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LULTIME VOYAGE

LA CONSCIENCE ET LE MYSTERE DE LA
MORT
Docteur Stanislav Grof
Traduit de langlais par Eva Guerda

Le Danseur : figure anthropomorphe, probablement un chamane dansant. Grotte de la Gabillou,


France

PREFACE
SIL FALLAIT DRESSER UNE LISTE DES PERSONNES LES PLUS INFLUENTES du XXme sicle
jusqu nos jours, Stanislav Grof en ferait partie. Limportance des tats de conscience altre est de
plus en plus reconnue et personne na travaill dans ce domaine de faon plus productive que
lauteur de ce livre.

Le travail de Grof a dbut en Tchcoslovaquie, Prague, o il a travaill pendant quatre


ans dans un complexe interdisciplinaire dinstituts de recherche et pendant sept autres annes dans
lInstitut de Recherches Psychiatriques qui venait alors dtre fond. A son arrive aux Etats-Unis en
1967, il continua ses recherches dans lUnit de Recherches de lHpital dEtat de Spring Grove
Baltimore et au Centre de Recherches Psychiatriques de Maryland. Avant de poursuivre, il est
important de noter deux faits majeurs.
Dabord, son travail est de loin le plus vaste jamais entrepris dans lutilisation de
psychdliques des fins de thrapie et dvaluation personnelle : il englobe en effet plus de 3000
sances o il a consacr cinq heures minimum chaque personne. En outre, ces tudes couvrent 800
autres cas suivis par ses collgues Baltimore et Prague. Deuximement, parce quil traverse
lAtlantique, son travail embrasse les deux approches dominantes de la thrapie psychdlique :
dune part celle de la thrapie psycholytique (utilise de faon gnrale Prague et en Europe) qui
comprend des administrations de doses basses et moyennes de LSD ou de ses variantes au cours
dun long programme thrapeutique, et dautre part, la thrapie psychdlique telle quelle est
effectue en Amrique qui utilise, quant elle, de hauts dosages sur un traitement de courte dure.
Le point important de ces donnes en ce qui concerne le dernier ouvrage de Grof est que
cest lexprience du mourir et du renatre lultime voyage qui nous attend tous qui apporte
le remde. Cette phrase mrite une attention toute particulire de la part du lecteur et ce, en raison
de ses normes implications. Si nous parvenions nous convaincre ne serait-ce quintellectuellement
cest--dire de manire cognitive et crbrale que la mort est suivie de la renaissance, cela
pourrait gurir nos vies. Car cest la peur qui est la maladie de la vie. Carl Jung disait que les
problmes de tous ses patients ayant dpass la quarantaine senracinaient pour la plupart dans la
peur de lapproche de la mort.
La plus grande des qualits de ce livre est quen faisant de ce qui a t dit dans le
paragraphe prcdent sa pierre angulaire, il encercle ce point central depuis tous les angles :
historique, thorique, thrapeutique, scientifique et philosophique. Je nai pas besoin de mtendre
sur ce point car un simple coup dil la table des matires clairera immdiatement le lecteur.
Etant moi-mme philosophe, japprcie particulirement le chapitre de Grof sur les dimensions de
la conscience : nouvelle cartographie de la psych humaine . Mais assez parl. La meilleure chose
que je puisse faire maintenant pour ce livre essentiel est darrter de me mettre entre le lecteur et
Stanislav Grof lui-mme.

Huston Smith
Berkeley, California

Sommaire
Prface
Remerciements
Introduction
1. Chamanisme : techniques archaques dextase
2. Rites de passage : mort et renaissance dans les rituels de transformation
3. Mystres anciens de mort et de renaissance
4. La mort et la renaissance dans les grandes religions du monde
5. Le voyage posthume de lme
6. Les livres des morts : manuels pour vivre et pour mourir
7. Perspectives culturelles sur la nature de la ralit et de la conscience
8. Dimensions de la conscience : nouvelle cartographie de la psych humaine

9. La conscience au seuil de la mort


10. Le mystre du karma et de la rincarnation
11. Messages et visites de lAu-Del
12. Histoire de la thrapie psychdlique avec les mourants
13. Le programme de Spring Grove
14. Cas dexpriences psychdliques
15. Mtamorphoses psychdliques des mourants
16. Psych et Thanatos : la mort dans la psychologie et la socit occidentale
Appendice : lapproche consciente de la mort par Aldous Huxley
Bibliographie
Source des illustrations
A propos de lauteur

REMERCIEMENTS

LES IDEES ET LES CONCEPTS prsents dans ce livre sont fonds sur cinquante annes de
recherches, dobservations et dexpriences sur les tats de conscience non-ordinaires ; recherches
qui ont constitu non seulement une exploration scientifique passionnante de la psych humaine,
mais aussi un voyage fascinant de dcouverte et de transformation de soi. Au cours de toutes ces
annes, jai reu non seulement un appui considrable mais aussi des encouragements et de
linspiration de la part de personnes qui ont jou un rle important dans ma vie et qui ont partag
avec moi leurs connaissances et leur sagesse : certains comme professeurs, dautres comme amis
proches, collgues de recherche et bon nombre dentre eux dans tous ces rles la fois.
Je tiens exprimer ici ma profonde reconnaissance envers les pionniers qui ont t les
premiers mener les recherches rvolutionnaires sur la mort et le mourir1 et qui ont ouvert le champ
de la thanatologie : Elisabeth Kbler-Ross, pour sa recherche sur le processus de mort et le travail
psychologique avec les patients mourants, Karlis Osis pour les observations sur lagonie rassembles
auprs de mdecins et infirmiers, mais aussi Russell Noyes, Raymond Moody, Kenneth Ring, Michael
Sabom, Bruce Greyson et bien dautres encore pour leurs recherches rvolutionnaires sur les
expriences de mort imminente, et enfin Carl Simonton et Stephanie Matthews-Simonton pour leur
exploration des facteurs dans ltiologie et la thrapie du cancer.
Ma gratitude va galement aux personnes qui ont jou un rle charnire dans le
dveloppement de la thrapie psychdlique avec les patients atteints de cancer : Eric Kast,
Valentina Pavlovna Wasson, Sidney Cohen, et plus particulirement Aldous et Laura Huxley2. Dans
son livre Cet Instant ternel, Laura offre un compte-rendu extraordinaire de sa vie avec Aldous
Huxley. Ce texte comprend ses ides sur le travail avec les personnes agonisantes et plus
particulirement la narration de lexprience mouvante de la propre mort de Huxley, exprience
transforme par le LSD que Laura lui administra sur sa demande. Je suis profondment reconnaissant
Laura de mavoir permis dinclure des passages choisis de cet important document en guise
dappendice ce livre.
1

Death and dying , dans le texte. (Note du traducteur [NdT]. Toutes les notes sont celles du
traducteur)
2

Laura Huxley dcde le 13 dcembre 2007, deux ans aprs la publication de ce livre dans sa version
originale (NdT).

Ce livre naurait pas vu le jour sans les expriences et les observations de la priode de ma
vie o jtais chercheur clinique puis chef des recherches psychiatriques au Centre de Recherches
Psychiatriques de Maryland Catonsville. Au cours de cette priode, jai eu le privilge de participer
aux expriences de Spring Grove, le dernier programme officiel de recherche psychdlique aux
Etats- Unis. Au fil des annes, nous avons dirig plusieurs grandes tudes contrles avec des
groupes de patients nvross, des alcooliques et des drogus narcotiques. Nous avons galement
administr des psychdliques aux professionnels de la sant mentale des fins dentranement et
nous avons men un programme de thrapie psychdlique pour les patients atteints de cancer. Ce
programme est dcrit dans ce livre.
A lorigine, jtais venu aux Etats-Unis pour un sjour dun an, mais ce sjour sest prolong
aprs linvasion sovitique de la Tchcoslovaquie. Non seulement les membres de lquipe de Spring
Grove mont-ils accueilli avec beaucoup damour dans leur quipe de recherche mais ils mont
galement ouvert leurs maisons. Jai pass sept annes Baltimore dans cet environnement
enrichissant tant professionnellement quhumainement, entour damis partageant mes convictions.
Cette priode est pour moi inoubliable et a t lorigine dinnombrables souvenirs merveilleux. La
principale source dinformation de ce livre est constitue des recherches effectues avec eux au
Centre de Recherches Psychiatriques de Maryland par lutilisation de la thrapie psychdlique pour
le traitement des patients atteints de cancer. Jprouve une immense gratitude envers ce groupe de
personnes extraordinaires.
Sanford Unger tait le principal architecte et penseur conceptuel du programme de
Recherche de Spring Grove, mais aussi de ses tudes contrles varies. Dans les premires annes
de ma vie Baltimore, Sandy, sa femme Eve et leurs deux petites filles sont devenues ma seconde
famille. Lenthousiasme, le dvouement et lnergie de Walter Pahnke taient essentiels au
lancement des programmes de psychothrapie de LSD et de DPT avec les patients atteints de cancer.
Son background tant dans la mdecine psychologique que dans la religion, combin sa
personnalit unique, faisaient de lui la personne idale pour diriger les recherches de thrapie
psychdlique sur des personnes en fin de vie. Walter lui-mme disparut de faon tragique en juillet
1971 avant davoir pu voir la ralisation de ses projets. William Richards joua un rle important dans
les tudes de LSD et de DPT la fois comme thoricien et comme thrapeute.
Au cours de nos recherches, dautres membres de lquipe du Centre de Recherche
Psychiatrique de Maryland participaient au programme de Spring Grove en tant que thrapeutes
psychdliques. Ma profonde reconnaissance va Thomas Cimonetti, Robert Leithy, feu Franco di
Leo, John Lobell, John Rhead, Robert Soskin, Sidney Wolf et Richard Yensen. Mark Schiffman et
Lockwood Rush travaillaient au dpartement de mdias du centre. Grce leur engagement et
leur enthousiasme la plupart des traitements des cas dont il est question ici ont t prservs dans
des vidos. Helen Bonny a contribu aux tudes psychdliques dans une combinaison unique de
rles : la fois comme conseillre musicale, co-thrapeute, et assistante de recherche.
Jaimerais exprimer ici ma profonde reconnaissance Nancy Jewell, Karen Leihy et feue Ilse
Richards pour leur participation sensible et dvoue au sein du projet cancer en tant quinfirmires
et co-thrapeutes. Toutes trois ont montr de lintrt, de lenthousiasme et de linitiative dans leur
travail et ont accept avec une grande comprhension tous les devoirs supplmentaires qui leur
taient imposs par la nature inhabituelle de la thrapie psychdlique avec les patients atteints de
cancer. Jaimerais aussi rendre hommage au rle que mon ex-pouse Joan Halifax a jou dans ltude
du cancer lors de son sjour dun an Baltimore. A cette poque-l, elle travaillait avec moi en tant
que co-thrapeute au cours des sances avec les patients atteints de cancer, certains de ces cas sont
rapports dans ce livre, et nous avons co-crit un livre sur la mort et le mourir. Elle ma galement
prsent bon nombre de ses amis anthropologues et ces rencontres mont permis de placer les
conclusions de mes recherches dans une perspective culturelle plus large.
Je tmoigne ma profonde reconnaissance Albert A. Kurland, directeur du Centre de
Recherches Psychdliques de Maryland, et Commissaire Assistant de Recherche au Centre
dHygine Mentale de Maryland. Bien que son poste responsabilits et ses devoirs administratifs
aient rendu sa participation impossible au sein du projet clinique en lui-mme, son rle de

coordinateur, dorganisateur et de conseiller a t crucial. Charles Savage, Directeur Associ du


Centre de Recherche mrite une reconnaissance respectueuse pour son prcieux appui et ses
encouragements pour les projets au fil des annes.
Le programme exprimental de la thrapie psychdlique avec les patients atteints de
cancer naurait pas pu tre men terme sans la comprhension et la collaboration uniques de Louis
E. Goodman, chirurgien en chef de la clinique oncologique de lhpital Sina. Je remercie aussi les
membres de lquipe mdicale de cet hpital pour leur intrt, leur aide et leur forte envie
dapporter les ressources dont ils disposaient dans ce domaine dlicat. Je remercie tout
particulirement les agences qui ont mis disposition les fonds pour les recherches de Spring Grove,
surtout le Dpartement dHygine Mentale de lEtat de Maryland et les Instituts Nationaux de Sant.
Lappui financier de la fondation Mary Reynolds Babcock qui a permis ces activits de se
dvelopper en profondeur une priode critique, a t particulirement significatif. Je souhaite
galement tmoigner ma profonde reconnaissance aux Amis de la Recherche Psychdlique pour
leur aide financire et administrative.
Bien au-del du travail clinique avec les psychdliques, ce livre stend dautres
disciplines : lanthropologie, la religion compare, la philosophie et la mythologie. Je suis trs
reconnaissant mes amis et collgues qui mont initi ces disciplines et qui mont apport de
prcieuses informations. Je suis reconnaissant envers les chamanes indiens dAmrique, les
Mexicains et Sud Amricains qui ont partag avec moi leur vision du monde et leur pratique de cette
technique ancienne et de cet art de gurison ancestral. Don Jos Matsuwa, chamane centenaire du
centre du Mexique, occupe une place spciale dans mon cur. Pendant de nombreuses annes il a
t un matre important et un ami trs cher mon pouse Christina ainsi qu moi-mme.
Angeles Arrien, anthropologue form dans la tradition mystique basque, a t un vritable
ami, et un exemple vivant de comment intgrer les aspects de la psych et de comment avancer dans
la voie mystique sur le plan pratique. Michael et Sandra Harner, qui appartiennent aussi notre
cercle damis intimes, nous ont apport beaucoup de soutien, dencouragements et une opportunit
de partager la fois des observations non-conventionnelles et des aventures. Michael qui est un
acadmicien reconnu et qui a aussi reu une initiation chamanique au cours de son travail en
Amazonie, est un modle et un exemple pour ma propre vie.
En juillet 1973, jai eu lopportunit unique de participer une confrence intitule
Rituels : Rconciliation dans le changement . Cette confrence tait conue et coordonne par
Margaret Mead et Marie Catherine Bateson, la fille de Margaret et de Gregory Bateson. Pendant de
longues discussions avec treize autres participants, pendant neuf jours Burg Wartenstein en
Autriche, jai appris des leons essentielles concernant les rites de passage et leur importance dans
la socit humaine. Cette rencontre a plant de nombreuses graines dans mon esprit qui au fil des
ans se sont dveloppes en la forme exprime dans ce livre.
Pendant les deux annes et demi qui ont prcd son dcs, Gregory Bateson avec qui jai
eu le privilge de passer des centaines dheures dinteraction intense tant personnelle
quintellectuelle lorsque nous tions en rsidence lInsitut Esalen Big Sur, en Californie, a t un
matre et un grand ami. La critique incisive de Gregory lgard de la science mcaniste et sa
synthse crative des cyberntiques, de la thorie des systmes et de linformation, de la psychiatrie
et de lanthropologie ont eu une profonde influence sur mon propre dveloppement.
Joseph Campbell, penseur sminal, professeur mrite, et ami trs cher a jou un rle
capital dans ma vie professionnelle et personnelle. Il a transform radicalement ma comprhension
de la mythologie et ma montr son importance cardinale pour la psychiatrie, la psychologie, et pour
une comprhension plus profonde de la vie humaine et de la mort. Au fil des ans, son savoir
vritablement encyclopdique de la mythologie ma aid comprendre les nombreuses expriences
que mes clients avaient eues dans de nombreux tats de conscience non-ordinaires.
Rick Tarnas, psychologue, philosophe, historien universitaire et astrologue brillant a t un
ami trs proche pendant plus de trente ans. Les nombreuses discussions, les cours et les sminaires
que nous avons donns la fois sur les tats de conscience non-ordinaires, la psychologie

Commentaire [Utilisate1]: Les mots


prcieux et important figurent mille fois
dans tes remerciements je sais que cest
dur de trouver dautres formules mais bon,
ici cest pas grave si tu tloignes un peu du
texte original.

archtypale et lastrologie ont t pour moi une aventure toujours renouvele de dcouvertes
intellectuelles et une source riche dinformations.
Frances Vaughan et Roger Walsh pionniers de la psychologie transpersonnelle qui ont tous
les deux apport des contributions majeures ce domaine appartiennent un petit cercle damis qui
avaient coutume de se retrouver souvent sur la cte. Ces rencontres mont donn lopportunit de
discuter de bon nombre dides exprimes dans ce livre et de recevoir beaucoup de commentaires.
Ram Dass, chercheur spirituel archtypal qui a rgulirement particip ces rencontres, a partag
avec nous ses expriences intimes concernant les promesses et les piges de la voie spirituelle. Sa
sagesse et sa capacit transformer tous les aspects de sa vie en des enseignements spirituels nous
ont tous inspirs.
Swami Paramahamsa Muktananda, chef de ligne du Siddha Yoga, nous a apport une aide
inestimable, mon pouse Christina et moi, pour notre voyage spirituel. Notre contact proche et
rgulier avec cet tre humain extraordinaire, sest poursuivi pendant de nombreuses annes, et nous
a offert lopportunit unique dobserver et de faire lexprience de la puissante influence dune
tradition spirituelle vitale sur la vie humaine. La confrence de lAssociation Transpersonnelle
Internationale (ITA) en fvrier 1982, Mumbai (Inde), que nous avions organise Christina et moi
avec la collaboration de lAshram Muktananda Ganeshpuri a constitu une exprience inoubliable.
Jack Kornfield, psychologue transpersonnel et matre bouddhiste Vipassana a jou un rle
unique pendant les trente dernires annes de notre vie la fois comme matre spirituel hors du
commun, ami proche, collgue, et chercheur. Jack est un rare exemple de personne vivant les
enseignements quil prche : il enseigne aussi bien par son exemple que par ses brillantes
confrences parsemes dun humour exquis. Nous avons eu une chance extraordinaire davoir Jack
et sa famille dans nos vies.
Huston Smith, universitaire en religion, philosophe, et auteur la renomme mondiale a
t un ami trs cher et un matre spirituel important et ce, depuis notre toute premire rencontre
la fin des annes 60, lorsquil a particip notre programme de recherches psychdliques de Spring
Grove Baltimore. Ses livres, ses confrences et ses films ont constitu pour moi un vritable trsor
dinformations sur les grandes religions et sur la vision du monde mystique. Je lui suis
particulirement reconnaissant davoir russi trouver du temps dans son emploi du temps charg
pour crire la prface de ce livre.
Les Bouddhistes Tibtains Lama Govinda, Chgyam Trungpa , et Sogyal Rinpoch, ainsi que
le moine Bndictin Frre David Steindl-Rast sont dautres matres spirituels avoir profondment
influenc ma vie, mon travail et mon voyage spirituel. Christina et moi avons galement bnfici
dune amiti proche avec Ajit Mookerjee, universitaire tantrique et auteur de nombreux livres sur la
science, lart et les rituels tantriques3. Il a partag avec nous une grande partie de sa profonde
connaissance de ce systme spirituel extraordinaire, au cours de ses visites Esalen, mais aussi
lorsquil fut notre guide au cours dun plerinage travers les villes sacres de lInde.
Jadresse tout particulirement mes remerciements Tav et Cary Sparks, nos amis et
collgues pendant plus de vingt ans. Ils ont tous les deux jou un rle charnire dans le travail
dentranement holotropique et dans les ateliers et les confrences donnes dans bien des parties du
monde : Tav la fois en tant que compagnon de voyage et collaborateur, mais aussi au cours des
dernires annes comme chef et directeur administratif de la formation. Il a et le souffle vital de
tous les projets. Je suis profondment reconnaissant Michael Marcus, Janet Zand, John Buchanan,
Bokara Legendre et Betsy Gordon, qui au fil des ans, ont apport leur soutien gnreux mon travail.
Ma liste de remerciements ne serait pas complte si je nexprimais ma profonde gratitude
Christina, mon pouse, ma bien-aime, ma meilleure amie, ma collaboratrice et ma compagne de
recherche spirituelle pour tout ce quelle a apport dans ma vie et dans nos projets communs. Elle a

Tantra : discipline de yoga trs difficile qui consiste non pas intrioriser les sens comme dans les
autres yogas mais les conqurir (NdT).

Commentaire [Eva2]: Note de bas de


page ? de la part dun spcialiste

fond entre autres le rseau dEmergence Spirituelle (SEN4), et a dvelopp avec moi le Travail
Respiratoire Holotropique, une puissante forme de thrapie et dexploration de soi dont il sera
souvent question dans ce livre. Elle a galement apport des contributions uniques la
comprhension de la relation entre laddiction, lattachement et la qute spirituelle. De nombreuses
fois, mon travail dans ce livre fait cho notre vie prive.
Les noms de ceux dont la contribution ce travail t essentielle et qui je suis infiniment
reconnaissant ne peuvent pas tre mentionns ici. Je veux parler ici des centaines de patients
psychiatriques qui au cours de leurs sances psychdliques ont explor avec normment de
courage les profondeurs de leur psych et qui ont partag avec moi leurs impressions et leurs
dcouvertes. La mme chose sapplique aux centaines de milliers de participants dans les ateliers et
les formations de travail respiratoire holotropique. Je remercie tout particulirement tous les
patients atteints de cancer, pour qui les rencontres symboliques exprientielles avec la mort
reprsentent une prparation immdiate leur voyage ultime. Sans la coopration gracieuse de ces
personnes courageuses et de leurs familles, ce livre naurait pas vu le jour.
Jaimerais exprimer, pour finir, ma gratitude envers plusieurs personnes qui ont jou un
rle cardinal dans la publication de ce livre. Au fil des ans, Rick Doblin, Prsident de lAssociation
Multidisciplinaire dEtudes Psychdliques (MAPS) et diteur de ce livre, a fait preuve dun effort
extraordinaire pour corriger les nombreuses erreurs qui circulent sur les substances psychdliques.
Ces erreurs sont engendres par leur utilisation non-surveille, par les journalistes de la presse
scandale, et par les lgislateurs dsinforms, dsireux de parvenir une lgislation pour une
utilisation responsable des ces outils extraordinaires. Linvitation de Rick a fourni la stimulation
ncessaire pour que jcrive ce trait comprhensif sur les aspects psychologiques, philosophiques et
spirituels de la mort. Je suis trs reconnaissant Elisabeth Gibson qui a corrig le manuscrit, pour la
forme finale de ce livre, pour sa profonde connaissance du sujet, pour son attention mticuleuse aux
dtails et pour le dvouement aimant avec lequel elle a men bien cette tche ; je suis
reconnaissant Mark Plummer davoir dessin cette belle couverture ainsi que pour son aide
artistique et technique travers les riches illustrations qui accompagnent le texte ; je suis
reconnaissant Brandy Doyle pour sa vrification finale attentive de tous les aspects du processus de
publication. Je voudrais galement remercier Yahia Kabil pour son aide sur les sections concernant
lIslam.
Je suis trs reconnaissant Michael Marcus, Janet Zand, John Buchanan, Bob Schwartz,
Bokara Lengendre et Betsy Gordon qui au fil des annes ont apport leur aide gnreuse mon
travail.

INTRODUCTION
La psychologie moderne a dcouvert quel point le trauma de naissance pse dans la vie
des individus. Quen est-il du trauma de la mort ? Si on croit la continuit de la vie, ne devrait-on
pas leur accorder une considration gale ?
Laura Huxley, auteur de Cet Instant ternel

Spiritual Emergence network dans le texte (NdT)

LA MORT ET LE MOURIR 5 sont les expriences les plus personnelles et les plus pertinentes
pour chacun dentre nous. Au cours de nos vies, nous perdons nos parents proches, nos amis, nos
professeurs, nos connaissances et finalement, nous affrontons notre propre dcs biologique.
Cependant, il est assez extraordinaire de voir que jusqu la fin des annes soixante, la civilisation
occidentale a fait preuve dun dsintrt quasi-total envers la mort et son processus. Cette attitude a
t non seulement celle du plus grand nombre mais aussi celle des scientifiques, des professionnels,
des psychologues, des anthropologues, des philosophes et des thologiens. La seule explication
plausible cette situation est un dni massif de la mort et un refoulement psychologique de tout ce
qui a un rapport avec elle.
La Mort et le Mourir 6 dans les socits prindustrielles
Ce dsintrt est encore plus frappant lorsque nous le comparons lattitude envers la
mort que lon trouve dans les socits prindustrielles, socits dans lesquelles lapproche de la mort
et du mourir taient7 conues de faon diamtralement opposes. Dans les anciennes cultures, la
mort dominait et captivait limagination des foules ; elle offrait aussi de linspiration leur art et
leur architecture. En Egypte la proccupation pour la vie dAprs trouva son expression dans les
monumentales pyramides, les grandes ncropoles, les tombes magnifiques et dans dinnombrables
tableaux et sculptures. Dans lAmrique prhispanique des Mayas et des Aztques, les pyramides, les
temples et les salles de bals taient de hauts lieux de rituels labors construits autour de la mort.
Le mausole dHalicarnasse en Asie Mineure, tombeau de Caria (gouverneur de province de lempire
Perse) fut construit pour lui par sa femme, Artmise, et tait considr comme lune des sept
merveilles de lancien monde.
La tombe de lEmpereur Chinois Qin prs de Xiang dans la province Shaanxi constitue un
autre grand exemple de monument funraire ancien : plus de sept mille sculptures de guerriers et de
chevaux gants en terra cota furent aussi enterrs l, pour le protger dans sa vie dAprs. Selon les
recherches archologiques, mme le lgendaire palace Minoen en Crte ntait pas une rsidence
royale, mais une gigantesque ncropole (Wunderlich 1972). La grande dynastie moghole en Inde
laissa elle aussi de magnifiques tombes et des mausoles tels que la tombe dAkbar le Grand, et le
lgendaire Taj Mahal, construit par Shah Jahan pour sa femme Noor Mahal. Voil quelques exemples
qui tmoignent d quel point la mort influenait puissamment les civilisations anciennes.
La mort a eu une importance gale parmi toutes les socits prindustrielles, travers
lhistoire. La plupart des arts aborignes de divers endroits du monde dcrivent le monde des esprits,
le voyage posthume de lme et plus particulirement le royaume important des anctres, tres la
fois vnrs et craints. Le dnominateur commun entre les rites funraires des cultures primitives et
leur croyance en la vie aprs la mort est leur attitude ambivalente envers les personnes dcdes.
Bien des aspects de ces rites refltent des efforts pour faciliter et hter la transition des personnes
dcdes vers le monde spirituel. Cependant, au cours de ces crmonies on peut observer un motif
dominant avec pratiquement la mme frquence : on trouve partout le mme effort pour tablir des
relations entre les vivants et les morts en vue dobtenir de la scurit et de la protection. Des traits
spcifiques de bien des rites funraires peuvent tre doublement interprts : dune part il sagit
daider les morts dans leur voyage posthume, dautre part il sagit aussi de les empcher de revenir.
La Mort comme transition vers dautres ralits
5

Death and dying dans le texte. Nous avons traduit le mot dying tantt par linfinitif substantiv le
mourir , tantt par le processus de mort . (NdT)
6

idem

idem

Commentaire [Eva3]: Autre options :


la mort et le mourir ; la mort et lagonie. IL
ne sagit cependant pas de lagonie : le mot
agonie existe en anglais. Vu directement
avec le Docteur Grof qui prfre la version
que jai retranscrite ici.

La diffrence entre lattitude envers la mort des socits industrielles et celle des socits
prindustrielles peut tre trs bien illustre en comparant la situation des individus qui meurent dans
ces deux contextes diffrents. Les cosmologies, les philosophies et les mythologies des anciennes
cultures et des groupes indignes tout comme leur vie spirituelle et leurs rituels, refltent un
message clair : la mort nest pas la fin absolue et irrvocable de tout. La conscience, la vie ou
lexistence sous quelque forme, continue aprs la mort biologique. Une des variations spciales de
cette croyance, est le concept rpandu de la rincarnation. Outre la thorie selon laquelle une
existence dsincarne suit celle de lindividu dcd, la rincarnation implique aussi le retour
lexistence matrielle dans un nouveau corps. Dans lhindouisme, le bouddhisme et le janisme, cette
croyance est lie la Loi du Karma, selon laquelle la qualit des incarnations des individus est
spcifiquement dtermine par les mrites et les dettes des vies prcdentes.
Les mythologies eschatologiques8 sont gnralement daccord pour dire que lme des
personnes dcdes traverse une srie daventures complexes de la conscience. Le voyage posthume
de lme est parfois dcrit comme un voyage travers des paysages fantastiques qui sont similaires
ceux de la Terre, et dautres fois comme des rencontres avec de nombreux tres archtypiques ou
comme un passage travers une squence dtat de conscience non-ordinaire. Dans certaines
cultures lme atteint un royaume temporaire souterrain, comme cest le cas dans le Purgatoire
chrtien ou dans les Lokas du bouddhisme tibtain ; dans dautres, elle atteint un foyer ternel tel
que le Paradis, les Enfers, ou le Royaume du Soleil. De telles cultures acceptent sans la remettre en
question lexistence dautres domaines normalement invisibles, tels que le royaume astral, et le
monde des anctres.
Les socits prindustrielles semblent ainsi tomber daccord sur le fait que la mort nest pas
la dernire dfaite, ni la fin de tout, mais une transition importante. Les expriences associes la
mort taient considres comme des visites des dimensions importantes de la ralit qui
mritaient dtre vcues, tudies et rpertories soigneusement dans des cartes. Les mourants,
taient familiariss aux cartes de leurs cultures, quil sagisse de cartes chamaniques des paysages
funraires ou de descriptions sophistiques des systmes spirituels Orientaux, tels que ceux que lon
retrouve dans le Bardo Thdol, le livre tibtain de la Mort. Ce texte important de bouddhisme
tibtain mrite une attention spciale, tant donn quil reprsente un point de vue diffrent de
celui des civilisations occidentales qui se centrent sur la productivit de la vie et sur la ngation de la
mort. Le Livre Tibtain de la Mort, dcrit le moment o lon meurt comme une opportunit unique
de se librer des cycles de la mort et de la renaissance et comme une priode qui dtermine notre
prochaine incarnation, dans le cas o nous ne parviendrions pas la libration. Dans ce contexte, les
tats intermdiaires entre les vies (bardos) peuvent tre vus comme plus importants que
lincarnation existante, et par consquent, il est essentiel de se prparer eux par une pratique
systmatique durant la vie.
Une autre caractristique des cultures anciennes et prindustrielles qui colore lexprience
de la mort est que leur acceptation de celle-ci est une partie intgrante de la vie. Durant leur vie, les
personnes qui vivent dans ces cultures passent du temps autour des mourants : ils traitent avec les
cadavres, observent la crmation, et vivent avec les restes de leurs parents. Pour un Occidental, une
visite la ville Sainte Hindou de Varanasi ( Bnars) o cette attitude est exprime de la faon la
plus extrme, peut savrer tre une exprience profondment bouleversante. Par ailleurs, les
personnes mourantes dans les socits prindustrielles meurent traditionnellement dans un
contexte de famille nombreuse, de clan ou de tribu. Ainsi, ce moment clef de transition, ils peuvent
8

Eschatologique : du grec eschatos (), le dernier, qui traite de la fin des temps. Relve de la

thologie et de la philosophie en lien avec les derniers temps, les derniers vnements de lhistoire du
monde ou lultime destine du genre humain, couramment appele la fin du monde , laprs-vie et
lme (NdT)

recevoir un appui motionnel de la part de personnes quils connaissent intimement. De puissants


rituels prennent place au moment de la mort pour aider les individus faire face leur transition
ultime, ou mme pour les guider au moment de leur mort, comme le dcrit le Bardo Thdol.
Etats de conscience holotropiques dans la mort et le mourir9
La pratique de formes diverses dentranement la mort tait un facteur important
influenant lattitude envers la mort et son processus 10 dans les socits prindustrielles. Le
dnominateur commun de telles pratiques tait quelles impliquaient des tats de conscience nonordinaires ou un sous-groupe spcial de ces tats pour lequel jai invent le terme
d holotropique (Grof, 1992). Ce terme compos signifie littralement orient vers la
compltude , ou avanant en direction de la compltude , (du grec Holos complet, et Trepein
avancer vers quelque chose). Ces tats atteints laide de substances psychdliques ou dun spectre
entier de techniques autres que des drogues surgissant de manire spontane, ont de grands
potentiels de gurison et de transformation ; ils reprsentent donc une source importante
dinformation sur la conscience, sur la psych humaine, ainsi que sur la nature de la ralit. La
signification que les cultures anciennes et aborignes attribuaient aux tats holotropiques est
reflte par la quantit de temps et dnergie ddie au dveloppement de ces technologies du
sacr .
Parmi les expriences qui arrivent dans les tats holotropiques il y a de profondes suites de
mort psychospirituelle et de renaissance et des sentiments dunit cosmique, qui ont les capacits de
radicalement transformer lattitude envers la mort et envers le fait de mourir en lui-mme. La
carrire de nombreux chamanes, commence par la maladie chamanique une crise initiatrice qui
implique un voyage visionnaire au monde souterrain, lexprience de la mort psychologique et la
renaissance et lascension aux mondes de lAu-Del. La connaissance du royaume de la mort acquise
pendant cette transformation permet au chamane daller dun monde lautre et dutiliser ces
voyages des fins de gurison et de connaissance. Il peut galement mditer de tels voyages pour
dautres.
Les anthropologues ont dcrit un autre contexte qui rend possible la pratique des rites de
mort : les rites de passage. Ce sont des rituels labors qui sont dirigs par de nombreuses cultures
aborignes au moment dimportantes transitions biologiques et sociales telles que la naissance, la
circoncision, la pubert, le mariage, la mnopause et la mort. Ces rites emploient de nombreuses
techniques daltration de lesprit. Lexamen plus proche des tats induits par ces choses et du
symbolisme externe qui les entoure rvle quils tournent autour de la triade naissance-sexe-mort, et
de lexprience de renaissance psychospirituelle. Les personnes vivant dans ces cultures ont pendant
leurs vies de nombreuses opportunits de vivre et de transcender la mort. Au moment de leur mort
biologique, ils rentrent donc dans un territoire familier.
Les anciens mystres de la mort et de la renaissance sont proches de ces rites de passage. Il
sagit de procdures complexes sacres et secrtes qui impliquent, elles aussi, de puissantes
techniques daltration de lesprit. Elles existaient dans de nombreuses parties du monde, mais elles
prvalaient particulirement dans la zone mditerranenne. Ces vnements initiatiques taient
fonds sur des histoires mythologiques de dits qui symbolisaient la mort et la renaissance les
Babyloniens Inanna et Dumuzi, les Egyptiens Isis et Osiris et les Grecs Dionysos, Attis, Adonis et bien
dautres. Les plus clbres dentre eux taient les mystres dEleusis, fonds sur le mythe de
Persphone : enleve par Hads, elle demeurait la moiti de lanne aux Enfers et revenait
priodiquement au monde des vivants. Ces mystres avaient lieu Eleusis, une petite ville proche
dAthnes, tous les cinq ans sans interruption pendant prs de 2000 ans. Les expriences de la mort
9

Holotropic states of consciousness in death and dying dans le texte (NdT)

10

the experience of dying, dans le texte (NdT)

Commentaire [Eva4]: dying

et de la renaissance au cours de ces mystres avaient la rputation de librer les initis de la peur de
la mort et de transformer radicalement leur mode de vie.
Les traditions mystiques et les grandes philosophies spirituelles de lOrient constituent un
lment particulirement intressant pour les chercheurs en transpersonnalit. On y trouve les
nombreux systmes de yoga, les coles de Bouddhisme de Theravada et la Vajrayana Tibtain
jusquau Zen, en passant par le Taosme, le Soufisme, le mysticisme chrtien, la Kabbale et bien
dautres encore. Ces systmes ont dvelopp des formes efficaces de prire, de mditations, de
mouvement, des exercices de respiration et dautres puissantes techniques pour crer des tats
holotropiques avec dimportantes composantes spirituelles. Ces procds offraient la possibilit de
confronter sa mortalit et sa finitude, de transcender la peur de la mort ainsi que de transformer
radicalement son tre au monde de la mme faon que le faisaient les chamanes, les initis dans les
rites de passages et les nophytes dans les anciens mystres.
La description des ressources disponibles aux mourants dans les cultures prindustrielles
serait incomplte si nous ne mentionnions pas les livres des morts tels que le Bardo Thdol (Tibet), le
Pert Em Hru (Egypte), le Codex Borgia (aztque), Ceramic Codex (maya) et le Arts moriendi (Europe).
Ces textes dcrivent en dtail les expriences que lon peut rencontrer aprs la mort biologique et
pendant les voyages posthumes de lme. Comme nous le verrons au chapitre 6, ces mmes textes
servent une autre fonction importante : ils peuvent aussi tre utiliss pendant la vie comme manuels
de spiritualit et comme guides dauto-exploration impliquant des tats de conscience
holotropiques.
Comme nous lavons vu, un individu mourant dans une culture primitive ou aborigne,
stait intensivement entran la mort par des rituels varis, impliquant des tats de conscience
holotropiques. Il disposait de systmes de croyances spirituelles et philosophiques qui
transcendaient la mort. Il mourait dans le contexte chaleureux de la grande famille et des camarades
de tribu et bnficiait souvent de leur exprience dans les rituels travers les diffrentes tapes de
la mort. Dans certaines cultures, la base de ce guidage tait fournie par des cartographies transmises
par traditions orales ou par des textes spciaux dcrivant les territoires exprimentaux que les
mourants devaient traverser.
Approche de la Mort et du Mourir11 dans les socits industrielles
La situation dune personne ordinaire qui meurt dans lune de nos socits industrialises
est radicalement diffrente. Elle a une vision purement pragmatique et athe du monde, ou du
moins est profondment influenc par celle-ci. Daprs la science occidentale et sa philosophie
monothiste et matrialiste, lhistoire de lunivers est en substance lhistoire du dveloppement de la
matire. La vie, la conscience, et lintelligence sont des produits de second ordre par rapport son
propre dveloppement, ils sont plus ou moins accidentels et insignifiants, et ils sont apparus sur
scne des millions dannes aprs lvolution de matire passive et inerte dans une partie
insignifiante dun univers infini. La spiritualit na pas sa place dans un monde o la ralit est dfinie
exclusivement comme matrielle, tangible et mesurable.
Le Rle de la Religion
Mme si les activits religieuses sont gnralement permises et mme encourages
officiellement, dun point de vue strictement scientifique, la spiritualit est considre comme tant
une activit irrationnelle qui indique une immaturit motionnelle et intellectuelle : un manque
dducation, des superstitions primitives et une rgression des faons de penser infantiles. Des
expriences directes de ralits spirituelles sont vues comme tant des manifestations dune
srieuse maladie mentale, tout comme les distorsions psychotiques de la ralit causes par des
11

Approach of death and dying (NdT)

Commentaire [Eva5]: idem

procds pathologiques affectant le cerveau. La religion, dpourvue de sa composante exprientielle


a perdu pour sa plus grande part sa connexion sa source spirituelle profonde, et en consquence,
elle est de plus en plus vide et absurde - elle nest plus une force positive et utile dans la vie. Sous
cette forme-l, elle ne peut pas concurrencer la persuasion de la science matrialiste appuye par
ses triomphes technologiques. En labsence de cette spiritualit fonde sur lexprience, donc de
spiritualit viable, il est fort probable que les personnes rudites soient athes, quant ceux qui sont
moins srs deux-mmes, ils tendent succomber des formes dcevantes de fondamentalisme.
La vision de la conscience
Daprs la neuroscience occidentale, la conscience est un piphnomne de la matire, un
produit du processus psychologique du cerveau, et ainsi elle dpend indissociablement du corps. La
mort du corps, et plus spcifiquement du cerveau, est vue comme la fin absolue de toute forme
dactivit consciente. Les croyances telles quen la vie aprs la mort, en un voyage posthume de
lme, en des domaines de lAu-Del, et en la rincarnation sont relgues au rang de contes de fes
et de livres de psychologie deux-francs-six-sous. Les croyances de cet ordre sont perues comme le
produit dune pense qui prend ses dsirs pour des ralits, une pense propre aux personnes
simplettes qui sont incapables daccepter limpratif biologique de leur propre mort. Cette approche
a considr quune bonne partie de lhistoire de la spiritualit et des rituels taient des pathologies.
Peu de personnes, y compris la plupart des scientifiques eux-mmes ralisent que nous
navons absolument aucune preuve que la conscience soit le fait du cerveau. En outre nous ne savons
absolument pas comment cela serait possible : aucun scientifique na jamais essay dexpliquer
comment le formidable foss entre la matire et la conscience pouvait tre combl. Cependant,
lide mtaphysique selon laquelle la conscience est un piphnomne de la matire demeure un
des mythes de la science matrialiste et influence profondment notre socit toute entire. Il ny a
galement aucune preuve scientifique labsence de dimension spirituelle dans le schma universel
des choses, mais en revanche, des preuves nombreuses peuvent tre trouves concernant des
dimensions invisibles de la ralit. Nanmoins, tant donn les circonstances prsentes, la vision
officielle et actuelle du monde industriel ainsi que des formes dadoration religieuse noffrent pas de
soutien important aux personnes mourantes.
LIntrt SCIENTIFIQUE pour la mort et pour le mourir12
Jusquen 1970, cette perspective sur la mort occupait galement lintrt scientifique pour
les expriences de patients mourants et des individus en situation de mort imminente. Les rares
exceptions ne recevaient que peu dattention, quil sagisse de livres populaires parmi le grand public
tels que Le Vestibule, de Jess E. Weisse et Les Regards de lAu-Del de Jean-Baptiste Delacour (Weisse
1972, Delacour 1974) ou encore de traits scientifiques tels que les tudes exhaustives
dobservations au chevet des mourants de mdecins et dinfirmires dirig par Karlis Osis (Osis
1961). Ces crits ont t relgus en parapsychologie et considrs comme inintressants dun point
de vue scientifique.
Cette situation changea aprs la publication du livre rvolutionnaire dElisabeth Kbler-Ross
Vivre avec la Mort et les mourants (Kbler-Ross, 1969) et du livre bestseller international de
Raymond Moody La Vie aprs la vie (Moody 1975). Depuis lors Ken Ring, Michael Sabom et dautres
pionniers en thanatologie ont ramass des preuves impressionnantes sur les caractristiques des
expriences de mort imminente qui vont de la perception extrasensorielle pendant les expriences
hors du corps jusquaux profonds changements de personnalit qui les suivent. Les informations
propos de ces tudes ont t publies dans des best-sellers, les missions de tlvision, dans des
films hollywoodiens et dautres mdias. Le rsultat, cest que les professionnels et le grand public
12

SCIENTIFIC Interest in Death and Dying

sont maintenant familiariss aux caractristiques de base des expriences de mort imminente.
Cependant, ces observations rvolutionnaires, outre leur potentiel rvolutionner notre
comprhension de la nature de la conscience et sa relation au cerveau, sont encore cartes par la
plupart des professionnels qui considrent quil sagit dhallucinations non pertinentes nes de crises
biologiques du corps et du cerveau. Les expriences de mort imminente ne sont pas non plus
rpertories comme tant des aspects importants de lhistoire mdicale des patients, et la plupart
des tablissements mdicaux noffrent aucune aide psychologique pour aider les survivants les
intgrer.
Conditions du processus de mort et du mourir13
Les personnes qui meurent dans les socits occidentales manquent souvent dappui
humain pour faciliter leur transition. Nous essayons de nous protger de linconfort motionnel
associ la mort en mettant les personnes malades et agonisantes lcart dans les hpitaux et dans
les maisons de retraite. Laccent est mis sur les systmes daide et sur le prolongement mcanique
de la vie - souvent au-del des limites du raisonnable - plutt que sur un milieu humain qui apporte
son appui ou sur la qualit des derniers jours de la vie du patient. Le systme familial est dconstruit
et les enfants habitent souvent loin de leurs parents et de leurs grands-parents. En consquence, le
contact avec la famille lors des crises mdicales est souvent formel et minime. En outre, les
professionnels de la sant mentale qui ont dvelopp des formes spcifiques dappui et de conseil
dans un large domaine de crises motionnelles, manquent encore de mthodes efficaces pour aider
les mourants faire leur transition. Par consquent, une aide significative nest pas disponible pour
ceux qui font face la crise la plus profonde que lon puisse imaginer, celle qui affecte
simultanment les aspects biologiques, motionnels, interpersonnels, sociaux, philosophiques et
spirituels de lexistence de lindividu.
Tout ceci a lieu dans un contexte bien plus grand de dni collectif de limpermanence et de
la mortalit qui caractrise les socits industrielles Occidentales. Notre plus grande rencontre avec
la mort nous parvient dans une forme hyginique o une quipe de professionnels tempre son
importance. Cela va jusqu lquipe de barbiers coiffeurs, maquilleurs et plasticiens post-mortem,
qui font tous les ajustements ncessaires aux cadavres avant de le montrer aux amis et la famille.
Les mdias amplifient eux aussi la distance la mort en la diluant dans des statistiques vides et en
parlant sur un ton aseptis des milliers de victimes de guerres, rvolutions et de catastrophes
naturelles. Les films et les missions tlvises rendent la mort triviale en capitalisant la violence et
en immunisant le public moderne son impact motionnel par de nombreuses scnes de mort, de
tueries et de meurtres dans un contexte qui est celui des loisirs. Clairement, les conditions de la vie
existant dans les socits modernes dveloppes noffrent pas beaucoup dappui idologique ou
psychologique aux personnes qui font face la mort.
Vue densemble de ce Livre
Dans ce livre, jexplore les dcouvertes de la recherche sur la conscience qui ont
rvolutionn la comprhension thorique de la mort et de son processus et qui ont ouvert de
nouvelles portes au travail avec les personnes mourantes. Dans la premire partie, je traite des
rituels anciens des aborignes et des pratiques spirituelles qui peuvent nous aider comprendre
lexprience de la mort, dvelopper des manires efficaces de faciliter la mort et den faire une
partie significative de la vie. Les chapitres se concentrent sur de nombreuses faons de sentraner
mourir : le chamanisme, les rites de passage, les anciens mystres, de nombreuses techniques
spirituelles orientales, et le voyage posthume de lme. Aprs cette prsentation de ces rituels et ces
pratiques spirituelles, jai consacr tout un chapitre aux anciens livres des morts : le Bardo Thdol
13

Conditions of Dying and Death (NdT)

(Tibet), le Pert Em Hru (Egypte), le Codex Borgia (aztque), Ceramic Codex (maya) et le Arts moriendi
(Europe).
La seconde partie de ce livre retrace les dcouvertes des tudes modernes qui jettent une
nouvelle lumire sur une grande varit de phnomnes relis la mort et son processus. Cette
prsentation souvre sur la nouvelle cartographie de la psych qui a rsult de plus de cinquante ans
de crises spirituelles. Cette carte est requise pour toute approche srieuse des problmes dont il est
question dans ce livre qui vont des nombreuses formes de rituels de transformation la question de
la conscience au seuil de la mort. Puis, dans des chapitres isols je traite de nombreux domaines de
la recherche pertinents pour la question de la survie de la conscience aprs la mort : les expriences
de mort imminente, du karma et de la rincarnation ainsi que de la communication avec la
conscience dsincarne.
Les derniers chapitres de ce livre se concentrent sur le programme Spring Grove, un
important effort de recherche consacr enquter sur la thrapie psychdlique des patients en
phase terminale de cancer. Dans ces chapitres, je mets en relief lhistoire de cette modalit de
traitement, je dcris les procds thrapeutiques, jinclus plusieurs histoires qui illustrent ces cas et
janalyse les rsultats cliniques. Les derniers chapitres prsentent la comprhension psychologique
de la mort depuis les spculations prcoces de Freud jusqu la perspective transpersonnelle qui a
merg de la thrapie psychdlique et dautres terrains de recherche sur la conscience moderne (y
compris le renouveau de la recherche psychdlique). Ce chapitre explore aussi lapplication pratique
de ce dont traite ce livre pour des individus vivant dans des socits technologiques. Il voque aussi
les possibles implications sociopolitiques des nouvelles visions utiles la comprhension de la
nouvelle crise actuelle et son amlioration. Lappendice auquel a contribu Laura Huxley, inclut des
extraits concernant lapproche consciente de la mort dAldous Huxley partir du livre de son pouse,
Cet Instant ternel - Une Vision personnelle dAldous Huxley (L. Huxley 1968)

Le Sorcier. Grotte des Trois Frres, Lascaux. Peinture rupestre de composition mystrieuse, combine
de nombreux symboles mles : cornes de cerf, yeux de hiboux, queue de cheval sauvage, barbe
humaine et pattes de lion.

