le passage du temps. Dautres
philosophies de vie antiques, comme le stocisme ou
lpicurisme, ont survcu aux vagues successives des sicles
passs .
Ces philosophies demeurent valables encore aujourdhui,
car elles sont pratiques et pragmatiques. Elles sont bases
sur des aspects fixes et figs du caractre humain qui na
pas

volu

depuis

lre

des

grandes

guerres hellnistiques dcrites dans lIlyade.

Buvez de cette fontaine


Ce que je vous propose dans cet article, cest de boire de
cette fontaine antique, de profiter de cette exprience
millnaire de lhomme, inscrite depuis le commencement
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des temps dans ses gnes, refaisant surface de temps


autre, mais limite un public de lecteurs flneurs, alors
quil sagit de connaissances immmoriales, fruit dun
travail humain sans cesse recommenc, discut, corrig.
Michelet disait de lantiquit quelle contenait les
connaissances ltat de concentration, ltat dlixr.
Ces philosophies de vie se basent sur un principe trs
simple : la rptition de mtaphores et de maximes
frappantes tous les jours afin de les inciser au plus profond
de votre esprit. Ces maximes deviennent ainsi une partie de
votre tre, resurgissant dans la surface de votre conscience
chaque fois que la situation le ncessite.
Lefficacit dune exhortation de soi quotidienne a t le
sujet de plusieurs tudes rcentes qui ont montr que
lesprit humain retrouve plus aisment les informations
quil vient juste dapprendre. Si vous regardez aujourdhui
une mission TV, vous allez dans les jours venir vous
surprendre rutiliser le mme vocabulaire qui a t
employ par lun des invits lmission. Cette information
est immdiatement accessible car elle est rcente.
Tout ceci vous a peut-tre voqu ces scnes de films
amricains o un adulte en mal-tre se dcide de
transformer sa vie. Il se place alors face un miroir et se
met se hurler lui mme quil est le plus fort, le plus

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unique, le plus capable des hommes.


Ce genre dexhortation force nest malheureusement pas
efficace, car notre esprit, rationnel et sceptique quand a lui
chante, sera toujours prsent dans lantichambre de notre
conscience pour nous dire que ce quon est en train de nous
rpter nest quun amas de balivernes dconnectes de la
ralit. Cette exhortation fabrique neparviendra pas
modifier votre tre.

Lhumain est immuable


Vous tes-vous dj retrouv en extase face une scne
difiante de la nature ? Avez-vous dj ressenti une joie
euphorique lencontre dun succs inespr ? Vous tesvous une fois surpris en train de sentir une tendresse
affectueuse pour les gens de votre pays ou de votre quipe
favorite ?
Ces tats dme privilgis sont propres lhomme. Il est
capable de les ressentir chaque moment de sa vie; mais cet
tre inconscient prfre la place baisser son regard et
tomber dans une somnolence profonde. Il ne se rend
compte quil a les paupires affales qu des moments
singuliers de sa vie : la mort dun proche, un
licenciement abusif, un mpris condescendant. Ces
vnements rvlateurs lobligent lever son regard
pendant quelques instants au-dessus des soucis quotidiens
de la vie. Il ralise alors labsurdit et la petitesse de ce dont
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il se plaint rgulirement.
Cet tre-l reste malgr tout un privilgi, car dautres
hommes ne rendent jamais compte de leur tourdissement.
Ils poursuivent une demie-vie reinte de tourments et de
tracas, croyant que cest le propre de lhomme que de
souffrir, sentant mme une satisfaction amre lorsque la vie
leur joue des tours, car cela les confirmerait dans leur
croyance quils sont pour toujours condamns une vie
malheureuse. Ces hommes-l, mme lorsquils ressortent
leur tte pendant un moment de leau saumtre, ne
supportent pas la vue dune ralit vivifiante, intense,
angoissante de beaut. Ils replongent aussitt leurs ttes
dans leau, prfrant une dchance de tous les jours
une rsurrection douloureusement salvatrice.
Leur destin ressemble celui du soldat du livre Dsert des
Tartares de Dino Buzzati. Ce soldat a t assign un vieux
fort isol duquel il devait guetter larrive de lennemie. Il
commenait alors voir en chaque mouvement et en
chaque mirage larrive des Tartares, il retardait chaque
fois son dpart car il tait sr que lennemie arriverait la
semaine daprs. Il passait sa vie attendre, interrompue
par quelques moments dinterrogations, mais sans jamais se
dcider renoncer. Il y passa sa jeunesse et sa vieillesse, et
au moment dexpier, sur son lit de mort, on lui annona que
lennemie tait enfin en vue. Il aurait pass toute sa vie dans

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une vaine attente.