CHAPITRE PREMIER
CHAMANISME : TECHNIQUES ARCHAIQUES DEXTASE
Le Docteur Sorcier obtient des rsultats probants pour la mme raison que nous autres mdecins
allopathiques. Chaque patient est son propre mdecin. Les patients viennent nous voir ignorants de
cette vrit. Nous excellons lorsque nous offrons au mdecin quil y a en chaque patient lopportunit
de se mettre au travail .
Albert Schweitzer, mdecin, thologien, philosophe et musicien allemand

LENTRAINEMENT A LA MORT FONDE SUR LEXPERIENCE date dil y a plusieurs milliers


dannes. Nous possdons des documents archologiques datant de laube de lhumanit concernant
le chamanisme, ancien art de gurison et premire forme de pratique spirituelle. Le terme chamane
est trs probablement driv du terme tunguso-manchourian saman, qui signifie celui qui sait .
Ce nom tmoigne dun immense respect pour la connaissance profonde de la psych et de la nature
que possde le chamane. Dans son sens plus troit et anthropologique, ce terme renvoie aux
gurisseurs sibriens et leurs costumes de crmonie, tambours face unique, tats de transe et
voyages visionnaires. Dans son sens large, ce terme a t utilis pour une grande varit de
gurisseurs dans diffrentes parties du globe, qui sont galement connus comme des hommes de
mdecine, sorciers ou mages.
Lune des caractristiques du chamane, lorsquon le compare aux autres gurisseurs, est
quil utilise les tats holotropiques de conscience pour se gurir soi-mme et pour dautres fins. Les
chamanes ont la rputation de pouvoir tablir un diagnostic, de gurir et de causer des maladies, de
communiquer avec les mondes de lau-del et dutiliser leur perception extra-sensorielle pour
prdire lavenir. Ils sont galement capables de voir ce qui se passe dans des lieux loigns, de
localiser des personnes et des objets perdus, dinfluencer le climat et de contrler le mouvement des
animaux de jeu. Ils sont perus comme les gardiens de lquilibre psychique et cologique des leurs,
intermdiaires entre le visible et linvisible, matres des esprits et gurisseurs surnaturels.
Le chamanisme est extrmement ancien, il a au moins 30 000 ou 40 000 ans ; ses racines les
plus recules datent de lpoque palolithique. Les parois des clbres grottes dans le sud de la
France et dans le nord de LEspagne, telles que Lascaux, Font de Gaume, les Trois frres, la Gabillou,
Altamira pour ne citer quelles, sont dcores de belles images danimaux et de cratures mythiques
aux allures et aux significations tonnamment magiques et rituelles. Les images et les gravures de
figures tranges dans ces caves associent des traits humains et animaux et reprsentent nen point
douter danciens chamanes. Les plus clbres dentre elles sont celles du Sorcier de la Grotte des
Trois Frres, le Danseur de la Gabillou et le Matre des Btes de la Grotte de Lascaux. La scne de
chasse de la Grotte de Lascaux est galement clbre. On y voit un bison bless et une figure
allonge de chamane avec un pnis en rection. Les origines du chamanisme sont cependant plus
anciennes, elles datent de lpoque Neandertal, de la culture de lours et des animaux saints, cest
dire de la priode inter-glacire ; on les a identifies dans des grottes suisses et dans le sud de
lAllemagne.
Le chamanisme nest pas seulement ancien, il est aussi universel ; on le retrouve en
Amrique du Nord et du Sud, en Europe, Afrique, Asie, Australie, Micronsie et Polynsie. Le fait que
le chamanisme ait perdur parmi tant de cultures diffrentes au cours de lhistoire de lhumanit
suggre que les tats holotropiques que les chamanes provoquent crent ce que les anthropologues
appellent lesprit primaire - aspect primordial et basique de la psych humaine qui transcende la

Commentaire [Eva6]: Je ne suis pas


sre de savoir ce dont il s'agit

race, le sexe, la culture et le temps. Les techniques chamaniques et leurs procds ont survcu
jusqu ce jour dans les cultures qui ont chapp lindustrialisation occidentale.
Expriences initiatiques
Le chamanisme est li de prs la mort et son processus. La carrire de nombreux
chamanes commence par un tat visionnaire spontan. Cette crise initiatique, ou maladie
chamanique comme les anthropologues occidentaux ont coutume de lappeler, prend
gnralement la forme dune profonde exprience de mort psycho-spirituelle et de renaissance et
reprsente un extraordinaire entranement par lexprience la mort vritable. La crise initiatique
nest pas toujours spontane. Les chamanes expriments initient souvent les apprentis dans la
profession chamanique par lutilisation de puissantes techniques daltration de lesprit, telles que
les plantes psychdliques ou des combinaisons de percussions de tambours, de danses, de jenes et
de privation de sommeil. Ils utilisent galement ces techniques dans leur propres voyages et
lorsquils aident les autres.
Dans leurs tats dinitiations visionnaires, les futurs chamanes font lexprience de voyages
aux mondes des Enfers souterrains, cest dire au royaume des morts. L, ils sont attaqus par des
dmons vicieux et sont soumis datroces souffrances. La chair est arrache leurs os, leurs yeux
sont extraits de leurs orbites et le sang est pomp hors de ses vaisseaux. Leurs corps est rduit en
miettes, bouilli dans des chaudrons, rduit ltat de squelette, et dmembr. Aprs que le chamane
novice a t compltement extermin, les parties de son corps sont gnralement distribues parmi
les esprits de maladies varies. On pense qu lavenir, le chamane sera capable de gurir les
maladies causes par les esprits du mal qui ont dvor son corps pendant la crise initiatique. Mme
si les dtails de ces expriences varient considrablement en fonction des diffrentes tribus et des
diffrents chamanes, elles ont toutes en commun latmosphre gnrale dhorreur et de souffrances
inhumaines.
Au cours de son voyage au monde des morts, le chamane doit affronter des vents glacs,
des forts en flammes, des rivires orageuses et des torrents de sang. Le monde souterrain est
dangereux et terrifiant. On y trouve des ossatures humaines, des cheveux de femmes, des lzards et
des crapauds, il est rempli deaux bouillantes et sombres o dinnombrables mes crient en
agonisant. Le chamane novice peut traverser une rivire noire dangereuse et voyager dans des
barques avec des cadavres ou sur des canos desprits. Les rapides sont des tourbillons de flammes
et le paysage contient des maladies, des morts et la matresse du Mal du monde souterrain gouverne
un village de mangeurs dhommes. Les chamanes altaques traversent des paysages aux forts
glauques et aux montagnes leves, couvertes des os de leurs prdcesseurs morts et de leurs
montures. Puis ils affrontent le Seigneur des Enfers, qui crie comme un taureau en furie et ils
lapaisent au moyen de prsents et de tours, et reviennent sur un jars sauvage14. Un chamane
Yakoute15 doit voyager dans la gorge et le corps dun monstre serpent dont les intestins sont
couverts de pics.
Aprs ses expriences de mort, de dmembrement et danantissement total, le chamane
renat. Il ou elle acquiert une chair nouvelle, un sang neuf de nouveaux yeux et slve aux royaumes
surnaturels, gnralement en grimpant larbre du Monde, qui runit les trois mondes et qui est reli
aux eaux printanires de la vie circulant dans toute la nature. Le chamane peut galement tre
transform en oiseau tel quun aigle, un oiseau-tonnerre16, un faucon ou un condor et voler dans le
14

Jars : mle de loie (NdT)

15

Les Yakoutes, qui se nomment eux-mmes Sakha, constituent un peuple turc dans la rpublique de
Yakoutie (NdT).
16

Nom d'une crature lgendaire issue des croyances amrindiennes (NdT)

Commentaire [Utilisate7]: = qui


agonisent. Or tu tu veux dire qui
provoque lagonie . Et ya pas de terme
pour a, ma connaissance.

royaume solaire ou tre transport par un de ces oiseaux. Dautres manires archtypales
datteindre les royaumes surnaturels sont de grimper sur un arc-en-ciel, sur une chane de flches,
sur une montagne sacre, ou sur un ple neuf nuds. De la Laponie jusqu la Patagonie, des
temps anciens jusqu aujourdhui, les archtypes activs pendant les souffrances et les exaltations
chamaniques sont incroyablement semblables.
Dans ce processus de descente au monde souterrain, de mort, de renaissance et
dascension aux mondes clestes, les futurs chamanes ralisent leur identit solaire. Ils vivent une
profonde connexion aux forces de la nature et aux animaux, la fois dans leur forme physique relle
et dans leur forme archtypale. Dans les sagesses traditionnelles chamaniques, ces forces sont
connues comme tant des animaux totems et possdent des traits uniques tels que la parole, le
fait de pouvoir apparatre en forme humaine et de naviguer dans un lment atypique (par exemple,
un mammifre terrestre, ou un serpent totem peuvent voler). Les totems ne sont pas des individus
au sens premier : ils reprsentent le genre ou lespce tout entire, comme par exemple le coyote,
lours, ou le corbeau. Les expriences visionnaires
de la crise initiatique apportent
traditionnellement de grands aperus sur la nature et lorigine des maladies et ils aident les futurs
chamanes se gurir des problmes motionnels ou psychosomatiques, et mme des dsordres
physiques qui avaient prcdemment tourment leurs vies. Cest pour cette raison que les
anthropologues se rfrent souvent aux chamanes comme tant des gurisseurs blesss .
Pour tre reconnu chamane, il faut russir aller jusquau bout de la crise initiatique,
intgrer les impressions russies et parvenir un fonctionnement adquat suprieur dans la ralit
de tous les jours. Lexprience dun tat holotropique radical nest pas suffisante en elle-mme pour
transformer un individu en chamane. Les cultures primitives ne sont pas capables de distinguer les
vrais chamanes des personnes malades ou folles. Les bons chamanes sont capables de rentrer dans
des tats holotropiques selon leur bon vouloir, de faon contrle et dans un but spcifique tel que
la gurison, la perception extrasensorielle et lexploration de dimensions alternes de la ralit. Ils
peuvent galement provoquer de tels tats chez dautres membres de leur tribu et jouer le rle de
psychopompes dans lequel ils offrent lappui et le guidage ncessaires ceux qui traversent les
territoires complexes de lAu-Del.
Ce compte rendu de linitiation dun chamane Avam Samoyed17 pris en note par A.A. Popov
illustre les expriences qui ouvrent les individus une carrire chamanique.
Accabl par la variole, le futur chamane demeure inconscient pendant trois jours.
Au troisime jour, il avait dj lair tellement mort on se dcide lenterrer. Il se voit
descendre en Enfer et aprs de nombreuses aventures, il est emmen sur une le, sur
laquelle se trouve un jeune bouleau qui mne au Paradis. Cest larbre du Seigneur de la
Terre et le Seigneur lui en donne une branche pour quil se fabrique un tambour. Puis, il
arrive au pied dune montagne, passe devant une ouverture, et rencontre un homme nu
devant un feu immense au-dessus duquel est accroche une bouilloire. Lhomme attrape le
chamane laide dun crochet, lui coupe la tte, tranche son corps en petits morceaux et les
jette dans la casserole. L, il fait bouillir le corps pendant trois ans, puis il lui forge une tte
sur une enclume. Finalement, il repche les os qui flottent dans la rivire, les assemble et les
recouvre de chair. Pendant ses aventures dans lAutre Monde, le chamane en devenir
rencontre plusieurs personnages semi-divins de forme animale ou humaine, et chacun
dentre-eux lui rvle des doctrines ou lui enseigne des secrets pour lart de la gurison.
Lorsquil se rveille dans sa yourte18 au milieu des membres de sa famille, le chamane est
initi et peut entrer en fonctions. (Popov, 1936)
17

18

Peuple de Sibrie (NdT)

Yourte : habitat traditionnel (tente en peau ou en feutre) des nomades mongols et turcs qui vivent en
Asie centrale, notamment au Kirghizstan, au Kazakhstan et au Karakalpakistan. L'tymologie du mot est
d'origine turque yurt. (NdT)

Un mythe yakoute dcrit les souffrances associes la naissance des chamanes :


La mre des animaux, grand aigle femelle aux plumes de fer, griffe, donne des coups de
bec, et fait clore les futurs chamanes : les grands, sur les hautes branches de larbre, et les
plus petits sur les branches infrieures. Le bb est confi une chamanesse esprit qui na
quun seul il, une seule main et une seule jambe. Elle lui donne du sang manger dans un
berceau de fer et ensuite elle le confie trois esprits noirs qui le rduisent en pices et qui
parpillent ses restes. Le chamane sera capable de gurir les maladies auxquelles il a t
donn un morceau de sa chair. Les grands chamanes sont dmembrs trois reprises.

Mme si le chamanisme des peuples sibriens et ouralo-altaques a reu une attention de


premier ordre tant de la part des anthropologues que des ethnographes, des pratiques similaires et
des expriences comprenant des maladies initiatiques, existent parmi les peuples dAsie du Sud,
dAustralie, dOcanie, dAfrique et les Indiens dAmrique du Nord et du Sud. Daprs Mircea Eliade,
figure dautorit sil en est, les chamanes ont contribu considrablement la connaissance de la
mort et aux expriences qui lui sont associes (Gographie Funraire, Eliade 1964). Les histoires de
leurs voyages sont galement parmi les sources les plus importantes de la mythologie
eschatologique. A travers les nombreux voyages magiques, le monde inconnu et terrifiant de la mort
prit forme et devint progressivement de plus en plus acceptable leur peuple. Petit petit, le
domaine de la mort devint facile connatre, et on commena voir la mort elle-mme de faon
primaire comme un rite de passage un mode dtre spirituel.
Le potentiel de gurison et de transformation de la crise chamanique
Mircea Eliade sest rfr au chamanisme comme tant la technique dextase archaque
dans le sens de son sens grec tymologique - sortir hors de soi, ex-stasis. Les voyages visionnaires des
chamanes ne sont pas toujours heureux et joyeux ; ils sont souvent sombres et agonisants. Comme
nous le verrons au chapitre 8, beaucoup dexpriences caractrisant la crise initiatique des
chamanes, tels que lengloutissement, la soumission des expriences extrmes motionnelles et
physiques, lpreuve du feu, lexposition des matriaux scatologiques et le dmembrement sont
connus des sances de sujets psychdliques qui se focalisent sur le procd mort et de renaissance
psychospirituelle.
La psychologie et lanthropologie traditionnelles ont tendance coller des tiquettes
pathologiques aux crises psychospirituelles des chamanes et aux chamanes eux-mmes. Le
diagnostic va de la schizophrnie la limite de la psychose et de lpilepsie, jusqu lhystrie et la
dfense culturellement constitue . La crise chamanique diffre de la schizophrnie. Elle a une
phnomnologie inhabituelle et laccent est mis sur les dimensions mystiques, sur la dtrioration
abrupte de la personnalit, et sur le fonctionnement suprieur dans la culture. Les matres chamanes
sont laise dans le non-ordinaire et dans la ralit ordinaire, et ils agissent de manire tout aussi
efficace dans ces deux domaines. Ils participent traditionnellement aux affaires politiques, sociales et
conomiques, en tant que chasseurs, jardiniers, fermiers, politiques et artistes, et en tant que
membres de familles responsables. Les chamanes disposent dune importante nergie et endurance,
dun grand niveau dintelligence et de grandes facults de leadership. Ils ont une comprhension
suprieure des mythes et des rituels mais surtout, ils ont une profonde connaissance des territoires
exprimentaux de la mort.
La conscience moderne, la recherche et le travail psychothrapeutique avec les individus
qui vivent des pisodes spontans dtats de conscience non-ordinaires ont apport une perspective
radicalement nouvelle la maladie chamanique. Bien comprises, les crises psychospirituelles de
toutes sortes peuvent avoir pour rsultat la gurison, louverture spirituelle et une profonde
transformation de la personnalit. Elles peuvent galement offrir de profondes visions dans la nature

et les dimensions de la psych humaine motionnelle, dans les dsordres psychosomatiques et dans
la nature de la ralit. Les crises initiatiques chamaniques appartiennent ainsi une vaste catgorie
dexpriences qui peuvent rompre les structures solides de lego et les reconstruire de faon positive.
(Dabrovski,1967, Silverman 1967, Perry 1974 et 1976). Plutt que dtre les manifestations de
maladies mentales, les crises psychospirituelles reprsentent des urgences spirituelles et offrent
le potentiel pour gurir et pour une transformation en profondeur (Grof et Grof 1990).

CHAPITRE DEUXIEME
RITES DE PASSAGE : MORT ET RENAISSANCE DANS LES
TRANSFORMATIONS RITUELLES
Etes-vous prts tre rduits en miettes, effacs, annuls, rduits nant ? Etes-vous prts tre
rduits nant ? A tre relgu aux oubliettes ? Si ce nest pas le cas, vous ne changerez jamais
vraiment .
-D.H. Lawrence, Phoenix

LES EVENEMENTS RITUELS OU RITES DE PASSAGE constituent un autre exemple important


dinstitutions sanctionnes socialement ayant offert des entranements empiriques la mort dans les
civilisations anciennes et les cultures primitives. Ce terme a t invent par lanthropologue
hollandais Arnold Van Gennep, qui a reconnu leur importance et leur rpartition universelle et qui a
crit son premier trait scientifique ce sujet (Van Gennep 1960). Les crmonies de ce type ont
exist dans chaque culture primitive et se droulent encore dans bien des socits prindustrielles.
Leur objectif premier est de redfinir, transformer et consacrer les individus, les groupes et les
cultures elles-mmes.
Les rites de passage sont lorigine de changements radicaux dans la vie dun individu ou
dune culture. Le moment o ils ont lieu concide gnralement avec les changements
psychologiques majeurs tels que la naissance dun enfant, la circoncision, la pubert, le mariage, la
mnopause et la mort ; occasions o le corps, la psych, le statut social et le rle sacr des initis
changent de manire significative. Des rituels similaires sont galement associs linitiation au
statut de guerrier, lacceptation dans des socits secrtes, aux ftes ou aux renouveaux dans le
calendrier et aux tablissements de groupes humains dans de nouveaux territoires.
Dans les civilisations occidentales industrielles, les moments de transition majeure dun
moment de la vie un autre sont gnralement perus de manire ngative. Cela vaut certainement
pour la pubert, lge moyen, la vieillesse et bien sr la mort. Mme la naissance a pris un tour
ngatif dans notre culture, culture dans laquelle la mre accouchant est relgue au rle de patient
et se voit accoucher dans un hpital. Les personnes ges sont, elles aussi, dnigres tout comme
celles atteintes de maladies (surtout celles qui sont dsignes par lexpression malades en phase
terminale ). Situes entre la vie et la mort, ces personnes ne sont plus des entits sociales fiables ;
cest pour cette raison que les mourants sont vus comme des fardeaux sociaux et conomiques.
Etapes traditionnelles des rites de passage

Commentaire [Eva8]: Spiritual


emergencies

Arnold Van Gennep a reconnu que dans les cultures quil a tudies, ce genre de rituels
suivaient un canevas-type avec trois tapes distinctes : la sparation, la transition et lincorporation.
Dans la premire tape, la sparation, les individus initis sont loigns de leurs origines sociales :
famille, clan et autres membres de la tribu. Pendant la priode disolement qui suit, ils peuvent tre
compltement seuls ou partager cette situation dstabilisante avec leurs pairs. La perte de leur base
familiale et labsence dune base nouvelle pour la remplacer, les relgue un tat indtermin de
liminalit, condition limbique dcrite par lanthropologue comme tant un entre-deux . Les initis
ragissent gnralement cette situation par une sensation de douleur profonde lie la perte de
lancien mode de vie et ils peuvent galement avoir peur du dracinement, de linattendu et de
linconnu. En ce sens, leur exprience est trs semblable une situation de crise spirituelle, o la
ralit familire est remplace par les dfis du monde intrieur. Cependant, dans les initiations de
groupe diriges dans les rites de passage des tribus, cette effrayante priode de sparation a un ct
positif : les nophytes dveloppent un sens profond de lappartenance la mme communaut.
A ce moment-l, les ans racontent les cosmologies et les mythologies de cette culture et
prparent les initis ltape suivante du rituel : la transition. Une prparation exhaustive est
essentielle lobtention des meilleurs rsultats dans le processus de transformation. Les initis
obtiennent beaucoup de choses de cette information de manire indirecte : travers les histoires
mythologiques, les chansons et les danses. Les ans partagent aussi leurs connaissances sur les
territoires exprimentaux avec les initis qui sont sur le point de les traverser. Ainsi les initis
apprennent-ils que le voyage quils sont sur le point dentreprendre, aussi trange et effrayant qu'il
puisse paratre, a une dimension ternelle. Il a t entrepris et sera entrepris par bien dautres par
les anctres sacrs aussi bien que par les initis passs et futurs. Le fait de connatre la nature
universelle de ce processus peut tre rassurant pour les nophytes et peut les aider faire face aux
aspects difficiles du processus de transformation.
Dans ltape suivante, que Van Gennep a appele transition, les nophytes passent dun
savoir dominante intellectuelle des expriences profondes dtats de conscience holotropiques
crs par des procds puissants daltration de lesprit : des technologies du sacr . Ces
mthodes combinent des battements de tambour et dautres percussions, de la musique, du chant et
des danses rythmes, des changements respiratoires et le dveloppement dtats de conscience
particuliers. Lisolement social et sensoriel tel que le fait de rester dans une cave ou dans le dsert,
dans les glaces de lArctique ou dans les montagnes leves joue aussi un rle important dans la
cration dtats holotropiques. Les interventions physiologiques les plus extrmes incluent privation
de sommeil, dshydratation, jene, utilisation de puissants laxatifs et purgatifs, saignes massives,
mutilation des organes gnitaux et soumission datroces douleurs. La nature extrme de ces
techniques accentue la valeur que de nombreux groupes humains ont gnralement attribue aux
tats holotropiques.
Parmi les technologies du sacr les plus puissantes se trouvent les plantes psychdliques.
Leur utilisation des fins rituelles et spirituelles date dil y a des milliers dannes. La potion
lgendaire appele haoma dans le texte persan Zend Avesta, et soma en Inde, a t utilis par
les tribus indo-iraniennes il y a des milliers dannes et elle a certainement t linspiration la plus
puissante des religions et de la philosophie vdiques. Les prparations partir de diffrentes varits
de chanvre ont t fumes et ingres dans les pays orientaux, en Afrique et dans la zone des
Carabes pour le plaisir, lors de ftes et lors des crmonies religieuses, sous des noms divers
(hachich, charas, bhang, ganga, kif, marijuana). Elles ont reprsent un sacrement important pour les
divers groupes tels que les brahmanes, les ordres soufis, les anciens skythians, et les ratafarians de la
Jamaque.
Lutilisation de substances psychdliques a galement une longue histoire en Amrique
centrale. Des plantes daltration de lesprit hautement efficaces taient bien connues dans les
cultures prhispaniques comme les cultures aztque, maya, et toltque. Les plus clbres dentre
elles sont le cactus peyote (Lophophora williamsii), le champignon sacr teonanacatl (Psilocybe
mexicana), et les graines dololuiqui, la plante glorieuse du matin (Ipomoca violacea et Turbina
corymbosa). Ces plantes ont t utilises comme sacrements jusqu ce jour par les Huichol, Mzatec,

Chichimeca, Cora et dautres tribus indiennes mexicaines, ainsi que lEglise des indiens natifs
dAmrique.
La clbre yaj ou ayahuasca est une dcoction dune liane de la jungle (Banisteriopsis
canapi) combine dautres additifs. La zone amazonienne et les les des Carabes sont galement
connues pour leur ample varit de substances psychdliques. Les tribus aborignes dAfrique
ingrent et inhalent des prparations partir de larbuste iboga (Tabernanthe iboga). Ils les utilisent
en petites quantits comme stimulants et plus fortes doses au cours des rituels dinitiation pour
hommes et femmes. Les composantes psychdliques dorigine animale incluent les scrtions de la
peau de certains crapauds (Bufo alvarius) et la chair du poisson pacifique (Kyphosus fuscus). Cette
liste nest quune petite fraction des substances psychdliques utilises travers les sicles dans les
rituels et dans la vie spirituelle de nombreux pays dans le monde.
Des combinaisons varies de ces pratiques entranent chez les initis de profondes
expriences entranant la gurison, louverture la spiritualit, les profondes altrations de la
personnalit, et un niveau dintgration plus profond. De telles expriences prennent gnralement
la forme de mort et de renaissance psychospirituelle et rencontrent les dimensions mystiques de la
ralit. Dans le contexte de tels rituels, ces expriences sont ensuite interprtes comme tant la
mort de lancien rle et la renaissance un rle nouveau. Par exemple, dans les rites de la pubert,
les initis entrent dans les rites en tant que garons ou filles et en ressortent comme adultes avec
tous les droits et les devoirs qui incombent ce statut.
La troisime tape dans la triade de Van Gennep est celle de lincorporation. Au cours de
cette tape lindividu est rintgr dans sa communaut avec un nouveau rle dfini par le type de
crmonie : en tant quadulte, personne marie, parent, guerrier, et ainsi de suite. Dans un rite de
passage, lindividu ou le groupe social laisse derrire lui un mode dtre et aprs avoir travers une
priode de liminalit, il passe une condition totalement nouvelle. Les personnes nouvellement
inities ne sont pas les mmes que celles qui ont intgr le processus dinitiation. Ayant travers une
profonde transformation psychospirituelle, ils ont une connexion personnelle aux nombreuses
dimensions de lexistence, une vision du monde bien plus tendue, une meilleur image de soi, et un
systme de valeurs diffrent. Comme ils ont affront et survcu une exprience convaincante
dannihilation personnelle, ils ont transcend leur identification leur corps et leur ego, ils ont
perdu la peur de la mort et ont acquis une nouvelle attitude face la vie.
Le rite de passage de lOkipa
Le festival Okipa dans le Mandans, tribu dindiens des plaines dAmrique du Nord qui
vivaient dans la rivire du Missouri, constitue un rite de passage puissant et complexe. Ce rituel qui
impliquait datroces douleurs physiques et des mutilations, montre quel point certaines cultures
accordaient de valeur aux expriences de transformation et quel point ils taient dsireux de les
mener bout. On peut affirmer sans se tromper quil ny a pas de rites de passages aussi radicaux ni
aussi labors que le festival Okipa. Mme si lorigine de ce rituel tait linitiation des jeunes gens
lge adulte et au statut de guerrier, cela incluait galement des danses de crmonie dans le but
dassurer de bonnes chasses de buffles et dapaiser les Esprits du Mal, ainsi quune clbration de la
fin des crues mythologiques.
Le rituel Okipa commence par une figure de crmonie reprsentant le Premier Homme,
lanctre originel. Il est peint largile blanche, porte une robe splendide et conduit le groupe de
jeunes mles initis recouverts dargile de couleurs diffrentes au lieu o se droulera la crmonie.
Aprs avoir fum sa pipe de mdecine sacre, le Premier Homme tient aux initis un discours
intressante et dsigne un vieil homme de mdecine comme matre de crmonie. Ce matre fait en
sorte quaucun des jeunes gens ne schappe du logement, ne mange ou ne boive pendant les quatre
jours de prparation lpreuve. A travers les prires, il maintient galement la connexion avec le
Grand Esprit, priant pour le succs de son entreprise. Pendant ce temps de prparation, le reste de la
tribu se runit dehors ou met en place de nombreux rituels et pourvoit diverses formes
damusements autour du Grand Cano, destin rappeler la crue. Ils chantent de nombreuses

prires aux Grands Esprits, leur demandant de leur apporter continuellement des buffles et
dencourager les jeunes initis. Une grande partie de leur nergie est axe sur les invocations de
lEsprit du Mal, O Kee-Hee-Dee. Ce genre defforts pour en finir avec les aspects sombres de
lexistence est caractristique des rites de passage et des crmonies de gurison de nombreuses
cultures.
Au quatrime jour, une figure masque reprsentant O-Kee-Hee-Dee, apparat finalement,
presque nue et peinte majoritairement en noir avec un peu de blanc. Orn dun pnis colossal en
bois avec un membre noir et une tte vermillon, il fait irruption dans le village, et court
frntiquement dans tous les sens, poursuivant des femmes et semant la zizanie. La panique
gnrale et le chaos continue grandir jusqu atteindre un point o le matre de crmonie affronte
lEsprit du Mal et limmobilise par le charme de sa pipe sacre. O-Kee-Hee-Dee, au moyen de son
pouvoir magique est tourn en drision, ridiculis et humili particulirement par les femmes et
chass hors du village.
Le retour triomphant des femmes avec son gigantesque pnis en guise de trophe tait le
signal du dbut des preuves dans les logements. L, les jeunes initis sont levs au-dessus du sol
au moyen de cordes attaches des brochettes qui percent leur corps. De lourds poids tels que des
boucliers, des arcs, des carquois et des crnes de buffles sont suspendus aux brochettes et poss sur
le sol. Lorsquils reviennent eux, leurs auriculaires sont dcoups et offerts au Grand Esprit.
La dernire tape de la crmonie Okipa est la Dernire Course. Avec les poids encore
attachs leurs corps, les jeunes gens sont emmens la zone de crmonie o ils courent en
faisant de grands cercles, tranant les poids derrire eux, chacun se battant pour tenir plus longtemps
que son voisin, sans scrouler ou mourir ainsi que cela sappelait. Mme aprs quils se sont
vanouis, compltement puiss par lexercice physique et la douleur atroce, les initis sont trains
jusqu ce que tous les poids se dtachent de leur chair. Leurs corps dchiquets restent allongs par
terre jusqu ce quils reprennent conscience. Ils titubent au milieu de la foule jusqu leur loges o
ils sont accueillis par leurs familles qui les flicitent pour leur grande russite. Les jeunes immatures
quils avaient t, sont considrs morts pendant cette preuve, et ns nouveau en tant quadultes
et guerriers courageux.
Bien que ces pratiques puissent sembler extrmes aux yeux dun Occidental, les crmonies
de ce type accroissent traditionnellement plusieurs attributs clefs : le bien-tre motionnel et
physique, le sens de la force personnelle et de lindpendance, les sentiments de profonde
connexion avec la nature et le cosmos, et le sens de lappartenance sociale et de la cohsion. Les
expriences intrieures et les vnements extrieurs ce rite de passage communiquent aux
nophytes un message profond, la vision profonde de tout processus de transformation humain
comprenant les urgences spirituelles : on peut souffrir travers le chaos de liminalit et de la mort,
traverser une exprience dannihilation et de mort et r-merger en se sentant guri, n nouveau,
rajeuni, et plus fort quavant. Cette conscience rduit grandement la peur de la mort et augmente la
capacit apprcier la vie. Une telle transformation bnficie profondment non seulement aux
individus initis mais aussi la communaut tout entire.
Dans le rite de passage Okipa, une partie significative de lpreuve de transformation tait
joue de manire raliste et concrte ; cependant, ce nest pas l la seule possibilit. De nombreuses
techniques daltration de lesprit dun genre beaucoup moins violent peuvent dclencher des
squences similaires de souffrance, de mort et de renaissance, en activant les reposoirs intrieurs de
la psych, sans quaucun dommage ne soit fait au corps. Une exprience purement symbolique de la
sorte peut avoir un impact identique. Chez les individus vivant un veil spirituel, des pisodes de ce
type arrivent souvent de manire spontane. Mme une comparaison superficielle rvle que bien
des aspects de ces rites de passage sont lis de prs la phnomnologie des expriences
psychdliques et holotropiques qui ont leur origine au niveau prinatal (li la naissance) de
linconscient. (Il est question du niveau prinatal de linconscient au chapitre 8).
Thmes de la naissance, du sexe et de la mort dans les rites de passage

Les expriences intrieures des initis dans ces rituels impliquent un mlange unique de
thmes lis la naissance, au sexe et la mort : cette triade caractrise les expriences associes au
fait de revivre la dernire tape de la naissance (voir chapitre 8). Le symbolisme externe utilis dans
les procdures initiatiques reflte le mme amalgame trange de ces trois aspects importants de la
vie. Par exemple, on peut se rfrer la hutte dinitiation comme un vagin ou un utrus, et ce
mme terme signifie souvent aussi, mort. Dans certaines cultures, le terme utilis pour gestation
sapplique galement pour lenterrement et pour les initiations rituelles. Inversement des tombes
sont galement construites en forme dutrus, et les morts sont enterrs en position ftale. On se
rfre souvent aux femmes enceintes comme tant mortes et elles renaissent aprs leur
accouchement. Dans la tribu de Nouvelle Guine Iatmul, lentre de la hutte dinitiation est appele
porte clitoridienne.
Les rites de passages utilisent souvent des allusions symboliques la naissance biologique
pour appuyer lexprience de la seconde naissance et de la transformation rituelle. On arrache
souvent les vtements des initis, leurs ttes et leurs corps sont souvent tondus, du sang danimaux
sacrificiels est vers sur leurs ttes, et leurs cuirs chevelus peuvent tre salis de matires fcales.
Dans certains cas, les initis sont ensevelis pendant plusieurs jours dans des cachettes. De telles
pratiques ont clairement pour but de recrer la situation de vie prnatale, de naissance et de soins
postnataux. Les souffrances motionnelles et physiques, la sparation douloureuse et la lutte pour la
survie qui existe dans de nombreux rites de passage ressemble de prs aux phnomnes qui
caractrisent les expriences prinatales, la fois dans la vie relle, dans la vie symbolique, et dans
les tats de conscience holotropiques. Dans les sessions prinatales, des expriences de mort
psychospirituelle et de renaissance sont typiquement mlanges au fait de revivre la naissance
biologique et elles ont souvent une composante sexuelle importante. Dans les rites de passage, la
rencontre avec la mort, qui est une partie intgrante de la naissance peut tre mise en scne de
faon tellement raliste que liniti peut encourir un vritable risque de trauma physique ou mme
de destruction biologique.
La similitude entre les rites de passage et le processus prinatal dans le travail exprimental
profond peut tre vu non seulement en relation avec le contenu spcifique de ces deux choses, mais
aussi dans le canevas gnral. Ltape de sparation de Van Gennep met cela en parallle avec le
dbut de laccouchement biologique, lorsque les contractions utrines compressent les artres
apportant ainsi de loxygne et nourrissant le ftus, et le col utrin est encore ferm. Cette
interruption de la circulation du placenta entre la mre et lenfant coupe la connexion significative
entre eux, et les spare effectivement lun de lautre. Ltape de transition de Van Gennep,
correspond ensuite lexprience de passage travers le canal de naissance aprs louverture du col.
Cette lutte entre la mort et la naissance marque la transformation radicale de lorganisme aquatique
(le ftus) en un organisme respirant de lair (le nouveau-n). Finalement, ltape de corporation de
Van Gennep a son quivalent prinatal dans la runion de lenfant avec sa mre aprs lexprience
de la (re)naissance.
Implications de la socit
Les rites de passage sont des vnements culturels et spirituels au cours desquels les initis
peuvent faire lexprience, affronter et exprimer de puissantes motions et les nergies associes
aux matrices prinatales et transpersonnelles que nous gardons tous au fond de notre psych. En
raison de la nature lmentaire des forces psychologiques qui y sont impliques, les manifestations
incontrles agissant par le biais de ces nergies pourraient tre destructrices la communaut.
Dans ce contexte, il est important de considrer les conclusions dArnold Van Gennep, Victor Turner,
Margaret Mead, Mircea Eliade et dautres anthropologues clbres : savoir que les rites de passage
sont des institutions dimportance cardinale pour la cohsion et le fonctionnement harmonieux de
toute la communaut (Van Gennep, 1960, Mead 1973, Eliade 1958).
Ainsi labsence de rites de passage significatifs peut contribuer aux formes varies de
psychopathologie sociale observes dans la socit contemporaine. Beaucoup dimpulsions de

nature destructive et antisociale au lieu dtre joues, exprimes et sanctionnes socialement dune
faon sre dans un contexte structur et sacr, scoulent insidieusement dans notre vie de tous les
jours, se manifestant ainsi dans bon nombre de problmes sociaux et individuels. Beaucoup de
chercheurs ont suggr que les manifestations sexuelles outrancires, la dlinquance, ainsi que
labus dalcool et de produits narcotiques parmi les adolescents dans les pays industrialiss, pourrait
tre rsolus par des rites de passages significatifs pour ce groupe dge. (Mead 1973, Mahdi, Foster,
et Little 1987 ; Madhi, Christopher et Mead 1996).

CHAPITRE 3
MYSTERES ANCIENS DE MORT ET DE RENAISSANCE
Rien nest plus lev que ces mystres. Ils ont adouci notre caractre et adouci nos coutumes ; ils
nous ont fait passer de la condition de sauvages celle de vritables humains. Ils nous ont non
seulement montr comment vivre de manire joyeuse, mais ils nous ont aussi appris mourir avec
esprit.
Cicron, dcrivant les Mystres dEleusis (De Legibus)
LES MYSTERES de la mort et de la renaissance reprsentaient aussi une forme importante
dentranement empirique la mort dans lAntiquit. Ces vnements rituels taient fonds sur les
histoires mythologiques et mettaient en scne plusieurs dits qui mouraient et qui taient
ramenes la vie ou qui visitaient les Enfers, le royaume des morts et rentraient chez elles saines et
sauves. Comprendre les dynamiques de ces mystres et leur relation aux histoires de la mort et de la
renaissance de dieux et de hros requiert une interprtation totalement nouvelle de la nature et de
la fonction de ces mythes. Les mythes sont traditionnellement considrs comme tant des produits
de limaginaire humain. Cependant, le travail de C.G. Jung et de Joseph Campbell a apport une
lecture radicalement nouvelle de la mythologie. Daprs ces deux penseurs influents, les mythes ne
sont pas des histoires fictives relatant les aventures de personnages imaginaires dans des pays
inexistants. Ils ne sont donc pas de simples produits arbitraires de limaginaire humain. Les mythes
ont plutt leur origine dans la conscience collective de lhumanit et sont des manifestations des
principes primordiaux de lorganisation de la psych et du cosmos. Ce que Jung appelait des
archtypes (Jung 1976).

Archtypes et monde imaginaire


Les archtypes sont des principes ternels qui sous-tendent, forment et informent la
structure du monde matriel. La tendance interprter le monde par des principes archtypaux
mergea dabord en Grce ancienne et ce fut lun des jugements plus tonnants de la culture et de la
philosophie grecques. Les archtypes peuvent tre vus depuis diverses perspectives (Tarnas 2006).
Dans les popes dHomre, ils prirent la forme de personnalits mythologiques ou de dits, telles
que Zeus, Posidon, Hra, Aphrodite ou Ars. Dans la philosophie de Platon, ils taient dcrits
comme tant des principes mtaphysiques purs, des ides transcendantes, des formes ou des archai
divins qui existaient de manire indpendante dans un royaume inaccessible aux perceptions
humaines ordinaires. A lpoque moderne, C. G. Jung raviva et reformula le concept darchtypes, les
dcrivant essentiellement comme des principes psychologiques (Jung 1959).

Pendant plusieurs sicles, deux coles de philosophie ont dbattu sur la nature des ides de
Platon. Pour les ralistes19, elles sont ontologiquement relles et suprieures au monde matriel. Les
nominalistes20 eux, les ont vu seulement comme des noms, des abstractions des objets que nous
rencontrons chaque jour dans nos vies. La psychologie moderne et la recherche sur la conscience ont
appuy le point de vue des ralistes. Les Jungiens qualifient le monde des figures archtypales et de
leurs royaumes d imaginal , afin de le distinguer des produits imaginaires de lesprit humain
individuel. Mme si lon y a accs par lexploration intrapsychique, le monde imaginal a une existence
objective, et ceux qui en font lexprience peuvent atteindre un accord consensuel sur bon nombre
de ses aspects.
Les archtypes sont des essences ternelles, des principes dordre cosmique qui peuvent
aussi se manifester comme des personnifications mythiques ou comme des dits spcifiques de
cultures varies. Ils sexpriment travers la psych des individus et dans ses procds profonds, mais
nont pas leur origine dans lesprit humain et ne sont pas ses produits. Ils commandent la psych de
lindividu et fonctionnent comme principes gouvernementaux de la psych. Daprs les derniers
travaux de Jung, les archtypes sont psychodes par nature ; ils oprent dans la zone
intermdiaire entre la conscience et la matire. Ils forment non seulement le processus dans la
psych humaine mais aussi les vnements dans le monde physique et dans lhistoire humaine.
James Hilman propose une brillante description des archtypes dans la prface son livre
Revisualisation de la psychologie:
Toutes les faons de parler des archtypes sont des traductions dune mtaphore une
autre. Mme les dfinitions sobres dans le langage de la science ou de la logique sont
moins mtaphoriques quune image qui prsente les archtypes comme des ides racines,
des organes psychiques, des figures mythiques, des faons typiques dexister, ou des
fantasmes dominants qui gouvernent la conscience. Il y a bien dautres mtaphores pour
les dcrire : potentiel immatriel de leur structure, comme les cristaux invisibles dans une
solution ou des formes dans des plantes qui apparaissent soudainement sous certaines
conditions ; modles de comportements instinctifs (comme ceux des animaux) qui dirigent
sans quivoque nos actions; genres et topo21 en littrature ; schmasrcurrents en
histoire ; syndromes de base en psychiatrie ; modles de pense paradigmatiques en
science ; figures, rites et relations humaines travers le monde en anthropologie (Hillman
1977)

19

Ralisme : courant philosophique n de lpoque de Platon entre lempirisme et lidalisme. Le


ralisme a pour point de dpart la chose telle quelle se donne moi. Pour Platon, la ralit sensible est une
copie de lintelligible (monde des Ides, le Bien, le Beau, le Juste. Voir dans la Rpublique, lAllgorie de la
Caverne). La philosophie scolastique mdivale est majoritairement raliste. Le nominalisme soppose au
ralisme propos du statut des concepts universaux ( savoir si ce sont des mots, des fictions de l'esprit, ou
des choses relles). (NdT)
20

Nominalisme : doctrine de pense fonde par Roscelin qui a vu le jour au sein de la scolastique
mdivale. Pour les Nominalistes, les concepts mentaux nont pas dautre universalit que celle de lesprit qui
les observe. Un des plus grands reprsentants du nominalisme est Guillaume dOckham XIVme sicle. Sa
doctrine fut considre comme hrtique car elle conduisait la banalisation de la Trinit Chrtienne. Dans les
Vdas. Ramakrishna tait un prtre du temple de la desse Kali. (NdT)

21

: lieux communs (NdT)

Dans la mythologie, les figures archtypales, les royaumes et les thmes dans leur forme la
plus gnrale et abstraite sont universellement distribus : des variations spcifiques de ces motifs
mythologiques de base existent dans diffrentes cultures et priodes de lhistoire. Par exemple, un
puissant archtype universel, comme celui de la Grande Desse Mre, prend dans les diffrentes
cultures des formes spcifiques : Isis, la Vierge Marie, Cyble, ou Kali22. De la mme faon, les
concepts de Ciel, de Paradis et dEnfer se retrouvent dans bien des cultures du monde mais leur
forme spcifique varie dune civilisation lautre. Cela vaut galement pour les figures ternelles
telles que la belle-mre martre, le fils prodigue, ou la mort et la renaissance des dieux et des hros.
Linconscient collectif , terme Jungien pour dsigner le lieu o rsident les archtypes, reprsente
une culture dhritage partage par toute lhumanit et par tous les ges.
Le Hros aux mille et un visages
En 1948, aprs avoir tudi pendant des annes les mythologies de diffrentes cultures du
monde entier, Joseph Campbell publia son livre rvolutionnaire, Le Hros aux mille et un visages,
ouvrage qui, par la suite, influena la recherche et la comprhension dans ce domaine (Campbell
1968). En analysant un large ventail de mythes de divers pays du monde, Campbell saperut quils
contenaient tous des variations dune formule archtypale universelle, quil appela monomythe .
Il sagit de lhistoire dun hros, soit mle ou femelle, qui quitte sa terre natale, vit des aventures
fabuleuses et rentre chez lui comme tre difi. Campbell observa que le voyage du hros a
traditionnellement trois tapes, semblables celles dcrites plus haut comme squences
caractristiques dans les rites de passage : sparation, initiation et retour. Le hros quitte sa terre
natale, ou en est spar par des circonstances contraignantes, est transform par une srie
dpreuves et daventures extraordinaires, et est finalement rintgr sa socit originelle avec un
nouveau rle.
Un mythe traditionnel de ce voyage hroque commence lorsque la vie ordinaire de ce
protagoniste est soudainement interrompue par des vnements magiques par nature et qui
appartiennent une ralit dun tout autre ordre. Campbell se rfre cette invitation aux aventures
comme tant un appel . Si le hros rpond cet appel et accepte le dfi, il ou elle sembarque
dans un priple qui implique es voyages dans des territoires tranges, des rencontres avec des
animaux fantastiques et des tres surnaturels, et bien dautres preuves. Cette aventure culmine
souvent en une exprience de mort et elle est suivie dune renaissance. Aprs avoir termin son
voyage, le hros rentre chez lui et mne une vie emplie de toutes sortes de rcompenses en tant
qutre divin, meneur du monde, gurisseur, devin ou matre spirituel. Selon les propres mots de
Campbell, la formule qui peut servir de base au voyage du hros, peut tre rsume comme suit :
un hros saventure depuis un monde quotidien jusqu ce quil arrive une rgion de merveilles
surnaturelles ; l, des forces fabuleuses se retrouvent et une victoire dcisive est remporte ; le
hros rentre chez lui la fin de cette aventure mystrieuse avec le pouvoir de gratifier ses
camarades de bndictions.
Lintellect inquisiteur et incisif de Campbell est all au-del de la simple reconnaissance de
luniversalit de ce mythe dans lespace et le temps. Sa curiosit le conduisit se demander ce qui
rend ce mythe universel. Pourquoi le thme du voyage du hros sapplique-t-il aux cultures de tous
les temps et de tous les lieux, mme si elles diffrent par ailleurs par bien dautres aspects ? La
rponse faite par Campbell a la simplicit et la logique de tous les points de vue qui peuvent tre
qualifis de brillants : le monomythe du voyage du hros correspond la crise de transformation que
chaque tre humain peut vivre lorsque les profonds contenus de linconscient de la psych mergent
la conscience. Le voyage du hros dcrit le territoire exprimental que nimporte quel individu doit
traverser lors de sa profonde transformation.

22

Kali dsse Vdique (hindousme). Ramakrishna tait un prtre de la desse Kali.(NdT)

Mort et renaissance des dieux et des hros


La rencontre avec la mort et la renaissance qui la suit, est un thme particulirement
puissant qui a lieu une frquence remarquable dans la mythologie du voyage du hros. Toutes les
mythologies racontent des histoires propos de dieux et desses, hros et hrones, qui sont morts
et qui ont ressuscit. Des variations sur ce thme dcrivent des personnages mythologiques qui sont
descendus dans le royaume des morts et qui ont travers des preuves et des dfis incroyables, et
qui sont revenus sur terre pourvus de pouvoirs spciaux. Le thme central de la religion chrtienne,
la mort et la rsurrection du Christ, est la plus connue de toutes ces histoires ; rcit qui a
profondment influenc lhistoire de lhumanit. Cependant, ce thme nest nullement exclusif la
Chrtient et il joue un rle important dans les diffrentes mythologies du monde. Les histoires les
plus anciennes concernant la mort et la renaissance sont les mythes sumriens23 de la desse Inanna
et de sa descente aux enfers et le mythe gyptien dcrivant la mort, le dmembrement et la
renaissance dOsiris. Parmi les apports de la mythologie grecque, se trouvent les histoires concernant
lenlvement de Persphone aux enfers par Pluton, le dmembrement et la renaissance de Dionysos,
et les rencontres avec la mort exprimentes par Attis, Adonis et Orphe. Les aventures des hros
grecs Hercule, Thse, et Ulysse appartiennent elles aussi cette catgorie. Les jumeaux Hunahpu et
Xblanque et le Serpent aztque plumes Quetzalcatl, sont des exemples clbres dAmrique
Centrale dtres mythologiques qui ont fait lexprience de la mort et de la renaissance. Dune
manire bien moins vidente et plus symbolique, la mme exprience est souvent reprsente par le
fait dtre dvor et recrach des entrailles dun monstre terrifiant. Les exemples dans ce domaine
vont du personnage biblique de Jonas qui passa trois jours et trois nuits dans lestomac dun
immense poisson, jusqu Jason, hros grec, et Sainte Marguerite dAntioche24, qui furent tous les
deux avals par un dragon et qui russirent sen chapper.
La recherche psychdlique et le travail avec des thrapeutes exprimentaux ont montr
que larchtype de la mort et de la renaissance est troitement li la naissance biologique. Cela
explique pourquoi ce motif est tellement universel et apparat tellement frquemment dans la
mythologie. Le passage par le canal de la naissance est un vnement menaant pour la vie, et la
rsultante de cela est que la mort et la renaissance sont troitement lies dans notre inconscient.
Cest pourquoi les squences de mort et de renaissance psychologiques sont parmi les expriences
les plus frquemment observes dans les tats holotropiques, quils soient provoqus ou quils aient
lieu de manire spontane. Ils jouent un rle extrmement important dans le processus de
transformation psychologique et douverture spirituelle.
Les mystres de la mort et de la renaissance
Dans bien des parties du monde, les mythes de la naissance et de la mort apportent la base
idologique aux mystres sacrs, de puissants vnements rituels dans lesquels les nophytes font
lexprience de la mort et de la renaissance ainsi quune profonde transformation psychospirituelle.
On sait trs peu de choses sur les mthodes utilises au cours de ces mystres pour provoquer de
tels tats : beaucoup taient tenues secrtes, ou bien les informations ont t perdues au fil des
annes. Cependant, ces processus taient probablement similaires ceux utilises dans les pratiques
et les rites de passage chamaniques : percussions, chants, changements dans les rythmes
respiratoires, exposition au stress et la douleur physique et expriences au cours desquelles la vie
23

Sumer : rgion de la Basse Msopotamie, dans lactuelle partie sud de lIrak. Sa langue, le sumrien,
est la premire langue crite connue. Sa civilisation est la premire civilisation vritablement urbaine, et
marque la fin de la prhistoire au Moyen-Orient IVme millnaire avant Jsus-Christ (NdT)
24

Antioche : ville de lactuelle Turquie Antakya (NdT)

tait menace de manire relle ou simule. Parmi les outils les plus efficaces il se trouvaient
indubitablement les potions qui altrent lesprit contenant des matriaux de plantes aux proprits
psychoactives.
Les expriences puissantes et terrifiantes provoques chez les initis reprsentaient des
opportunits uniques de contacter des dits et des royaumes divins et taient perues comme
ncessaires, dsirables ; elles avaient en outre des proprits de gurison. Par ailleurs, dans certains
cas, lexposition volontaire ces tats extrmes de conscience tait considre comme une
protection contre la vritable folie, comme cela est illustr par le mythe grec de Dionysos qui invita
les citoyens de Thbes se joindre lui dans ce quil appelait la Danse Mineure. Ce terme se rfrait
lextase des Bacchanales, rituels orgiaques qui impliquaient lingestion de boissons alcoolises, des
danses sauvages et la libration dmotions puissantes et de conduites instinctives. Dionysos promit
aux Thbains que la Danse Mineure les conduirait des endroits quils navaient jamais rvs
possibles. Lorsquils refusaient sa proposition, il se sentait offens et les obligeait entrer dans la
Danse Dionysiaque Majeure, une sorte de folie dangereuse dans laquelle ils prenaient leur prince
pour un animal sauvage et le mettaient mort. La reine folle empalait personnellement la tte de
son fils sur une pe et le rapportait ainsi la ville.
Comme lindique ce mythe populaire, les Grecs ralisaient que les forces dangereuses de la
psych devaient tre exprimes dans un contexte appropri. Les puissantes expriences que les
initis rencontraient lors de ces mystres et tout particulirement la mort psychospirituelle ainsi que
la renaissance, avaient un potentiel de gurison et de transformation remarquables. Nous pouvons
ici nous rfrer aux tmoignages des deux gants dans le monde de la philosophie grecque : Platon
et Aristote. Il est particulirement intressant de noter que ce tmoignage est originaire de Grce,
berceau de la civilisation europenne, tant donn que les Occidentaux ont tendance ignorer les
preuves des cultures primitives et exotiques dans lesquelles le chamanisme et les rites de passage
taient accomplis.
Dans son dialogue Phdre, Platon distingue quatre types de folies attribues par les dieux :
la folie rotique, due au fait dtre possd par Aphrodite et Eros, la folie prophtique due
lintervention dApollon, la folie artistique qui est le fait de linspiration des Muses, et la folie rituelle
ou tlestique cause par Dionysos. Le grand philosophe dcrit amplement le potentiel thrapeutique
caus par la folie tlestique et prend en exemple des rites grecs moins bien connus : les rites
corybantiques. Les danses sauvages aux sons des fltes et des tambours culminaient en une
explosion motionnelle, qui rsultait en un tat de profonde relaxation et de tranquillit (Platon
1961a).
Aristote, le clbre disciple de Platon, fut le premier affirmer explicitement que le
processus consistant exprimenter et relcher les motions rprimes, ce quil a appel catharsis
(purgation des passions) reprsentait un traitement efficace des dsordres mentaux. Aristote a dit
que les mystres de la mort et de la renaissance offraient un contexte puissant ce processus ; le vin,
les aphrodisiaques et la musique pouvaient tre utiliss pour crer des stimulations de passions
menant une catharsis gurisseuse. Il tait daccord avec la thse fondatrice du culte orphique (une
des coles mystiques les plus importantes de lpoque), selon laquelle le chaos et la frnsie des
mystres menaient un ordre suprieur.
Parmi les mystres les plus importants de la mort et de la renaissance, se trouvent les rites
babyloniens et assyriens dIshtar et Tammuz, fonds sur le mythe de la desse mre Inanna (Ishtar)
et sa descente aux Enfers, gouverns par sa sur, la terrible desse Ereshkigal. Lobjectif de la visite
dIshtar au royaume des morts tait dobtenir un lixir qui redonnerait la vie au dieu du monde
vgtal Tammuz, qui tait la fois son fils et son mari. Dans les anciens temples gyptiens dIsis et
dOsiris, les initis traversrent des preuves complexes sous la conduite de grands prtres afin de
dpasser la peur de la mort et de davoir accs aux connaissances sotriques sur lunivers et la
nature humaine. Pendant ce temps, les nophytes faisaient lexprience de lidentification avec le
dieu Osiris, qui daprs le mythe sous-jacent ces mystres, fut tu et dmembr par son vil frre
Seth. Osiris fut ensuite ramen la vie par ses deux surs, Isis et Nephtys et devint le gouverneur du

monde des Enfers. Ici, le thme de la mort et de la renaissance tait li au cycle jour-nuit et au
voyage archtypal du dieu du soleil travers le ciel et les enfers.
Les religions mystres et rites sacrs abondaient en Grce antique, en Asie Mineure et
des les pays avoisinants. Les mystres dEleusis taient fonds sur une interprtation sotrique du
mythe de la desse de la fertilit Dmter et de sa fille Persphone. Persphone fut enleve par
Hads dieu des Enfers, mais elle fut libre sur lintervention de Zeus, condition quelle retourne
chez Hads pendant trois mois chaque anne. Ce mythe gnralement considr comme tant une
allgorie du cycle de la croissance des vgtaux pendant les saisons de lanne devint pour les initis
leusiens le symbole des luttes spirituelles de lme, priodiquement emprisonne dans la matire
puis libre.
Le culte orphique tournait autour de la lgende du barde de Thrace difi, musicien et
chantre incomparable, qui se rendit aux enfers pour tenter en vain de librer son Eurydice bienaime de la mort. Orphe lui-mme mourut tragiquement, dchiquet par les femmes de Ciconie
pour tre entr dans les Bacchanales. Daprs la lgende sa tte coupe et jete dans lHbrus,
continua de chanter et de prdire des oracles. Les rites dionysiens, ou bacchanales, tait fonds sur
lhistoire mythologique du jeune Dionysos, qui fut dmembr par les Titans puis qui ressuscita lorsqu
Athna Pallas sauva son corps. Dans les rites dionysiens, les initis sidentifiaient au dieu mis mort
et n une seconde fois en buvant des boissons alcoolises, en faisant des danses orgiaques, en
courant travers la campagne, et en mangeant la chair crue des animaux. Les mystres
samothraciens des Corybantes taient lis de prs aux festivals dionysiens. Ils y associaient une pice
rituelle qui racontait le meurtre de Cadmos par ses trois frres.
Le culte Mithriaque, autre religion mystres majeure de lAntiquit, tait une religion
apparente au christianisme, et sa grande rivale comme religion mondiale. Elle commena
stendre travers lempire romain durant le premier sicle, atteignit son point culminant au
troisime sicle et succomba la chrtient la fin du quatrime sicle. Les sanctuaires mithriaques
se trouvent des ctes de la mer Noire jusquaux montagnes cossaises et en passant par le dsert du
Sahara (Ulansey 1989).
Le clbre mythe dAdonis, autre histoire concernant la mort dun dieu, a inspir de
nombreux mystres dans le monde antique. Lorsquelle tait enceinte, sa mre Myrrha fut
transforme par les dieux en arbre myrrhe. Adonis est n quand un sanglier ouvrit larbre avec ses
dfenses et libra lenfant quil tait. Aphrodite fut tellement charme par la beaut dAdonis quelle
le confia aux bons soins de Persphone, la desse des Enfers. Lorsque Persphone refusa de rendre
Adonis, Zeus dcida quil devait passer un tiers de lanne avec Persphone et un tiers de lanne
avec Aphrodite. Le tiers restant tait laiss sa discrtion, mais selon la lgende, Adonis passait
toujours deux tiers de lanne avec Aphrodite. Les mystres fonds sur ce mythe taient
annuellement clbrs dans divers lieux dEgypte, de Phnicie et de Byblos. Les mystres Phryfiens,
proches de ceux-l avaient lieu au nom dAttis, un dieu qui se castra lui-mme, mourut et fut
ressuscit par la grande desse mre Cyble. Son automutilation et sa mort taient le rsultat de la
frnsie de la sorcire Agdistis, mre dAttis, qui lui impartit sa rage jalouse pour lempcher de se
marier.
Le mythe sous-jacent aux mystres nordiques dOdin (Wotan) tait lhistoire du meurtre et
de la rsurrection du fils prfr dOdin, Balder. Daprs la lgende, Balder tait jeune et beau et il
tait le seul dieu paisible de Valhalla. Le vilain fourbe Loki, personnification du mal, dupa le dieu
aveugle du destin Hoder, qui envoya une flche de gui Balder, la seule arme en mesure de le
blesser. Le cur de Balder fut transperc et il mourut. Hel, la desse de la mort, mue par les pleurs
des dieux aux curs briss, promit de renvoyer Balder au royaume des vivants une seule
condition : tous les tres, anims ou inanims, devaient pleurer pour lui. Et tous pleurrent pour lui
except Loki, et ainsi Balder dut demeurer aux Enfers. Cependant, le mythe prdisait quaprs la
bataille finale de Ragnarok, la suite de laquelle un nouveau monde devait natre des cendres de
lancien, Balder renatrait. Dans les mystres dOdin, le nophyte buvait une boisson alcoolise
base de miel, sanctifie, dans un bol fait partir dun crne humain. Identifi Balder, liniti
traversa une preuve sacre dans un complexe de neuf chambres souterraines et il tait alors

capable de dvoiler au cours du mystre dOdin, les secrets les plus prcieux de la nature et de lme
humaine.
Dans les mystres druides de Bretagne, la frontire entre la mort symbolique et biologique
tait assez trouble. Aprs avoir t enterr vivant dans un couffin, le candidat tait envoy sur la mer
sur un bateau ouvert, pour reconstituer symboliquement la mort du dieu du Soleil. Dans cette
preuve inhabituelle, bien des initis perdaient la vie ; ceux qui survivaient ce rite exigeant taient
considrs comme tant ns une seconde fois.
Les spcificits des processus daltration de lesprit de ces rites secrets sont inconnus pour
la plupart. Cependant, la potion sacre kykeon, qui jouait un rle primordial dans les mystres
dEleusis, tait certainement une prparation qui contenait des alcalodes dergot25 similaires au LSD.
Il est galement hautement probable que des substances psychdliques aient t utilises lors des
bacchanales et autres rites de ce type. Les Grecs ne savaient pas comment distiller lalcool et
cependant, daprs les textes, les vins utiliss lors des rituels dionysiens devaient tre dilus de trois
vingt fois, et avec seulement trois coupes de ce breuvage, les initis taient au bord de la folie
(Wasson, Hofmann et Ruck 1978). Il ny a que lajout de substances psychdliques ces breuvages
alcooliss qui puisse justifier un effet aussi profond sur la psych.
Limportance culturelle de ces mystres dans le monde ancien malgr leur rle quasiment
inconnu dans lhistoire de la civilisation europenne devient vident quand nous ralisons que parmi
ces initis se trouvaient de nombreuses figures illustres de lAntiquit. La liste des nophytes incluait
le mathmaticien Pythagore, Platon, Aristote, le guerrier Alcibiade, le dramaturge Euripide lhistorien
Plutarque et le pote Pindare. Un autre initi clbre, lempereur Marc-Aurle, tait fascin par les
espoirs eschatologiques offerts par ces rites. Lhomme dEtat et philosophe Marcus Tillius Ciceron
prit part ces mystres et rdigea un rapport exalt sur leurs effets et sur leur impact sur la
civilisation antique dans son livre De Legibus (Ciceron 1977)
Les mystres dEleusis
Les mystres les plus importants de lAntiquit taient clbrs pendant environ deux mille
ans (de 1500 av. JC 400 apr. JC) en lhonneur de la desse de la fertilit Dmter et de sa fille
Persphone, Eleusis, ville grecque situe vingt kilomtres louest dAthnes. Il sagit dun
exemple particulirement significatif de ces pratiques importantes la fois en raison de leur
signification culturelle et en raison de la quantit dinformation que nous possdons sur eux.
Les vnements menant au lieu saint dEleusis, sont dcrits dans un pome pique qui date
du septime sicle avant Jsus-Christ, qui est connu comme tant lHymne Homrique Dmter.
Un jour, lorsque Persphone, la fille de Zeus et de Dmter cueillait des fleurs dans les belles prairies,
elle fut enleve par Hads, dieu des Enfers. Sa mre la chercha en vain, apprenant finalement de la
bouche dHlios lenlvement de sa fille. Douloureusement afflige, Dmter quitta lOlympe
lorsquelle dcouvrit que Zeus lui-mme tait complice de cet enlvement. Aprs une recherche
infructueuse, Dmter vint Eleusis habille en femme simple, et trouva se loger dans le palais du
roi dEleusis, Kleos et de sa femme Mtaneira. Embauche comme nourrice pour leur fils
Dmophon, elle tenta de le rendre immortel en limmergeant dans le feu. Lorsque cela se sut, elle
rvla quelle tait une desse et en remerciement laimable hospitalit elle fonda un temple
Eleusis.
Pour chtier les dieux Olympiens de lenlvement de sa fille, Dmter fit mourir toute la
vgtation sur terre, menaant lhumanit de destruction. Les dieux craignaient la fin des prires et
des sacrifices de lhumanit et ils supplirent Dmter de refaire fructifier la Terre. Elle ne concda
pas cette prire jusqu ce que Zeus ordonne son frre Hads, dieu des Enfers, de rendre
Persphone sa mre. La mre et la fille retournrent au mont Olympe mais Persphone devrait
25

Alcalodes : molcules organiques htrocycliques azotes d'origine naturelle pouvant avoir une
activit pharmacologique. Ergot : champignon parasite du seigle. Ce sont les composantes du LSD. (NdT)

dornavant passer un tiers de lanne en compagnie de son mari aux Enfers. Lorsquelle y allait,
lhiver rgnait sur la terre. Cependant, chaque anne, lorsque Persphone retournait la terre au
printemps, le monde vgtal se rveillait de nouveau en fleurs et donnait des fruits.
Avant que Dmter ne retourne sur lOlympe, elle enseigna aux rois dEleusis, Kleos et
Triptolemus comment clbrer les rites dans son temple. Il sagissait de prceptes secrets, qui
devaient tre jalousement gards. Leur divulgation et leur profanation tait punies par la mort. En
signe dapprciation envers la russite des manifestions leusiennes, Dmter fit de Triptolemus le
premier initi dEleusis et elle lui offrit un brin de bl et lui demanda dinstruire les hommes en
agriculture, un art qui leur tait inconnu auparavant. (Wasson, Hofmann et Ruck 1978)
Le culte de Dmter et de Persphone Eleusis qui initialement navait eu quune
importance locale, devint rapidement une partie importante de la civilisation athnienne et
finalement devint une institution panhellnique. Dans la seconde moiti du cinquime sicle, priode
classique de la culture grecque, la participation aux rituels Eleusiens initialement rserve aux
Athniens, fut ouverte tous les Grecs. A lpoque hellnistique et impriale, les mystres avaient
encore plus de prestige et ils taient ouverts aux initis de tout lempire romain. La dure
extraordinaire des mystres dEleusis, qui se sont drouls sans interruption tous les cinq ans
pendant prs de deux mille ans est un tmoignage impressionnant du pouvoir et de limpact des
expriences quils offraient. En outre, les si les mystres prirent fin, ce nest pas parce quils
cessrent dattirer lattention du monde antique : les crmonies dEleusis furent soudainement
interrompues lorsque lempereur Chrtien Thodosius interdit la participation aux mystres et tout
autre culte paen. Peu aprs, en 395, les invasions des Goths dtruisirent le sanctuaire.
Ce qui tait offert aux initis Eleusis devait tre quelque chose dextraordinaire, sachant
que pendant de nombreux sicles des milliers de personnes taient prtes traverser de longues
distances pour y participer. Une supposition frquente est quune forme de performance thtrale y
tait donne. Cependant, le plus grand hall du sanctuaire leusien (Telestion) ne convenait
absolument pas cela architecturalement. Comme dautres sites anciens, tels que celui dEpidaure,
le montrent, les Grecs taient capables de construire dtonnants amphithtres avec une
acoustique suprieure. Les ranges de piliers massifs du telestrion leusien, avec une grande
chambre occupant le centre (anaktoron) et le nombre de participants (3000 et peut-tre davantage
encore) auraient rendu impossible aux initis de voir le spectacle. Les tmoignages crits datant de
cette poque ne rapportent pas de frais dacteurs ou de mise en scne. Par ailleurs, les Grecs taient
particulirement sophistiqus en ce qui concerne le thtre et ils ne pouvaient pas tre facilement
leurrs surtout pas Pindare ou Sophocle, qui tous deux tmoignrent du pouvoir des mystres et de
leur valeur extraordinaire.
Les comptes-rendus des expriences leusiennes contenaient beaucoup de rfrences
des visions tonnantes, de lumires surnaturelles et brillantes, souvent dcrites en termes de
polarits et dantithses, telles que lumire et obscurit, et lumire et terreur. Ainsi Aelius Aristides,
crivain et orateur qui vcut sous lempire romain crivit quEleusis tait la fois la plus magnifique
et la plus lumineuse des choses divines qui existaient parmi les hommes . Certaines des visions les
plus impressionnantes impliquaient des rencontres avec des divinits, et plus particulirement avec
la desse Persphone. Lempereur Marc Aurle, lui-mme initi, comptait les mystres parmi ces
dons qui manifestent de la sollicitude des dieux envers lhumanit . Un autre aspect intressant des
expriences leusiennes impliquait des allusions la naissance biologique. Par exemple Hippolyte
(170-236) rapporte que sous un norme feu, le hirophante26 crie : la Matresse a donn vie un
enfant sacr, Brimo Brimos . Toutes les caractristiques dcrites ci-dessus sappliquent galement
aux expriences psychdliques et dautres types dtats holotropiques.
Une clef importante cette nigme tait que les hirophantes administraient tous les
participants la potion sacre appele kykeon avant le point culminant de linitiation. Cela suggre
que le kykeon tait une prparation avec des proprits psychoactives remarquables. Seule une
26

Hirophante : prtre qui introduisait initis aux mystres sacrs (NdT)

potion psychdlique pouvait induire des expriences aussi puissantes chez des milliers de personnes
au mme moment. Cette supposition est reconfirme plus loin lorsquon considre qu un moment
donn lpoque classique (vers 415 av. JC) il fut dcouvert que bon nombre daristocrates
athniens mettaient en place des mystres privs chez eux. Cette profanation des mystres avait
pour consquence des mesures de rpression et une amende. Mme sil aurait t impossible de
mettre en place dans des maisons de particuliers des effets thtraux spcifiques, il tait en
revanche facile de transporter une jarre de kykeon dEleusis Athnes.
Albert Hofmann, le pre du LSD, le mycologue Gordon Wasson27 (dont lhistoire de la
dcouverte dun champignon magique mexicain est dcrite au chapitre 12) et luniversitaire grec Carl
A.P. Ruck ont publi, aprs bien des annes dtudes exhaustives, un trait appel Le chemin vers
Eleusis (Wasson, Hofmann, et Ruck 1978). Ils en ont conclu que le kykeon contenait un ingrdient
psychdlique obtenu partir de lergot, qui avait des effets similaires au LSD et au sacrement
ololiuqui dAmrique Centrale. Afin de confrer au kykeon ses proprits daltration de la
conscience, les prtres dEleusis devaient simplement cueillir de lergot qui tait assez courant dans
le voisinage du temple, le pulvriser et lajouter la potion. Lergot pouvait aisment tre utilis en
guise de sacrement dans le temple de la desse des rcoltes, Dmter. A un moment donn des
rituels dEleusis, les prtres prsentaient une gerbe de bl aux initis en symbole de lorge-mas
plant dans la terre qui meurt pour donner vie une nouvelle plante. Ici, nous trouvons un symbole
de la rotation annuelle de Persphone depuis lobscurit des Enfers, la lumire de lOlympe tout
comme une permanence de la vie dans le cycle ternel de la mort et de la renaissance.
Pindare le plus grand pote de la Grce antique, lui-mme initi, crivit ceci propos de limpact des
mystres dEleusis sur le participant.
Bni soit celui qui, ayant vu ces rites,
Prend le chemin de sous la Terre
Il connat la fin de la vie aussi bien que
Son commencement de caractre divin
Les scnes mythologiques dramatiques montrant la mort et la renaissance et dautres
expriences mystiques sont extrmement frquentes en psychothrapie exprimentale tout comme
au cours des crises psychospirituelles ( les urgences spirituelles ). Dans les tats holotropiques ces
lments mythologiques mergent spontanment depuis les profondeurs de la psych, sans aucune
programmation et souvent la surprise de toutes les personnes qui y sont impliques. Les images
archtypales et des scnes entires de la mythologie des diverses cultures apparaissent souvent dans
les expriences des individus qui nont pas de connaissances intellectuelles des figures mythiques et
des thmes quils retrouvent. Des archtypes tels que Persphone, Dionysos, Osiris et Wotan ainsi
que Jsus-Christ semblent rsider dans la psych des Occidentaux et resurgir dans les tats
holotropiques.

CHAPITRE 3
MYSTERES ANCIENS DE MORT ET DE RENAISSANCE
Rien nest plus lev que ces mystres. Ils ont adouci notre caractre et adouci nos coutumes ; ils
nous ont fait passer de la condition de sauvages celle de vritables humains. Ils nous ont non
27

Voir les photo de Gordon Wasson dans les illustrations (NdT)

seulement montr comment vivre de manire joyeuse, mais ils nous ont aussi appris mourir avec
esprit.
Cicron, dcrivant les Mystres dEleusis (De Legibus)
LES MYSTERES de la mort et de la renaissance reprsentaient aussi une forme importante
dentranement empirique la mort dans lAntiquit. Ces vnements rituels taient fonds sur les
histoires mythologiques et mettaient en scne plusieurs dits qui mouraient et qui taient
ramenes la vie ou qui visitaient les Enfers, le royaume des morts et rentraient chez elles saines et
sauves. Comprendre les dynamiques de ces mystres et leur relation aux histoires de la mort et de la
renaissance de dieux et de hros requiert une interprtation totalement nouvelle de la nature et de
la fonction de ces mythes. Les mythes sont traditionnellement considrs comme tant des produits
de limaginaire humain. Cependant, le travail de C.G. Jung et de Joseph Campbell a apport une
lecture radicalement nouvelle de la mythologie. Daprs ces deux penseurs influents, les mythes ne
sont pas des histoires fictives relatant les aventures de personnages imaginaires dans des pays
inexistants. Ils ne sont donc pas de simples produits arbitraires de limaginaire humain. Les mythes
ont plutt leur origine dans la conscience collective de lhumanit et sont des manifestations des
principes primordiaux de lorganisation de la psych et du cosmos. Ce que Jung appelait des
archtypes (Jung 1976).

Archtypes et monde imaginaire


Les archtypes sont des principes ternels qui sous-tendent, forment et informent la
structure du monde matriel. La tendance interprter le monde par des principes archtypaux
mergea dabord en Grce ancienne et ce fut lun des jugements plus tonnants de la culture et de la
philosophie grecques. Les archtypes peuvent tre vus depuis diverses perspectives (Tarnas 2006).
Dans les popes dHomre, ils prirent la forme de personnalits mythologiques ou de dits, telles
que Zeus, Posidon, Hra, Aphrodite ou Ars. Dans la philosophie de Platon, ils taient dcrits
comme tant des principes mtaphysiques purs, des ides transcendantes, des formes ou des archai
divins qui existaient de manire indpendante dans un royaume inaccessible aux perceptions
humaines ordinaires. A lpoque moderne, C. G. Jung raviva et reformula le concept darchtypes, les
dcrivant essentiellement comme des principes psychologiques (Jung 1959).
Pendant plusieurs sicles, deux coles de philosophie ont dbattu sur la nature des ides de
Platon. Pour les ralistes28, elles sont ontologiquement relles et suprieures au monde matriel. Les
nominalistes29 eux, les ont vu seulement comme des noms, des abstractions des objets que nous
rencontrons chaque jour dans nos vies. La psychologie moderne et la recherche sur la conscience ont
appuy le point de vue des ralistes. Les Jungiens qualifient le monde des figures archtypales et de
28

Ralisme : courant philosophique n de lpoque de Platon entre lempirisme et lidalisme. Le ralisme a


pour point de dpart la chose telle quelle se donne moi. Pour Platon, la ralit sensible est une copie de
lintelligible (monde des Ides, le Bien, le Beau, le Juste. Voir dans la Rpublique, lAllgorie de la Caverne). La
philosophie scolastique mdivale est majoritairement raliste. Le nominalisme soppose au ralisme propos
du statut des concepts universaux ( savoir si ce sont des mots, des fictions de l'esprit, ou des choses relles).
29

Nominalisme : doctrine de pense fonde par Roscelin qui a vu le jour au sein de la scolastique mdivale.
Pour les Nominalistes, les concepts mentaux nont pas dautre universalit que celle de lesprit qui les observe.
Un des plus grands reprsentants du nominalisme est Guillaume dOckham XIVme sicle. Sa doctrine fut
considre comme hrtique car elle conduisait la banalisation de la Trinit Chrtienne. Dans les Vdas.
Ramakrishna tait un prtre du temple de la desse Kali.

leurs royaumes d imaginal , afin de le distinguer des produits imaginaires de lesprit humain
individuel. Mme si lon y a accs par lexploration intrapsychique, le monde imaginal a une existence
objective, et ceux qui en font lexprience peuvent atteindre un accord consensuel sur bon nombre
de ses aspects.
Les archtypes sont des essences ternelles, des principes dordre cosmique qui peuvent
aussi se manifester comme des personnifications mythiques ou comme des dits spcifiques de
cultures varies. Ils sexpriment travers la psych des individus et dans ses procds profonds, mais
nont pas leur origine dans lesprit humain et ne sont pas ses produits. Ils commandent la psych de
lindividu et fonctionnent comme principes gouvernementaux de la psych. Daprs les derniers
travaux de Jung, les archtypes sont psychodes par nature ; ils oprent dans la zone
intermdiaire entre la conscience et la matire. Ils forment non seulement le processus dans la
psych humaine mais aussi les vnements dans le monde physique et dans lhistoire humaine.
James Hilman propose une brillante description des archtypes dans la prface son livre
Revisualisation de la psychologie:
Toutes les faons de parler des archtypes sont des traductions dune mtaphore une
autre. Mme les dfinitions sobres dans le langage de la science ou de la logique sont
moins mtaphoriques quune image qui prsente les archtypes comme des ides racines,
des organes psychiques, des figures mythiques, des faons typiques dexister, ou des
fantasmes dominants qui gouvernent la conscience. Il y a bien dautres mtaphores pour
les dcrire : potentiel immatriel de leur structure, comme les cristaux invisibles dans une
solution ou des formes dans des plantes qui apparaissent soudainement sous certaines
conditions ; modles de comportements instinctifs (comme ceux des animaux) qui dirigent
sans quivoque nos actions; genres et topo30 en littrature ; schmasrcurrents en
histoire ; syndromes de base en psychiatrie ; modles de pense paradigmatiques en
science ; figures, rites et relations humaines travers le monde en anthropologie (Hillman
1977)
Dans la mythologie, les figures archtypales, les royaumes et les thmes dans leur forme la
plus gnrale et abstraite sont universellement distribus : des variations spcifiques de ces motifs
mythologiques de base existent dans diffrentes cultures et priodes de lhistoire. Par exemple, un
puissant archtype universel, comme celui de la Grande Desse Mre, prend dans les diffrentes
cultures des formes spcifiques : Isis, la Vierge Marie, Cyble, ou Kali31. De la mme faon, les
concepts de Ciel, de Paradis et dEnfer se retrouvent dans bien des cultures du monde mais leur
forme spcifique varie dune civilisation lautre. Cela vaut galement pour les figures ternelles
telles que la belle-mre martre, le fils prodigue, ou la mort et la renaissance des dieux et des hros.
Linconscient collectif , terme Jungien pour dsigner le lieu o rsident les archtypes, reprsente
une culture dhritage partage par toute lhumanit et par tous les ges.
Le Hros aux mille et un visages
En 1948, aprs avoir tudi pendant des annes les mythologies de diffrentes cultures du
monde entier, Joseph Campbell publia son livre rvolutionnaire, Le Hros aux mille et un visages,
ouvrage qui, par la suite, influena la recherche et la comprhension dans ce domaine (Campbell
1968). En analysant un large ventail de mythes de divers pays du monde, Campbell saperut quils
contenaient tous des variations dune formule archtypale universelle, quil appela monomythe .
30

: lieux communs

31

Kali dsse Vdique (Hindousme). Ramakrishna tait un prtre de la desse Kali.

Il sagit de lhistoire dun hros, soit mle ou femelle, qui quitte sa terre natale, vit des aventures
fabuleuses et rentre chez lui comme tre difi. Campbell observa que le voyage du hros a
traditionnellement trois tapes, semblables celles dcrites plus haut comme squences
caractristiques dans les rites de passage : sparation, initiation et retour. Le hros quitte sa terre
natale, ou en est spar par des circonstances contraignantes, est transform par une srie
dpreuves et daventures extraordinaires, et est finalement rintgr sa socit originelle avec un
nouveau rle.
Un mythe traditionnel de ce voyage hroque commence lorsque la vie ordinaire de ce
protagoniste est soudainement interrompue par des vnements magiques par nature et qui
appartiennent une ralit dun tout autre ordre. Campbell se rfre cette invitation aux aventures
comme tant un appel . Si le hros rpond cet appel et accepte le dfi, il ou elle sembarque
dans un priple qui implique es voyages dans des territoires tranges, des rencontres avec des
animaux fantastiques et des tres surnaturels, et bien dautres preuves. Cette aventure culmine
souvent en une exprience de mort et elle est suivie dune renaissance. Aprs avoir termin son
voyage, le hros rentre chez lui et mne une vie emplie de toutes sortes de rcompenses en tant
qutre divin, meneur du monde, gurisseur, devin ou matre spirituel. Selon les propres mots de
Campbell, la formule qui peut servir de base au voyage du hros, peut tre rsume comme suit :
un hros saventure depuis un monde quotidien jusqu ce quil arrive une rgion de merveilles
surnaturelles ; l, des forces fabuleuses se retrouvent et une victoire dcisive est remporte ; le
hros rentre chez lui la fin de cette aventure mystrieuse avec le pouvoir de gratifier ses
camarades de bndictions.
Lintellect inquisiteur et incisif de Campbell est all au-del de la simple reconnaissance de
luniversalit de ce mythe dans lespace et le temps. Sa curiosit le conduisit se demander ce qui
rend ce mythe universel. Pourquoi le thme du voyage du hros sapplique-t-il aux cultures de tous
les temps et de tous les lieux, mme si elles diffrent par ailleurs par bien dautres aspects ? La
rponse faite par Campbell a la simplicit et la logique de tous les points de vue qui peuvent tre
qualifis de brillants : le monomythe du voyage du hros correspond la crise de transformation que
chaque tre humain peut vivre lorsque les profonds contenus de linconscient de la psych mergent
la conscience. Le voyage du hros dcrit le territoire exprimental que nimporte quel individu doit
traverser lors de sa profonde transformation.