Une philosophie du pass et du prsent


Les philosophies pratiques oeuvrent nous tirer de cet tat
de somnolence et nous apprendre apprcier la
magnificence de ce qui nous entoure. Elles nous permettent
daccder un tat de vigilance continue, un rveil constant,
qui nous invite apprcier pleinement et intensment la vie
avec tout ce quelle nous offre. Ces philosophies de terrain
nous apprennent accorder moins dimportance aux
tribulations de la vie. Elles nous enseignent nous observer
ruminant sur un lit, la tte ptrie de regret et de nostalgie,
alors quau-dehors, la vie dployant ses ailes nous exhorte
nous joindre son envol.
Ces philosophies de vie sarticulent donc autour dune
exhortation quotidienne dun ensemble dexercices
spirituels. Ces exercices de lesprit, je vous en propose dans
cet article quatre. Certains subsistent depuis le
commencement des temps : Snque, Goethe, Pascal, et
Rousseau en avaient fait lloge dans leurs ouvrages.
Dautres sont dicts par les ncessits du monde moderne.
Car encore une fois, philosopher na jamais signifier un
affranchissement de la vie et une rclusion dans une haute
tour pour rflchir sur ladvient de lternel et la bizarrerie
de la providence.
Le vrai philosophe est quelquun de pratique et
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pragmatique, de ceux qui vivent cette vie pleinement et


consciencieusement sans en devenir esclave. Le philosophe
moderne est un tre authentique, rationnel et sceptique. Il
se soumet parfois aux ncessits de la vie, tout en sachant
en son intrieur quil pourrait tout moment tirer sa
rvrence sans y laisser son me.

Exercices Spirituels
Le mur
Ce mur qui vous fait face est fait de pierres couleur cendre,
son hauteur vous semble braver les toiles, et bien que vous
jetiez votre regard au plus loin, vous narrivez pas en
distinguer les rebords. Cest un mur bti par les ouvriers de
votre esprit avec les matriaux de votre exprience. A
chaque fois quune difficult vienne vous, quun suprieur
vous refuse une augmentation, quun prospect promettant
vous rsiste ou que vous essuyez une rebuffade lors dune
rencontre romantique, il se dresse devant vous, imposant et
imprieux, vous invectivant rebrousser chemin et
abandonner le projet de votre vie.

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Vous tentez de lescalader, mais les parois sont humides et


glissantes, vous prenez votre marteau et vous frappez
grands coups. Rien ny fait. Le mur est inbranlable.
Et cet instant, une hsitation commence se mouvoir
dans votre esprit. Tout compte fait, vous ntes peut-tre
pas prt lancer votre entreprise, ces conflits avec vos
collgues sont probablement insurmontables, vous doutez
infailliblement de votre capacit russir ce projet votre
ge avanc, et cet tre cher votre coeur sest trop loign
de vous pour esprer un jour le retrouver.
Vous prfrez alors rester dans un tat lymphique, vous
assurant un confort incertain, titubant, sans cesse branl
par la monte soudaine dune plainte douloureuse du plus
profond de votre tre. Vous essayez de ltouffer, sans grand
succs. Elle surgit encore plus douloureusement chaque

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Art de vivre

fois, vous rappelant votre tourment.


Ou alors
Vous rsistez, vous tablissez demeure auprs du mur, vous
vous attelez la tche ds votre rveil et jusqu des heures
tardives. Vous vous loignez parfois du mur pour avoir une
meilleure vue densemble, vous tentez diffrentes
approches, vous changez de marteau, vous ramenez une
perche, vous cherchez les endroits sensibles. Un soleil de
plomb vous embrase, vous fabriquez une protection, une
blessure vous fait souffrir, vous ignorez vos douleurs, un
ennemi sabote votre matriel, vous en construisez de
meilleur.
A ct de vous, des hordes dassaillants qui escaladent, qui
frappent des poings sur le mur, des tentes perte de vu,
tous esprent escalader ce mur ou y ouvrir une brche
Les semaines passent, les volonts se fadent. Les tentes
disparaissent lentement. Des processions entires
dhommes repartent chez eux. Bientt, vous ntes plus
quune poigns de personne debout face au mur.
A force dessayer, force de souffrir, force de suer, de
veiller, de sentter, vous commencez voir, avec un
bonheur dubitatif, les premiers craquements apparatre sur

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le mur.
Et un moment, sans crier gare, le mur tremble, se draille
et scroule! Il rvle derrire lui le fruit de vos longs mois
dagonie et de fatigue : le produit de vos esprances! Cet
amoureux conquis! Ce poste espr! Cet enfant sauv! Cette
sant retrouve!
Ce mur, vous lavez compris, reprsente tous les obstacles
qui vous font face. Il se dressera souvent devant vous,
chaque fois que vous essuyez une dfaite ou quune
difficult vous paraisse insurmontable.
Ce mur, de son hauteur imposante, mettra larrt
lcrasante majorit des personnes qui vont essayer de le
surmonter. Le choix est vtre : souhaitez-vous faire partie
des 2% qui persistent et qui russissent ? Ou de la grande
majorit qui rebroussera chemin en se disant que lobstacle
est probablement infranchissable ?
Persistez, prenez du recul, mais Persistez, ayez une vue
densemble, mais Persistez, sachez vous dsengager, mais
Persistezet le mur sbranlera.
La dernire prsentation
Le 18 septembre 2007, un scientifique du nom de Randy Paush donna son
dernier cours une assemble de 400 personnes luniversit Carnegie