Mort et renaissance des dieux et des hros


La rencontre avec la mort et la renaissance qui la suit, est un thme particulirement
puissant qui a lieu une frquence remarquable dans la mythologie du voyage du hros. Toutes les
mythologies racontent des histoires propos de dieux et desses, hros et hrones, qui sont morts
et qui ont ressuscit. Des variations sur ce thme dcrivent des personnages mythologiques qui sont
descendus dans le royaume des morts et qui ont travers des preuves et des dfis incroyables, et
qui sont revenus sur terre pourvus de pouvoirs spciaux. Le thme central de la religion chrtienne,
la mort et la rsurrection du Christ, est la plus connue de toutes ces histoires ; rcit qui a
profondment influenc lhistoire de lhumanit. Cependant, ce thme nest nullement exclusif la
Chrtient et il joue un rle important dans les diffrentes mythologies du monde. Les histoires les
plus anciennes concernant la mort et la renaissance sont les mythes sumriens32 de la desse Inanna
et de sa descente aux enfers et le mythe gyptien dcrivant la mort, le dmembrement et la
renaissance dOsiris. Parmi les apports de la mythologie grecque, se trouvent les histoires concernant
lenlvement de Persphone aux enfers par Pluton, le dmembrement et la renaissance de Dionysos,
32

Sumer : rgion de la Basse Msopotamie, dans lactuelle partie sud de lIrak. Sa langue, le sumrien, est la
premire langue crite connue. Sa civilisation est la premire civilisation vritablement urbaine, et marque la
fin de la prhistoire au Moyen-Orient IVme millnaire avant Jsus-Christ

et les rencontres avec la mort exprimentes par Attis, Adonis et Orphe. Les aventures des hros
grecs Hercule, Thse, et Ulysse appartiennent elles aussi cette catgorie. Les jumeaux Hunahpu et
Xblanque et le Serpent aztque plumes Quetzalcatl, sont des exemples clbres dAmrique
Centrale dtres mythologiques qui ont fait lexprience de la mort et de la renaissance. Dune
manire bien moins vidente et plus symbolique, la mme exprience est souvent reprsente par le
fait dtre dvor et recrach des entrailles dun monstre terrifiant. Les exemples dans ce domaine
vont du personnage biblique de Jonas qui passa trois jours et trois nuits dans lestomac dun
immense poisson, jusqu Jason, hros grec, et Sainte Marguerite dAntioche33, qui furent tous les
deux avals par un dragon et qui russirent sen chapper.
La recherche psychdlique et le travail avec des thrapeutes exprimentaux ont montr
que larchtype de la mort et de la renaissance est troitement li la naissance biologique. Cela
explique pourquoi ce motif est tellement universel et apparat tellement frquemment dans la
mythologie. Le passage par le canal de la naissance est un vnement menaant pour la vie, et la
rsultante de cela est que la mort et la renaissance sont troitement lies dans notre inconscient.
Cest pourquoi les squences de mort et de renaissance psychologiques sont parmi les expriences
les plus frquemment observes dans les tats holotropiques, quils soient provoqus ou quils aient
lieu de manire spontane. Ils jouent un rle extrmement important dans le processus de
transformation psychologique et douverture spirituelle.
Les mystres de la mort et de la renaissance
Dans bien des parties du monde, les mythes de la naissance et de la mort apportent la base
idologique aux mystres sacrs, de puissants vnements rituels dans lesquels les nophytes font
lexprience de la mort et de la renaissance ainsi quune profonde transformation psychospirituelle.
On sait trs peu de choses sur les mthodes utilises au cours de ces mystres pour provoquer de
tels tats : beaucoup taient tenues secrtes, ou bien les informations ont t perdues au fil des
annes. Cependant, ces processus taient probablement similaires ceux utilises dans les pratiques
et les rites de passage chamaniques : percussions, chants, changements dans les rythmes
respiratoires, exposition au stress et la douleur physique et expriences au cours desquelles la vie
tait menace de manire relle ou simule. Parmi les outils les plus efficaces il se trouvaient
indubitablement les potions qui altrent lesprit contenant des matriaux de plantes aux proprits
psychoactives.
Les expriences puissantes et terrifiantes provoques chez les initis reprsentaient des
opportunits uniques de contacter des dits et des royaumes divins et taient perues comme
ncessaires, dsirables ; elles avaient en outre des proprits de gurison. Par ailleurs, dans certains
cas, lexposition volontaire ces tats extrmes de conscience tait considre comme une
protection contre la vritable folie, comme cela est illustr par le mythe grec de Dionysos qui invita
les citoyens de Thbes se joindre lui dans ce quil appelait la Danse Mineure. Ce terme se rfrait
lextase des Bacchanales, rituels orgiaques qui impliquaient lingestion de boissons alcoolises, des
danses sauvages et la libration dmotions puissantes et de conduites instinctives. Dionysos promit
aux Thbains que la Danse Mineure les conduirait des endroits quils navaient jamais rvs
possibles. Lorsquils refusaient sa proposition, il se sentait offens et les obligeait entrer dans la
Danse Dionysiaque Majeure, une sorte de folie dangereuse dans laquelle ils prenaient leur prince
pour un animal sauvage et le mettaient mort. La reine folle empalait personnellement la tte de
son fils sur une pe et le rapportait ainsi la ville.
Comme lindique ce mythe populaire, les Grecs ralisaient que les forces dangereuses de la
psych devaient tre exprimes dans un contexte appropri. Les puissantes expriences que les
initis rencontraient lors de ces mystres et tout particulirement la mort psychospirituelle ainsi que
la renaissance, avaient un potentiel de gurison et de transformation remarquables. Nous pouvons
33

Antioche : ville de lactuelle Turquie Antakya

ici nous rfrer aux tmoignages des deux gants dans le monde de la philosophie grecque : Platon
et Aristote. Il est particulirement intressant de noter que ce tmoignage est originaire de Grce,
berceau de la civilisation europenne, tant donn que les Occidentaux ont tendance ignorer les
preuves des cultures primitives et exotiques dans lesquelles le chamanisme et les rites de passage
taient accomplis.
Dans son dialogue Phdre, Platon distingue quatre types de folies attribues par les dieux :
la folie rotique, due au fait dtre possd par Aphrodite et Eros, la folie prophtique due
lintervention dApollon, la folie artistique qui est le fait de linspiration des Muses, et la folie rituelle
ou tlestique cause par Dionysos. Le grand philosophe dcrit amplement le potentiel thrapeutique
caus par la folie tlestique et prend en exemple des rites grecs moins bien connus : les rites
corybantiques. Les danses sauvages aux sons des fltes et des tambours culminaient en une
explosion motionnelle, qui rsultait en un tat de profonde relaxation et de tranquillit (Platon
1961a).
Aristote, le clbre disciple de Platon, fut le premier affirmer explicitement que le
processus consistant exprimenter et relcher les motions rprimes, ce quil a appel catharsis
(purgation des passions) reprsentait un traitement efficace des dsordres mentaux. Aristote a dit
que les mystres de la mort et de la renaissance offraient un contexte puissant ce processus ; le vin,
les aphrodisiaques et la musique pouvaient tre utiliss pour crer des stimulations de passions
menant une catharsis gurisseuse. Il tait daccord avec la thse fondatrice du culte orphique (une
des coles mystiques les plus importantes de lpoque), selon laquelle le chaos et la frnsie des
mystres menaient un ordre suprieur.
Parmi les mystres les plus importants de la mort et de la renaissance, se trouvent les rites
babyloniens et assyriens dIshtar et Tammuz, fonds sur le mythe de la desse mre Inanna (Ishtar)
et sa descente aux Enfers, gouverns par sa sur, la terrible desse Ereshkigal. Lobjectif de la visite
dIshtar au royaume des morts tait dobtenir un lixir qui redonnerait la vie au dieu du monde
vgtal Tammuz, qui tait la fois son fils et son mari. Dans les anciens temples gyptiens dIsis et
dOsiris, les initis traversrent des preuves complexes sous la conduite de grands prtres afin de
dpasser la peur de la mort et de davoir accs aux connaissances sotriques sur lunivers et la
nature humaine. Pendant ce temps, les nophytes faisaient lexprience de lidentification avec le
dieu Osiris, qui daprs le mythe sous-jacent ces mystres, fut tu et dmembr par son vil frre
Seth. Osiris fut ensuite ramen la vie par ses deux surs, Isis et Nephtys et devint le gouverneur du
monde des Enfers. Ici, le thme de la mort et de la renaissance tait li au cycle jour-nuit et au
voyage archtypal du dieu du soleil travers le ciel et les enfers.
Les religions mystres et rites sacrs abondaient en Grce antique, en Asie Mineure et
des les pays avoisinants. Les mystres dEleusis taient fonds sur une interprtation sotrique du
mythe de la desse de la fertilit Dmter et de sa fille Persphone. Persphone fut enleve par
Hads dieu des Enfers, mais elle fut libre sur lintervention de Zeus, condition quelle retourne
chez Hads pendant trois mois chaque anne. Ce mythe gnralement considr comme tant une
allgorie du cycle de la croissance des vgtaux pendant les saisons de lanne devint pour les initis
leusiens le symbole des luttes spirituelles de lme, priodiquement emprisonne dans la matire
puis libre.
Le culte orphique tournait autour de la lgende du barde de Thrace difi, musicien et
chantre incomparable, qui se rendit aux enfers pour tenter en vain de librer son Eurydice bienaime de la mort. Orphe lui-mme mourut tragiquement, dchiquet par les femmes de Ciconie
pour tre entr dans les Bacchanales. Daprs la lgende sa tte coupe et jete dans lHbrus,
continua de chanter et de prdire des oracles. Les rites dionysiens, ou bacchanales, tait fonds sur
lhistoire mythologique du jeune Dionysos, qui fut dmembr par les Titans puis qui ressuscita
lorsque Athna Pallas sauva son corps. Dans les rites dionysiens, les initis sidentifiaient au dieu mis
mort et n une seconde fois en buvant des boissons alcoolises, en faisant des danses orgiaques,
en courant travers la campagne, et en mangeant la chair crue des animaux. Les mystres
samothraciens des Corybantes taient lis de prs aux festivals dionysiens. Ils y associaient une pice
rituelle qui racontait le meurtre de Cadmos par ses trois frres.

Le culte Mithriaque, autre religion mystres majeure de lAntiquit, tait une religion
apparente au christianisme, et sa grande rivale comme religion mondiale. Elle commena
stendre travers lempire romain durant le premier sicle, atteignit son point culminant au
troisime sicle et succomba la chrtient la fin du quatrime sicle. Les sanctuaires mithriaques
se trouvent des ctes de la mer Noire jusquaux montagnes cossaises et en passant par le dsert du
Sahara (Ulansey 1989).
Le clbre mythe dAdonis, autre histoire concernant la mort dun dieu, a inspir de
nombreux mystres dans le monde antique. Lorsquelle tait enceinte, sa mre Myrrha fut
transforme par les dieux en arbre myrrhe. Adonis est n quand un sanglier ouvrit larbre avec ses
dfenses et libra lenfant quil tait. Aphrodite fut tellement charme par la beaut dAdonis quelle
le confia aux bons soins de Persphone, la desse des Enfers. Lorsque Persphone refusa de rendre
Adonis, Zeus dcida quil devait passer un tiers de lanne avec Persphone et un tiers de lanne
avec Aphrodite. Le tiers restant tait laiss sa discrtion, mais selon la lgende, Adonis passait
toujours deux tiers de lanne avec Aphrodite. Les mystres fonds sur ce mythe taient
annuellement clbrs dans divers lieux dEgypte, de Phnicie et de Byblos. Les mystres Phryfiens,
proches de ceux-l avaient lieu au nom dAttis, un dieu qui se castra lui-mme, mourut et fut
ressuscit par la grande desse mre Cyble. Son automutilation et sa mort taient le rsultat de la
frnsie de la sorcire Agdistis, mre dAttis, qui lui impartit sa rage jalouse pour lempcher de se
marier.
Le mythe sous-jacent aux mystres nordiques dOdin (Wotan) tait lhistoire du meurtre et
de la rsurrection du fils prfr dOdin, Balder. Daprs la lgende, Balder tait jeune et beau et il
tait le seul dieu paisible de Valhalla. Le vilain fourbe Loki, personnification du mal, dupa le dieu
aveugle du destin Hoder, qui envoya une flche de gui Balder, la seule arme en mesure de le
blesser. Le cur de Balder fut transperc et il mourut. Hel, la desse de la mort, mue par les pleurs
des dieux aux curs briss, promit de renvoyer Balder au royaume des vivants une seule
condition : tous les tres, anims ou inanims, devaient pleurer pour lui. Et tous pleurrent pour lui
except Loki, et ainsi Balder dut demeurer aux Enfers. Cependant, le mythe prdisait quaprs la
bataille finale de Ragnarok, la suite de laquelle un nouveau monde devait natre des cendres de
lancien, Balder renatrait. Dans les mystres dOdin, le nophyte buvait une boisson alcoolise
base de miel, sanctifie, dans un bol fait partir dun crne humain. Identifi Balder, liniti
traversa une preuve sacre dans un complexe de neuf chambres souterraines et il tait alors
capable de dvoiler au cours du mystre dOdin, les secrets les plus prcieux de la nature et de lme
humaine.
Dans les mystres druides de Bretagne, la frontire entre la mort symbolique et biologique
tait assez trouble. Aprs avoir t enterr vivant dans un couffin, le candidat tait envoy sur la mer
sur un bateau ouvert, pour reconstituer symboliquement la mort du dieu du Soleil. Dans cette
preuve inhabituelle, bien des initis perdaient la vie ; ceux qui survivaient ce rite exigeant taient
considrs comme tant ns une seconde fois.
Les spcificits des processus daltration de lesprit de ces rites secrets sont inconnus pour
la plupart. Cependant, la potion sacre kykeon, qui jouait un rle primordial dans les mystres
dEleusis, tait certainement une prparation qui contenait des alcalodes dergot34 similaires au LSD.
Il est galement hautement probable que des substances psychdliques aient t utilises lors des
bacchanales et autres rites de ce type. Les Grecs ne savaient pas comment distiller lalcool et
cependant, daprs les textes, les vins utiliss lors des rituels dionysiens devaient tre dilus de trois
vingt fois, et avec seulement trois coupes de ce breuvage, les initis taient au bord de la folie
(Wasson, Hofman et Ruck 1978). Il ny a que lajout de substances psychdliques ces breuvages
alcooliss qui puisse justifier un effet aussi profond sur la psych.

34

Alcalodes : molcules organiques htrocycliques azotes d'origine naturelle pouvant avoir une activit
pharmacologique. Ergot : champignon parasite du seigle. Ce sont les composantes du LSD.

Limportance culturelle de ces mystres dans le monde ancien malgr leur rle quasiment
inconnu dans lhistoire de la civilisation europenne devient vident quand nous ralisons que parmi
ces initis se trouvaient de nombreuses figures illustres de lAntiquit. La liste des nophytes incluait
le mathmaticien Pythagore, Platon, Aristote, le guerrier Alcibiade, le dramaturge Euripide lhistorien
Plutarque et le pote Pindare. Un autre initi clbre, lempereur Marc-Aurle, tait fascin par les
espoirs eschatologiques offerts par ces rites. Lhomme dEtat et philosophe Marcus Tillius Ciceron
prit part ces mystres et rdigea un rapport exalt sur leurs effets et sur leur impact sur la
civilisation antique dans son livre De Legibus (Ciceron 1977)
Les mystres dEleusis
Les mystres les plus importants de lAntiquit taient clbrs pendant environ deux mille
ans (de 1500 av. JC 400 apr. JC) en lhonneur de la desse de la fertilit Dmter et de sa fille
Persphone, Eleusis, ville grecque situe vingt kilomtres louest dAthnes. Il sagit dun
exemple particulirement significatif de ces pratiques importantes la fois en raison de leur
signification culturelle et en raison de la quantit dinformation que nous possdons sur eux.
Les vnements menant au lieu saint dEleusis, sont dcrits dans un pome pique qui date
du septime sicle avant Jsus-Christ, qui est connu comme tant lHymne Homrique Dmter.
Un jour, lorsque Persphone, la fille de Zeus et de Dmter cueillait des fleurs dans les belles prairies,
elle fut enleve par Hads, dieu des Enfers. Sa mre la chercha en vain, apprenant finalement de la
bouche dHlios lenlvement de sa fille. Douloureusement afflige, Dmter quitta lOlympe
lorsquelle dcouvrit que Zeus lui-mme tait complice de cet enlvement. Aprs une recherche
infructueuse, Dmter vint Eleusis habille en femme simple, et trouva se loger dans le palais du
roi dEleusis, Kleos et de sa femme Mtaneira. Embauche comme nourrice pour leur fils
Dmophon, elle tenta de le rendre immortel en limmergeant dans le feu. Lorsque cela se sut, elle
rvla quelle tait une desse et en remerciement laimable hospitalit elle fonda un temple
Eleusis.
Pour chtier les dieux Olympiens de lenlvement de sa fille, Dmter fit mourir toute la
vgtation sur terre, menaant lhumanit de destruction. Les dieux craignaient la fin des prires et
des sacrifices de lhumanit et ils supplirent Dmter de refaire fructifier la Terre. Elle ne concda
pas cette prire jusqu ce que Zeus ordonne son frre Hads, dieu des Enfers, de rendre
Persphone sa mre. La mre et la fille retournrent au mont Olympe mais Persphone devrait
dornavant passer un tiers de lanne en compagnie de son mari aux Enfers. Lorsquelle y allait,
lhiver rgnait sur la terre. Cependant, chaque anne, lorsque Persphone retournait la terre au
printemps, le monde vgtal se rveillait de nouveau en fleurs et donnait des fruits.
Avant que Dmter ne retourne sur lOlympe, elle enseigna aux rois dEleusis, Kleos et
Triptolemus comment clbrer les rites dans son temple. Il sagissait de prceptes secrets, qui
devaient tre jalousement gards. Leur divulgation et leur profanation tait punies par la mort. En
signe dapprciation envers la russite des manifestions leusiennes, Dmter fit de Triptolemus le
premier initi dEleusis et elle lui offrit un brin de bl et lui demanda dinstruire les hommes en
agriculture, un art qui leur tait inconnu auparavant. (Wasson, Hofmann et Ruck 1978)
Le culte de Dmter et de Persphone Eleusis qui initialement navait eu quune
importance locale, devint rapidement une partie importante de la civilisation athnienne et
finalement devint une institution panhellnique. Dans la seconde moiti du cinquime sicle, priode
classique de la culture grecque, la participation aux rituels Eleusiens initialement rserve aux
Athniens, fut ouverte tous les Grecs. A lpoque hellnistique et impriale, les mystres avaient
encore plus de prestige et ils taient ouverts aux initis de tout lempire romain. La dure
extraordinaire des mystres dEleusis, qui se sont drouls sans interruption tous les cinq ans
pendant prs de deux mille ans est un tmoignage impressionnant du pouvoir et de limpact des
expriences quils offraient. En outre, les si les mystres prirent fin, ce nest pas parce quils
cessrent dattirer lattention du monde antique : les crmonies dEleusis furent soudainement

interrompues lorsque lempereur Chrtien Thodosius interdit la participation aux mystres et tout
autre culte paen. Peu aprs, en 395, les invasions des Goths dtruisirent le sanctuaire.
Ce qui tait offert aux initis Eleusis devait tre quelque chose dextraordinaire, sachant
que pendant de nombreux sicles des milliers de personnes taient prtes traverser de longues
distances pour y participer. Une supposition frquente est quune forme de performance thtrale y
tait donne. Cependant, le plus grand hall du sanctuaire leusien (Telestion) ne convenait
absolument pas cela architecturalement. Comme dautres sites anciens, tels que celui dEpidaure,
le montrent, les Grecs taient capables de construire dtonnants amphithtres avec une
acoustique suprieure. Les ranges de piliers massifs du telestrion leusien, avec une grande
chambre occupant le centre (anaktoron) et le nombre de participants (3000 et peut-tre davantage
encore) auraient rendu impossible aux initis de voir le spectacle. Les tmoignages crits datant de
cette poque ne rapportent pas de frais dacteurs ou de mise en scne. Par ailleurs, les Grecs taient
particulirement sophistiqus en ce qui concerne le thtre et ils ne pouvaient pas tre facilement
leurrs surtout pas Pindare ou Sophocle, qui tous deux tmoignrent du pouvoir des mystres et de
leur valeur extraordinaire.
Les comptes-rendus des expriences leusiennes contenaient beaucoup de rfrences
des visions tonnantes, de lumires surnaturelles et brillantes, souvent dcrites en termes de
polarits et dantithses, telles que lumire et obscurit, et lumire et terreur. Ainsi Aelius Aristides,
crivain et orateur qui vcut sous lempire romain crivit quEleusis tait la fois la plus magnifique
et la plus lumineuse des choses divines qui existaient parmi les hommes . Certaines des visions les
plus impressionnantes impliquaient des rencontres avec des divinits, et plus particulirement avec
la desse Persphone. Lempereur Marc Aurle, lui-mme initi, comptait les mystres parmi ces
dons qui manifestent de la sollicitude des dieux envers lhumanit . Un autre aspect intressant des
expriences leusiennes impliquait des allusions la naissance biologique. Par exemple Hippolyte
(170-236) rapporte que sous un norme feu, le hirophante35 crie : la Matresse a donn vie un
enfant sacr, Brimo Brimos . Toutes les caractristiques dcrites ci-dessus sappliquent galement
aux expriences psychdliques et dautres types dtats holotropiques.
Une clef importante cette nigme tait que les hirophantes administraient tous les
participants la potion sacre appele kykeon avant le point culminant de linitiation. Cela suggre
que le kykeon tait une prparation avec des proprits psychoactives remarquables. Seule une
potion psychdlique pouvait induire des expriences aussi puissantes chez des milliers de personnes
au mme moment. Cette supposition est reconfirme plus loin lorsquon considre qu un moment
donn lpoque classique (vers 415 av. JC) il fut dcouvert que bon nombre daristocrates
athniens mettaient en place des mystres privs chez eux. Cette profanation des mystres avait
pour consquence des mesures de rpression et une amende. Mme sil aurait t impossible de
mettre en place dans des maisons de particuliers des effets thtraux spcifiques, il tait en
revanche facile de transporter une jarre de kykeon dEleusis Athnes.
Albert Hofmann, le pre du LSD, le mycologue Gordon Wasson (dont lhistoire de la
dcouverte dun champignon magique mexicain est dcrite au chapitre 12) et luniversitaire grec Carl
A.P. Ruck ont publi, aprs bien des annes dtudes exhaustives, un trait appel Le chemin vers
Eleusis (Wasson, Hofmann, et Ruck 1978). Ils en ont conclu que le kykeon contenait un ingrdient
psychdlique obtenu partir de lergot, qui avait des effets similaires au LSD et au sacrement
ololiuqui dAmrique Centrale. Afin de confrer au kykeon ses proprits daltration de la
conscience, les prtres dEleusis devaient simplement cueillir de lergot qui tait assez courant dans
le voisinage du temple, le pulvriser et lajouter la potion. Lergot pouvait aisment tre utilis en
guise de sacrement dans le temple de la desse des rcoltes, Dmter. A un moment donn des
rituels dEleusis, les prtres prsentaient une gerbe de bl aux initis en symbole de lorge-mas
plant dans la terre qui meurt pour donner vie une nouvelle plante. Ici, nous trouvons un symbole

35

Hirophante : prtre qui introduisait initis aux mystres sacrs

de la rotation annuelle de Persphone depuis lobscurit des Enfers, la lumire de lOlympe tout
comme une permanence de la vie dans le cycle ternel de la mort et de la renaissance.
Pindare le plus grand pote de la Grce antique, lui-mme initi, crivit ceci propos de limpact des
mystres dEleusis sur le participant.
Bni soit celui qui, ayant vu ces rites,
Prend le chemin de sous la Terre
Il connat la fin de la vie aussi bien que
Son commencement de caractre divin
Les scnes mythologiques dramatiques montrant la mort et la renaissance et dautres
expriences mystiques sont extrmement frquentes en psychothrapie exprimentale tout comme
au cours des crises psychospirituelles ( les urgences spirituelles ). Dans les tats holotropiques ces
lments mythologiques mergent spontanment depuis les profondeurs de la psych, sans aucune
programmation et souvent la surprise de toutes les personnes qui y sont impliques. Les images
archtypales et des scnes entires de la mythologie des diverses cultures apparaissent souvent dans
les expriences des individus qui nont pas de connaissances intellectuelles des figures mythiques et
des thmes quils retrouvent. Des archtypes tels que Persphone, Dionysos, Osiris et Wotan ainsi
que Jsus-Christ semblent rsider dans la psych des Occidentaux et resurgir dans les tats
holotropiques.

CHAPITRE 4
LA MORT ET LA RENAISSANCE DANS LES GRANDES RELIGIONS DU
MONDE
Celui qui meurt avant de mourir
ne meurt pas lorsquil meurt.
Abraham a Sancta Clara
Moine augustinien du XVIIme sicle

Les techniques des rites du sacr ne sont pas limites au chamanisme, aux rites de passage
des cultures primitives ou aux mystres anciens. Plusieurs grandes religions du monde ont dvelopp
des processus psychospirituels plus ou moins sophistiqus, spcialement prvus des fins
holotropiques. Elles utilisent des combinaisons de jenes, de mditations assises ou en mouvement,
des visualisations, des prires, des chants, des danses et des exercices respiratoires. Dans les
circonstances adquates, de telles approches peuvent crer une multitude extraordinaire
dexpriences ayant pour origine les profondeurs de la psych humaine, comprenant une profonde
rencontre avec la mort et la mort psychospirituelle ainsi que la renaissance. Elles peuvent ainsi
apporter des entranements empiriques efficaces la mort.
Philosophies et pratiques dEurope orientale
Bon nombre de ces pratiques ont t dveloppes en rapport avec les spiritualits dEurope
orientale. Diffrentes coles de yoga, issues de lhindouisme, offrent un large spectre de mthodes
de mditation qui se combinent des mthodes diverses telles que le jene, les postures physiques
(asanas), les gestes (mudras) et la concentration mentale. Une partie importante de la tradition yogi

est le travail respiratoire et lutilisation du son sous forme de chants sacrs (kirtans et bhajans) et la
rptition de syllabes, de mots ou de phrases (mantras). En Inde, la comprhension du potentiel de
la respiration pour changer la conscience et son utilisation dans la pratique spirituelle fut leve au
rang de science (pranayama). Lhindouisme a galement le concept de dvija, qui signifie
littralement personne qui est ne deux fois , concept qui se rfre fort probablement
lexprience de la mort psychospirituelle et de la naissance. Dvija est un individu qui a ralis quil
nest pas un corps de chair et dos mais de la pure conscience. Le bouddhisme a mlang une grande
varit de techniques de mditation aux techniques du sacr, telles que la mditation de Vispassana
de Theravada, les pratiques sotriques de Vayrajana zazen et le travail avec les koans36 dans le Zen
Soto ainsi que le rinza, la respiration du feu, pour ne citer queux.
Une des technologies du sacr les plus intressantes et sophistiques est le tantra, un
systme qui traverse les frontires des religions individuelles et qui reprsente les branches
sotriques de lhindouisme, du bouddhisme et du janisme. Le tantra est un systme labor de
pratiques psychospirituelles utilisant les diagrammes gomtriques sacrs (yantras), les mandalas,
les mudras, les mantras, les asanas et les exercices de respiration. La culmination de la pratique de
vamamarga, (tantra gaucher) est panchamakara, un rituel dunion sexuelle sacre (maithuna)
excut dans des postures de yoga (asanas). La prparation cette union lve les sens par
lutilisation dencens, de fleurs, de musique, des chants sacrs et des doux touchers pour provoquer
chez les partenaires une exprience didentification aux tres archtypaux, les dits Shiva et Shakti.
Lutilisation de mlanges dherbes ayurvdiques combinant de puissants aphrodisiaques avec des
ingrdients psychdliques donne lexprience de panchamakara un pouvoir hors pair.
Laspect fascinant des pratiques tantriques est quelle est fonde sur une vision
extraordinairement spirituelle de lexistence et une vision du monde scientifique qui tait
particulirement prcoce pour son poque. Les universitaires tantriques ont dvelopp une
comprhension profonde de lunivers qui a t valide de diverses faons par la science moderne. La
vision du monde tantrique incluait des modles sophistiqus de lespace et du temps, du concept du
Big Bang, et des lments tels que larrangement hliocentrique des plantes, lattraction
interplantaire, la forme sphrique de la Terre et des plantes, ainsi que lentropie.37 Dautres
russites du tantra incluaient des mathmatiques avances utilisant les nombres dcimaux et le zro,
des figures hautement raffines et abstraites, et un art de figuratif spirituel (Mookerjee et Khanna,
1977). Les praticiens en tantra craient galement des cartes exprimentales du corps subtil avec ses
nombreux canaux (les naddis) et ses centres (les chakras).
Pratiques dans le judasme, le christianisme et lislam
Des mthodes puissantes dutilisation dtats de conscience holotropiques ont galement
t utilises dans les trois grandes religions du Moyen-Orient : judasme, christianisme, et islam. Des
approches destines faciliter les expriences spirituelles directes sont caractristiques des branches
mystiques de ces grandes religions et de leurs ordres monastiques. Les kabbalistes mdivaux
produisaient des sries de techniques pour atteindre des tats dextase. Le mieux connu et le
reprsentant le plus influent de la kabbale extatique tait Avraham Abulafia, auteur de plusieurs
mthodes pour sunir Dieu. Il affirma prcisment que son but tait de mditer des expriences
semblables ou identiques celles des anciens prophtes juifs. Dautres exemples de lhistoire
mystique juive sont galement significatifs : les pratiques des matres hassidiques ashknazes, les
36

Le kan (japonais ; chinois : gng'n ) est une courte phrase ou brve anecdote (littralement : arrt
faisant jurisprudence) absurde ou paradoxale utilise dans certaines coles du bouddhisme chan ou zen. Le
kan est utilis comme un objet de mditation ou pour dclencher lveil ou encore pour discerner lveil de
lgarement.
37

Entropie : fonction dtat en thermodynamique

danses hassidiques et la pratique du Devekut, la communion avec Dieu. Afin de provoquer des
expriences mystiques, les Essniens des manuscrits de la mer Morte, membres de la secte
apocalyptique du judasme, utilisaient des techniques respiratoires trs efficaces et une forme de
baptme qui amenait les initis une quasi-mort par noyade.
Les technologies du sacr jonchent lhistoire du christianisme. Les expriences des Pres du
Dsert, des Chrtiens ermites pratiquant lasctisme dans le dsert gyptien, taient facilites par
des jenes, la dshydratation, lextrme chaleur et la privation sensorielle partielle cause par la
monotonie du dsert. Les Hsychastes38 taient des moines chrtiens qui croyaient quil tait
possible de parvenir - par un systme dasctisme labor, par le dtachement des proccupations
terrestres, par la soumission un matre approuv, et par la prire incessante la vision de la
lumire mystique, qui ntait pour eux rien de plus que la lumire non-cre de Dieu. Cette vision
pouvait tre facilite par plusieurs techniques spcifiques : maintenir le corps immobile pendant un
long moment, appuyer le menton contre la poitrine, retenir sa respiration, et loucher
volontairement. Des tudes ont explor le parallle entre lHsychasme et les pratiques indiennes
des yogis, particulirement le Yoga Kundalini (Matus 1984). On trouvait galement parmi les
mthodes chrtiennes provoquant des expriences mystiques, les exercices de saint Ignace de
Loyola, fondateur des Jsuites dont la mthode de prire impliquait limagination visuelle pour se
rapprocher de Dieu.
Luniversitaire religieux Dan Merkur a conclu que les premiers Juifs et Chrtiens utilisaient
des substances psychdliques comme faisant partie de leur rites religieux. Dans son livre Le Mystre
de Manna, le sacrement psychdlique de la Bible (Merkur 2000), il utilise lexemple de manna, le
pain miraculeux que les Isralites mangeaient avant de clbrer la gloire de Yahv apparaissant dans
un nuage. Merkur suggre que cet incident tait en fait une initiation un culte de mystre
psychdlique qui provoquait des visions spirituelles travers le pain contenant de lergot un
champignon psychoactif contenant des ingrdients actifs proche du LSD. En outre, cet exemple en
tait un parmi dautres dans une tradition de sacrements psychdliques de Mose la manna
jusquau Christ et leucharistie. Daprs Merkur, lorsque cette pratique devint inacceptable aux
religieux orthodoxes, elle tait perptue en secret par les gnostiques, les franc-maons et les
kabbalistes. John Allegro, membre dune quipe forme pour dchiffrer les manuscrits de la mer
Morte, alla encore plus loin. Dans son livre controvers Le Champignon sacr et la croix, Allegro
affirmait que le judasme et le christianisme avaient leurs origines dans des cultes de fertilit au
Proche-Orient qui utilisaient les champignons psychdliques dans leurs rituels (Allegro 1970).
Il est clair que, lexprience de renaissance psychospirituelle ou de seconde naissance, a
jou un rle important dans la chrtient de ses dbuts jusqu aujourdhui. Dans un passage trs
intressant de lvangile de Jean, le Christ parle de limportance de la renaissance. A moins dtre
n une seconde fois, il ne peut pas voir (pntrer) le Royaume de Dieu . Nicodme, qui prend la
phrase de Jsus dans son sens littral, ne peut pas comprendre comment lui, un grand homme
pourrait passer travers le pelvis de sa mre et natre nouveau. Dans une rfrence vidente la
renaissance psychospirituelle, le Christ explique quil ne parle pas de renaissance de la chair, mais de
natre den haut, de leau et de lEsprit.
Les moines mdivaux chrtiens utilisaient la mditation avec imagerie guide pour faire
lexprience de la mort et de la renaissance. Un exercice de ce type constituait visualiser sa propre
mort et la dcomposition du corps qui sen suivait. Un autre exercice tait lidentification
exprimentale avec la souffrance du Christ et de sa mort sur la croix suivie de sa rsurrection
(imitatio Christi).

Hsychasme : (du grec /hesychasmos de /hesychia, "l'immobilit, le repos, calme, le


silence") est une pratique spirituelle mystique enracine dans la tradition de l'Eglise Orthodoxe, pratique (en
grec /hesychamo, ce qui signifie : "tre en paix, garder le silence") par l'hsychaste. Comme son nom
l'indique, elle vise la paix de l'me ou le silence en Dieu.
38

Les soufis, mystiques de lislam, ont utilis pendant des sicles la musique spirituelle, les
respirations intensives et les chants dvous dans leurs crmonies sacres (connus sous le nom de
zikers ou dzikres). Les sectes de derviches tourneurs sont connues pour leurs danses enivrantes qui
provoquent des tats de transe. Tout comme les mystiques des autres grandes religions, les soufis
ont t en conflit avec les autorits religieuses officielles et ils ont souffert de srieuses perscutions
dans de nombreux pays musulmans. Mansur-al Hallaj, le clbre pote extatique soufi connu comme
le martyr de lamour mystique fut emprisonn et brl vif pour avoir proclam les impressions
quil atteignit dans ses ravissements extatiques anal Haqq- je suis Dieu, la Vrit Absolue, la
Vritable Ralit . Al-Shuhrawardi, thologien, philosophe musulman et fondateur de lcole
illuminationniste de philosophie fut jug pour hrsie par ses rivaux dans le clerg musulman qui
le condamnrent mort, aprs quoi il fut nomm al-Maqtul ( le Tu ). Mme Ibn al-Arabi, le
Plus Grand Matre auteur des Rvlations de la Mecque et probablement la figure la plus influente
dans lhistoire du soufisme fut perscut et emprisonn.
Les mystiques ont d affronter des dfis trs difficiles dans les religions organises, mme si
travers leur expression directe de dimensions mystiques de la ralit dans les tats de conscience
holotropiques, ils ont inspir tous les grands mouvements religieux. De telles expriences, par
ailleurs sont essentielles la prservation de la vitalit et la pertinence des croyances religieuses.

Chapitre 5
LE VOYAGE POSTHUME DE LAME
Prte donc, prte donc, prte donc tes ailes ! Je mlve ! Je Vole !
O tombeau ! O donc est ta victoire ?
O Mort ! O donc est ta piqre ?
Alexander Pope, Le chrtien Agonisant, son me
Les groupes humains prindustriels, ne voyaient pas la mort comme la fin de lexistence
humaine. Selon eux, la vie et la conscience se poursuivaient dune faon ou dune autre mme aprs
la cessation de tous les processus vitaux. Cest pourquoi ils fournissaient aux membres de leur
communaut des cartes trs labores de lau-del ainsi que des indications pour prparer le voyage
posthume de lme. Les descriptions spcifiques de la vie aprs la mort varient en fonction des
cultures, des groupes ethniques, de leur histoire, du lieu , mais les concepts densemble restent trs
semblables. Parfois limage du Monde daprs est trs concrte et ressemble de prs lexistence
terrestre. Mais gnralement, les royaumes du monde de lau-del se distinguent vritablement de
tout ce qui est connu sur Terre. Quoiquil en soit, que le lieu de rsidence de lme soit un
environnement familier ou non, le voyage de lme dans lau-del est souvent vu comme un
processus complexe de transitions et de transformations travers diffrents niveaux et royaumes.
Les lieux de lau-del et le monde archtypal
Trois lieux dans lau-del le Ciel, le Paradis et lEnfer - apparaissent avec une frquence
extraordinaire dans la mythologie eschatologique. Cette distribution quasi-universelle traverse les
religions, les cultures, les lieux gographiques et les priodes historiques. Le concept dun lieu ou tat
intermdiaire, tel que le Purgatoire ou les Limbes est quant lui moins commun. Le Ciel est
gnralement considr comme tant au-dessus, li lexprience humaine, et il comprend le soleil,
la lune et les toiles. Cest un domaine de bonheur, de joie et de lumire habit la fois par des tres
spirituels suprieurs et des tres humains vertueux dsincarns. Le Paradis est un autre lieu de laudel destin aux tres bnis, un lieu dextraordinaire bonheur, de joie, de paix et de plaisir. Comme
son nom lindique (en vieux persan paridaeza signifie jardin ferm) le paradis est gnralement
reprsent comme un beau jardin ou comme un parc o les arbres portent des fruits exotiques en

Commentaire [E9]: Insrer une note


de bas de page : n ai pas trouv dinfos a ce
sujet

abondance, avec les rivires de la vie et de superbes oiseaux et animaux. Parfois le Paradis est situ
dans un lieu naturel dexception, par exemple une le.Il peut encore apparatre au moment de
laurore borale. LEnfer quant lui est gnralement le royaume du dessous, situ sous la surface de
la Terre dans des cavernes souterraines. Cest une rgion chthonienne39 dobscurit et de noirceur
associe la terreur, au dsespoir et la souffrance physique. Les habitants de lEnfer sont des
cratures dmoniaques qui prennent plaisir exposer leurs victimes des tortures inimaginables.
La croyance errone selon laquelle ces lieux de lau-del seraient localiss dans lUnivers
physique - le Ciel dans lespace intersidral, le Paradis dans un lieu cach la surface du globe, lEnfer
lintrieur de la terre - a conduit un conflit bizarre et totalement inutile entre la science et la
religion. Les astronomes ont utilis des appareils tels que le tlescope Hubble pour explorer et
cartographier la vote Cleste . Les rsultats de ces efforts, qui ont bien sr chou montrer un
ciel habit par Dieu et les anges, sont la preuve dfinitive que de telles ralits nexistent pas.
Pareillement, en cataloguant et cartographiant chaque centimtre de la surface de la Terre, les
explorateurs et les gographes ont trouv de nombreux lieux dune beaut extraordinaire, mais
aucun de ces lieux ne correspond aux descriptions du Paradis que lon trouve dans les textes
spirituels. Des gologues ont dcouvert que le centre de notre plante est constitu de couches de
nickel et de fer, tantt solide, tantt liquide, dont la temprature dpasse celle de la surface du
Soleil. Le centre de la Terre est fait quant lui de couches de roche de silice dense et dlicate ce qui
nen fait pas un endroit trs plausible pour les caves de Satan.
Ce conflit apparent entre religion et science est ridicule et reflte de surcrot une
incomprhension fondamentale des deux cts. Comme Ken Wilber la fait remarquer, il ne peut y
avoir de vritable conflit entre une science et une religion qui seraient authentiques. Un tel conflit
est vraisemblablement le conflit de sciences et de religions fausses , dans lesquelles chaque
partie comprend mal lautre et reprsente trs certainement une version fausse de sa propre
discipline (Wilber 1982). Des tudes modernes des tats holotropiques ont montr que le Ciel, le
Paradis et lEnfer sont ontologiquement rels. Ils reprsentent en effet des tats importants et
distincts de conscience que tous les tres vivants peuvent vivre au cours de leur vie et sous certaines
circonstances. La thanatologie a rapport bon nombre de preuves qui montrent que ces expriences
arrivent gnralement au moment de lagonie et de la mort.
Dans son essai rvolutionnaire le Ciel et lEnfer, Aldous Huxley a suggr que des concepts
tels que le Ciel et lEnfer taient la reprsentation de ralits subjectives. Ces ralits peuvent en
effet tre vcues de manire trs concrte et convaincante pendant des tats non-ordinaires
provoqus par des substances psychdliques ou par de puissantes techniques autres que les
drogues (Huxley1959). Les visions clestes, paradisiaques et infernales sont des compositions partir
de plusieurs supports : le spectre exprimental des voyages intrieurs psychdliques, les tats
proches de la mort, ainsi que les expriences mystiques tout comme les crises chamaniques
initiatiques et dautres types de crises spirituelles . Les psychiatres voient souvent de telles
expriences chez leurs patients. Cependant en raison de leur modle inadquat de la psych, ils les
interprtent comme tant des manifestations de maladies mentales causes par un processus
pathologique dtiologie inconnue, sans raliser que les matrices de ces expriences existent dans les
profondeurs de linconscient de chaque tre humain.
Un aspect tonnant des expriences holotropiques de provenances varies impliquant les
thmes et les motifs eschatologiques, est que leur contenu peut tre tir des mythologies de chaque
culture du monde, y compris celles dont le sujet na aucune connaissance intellectuelle. C. G. Jung a
dmontr ce fait extraordinaire pour des expriences mythologiques de tout ordre qui ont lieu dans
39

Chtonienne : du grec / khthn, la terre . Synonyme tellurique, du latin tellus, la terre. Se rapportant
la terre ou au monde souterrain. Les divinits chtoniennes, sopposent aux divinits clestes, dites
ouraniennes (NdT)

les rves et dans les expriences psychotiques de ses patients. Son observation la amen conclure
que la psych humaine contient galement en dehors de linconscient individuel freudien, un
inconscient collectif, o repose lentire culture de lhumanit. La connaissance de la mythologie
compare est ainsi bien plus quun simple problme dintrt personnel ou autre exercice
acadmique, cest un outil trs important et trs utilis par les individus qui sintressent la
thrapie exprientielle et lexploration de soi. Cest galement un pr-requis ncessaire ceux qui
les accompagnent et qui les soutiennent au cours de leur voyage.
Histoires vcues : signification de linconscient collectif dans la psychothrapie
Des pisodes de ma pratique clinique illustrent de faon remarquable la signification de
linconscient collectif dans le travail psychothrapeutique. Le premier implique Otto, un client avec
lequel jai travaill lorsque jtais lInstitut de Recherche Psychiatrique Prague en tant que
chercheur principal dans un programme de recherche de thrapie psychdlique.
Otto fut accept dans le programme parce quil souffrait la fois de dpression et dune
frayeur pathologique de la mort (thanatophobie). Pendant lune de ses sances psychdliques il fit
lexprience dune puissante suite de morts et de renaissance psychospirituelles. A linstant o cette
exprience atteignait son sommet, il eut la vision dun inquitant portail dentre aux Enfers, gard
par une desse ayant la forme dune truie terrifiante. Il prouva immdiatement le besoin urgent de
faire un dessin gomtrique particulier. Gnralement je demandais mes clients de rester en
position allonge pendant leur sance en gardant leurs yeux ferms de faon conserver leurs
expriences lintrieur. Cependant, Otto ouvrit les yeux, sassit et me demanda de lui apporter des
feuilles de papier et du matriel de dessin.
Il dessina avec une urgence et une vitesse extraordinaires une srie de dessins abstraits et
complexes. Tmoignant dune insatisfaction profonde qui allait jusquau dsespoir, il les dchirait
une fois termins. Il tait trs du de ses dessins et il devenait de plus en plus frustr parce quil
n y arrivait pas . Lorsque je lui ai demand ce quil essayait de faire, il tait incapable dexpliquer
quoique ce soit, il rpondit simplement quil ressentait un besoin compulsif et irrsistible de dessiner
ces schmas et quil tait convaincu que parvenir au bon dessin tait la condition ncessaire la
russite de sa sance.
Ce sujet avait clairement une charge affective importante, et il semblait important de
comprendre cela. A cette poque-l jtais encore fortement influenc par ma formation freudienne.
Je me suis donc appliqu identifier les motifs inconscients de ce comportement trange en utilisant
la mthode de lassociation libre. Nous avons pass beaucoup de temps cette tche-l, mais sans
rel succs. La sance ne faisait aucun sens. Finalement nous changemes de sujet et jai arrt dy
penser. Cet pisode tout entier resta un total mystre pour moi, jusqu quelques annes plus tard
lorsque jai dmnag aux Etats-Unis.
Peu aprs mon arrive Baltimore, jai t invit faire une confrence pour la Socit
pour lArt, la Religion et la Science New York intitule Le Grotesque dans lart . Ma prsentation
explorait le problme du grotesque, fond sur mes observations de recherche psychdlique, et
comprenait une prsentation de diapositives des peintures de mes clients. Joseph Campbell,
universitaire renomm considr par bon nombre de personnes comme tant le plus grand
mythologiste du XXme sicle, et probablement de tous les temps, participait galement la
confrence. Il tait fascin par les expriences de mes patients revivant leur naissance et par les
peintures quils en avaient faites. A sa demande, je lui ai envoy un manuscrit qui rsumait mes
recherches de Prague. Ctait un volume pais intitul LAgonie et lextase en traitement
psychiatrique, un travail qui ne fut jamais publi dans sa forme originelle, et qui plus tard, devint la
source de cinq livres traitant de divers aspects de mon travail.
Aprs quelques rencontres successives, Joseph et moi devnmes de bons amis, et il en vint
jouer un rle trs important dans ma vie personnelle et professionnelle. Ma femme Christina tait
elle-mme devenue son amie depuis le temps o elle tait son lve au Sarah Lawrence College.
Lintelligence de Joseph tait remarquable, et sa connaissance de la mythologie du monde entier,