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Art de vivre

Mellon. Il a commenc sa prsentation par un slide des rsultats de son


dernier scanner qui montrait les ravages du cancer de pancras qui le
rangeait de lintrieur. Randy a expliqu son audience quil ne lui restait
que quelques mois vivre.
Ce jour-l, il tait nergtique, gai, et enthousiaste, bien quil reconnut plus
tard que cette joie ntait que de courte dure. Il parla dans sa
prsentation du mur qui empche chacun de nous daccomplir ses rves
denfants.
Je vous laisse donc apprcier la dernire leon de Randy : Accomplir ses
rves denfants, une heure de rves et desprances : http://goo.gl/89hYe

Lenfant et le sage
Une ambivalence constante entretient notre existence. Nous
sommes constamment scis entre ce que limpulsion nous
incite faire et ce que la responsabilit nous recommande
de raliser.
Dun ct, il y a les promesses dun avenir meilleur, dune
quitude de lesprit et dune satisfaction de soi, de lautre, la
gratification instantane, le plaisir phmre, suivi du
regret saumtre.
Deux tres peuplent notre esprit et dictent notre conduite :
un enfant gt, incapable de se tenir en place, se permettant
toutes les indulgences. Et un sage, rflchi et rationnel,
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Art de vivre

souhaitant ce quil y a de mieux pour nos devenirs, nous


rcompensant par la srnit du travail accompli, nous
promettant de larges rcompenses pour peu quon coute
ses conseils sur le moment.
Une envie surgit, nous prend de court, on se retrouve
courir pour laccomplir, sans mme quon ralise ce qui
nous arrive, on ne se contrle plus, on met faux toutes les
thories du libre arbitre, on reste dans cet tat
dautomatisme somnolant, puis un moment, une voix
subreptice commence monter du fond de notre Etre, mais
on arrive facilement ltouffer car lon est trop aspir par
ce quon fait ou ce quon dit, on en est absorb, happ. Des
piqures douloureuses commencent alors saccumuler,
deviennent des penses qui viennent nous hanter
diffrents moments de la journe, et on se dcide alors de
satteler au travail. On sy met lorsque la pression est trop
forte, ou lorsquon risque notre avenir et notre carrire. On
dploie alors des efforts titanesques pour essayer de
terminer dans les temps. Lorsquon y arrive, on se dit que
cest notre nature que de laisser a au dernier moment et dy
arriver malgr tout, on se considre alors avec une certaine
fiert comme des originaux rebelles. Lorsquon ny arrive
pas, on sadmoneste et on se promet de changer.
On vous invite une soire dterminante pour votre
carrire mais intimidante par les invits prsents. Le sage

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Art de vivre

tout joyeux vous dcide y aller : Une opportunit


inespre! Peut-tre quune rencontre dterminante vous y
attend ?. Lenfant nagit pas pour linstant, malicieux et
rus, il attend le dernier moment : juste avant le dpart. Il
vous fait alors dire vous mme quil serait bon de se
reposer un instant avant de partir. Vous vous affalez sur un
fauteuil, et le sommeil vous attrape malgr votre vigilance.
En vous rveillant, vous vous convainquez quil est dj trop
tard pour partir la soire.
Le matin, vous sentez les prmisses dune maladie, lenfant
surgit : Tes malade! Repose-toi. Vous entrez alors dans
un tat desprit spcial que vous croyez devoir adopter par
accoutumance : ltat desprit dun souffrant. Etant malade,
toutes les indulgences vous sont permises et vous ne devez
exercer aucune pression sur vous-mme. Vous essayez alors
de vous oublier par le sommeil ou par la tlvision, sans
raliser que vous tes parfaitement capable de mener une
journe presque normale si ce nest cette affabulation que
vous vous tes raconte : toute personne malade doit garder
le lit.
Vous avez un rendez-vous, vous dcidez dy aller avant
lheure, surtout que vous avez rsolu dernirement dtre
quelquun de ponctuel. Lenfant vous rappelle que le
rendez-vous nest qu une dizaine de minutes de votre lieu
actuel, il vous fait croire quil suffirait de partir un quart

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Art de vivre

dheure avant, vous rduit le temps de trajet, vous fait


entrer dans un monde ordonn o tout se droule comme
vous lavez prvu. A lheure du dpart, il vous encourage
consulter une dernire fois votre email, les minutes passent
sans que vous vous en rendiez compte car votre esprit est
happ par ces accs ponctuels de plaisir que lemail peut
procurer. Vous regardez lheure et vous ralisez votre
retard. Vous accourez vers les transports, puis vous
commencez vous trouver des excuses auprs de vous et
auprs de la personne qui vous attend.
Durant un exercice physique intense, lenfant vous dit que
vous avez maintenant assez souffert, quil est temps daller
vous reposer. Il vous fait croire que votre corps a dj
atteint ses limites, le sage essaie tant bien que mal de vous
dire que lhomme possde une volont illimite, quil
restera toujours un souffle pour avancer de lavant. Pour
peu quon acceptiez de souffrir quelques instants, vous
dpasserez ces limites et ce qui vous a sembl douloureux
aujourdhui ne serait quun picotement imperceptible
demain. Vous ne voulez rien entendre, vous rentrez vous
reposer tout en vous plaignant de votre manque dnergie
ces derniers temps.
Assis votre chaise, vous devez commencer un projet
important mais ennuyeux, vous dcidez aprs moult
agissements de votre esprit dy consacrer deux heures.

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Art de vivre

Vous tes pendant un moment apais et rassasi cause de


cette dcision responsable que vous venez de prendre.
Lenfant vous flicite, puis lair de rien vous suggre daller
prendre un verre deau avant de commencer cette tche
ardue. Vous cdez lappel malgr les objections du sage.
En prenant le verre deau, lenfant vous suggre quil serait
bon maintenant que vous vous tes lev de regarder votre
email ou votre TV juste pour quelques minutes : Tu mrites
au moins a! Tu vas travailler pour deux longues heures
aprs!. Ces machines soccupent du reste, ils vous font
entrer dans un ordre de monde diffrent, o le temps ne
saperoit pas et o les heures dfilent un rythme effrn.

Un face face quotidien


Lenfant parvient crer les excuses les plus farfelues et
vous les reprsenter comme les plus intelligentes des
raisons. Cest un irrationnel rus qui rpond avant tout aux
plaisirs de linstant. Puis vous abandonne au sage qui
tristement essayait depuis le dbut de vous temprer.
Le sage nous consent dtre ponctuel, de rendre les travaux
dans les dlais, de mettre de ct les plaisirs instantans et
phmres au profit dune rcompense durable, de nous
loigner de notre confort quotidien pour prouver le vrai
plaisir des sens que lon prouve lorsquon russit une
difficile preuve.
Le sage reprsente la force de votre volont. Lenfant
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Art de vivre

reprsente la frnsie de vos impulsions.


Des recherches rcentes conduites par Roy Baumeister de
luniversit de Floride ont compar la volont un muscle :
tel un muscle, votre volont pourrait satrophier si elle nest
pas souvent mise lpreuve, si par exemple vous tombiez
dans une routine de confort et doisivet. Tel un muscle,
votre volont vous drainera de lnergie si vous faites
souvent appel elle. Dautres tudes ont montr que mme
de simples exercices physiques, qui font donc appel la
discipline et la volont, conduisent leurs adeptes
diminuer le tabac, la cafine et les dpenses impulsives.
A vous donc de choisir le personnage qui vous cderez le
plus souvent : lenfant gt? Ou le sage rflchi? Sachez
simplement que le personnage que vous favoriserez prendra
le dessus sur son adversaire.
Cest celui qui dominera votre personnalit.
Les deuxloups
Un vieil apache raconta son petit fils lhistoire dune bataille lintrieur
de chacun de nous. Il lui dit : Mon fils, en chacun de nous, il y a une
bataille continue entre deux loups.
Lun est le Mal, cest la colre, lenvie, la jalousie, la tristesse, le regret,
lavidit, larrogance, lapitoiement, la culpabilit, le ressentiment, le
mensonge, la fausse fiert, le sentiment de supriorit et lego.

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Art de vivre

Lautre est lEsprit, Cest la joie, la paix, lamour, lespoir, la srnit,


lhumilit, la bont, la bienveillance, lempathie, la gnrosit, la vrit, la
compassion et la foi.
Lenfant resta rflchir pendant une minute puis demanda son grandpre : Mais lequel des 2 loups gagnera ?
Lapache lui rpond : Celui que tu nourriras.
Conte Apache

La valeur de linstant prsent


Aux derniers instants de votre vie, entoure de ceux qui
vous aiment, vous perdez conscience pendant un moment.
Puis vous vous rveillez, et vous voyez alors apparatre et
disparatre au fond de la chambre une silhouette aux lignes
frustes, vous entendez souffler dans votre oreille une voix
caverneuse, atone, paraissant doutre-tombe. Des images de
votre vie commencent dfiler devant vous, des passages
entiers de votre existence comprims en quelques
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Art de vivre

secondes :
Vous pensez toujours cet amour perdu. Vous limaginez
endormi vos cts, vous avez une envie soudaine de
ltreindre, vous faites semblant de lenlacer, vous en
prouvez un plaisir creux, triste, teint dun ralisme pre
qui vous place en deux temps au mme instant, un mlange
de plaisir illusoire avec la tristesse de la ralit solitaire qui
va suivre, vous restez en quilibre trs fragile, sauter dun
ordre du temps un autre.
Pendant ce temps, autour de vous, les voitures dfilent, les
gens accourent, lordre du monde se poursuit sans se
soucier de vous.
Vous lesprez cette future promotion. Vous passez de
longues heures vous imaginer le jour de votre dcoration,
vous rvez de laisance financire qui viendra avec : vous
partirez alors en voyage daventure ? Ou peut-tre que vous
emmnerez votre famille sur une le idyllique ? Vous
esprez, vous rvez, vous vous voyez dj les pieds dans
leau, vous prouvez alors un plaisir et une envie encore
plus intense accomplir ce dessein, et votre nergie sen
retrouve embrase : vous tes fin prt affronter quelques
autres mois de vie routinire! Vous entamez donc un
nouveau jour de travail par accoutumance, port par
lespoir dun avenir heureux que vous pensez inaccessible