Commentaire [E10]: tu veux bien


mettre une note de bas de pages STP
Olivier. J'ai essay mais alors c'est trop
compliqu j'ai peur de me tromper ou de
fair eun truc pas clair

vritablement encyclopdique. Il adorait ce qui concernait la recherche psychdlique et tout


particulirement mon concept des trois matrices prinatales fondamentales (BPM40 voir chapitre 8),
concept qui laida comprendre lubiquit et la nature universelle du motif de la mort et de la
renaissance dans la mythologie. Aprs notre dmnagement en Californie, jeus loccasion de voir
Joseph rgulirement. Il tait en effet un invit frquent de lInstitut Esalen, o il dirigeait ses
propres ateliers, et participait en tant quinvit de la facult aux sminaires qui duraient un mois et
qui taient dirigs par Christina et moi-mme.
Au bout de quelques jours Esalen, Joseph tait gnralement fatigu par le menu de
lInstitut quil qualifiait de nourriture pour lapins et il avait envie dun bon steak et de whisky
Glenlivet. Nous linvitions rgulirement la maison avec Christina o nous lui cuisinions ses plats
prfrs. Au fil des ans, nous avons eu bon nombre de discussions fascinantes pendant lesquelles jai
partag avec lui mes observations sur plusieurs expriences archtypales obscures des participants
de nos ateliers, que jtais la fois incapable didentifier et de comprendre. Contrairement Joseph
qui navait nulle difficult identifier les sources culturelles du symbolisme dont il tait question.
Au cours de lune de ces discussions, je me suis souvenu de lpisode dcrit prcdemment
concernant la sance dOtto, et je lai partage avec lui. Comme cest fascinant dit Joseph sans la
moindre hsitation. Il sagit clairement de la Mre Cosmique de la Mort Nocturne, la Desse Mre
Dvoratrice des Malkulans de la Nouvelle Guine . Il continua ainsi me raconter que les
Malkulans croyaient quils rencontreraient cette dit pendant leur voyage vers la mort. Elle avait la
forme dune figure femelle effrayante avec les traits dune truie. Daprs la tradition malkulane, elle
sasseyait au portail des Enfers et avec un dessin de labyrinthe compliqu.
Les garons malkulans avaient un systme de rituels labors qui impliquaient llevage de
porcs. Le porc que chaque garon levait pendant son enfance reprsentait sa mre. Le fait de tuer
leur mre au moment de la pubert aidait les membres mles de la tribu surmonter la dpendance
leur mre humaine, aux femmes en gnral, et en dernire instance la Desse Mre Dvoratrice.
Les Malkulans passaient beaucoup de temps durant leur vie pratiquer lart du dessin de
labyrinthe, car sa matrise tait considre essentielle un voyage russi aux Enfers. Joseph avec son
incroyable connaissance de la mythologie du monde, fut ainsi capable de rsoudre ce mystrieux dfi
que javais rencontr lors de mes recherches Prague.
Les questions restantes auxquelles Joseph lui-mme tait incapable de rpondre taient les
suivantes. Pourquoi ce motif particulier tait-il si intimement connect aux symptmes motionnels
dOtto ? Pourquoi Otto devait-il rencontrer cette dit Malkulane comme faisant partie de sa
thrapie, et pourquoi cette exprience tait-elle tellement importante sa russite ? En mme
temps, le fait de matriser les problmes associs au voyage posthume de lme faisait certainement
sens pour quelquun dont le principal symptme tait la thanatophobie, cest--dire la peur
pathologique de la mort. Le choix du symbolisme Malkulan dans ce cas particulier demeurait
cependant un mystre.
Jai dcrit dans les dtails le cas dOtto parce quil illustre plusieurs points importants. Dans
les tats holotropiques, plusieurs thmes de la mythologie eschatologique deviennent une ralit
exprimentale : ils sont intimement connects aux problmes psychologiques de lindividu et son
tat motionnel ainsi qu ses problmes psychosomatiques. Le fait que ni moi ni Otto naient eu de
connaissances intellectuelles de la culture Malkulane corrobore une nouvelle fois la thse de Jung
de linconscient collectif. Les lments sotriques de la vie rituelle et spirituelle de cette tribu de
Nouvelle-Guine, qui ont merg de faon spontane pendant la sance dOtto ncessitaient pour
pouvoir tre compris, lesprit encyclopdique du plus grand mythologiste de notre temps. En outre,
cet pisode dmontre galement la proche association entre la mythologie eschatologique et les
rites de passage.
Jajoute ici un autre exemple, plus bref, dune situation similaire tant survenue lors de mes
premires annes de recherche psychdlique lInstitut de Recherche Psychiatrique de Prague.
40

Basic Perintal Matrice, dans le texte (NdT)

Dans ce cas-ci, jai t capable de comprendre son imagerie et son symbolisme sans laide de Joseph,
mme si cela ma pris du temps. Cet pisode est issu dune sance de LSD dAlex, qui se porta
volontaire au programme de thrapie psychdlique aprs des mois dchec de thrapie
traditionnelle destine gurir des tats danxit dont la phobie de lobscurit.
A un stade avanc de sa thrapie, lune des sances dAlex fut domine par les
rminiscences de son existence prnatale : il redevint un ftus dans le ventre de sa mre, gota le
liquide amniotique et prouva sa connexion avec le corps maternel travers le cordon ombilical. Il
tait conscient de manire prcise des changements dans ltat motionnel et physique de sa mre.
Tandis quil faisait lexprience dun tat de bonheur au cours dune priode pendant laquelle son
existence prnatale tait vcue de faon paisible et sans le moindre drangement, sa scne
embryonnaire souvrit soudainement une vision splendide de laurore borale.
Alex flottait dans une lumire radieuse ltat de pur esprit, sans aucune conscience de son
corps physique, et il vivait un ravissement extatique. Il tait entour dautres tres dther plongs
dans une activit joyeuse et dynamique. A un moment donn il ralisa que cette activit impliquait
un jeu de ballon trange o un objet rond tait pass de lun lautre. Il finit par raliser sa grande
surprise que lobjet avec lequel on jouait tait une tte de morse.
Dans le cas dOtto, les associations libres napportaient aucune information pour lucider
cette trange mais nanmoins fondamentale exprience motionnelle. Nous avons finalement
abandonn et sommes passs autre chose. Quelques annes plus tard, je suis rest plusieurs
heures dans une librairie San Francisco, rechercher des livres susceptibles de mintresser. A ma
grande surprise, je suis tomb sur un livre de mythologie esquimau qui contenait un passage sur les
ides concernant la vie aprs la mort. Apparemment les esquimaux croient que le niveau le plus haut
du Ciel est situ laurore borale, un endroit glorieux, toujours lumineux, sans neige ni orage. Les
esprits heureux y rsident et aiment jouer au ballon en utilisant une tte de morse. Daprs la
sagesse esquimaude, laurore est cause par des courants de lumire qui refltent le caractre
excitant et nergique du jeu. Lexprience mystrieuse dAlex au LSD reprsentait ainsi une vision
dune mythologie dont il navait en apparence eu aucune connaissance.
Pour les personnes qui vivent notre poque, les tats de conscience holotropiques
donnent accs un large ventail de cultures du monde entier. Historiquement, cependant, il sagit
dun nouveau phnomne, un phnomne qui mrite une attention toute spciale. Toutes les
cultures anciennes et primitives utilisaient lors de leurs rituels spirituels de puissantes pratiques
destines accrotre la conscience, ( les techniques du sacr ) qui utilisaient des plantes
psychdliques. Ainsi les personnes vivant dans ces socits faisaient rgulirement lexprience de
figures archtypales et de motifs spcifiques leurs cultures respectives. Sinon, ces discrtes
mythologies caractristiques et aisment reconnaissables nexisteraient pas du tout. Bien que
certains archtypes universels soient partags par plusieurs cultures, leur expression spcifique est
limite la leur. Cest pourquoi nous ne trouvons jamais de Dhyna Bouddhas du Livre Tibtain des
morts sur les cramiques funraires des anciens Mayas ou des sculptures du Christ sur la croix dans
les anciens temples Hindous.
Cette nouvelle capacit de la psych humaine (ou proprit de la conscience collective) est
lie de prs la culture du monde entier et aux dveloppements technologiques des sicles rcents.
Jusqu la fin du XVme sicle, les Europens taient ignorants de lexistence du Nouveau Monde et
de la mme faon, les Indiens dAmrique navait aucune connaissance de lEurope ni de ses
habitants. Jusqu linvasion chinoise du Tibet en 1949, le Tibet tait assez ferm, et avait trs peu de
liens avec le reste du monde. Seuls quelques individus exceptionnels tels quAlexandra David Neel et
Nama Govinda faisaient office dagents culturels. Au dbut du XXme sicle, il y avait des endroits
sur Terre qui navaient pas encore t dcouverts.
Cette situation a chang radicalement, avec lapparition des avions, des tlphones, des
radios, et plus rcemment dinternet, lments qui ont transform la plante en un village
mondial . Pour la premire fois dans lhistoire, nous avons accs des traductions dcrits spirituels
et des enregistrements de musiques rituelles et spirituelles de tous les temps et de tous les pays,
tout comme des visites de matres de toutes les religions. Grce aux lments qui refont

spontanment surface depuis le large ventail de la conscience collective mais aussi dans des tats
holotropiques provoqus, la connaissance de la mythologie mondiale en gnral et de la mythologie
eschatologique en particulier est devenue un outil extrmement important pour les psychiatres, les
psychologues et les psychothrapeutes. La connaissance des rites de passage du monde archtypal
est galement essentielle celui qui avance dans le voyage spirituel et dans laventure de
lexploration et la dcouverte de soi. En gardant tout cela lesprit, nous allons maintenant nous
pencher sur lun des thmes les plus importants de la mythologie eschatologique dans une
perspective interculturelle.
Le Ciel, le Paradis, et le thme du Jugement Divin
Le concept de maison finale des Justes aprs leur mort - le Ciel ou le Paradis - apparat dans
des variations diffrentes. Les anciens hbreux ont vu le Ciel comme le monde du dessus (Shamayim)
et le voyaient comme le lieu de rsidence de Yahv. Dans la tradition juive, le jardin dEden avait des
niveaux diffrents : le Jardin Infrieur et le Jardin Suprieur. Dans le Jardin Infrieur de lEden, les
mes habitaient les corps de la mme faon que dans la vie du dfunt et jouissaient de divers plaisirs
spirituels. Dans le Jardin Suprieur, les mes rsidaient dans leur vritable essence et profitaient de
divers plaisirs spirituels qui taient bien meilleurs et plus exaltants que les plaisirs du Jardin Infrieur.
Lorsque quelquun venait mourir, lme (nefesh) montait au Jardin Infrieur de lEden. Le
corps quelle occupait tait de nature extrmement raffine une simple forme dnergie qui ne
requrait pas de nourriture physique, ni de boisson. Elle recevait sa substance travers une forme
suprieure dodorat. Ensuite lme montait au Jardin Suprieur de lEden (Neshamah) o elle tait
nourrie par la lumire de la divine prsence. Les Justes taient assis, leur couronne sur la tte,
profitant de lincandescence de la Prsence Divine. Ils obtenaient le plaisir de sa vue et navaient nul
besoin de manger ni de boire. Les histoires de la tradition juive mystique mettent souvent en scne
des lieux similaires au Ciel et au Purgatoire chrtiens, les mes errantes et la rincarnation.
Le concept chrtien du Ciel combine limage hbraque dune rgion dans le ciel avec les
ides grecques des sphres concentriques clestes ainsi que limage du voyage spirituel. Les suiveurs
du Christ, qui arrivaient au Ciel, profitaient de la prsence de Dieu, des anges et des saints, et
contemplaient Son Etre. La mythologie chrtienne possde une grande hirarchie danges : les
Sraphins, les Chrubins, les Trnes (ou Roues), les Dominations, les Vertus, les Pouvoirs, les
Principaux, les Archanges et les Anges. Autre lieu pour les bnis dans la tradition chrtienne : le
Paradis ou le Jardin de lAmour. Ce concept est driv des mythes de lAge dOr et du Jardin dEden.
Le symbolisme implique un lieu gographique, des lments de nature sainte, des murs dor et des
rues paves dmeraudes. Quatre rivires ont leur origine dans le jardin et coulent en direction des
quatre points cardinaux. Les motions et les tendances ngatives en sont absentes, le lion et
lagneau se tiennent ct cte paisiblement. Un autre lieu pour les chrtiens bnis est la Ville
Cleste, avec une architecture spectaculaire et des rues paves dor, dargent et de pierres
prcieuses.
Le Jugement Divin, thme archtypal rcurrent dans la mythologie eschatologique est une
composante importante du voyage posthume du christianisme. Le christianisme value la morale de
lindividu de deux faons. La premire a lieu au moment de la mort et implique le pesage des mes.
Plus rarement, la sparation entre les justes et les pcheurs a lieu sur un pont ou sur une chelle
menant au Ciel. Dans limagerie qui montre le jugement des morts, on voit gnralement des images
de dmons et danges luttant pour lme et on voit gnralement lArchange Saint-Michel tre le
partisan des mes des morts. Le second type dvaluation morale, le Jugement Dernier, est cens
arriver la fin des temps quand les tombes souvriront et que les morts seront jugs une nouvelle
fois. Lart chrtien abonde en peintures et en reliefs du Jugement Dernier. Jsus-Christ y est dcrit
comme un juge svre entour des quatre btes de lApocalypse : le lion, laigle, le taureau et
lhomme ail. Les justes sont vus montant vers lAmour et les damns sont dvors par la bouche de
lEnfer.

Le Coran promet dadmettre les croyants au Ciel et de relguer les infidles lEnfer. La
gloire des sept cieux et du Paradis est dcrite dans le Miraj Nameh, une lgende mystique du voyage
miraculeux nocturne de Mohamed. Sur sa monture cleste tte humaine couronne, Al-Buraq,
accompagn par lArchange Gabriel, Mohammed visite les rgions des Enfers : les sept cieux, le
Paradis et le domaine infernal de Ghenna. Chacun de ces cieux est associ un mtal ou une
pierre prcieuse et cest l que se trouvent les prophtes antrieurs. Cest dans le Septime Ciel que
Mohamed rencontre Allah, rencontre au cours de laquelle il fait lexprience de lextase proche de
lannihilation et reoit des instructions pour les prires de ses suiveurs.
Le Paradis musulman est une oasis avec de beaux jardins, des arbres splendides arborant
des fruits exquis, des oiseaux exotiques et des rivires deaux pures, de miel et dhuile. La vie dans ce
lieu idyllique reflte les gots des hommes arabes, leurs fantasmes et leurs rves. Les hommes sont
vtus de costumes en soie et portent des bracelets dor et dargent ainsi que des couronnes en
perles. Allongs sur des canaps dans des chambres richement dcores de tapis de soie et
doreillers, ils jouissent de la perptuelle jeunesse, de la beaut et de la vigueur tandis quils
dgustent des repas avec du vin et des fruits exquis. La musique et les chants rehaussent encore les
extraordinaires plaisirs sensuels que ce royaume leur offre. Mais les plaisirs les plus extraordinaires
sont offerts par les htes houris, des femmes ravissantes aux yeux noirs de musc pur, attendant dans
les pavillons de perles de servir les plaisirs des fidles. Ayant accord toute leur attention leurs
clients et ayant satisfait leurs dsirs sexuels, les houris retrouvent leur virginit. Les plaisirs du
Paradis sont tellement tonnants que Dieu y donne chacun les potentialits de cent individus.
Le thme du Jugement divin est galement un aspect important de la religion islamique. L
thique des personnes dcdes est examine dans le dtail par deux anges Munker et Nakeer qui
viennent interroger les morts. Ceux qui sont jugs justes sont rafrachis par de lair et du parfum, et
une porte leur est ouverte vers le Paradis. Les infidles sont habills des haillons de lEnfer, passent
ensuite travers les portes infernales en Enfer, o ils sont envelopps par la chaleur et le vent
pestilentiel jusqu ce que le tombeau se referme sur eux et crase leurs ctes. Ils restent l,
agonisants, jusquau jour de la rsurrection. Dans la tradition musulmane il est aussi question du
Sirat, le pont au-dessus de lEnfer plus fin quun cheveu et plus coupant quune pe . Tous les
morts doivent traverser ce pont. Les croyants sont capables de garder leur quilibre et le traversent
avec succs, les non-croyants quant eux glissent et plongent dans les abmes infernaux.
Le concept Zoroastrien41 des domaines de lau-del, est vivement dpeint dans le Livre
dArda Viraf qui dcrit les visions spirituelles provoques par le vin et par un produit narcotique . Il
sagit trs probablement du sacrement psychdlique haoma. Pendant le voyage visionnaire de Viraf,
deux guides spirituels le messager divin Shrosh et lange Adar - lemmnent en visite au Paradis et
en Enfer, et lui expliquent chaque endroit en dtail. Le Zend Avesta, enseigne quaprs la mort, lme
peut atteindre le Paradis en suivant une suite de lumires de plus en plus brillantes : les Etoiles
(bonnes penses), la Lune (bonnes paroles) et le Soleil (bonnes actions. Pendant le voyage posthume,
les mes doivent traverser une triste rivire de larmes, constitue des pleurs que leurs parents et
amis ont verss pendant leur deuil et lamentations. Si les survivants ont montr une tristesse
excessive, les dfunts trouvent en la rivire de larmes un formidable obstacle et une impasse qui
rend la traverse impossible. Les mes des personnes qui accdent au Paradis tels que les bons
gouverneurs et monarques, les parleurs sincres, les chefs religieux et les femmes vertueuses qui
considrent leur mari comme leur seigneur sont revtus de vtements dor et dargent et profitent
de la prsence des archanges, des anges et des anges gardiens.
Certains aspects du voyage posthume Zoroastrien mritent une attention spciale. Le motif
du jugement divin, encore une fois, joue un rle important. Trois jours aprs la mort et aprs la
douloureuse sparation de lme du corps, les dfunts rencontrent limage de leur propre moi,
dguis en une belle jeune femme de quinze ans. Aux vils, leur moi apparat sous la forme dune
femme dcrpie, sale et puante. Une dit appele Just Rashnu pse les mauvaises actions des
41

Zoroastrisme : religion monothiste perse, qui vnre Ahura Mazda (NdT)

personnes dfuntes contre leurs bonnes actions. Les dfunts traversent alors une preuve spciale :
ils doivent essayer de traverser le Cinvatu paratu ou Pont du Sparateur . Aux justes, le pont
apparat comme large et confortable, et ils le traversent aisment vers le bonheur suprme ternel.
A ceux qui savrent cruels, le pont offre leur autre ct qui est extrmement troit et qui ressemble
une lame de rasoir. Lorsquils essayent de le traverser, leurs mauvaises actions prennent la forme
de chiens de chasse qui les poursuivent en hurlant et les attaquent. Les mchants perdent lquilibre
et tombent dans les mchoires du dmon Vizarsh puis entrent en Enfer. Cependant, le jugement final
doit attendre lapocalypse, o une bataille dcisive finale aura lieu. Aprs la victoire dAhura Mazda
sur larme dAhriman, la Terre et le Paradis seront runis, et le royaume dAhura Mazda
spanouira.
Le Paradis des anciens Grecs tait localis en haut du Mont Olympe, le domaine des douze
Olympiens, principaux dieux du Panthon grec, qui rsidaient dans de beaux palais de cristal. L, se
trouvait galement le trne de Zeus, dit principale. Sur le mont Olympe, se trouvaient dix dieux
fixes : Zeus, Hra, Posidon, Ars, Herms, Hphastos, Aphrodite, Athna, Apollon, et Artmis.
Quant Dmter, Dionysos, Hads et Hestia, ils taient des dieux variables. Sur le mont Olympe, les
dieux se dlectaient de nectar et dambroisie qui leur apportaient limmortalit. En mme temps, les
Dieux Grecs taient anthropomorphiques et manifestaient des caractres et des motions humaines,
y compris leurs faiblesses. Ils avaient des conflits froces et des histoires damour passionnes les uns
avec les autres et se mlaient librement aux personnes mortelles, engendrant des demi-dieux, tels
quHracls, Achille, Thse et Perse.
Les domaines paradisiaques des Grecs classiques taient les Iles de Blest et les Champs
Elyses, situs au-del des eaux de lAtlantique et au bout du monde. Daprs des rfrences
trouves dans Homre, Pindare et Strabo, les Champs Elyses avaient un climat idal sans pluie, sans
neige, ni vent fort si ce nest les douces brises du Zphyr. Des parfums exhalaient dans lair et la
nature tait tonnamment belle avec des prairies de roses cramoisies et des arbres portant des fruits
dor et dencens. La terre tait tellement fertile quelle donnait des fruits sucrs comme le miel trois
fois par an. La vie tait aussi tranquille quil est possible de limaginer. Les habitants profitaient de la
musique et de la posie, jouaient aux dames, et participaient diffrents sports de leur choix comme
lquitation et les luttes.
Les mystres orphiques qui enseignaient que la rdemption avait lieu par la libration de la
matire et des limites terrestres, voyaient les Champs Elyses comme un endroit de repos joyeux
pour les purs esprits. Il tait dabord localis dans des Enfers dtrange clart puis dans les hautes
rgions clestes. Les pythagoriciens et dautres groupes de la Grce ancienne croyaient en la
rincarnation et en la transmigration des mes (mtempsychose). Daprs Platon, les morts taient
jugs dans une prairie par Ecus, Minos et Rhadamanthe et taient envoys soit au Tartare obscure,
soit aux Iles de Blest. A la suite de quoi, ils buvaient dans la rivire du Lth, rivire de loubli, et
oubliaient leurs expriences passes.
Dans la mythologie nordique, le domaine du Paradis avait un fort accent martial, connu
sous le nom de Valhalla ou Couloir des Tus, prsid par Odin (Wotan), principale dit du Panthon
Nordique. Odin est un dieu de guerre et de mort, mais aussi de posie et de sagesse. Il apprit les
secrets des runes et neuf chansons puissantes lorsquil resta accroch pendant neuf jours sur lArbre
du Monde Iggdrasil, transperc par sa propre pe. Odin gagna galement une norme sagesse
lorsquil changea lun de ses yeux contre un breuvage dans le Puits de la Plus Grande Sagesse, gard
par le gant Mimir. Ses compagnons taient deux loups, deux corbeaux, et sa monture huit pattes
Sleipnir.
Valhalla est un hall gant avec 540 portes. Ses combles sont des lances, et le toit est fait de
boucliers. Les armures des guerriers sont disperses partout. Un loup garde la porte ouest, et un
aigle plane au-dessus. Ici, les messagers dOdin et les esprits de la guerre, les Walkyries
(Choisisseuses des Tus), de belles jeunes femmes montes sur des chevaux ails et armes de
casques et dpes, ramnent la moiti des hros morts sur les champs de bataille. Laccs Valhalla
ne se mrite que grce aux prouesses martiales. Les guerriers sengageaient dans des tournois
splendides pendant la journe et la nuit, ils festoyaient ensemble en mangeant du porc et en buvant

Commentaire [E11]: A verifier en


franais. Nai rien trouv au cours de
recherch nombreuses pourtant

Commentaire [E12]: idem

de lalcool de miel. Ces hros, les Einherjar sont prpars Valhalla pour la bataille venir de
Ragnarok, le Crpuscule ou Destin de Dieux.
Selon lancienne tradition vdique42, plus particulirement la Rigvda, le Paradis tait le
royaume o les pres allaient aprs leur mort pour tre avec les dieux. Ce domaine tait associ au
ciel, et les morts aux toiles. Yama qui fut le premier humain mourir mais aussi le gouverneur des
morts, rgnait dans le domaine de la lumire, situ dans le ciel extrieur. Les vies de toutes les
personnes mritantes taient libres de douleur et de proccupations. Ils profitaient de la musique,
de la ralisation sexuelle et des plaisirs sensuels, en somme des dlices terrestres. Le destin de ceux
qui trpassaient dpendait de leur participation aux rituels, aux offrandes et aux sacrifices faits aux
dieux pendant quils taient sur Terre. Agni, le dieu du feu, permettait la purification des personnes
dcdes, pr-requis ncessaire un voyage posthume russi.
Plus tard, Lama devint le seigneur des rgions infernales. Sa monture tait un buffle noir
froce, forme que parfois Lama prenait lui-mme. Il utilisait un lasso pour attraper ses victimes et
une masse pour les chtier. Daprs le Mahabharata, son domaine appel Yamalya contenait un
magnifique palais construit par larchitecte Vishwakarma sur la requte de Brahma. Face la porte
sud, il y a avait quatre abmes o les vils taient punis. Trois autres portes taient rserves
lentre des justes afin quils naient pas voir le lieu du chtiment lorsquils allaient tre jugs.
Brahma ordonna Vishwakarma de creuser une grande tranche et de la remplir deau. Il demanda
alors au dieu du feu Agni dentrer dans cette rivire et de faire bouillir leau. Aprs sa mort, chaque
personne tait oblige de traverser la rivire la nage : le passage tait inoffensif aux justes, alors
que les vils souffraient des tourments et des crampes. Yama fonctionnait aussi comme juge des
morts et envoyait les vils souffrir dans les endroits de lEnfer appropris et les personnes aux actions
nobles au Paradis.
Lhindouisme apportait un point de vue diffrent, refltant les ides philosophiques et
spirituelles des Upanishads43. Ici, laccent tait mis sur la continuit cyclique de lexistence : une srie
de vies, de morts et de renaissances, de karma et de rincarnation. Dans ce contexte, le Paradis et
lEnfer taient vus non pas comme des endroits de destine ultime, mais comme des tats
intermdiaires alternant avec des sries dexistences humaines. La cosmologie traditionnelle
Hindoue, comprenait quatorze royaumes transcendantaux : la moiti au-dessus de la terre (Sept
Mondes Suprieurs ou Paradis , Sapta Urdhvaloka, et lautre moiti en-dessous (Sept Mondes
Infrieurs ou Sapta Adholoka). La nature du passage de lme (jiva) de lexistence terrestre une
autre existence des Paradis ou des Enfers est dtermine par le karma44, un compte-rendu cumulatif
des penses, paroles et actions dans lentire srie des existences.
La mythologie hindoue est extrmement riche et elle dcrit beaucoup de royaumes clestes
et paradisiaques. Le plus important est le Mont Mrou, une montagne dore au centre de lUnivers
et du monde. En tant que centre du monde, le Mont Mrou se situe bien en-dessous du sol, dans les
rgions tnbreuses, et stend tout aussi loin vers les cieux. Les dits principales ont toutes leur
propre royaume cleste sur ou prs du Mont Mrou. L leurs adorateurs rsident leurs cts en
attendant leur prochaine incarnation. Dans le Paradis de Vishnu, Vaikuntha, (le dieu) et son pouse
Lakshmi, la desse de la bonne fortune, de la gnrosit, de la beaut et de la puret, se reposent au
milieu des lotus, entours de piscines dcores dor et de bijoux prcieux qui refltent leur propre
lumireLe Paradis de Shiva se trouve sur le Mont Kailas, o il rside avec son pouse Parvathi.
Le bouddhisme partage avec lhindouisme une vue cyclique de lhistoire et de lexistence
individuelle. Le monde samsarique - monde de lespace, du temps et de lhistoire - est transitoire et
42

Vdas : textes sacrs de lInde rvls aux Rishis -4000 -2000 (NdT)

43

Upanishads : enseignements des Vdas reus auprs du matre quintessence philosophique des vdas
(NdT)
44

Karma : loi de cause effet. Karma signifie aussi action (NdT).

en flux constant. La mythologie bouddhiste abonde en cieux, paradis et enfers, bien trop nombreux
pour pouvoir tre dcrits ici. Le corpus de textes fondateurs du bouddhisme Theravada connu sous le
nom de Pali canon ou Tipitaka (les Trois Paniers), noffre pas de compte-rendu spcifique des
nombreux paradis et enfers. Gnralement, les six cieux infrieurs et les nombreux enfers sont
compris dans kamaloka, lunivers infrieur de sensualit o le dsir est la motivation premire. Les
six cieux du domaine sensuel de kamaloka hbergent des rois, des dieux et des bodhisattvas. Les
paradis bouddhistes des deux autres royaumes peuvent tre atteints uniquement par la pratique
religieuse rigoureuse et discipline. La premire dentre elles, rupaloka (le monde des formes) est le
domaine des dieux lumineux de forme subtile et le second arupaloka (le monde sans forme) est le
domaine des tres pure vie mentale. Les paradis des cinq Bouddhas Dhayni ou Thathagatas du
bouddhisme tibtain mritent une attention spciale et sont traits au chapitre 6.
Quoique glorieux, les royaumes divins dcrits par le bouddhisme nchappent pas aux
cycles de lexistence samsarique, et ils ne reprsentent pas le but le plus dsirable de ceux qui sont
en qute spirituelle bouddhiste. Ils sont plutt des tats intermdiaires entre une existence terrestre
et une existence autre, des tapes intermdiaires pour ceux qui ne sont pas prts abandonner leurs
dsirs personnels et leurs attachements et parvenir la libration totale des limites de la
personnalit lillumination qui transcende mme les Paradis les plus levs. La mme chose vaut
pour les Enfers qui ne reprsentent que des tapes intermdiaires dans le cycle de la mort et de la
renaissance. Lultime but des personnes bouddhistes est datteindre le Nirvana. Dans lhinayana
originel (le bouddhisme vhicule mineur), le nirvana signifiait la libration finale du cycle de la mort
et de la renaissance, teignant la soif de chair et de sang (trsna ou tanha) et avanant vers le
domaine de lexistence matrielle. Dans le bouddhisme plus tardif (Mahayana ou bouddhisme de
vhicule suprieur), le nirvana pouvait tre atteint lors de lexistence matrielle si lon tait capable
de vaincre les trois poisons responsables de la souffrance dans le monde : lignorance, le dsir et
la colre.
Le concept des domaines divins existe aussi dans la mythologie eschatologique
msoamricaine. Les Aztques distinguaient trois paradis diffrents o les mes allaient aprs leur
mort. Le premier et le plus bas dentre eux, Tlalocan, terre deau et de brume, tait une terre
dabondance, de bonheur et de srnit. Le bonheur vcu tait de type terrestre. Les dfunts y
chantaient des chansons, jouaient au saute-mouton et couraient aprs les papillons. Les arbres
taient pourvus de fruits et la terre tait couverte de mas, de potirons, de poivrons verts, de
tomates, de haricots et de fleurs. TIillan-Tlapallan tait le Paradis des initis suiveurs de Quetzalcatl,
le dieu-roi symbolisant la mort psychospirituelle et la renaissance. On parlait de ce lieu comme tant
celui du monde des tres sans chair, rsidence destine ceux qui avaient appris vivre lextrieur
de leur corps spirituel et qui ntaient pas attachs eux. Le Paradis le plus lev tait Tona-tuih
Ichan, Maison du Soleil, un lieu pour ceux qui parvenaient lillumination complte. Ces personnes
privilgies taient choisies comme compagnons quotidiens du soleil et vivaient une vie de plaisir
pur. Les Mayas privilgiaient certaines catgories de morts les guerriers qui mouraient aux champs
de bataille, les femmes qui mouraient en accouchant, les prtres et les personnes qui se suicidaient
par pendaison. Ces tres-l taient immortels et jouissaient du bonheur ternel dans le paradis Maya
sous larbre sacr ceiba, larbre du Monde qui traversait toutes les sphres clestes.
Les images dun endroit sublime pour les dfunts apparaissent aussi dans bon nombre de
cultures primitives. Ainsi par exemple, les tribus Indignes des grandes plaines dAmrique
imaginaient lendroit de rsidence des morts, Happy Hunting Grounds (Lieux de Chasse Bienheureux),
comme tant une vaste prairie o les dfunts dansaient et festoyaient. Les esprits des guerriers
morts montaient de magnifiques talons et attrapaient la foudre mains nues. Des royaumes
similaires dIndiens vivant lest du Mississippi et en Amrique du Sud accordent une attention toute
particulire lagriculture et se concentrent sur la culture du mas ainsi que sur les festivits
agraires. A la fois dans lAmrique du Nord et du Sud les tats de transe des chamanes semblent
avoir inspir la croyance en deux mes. Lune dentre elles peut tre spare du corps au cours de la
vie des personnes. Les chamanes nous informent galement des obstacles que lme rencontre dans

lau-del : des rivires sauvages, des troncs glissants unissant les deux berges des rapides torrents,
des murs de feu, et des monstres effrayants qui tentent de rendre le voyageur fou.
Comme nous lavons mentionn prcdemment, les personnes esquimaudes voyaient leurs
dfunts dans la lumire de laurore borale, jouant joyeusement avec la tte dun morse. Les
aborignes australiens croyaient que la mort tait le rite final de passage qui nous mne dun lieu
profane un univers sacr. Cest un voyage extatique imagin selon le premier voyage dtres
surnaturels et danctres mythiques. Lesprit vritablement essentiel, lesprit primordial et
prexistant vient du ciel et au moment de la mort, il retourne vivre pour toujours dans le Rve
Eternel (alcheringa), o il rsidait avant sa naissance. Lautre me demeure sur Terre et simmisce
dans une autre personne. Des variations sur le thme des dfunts fortuns peuvent se trouver parmi
les tribus africaines, en Polynsie et dans bon nombre de groupes humains de diffrentes parties du
monde.
LEnfer et le Purgatoire
Le concept de lEnfer et du Purgatoire, lieux o les dfunts peuvent tre exposs des
tortures inhumaines, est rellement omniprsent. Dans la tradition hbraque le royaume des morts
est Sheol, un grand trou ou ville emmure sous la terre, la terre de loubli , la terre du silence
o les personnes dsincarnes vivent dans la poussire, lobscurit et lignorance, tout couverts
dasticots et oublis de Yahv. Cest une terre dombres car lesprit ou le souffle de vie (ruah)
grce auquel Dieu attribue aux tres humains la vie, en est absent. Une forme juive plus tardive du
lieu des damns de la vie aprs la mort tait Ghenna, une profonde valle de feu ardent.
Originellement, Ghenna tait une valle lest et au sud de Jrusalem, o du Xme au VIIme sicle
avant Jsus-Christ les Isralites brlaient des enfants en sacrifice au dieu Moloch. Limagerie de la
crmation des humains a palli au concept de feu infernal de leschatologie chrtienne et juive.
Dans le tableau de lEnfer chrtien, il y a une hirarchie de dmons vicieux qui exposent les
damns des tortures inimaginables par la douleur physique, la suffocation, le feu furieux et
lexposition aux excrments. Cela reprsente des punitions spcifiques aux sept pchs capitaux
lorgueil, lenvie, la colre, la paresse, lavarice, la gloutonnerie et la luxure. LEnfer est situ trs endessous du sol, avec des entres situes dans de grands bois, des cratres volcaniques ou dans la
bouche grande ouverte du Lviathan. Le Livre de la Rvlation fait mention dun lac qui brle de
flammes apocalyptiques et qui tait la destination finale des lches, des infidles, des impurs, des
assassins, des fornicateurs, des sorciers, des idoltres et de tous les menteurs . Le froid et la glace
sont dcrits galement comme des instruments infernaux de torture mais moins frquemment.
La foi catholique romaine possde aussi ce concept de Purgatoire, un tat intermdiaire
aprs la mort, pendant lequel les pchs vnaux peuvent tre expis et la connexion Dieu
retrouve. Le christianisme dans certaines de ses formes a labor une distinction entre le
Purgatoire, qui est un lieu de punition et de purification temporaire et les Limbes un endroit
dattente pour les paens et les enfants non-baptiss par exemple. Les enseignements chrtiens
concernant le Ciel, lEnfer et le Purgatoire trouvrent leur expression la plus puissante dans le chef
duvre de Dante, la Divine Comdie.
Le tableau de lEnfer islamique est trs semblable celui de la tradition judo-chrtienne
dont il est driv. Miraj Nameh qui traite du voyage miraculeux de Mohamed mentionn plus haut
dans ce chapitre, dcrit lEnfer musulman, Ghenna, tel que Mohamed le vit au cours de sa visite
avec lArchange Gabriel. Le portail de Ghenna est gard par lange Malik qui parla pour la premire
fois lors de la visite de Mohamed. La Nature chez Ghenna est laide et dangereuse, des arbres
infernaux donnent des fruits empoisonns ayant la forme de dmons. Les damns souffrent de
cruelles tortures et de chtiments : ils sont pendus et trangls, leur langue est coupe, ils sont
exposs au pus et leau bouillante, leur corps est rti au feu et leur peau est rgnre afin dtre
brle nouveau et infiniment. Ils souffrent en outre de nombreuses autres formes dagonie qui
dpendent de la nature de leurs transgressions. La tradition islamique possde galement un tat

intermdiaire pour les mes : barzakh (littralement barrire ), endroit ou condition dans laquelle
Justes et Injustes attendent le jour de la rsurrection.
Limage Zoroastrienne de lEnfer est particulirement choquante et rvoltante, comme on
peut le voir graphiquement dans le Livre dArda Viraf, mentionn plus haut. LEnfer est dans le nord
lointain, dans les profondeurs de la terre, un endroit obscur, horrible et puant, empli de dmons. L,
les mes damnes, les suiveurs du mensonge demeurent aprs leur mort, dans la douleur et
dans le malheur jusqu ce que le Dieu de lObscurit, Ahriman lui-mme soit dtruit. Les Injustes
sont torturs par les dmons, des cratures vicieuses (Khrafstars) des serpents et des scorpions. Ils
souffrent de faim et de soif, mangent de la salet, sont fouetts par des serpents, dmembrs de
faon rpte et exposs dautres tourments aussi dgotants que sordides. Les raisons de ces
chtiments cruels incluent la sodomie, la violation des tabous menstruels, ladultre et le sacrilge de
leau et du feu. Daprs la religion zoroastrienne, lEnfer nest pas un chtiment ternel. Les tortures
se prolongeront seulement jusquau jour de la victoire de Ahura Mazda sur Ahriman, jour de la
bataille cosmique et renouvellement du monde (frashegird). La religion zoroastrienne possde
galement un lieu intermdiaire appel hamestagant pour ceux qui ne mritent ni le Paradis, ni
lEnfer, parce que le poids de leurs bonnes penses, de leurs bonnes paroles et de leurs bonnes
actions est gal au poids des mauvaises. Ces mes demeurent dans des espces de limbes, un lieu
dombres sans joie ni tourment.
Le monde souterrain grec, Tartare ou Hads tait un monde souterrain dobscurit, dcrit
par Homre comme tant les dtestables chambres de la dchance qui emplissent les dieux euxmmes dhorreur . La rivire principale du monde souterrain tait le Styx puant, que les grecs
devaient traverser sur la barque de Charon, en change de quelques pices de monnaie. Les morts
dans les Enfers grecs, taient des doubles anmiques, des ombres qui devaient tre ranimes laide
de sang, de boisson alcoolise au miel, de vin et deau de manire tre capables de parler. Le
gardien de lentre des Enfers tait Cerbre, le chien trois ttes.
La Mythologie grecque mettait en scne des figures archtypales vivant des souffrances
ternelles disproportionnes lorsquils avaient offens les dieux. Ceux qui avaient insult
personnellement Zeus taient emprisonns dans le puits sans fond du Tartare, et devaient supporter
des tourments agonisants. Sisyphe qui essaya de tromper la mort fut relgu au puits le plus profond
de lHads, faisant rouler incessamment un rocher en haut dune colline. Tantale qui essaya de tester
lomniscience des dieux en leur servant son fils dmembr Plops en guise de repas, fut plac dans
une piscine deau claire avec de leau jusquau cou, sous une vigne de raisins frais. Il devait endurer
et la faim et la soif, incapable datteindre ni lun, ni lautre. Ixion qui essaya de sduire Hra fut
crucifi sur une roue ardente qui tournait incessamment travers lHads. Promthe, le Titan qui
droba le feu Zeus pour le donner aux hommes avec la connaissance de lartisanat de la
technologie fut enchan un rocher dans les montagnes du Caucase et attaqu par laigle de Zeus
qui lui dvorait le foie.
Les Enfers Nordiques, Niflheim ou Helheim, taient situs sous les racines de larbre du
Monde, Yggradsil, et taient gouverns par la desse fougueuse et impitoyable Hel. Ctait un
monde froid, obscur et brumeux situ au nord du Vide (Ginnungagap) partir duquel et dans lequel
le monde fut cre. Niflheim, galement appel monde de lobscurit, tait divis en plusieurs
sections, dont lune delle tait Nastrnd, la berge des cadavres. L, un chteau orient vers le nord
tait empli du venin des serpents, dans lequel des criminels, des adultres et des parjures enduraient
des tourments. Pendant ce temps, le dragon Nidhogg suait le sang de leurs corps. Nilfheim
contenait un puits, Hvergelmir, do affluaient de nombreuses rivires. Les guerriers courageux qui
succombaient pendant les batailles nallaient pas Helheim mais rejoignaient le dieu Odin,
Valhalla, le Hall des Dfunts. Les images dEnfers froids ne sont pas exceptionnelles dans la
mythologie mondiale. Ils existaient dans le christianisme mdival et faisaient galement partie des
Enfers tibtains. Dante utilisa limage mdivale de lenfer froid pour le cercle le plus bas de lEnfer et
dpeint Satan au milieu de la terre, assis dans une piscine de son sang glac.
De nombreux types et niveaux de lEnfer existent dans lhindouisme et le bouddhisme. Tout
comme les nombreux Paradis, ils ne sont pas des lieux o les dfunts demeurent pour toujours mais

simplement des tapes transitoires dans le cycle de la naissance, de la mort et de la renaissance. Les
Enfers dans le bouddhisme sont vus comme une cration de lesprit : remplis de dception de soimme et dgocentrisme, les tortures que lon y vit sont au moins de formes aussi multiples,
diaboliques et ingnieuses que celles dcrites dans dautres traditions. Outre les domaines
infernaux, o les punitions impliquent chtiments corporels et suffocation, la mythologie bouddhiste
dcrit des Enfers chauds aux murs de feu, des rivires de fer fondu et de la lave qui coule des volcans.
Les Enfers froids sont galement dcrits en dtail : les pcheurs sont torturs par un froid glacial et
souffrent de la morsure du froid.
Le temps de passage dans ces enfers, reflte la quantit de karma diabolique qui doit tre
consomme. Dans lEnfer Avichi (littralement espace nul ) les fautifs souffrent des tortures
abominables pour dinnombrables kalpas (eons45 Brahamaniques). Lorsquils mergent de lEnfer, ils
se dgradent ltat animal, chiens ou chacals couverts de blessures et de crotes. Dans les Enfers
bouddhistues il y a des juges qui dcident du destin des dfunts. Par exemple, Emma-O, une figure
dun des Enfers bouddhistes japonais, juge laide de ses deux ttes graves. La tte rouge lui
rapporte toutes les mauvaises actions des dfunts et la tte blanche toutes les bonnes. Il juge les
mes des hommes tandis que sa sur juge les mes des femmes. Les Enfers bouddhistes chinois ont
parfois quatre ou dix juges infernaux.
Les Enfers Aztques, Mictlan, taient une rgion de totale obscurit gouverne par le
terrible Seigneur des Enfers, Mictlantecuhtli. Sa tte tait couverte dun masque en forme de crne
humain, ses cheveux noirs boucls taient parsems dyeux toils et un os humain sortait de son
oreille. Dans la tradition Aztque, ce ntait pas la conduite des dfunts qui dterminait leur destin
aprs leur mort mais leur occupation et la faon dont ils taient morts. Ceux qui ntaient pas choisis
pour aller lun des Paradis, taient soumis, une fois arrivs Mitclan, une srie de jugements
magiques o ils devaient traverser neufs Enfers avant datteindre leur lieu de repos final. Ces enfers
ntaient pas des endroits o les mchants allaient pour y tre punis, mais taient considrs comme
des points de transition ncessaires dans le cycle de la cration. En effet, dans le processus cosmique
de la tradition Aztque, toutes les choses cres devenaient invitablement de la matire puis elles
retournaient la lumire de leur crateur.
Jai dcrit les Enfers des cultures primitives tels quils taient vcus par les chamanes dans
leur crise initiatique et lors de leurs voyages ultrieurs. Dans ce chapitre jai galement fait rfrence
de nombreux Enfers en prsentant les figures archtypales reprsentant la mort et la renaissance
ainsi que leurs histoires (voir chapitre 3). La description la plus labore du voyage posthume de
lme comprenant les scnes de jugement peut tre trouve dans les Livres des Morts. Ces clbres
livres eschatologiques sont explors dans le chapitre qui suit.