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Art de vivre

au prsent. Vous vivez au gr des vnements et des


attentes venir, jamais pour votre prsent actuel.
Pendant ce temps, autour de vous, les relations se font et se
dfont, des maisons sont construites, dautres sont
dtruites, la vie suit son rythme sans se proccuper de vous.
Vous regrettez ce comportement insens. Vous revivez cette
scne seconde par seconde, vous gardez lesprit tous les
dtails, vous ajoutez de la vividit limage, de la lucidit
aux sons, de lpret aux gouts, vous revoyez mille fois cette
scne qui vous laisse chaque fois un arrire-got amer.
Vous auriez d vous comporter autrement! Comment ai-je
pu faire a! Pourquoi je lui ai rpondu comme a! . Vous
voulez alors altrer le cours de lhistoire, et vous
transformez la scne dans votre mmoire, imaginant
dautres scnarios o vous tes le hros, vainqueur, rus,
charmeur, ayant de la verve et de lesprit. Mais la ralit
revient la charge. Tranchante comme une glaive, elle
naccepte aucun compromis.
Pendant ce temps, autour de vous, des Hommes naissent,
dautres meurent, le temps scoule sans sapercevoir de
votre existence.

Le prsent seul mrite notre bonheur


Une grande majorit de notre vie se passe nous tirailler
entre la nostalgie et les regrets du pass, et lesprance et les
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Art de vivre

attentes de lavenir, alors que le prsent seul mrite tous


nos efforts.
Notre porte relle daction se rduit cette seconde mme,
dcompose en des instants fugaces et successifs. Le pass
et lavenir sont hors de notre champ daction. Nous pouvons
ruminer et esprer, mais cela ne changerait rien notre
ralit. Le prsent seul mrite toute notre attention.
Nous nous laissons souvent emporter par le flot de nos
souvenirs, ou alors nous guettons au loin larrive de la
barque dun meilleur avenir.
Nous sommes dans un tat de relchement constant, nous
disant quon est capable de raliser un travail consciencieux
et de grande qualit, mais uniquement si lon sy dcide. On
enchane alors les projets et les entreprises, avec
dilettantisme, se faisant croire que le moment ntait pas
encore venu pour se vouer compltement une tche, ne
voyant jamais labsurdit de cet ternel relchement.
Alors quil suffirait de raliser que chaque instant possde
une valeur infinie, que lon se doit de sappliquer avec
intensit et dvouement la tche qui nous incombe, peu
importante soit-elle. Ainsi, lacte le plus simple, pris sa
juste valeur, devient solennel et splendide. Mme le fait
dcosser les petits pois revt un nouvel intrt

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Art de vivre

insouponn :
Cest facile, dcosser les petits pois. Une pression du pouce
sur la fente de la gousse et elle souvre, docile, offerte.
Quelques-unes, moins mres, sont plus rticentes une
incision de longle de lindex permet alors de dchirer le
vert, et de sentir la mouillure et la chair dense, juste sous la
peau faussement parchemine. Aprs, on fait glisser les
boules dun seul doigt. La dernire est si minuscule.
Parfois, on a envie de la croquer. Ce nest pas bon, un peu
amer, mais frais comme la cuisine de onze heures, cuisine
de leau froide, des lgumes pluchs tout prs, contre
lvier, quelques carottes nues brillent sur un torchon,
finissent de scher. Alors on parle petits coups, et l aussi
la musique des mots semble venir de lintrieur, paisible,
familire. De temps en temps, on relve la tte pour
regarder lautre, la fin dune phrase ; mais lautre doit
garder la tte penche cest dans le code.
La premire gorge de bire Philippe Delerm.
Seul le prsent mrite notre attention la plus applique, il
sagit du seul moment quon peut contrler et manier, cest
cet instant actuel : CE MOMENT, qui sest dj coul, CET
INSTANT, qui vient juste de se fader. Vous voyez avec

quelle fugacit le temps scroule? Si lon choisit de le passer


ruminant sur un pass rvolu ou esprant un futur clair,

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Art de vivre

une grande majorit de notre vie se passera la ngliger,


cette vie.

Se sentir vivant
Entends ce qui tentoure, ressens ton corps, ta main droite,
tends une main molle, surveille son mouvement, revis cet
instant pass; regarde le tableau devant toi comme si tu le
voyais pour la premire fois, distingues les dtails de cette
oeuvre, entends lhistoire qui se cache derrire, vois
lartiste qui la peint; coute les sons qui tentourent,
redcouvre ces sons qui te sont devenus familiers; vis en
pleine conscience, observe les gens, regarde le dtail de
leurs visages, sens le mouvement de leur respiration,
devine en lexpression de leur visage le vcu de chacun
dentre eux, eux qui sont l dfiler devant toi, perdu dans
leurs penses; lve-toi de ta place, imagine les maisons
voisines, ces milliers de personnes se livrant chacun leurs
propres oeuvres de vie, ressens ce que tu as ressenti
quelques moments auparavant, cet tre ce nest plus toi;
chaque instant, chaque seconde, ton tre se dcompose,
semmle, sentortille, puis se recompose.

Linstant prsent
Mais comment arriver apprcier pleinement la valeur de
linstant prsent ?
Cest dabord en apprenant observer autour de soi, de ne
plus simplement jeter un regard hagard qui survole sans
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Art de vivre

jamais se poser. Cest datteindre cet tat o vous arrivez


voir les arbres se mouvoir, o vous saisissez le mouvement
dune feuille au loin, o vous sentez le souffle du vent
effleurer votre peau. Cest de se garder dans un tat de
vigilence continue pour tout ce qui vous entoure, de se
dbarraser de laccoutumance meurtrie qui nous enlve la
part flamboyante de notre humanit. Cest de se ddier
pleinement ce qui est en face de nous, de sy consacrer
comme si ctait loeuvre de notre vie.
Cest ensuite de garder en soi la pense de la mort, non pas
pour en devenir lugubre et fataliste, mais simplement pour
apprcier linstant prsent sa juste valeur. Cest de pouvoir
regarder la mort dans les yeux, et den ressortir non
seulement indemme, mais galvanis, nivr, et exalt par
lamour de la vie.
Veux-tu jolie vie te moderler? Du pass ne dois point te soucier, Le moins
possible te fcher, Du prsent sans cesse te rjouir, Aucun homme ne har,
Et le futur, Dieu labandonner.
Faust Goethe
Que voyez-vous en regardant unefleur ?
Richard Feynman est un physicien prix Nobel, mais cest surtout un
vulgarisateur exceptionnel par la clart de ses explications. Dans cette
vido, il vous fait raliser toute la beaut quune simple fleur peut

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Art de vivre

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La petitesse de la vie et des affaires


humaines
Au milieu dastres inconnus, au passage de comtes aux
crins tincelants, ct dune toile flambante, une
minuscule plante. Sur cette plante, au-dessous de la
ceinture dazure, un point peine visible : une de ces villes
modernes, tentaculaires. Dans cette ville, une maison
claire.
Vous tes lintrieur de cette maison, au milieu dune
rception, entoure dune dizaine de personnes importantes
vos yeux. Vous regardez autour de vous, guettant les
sourires narquois, observant les mines cyniques, vous
demandant ce que tout ce monde peut bien penser de vous
et de vos actes. Vous voulez quils vous tiennent en haute
estime, et vous altrez alors vos actions en fonction de leurs
ventuelles opinions, abandonnant par la mme occasion
votre propre volont.
Vous vivez, non pour accomplir vos valeurs, mais pour
satisfaire les desseins de ceux qui vous entourent. Mme le
simple acte de prendre un verre revt une nouvelle
dimension, puisquil prend en compte toutes les rflexions

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Art de vivre

potentielles de tous ceux qui vous entourent.

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Art de vivre

Le regard den-haut

Et si vous preniez un moment pour survoler ces affaires


humaines et les observer depuis les hauteurs dune
montagne? Si vous vous dtachiez un moment de ces
affaires courantes pour les regarder depuis le point de vue
de Sirius?
Vous verrez alors des dizaines de maisons rapproches.
Vous devinerez les vies qui sy trament, des Hommes,
chacun occup passer son temps du mieux quil peut: un
clibataire endurci, une femme divorce, une famille
heureuse, menant leurs petites vies, avec leurs petits soucis,
intimement convaincu que le monde tourne autour de leurs
proccupations. Les bruits de la ville vous parviennent.

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Art de vivre

Vous arrivez mme distinguer les cris des enfants, presque


entendre une discussion dans un march.
Vous levez ensuite votre regard dun peu plus haut, et vous
arrivez voir dautres contres, dautres pays. Des souvenirs
de vos diffrents voyages vous reviennent lesprit. Vous
ralisez quen ce moment mme, des millions de personnes
mnent une vie part, sans se douter de votre existence. En
Inde, des moins hindous chantent la renonciation de la
Bhagavad-Gita. Au Maroc, des troubadours Jama El Fna
sont en train de conter des histoires de djinn des cercles
de spectateurs debout. Dans dautres endroits, cest une
guerre froce et imminente, des hommes sont runis pour
laborer le plan de leur vengeance. Dans dautres lieux, le
seul souci dun enfant malingre est de trouver de quoi se
nourrir avant de dormir.
Cest cela toute la diversit, lclectisme et la complexit de
la vie humaine, alors que nous la rduisons souvent notre
simple regard, ne prenant en compte que ce qui est porte
de vue.
De cette hauteur vertigineuse do vous vous tes placs,
vous arriverez voir la petitesse ridicule des choses
humaines : des hordes de personnes proccupes vivre et
survivre parfois au dpend des autres.
Allez-vous vous aussi dpendre des autres pour vivre votre
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Art de vivre

vie? Allez-vous dnaturer vos actes pour que les autres vous
jugent favorablement? Ou parviendrez-vous tre seul
matre de votre destine, fixant vos propres rgles et ne
donnant point dimportance aux opinions jalouses
dautrui ?
Cest la philosophie, prcisment, qui ma appris
dpendre de ma conscience plutt que des jugements du
dehors, et toujours me soucier moins des mauvaises
opinions sur mon compte que de la ncessit de ne rien dire
ou faire de mal moi-mme.
De la dignit de lhomme, Pic de la Mirandole.