Chapitre 6 LES LIVRES DES MORTS : MANUELS DE VIE POUR LES


VIVANTS ET LES MORTS46
Mors certa, hora incerta
La mort est sre, son heure ne lest pas
- Ars Moriendi

45

Eons : terme philosophique voquant la puissance ternelle du crateur (N.d.T)

46

Pour ce chapitre, consulter les illustrations en couleur et en noir et blanc (NdT)

LA CONNAISSANCE des ralits transcendantales obtenues dans les tats de conscience


holotropiques a inspir dans plusieurs parties du monde des textes spciaux dcrivant le voyage
posthume de lme. Ce chapitre explore le plus clbre de ces livres des morts , ces documents
anciens ddis aux problmes de la mort et de lagonie. Le plus ancien dentre eux est Le livre
Egyptien des Morts, ou Pert Em Hru, littralement Manifestation dans la Lumire , un ensemble
de papyrus gyptiens et dinscriptions dcorant les murs des pyramides et des tombes. Le Livre
Tibtain des Morts, connu sous le nom de Bardo Thdol, ou Libration par lcoute du plan daprs
la vie est probablement le plus clbre de ces textes. Les exemples dAmrique Centrale de
littrature eschatologique comprennent des textes Toltques et Aztques, des manuscrits codex,
Codex Borgia et Codex Brobonicus. Autre texte notoire, le texte Maya des Morts, reconstitu partir
des tableaux et des textes des vases funraires du Ceramic Codex. Nous traiterons de ces exemples
dans le dtail, ci-dessous ; puis nous passerons en revue les textes eschatologiques europens
mdivaux, connus sous la dsignation dArs Moriendi.
Au dbut de lintrt des universitaires europens pour les livres anciens des morts, ces
ouvrages taient vus comme des comptes-rendus fictifs du voyage posthume de lme, des
fabrications souhaites par des personnes qui taient incapables daccepter la ralit invitable de la
mort et de limpermanence. Ces textes furent relgus la mme catgorie que les contes de fes.
On les considrait comme des crations imaginaires de lhomme, pourvus dune beaut artistique
certaine, mais qui navaient aucune pertinence dans la vie de tous les jours. Cependant, une tude
plus en profondeur a rvl quils avaient servi de guides dans la pratique spirituelle profonde lors
des mystres de la mort et de la renaissance. Il devint alors relativement vident que les livres des
morts dcrivaient de manire assez juste les expriences des initis, des chercheurs spirituels et de
leurs praticiens. Cette nouvelle perspective suggra que ces textes pouvaient avoir t prsents
initialement par les prtres comme des manuels pour les morts simplement afin dobscurcir leur
fonction vritable : ctait l un dguisement intelligent fait pour protger leur message sotrique
vis--vis des non-initis.
La recherche moderne de la conscience a apport de nouvelles perspectives prendre en
considration. Des tudes thanatologiques de situations dans lesquelles la vie tait menace, ainsi
que dexpriences de mort imminente, montrrent que de telles expriences manifestaient en fait
bien des caractristiques prsentes dans les textes eschatologiques et dans les mythologies des
cultures anciennes et prindustrielles. Ce processus de dcouvertes tonnantes continua lorsque des
tudes systmatiques des expriences observes lors de sessions psychdliques, et dans des formes
puissantes de psychothrapie nimpliquant pas de drogues, ainsi que dans des crises
psychospirituelles spontanes, rvla que beaucoup dentre elles taient tonnamment semblables
celles dcrites dans les livres anciens des morts (Leary, Alpert et Metzner 1964, Masters et Houston
1966, Grof 1975).
Les chercheurs ont dcouvert, leur grand tonnement que pendant les voyages
visionnaires, leurs clients vivaient le mme genre dexpriences que celles qui figuraient dans les
livres anciens des morts ; savoir : la mort psychospirituelle et la renaissance, le jugement divin, des
rencontres avec des dits heureuses et colriques, des mmoires dincarnations passes, ainsi que
des visites aux royaumes de lAu-Del. Ces royaumes taient soit des jardins paradisiaques clestes
soit des rgions infernales. Le symbolisme spcifique de ces expriences tait tir de mythologies
varies, provenant de diffrentes parties du monde ; il ne sagissait pas ncessairement de lhritage
culturel du sujet. Cela mettait souvent en jeu des figures mythologiques, des royaumes et des motifs
propos desquels les individus respectifs navaient aucune connaissance intellectuelle.
Il devint vident que ces expriences taient les manifestations de linconscient collectif
dcrit par Jung (voir chapitre 3) qui affleurait la conscience dans les tats de conscience
holotropiques, et que les livres des morts taient en fait des cartes des profonds territoires de la
psych. La capacit faire lexprience de ces profonds contenus de linconscient est prsent en
chacun de nous. Malgr cela, bon nombre dentre nous naccdent jamais ces domaines, et ils
nont pas non plus conscience de leur existence jusquau jour de leur mort biologique, lorsquils se
retrouvent catapults dans ce territoire.

Cependant, pour certaines personnes, ce domaine exprimental apparat dans leur vie dans
des situations varies : dans les sances psychdliques, dans les formes de psychothrapie et
dexploration de soi puissantes, dans la pratique spirituelle systmatique, dans la participation aux
rituels chamaniques ou encore lors de crises psychospirituelles spontanes. Ainsi il devient possible
de rentrer et de traverser ces territoires ordinairement cachs de la psych et dobtenir par l une
connaissance intime de ces territoires avant la mort biologique. Comme nous lavons mentionn
prcdemment, en abordant la question de la mort et de la renaissance dans le chamanisme, les rites
de passage et les mystres anciens (voir les chapitres de 1 3), cet entrainement la mort par
lexprience, ou mourir avant de mourir , a de profondes consquences. Les individus sont
librs de leur peur de la mort, leur attitude lgard de leur mortalit sen trouve transforme et
leur exprience de la mort au moment de leur dcs biologique est radicalement modifie. Par
consquent, il ny a pas de diffrence fondamentale entre la prparation pratique la mort dune
part, et entre la pratique spirituelle menant lveil dautre part. Cest la raison pour laquelle les
anciens livres des morts peuvent tre utiliss dans ces deux situations.
Grce aux conclusions des recherches modernes sur la conscience durant ces quatre
dernires dcennies, nous pouvons dsormais faire davantage que simplement nous rfrer aux
contenus des livres des morts et revoir linformation amasse par les universitaires qui ont analys
lesdits textes. Nous pouvons dsormais comparer cette information lobservation de la
thanatologie et les autres domaines des recherches actuelles (telle que les tudes psychdliques, la
psychothrapie exprimentale, lanthropologie et la religion comparative), et ainsi dmontrer la
pertinence de ces textes anciens pour les lecteurs contemporains.
Manifestation dans la Lumire : Le Livre Egyptien des Morts
Lun des textes funraires les plus clbres est le Livre Egyptien des Morts ou Pert Em Hru.
Son nom en anglais47 est inexact, tant donn quil suggre quil sagit dun travail comprhensif et
cohrent associ un auteur spcifique, ou du moins une priode historique dfinie. En fait Per Em
Hru est une collection vaste et htrogne de textes comprenant des sorts et des incantations, des
prires et des hymnes, des litanies et des formules magiques, des histoires mythologiques et des
instructions pour la momification et pour dautres procdures faites aux dfunts. Ces textes sont
originaires de diffrentes parties dEgypte et ils datent dpoques historiques diffrentes ; au total, ils
brassent une priode denviron cinq millnaires.
Le titre Livre Egyptien des Morts a t donn aux rouleaux de papyrus inscriptions
ayant t retrouvs prs des momies par les pilleurs de sarcophages : Kitab-El Matum ou Livre
de la personne dcde . Le titre original gyptien Pert Em Hru est gnralement traduit par
manifestation de la lumire ou encore venue du jour . Les anciens scribes faisaient des
slections spcifiques, dans ce grand corpus de textes funraires, destines des individus
importants. Ils rassemblaient ces passages en une histoire comprhensive, quils illustraient
richement. Ces passages taient ainsi des narrations ad personam dcrivant le voyage posthume de
lindividu qui y tait impliqu. Plutt quun texte uniforme et standard - qui serait le Livre Egyptien
des Morts - nous trouvons des histoires uniques, originales et individualises qui contiennent les
noms des dfunts, tout comme les inscriptions et les peintures sur les murs des tombes des pharaons
Sti ou Thutms, ou sur les papyrus de Ani, Hounfer, ou Anha qui sont exposs au British Museum
Londres.
Ces textes funraires taient crits originellement seulement pour les rois et ils taient
inscrits sur les murs de certaines pyramides, telles que celles riges en lhonneur des pharaons
Chops, Chpren et Mykrinos Sakkarah. Les pyramides et les pharaons pour qui ils taient crits
avaient un rapport avec le dieu du Soleil Ra. Ces textes des pyramides furent crits entre 2350 et
2175, et ce sont les archives les plus anciennes non seulement de lEgypte mais de lhistoire de
47

Tout comme son nom franais qui est une traduction partir de langlais (NdT)

lhumanit. Cependant les informations quils contiennent font rfrence des sources encore plus
archaques : la proccupation pour la vie aprs la mort et la croyance en lau-del ayant conduit la
pratique de la momification peuvent tre trouves en Egypte depuis 3100 avant Jsus-Christ.
Depuis 1700 avant Jsus-Christ, la pratique consistant crire des textes funraires fut
tendue des pharaons aux membres de la noblesse et aux autres personnes clbres. Ces textes plus
rcents ont pris la forme de manuscrits qui furent insrs dans des cercueils en bois. Cest la raison
pour laquelle on les appelle les textes des cercueils . Les plus clbres de ces textes funraires,
tels que les papyrus dAni, de Hounfer et dAnha, viennent de la ville de Thbes. Les deux premiers
papyrus datent du XVme sicle avant Jsus-Christ, au point culminant de lhistoire de Thbes. Le
dernier date du onzime sicle, lpoque du dclin de la ville. Le Dieu du Soleil Amon Ra, figure
principale de Pert Em Hru, tait la dit de ltat de Thbes.
Du premier jusquau dernier, les textes de Pert Em Hru manifestent la croyance inaltrable
des Egyptiens en limmortalit de lme, en la rsurrection et en la vie aprs la mort. Cependant,
tant donn que les textes funraires gyptiens brassent une priode denviron cinq mille ans, ce
message na pas dunit, contrairement leur quivalent Tibtain, le Bardo Thdol. Mme une
socit aussi conservatrice que lEgypte a travers des changements culturels significatifs au cours de
plusieurs millnaires. En outre plusieurs villes gyptiennes avaient leurs prfrences concernant les
dits principales et de srieux diffrents - des conflits et des luttes de pouvoir- eurent lieu entre les
prtres dHliopolis, de Memphis, de Thbes et dHermopolis. Par ailleurs, lorsque les anciens
Egyptiens adoptaient de nouveaux dieux, ils refusaient nanmoins par conservatisme dabandonner
leurs anciens dieux. Les vieilles dits continurent alors exercer leur influence ce qui compliqua
encore davantage la situation.
Malgr leur grande complexit, on peut discerner deux courants idologiques majeurs dans
les textes funraires gyptiens, personnifis par les dits Ra et Osiris. Dans bon nombre dentre
elles, le thme central est le voyage nocturne et diurne du Dieu du Soleil Ra. Il se levait
quotidiennement de lest, derrire Manu, la montagne du lever du soleil, voyageait sur la barque de
Manjet, la barque de Millions dAnnes, et commenait traverser le ciel gyptien. Ra tait
accompagn par dautres dits lors de son voyage triomphant. Durant le jour, il traversait le ciel,
apportant chaleur, lumire et vie la terre. Au moment de son coucher, la barque du Soleil passait
entre les montagnes de lOuest. L, le dieu du Soleil et son quipage prenaient une autre barque, le
Mesektet, et ils sembarquaient sur leur voyage nocturne au monde des tnbres appel Tuat. Le
Tuat, tel que le voyaient les Egyptiens, tait un endroit obscur et traitre, divis en douze portions,
gnralement appeles arrits (halls) ou sekhets (champs). Chaque division correspondait une heure
de la nuit, priode pendant laquelle le dieu du soleil devait la traverser. La gographie et la
population du Tuat taient trs complexes. Tous les arrtis avaient des portails avec des gardiens
spcifiques, des surveillants et des messagers, et chacun dentre eux avait son dcor caractristique,
ses habitants reconnaissables, et ses dangers uniques. Tandis que Ra traversait la rivire infernale, les
nombreux dieux et dmons qui habitaient chacune de ces portions, venaient tirer sa barque, car
aucun vent ne pouvait pntrer le Tuat. Ils taient dirigs par la desse de lheure qui ouvrait la porte
de lheure suivante.
Ra et ses compagnons affrontaient des paysages de feu ardent, o la chaleur, la fume et
les vapeurs dtruisaient les narines et les bouches. Beaucoup dtre hideux et de cratures
fantastiques les menaaient sur leur passage. Le plus dangereux de ces prils tait le frre dOsiris,
Seth, qui prenait la forme de Apep, un serpent gigantesque qui essayait de dvorer le disque solaire
juste avant le lever du soleil.
Ces Egyptiens qui adoraient Ra comme dit principale croyaient quaprs leur mort
physique ils suniraient lui et son entourage divin et quils voyageraient en sa compagnie dans sa
barque solaire. Leur texte principal tait Am Tuat ou le livre de Ce qui est dans le Tuat, crit par les
prtres dAmon Ra. Ce livre affirmait labsolue suprmatie du Dieu du Soleil dans les domaines des
dfunts et montrait que tous les dieux des morts travers lEgypte lui rendaient hommage. Le Am
Tuat donnait des renseignements aux suiveurs dAmon Ra sur les portions du Tuat et ses nombreux

halls et portails. Cela leur donna aussi les noms des tres qui gardaient les portions et les formules
magiques ncessaires.
Le second thme des textes de Pert Em Hru, venait dune tradition encore plus ancienne :
celle de lancien dieu mortuaire Osiris. Osiris tait lun des quatre enfants divins de Geb, (le dieu de la
Terre), et de Nut, (la desse du Ciel). Il avait deux surs, Isis et Nephtys, et un frre, Seth. Osiris tait
aussi le mari de sa sur Isis ; Nephtys tait marie Seth. Seth complota contre Osiris, le tua et
dcoupa son corps en petits morceaux. Il en confia les morceaux aux quatre vents et les dispersa tout
autour du Delta du Nil. Avec laide du dieu tte de chacal, Anubis, fils de Nephtys, Isis et Nephtys
retrouvrent tous les morceaux disperss du corps de leur frre, et ils les rassemblrent dans une
peau. Puis ils ressuscitrent Osiris en utilisant lil du dieu tte de faucon Horus, le fils quIsis
conu dOsiris mort. Plus tard, Horus vengea son pre. Au cours dune lutte difficile, Horus vainquit
Seth et le castra. La mort et la rsurrection dOsiris taient pour les Egyptiens un lment
mythologique important pour la croyance en la vie aprs la mort et pour le processus de mort et de
renaissance psychospirituelle. La lutte entre Horus et Seth devint ensuite une mtaphore de la
bataille cosmique entre les forces de la lumire et de lobscurit, ou du bien contre le mal.
Seth tait souvent dpeint de manire trs ngative, comme lennemi vicieux et fourbe de
son frre Osiris. Cependant toutes ces histoires ne sont pas aussi extrmes et certaines dentre elles
rendent compte de lanimosit de Seth envers son frre. Nephtys tait marie Seth, mais ses
faveurs allaient Osiris. Seth tant le dieu de laridit, il tait incapable davoir des enfants, et son
mariage nen comptait pas. Grce de lalcool et dguise en Isis, Nephtys russit sduire Osiris et
conut avec lui leur fils Anubis. Osiris prit galement les rnes du pouvoir du Royaume dont Seth et
lui avaient hrit conjointement. Dans ce contexte, lhostilit de Seth envers Osiris apparat justifie
ou du moins comprhensible.
Daprs la sagesse eschatologique gyptienne, les adorateurs dOsiris, commencrent leur
voyage posthume de la mme faon que les suiveurs de Ra - en montant bord de la barque solaire.
Cependant, ils lutilisaient seulement comme moyen de transport aux Enfers ; leur destination finale
tait le royaume dOsiris. Pour y avoir droit, ils devaient passer lpreuve du jugement divin dans le
hall de Maat, la desse de la justice. Ils taient escorts ce hall par le dieu tte de chacal Anubis,
qui tait une dit funraire importante : la fois le messager de la mort et linventeur de
lembaument. Dans les tapes antrieures du voyage posthume, Anubis supervisait lembaument et
ralisait la crmonie de lOuverture de la Bouche de la momie, une chose qui rendait possible aux
dfunts de percevoir les royaumes de lau-del.
Le jugement divin dbutait sous la supervision dun panthon de dits par la rcitation de
la confession ngative au cours de laquelle les dfunts affirmaient quils navaient pas commis de
pchs. Puis, il y avait le pesage des mes , prsid par le dieu tte dIbis Thot dans le rle du
juge impartial. Thot un mystrieux dieu qui stait auto-engendr tait linventeur de la parole, des
hiroglyphes sacrs, des mathmatiques, de la magie, de lingnierie et de la divination. Anubis se
tenait au milieu du Hall de Maat, ct dune grande balance dcore par la statuette de la desse,
et cest l quil pesait le cur du dfunt au moyen dune plume dautruche, symbole de la desse
Maat et de la justice suprme. Le cur tait considr comme tant le sige de la conscience et de
lintelligence responsable des actions ; la plume symbolisait lordre thique cosmique. Si la balance
avec le cur et celle avec la plume dautruche, ntaient pas en parfait quilibre, le dfunt tait
dvor par Amemet, le Dvoreur des mes, un monstre hybride qui tait la fois lion, crocodile et
hippopotame. Lindividu condamn devenait alors lun des habitants des rgions mornes des Enfers.
Si le dfunt passait outre le jugement, il tait amen et prsent Osiris par le dieu tte de faucon
Horus.
Les suiveurs dOsiris qui russissaient passer outre le jugement et qui taient reus par lui
dans son royaume, jouissaient dune existence heureuse Sekhet Hetepet ou les Champs
Bienheureux, une rplique paradisiaque de la valle du Nil. L, ils jouissaient de la vie ternelle et se
mlaient librement aux dieux et aux autres esprits des dfunts, mangeant le Pain de lEternit , et
buvant la Bire de la Vie Eternelle . Ils passaient du temps parler et chanter avec leurs amis et
jouer aux dames. On attendait des dfunts quils cultivent les champs, et quils conservent les canaux

dirrigation dOsiris, mais le travail agricole tait ais et donnait des rcoltes extraordinairement
riches. Ce travail pouvait galement tre accompli par les figures ushabti qui avaient t places dans
leurs tombes.
Le livre des Portes tait le principal texte des suiveurs dOsiris, et il fut rdig pour prouver
que, malgr les assertions des prtres dAmen-Ra, Osiris, lancien dieu des morts, tait encore le dieu
Suprme des Enfers. La version la plus complte de ce texte, qui fut trouve sur les sarcophages
dalbtre du pharaon Sti Premier (autour de 1375, avant Jsus-Christ), tait compose de deux
parties. La premire partie tait une srie de textes et de dessins dcrivant le voyage dans la barque
solaire au Royaume dOsiris, le jugement des morts, la vie des batifis Sekhet Hetepet, et le
chtiment des cruels et des traitres du Dieu du Soleil et dOsiris. La seconde partie contenait une
srie de textes et de dessins reprsentant les crmonies magiques qui taient donnes dans les
temps les plus anciens pour faire en sorte que le Dieu du Soleil se lve chaque jour.
Dans la tradition mystique de lEgypte, lexprience de la mort et de la renaissance ntait
pas un obstacle au moment de la mort biologique. Dans les mystres des temples sacrs dIsis et
dOsiris, on donnait aux initis lopportunit daffronter la mort bien avant la vieillesse ou avant que
la maladie ne les force le faire. Le fait de vivre le processus de mort et de renaissance
psychospirituelle leur permettait de conqurir la mort et de dcouvrir leur propre immortalit.
Comme je lai mentionn au dbut de ce chapitre, les processus initiatiques de ce type naidaient pas
seulement les nophytes dpasser leur peur de la mort, mais ils transformaient galement
profondment leur faon dtre au monde. Les anciens Egyptiens voyaient de profonds parallles
entre les aventures du Dieu du Soleil pendant son voyage diurne et nocturne, les tats associs la
mort biologique et les expriences des nophytes dans les mystres sacrs. La recherche moderne de
la conscience a jet de nouvelles lumires sur les connexions et les interrelations entre ces trois
situations, et elle a fait passer les croyances eschatologiques des anciens Egyptiens du monde de la
superstition premire au domaine de la psychologie transpersonnelle.
La technique de lembaument et des rituels qui y taient associs tait une partie
essentielle des pratiques eschatologiques gyptiennes. Les momies les plus anciennes viennent de la
priode Thinite (3200-2780, avant Jsus-Christ). La pratique tait dj bien tablie en 2400 lorsque
les textes des pyramides furent composs. Lembaument existait jusquau IVme sicle aprs JsusChrist, priode laquelle il fut interrompu en raison de linfluence du christianisme.
Bon nombre de passages de Pert Em Hru montrent que les Egyptiens avaient une peur
terrible de la dcomposition du corps et cest la raison pour laquelle ils mettaient tant defforts
lentraver. Ils croyaient que le corps physique tait une partie importante de la personnalit humaine
et que son intgrit tait ncessaire leur bien-tre dans lAu-Del. Le Ka du dfunt - ou gnie
protecteur symbolis par les statues reprsentant le dfunt places ct de la momie dans la
tombe - tait vu comme la partie transcendante dun tre-humain qui sortait du corps et voyageait
vers lest pour rencontrer son double cleste. Par consquent, le Ka rsidait au Paradis mais
galement ct de la momie dans la tombe et il devait tre nourri par la famille pour survivre.
Occasionnellement la tombe tait aussi revisite par Ba, terme gnralement traduit par le mot
me : la partie de lhumain qui venait exister au moment de la mort. Ba tait gnralement
reprsent par un homme tte de faucon.
Aucune culture dans le monde na jamais fait preuve dautant de dtermination
empcher et renverser les consquences de la mort. Les Egyptiens combinaient bon nombres de
pratiques pendant des milliers dannes pour contrer le problme de la mort. Cela comprenait leur
techniques dembaument, les rituels magiques et larchitecture monumentale. La partie
exprimentale de ces efforts tait linstitution des mystres dIsis et dOsiris qui offraient aux initis
la technique et le contexte pour la mise en place dexpriences profondes de mort et de renaissance.
Libration par lcoute des plans de la vie aprs la mort : Le Livre Tibtain des Morts
Beaucoup de cultures et de religions possdent des mythologies labores avec de vives
descriptions de dits et de dmons mais aussi avec un scnario complexe de domaines archtypaux.

Cependant aucun dentre eux ngale la riche et mticuleuse iconographie du Bouddhisme Tibtain.
Cette sagesse trouva son expression dans le Livre Tibtain des Morts ou Bardo Thdol, qui offre des
comptes-rendus dtaills dune grande varit de dits bienheureuses et colriques, et dautres
habitants archtypaux du plan post-mortuaire. Ces figures sont dcrites avec une prcision
tonnante, aussi bien dans leur apparence physique que dans leurs caractristiques spcifiques, leurs
attributs symboliques et les couleurs associes.
Le Bardo Thdol est un texte funraire dorigine bien plus rcente que son quivalent
gyptien et a bien davantage de consistance intrieure et de congruence. Contrairement Pert Em
Hru, il est la fois bien dfini et homogne, et son auteur et sa date approximative de ralisation
sont connus. Le Bardo Thdol, quoique clairement fond sur des contenus bien plus anciens, fut
dabord rdig au VIIIme sicle aprs Jsus-Christ par le Grand Gourou Padmasambhava. Ce matre
spirituel lgendaire, introduisit le Bouddhisme au Tibet et posa les fondements de vajrayana, un
amalgame unique denseignements bouddhistes et dlments de tradition indigne appels Bn, qui
avait t la principale religion du Tibet avant larrive de Padmasambhava. Daprs la tradition
bouddhiste tibtaine, Padmasambhava utilisait ses extraordinaires pouvoirs spirituels pour
amadouer les dits locales froces Bn et transformer certaines dentre elles en protecteurs du
Bouddhisme.
On ne connat pas grand chose la religion pr-bouddhiste du Tibet, Bn. Cependant la
proccupation concernant la continuit de la vie aprs la mort semblait tre lun de ses traits
dominants, car elle comprenait des rituels labors pour sassurer que lme de la personne dcde
tait conduite de faon sre vers lAu-Del. Des animaux sacrifis, des repas, des boissons et de
nombreux objets prcieux accompagnaient la personne dcde lors de son voyage posthume.
Lorsquun roi ou un homme noble venait mourir, les rites funraires taient particulirement
labors. Dans ces cas l, le sacrifice comprenait limmolation de quelques compagnons humains
choisis ; les crmonies impliquaient beaucoup de prtres et dofficiers de la cour et duraient
plusieurs annes. Outre le fait quils assuraient le bonheur de la personne dcde dans lAu-Del,
ces rites taient galement censs bnficier le bien-tre et la fertilit des vivants. (Lorsquun roi
mourait, les rites taient vus comme bnfiques la socit tout entire). Le Bn original avait des
composantes animistes et chamaniques, et ses autres traits caractristiques comprenaient le culte
des dieux locaux, plus particulirement les dits guerrires et montagnardes, et lutilisation des
tats de transe pour les activits oraculaires.
Aprs larrive du Bouddhisme au Tibet, ces deux systmes religieux coexistrent, et malgr
leur nature spare et leurs diffrences, ils senrichissaient mutuellement. Dans leurs formes
extrmes, il est relativement ais de distinguer le bouddhisme originel et la religion Bn. Cependant,
en pratique, les deux ont t tellement combins que pour bien du monde ils fusionnaient en un seul
systme de croyance. Les lments non-bouddhistes sont particulirement prdominants dans la
pratique sotrique Chd, un rituel terrifiant de sacrifice dlibr de soi-mme offert aux dmons
locaux sur une base charnelle, comme chez certains yogis asctiques. Le nom Chd, signifiant
littralement coup fait rfrence la coupe de lego et de tout ce qui y est associ par loffrande
de son corps, de son esprit et de tous les attachements aux tres les plus affams et les plus
effrayants.
Linfluence de la religion Bn est galement aisment reconnaissable dans le remarquable
Bardo Thdol. En tant que guide destin aux mourants et aux morts, le Bardo Thodl est un manuel
destin aider les dfunts reconnatre, avec lassistance dun lama comptant les tats varis
intermdiaires entre la mort et la renaissance de manire atteindre la libration. Les Etats de
conscience associs au processus de la mort et de la renaissance appartiennent une plus grande
famille dtats intermdiaires ou bardos :
1. Ltat naturel du bardo et lexistence intra-utrine (Chenay Bardo)
2. Le bardo de ltat de rve (Milam Bardo)
3. Le bardo de lquilibre extatique pendant la mditation profonde (Samten Bardo)
4. Le bardo du moment de la mort (Chikhai Bardo)
5. Le bardo des illusions karmiques suivant la mort (Chnyid Bardo)

6. Le bardo du processus inverse de lexistence sangsarique par la recherche de la


renaissance (Sidpa Bardo)

Commentaire [E13]:

Mme si le Livre Tibtain des Morts est ostensiblement crit pour enseigner mourir, il
comporte des niveaux smantiques supplmentaires. Daprs les enseignements bouddhiques la
mort et la renaissance narrivent pas seulement au moment de la mort biologique ou au dbut de la
nouvelle vie suivante, mais chaque moment de notre existence. Les tats dcrits dans le Bardo
Thdol peuvent galement tre vcus lors dtats mditatifs ou lors de la pratique spirituelle
systmatique. Ce texte important est ainsi un guide destin aux mourants, aux vivants, et ceux qui
sont dans une srieuse recherche spirituelle. Cest une des sries dinstructions pour six types de
libration : libration travers lcoute, travers le port de certaines amulettes, travers la vue,
travers le souvenir, travers le got, et travers le toucher.
Les instructions pour les diffrents types de libration furent formules par
Padmasambhava et crits par sa femme. Padmasambhava enterra plus tard ces textes dans les
collines Gampo dans le Tibet Central, comme on avait coutume de le faire avec les textes et les
objets sacrs appels termas ou trsors cachs . Il octroya le pouvoir de les dcouvrir ses vingtcinq disciples principaux. Les textes du Bardo Thdol furent trouvs plus tard par Karma Lingpa, qui
appartenait la tradition Nyingma et qui tait lune des incarnations de lun de ces disciples. Ils ont
t utiliss travers les sicles par les tudiants srieux de ces enseignements, et ils sont
dimportants guides pour la libration et pour lveil.
Le Bardo Thdol dcrit les expriences que lon rencontre au moment de la mort (Chikhai
Bardo) pendant la priode daffrontement des visions archtypales et des illusions karmiques qui
suivent la mort (Chnyid Bardo), et au moment de la recherche de la renaissance (Sidpa Bardo).
Traditionnellement au moment de la mort et pendant la priode de quarante neuf jours suivant la
mort, ce texte est chant par des matres ou des lamas pour instruire lesprit des dfunts sur ce qui
arrive dans ltat bardo, et comment utiliser lexprience des fins de libration.
Chikhai Bardo : Le Bardo du moment de la mort
Le Chikhai Bardo rapporte en dtail les expriences associes au moment de la mort. Le
trait le plus caractristique de cet tat est la perte du sens du toucher avec le monde familier des
polarits et lentre dans le monde de lirrel et de la confusion. Le monde logique et ordonn tel
que nous connaissons dans la vie de tous les jours commence se dissoudre et il est remplac par un
tat dincertitude : est-on en train datteindre lillumination ou de devenir fou ? Le Bardo Thdol
traite des expriences annonant la mort imminente sur les diffrents lments du corps. Ce
processus commence par des expriences de lourdeur, de pressions physiques intenses, la perte
progressive de contact avec le monde physique. Dans cette situation, on se rfugie dans son intellect,
et on tente de se rassurer en voyant quil continue de fonctionner. Cela est dcrit comme la terre
se noyant dans leau . Dans ltape suivante, les oprations de lintellect cessent dtre fluides, et la
circulation des penses est perturbe. Dsormais, la seule faon de se relier au monde est de le faire
travers les motions, en pensant quelquun que lon aime ou au contraire que lon dteste. La
sensation de froideur est remplace par celle de chaleur intense. Le Bardo Thdol voque cela
comme lexprience de leau se noyant dans le feu . Ensuite les motions vives se dissolvent et
lattention se distrait des objets de lamour et de la haine ; ltre tout entier semble exploser en
atomes. Cette exprience de feu se noyant dans lair cre un tat douverture pour la rencontre
avec la lumire cosmique qui la suit.
Au moment de la mort, on a une norme vision de Dharmakaya, ou la Lumire Claire
Primaire de Ralit Pure. Toute lexistence apparat soudainement dans son absolue totalit, brillant
comme une lumire ternelle qui nest pas encore ne. Tous les opposs sont transcends : lagonie
et lextase, le bien et le mal, la beaut et la laideur, la chaleur brlante et le froid glacial. Tout
coexiste dans un tout indiffrenci. Dans les dernires analyses, le Dharmakaya est identique la

Commentaire [Q14]: Comme cest un


autre niveau de titre, je ne mets pas en
gras, nest-ce pas ?

conscience de celui qui en fait lexprience, conscience qui na ni naissance ni mort et qui est par sa
propre nature la Lumire Immutable.
Daprs le Bardo Thdol si lon reconnat cette vrit de conscience et que lon a t
prpar par la pratique systmatique abandonner sa propre individualit la magnificence de cette
exprience, cette situation offre une opportunit unique pour la libration instantane spirituelle.
Ceux qui sloignent du Dharmakaya auront une nouvelle chance immdiatement lorsque la Lumire
Claire Secondaire se lvera sur eux. Sils manquent cette opportunit-l de dissolution complte de
leur individualit, la force de leur karma les conduira irrmdiablement une suite complique
daventures spirituelles avec un panthon tout entier de dits bienheureuses et colriques. Au
cours de ces aventures, et tandis quils approchent une nouvelle naissance, leur conscience devient
progressivement de plus en plus spare de la lumire libratrice. Ces expriences sont dcrites dans
le second et le troisime bardo, comme cela est rsum ci-dessous.
Chnyid Bardo : Le Bardo de lExprience de la Ralit
Les expriences dcrites dans le Chnyid Bardo sont une suite de visions successives dune
riche panoplie de prsences divines et dmoniaques que lon rencontre depuis le voyage mortuaire
jusquau moment de la renaissance recherche. Pendant les cinq premiers jours de ce bardo, les
images magnifiques des cinq Bouddhas primordiaux (Dhyna Bouddhas) apparaissent dans leurs
aspects les plus heureux, envelopps dune lumire multicolore assists par des Boudhisattvas
hommes et femmes. Ces dits paisibles sont Vairocana (Bouddha Suprme et Eternel) Akshobhya
(Bouddha Immovible) Ratnasambhava (Bouddha de Naissance Illustre) Amitbha (Bouddha de
Lumire Infinie) et Amoghasiddi (Bouddha au Succs Infaillible).
Les Dhyna Bouddhas sont les cinq modes principaux dnergie de nature Bouddhique, de
conscience totalement veille ; ils incarnent cinq qualits de sagesse ; tout ce qui fait partie de
lexistence, les tre vivants, les lieux et les vnements peut tre dcrit selon eux. Cest la raison
pour laquelle, ils sont connus comme les cinq familles. Les cinq Bouddhas primordiaux sont
galement appels Tathagatas ou Jinas. Tathagata signifie littralement ainsi parti ou celui qui
est devenu un avec lessence de ce qui est et Jina peut tre traduit par victorieux .
Les cinq Tathagatas apparaissent individuellement les cinq premiers jours conscutifs de
Chnyid Bardo. Le sixime jour ils apparaissent simultanment avec leurs serviteurs, avec les cinq
Gardiens colriques de lEntre et leurs femmes, avec les shaktis ou dakinis, avec des Bouddhas des
six royaumes dans lesquels on peut renatre (lokas), et avec un grand nombre de figures divines
quarante-deux dits au total. Ceux qui ny sont pas prpars sont stupfaits par cette exprience
tant donn quil ne semble pas y avoir dchappatoire cette situation. Les cinq Tathagatas
remplissent lespace et toutes les directions, et les cinq portails sont gards par les quatre Gardiens.
Les irradiations des Tathagatas contrastent fortement avec les lumires sombres et
illusoires reprsentant les six Lokas. Les six motions majeures qui nous attirent aux royaumes
individuels de renaissance sont dtermins par le karma : la peur et la terreur des royaumes des
dieux (devaloka), la violente colre pour le royaume des btes sauvages (tiryakaloka), lgotisme
pour le royaume des humains (manakaloka), lattachement pour le royaume des fantmes affams
(pretaloka) et la jalousie pour le royaume des dieux guerriers (asuraloka). La renaissance en Enfer
(narakaloka) est dcrite dans le Bardo Thdol comme tant la rsultante de linfluence des illusions
des propensions de chacun.
Au septime jour, Cinq Dits Dtentrices de la Connaissance des royaumes paradisiaques
apparaissent avec leurs dakinis, des hros et des hrones innombrables, des guerriers clestes, et
des dieux protecteurs de la foi. Pendant la priode qui suit, entre le huitime et quatorzime jour, les
dits de la Colre mergent. Les terrifiantes figures dmoniaques qui se manifestent pendant huit
douze jours, sont en fait les aspects sombres des Bouddhas transcendantaux. Le treizime jour, les
Kerimas se manifestent, avec les Huit Colriques et les Htamenmas, des dits zoomorphiques
terrifiantes. Ils ont des ttes de plusieurs animaux - de lion, de tigre, de renard noir, de loup, de
vautour, doiseau rouge de cimetire, de corbeau, et de hibou. De nombreuses dits arrivent le

quatorzime jour et parmi elles il y a les Cinq Gardiennes avec des ttes danimaux, dautres
puissantes desses zoomorphiques et les yoginis.
Chez ceux qui ny sont pas prpars, les dits colriques engendrent une terreur abyssale.
Cependant ceux qui sont familiariss ces images par leurs prcdentes tudes et qui y sont
prpars par la pratique spirituelle intensive sont capables de les reconnatre comme des images
essentiellement vides de leur propre esprit et ils peuvent ainsi se fondre elles et atteindre la
bouddit.
Sidpa Bardo : Le Bardo de la Recherche de la Renaissance.
Ceux qui ont manqu lopportunit de la libration dans les deux premiers bardos doivent
affronter cette dernire tape de ltape intermdiaire. Aprs stre vanouis de terreur dans le
Chnyid Bardo, ils sveillent dsormais sous une forme nouvelle - le corps bardo. Le corps bardo
diffre de celui que nous connaissons dans la vie de tous les jours, et il a de nombreuses qualits : il
nest pas compos de matire ; en outre il est pourvu du pouvoir de mouvance absolue, et peut
traverser les objets solides.
Ceux qui existent sous la forme du corps bardo peuvent apparatre ou disparatre lorsquils
le souhaitent et ils peuvent atteindre chaque endroit de la plante de faon instantane, y compris la
montagne cosmique sacre, le Mont Mrou. Ils peuvent changer de forme et de taille, ddoubler
leur forme, se manifestant simultanment plusieurs endroits. A ce moment-ci, on peut sembler
possder des pouvoirs karmiques. Le Bardo Thdol met trs srieusement en garde par rapport au
fait de sattacher ces forces. Comme nous le verrons plus tard dans ce livre, certains des postulats
concernant le corps bardo, aussi incroyables quils puissent paratre, ont t confirms par la
recherche thanatologique moderne.
La qualit motionnelle des expriences de ce bardo le degr de bonheur ou de malheur
que lon ressent- dpend du rapport karmique de la personne implique. Ceux qui ont accumul
beaucoup de mauvais karma sont tourments par des vnements effrayants : des dmons leur
dvorent la chair, des rakshasas brandissent des armes menaantes, de terribles btes de proie les
harclent, et les forces lmentaires enrages les agressent. Ils peuvent rencontrer des avalanches
de rochers, des mers en furie dbordantes, des feux rugissants, et dinquitantes crevasses ou des
prcipices. Ceux qui ont accumul des mrites karmiques vivent de nombreux plaisirs alors que ceux
qui ont un karma neutre vivent lennui, labsence de couleurs et lindiffrence.
La scne de jugement culmine dans le Sidpa Bardo, et dtermine lequel des six royaumes
de lexistence (lokas) les morts iront habiter. Le Juge des morts, est une dit appele Dharma Raja
(le Roi de la Loi) ou Yama Raja (le Roi de la Mort) ; il est laspect colrique de Chenrazee, le
protecteur national du Tibet. Sa tte et son corps, tout comme son pavillon et sa cour, sont orns de
crnes humains, de ttes et de cachettes. Sous son pied il a une figure mara, symbolique de Maya, la
nature illusoire de lexistence humaine. Il tient dans sa main droite une pe, symbole du pouvoir
spirituel, et dans sa main gauche le Miroir du Karma, dans lequel sont reflts toutes les actions
mauvaises ou bonnes de la personne juge.
La balance est tenue par Shinje, une dit tte de singe et deux personnes se tiennent
ct de lui tenant un sac de cailloux - le Petit Dieu Blanc, tient les cailloux blancs et le Petit Dieu Noir
les cailloux noirs. En suivant les indications de Yama Raja, ils placent de petits cailloux blancs ou noirs
sur la balance en fonction des mrites karmiques de la personne juge. Un conseil de dits se tient
dans le Tribunal, et bon nombre dentre elles, tte danimal, assurent limpartialit de la justice et
la rgularit de la procdure. En fonction du rsultat du pesage, les morts sont envoys lun des six
royaumes de lexistence.
Le domaine des dieux (devaloka) est dcrit comme un tat dexistence empli
dinnombrables plaisirs infinis. La mythologie dcrit les royaumes divins et paradisiaques avec des
jardins et des palaces splendides, des pierres brillantes et des mtaux prcieux. On peut tre envoy
ce royaume condition davoir vcu une vie damour et de compassion. Dans lexistence de tous
les jours, cela se manifeste en tant n dans une famille aimante et ayant accs aux pratiques et aux

crits spirituels. Lorsque la conscience manque, cela sexprime par de lorgueil dans lego et une
identit spare ainsi que par les plaisirs phmres rsultant de la classe sociale et de la richesse.
Le domaine des dieux jaloux (asuraloka) est un domaine entirement gouvern par la
jalousie et par lenvie. Ici lobjectif de la vie est de fonctionner, de survivre et de russir dans
latmosphre de lintrigue. Au niveau archtypal, cest le monde des titans, des guerriers colriques
et des demi-dieux qui sont en rivalit constante avec les dieux. Dans la vie de tous les jours, cela
renvoie au monde de la diplomatie internationale, des chefs militaires et des politiciens. On nat dans
ce royaume lorsquon a prouv intensment la jalousie.
Le domaine des fantmes affams (pretalokas) est habit par les pretas, des cratures
dplorables lapptit insatiable. Leurs ventres normes demandent tre rassasis mais leurs
petites bouches font la taille de punaises, donc les fantmes affams ne peuvent jamais tre
satisfaits. Ce domaine est caractris par la soif matrialiste. Cependant, tandis que nous
rassemblons les fruits de nos dsirs et que nous les possdons, nous sommes incapables den
profiter, et nous devenons de plus en plus affams. Comme dans les addictions, notre satisfaction ne
dure pas, et une exprience de plaisir phmre mne rechercher sans fin de telles expriences.
Cest la souffrance qui est associe la gourmandise.
Dans le domaine de lEnfer (narakaloka) lon est expos des tortures extrmes, qui
reprsentent chacune les forces oprant dans notre propre psych. Les Huit Enfers Brlants sont
constitus de montagnes et de prairies de mtal rouge brlant, des rivires dacier fondu, et un
espace claustrophobe garni de feu. Lextrme oppos a lieu aux Huitimes Enfers glacs, o tout est
glac et recouvert de glace et de neige. Ceux qui ont commis des actes impies motivs par de la
violente colre sont envoys aux enfers brlants ; les enfers froids sont destins ceux qui ont
commis des actions gostes et orgueilleuses. Des tortures supplmentaires abondent dans ce
domaine : tre dchir en mille morceaux, trangl laide de nuds coulants, tre perc de pointes
et expos des pressions destructrices. Ce domaine inclut galement lhorrible Enfer Avitchi o ceux
qui ont utilis de la sorcellerie pour dtruire leurs ennemis ou encore ceux qui ont dlibrment
nglig lachvement de vux tantriques endurent des tortures immesurables ternellement.
Le domaine animal (tiryakaloka) est caractris par un mode de vie ennuyeux ; la simple
survie un niveau simple et non compliqu, o le sens de la scurit alterne avec des pisodes de
peur. Tout ce qui est irrgulier ou imprvisible est peru comme menaant et devient une source de
confusion et de paranoa. Le domaine animal est caractris par labsence dhumour ou dironie
faisant dfaut dans leurs vies.
Le domaine humain (manakaloka) est un domaine o le plaisir et la douleur sont quilibrs.
Tout comme au domaine des fantmes affams (pretaloka) il y a une passion incessante explorer et
rechercher le plaisir. Cependant, ce loka a des caractristiques communes au domaine animal
(tiryakaloka) comme la tendance oprer de faon crer une situation sre et prvisible. Une
caractristique importante du domaine humain est le sens du territoire, inspirant linvention doutils
de protection pour vaincre les autres. Cela mne un monde de succs et de russites normes.
Cependant, lorsque ce processus manque de conscience, cela mne une situation dangereuse dans
laquelle les gens perdent le contrle de leurs vies. Lavantage de ce domaine est quil offre les
meilleures conditions pour russir la libration.
La pratique tibtaine cultive la conscience ncessaire pour intgrer chacun de ces domaines
exprimentaux sans tre pig. La stratgie essentielle pour approcher tous ces domaines de
lexistence - quils impliquent les dfis de la vie de tous les jours, les rencontres avec les dits
radiantes et colriques, ou les aventures dans les divers lokas - consiste en la ralisation que toutes
ces choses ne sont que des produits de nos esprits, et que toutes les formes sont en ralit vides.
Lorsque les lumires des six lokas clairent la personne ce niveau-l du voyage du bardo,
on peut tenter de fermer la porte du tombeau et empcher ainsi une rincarnation dfavorable. Le
Bardo Thdol suggre plusieurs stratgies en vue de cet objectif. Par exemple on peut contempler sa
dit tutlaire ou mditer sur la lumire claire ; les autres possibilits sont de raliser la vacuit
essentielle de toutes les apparitions samsariques ou de se focaliser sur la chane du bon karma.