Seul matre bord


Ce regard den haut, non seulement vous fait raliser que
vous seul tes matre de votre destin, mais vous permet
galement de prendre un certain recul par rapport vos
entreprises actuelles. En arborant un regard lointain et
dtach, vous percevrez peut-tre toutes les limitations de
votre actuel travail, vous permettant ainsi de prendre la
dcision ferme de le quitter. Vous verrez peut-tre dun
autre oeil votre relation avec vos parents, constatant que
votre rcente embrouille nest que le rsultat dune
malencontreuse incomprhension.
Cest aussi ce regard-l qui vous permet de vous dtacher de
votre personne, de vos passions, de vos souffrances, de
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Art de vivre

votre kalidoscope dmotions, pour vous mettre dans la


peau de la personne en face, sentant ses tracas comme si
ctaient les vtres, arrivant par la mme occasion une
meilleure comprhension de son comportement qui vous a
paru insens jusque-l.
Cest cette observation leve, qui vous fait raliser que
beaucoup de vos peurs ne sont quune construction mentale
et irrationnel de votre esprit : une construction qui vous
empche de vivre votre vie pleinement.
Cette peur, qui aujourdhui vous fige, ne sera bientt quun
vague souvenir dans votre esprit, et dans quelques annes,
une ide fade remonte avec effort, et dans une dizaine
danne, il restera le lieu, et rien autour.
Elvation
Au-dessus des tangs, au-dessus des valles,
Des montagnes, des bois, des nuages, des mers,
Par del le soleil, par del les thers,
Par del les confins des sphres toiles,
Mon esprit, tu te meus avec agilit,
Et, comme un bon nageur qui se pme dans londe,
Tu sillonnes gaiement limmensit profonde
Avec une indicible et mle volupt.

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Art de vivre

Envole-toi bien loin de ces miasmes morbides;


Va te purifier dans lair suprieur,
Et bois, comme une pure et divine liqueur,
Le feu clair qui remplit les espaces limpides.
Derrire les ennuis et les vastes chagrins
Qui chargent de leur poids lexistence brumeuse,
Heureux celui qui peut dune aile vigoureuse
Slancer vers les champs lumineux et sereins;
Celui dont les pensers, comme des alouettes,
Vers les cieux le matin prennent un libre essor,
Qui plane sur la vie, et comprend sans effort
Le langage des fleurs et des choses muettes!
Les fleurs du mal Charles Baudelaire

Comment appliquer ces exercices


spirituels
Ces exercices demeureront un bel effet de style tant quils
nont pas pntr votre tre et devenus part de votre
personnalit.
Il vous est sans doute dj arriv au cours de vos lectures
dtre frapp par la sagesse dune maxime ou la profondeur
dune mtaphore, mais tout aussi promptement que vous
ayez effectu cette trouvaille, votre esprit transite dautres

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Art de vivre

affaires plus prosaques, moins leves. Ces belles


dclamations que vous avez lues nauront donc exist dans
votre pense que lespace de quelques secondes : vous ntes
pas changpour autant.
Le fait de lire et dentendre de sages paroles, sans faire
suivre cela par une introspection consciencieuse et
mditative, ressemble cette lecture htive ou on sursaute
dun livre lautre sans prendre le temps de sen imprgner.
Il sagit l dune pseudo-lecture de divertissement, et non de
changement.

Comment influencer votre systme de


valeurs
Lorsque vous avez une dcision importante prendre, par
exemple par rapport une indulgence que vous vous tes
dfendue par le pass et qui vous tenterait bien dans le
moment prsent, votre systme de valeurs se dchane.
A tout instant de votre vie, vous tes en train de vous poser
la mme question : quelle est la valeur que je mets audessus de toutes les autres en ce moment bien prcis? Est-il
plus important pour moi de profiter de ces quelques
secondes de plaisirs ou de me tenir tte et de mattacher
cette promesse que je me suis faite? Est-il plus important
pour moi de mentir pour esprer disculper cette personne?