Lune de ces mthodes est particulirement intressante tant donn quelle semble
prcder de plusieurs sicles la dcouverte du complexe ddipe par Freud. Le Bardo Thdol
propose en vue dviter telle ou telle rincarnation, dviter les sentiments profonds vcus ce
moment-l envers les futurs parents, qui sont perus comme des corps nus, engags dans leur
activit sexuelle. Conformment la psychologie moderne, ces motions prennent la forme
dattraction envers le parent du sexe oppos, et de rpulsion ou de colre envers la figure parentale
du mme sexe que soi.
Si toutes les opportunits de se librer ont t manques, lon est irrsistiblement travaill
par de vives motions, et lincarnation dans un autre corps, et la renaissance suivront forcment.
Avec le guidage appropri, lindividu infortun a encore un espoir de permis : la possibilit dune
influence concernant le choix du corps dans lequel il ou elle sincarnera. Avec lenvironnement et
lappui appropri, la nouvelle vie pourra offrir des opportunits pour la pratique spirituelle et une
meilleure prparation au prochain voyage travers les tats de bardo.
La description des tortures vcues dans le Sidpa Bardo, reflte linfluence de la religion Bn.
On peut comparer le passage suivant du Bardo Thdol la description dune crise chamanique
typique (voir linitiation du chamane Awam-Samoyed au chapitre 1).
Le Seigneur de la mort placera autour de ton cou une corde, et il te tranera ; il te
coupera la tte, dchirera ton cur, arrachera tes intestins, lchera tout ton cerveau, boira
tout ton sang, mangera ta chair et rongera tous tes os ; mais tu seras incapable de mourir.
Mme lorsque ton corps sera dchir en mille morceaux, il revivra. Lclosion rpte te
causera de la douleur intense et de la torture.
Les descriptions des nombreuses figures et vnements du Sidpa Bardo ressemblent
galement de prs ces scnes visionnaires du Pert Em Hru gyptien. Par exemple, la rencontre avec
le monde des rakshasas terrifiants, les monstres menaants et les dangereuses forces de la nature
rappelle les preuves dloyales du Tuat. Il y a galement des paralllismes frappants entre les scnes
du jugement : les pesages des actions mauvaises ou bonnes des dfunts avec laide du Shinje tte
de singe et de nombreuses autres dits zoomorphes fait cho aux vnements et aux personnages
dans le Hall de Maat. Par ailleurs, le dieu Thot gnralement reprsent avec une tte dibis a, dans
certains textes, la forme dun babouin. Des variations sur ce thme du jugement des morts peuvent
galement tre trouves dans le bouddhisme Chinois et Japonais et dans les mythologies
eschatologiques zoroastrienne et chrtienne.
Jai mentionn plus haut la similarit entre les expriences dans les sessions psychdliques
et celles dcrites dans les livres des morts. Les chercheurs de Harvard, Timothe Leary, Richard
Alpert et Ralph Metzner ont trouv des parallles entre ces deux situations tellement frappants quils
ont intitul leur premier livre dcrivant leurs expriences de LSD : Lexprience psychdlique :
Manuel fond sur le Livre Tibtain des Morts. (Leary, Alpert et Metzner 1964) Ils ont galement
essay de guider leurs clients dans les sessions de LSD en leur lisant des passages du Bardo Thdol.
Mort et renaissance de Quetzalcatl : le Livre Nahuatl des Morts
Quetzalcatl, une dit nahuatl (aztque) extrmement complexe et aux multiples visages,
tait de loin le symbole archtypal le plus important de la mort et de la renaissance dans le monde
prcolombien. Bien quil ait t reprsent artistiquement de bien des faons diffrentes,
Quetzalcatl apparaissait le plus frquemment sous la forme dun serpent plumes, symbolisant
lunion des lments terrestres et spirituels de la nature humaine. Son nom tait compos de deux
mots nahuatl : quetzal, oiseau exotique de couleur vert brillant, et coatl, serpent. Un autre nom
donn Quetzalcatl tait Jumeau Prcieux , terme qui faisait rfrence son identification la
plante Vnus et ses deux aspects comme Etoile du Matin et Etoile du soir. Il tait galement
connu sous le nom dEhecatl (le Dieu du Vent), Seigneur de lAurore, Seigneur des Terres des Morts,
et sous bien dautres noms. Dans la culture maya, on se rfrait lui sous le nom de Kukulcan.

Quetzalcatl tait le fils de la desse Coatlicue, dont la fonction principale tat de solidifier
lesprit transcendantal dans le monde matriel. Lorsque le Soleil la prit pour pouse, toutes les forces
puissantes et gnratrices de la nature vinrent la vie, et Quetzalcatl tait le fruit de cette union.
Ainsi une trinit harmonieuse et quilibre fut cre : le Soleil, le pouvoir gnrateur mle, Coatlicue,
reprsentant la Terre, et Quetzalcatl associ la plante Vnus. Tandis que Coatlicue reprsentait
les forces qui enveloppent lesprit dans le monde matriel, Quetzalcatl symbolisait la possibilit de
rdimer la matire et de se reconnecter laspect spirituel du monde. Le processus mystrieux qui
rendait cela possible tait joliment dcrit dans le mythe sur la chute de Quetzalcatl et sa pnitence,
une histoire profonde dannihilation, de transformation et de renaissance.
Le principal mythe de Quetzalcatl est une histoire sotrique de sens spirituel profond,
exprimant une vrit universelle majeure. Elle dcrit Quetzalcatl comme un sage, bon et pur
gouverneur de la Ville des Dieux qui fut tablie aprs la cration du Cinquime Soleil. Son rival, la
fois cleste et la polarit oppose, Tezcatlipoca ou Miroir Fumant, organisa sa chute en
lintoxiquant laide dune boisson de pulque. Sous son influence Quetzalcatl pratiqua linceste avec
sa sur Xochiquetzal, la desse de lamour et de la beaut. Aprs avoir recouvr la sobrit, il ralisa
ce qui stait pass et il simposa une svre pnitence. Il se priva de tout ce quil possdait de
prcieux et passa quatre jours dans un linceul de pierre. Puis il voyagea la plage cleste deaux
divines o il construisit un grand bcher. Ayant fait don de ses plumes et de son masque, il se jeta
dans les flammes. Tandis quil brlait, tous les oiseaux rares se rassemblrent pour le regarder se
transformer en flammes. Huit jours plus tard, son cur resurgit sous la forme dune toile
flamboyante. Aprs la mort de sa forme physique consume par le feu, Quetzalcatl voyagea
travers Mictlan, le royaume souterrain et la terre des morts, accompagn par son jumeau Xototl qui
avait la forme dun chien.
Le voyage de Quetzalcatl dans le monde des Enfers commena lEst, dans le Lieu du
Brasier, o il grimpa sur le bcher pilori, et fut brl jusqu ce que mort sen suive. Ses cendres
furent disperses par le vent et transformes en un groupe de beaux oiseaux. Son cur ou essence
spirituelle ne mourut pas dans le feu, mais ressuscita de ses cendres et commena son voyage
complexe. Sous cette forme, il alla dabord dans le Sud, au lieu des Epines - le lieu de dcoupe de
dmembrement et de dcapitation. A lOuest il voyagea deux temples de pyramides. Le premier
temple tait le lieu de rsidence des guerriers morts et le second celui des femmes mortes en
couches. L, Quetzalcatl disparut dans la gorge ouverte du dragon terrestre Cipactli la suite de
quoi il rapparu sous deux formes une forme rouge et une forme noire. Le Nord tait la rgion la
plus sombre et la plus basse des Enfers, le domaine des Morts. L, le Quetzalcatl rouge fut sacrifi
par le noir, et ensuite le noir simmola lui-mme. Transform en colibri, Quetzalcatl monta alors au
ciel de lest comme Etoile du Matin, ou Seigneur du Lever du Jour.
Lhistoire de Quetzalcatl, la pnitence, la mort, son voyage dramatique travers les
Enfers et sa transformation, sont le principal contenu du fameux Codex Borgia, un manuscrit
Nahuatl, rempli de symbolisme religieux et rituels. Les expriences que traverse Quetzalcatl,
pendant son voyage aux enfers sont semblables aux descriptions du Bardo Thdol. Lors de sa
descente dans le Domaine chthonien des morts, il rencontre un panthon tout entier de tzitzimimes,
dmons de lobscurit, et de dits colreuses menaant de le dtruire. Il rencontre aussi beaucoup
de dits bienveillantes, qui le protgent et lappuient. Tandis quil traverse les rgions des Enfers, il
est divis en deux Quetzalcatl, et son obscur frre jumeau Xolotl est alli son rival Tezcatlipoca.
Aprs stre dsintgr dans ses composantes physiques, motionnelles, mentales et spirituelles,
Quetzalcatl transcende toutes les adversits et lors de sa transformation en Vnus, il atteint un tat
de compltude spirituelle. Cet tat a t reprsent au Tibet et dans bien dautres cultures par le
symbole sacr du mandala. Le Borgia Codex contient quelques uns des mandalas les plus beaux de
tous les temps.
Lors de son voyage dans les Enfers Mitclan, la Terre des Morts, Quetzalcatl russit
obtenir de Mictlanteculhtli, le Seigneur des Morts, les os dun homme et dune femme et schappe
avec eux aprs avoir travers bien des tribulations. Lorsquil les rachte par son propre sang, le
couple peut commencer habiter dans le monde. Aprs son triomphe, Quetzalcatl accde au

Paradis, et il est transform, en tant que Seigneur de lAurore, en la plante Vnus, lEtoile du Matin.
Il refaisait alors son voyage dans son corps astronomique, dabord apparaissant dans le ciel de louest
comme Etoile du Soir, puis disparaissant sous la terre, et finalement rapparaissant dans le ciel de
lest comme Etoile du Matin, afin de retrouver lEtoile du Soleil Levant.
Le mythe Quetzalcatl est ainsi une expression du thme universel de la mort et de la
rsurrection, du pch et de la repentance. Etant donn que Quetzalcatl, qui tait lun des quatre
enfants du Crateur Suprme, tait dj divin lorsquil succomba au pch mortel, lhistoire dcrit
clairement le motif permanent de toutes les grandes religions : lincarnation du pur principe spirituel
en la matire et la rdemption agonisante de la matire par lesprit. Le voyage de Quetzalcatl aux
Enfers et son ascension cleste sont le plan archtypal msoamricain du voyage posthume de lme
et de lexprience initiatique de la mort et de la renaissance.
Il sagit dune rminiscence du Pert Em Hru gyptien dans lequel les expriences du dfunt
et de liniti dans le mythe dIsis et dOsiris taient proches du voyage diurne et nocturne du Dieu du
Soleil travers les Enfers. Mais l o la version gyptienne faisait lassociation astronomique
exclusivement avec le soleil, associant ainsi la mort au coucher du soleil et la renaissance au lever du
soleil, la version msoamricaine fait intervenir Vnus et ses phases diffrentes. Elle assignait
Vnus le rle de mdiatrice entre le jour et la nuit et entre le bien et le mal, et dressait galement le
portrait de Vnus comme celui dun agent facilitant la transcendance des opposs dans la nature
humaine. Limportance de Vnus pour lAmrique Centrale nest pas surprenante, tant donn qu
cette latitude l elle brille avec un clat incroyable et apparat de la taille dune boule de neige dans
le ciel sombre.
Le mythe de Quetzalcatl a jou un rle trs important dans lhistoire du Mexique. Pour les
cultures prhispaniques, Quetzalcatl/Kukulkan tait aussi un hros de culture lgendaire qui
apparaissait mystrieusement et qui partageait avec eux sa sagesse divine comme chef clair. Il
servait de guide clair son peuple, fondait leur religion, et leur enseignait les arts de la civilisation.
Lorsquil disparut soudain sans laisser de traces, sa disparition fut aussi nigmatique que son arrive.
Pendant de nombreuses annes, les peuples msoamricains espraient son retour avec impatience.
Daprs la lgende, Quetzalcatl avait des traits physiques inhabituels, savoir une peau claire et une
barbe. Au cours de lhistoire, Hernando Cortez correspondit cette description. Cette ressemblance
joua en faveur des Conquistadores tant donn que bien des Msoamricains virent en lui
lincarnation de Quetzalcatl. Etant donn que le mythe de Quetzalcatl tait le motif religieux
commun toute lAmrique Centrale, la victoire des Conquistadores fut dautant plus aise.
Aventures des Jumeaux Hros : le Livre Maya des Morts
Lancienne civilisation maya tait assez sophistique et avait un hritage culturel riche, mais
une grande partie de celui-ci a t perdu. Cela est d en grande partie au climat dAmrique
Centrale, une malheureuse combinaison de chaleur et dhumidit qui acclra la dgradation des
documents facilement prissables. Cependant, les envahisseurs espagnols en sont les principaux
responsables car ils dtruisirent volontairement des quantits normes de trsors littraires
spcialement les codices des manuscrits en forme daccordons avec des illustrations riches et
colores. Ils prsentaient des informations innombrables concernant les divers aspects de la vie
maya, et malheureusement seul un petit nombre dentre eux chappa aux ravages des Espagnols. Il
ne reste aucun codice de lpoque Classique (avant 900 de notre re) et quatre seulement ont
survcu la priode Post-Classique (de 900 la conqute espagnole au XVIme sicle).
Les Mayas vivaient avec une profonde conscience de la mort. Lesprance de vie rduite, la
mortalit infantile leve, et la combinaison de guerres et de rituels sacrificiels faisaient de la mort
une ralit toujours prsente dans leur vie quotidienne. Bon nombre des rituels et duvres dart
mayas taient ddis lexistence posthume et lentre de lme dans les Enfers Xibalba, jusqu
une renaissance finale et une apothose.

Les Jumeaux maya.


Dessin daprs un vase maya dpeignant les Hros Jumeaux, Hunahpu et Xbalanque qui
russirent vaincre les Seigneurs de Xibalba. La chauve-souris au-dessus de leurs ttes rappelle leur
dfi dans la Maison des chauves-souris o Hunahpu fut dcapit.
La mythologie maya et lart funraire dcrivaient la mort comme tant un voyage
complexe. Ces tapes importantes et des dfis furent dcrits sur les cercueils, sur les peintures
murales, sur la poterie, les jades et dautres objets qui accompagnaient les dfunts lors de leur
grande transition.
Malgr son grand intrt concernant la mort et des morts, aucun texte maya
eschatologique comparable au Livre des Morts gyptien ou tibtain na survcu aprs la priode
classique. Cependant, le mythologiste Michal Coe a identifi un groupe bien dfini de vaisselles
cramiques, quil dsigna sous le nom de cramiques de style codex, car leur style tait trs
semblable celui des codices maya. Il en conclut que les artistes qui craient ces chefs duvres
taient les mmes que ceux qui peignaient les manuscrits accordon en corce (Coe 1978). Le
cardiologue et archologue Francis Robicsek, un universitaire qui avait tudi les vases funraires
mayas, alla encore plus loin. Il tait convaincu que non seulement ces vases ressemblaient aux
codices, mais que placs dans le bon ordre, ctaient rellement des codices (Robicsek 1981).
Afin dappuyer cette thse, Robicsek visita beaucoup de sites archologiques mayas, aussi
bien que des collections et des institutions prives partout dans le monde. Accompagn de
lanthropologue-hiroglyphiste Donald M. Hales, il fit la premire tude complte des cramiques de
type codex de style maya, qui faisait le tour de tous les exemples connus. Les deux universitaires
remarqurent que bien des vases rentraient dans des catgories reprsentant chacune une mme
fable ou mythe des enfers. Ils russirent proposer un ordre suivi aux cramiques funraires qui
rassembles reprsentent le Livre Maya des Morts , bien que ces histoires avec les illustrations qui
les accompagnent soient disperses sur des vases spars et quelles ne fassent pas partie dun texte
comprhensif et cohrent comparable au Bardo Thdol.
Le style codex comme technique de dcoration des vases fut utilis pendant la priode
classique tardive, probablement autour du VIIIme sicle. Cette priode marqua la priode la plus
prospre conomiquement et politiquement des villes-tats Mayas, et les artistes de cette poque
crrent certaines des meilleurs uvres dart prcolombien. Les scnes dpeintes sur les vases des
cramiques codex maya sont extrmement riches et complexes et elles sont peintes dans une
combinaison de blanc, noir et rouge et de couleurs bleues mayas. Certains reprsentent les seigneurs
et les dames des enfers avec leurs servantes, les Jumeaux Hroques, des crmonies de palace, des
scnes sacrificielles, la guerre, des chasses et des jeux de balle rituels. Dautres dcrivent une grande
varit dhabitants mythologiques de Xibalba.

Bon nombre dtres anthropomorphiques, zoomorphiques et squelettiques sont


reprsents sur ce spectre de figures fantastiques tout comme une mnagerie toute entire de
cratures chthoniennes le dragon Grande Barbe, la figure visage changeant Cauac, le Serpent
Sang-Coulant, la Dit Oiseau Principale, le Monstre Cleste, et Uial, semblable un crapaud
cailles. Certains des nombreux animaux reprsents sur ces vases comprennent des jaguars, des
chiens-jaguars, des singes-araignes, des chauves-souris, des vautours, des oiseaux gmissants, des
serpents, des tortues, des crapauds, des poissons, des lucioles et des scorpions. Certaines figures
portent des charpes sacrificielles et portent des bols triadiques qui contiennent des yeux, des os et
plusieurs mains nucles.
Le riche panthon de Xibalba, comprend galement un grand groupe de dieux de la mort.
Bon nombre des seigneurs des enfers xibalbiens, sont dpeints avec des faces humaines trs vieilles
dentes, et certains combinent les caractristiques mles et femelles. Leur haleine et leurs pets
sont tellement puants quils apparaissent sous la forme de grands rouleaux visibles. Ils portent
souvent en guise de bijoux des yeux nucls ou des os. Nomms selon les nombreuses causes de
dcs tels que la maladie, la vieillesse, le sacrifice et la guerre, les seigneurs des enfers sont souvent
reprsents avec des corps dcharns, des ventres tombants et des marques noires signifiant la
dtrioration. Les spcialistes de la culture maya se rfrent eux selon leurs noms mayas, parfois
en lettres majuscules.
Xibalba tait un lieu morne et terrifiant, qui en bon nombre de faons rassemblait au Tuat
Egyptien, au Sidpa Bardo du Livre Tibtain des Morts et aux enfers des cultures chamaniques. Envahi
de lodeur nausabonde des corps en dcomposition et du sang en putrfaction, il tait la source des
maladies qui sabattaient sur lhumanit. Le mot Xibalba est driv du mot xib signifiant la
peur, la terreur, trembler de frayeur. Tout comme le Monde Moyen (le monde de la vie quotidienne),
Xibalba avait des paysages et de larchitecture, comprenant les temples et les palaces des Seigneurs
de la Mort. De faon gnrale, les Enfers de la priode Classique maya, ressemblaient fort ceux du
Popol Vuh, la fameuse pope des Indiens Mayas Quiche, du Guatemala, avec une exception
significative. Les images des vases funraires du codex de cramiques indiquent quil sagissait dun
environnement humide, ou quil tait associ leau de manire importante. Tout comme dans la
mythologie grecque, la mort et le passage travers les enfers mayas impliquaient de traverser de
leau. Lentre dans Xibalba tait souvent reprsente comme un voyage en cano ou comme le fait
de couler sous leau ; dautres symboles aquatiques taient utiliss. Ils comprenaient de nombreuses
varits de poissons, des ranges de coquillages, des lys deau, et des cratures ressemblant des
crocodiles.
Alors que certaines de ces images sont clairement relies des mythes et des lgendes
qui sont maintenant perdus, bien dautres semblent reflter la clbre histoire mythologique des
Jumeaux Hroques qui relevrent des dfis hroques lors de leur visite aux Enfers, et qui finirent
par faire lexprience de la mort et de la renaissance. La description de leurs aventures constitue une
partie importante du Popol Vuh. Ce document fut cr peu aprs la conqute par un Indien
guatmaltque anonyme, mais il est clairement fond sur une tradition bien plus ancienne. Le Popol
Vuh fait la chronique des rois et des guerres quils firent entre eux et contre leurs voisins. Son thme
mythologique le plus distinct est leffort perptuel des dieux de lAmrique ancienne pour crer une
chose vivante qui aura la capacit de connatre et dadorer son crateur.
La section la plus pertinente de cette pope dcrit la rencontre victorieuse des Jumeaux
Hroques avec les Seigneurs des Enfers, les chefs de Xibalba. Lhistoire dbute lorsque le pre des
jumeaux Hun-Hunahpu et son compagnon Vucub Hunahpu sont attirs aux Enfers par les Seigneurs
de Xibalba, pour jouer au ballon. Aprs leur dfaite, ils sont tus et dcapits ; les Seigneurs des
Enfers pendent ainsi la tte de Hun-Hunahpu sur un arbre calebasse, en guise davertissement.
Larbre qui jusqu prsent tait strile, donne immdiatement des fruits, qui sont tenus pour
miraculeux. Lorsquune jeune femme vierge sapproche pour regarder les fruits, Hun-Hunahpu
crache dans sa main, ce qui la met enceinte. La Jeune Vierge alors retourne la surface terrestre et
donne naissance aux Jumeaux Hroques Hunahpu ( Chasseur ) et Xbalanque ( Enfant Jaguar ).

Lorsque les deux enfants grandissent et deviennent de magnifiques jeunes-gens, ils


dcouvrent le ballon en caoutchouc utilis par leur pre avec dautres accessoires ncessaires au jeu.
Ils commencent sentraner de manire rigoureuse et avec grande dtermination. Aprs avoir
acquis un niveau hors pair, ils dcident de descendre Xibalba pour venger la mort de leur pre. Une
fois aux Enfers, les Seigneurs de Xibalba soumettent Hunahpu et Xbalanque une srie de dfis
difficiles. Les deux jumeaux vainquent tous les dangers dans la Maison de la Tristesse, dans la Maison
des Couteaux, dans la Maison du Froid, dans la Maison des Jaguars, et dans la Maison du Feu.
Cependant dans la Maison des Chauves-souris, ils frlent lchec lorsquune chauve-souris arrache la
tte de Hunahpu. Les peuples de Xibalba prennent la tte et laccrochent en guise de trophe.
Xbalanque appelle tous les animaux et la tortue prend la forme de la tte de Hunahpu.
Xbalanque fait alors rebondir la balle (la tortue) loin sur le terrain de jeu, o se tient un lapin ayant
pour mission de voler le ballon et de senfuir avec, encourageant le peuple Xibalba lui courir aprs.
Xbalanque utilise ce moment de diversion pour rcuprer la tte vritable de Hunahpu ; Hunahpu est
alors ramen la vie, et le jeu se finit ainsi. Pendant lpreuve suivante, les jumeaux sautent
volontairement dans les flammes dun grand feu, sachant que par leurs prouesses ils ont acquis
limmortalit. Cinq jours plus tard, ils ressuscitent dentre les morts, et font des miracles dguiss en
pcheurs en loques. Ils brlent des maisons et les font rapparatre, puis ils se dcoupent en mille
morceaux et reviennent la vie en ayant lair plus jeunes et plus beaux quauparavant. Lorsque les
seigneurs de Xibalba leurs demandent de leur faire la mme chose eux, les jumeaux les sacrifient
mais ne les ramnent pas la vie.
Dans la version crite du Popol Vuh, les Jumeaux Hroques sont amens au Ciel et ils
deviennent le Soleil et la Lune. Le spcialiste de la civilisation maya J. Eric S. Thompson, a expliqu
que cette version refltait une distorsion de lhistoire originale en raison de linfluence espagnole, et
il expliqua que dans la tradition orale, les Jumeaux furent transforms en Soleil et Vnus. Ces corps
clestes taient considrs dans la mythologie maya comme tant des frres : la lune fminine tait
vue comme la femme du Soleil. Cette correction ferait de Hunahpu lquivalent de Quetzalcatl. Il est
galement probable que cette version originale du Popol Vuh ait accentu bien davantage laspect
spirituel de la transformation des deux Jumeaux.
Mme si le Popol Vuh lui-mme fut crit aprs la conqute, les lgendes dcrivant la
naissance, la vie, la mort et la renaissance de Hunahpu et Xbalanque sont des lgats dun cycle
mythique important de la Priode Classique. Les aventures des Jumeaux Hroques rvlent le
concept du voyage de lme travers la mort et la renaissance qui sen suit et ils offrent une
information importante pour vaincre la mort et parvenir la rsurrection. Lhistoire apporte ainsi un
message important la pertinence universelle ; elle suggre que les rois, les nobles et probablement
tous les tres humains, prennent au moment de leur mort la forme dun de ces jumeaux lgendaires,
et vivent les mmes aventures queux.
Les incompltudes du Codex Cramique Maya semblent indiquer par l que lun des
schmas archtypaux msoamricains du voyage posthume de lme mais galement de linitiation
sacre de la mort et de la renaissance tait li de prs aux thmes du Popol Vuh. Il dcrit le processus
de transformation de la mort et de la renaissance comme une srie de dfis et dexpriences
difficiles qui arrivent dans les domaines chthoniens, avec leurs protagonistes caractristiques. Le
thme du jeu de ballon rituel est un aspect particulirement intressant et mystrieux de ce
symbolisme, car le jeu de ballon tait un aspect important de la vie quotidienne dans les cultures
dAmrique Centrale, et il a pu offrir lopportunit de rejouer les mythes des Jumeaux Hroques au
cours dune vie.
De nombreux indices corroborent le fait que dans les cultures prcolombiennes, la
connaissance des domaines eschatologiques ntait pas limite aux expriences de mort imminente.
Une grande partie venait dtats visionnaires provoqus par des plantes psychdliques et par la
pratique rituelle des saignes. Les ethnobotanistes modernes ont identifi bon nombre de plantes
psychdliques qui sont encore utilises par plusieurs groupes aborignes en Amrique Centrale.
Parmi les plus connues dentre-elles on trouve les champignons sacrs (Psilocybe mexicana) connus
par les Indiens comme teonanacatl ou chair des dieux , le cactus mexicain peyote (Lophophora

williamsii), les graines glorieuses du matin (ipomoea violacea) appeles par les aborignes ololuiqui,
et Salvia Divinatorum, galement connues sous le nom de sagesse divinatoire .
Dans la zone des plateaux du Guatemala, tout comme dans le sud du Mexique et au
Salvador, les archologues ont trouv des pierres mystrieuses avec un sommet en forme de
parapluie datant de 1000 avant Jsus-Christ 500 aprs Jsus-Christ. La plupart dentre eux font
trente centimtres de hauteur, et les recherches effectues il y a plusieurs dizaines dannes ont
montr quils reprsentaient des champignons hallucinognes. Des reprsentations semblables de
tels champignons ont lieu dans les illustrations de plusieurs codices prcolombiens. Grce aux efforts
des mycologues Gordon Wasson et Roger Heim, de lethnobotaniste Richard Schultes et du chimiste
Albert Hofmann, les champignons ont t identifis comme tant Psilocybe coerlescens et ses
diffrentes varits ; et leur alcalodes psilocin et psilocybin ont t isols chimiquement identifis et
prpars dans leur pure forme (Schultes et Hofmann 1979). Lutilisation rituelle de champignons
magiques qui avait une longue histoire dans bien des cultures prcolombiennes est galement trs
commune dans le Mexique daujourdhui, particulirement parmi les Indiens Mazatec, Zapotec, et les
Mixtec.
Daprs les dcouvertes archologiques, lutilisation rituelle de peyote a plus de 3000 ans
dge. Depuis larrive des premiers Europens dans le Nouveau Monde, lutilisation du peyote a
provoqu de violentes attaques de la part de lEglise Catholique. Tout comme les champignons
psychdliques, il fut condamn par les missionnaires espagnols comme jetant des sorts
sataniques et il fut svrement supprim et perscut. Malgr cela, le peyote est encore utilis au
Mexique moderne parmi les Indiens Huichol, Cora, et Tarahumara. Dans les dernires centaines
dannes, les rituels impliquant le peyote se sont galement tendus travers les nombreuses tribus
du nord de lAmrique. Des peintures sur des vaisselles anciennes rvlent que le peyote tait
administr parmi les anciens Mayas sous la forme de lavements rituels et des indices montrent aussi
que le peyote tait utilis en Amrique Centrale avec les champignons magiques comme
mdicament pralable dans les sacrifices.
Il est galement probables que les anciennes cultures msoamricaines, y compris les
Mayas, utilisaient dans des buts rituels certaines varits de crapauds (genus bufo) dont les
scrtions de la peau contiennent des drives de tryptamine avec des proprits psychdliques plus
ou moins dmontres telles que 5-methoxy-N, N-dimethyltryptamine et bufotenine. Cette
supposition est fonde sur bon nombre de reprsentations iconographiques de crapauds dans lart
dAmrique Centrale, tout comme dans les rfrences mythologiques.
Les cultures prcolombiennes pratiquaient aussi les saignes rituelles. Cette pratique date
de lpoque prclassique tardive, et son imagerie classique traverse aussi lart maya. Les saignes
taient des techniques puissantes daltration de lesprit qui provoquait des expriences visionnaires
par la perte massive de sang et le choc qui sen suivait. Vu lorigine comme un acte occasionnel de
pnitence personnelle, il fut plus tard reconnu comme une pratique rituelle gnralise,
particulirement parmi les Mayas. Les saignes taient la base de la royaut, de la mythologie de
lordre terrestre, et des rituels publiques de tout type. Dans les visions provoques par ce processus,
les Mayas entraient en contact avec le monde des dieux, mais aussi avec leurs anctres qui taient
senss apparatre dans leurs visions.
Les saignes rituelles ouvrirent le passage un domaine exprimental qui ntait
ordinairement accessible quau moment de la mort biologique. Les Mayas utilisaient le symbole du
Serpent Visionnaire pour les expriences provoques par la perte de sang et le choc. Ce symbole
reprsentait le contact entre le monde quotidien des tres-humains et des domaines surnaturels.
Bon nombre de tableaux et de reliefs Mayas reprsentent des scnes de saignes, tout comme des
serpents visionnaires symbolisant les expriences intrieures. Les saignements taient provoqus par
lutilisation de petits piquants faits dpines, de silex, ou dobsidienne pour blesser langue, les lobes
des oreilles et les organes gnitaux. Ce pic tait peru comme un objet sacr pourvu dun pouvoir
norme ; il tait personnifi sous la forme du Dieu Perforateur. Les Mayas voyaient dans le sang tir
des diffrentes parties du corps, une nourriture ncessaire aux dieux.

Le jeu de ballon rituel tait le thme central de la confrontation entre les Jumeaux
Hroques, Hunahpu et Xbalanque, et les dieux de la mort qui gouvernaient les Enfers Xibalba. La
version maya du jeu pok-ta-pok, telle quelle est dcrite dans le Popol Vuh joua un rle capital dans la
mythologie prcolombienne de la mort et de la renaissance, tout comme dans les rituels sacrificiels.
Comme son quivalent aztque, il a t pendant de nombreuses annes un sujet fascinant pour les
universitaires et tous les membres du grand public visitant les sites archologiques mayas. Alors que
les aspects sotriques de ce jeu la disposition et larchitecture des terrains de jeu ainsi que les
lments techniques du jeu - sont bien connus, son sens sotrique total et son symbolisme spirituel
sont rests envelopps de mystre. Le jeu rituel tait clairement et profondment connect la mort
et au sacrifice, deux domaines qui obsdaient la culture maya.
Le jeu maya tait un sport dangereux qui requrait une manipulation adroite dun grand
ballon de caoutchouc denviron trente centimtres de diamtre. Les joueurs portaient des vtements
protecteurs sur leurs jambes et leurs bras, les deux parties du corps qui souffraient les coups les plus
douloureux. Les quipes dun quatre joueurs essayaient davoir le contrle de la balle sans la
toucher avec leurs mains et de la diriger vers des points ou des anneaux. Lobjectif du jeu tait de
faire passer la balle travers lanneau de pierre situ haut dans le mur du terrain de jeu, ou au moins
de toucher le point. Il tait trs difficile de faire passer la balle dans louverture ; mme les joueurs
lgendaires ny parvenaient que quelques fois durant leurs vies. Le jeu tait extrmement populaire,
comme en tmoignent les nombreux terrains de jeu dispers travers lAmrique Centrale.

Sacrifice dans le terrain de jeu.


Frise daprs une sculpture daprs le grand terrain de jeu Chichen Itza, qui dpeint le point
culminant du jeu : les joueurs victorieux dcapitent les vaincus. Le ballon est reprsent comme
crne vomissant ; six serpents et un arbre labor jaillissant de la victime symbolisent la fertilit et
lnergie de vie que ce sacrifice apportera. (Chichen Itza, Yucatan, Mexico, Priode Post-Classique
Maya 900-1200 aprs Jsus-Christ).

Outre les dfis du jeu, les probabilits de recevoir un grand coup de la lourde balle en
caoutchouc, et le jeu qui accompagnait cela, faisaient partie de lexcitation du jeu : ctait
certainement la connexion mythologique la mort et au sacrifice qui taient responsables de la
popularit de ce jeu. Le jeu tait un combat de gladiateurs qui testait la force dun captif ou dun
esclave et son dsir dchapper la mort. Les perdants taient sacrifis et leurs curs taient offerts
aux dieux. Certains des terrains de jeu avaient mme des portants pour exhiber les crnes des
joueurs les plus malchanceux.
Le symbolisme le plus profond du jeu suggrait que le joueur, tout comme les Jumeaux
Hroques qui dans le Popol Vuh vinrent bout des Seigneurs de Xibalba, avaient la capacit de
triompher sur la mort. Lorsque ce jeu tait jou par les membres de la royaut, il est fort probable
que les gouverneurs mayas shabillaient comme les Jumeaux Hroques, jouant ainsi le rle des demidieux quils imitaient. La victoire contre leurs opposants - des rois habills en guerriers ou en dieux -

tait alors grave dans la pierre comme tant un combat victorieux contre la mort et les forces
obscures des Enfers.
Beaucoup dimages de la vaisselle du style codex accentuent limportance des thmes de la
mort et de la rsurrection dans la mythologie et dans la religion maya. Dans le Popol Vuh, les dfis
des Jumeaux Hroques sont suivis par la renaissance, la divinisation des deux frres et leur
transformation en des corps clestes. Dans lart maya visuel, la fin du voyage spirituel triomphant la
renaissance et la rsurrection tait gnralement reprsente bien moins frquemment que ses
dfis. Ce dernier aspect peut tre reprsent de manire plus intensive parce que bon nombre des
objets contenant ces images furent retrouvs dans les tombes et leur objectif tait de prparer les
dfunts aux vicissitudes du passage. Beaucoup de peintures et de sculptures reprsentent des
exemples extraordinaires du thme de la renaissance. Ces artfacts reprsentent de jeunes seigneurs
naissant dun crne craquel ou dune carapace de tortue et mergeant de leau des lys en fleurs. Le
Lotus tait un puissant signe spirituel dans les cultures prcolombiennes, tout comme en Inde et en
Egypte. Sur les cramiques mayas, il symbolise aussi lenvironnement de leau : une rivire, un tang,
un lac, ou la mer. A un niveau plus profond, il reprsente le lac mythologique primitif sous la terre, la
source de toute vie. Les Mayas Lacandons ont encore un mythe de cration dans lequel la dit
cratrice donne dabord naissance un lys deau do ensuite naissent les dieux. Le lotus qui nat
dans la boue, merge travers leau et souvre au soleil, est un symbole de renaissance spirituelle. Il
reprsente aussi les anctres, les Enfers, la vie, la mort et la rsurrection, et il apparat associ au
calendrier maya.
Souvent les scnes des enfers sur les vases mayas reprsentent lEnfant Jaguar entretenant
des relations spcifiques avec une entit mystrieuse et fantastique, le Monstre Cauac. Le Cauac a
des caractristiques trs tranges, presque anormales : sa forme et sa taille peuvent beaucoup varier
en fonction de diffrentes vaisselles et il peut scarter, se diviser et produire des extensions bizarres.
En dehors du fait quil reprsente un monstre, le Cauac peut aussi servir comme autel sacrificiel ou
comme description dun lieu - un lieu semblable une cave o se droulent de nombreuses activits.
Francis Robicsek a montr que les diffrentes positions de lEnfant Jaguar et le Cauac dcrit sur les
vases mayas peuvent tre arrangs en une suite significative et il suggre quils peuvent tre relis
aux mouvements dun corps cleste (Robicsek 1981). Cependant une inspection plus en profondeur
montre que cette suite reflte probablement la naissance biologique, avec le Cauac reprsentant de
faon stylise lutrus donnant naissance un enfant. Cela semble confirmer les conclusions de la
conscience moderne qui associent lexprience de la mort psychospirituelle et de la renaissance au
fait de revivre le trauma de la naissance.
Pour les anciens Mayas, le mythe des Jumeaux Hroques et leur visite aux Enfers avec
renaissance conscutive et la dification, offrait un modle optimiste leur propre voyage
posthume, tout comme leur exprience initiatique de mort psychospirituelle et de renaissance. Les
parallles thmatiques et symboliques entre leschatologie maya dune part et le Pert Em Hru
gyptien, et le Bardo Thdol tibtain dautre part sont hautement significatifs. A un autre niveau, un
dnominateur commun tous ces textes est que la plupart des connaissances quils contiennent
taient transmises par les tats de conscience holotropiques produits par les psychdliques et par
de puissantes techniques autres que les drogues. Ce dnominateur commun offre un pont la
recherche de la conscience moderne et rend linformation transmise par les arts funraires mayas
pertinente pour notre poque.
Ars Moriendi : Lart de bien mourir et de bien vivre
Alors que bon nombre dOccidentaux ont entendu parler du Livre Tibtain des Morts et du
Livre Egyptien des Morts, on ignore gnralement quun corpus tendu de textes et dart visuel
associ aux problmes de la mort et de son processus, existe galement dans la tradition culturelle
europenne. On se rfre souvent cela comme lArs Moriendi ou Art de Mourir . A la fin du
Moyen-ge, les travaux appartenant ce genre taient parmi les formes de littrature les plus

populaires et les plus distribues dans bon nombre de pays europens, plus particulirement en
Autriche, en Allemagne, en France et en Italie.
Lintrt intense lpoque mdivale concernant la mort et de son processus tait la
rsultante de lincertitude de lexistence humaine pendant cette priode historique. La mort tait
toujours prsente dans la vie quotidienne, dans les villes comme dans les villages. Le taux de
mortalit tait astronomique - les gens mouraient par centaines de milliers dans bon nombre de
batailles et de guerres, dans des pidmies de masse de maladies infectieuses telles que la peste et
la syphilis, lors de voyages travers des territoires dangereux, lors de grandes famines et encore en
raison des conditions de vie non-hyginiques.
Les gens assistaient souvent la mort de leurs proches, de leurs voisins, et de leurs amis.
Pendant les pidmies de peste, un quart, un tiers ou la moiti de la population toute entire pouvait
tre extermine. Des cortges funraires et les processions avec les cadavres taient des
caractristiques normales de la vie quotidienne. Des enterrements de masse, des incinrations de
cadavres, des excutions publiques, tout comme les immolations dhrtiques et de sorcires et de
Satanistes dans les autodafs avaient lieu grande chelle. Daprs certaines estimations le nombre
de personnes accuses de sorcellerie et assassines par la Sainte Inquisition excdait les trois
millions.
La mort toujours prsente ainsi que la corruption massive et la dsintgration de la
machine sociale, politique et religieuse dans lEurope mdivale offrait le contexte qui inspira la
littrature Ars Moriendi. La tradition mystique et les scolastiques contriburent la fois au
dveloppement de ce genre eschatologique et bon nombre de thologiens clbres considraient ce
sujet digne de leur temps et de leur nergie. Cependant, le message de lArs Moriendi ntait pas
limit aux personnes malades, vieilles ou mourantes qui taient les premires tre concernes par
la mort biologique. Comme le livre gyptien Pert Em Hru, et le livre tibtain Bardo Thdol, les crits
europens eschatologiques parlaient non seulement des problmes lis la mort mais aussi de ceux
de lexistence humaine.
Ars Vivendi ou lArt de (Bien) Vivre
Le corpus extensif de littrature appel Ars Moriendi rentre dans deux amples catgories.
La premire traite dabord de la signification de la mort dans la vie et devrait tre appele plus
justement Ars Vivendi ou lArt de (Bien) Vivre. Il accentue limportance davoir la bonne attitude
envers la mort dans la vie de tous les jours, et dcrit une stratgie de lexistence qui conduit la
salvation. La seconde catgorie met plus spcifiquement laccent sur la mort et son processus, ainsi
que sur la gestion de personnes mourantes et lappui motionnel et spirituel durant leurs derniers
jours ou leurs dernires heures.
Un thme rcurrent de bien des textes dans la catgorie dArs Vivendi est une
contemplation de la mort (contemplatio mortis) qui conduit au mpris du monde et des poursuites
sculaires (contemplus mundi). Dans bien des formes diffrentes cette littrature transmet lide que
la vie oriente exclusivement vers les buts matriels est futile et gche : une telle attitude est
fonde sur le concept de la profonde ignorance, qui est le fait des personnes qui ne sont pas
conscientes que tout dans le monde matriel est phmre, et de ceux qui nont pas accept le rle
souverain et limportance capitale de la mort dans leur vie.
Le problme de base de lexistence humaine est le mieux dcrit pas le proverbe latin mors
certa, hora incerta (la mort est sre, lheure ne lest pas). La plus grande certitude de la vie est que
nous allons mourir ; la plus grande incertitude est le moment o la mort nous frappera. La conscience
de la mort est le dbut de toute sagesse ; cela introduit dans notre vie humaine une vigilance
constante et une tendance viter les conduites nocives. Notre proccupation premire ne devrait
pas tre de vivre longtemps, de chercher prolonger notre vie tout prix ; mais de vivre de faon
correcte daprs la Loi Divine. Etant donn que nous ne savons pas quand la mort nous frappera,
nous devons vivre chaque moment de nos vies comme sil tait le dernier.