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Art de vivre

Ou est-ce que je suis profondment convaincu que le


mensonge ne peut quamener des ennuis sur le long terme ?
Cest en retenant des maximes frappantes dans votre esprit
que vous allez arriver prendre la dcision la plus
rationnelle : celle qui prend en compte vos convictions du
moment. Lors de linstant fatidique de la prise de dcision,
ces maximes frappantes seront porte-de-main : elles
surgiront dun coup dans votre esprit pour vous aider
modrer votre pense, modifier votre caractre et altrer
votre point de vue. Ils vous pousseront ainsi considrer
dautres positions et peut-tre mme intenter une action
diffrente de celle que vous comptiez entreprendre.
Ces maximes vous rappelleront par exemple la petitesse des
choses humaines lors dun accs de trac avant la prise de
parole devant un public difficile, vous rvlerons labsurdit
de votre apprhension face ce nouveau projet complexe,
vous encourageront aborder cette personne attirante
malgr le regard inquisiteur de ceux qui vous entourent,
vous inviterons faire fi de cette remarque froissante et
gratuite de la part dun jaloux insens.
Trouve-toi de ces maximes courtes, fondamentales, qui, au
premier abord, suffiront rendre la srnit ton me et
te renvoyer en tat de supporter avec rsignation tout ce
monde o tu feras retour.

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Art de vivre

Mditations Marc Aurle

Une exhortation quotidienne


Mais comment arriver fixer ces exercices spirituels dans
votre esprit?
Un seul moyen utiliser : la rptition orale, crite et
mditative de ces maximes autant que vous le pouvez.
Une seule rgle retenir : le choix dune heure fixe de
mditation quotidienne au cours de votre journe.
Tout le reste en dcoulera.
Prenez donc un moment ds maintenant pour dcider dun
horaire fixe et quotidien durant lequel vous pratiquerez les
exercices spirituels. Le dbut de journe est le moment le
plus propice. Vous lentamerez ainsi au meilleur de votre
forme mentale.

Lcriture
Lexhortation quotidienne peut se faire travers lcriture.
Vous allez ainsi, dans votre journal, dvelopper les
mtaphores et les images tires des exercices spirituels, et
les reproduire selon vos propres mots. Vous trouverez par la
mme occasion de nouvelles faons daborder ces exercices :
vous vous rappellerez dhistoires tires de votre vcu, et
vous trouverez des images encore plus frappantes, car plus
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Art de vivre

personnelles. La littrature atteint sa limite ds quil sagit


de faire revivre une exprience humaine privilgie par la
simple force des mots.
Le livre Mditations de Marcus Aurelius, lempereur romain
stoque, est lexemple mme dun journal dexhortation
personnelle. A travers lcriture de ses penses, Marc
Aurle voulait fixer les leons du stocisme dans son esprit.
Il rexposait dans diffrents endroits du livre les mmes
concepts et les mmes ides dans le but de les rendre
porte-de-main.

Le Dialogue
Lexhortation peut galement se faire travers le dialogue
de soi soi, face un miroir, ou travers une discussion
avec une autre personne qui souhaite samliorer. Se parler
soi-mme voix haute est un moyen sr et prouv pour
ancrer les exercices spirituels dans son esprit.
Lchange avec une personne tierce autour de ces exercices
spirituels est galement un exercice trs enrichissant sil
est bien men. Les philosophies antiques taient enseignes
dans des cercles o la discussion et lchange taient
encourags. La vrit est parfois plus belle entendre dans
la bouche de la personne en face quexprime par nos
propres mots.

La promenade
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Art de vivre

De Rousseau Kant, les promenades ont souvent t la


source et lorigine des meilleures ides et des projets les
plus rvolutionnaires. Flner dans la nature est un art de vie
qui devrait tre enseign dans toutes les coles.
Spirituellement parlant, cest un moment de paix intrieure
et de dialogue avec soi. Du point de vue scientifique, le
mouvement continu du corps amliore loxygnation du
cerveau. Il nest donc pas tonnant que lon se sente souvent
plus cratif et alerte lors dune promenade quassis sur une
chaise chez soi.
Je ne puis mditer quen marchant; sitt que je marrte, je
ne pense plus, et ma tte ne va quavec mes pieds.
Jean-Jacques Rousseau

Une reconqute de tous les jours


Mme en sexhortant tous les jours, nous ne pouvons
prtendre latteint dun tat continu de sagesse suprme et
de discipline applique.
Nous serons toujours en proie nos instincts et nos
envies, toujours tirailles par les tribulations et les
exaltations de la vie.
Chaque conqute sera acquise.

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Art de vivre

Chaque forteresse devra tre garde.


Mais lhabitude, la discipline et lexhortation quotidienne,
face aux hordes de passions qui frappent continuellement
aux portes de notre esprit, seront nos armures les plus
rsistantes.
Prendre son vol chaque jour! Au moins un moment qui peut tre bref,
pourvu quil soit intense. Chaque jour un exercice spirituel seul ou en
compagnie dun homme qui lui aussi veut samliorer, sortir de la dure.
Sefforcer de dpouiller tes propres passions. ..Sterniser en se dpassant.
Cet effort sur soi est ncessaire, cette ambition, juste. Nombreux sont ceux
qui sabsorbent entirement dans la politique militante, la prparation de
la rvolution sociale. Rares, trs rares, ceux qui, pour prparer la
rvolution, veulent sen rendre dignes.
Georges Friedmann

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