Cela ne signifie pas forcment quil faut vivre dans langoisse constante et lanticipation de
la mort. La meilleure interprtation est de rduire le temps et lnergie gchs dans la poursuite de
multiples buts externes qui ne peuvent pas nous apporter de satisfaction vritable, et de nous
concentrer plutt dans lexprience du don de la vie comme il se manifeste dans linstant prsent.
Une parabole de la sagesse de lArs Moriendi qui illustre cette attitude tait lune des histoires
prfres de Joseph Campbell, le plus grand mythologiste du XXme sicle :
Un homme poursuivi par un tigre vicieux tombe dans un profond prcipice et
parvient interrompre sa chute en saccrochant aux branches qui poussent sur la petite
pente. En perdant doucement de sa force, il aperoit une fraise sauvage prs dune motte
dherbe proche de son visage, il lattrape avec sa langue, et il la laisse se dissoudre
doucement dans sa bouche. Ah, comme elle avait bon got !
Les travaux concernant le mpris du monde, faisaient tat de limpermanence et la futilit
de toutes les poursuites terrestres dans bien des images symboliques, des mtaphores et des
paraboles. Leurs cibles prfres, taient les puissants, les riches et les clbres, et toutes les
personnes influentes de leur poque. Les membres de la hirarchie religieuse lvque, le cardinal,
et le Pape - les reprsentants du pouvoir sculaire le juge, le chef militaire, le Duc, le Roi, le Csar apparaissaient de manire trs frquente. Dcrivant des individus qui avaient obtenu leurs buts les
plus levs dans ce monde matriel et montrant leur dsespoir au moment de leur mort tait une
preuve irrfutable des profondes vrits contenues dans les affirmations succinctes de lArs Moriendi
afin de montrer la futilit des toutes les luttes matrielles : vanitas vanitatum, omne est vanitas
(vanits des vanits, tout nest que vanits), Memento Mori (souviens-toi que tu dois mourir) Sic
transit gloria mundi (cest ainsi que passe la gloire du monde) et Memento, homo quia pulvis es, et in
pulverem revertis (souviens-toi, homme que tu es poussire et que tu redeviendras poussire).
Largument le plus puissant pour le mpris de lexistence matrielle tait la contemplation
de la laideur de la mort, qui comprenait des descriptions ralistes du corps humain de nombreux
tats de putrfaction et de dcomposition. Dans certaines formes de mditation, il tait demand
aux moines mdivaux de visualiser leur propre mort et de sidentifier leurs propres corps tandis
quils taient graduellement rduits de la chair putride, des squelettes et finalement de la
poussire. La recherche sur la conscience moderne a montr que des exercices de ce type sont bien
plus que de lindulgence pathologique sur des sujets morbides. La profonde acceptation du caractre
physique matriel de chacun, y compris de ce que la biologie a offrir de pire, mne la ralisation
que nous sommes bien plus que nos corps. Cette comprhension est un pr-requis la
transcendance du corps et louverture spirituelle. Le message de base de lArs Vivendi tait ainsi
que nous ne devions pas nous battre pour obtenir tout prix les plaisirs terrestres tels que le pouvoir
et la richesse, tant donn que toutes ces choses se transforment en tristesses au moment de la
mort. Au lieu de cela, nous devons fixer notre attention sur les ralits transcendantales.
Le thme de la mort qui tait si puissamment exprim de faon prosaque dans la
littrature de la contemplation de la mort et du mpris du monde, tait aussi exprim dans bien des
pomes de memento mori rappelant aux gens leur propre mort. Les pomes polmiques taient
particulirement intressants (Streitgedichte : les problmes des vies et morts religieuses et
philosophiques y taient prsents sous formes de dialogues argumentatifs entre lhomme et la
mort, lhomme et le monde, la vie et la mort, lme et le corps, ou les mourants et de diable. Dans
des pomes appels Vado Mori (je marche la mort), des mourants reprsentatifs de plusieurs
groupes sociaux, ou qui taient des personnifications symboliques de diffrents traits de caractres
humains, partageaient leurs sentiments et leurs rflexions. Ces pomes taient en bien des faons les
prdcesseurs des textes utiliss dans les danses de la mort (danses macabres Totentnze), des
manifestations mdivales fascinantes de la psychologie de masse, dont il est question plus tard dans
ce chapitre.
Le principal objectif de la littrature de lArs Moriendi tait de mettre laccent sur la futilit
dune stratgie de vie domine exclusivement par la poursuite de buts sculaires et fonde sur

Commentaire [E15]:
Commentaire [E16]: Olivier, Je ne
comprends pas trs bien ( cad pas du tout)

lobtention du bonheur par des russites extrieures, telles que largent, les possessions matrielles,
les plaisirs sensuels, le pouvoir et la clbrit. Les textes utilisaient de nombreux moyens pour
dmontrer quune telle orientation napportait pas de ralisation et quelle tait inutile. Seule une
vie oriente de manire spirituelle pouvait apporter la paix de lesprit et la satisfaction vritable.
Dans leurs efforts pour divertir les gens des efforts subalternes qui, en outre, les conduisaient leur
propre chec, et dans une volont de les tourner vers Dieu, les artistes de lArs Moriendi utilisaient le
thme de la mort et de limpermanence comme leur devise denseignement ultime. Dans le large
corpus de littrature, dart visuel et de musique de lArs Moriendi, nous pouvons dgager trois grands
thmes populaires:
Le Triomphe de la Mort
La Danse de la Mort
Les Trois Vifs et les Trois Morts

Le Triomphe de la Mort
Si nous confondons qui nous sommes avec ce que nous avons et que nous voyons nos
acquisitions comme formant partie intgrante de notre identit personnelle, nous allons vivre une
profonde crise existentielle au moment de notre mort biologique. Lminence de la mort nous
confronte sans merci la dure ralit qui fait que nous ne pouvons prendre aucune de nos
possessions matrielles et attributs mondains avec nous au moment de la mort. Bien videmment
nous avons toujours su cela de manire intellectuelle, mais nous avons gnralement refoul
limpact motionnel de ce sujet douloureux jusqu ce que nous affrontions ce moment de vrit
finale o le dni nest plus possible.
A ce moment-l nous ralisons que ce que notre socit nous a appris sur la proprit
prive est en fait totalement erron. Nous ne possdons jamais vraiment quoi que ce soit ; nous
lutilisons seulement pendant que nous sommes en vie. Cette vrit est le plus vidente par rapport
la Terre, qui demeurera ici pendant des ons bien aprs notre mort, ainsi que laffirme de faon
puissante une version du Trait Oratoire 1854, attribu par certaines sources au Chef Seattle. En
outre lorsque nous affrontons la mort, tout le temps que nous avons pass chercher et
poursuivre de fausses scurits et des sources de bonheur dans le monde matriel apparat
dsormais comme ayant t gch. Nous ralisons quen nous orientant toujours vers des russites
futures, nous navons jamais vcu dans le prsent, et dans un certain sens, que nous navons jamais
vraiment vcu du tout. Plus nous avons accumul de bquilles existentielles, plus nous devons en
laisser derrire nous, et plus le processus de la mort nous sera difficile.
Bon nombre de personnes ont dj russi ce dont nous nous contentons seulement de
rver : les puissants, les riches et les personnes clbres. Nous voyons clairement que leurs
acquisitions fabuleuses, leurs russites et leur pouvoir ne les ont pas rendus heureux. Et cependant
nous avons tendance nous laisser berner et croire quil en irait diffremment pour nous. La
littrature de lArs Moriendi se concentre sur cette catgorie de personnes prominentes et illustres,
et les textes et les images tentent de montrer que la gloire du monde na quune petite valeur
lorsque nous affrontons la mort, et que nous attachements matriels peuvent reprsenter un srieux
obstacle et des complications. Le message est clair : les russites extrieures ont chou rendre les
individus dcrits heureux lorsquils taient en vie, et elles ne furent pas capables de les protger
contre la crise ultime au moment de leur mort.
La grande Faucheuse est une grande justicire et elle ne fait pas de diffrences. Elle ne fuit
pas les riches, les clbres et les puissants et elle saisit des personnes de tous styles de vie,
professions et classes sociales. Les textes de lArs Moriendi abondent en descriptions de rois, de
grands chefs militaires, et de papes ou dautres reprsentants du pouvoir sculaire de lEglise, en
train de mourir. Cette littrature dresse un portrait de la Mort comme tant le chef suprme de
tout : tout ce qui est vivant ou qui existe mourra tt ou tard ou sera rduit nant. Les peintures,

dessins, gravures sur bois, gravures, et sculptures inspires par lArs Moriendi forment un chapitre
important de lhistoire de lart europenne.
Le dilemme de base de lexistence humaine le besoin de trouver un sens la vie en
dehors de la mort et de limpermanence - fut graphiquement illustr dans le tableau mdival de
lEscalier de la Vie. Cette image reprsentait le processus de vieillissement comme le fait de grimper
un escalier et de devenir de plus en plus g chaque marche. Le haut des marches symbolisait la
fleur de la vie et les annes suivre taient reprsentes par des marches descendantes sur le mme
escalier. Dans un contraste poignant, le bb venant de natre dans un berceau et la personne
dfunte dans une tombe occupaient les places correspondantes dans les cts opposs de lescalier,
en miroir. Cette puissante allgorie suggrait que cette dure ralit de notre existence devait tre
considre comme une adaptation intelligente au processus de la vie.
Le mme thme tait exprim dune faon quelque peu diffrente dans le tableau de la
Roue de la Vie, qui montrait la Mort au dessus du globe terrestre comme le matre suprme du
monde. Sous cette figure de squelette, une roue horizontale en rotation reprsentait le cours de la
vie humaine. Chaque personne rentrait dans cette roue comme nourrisson, grandissait tandis quelle
tournait et tombait morte au mme endroit o elle tait monte sur la roue. Un tableau clbre de
Hans BaldungGrien, les Trois Ages de la Femme, reprsente de manire succincte une autre
variation sur ce thme. Il juxtapose les images de la mme femme trois priodes de sa vie comme
nourrisson, comme jeune belle, et comme vieille laide. La mort se tient derrire sous la forme de la
Grande Faucheuse tenant dans ses mains un sablier, comptant les jours de vie restants.
La reprsentation la plus puissante et la plus gniale du pouvoir de la mort est le tableau du
XVIme sicle par Peter Bruegel lAncien intitul le Triomphe de la Mort. Il illustre le concept
mdival de lgalit de tous devant la mort : le roi, lvque, le chevalier, les moines, les soldats et
les paysans attaqus par la mort et vaincus sans aucune distinction. La nature incessante de la mort
est reprsente de manire convaincante par lide gniale de lartiste den faire le portrait sous la
forme de grandes armes de squelettes en surnombre et en surpuissance par rapport leurs
victimes dsempares. Latmosphre de catastrophes terrifiantes, telles que des feux, des naufrages
de navires et des excutions, complte le tableau.
Danse de la Mort : Scnes de La Danse macabre des Hommes, imprim par Guyot
Marchant, Paris 1486, et de La Danse macabre des Femmes, imprim par Antoine Vrard, Paris 1486.

La Marie et la Prostitue in La Danse macabre des Femmes

Commentaire [E17]: Gravures p


109 et 110

Le Pape et lEmpereur in La Danse macabre des Hommes

Le Docteur et lAmant in La Danse macabre des Hommes

LAstrologue et le Bourgeois. In La Danse macabre des Femmes

Le chef duvre de Bruegel est puissant dans son ensemble et dans chacun de ses dtails.
Lun des dtails de ce grand canevas montre, par exemple deux figures reprsentant lautorit
sculaire et religieuse le roi et lvque - au moment de leurs morts. Aucun de leurs pouvoirs

terrestres ne leur est utile ce moment-l. Des squelettes rclament occasionnellement leurs corps
et collectionnent lor et largent que ces puissantes figures ont amass au cours de leurs vies. Un
autre dtail montre la mort sous forme dun groupe de squelettes descendant une fte joyeuse de
personnes poursuivant les joies de la vie. Alors quun joueur essaye de se cacher sous la table et deux
amants tentent dchapper ce monde de terreur en soccupant lun de lautre, un soldat fort fait
une tentative infructueuse de rsister au pouvoir de la mort.
La Danse de la Mort (Danse macabre, Danza de la Muerte, Totentnz)
Alors que les reprsentations du Triomphe de la Mort montrent le pouvoir universel de la
mort comme tant le matre ultime incontest de tout ce qui vit, le thme de la Danse de la Mort se
concentre sur laspect dynamique de la mort. Dans sa reprsentation, la Mort rencontre des
personnes de nombreuses manires diffrentes et dans des contextes divers et elle les embarque
dans sa frnsie intoxicante. Le thme de la Danse de la Mort ntait pas seulement dcrit dans la
littrature et dpeint dans lart, mais galement jou dans des processions allgoriques grotesques
impliquant des centaines de participants et de spectateurs. De grandes foules de personnes en
costumes bizarres et portant des masques tranges se baladaient dans les villes mdivales dansant
au son de musiques fortes et pntrantes. La danse frntique des vivants et des morts reprsentait
les pouvoirs suprmes, invitables et impartiaux de la Mort. Des pidmies tuant des personnes par
centaines confraient ces processions un fond de pouvoir extraordinaire.
La Danse de la Mort tait un phnomne de masse populaire et il trouva son expression
dans la littrature, la posie, le drame et dans les arts visuels. Elle dbuta la fin du XIIIme sicle et
au dbut du XIVme sicle en France o elle tait connue sous le nom de danse macabre ;
cependant, beaucoup dautres pays europens avaient leurs quivalents locaux, tels que la totentnz
allemande, ou la danza de la muerte espagnole. Le concept anticip dans les pomes de Vado Mori
(Je marche ma mort) semble stre cristallis et avoir acquis son lan en consquence de la Mort
Noire au milieu du XIVme sicle. La chanson du XIVme sicle Ad mortem Festinamus (nous
nous htons la mort) offre un exemple prcoce de ce motif dans la musique, et la fin de ce sicle,
une version dramatise fut joue dans une glise de Normandie.
Lexemple le plus ancien de la Danse de la Mort dans son intgralit est une srie de
peintures qui se trouvait anciennement dans le cimetire parisien des Innocents. Dans cette srie de
peintures, la hirarchie complte de lEglise et de lEtat, du Pape et de lEmpereur jusqu lenfant, au
clerc et lermite, formaient une configuration de danse, les vivants mls aux squelettes et aux
cadavres qui escortaient les vivants leur tombeau. Ce svre rappel de linvitabilit de la mort et
lexhortation au repentir fut dtruit en 1669, mais sa reproduction suivit dans les gravures de bois de
limprimeur Guyot Marchant, et les vers explicatifs ont galement t prservs. Une collection des
gravures du peintre allemand Hans Holbein le Jeune datant le la premire moiti du XVme sicle est
une autre clbre srie dillustrations puissantes dpeignant de nombreux thmes de lArs Moriendi.

LOrchestre de la Mort. Gravure sur bois par Michal Wolgemut.


(in Liber Chronicarum, de Hartmann Schedel Nremberg 1493)
Le Thme de la Danse de la Mort a eu un profond impact sur la vie culturelle pendant
plusieurs sicles. Ces motifs apparaissent dans la littrature, la posie, les caricatures, les peintures
et les sculptures, tout comme dans la musique, les pantomimes et le ballet. Beaucoup de
personnalits prominentes de la culture dont Johan Wolfgang Von Gothe, et Franz Liszt - taient
attires et inspires par la Danse de la Mort. Ce got pour la danse atteint des proportions
exceptionnelles dans bien des pays europens et tait de loin la manifestation la plus radicale de
toutes les proccupations mdivales concernant la mort, en raison de son pouvoir psychologique
inhabituel transcendant les barrires du sexe, de lge et des classes sociales. La danse accentuait les
peurs de la mort et de lgalit sociale. Elle servait galement de moquerie envers les riches et
puissants.
Les Trois Vivaces, et les Trois Morts48
Une puissante fable denseignement de la mort et de limpermanence est lhistoire de trois
jeunes gens et de trois cadavres. Trois jeunes et riches nobles chassent travers la campagne en
compagnie de leur entourage. A un moment donn, ils dcouvrent trois cercueils contenant trois
cadavres trois diffrents stades de leur dcomposition. A leur grande surprise, les cadavres
commencent parler et leur transmettent un message dplaisant et effrayant concernant la vrit
laquelle les trois aristocrates avaient tent dchapper en poursuivant les plaisirs terrestres : nous
tions ce que vous tes maintenant et le temps viendra o vous deviendrez ce que vous avez sous les
yeux . Le rendu le plus clbre de ce thme dans lart visuel est la grande fresque Camposanto de
Pise gnralement attribue Francesco Traini, qui montre les trois cadavres dans leurs cercueils
sentretenant avec les trois nobles. Cette mme peinture montre galement une fte avec leurs amis
clbres festoyant et se divertissant. A larrire-plan, des diables rclament les personnes qui nont
pas men une vie convenable et ils les transportent en Enfer.
LArt de mourir et les attaques de Satan

48

Voir les illustrations en couleur, la fresque de Traini (NdT)

Commentaire [E18]: Gravure p 112

Lautre plus grande catgorie de travaux mdivaux traitant de la mort, est la littrature
concernant lArs Moriendi, dans son sens le plus troit, comprenant des textes traitant de
lexprience de la mort en elle-mme et de lart de guider et dappuyer les individus mourants dans
leur dernier voyage. Comme dans le cas des textes de lArs Vivendi, les ides exprimes dans ces
travaux ont profondment influenc non seulement la littrature et la philosophie mais aussi la
peinture et la sculpture de lpoque. Le dbut de ce genre littraire date de la fin du XIVme sicle,
lorsque le taux de mortalit atteignit ses dimensions les plus dramatiques, et quil devint
physiquement impossible aux prtres de visiter personnellement toutes les personnes gravement
malades, et de les prparer la mort.
Dans ces circonstances, beaucoup de personnes mouraient sans aucune assistance
clricale, et selon le point de vue de lEglise Catholique en plein pch . En consquence beaucoup
de reprsentants du clerg sintressrent au fait de dissminer des informations afin daider les
personnes se prparer la mort pendant quils taient encore en vie. Les moines dominicains et
franciscains prchaient spcialement et enseignaient que la mort est une des dernires affaires des
tres humains. Originellement, lArs Moriendi, fut rdig comme un manuel pastoral pour les jeunes
prtres afin de les prparer travailler avec les individus mourants. Plus tard, le nombre de prtres
devint insuffisant combler la demande de plus en plus importante, les textes furent traduits en
langage populaire pour les rendre comprhensibles et disponibles aux agonisants.

Attaques de Satan. Daprs la croyance chrtienne mdivale, au moment de la mort les


forces diaboliques faisaient leurs dernires tentatives dsespres pour dtourner lme de son
chemin vers le Ciel. Ces dessins montrent les attaques de Satan travers la tentation par
lavarice, la vanit et limpatience. (Livre xylographique dition hollandaise de lArs Moriendi 1471)

Certaines parties de ces textes taient profondment influences par les techniques
chrtiennes orthodoxes. Ces parties traitaient des questions spcifiques que les membres du clerg
considraient comme importantes vis--vis des mourants et qui, selon eux, requerraient des
rponses spcifiques. Dautres parties contiennent des passages de grand intrt pour les
thanatologues et les psychologues transpersonnels, car ils traitent des tats de conscience vcus par
les mourants pour les prparer de nombreuses difficults et dfis du voyage posthume de lme.
Des sections spciales contiennent galement de nombreuses instructions pour les membres de la
famille et pour les autres personnes assistant les personnes grivement malades. Elles dcrivent
comment traiter et guider les individus affrontant la mort pendant les derniers jours et les dernires
heures de leur vie de faon leur faciliter leur transition vers lau-del.
Le nombre de manuels mdivaux de ce type traitant de la mort semble de prime abord
norme. Cependant, bon nombre dentre eux sont des variations de plusieurs sources originales.
Quoi quil en soit, plusieurs traits fondamentaux de la pense ainsi que des thmes rcurrents
peuvent tre extraits de cette partie de la littrature de lArs Moriendi. Comme nous lavons dit
prcdemment, certains de ces textes sont de nature relativement formelle, fonds sur un systme
rigide et codifi de questions spcifiques adresses aux mourants, qui requerraient les rponses
prescrites. Un modle dinstructions et dadmonestations concrtes y figurait galement avec des
prires-types au Christ Marie et lArchange Saint-Michel. Cet aspect de soins aux mourants tait
directement influenc par les croyances traditionnelles du christianisme, et il permit aux doctrines
orthodoxes daccrotre leur influence.
Les autres parties des textes sont beaucoup plus intressantes dun point de vue moderne.
Quoiqugalement colores du symbolisme chrtien, elles se concentrent sur les aspects
exprimentaux de la mort. Le phnomne gnralement appel attaques de Satan (die
Anfeschtungen Satans) entre autres mrite une attention particulire. Ctaient l des dfis
particuliers que les mourants traversaient pendant les tats de conscience holotropiques qui
survenaient pendant les dernires heures de leur vie. Les autorits de lEglise Chrtienne
interprtaient ces expriences difficiles comme tant la rsultante de la tentative de dernire minute
du diable de dtourner les mes de leur chemin vers le Ciel, en intervenant ce moment clef
spcifique et stratgique.
La plupart des manuels distinguaient et traitaient de cinq principales attaques du
diable :
Les srieux doutes concernant la foi
Le dsespoir et les doutes de conscience
Limpatience et lirritabilit due la souffrance
La vanit, la fiert et larrogance
La gourmandise, lavarice et dautres proccupations terrestres
Par ailleurs, certains textes ajoutent cette liste le refus de se rendre la mort. Ces
tentatives du Diable taient alors contres par les interventions et les influences divines, qui
donnaient au mourant un avant-got du Ciel, un sentiment dtre soumis au jugement divin, une
sensation dobtenir une aide suprieure, et une promesse joyeuse de rdemption. Jai trait plus
haut dans ce chapitre des passages semblables des Livres des Morts Egyptien et Tibtain, qui
dcrivent la mort, le jugement divin les domaines de lAu-Del, et la renaissance dans une autre vie.

Homme Riche, Vieillard, Marchand et Fermier, in Imagines Mortis, par Hans Holbein le
Jeune. (Imprim par J. Fellon Lyons 1547)

Empereur, Abb Duchesse et Religieuse, in Imagines Mortis, par Hans Holbein le Jeune.
(Imprim par J. Fellon Lyons 1547)
La plupart des manuels mdivaux tombaient daccord sur le fait que le but de cette
prparation la mort biologique tait de provoquer chez la personne affrontant la mort la bonne
disposition et la bonne attitude envers elle. Certains des manuels affirmaient de manire explicite
quil tait moins nocif que les personnes qui portaient assistance au mourant voquent la peur de
celui-ci, plutt que de lui permettre dutiliser le dni, et ainsi de permettre la personne de mourir
de faon non-prpare.
Lapproche de la mort recommande dans lArs Moriendi tait ainsi diamtralement
oppose aux pratiques qui jusqu il ny a pas si longtemps ont prvalu dans la mdecine moderne
occidentale. Dans nos hpitaux, les personnes et le personnel mdical essayaient gnralement de
cacher aux patients le diagnostic et les pronostiques, ainsi que les maladies graves, car ils craignaient
limpact motionnel que cela aurait sur le patient. La mme attitude et stratgie tait souvent
partage par les membres de la famille. Dans notre programme Spring Grove dcrit au chapitre 13,
nous avons souvent rencontr des situations o le personnel mdical et les proches parents
concentraient tous leurs efforts cacher la vrit de la situation au patient. Malgr une norme
avance dans ce domaine, ce genre dapproche nest pas habituel, mme de nos jours.

Chapitre 7

Commentaire [E19]: Gravures p


116 et 117

PERSPECTIVES CULTURELLES SUR LA NATURE DE LA REALITE ET


DE LA CONSCIENCE

Le plus grand obstacle aux dcouvertes nest pas lignorance, mais les connaissances
illusoires.
Daniel J. Boorstin auteur et Bibliothcaire du Congrs

LES SYSTEMES DE CROYANCES des cultures prindustrielles ont rendu la situation


psychologique des personnes mourantes plus aise par rapport lexprience des mourants dans la
civilisation occidentale moderne. Les personnes des cultures antrieures croyaient
traditionnellement la survie de la conscience aprs la mort, aux ralits spirituelles, aux royaumes
ancestraux, et la rincarnation. La conclusion laquelle on parvient immdiatement lorsquon est
un Occidental duqu, est que cet avantage psychologique tait d au fait que les personnes dans les
socits antrieures avaient de fausses conceptions concernant la nature de la ralit. Leurs
spculations propos de la vie aprs la mort, du voyage posthume de lme, et de lau-del,
ntaient rien dautre que des produits de leur peur et de leur dception pleine despoirs. Si de telles
croyances ntaient que naves, la grande difficult que les personnes modernes ont affronter la
mort serait le prix payer pour leur connaissance plus avance et plus mature du schma universel
des choses. Dans ce cas, nous prfrerions courageusement affronter la sinistre ralit de notre
existence, et supporter les consquences motionnelles drivant du fait de savoir la vrit.
Cependant lexamen plus en profondeur des preuves existantes montre que ce qui peut premire
vue sembler ntre que des superstitions enfantines des cultures prindustrielles peut tre appuy
par les conclusions modernes de la recherche sur la conscience.
La comprhension de la nature humaine et du cosmos partage par les pays technologie
moderne diffre de faon significative des visions du monde des cultures anciennes et
prindustrielles. Dans une certaine mesure, cest l une consquence naturelle et attendue du
progrs historique. Au fil des sicles, les scientifiques des diffrentes disciplines ont explor de faon
systmatique le monde matriel depuis le domaine des particules subatomiques jusquaux galaxies
et ils ont accumul une quantit impressionnante dinformations non-disponibles auparavant.
Etant donn la technologie incroyable employe pour publier ces informations, dans le but de les
prserver et les divulguer, des gnrations de scientifiques ont complt, corrig et remplac les
concepts prcdents propos du monde et de la matire. Cependant la diffrence la plus
surprenante et la plus frappante entre les deux visions du monde nest pas la quantit et la justesse
relative dinformations concernant la ralit matrielle, mais le dsaccord fondamental concernant la
psych humaine et les dimensions sacres ou spirituelles de lexistence.
Les tats holotropiques et la nature de la ralit.
La recherche sur la conscience moderne a montr que la raison principale de la divergence
entre ces deux perspectives culturelles nest pas la supriorit de la science matrialiste sur la
superstition primitive, mais notre profonde ignorance concernant les tats de conscience
holotropiques. La seule manire pour que la vision du monde matrialiste et moniste de notre
science occidentale puisse tre maintenue est soit la destruction, soit la msinterprtation de
grandes quantits de preuves gnres par les tudes de la conscience humaine, que cette source
soit historique, anthropologique, thanatologique, ou quelle provienne de la psychothrapie

psychdlique, la privation sensorielle, les psychothrapies exprientielles, ou encore du travail avec


les individus dans des crises psychospirituelles (les urgences spirituelles).
Lexposition systmatique des formes varies dtats holotropiques, composante
essentielle de la vie rituelle et spirituelle des cultures anciennes ou aborignes, mne invitablement
une comprhension de la nature de la ralit et de la relation entre la conscience et la matire qui
est fondamentalement diffrente du systme de croyances des socits technologiques. Je nai
encore jamais rencontr jusqu ce jour un seul acadmicien Occidental qui aprs avoir travaill de
manire extensive sur les tats de conscience holotropiques, continue souscrire exclusivement la
vision du monde scientifique gnralement enseigne dans les universits occidentales. La rsultante
de telles expriences est que la comprhension de la psych, de la conscience, de la nature humaine,
et de la nature de la ralit passe gnralement du ct des Grandes philosophies Orientales et de
leur point de vue mystique. Ce changement est totalement indpendant de lducation, du quotient
intellectuel, et des domaines de spcialisation des individus en question. Ainsi, la diffrence
dopinion concernant la possibilit de survie de la conscience aprs la mort est simplement le reflet
de la quantit dexpriences faites dans les tats de conscience holotropiques.
Les cultures anciennes et prindustrielles tenaient en haute estime ces tats et ils en
faisaient lexprience rgulirement dans des contextes reconnus socialement. Ils consacraient
beaucoup de temps et dnergie dvelopper des techniques sres et efficaces pour les provoquer.
Ces expriences reprsentaient le principal vhicule pour les rituels et la vie spirituelle de ces
cultures et ils communiquaient de manire directe avec le monde des dits et des dmons, les
domaines archtypaux, la nature, et le cosmos. Les tats holotropiques taient galement utiliss
pour diagnostiquer et gurir des maladies, pour cultiver lintuition et pour servir comme source
dinspiration artistique. Dautres utilisations taient plus pratiques, tels que trouver un jeu et suivre
ses mouvements ou encore localiser les personnes et les objets perdus. (Daprs lAnthropologue
Vicot Turner, la participation de groupes dans les rituels contribue aux liens tribaux, et tend crer
une sensation de profonde connexion ( communitas ) (Turner 1974). Par ailleurs, les expriences
holotropiques, spontanes ou rsultant de pratiques spirituelles rigoureuses, reprsentaient aussi la
source la plus importante des grandes religions du monde.
Sous linfluence de la Rvolution Scientifique et Industrielle, les socits Occidentales
rejetaient les tats holotropiques et les rvlations quils offraient et ils interdisaient mme quelques
uns des moyens et des contextes propres leur apparition, simplement parce que les perspectives
rsultant de tels tats rentraient en conflit avec les formes de pense rationnelle. Dans lre
moderne, tout ce qui est associ de tels tats est vu comme un rsidu embarrassant des Temps
Obscurs, ou comme un lgat de lenfance de lhumanit, que le progrs scientifique a discrdit et
dpass. Les psychiatres traditionnels ont eu tendance rendre les tats de conscience
holotropiques pathologiques, et ils ont consacr beaucoup de temps essayer de dvelopper des
faons efficaces de les supprimer lorsquils arrivent de manire spontane. Les cultures primitives
sont vues comme primitives dans le sens pjoratif du terme et leurs pratiques rituelles et
spirituelles comme des produits dune faon de penser magique et immature, ou mme de
psychopathologie. Cette perspective a profondment influenc lattitude des scientifiques
matrialistes envers la religion, tant donn que les expriences visionnaires ont jou un rle
cardinal dans lhistoire spirituelle de lhumanit.
Gautama Bouddha, mditant Bodh Gaya, sous larbre Bo, a vcu une exprience radicale :
Kama Mara, le matre du monde illusoire, essaya de le dtourner de sa qute spirituelle. Kama Mara,
utilisa dabord ses trois belles filles le Dsir, la Ralisation, et le Regret- dans un effort de divertir
Bouddha de son intrt pour la spiritualit vers le sexe. Voyant que cela chouait, il fit venir son
arme menaante pour susciter la peur de la mort chez Bouddha, et pour lempcher datteindre
lIllumination. Bouddha vainquit ces obstacles et atteignit lIllumination et de lveil spirituel. Dans sa
mditation, Bouddha vit galement ses prcdentes incarnations et il vcut une profonde libration
de ses limites karmiques.
Dans la tradition judo-chrtienne, lAncien Testament dcrit de nombreuses expriences
visionnaires, comme celle de Yahv parlant Mose depuis le Buisson Ardent, et la vision de Daniel

Commentaire [E20]: Olivier: Je ne


comprends pas/ Locating game and
following it's movements. haut de la page
121

des quatre btes et du futur Messie. Dautres passages concernent lexprience puissante de Joshua
du capitaine de lHte du Seigneur (lange qui lui donna les instructions pour la capture de
Jricho), et lapparition du Dieu Elev et Souverain du prophte Isae. Le Nouveau Testament
dcrit la tentation de Jsus par le Diable pendant quil tait dans le dsert. De la mme faon, la
vision aveuglante que Saul et de Jsus sur le Chemin de Damas, la rvlation apocalyptique de
Saint-Jean dans sa cave sur lle de Patmos, lobservation du chariot enflamm dEzchiel, et bien
dautres pisodes sont clairement des expriences transpersonnelles dtats de conscience
holotropiques. La Bible fournit bien dautres exemples de communication directe avec Dieu et avec
les anges. En outre, la description des tentations de Saint-Antoine et dautres expriences
visionnaires dautres pres du Dsert et de Saints sont des pisodes bien documents de lhistoire
chrtienne.
Le texte Islamique Miraj Nameh dcrit le voyage miraculeux de Mohamed , une
puissante exprience visionnaire durant laquelle lArchange Gabriel escorta Mohammed travers les
Sept Cieux Musulmans et lEnfer (Gehenna). Pendant sa visite visionnaire au Ciel, Mohamed eut une
entrevue avec Allah. Dans un tat dcrit comme une extase approchant le nihilisme il reut un
message direct dAllah. Ces visions prophtiques dans lesquelles lArchange Gabriel le proclama
Messager de Dieu se poursuivirent pendant une vingtaine dannes. Les suiveurs de Mohammed
mmorisrent ces visions et plus tard ils les transcrivirent sur des feuilles de palmiers, des rochers et
des os. Le travail rassembl ainsi devint les bases des sourates du Coran et de la foi musulmane.
Les psychologues traditionnels interprtent gnralement toutes les expriences
visionnaires, y compris celles des fondateurs des religions, de leurs saints et de leurs prophtes,
comme des manifestations de srieux problmes mentaux, mme sil ny a pas dexplication
mdicale qui fasse tat de ce point de vue. Dans ce contexte-l, aucune distinction nest faite entre
une exprience mystique ou spirituelle et une exprience psychotique - les deux sont vues comme
des processus pathologiques dtiologie inconnue. En rejetant la religion, la psychiatrie traditionnelle
ne fait pas la diffrence entre les croyances traditionnelles primitives ou linterprtation des
fondamentalistes des critures et des traditions mystiques sophistiques dune part, et les
philosophies orientales fondes sur des sicles exploration et dintrospection systmatiques de la
psych dautre part. Les crits et les textes psychiatriques contiennent de nombreux articles et livres
qui traitent de ce que serait le diagnostique le plus appropri pour bon nombre des plus grandes
figures de lhistoire spirituelle (Vondraek et Holub 1993).
Les cliniciens modernes voient gnralement les personnages religieux de la stature dun
Bouddha, dun Jsus-Christ, dun Ramakrishna49 et dun Sri Ramana Maharshi, comme souffrant de
schizophrnie ou dune autre forme de psychose, parce quils interprtent les expriences
visionnaires des matres spirituels comme des hallucinations et leurs ides comme des illusions. Dans
la mme veine, Saint-Jean de la Croix a t qualifi de dgnr hrditaire , Sainte Thrse
dAvila d hystrique psychotique svre et les expriences mystiques de Mohammed ont t
attribues lpilepsie. De la mme faon, des anthropologues instruits se sont demand si les
chamanes devaient tre diagnostiqus comme tant des schizophrnes, des psychotiques ambulants,
des pileptiques ou des hystriques. Le clbre psychanalyste Franz Alexander, connu pour tre lun
des fondateurs de la mdecine psychosomatique, a crit un essai dans lequel la mditation
bouddhiste est dcrite en termes psychopathologiques et appele catatonie artificielle
(Alexander 1931). Le jugement acadmique le plus favorable jusqu prsent concernant le
49

Ramakrishna : sage de lInde du XIXme sicle, matre spirituel de Swami Vivkanada. Ramakrishna tait
lorigne un prtre de la desse Kali. Quoique Brahman, Ramakrishna tait peine duqu. Pour Ramakrishna,
lintellect nest pas le sommet de la connaissance, il existe une connaissance au-del de lintellect, plus
profonde et plus vraie : la connaissance spirituelle atteinte par voie mditative. On lui doit galement la
parabole de leau. Dieu est comme leau dun lac : les riverains du lac lappellent tantt Dieu, tantt Yahv,
tantt Allah, et ainsi de suite selon la langue et les croyances de chacun. Mais il sagit toujours de la mme
eau.(NdT)

Commentaire [E21]: Olivier je sais trs


peu de choes sur RM. SI tu veux rajouter
une note de bas de page, you're welcome!
thanks

mysticisme, fut la conclusion du Comit de Psychiatrie et de Religion pour lAvancement de la


Psychiatrie intitul Le mysticisme : Qute Spirituelle ou Dsordre Psychique ? . Ce document
publi en 1976, concda que le mysticisme pouvait bien tre un phnomne qui se trouve quelque
part entre la normalit et la psychose.
La religion et la spiritualit ont t des forces de lhistoire de lhumanit et de la civilisation
extrmement importantes. Si les expriences visionnaires des fondateurs des religions, des saints et
des prophtes ntaient que des produits de processus pathologiques affectant le cerveau, il serait
difficile dexpliquer pourquoi des millions de personnes ordinaires ont trouv de telles expriences
inspirantes et pourquoi elles leur ont permis de faonner leurs vies, sans parler de linfluence
profonde que les ides religieuses ont eu sur lhistoire commune travers les sicles. Et si nous
considrons les crations extraordinaires inspires par les grandes religions du monde - des
peintures, sculptures et musiques sacres de tous les ges couper le souffle jusquaux temples
hindous, en passant par les mosques musulmanes et les cathdrales gothiques - il est absurde de les
considrer comme les hallucinations et les dsillusions dindividus psychotiques. La vie rituelle et
spirituelle a jou un rle cardinal dans chacune des cultures anciennes ou prindustrielles.
Lapproche actuelle de la psychiatrie occidentale et de la psychologie fait non seulement de la vie
spirituelle, mais aussi de la vie culturelle de tous les groupes humains travers les sicles, des
pathologies. Selon ce point de vue, le seul groupe sain et normal, serait celui de llite duque de la
civilisation industrielle occidentale, qui partage le point de vue matrialiste et athiste du monde.
Comment la religion aurait-elle pu influencer lhistoire du monde de manire aussi
profonde si la vie rituelle et spirituelle tait fonde sur des hallucinations, des illusions et des
superstitions totalement infondes ? Pour exercer un effet tellement puissant la religion doit
clairement reflter un aspect trs profond et authentique de la nature humaine, aussi problmatique
et distordue que soient les expressions de cette sagesse originelle. Par bonheur, la recherche sur la
conscience moderne des cinquante dernires annes a gnr une grande quantit dinformations
fascinantes qui offrent de nouveaux points de vue la spiritualit en gnral, et au problme de la
littrature eschatologique et de la survivance de la conscience aprs la mort en particulier.
Preuves de dimensions spirituelles de la ralit et survivance posthume de la conscience
Des tudes modernes des tats holotropiques de conscience ont rvolutionn la
comprhension de la conscience et de la psych humaine, du moins chez les chercheurs qui sont en
mesure dexaminer les preuves disponibles avec ouverture desprit. Malheureusement bon nombre
dacadmiciens ont un engagement inbranlable envers les paradigmes existants et sont totalement
ferms tous les faits susceptibles dbranler leurs croyances. Cette attitude caractrise les religions
fondamentalistes mais ne leur est malheureusement pas exclusive. La vritable science est ouverte
toute recherche sur les phnomnes existants. Avec cette ide en tte, examinons maintenant les
expriences et observations qui apportent des preuves lappui de lexistence des dimensions
spirituelles de la ralit et la possibilit de la survivance de la conscience aprs la mort.
Ces expriences rentrent dans deux catgories. La premire regroupe les expriences qui
ne rentrent pas dans les travaux et les conceptions actuels et requiert par consquent que le modle
de la psych humaine utilis dans la psychologie soit revu et tendu dans son ensemble. Ces
anomalies reprsentent un dfi critique la philosophie moniste et matrialiste de la science
occidentale et sa comprhension de la conscience ainsi que sa relation la matire. Les rsultats de
telles expriences offrent des preuves convaincantes de lexistence des dimensions spirituelles de
lexistence et de la lgitimit des poursuites spirituelles, car elles montrent que les arguments allant
dans le sens du point de vue mystique du monde sont bel et bien fonds daprs les informations
obtenues par la recherche. En sapant laffirmation selon laquelle la conscience est un piphnomne
de la matire, ces conclusions donnent du crdit la possibilit que la conscience survive la mort
biologique mais noffrent pas de preuves directes la croyance en la vie aprs la mort.
La seconde catgorie dobservations des tats de conscience holotropiques comprend le
phnomne spcifiquement li au problme de la survie de la conscience aprs la mort. A cette

catgorie appartiennent les apparitions et bien des vnements associs la mort et son
processus, aux expriences de mort imminente, et celles suggrant la possibilit de la rincarnation
et la communication avec les personnes dcdes. Alors que ces conclusions ne constituent pas de
preuves dfinitives la continuation de la conscience et lexistence au-del du moment de la mort
biologique, elles rendent ce concept possible et mme plausible. L existence de telles expriences
transpersonnelles montre que les croyances voquant la survie de la conscience, le voyage
posthume de lme, les domaines de lau-del et la rincarnation sont bien plus que des fantasmes.
Dans le chapitre suivant, je mets en vidence la cartographie tendue de la psych, fonde
sur la recherche des tats holotropiques. Outre le niveau biographique personnel et celui de
linconscient individuel, cette nouvelle carte inclut deux domaines transbiographiques : le prinatal
et le transpersonnel. Ces domaines de la psych sont les sources dexpriences mystiques qui ont
fourni linspiration aux grandes religions et aux traditions mystiques du monde et qui continuent de
nourrir la qute spirituelle. Aprs avoir explicit cette cartographie essentielle la comprhension de
la spiritualit, je traite ensuite dans les chapitres suivants des expriences qui sont directement
significatives au problme de la survie de la conscience aprs la mort.

CHAPITRE 8
DIMENSIONS DE LA CONSCIENCE : NOUVELLE
CARTOGRAPHIE DE LA PSYCHE HUMAINE
Il est un spectacle plus grandiose que la mer, cest le ciel ; il est un spectacle plus grandiose
que le ciel, cest lintrieur de lme.
Victor Hugo, Les Misrables
LES EXPERIENCES et les observations portant sur les tats holotropiques ne peuvent pas
tre expliqus dans les cadres conceptuels utiliss par la psychiatrie et la psychologie classiques
lesquels sont limits une biographie postnatale et la conscience individuelle freudienne. Ces
nouvelles donnes reprsentent un dfi conceptuel essentiel au matrialisme moniste et au
paradigme cartsio-newtonien qui prvaut dans la science classique. Afin dexplorer de manire
sense le problme de la survie de la conscience aprs la mort, nous avons besoin dune image plus
grande et plus exhaustive de la psych humaine et dune comprhension radicalement diffrente de
la conscience.
Pendant les premires annes de mes recherches psychdliques, jai esquiss une
cartographie trs tendue de la psych qui semble relever ce dfi. La source de cette carte taient
mes travaux cliniques avec les psychdliques, mais sa pertinence gnrale fut plus tard confirme
par nos observations issues de la pratique de la respiration respiratoire holotropique, o aucune
substance ntait utilise. Ce nouveau modle de la psych a galement t confirm en outre par
les rsultats dautres domaines de recherche sur la conscience, par les psychothrapies
exprientielles, et par le travail avec les individus traversant des crises psychospirituelles spontanes.
Dans sa forme prsente, cette cartographie tendue est fonde sur des observations de sances avec
des centaines de milliers de clients, dapprentis et de participants dans les ateliers exprientiels (Grof
1980 et 2000, Grof et Grof 1990).
La nouvelle carte de la psych partage avec la psychologie classique et la psychiatrie deux
choses : le domaine de souvenirs-biographiques ainsi que linconscient individuel freudien.
Cependant, dans le cadre conceptuel traditionnel, ces deux domaines reprsentent la totalit de la
psych ; la nouvelle cartographie quant elle, est en revanche, bien plus tendue. Elle englobe deux
grands domaines importants qui sont transbiographiques par nature ; ils se trouvent au-del (ou en
dessous) du domaine des contenus conscients et inconscients lis la biographie postnatale.
Jappelle le premier de ces deux nouveaux domaines le domaine prinatal, car cette appellation

Commentaire [E22]: Citation traduite


partir de langlais. Jai cherch partout (
wiki quot et autres sites sur VH mais rien
trouv

Commentaire [E23]: Olivier C'est Bien


a "experiential workshops"?

reflte son lien proche la naissance biologique, et le second domaine transpersonnel, car il va audel de lidentit personnelle telle quelle est gnralement dfinie.
La cartographie tendue de la psych dans sa forme prsente nest pas entirement
nouvelle. Bien quelle soit issue de ma propre recherche, elle reprsente une synthse des
perspectives de nombreuses coles de psychologie des profondeurs50 connues de lhistoire de la
psychanalyse. Elle utilise quelques uns des concepts freudiens dorigine, mais elle apporte aussi
dimportantes rvisions apporte par de nombreux rengats psychanalytiques. Par exemple, dans
son livre pionnier le Trauma de la Naissance, Otto Rank dcrivit lexistence de linconscient prinatal
et accentua son importance pour la psychologie et la psychothrapie (Rank 1929). Les psychanalystes
Fodor Nandor et Lietaert Peerbolte ont confirm par ailleurs les ides de Rank concernant
limportance du trauma de la naissance (Fodor Nandor et Lietaert Peerbolte 1975).
Wilheim Reich a dcouvert les puissantes nergies stockes dans la psych et dans le corps
responsables de ce quil appelait larmure du caractre (Reich 1949). Il parla du rle important
que de telles nergies jouent dans une grande gamme de phnomnes, allant des nvroses au
dsordre psychosomatiques, jusquaux mouvements sociopolitiques (Reich 1961, 1970). Un autre des
disciples de Freud, Sandor Ferenczi considra dans son essai Thalassa, la possibilit que linconscient
profond hberge des souvenirs de la vie dans locan primitif (Ferenczi 1968). C.G. Jung introduisit la
de loin lapport le plus radicale : sa dcouverte de linconscient collectif et des principes qui le
gouvernent, appels archtypes (Jung 1959). Le concept de linconscient collectif formait galement
une partie intgrante de la psychosynthse de Roberto Assagioli (Assagioli 1976). Les ides de ces
pionniers de la psychologie des profondeurs ont t modifies de manire significative la lumire
des observations des tats de conscience holotropiques avant dtre intgres la nouvelle
cartographie (Grof 1985).

Commentaire [E24]: Olivier, une pttite


note de bas de page vrifier STP

Biographie Postnatale et inconscient individuel


Le domaine de souvenirs biographiques comprend des souvenirs de la tendre enfance, de
lenfance, puis de la vie. Etant donn que cet aspect de la psych est bien connu de la psychiatrie, de
la psychologie et de la psychothrapie traditionnelles, il ne requiert pas quon sy tende
longuement. En fait, le modle de la psych utilis dans les cercles classiques est limit de manire
exclusive ce domaine biographique et linconscient individuel freudien. Comme Freud la trs bien
dcrit, linconscient est li de prs la biographie postnatale, en cela quil contient des choses que
nous avons oublies ou activement rprimes. Mais dans la nouvelle cartographie, les descriptions
du niveau biographique de la psych ne sont pas identiques celles du niveau traditionnel. La
recherche avec les tats holotropiques a montr certains aspects des dynamiques du domaine
biographique qui restent inaccessibles aux chercheurs utilisant uniquement la psychologie verbale.
Contrairement la thrapie fonde sur les changes verbaux, dans la thrapie utilisant les
tats holotropiques les gens ne se limitent pas se souvenir des vnements significatifs, ou les
reconstruire de manire indirecte daprs les narrations, les associations libres ou les dsordres lis
aux transferts. Ces motions originelles, les sensations physiques et mme les perceptions
sensorielles sont revcues pleinement pendant la rgression. Cela signifie que pendant le revcu
dun trauma important de la tendre enfance ou de lenfance, la personne na pas seulement limage
corporelle, ainsi que la perception nave du monde : elle revit galement les sensations et les
motions correspondant lge quelle avait ce moment-l. Lauthenticit de cette rgression
apparat de faon vidente sous bien des formes diffrentes ; en loccurrence, les rides sur le visage
50

Psychologie des profondeurs ou psychologie analytique : ne la fin du XIXme sicle, elle traite du
psychisme profond, de ses troubles et de leur correction. Elle est la science de l'inconscient et du conscient, la
science de la motivation et du sens de la vie. Freud, Adler et Jung en sont les principaux matres (NdT)

Commentaire [E25]:
Commentaire [E26]: est-ce que le
terme exact serait mmoires? cf p 126
"Consists of memories"

Commentaire [E27]: dans le texte :


transference distortions.

des individus rgresss disparaissent le temps de la rgression, leur confrant une expression
infantile, et leurs postures, leurs gestes et leur comportement deviennent enfantins. Les personnes
profondment rgresses salivent comme des bbs et sucent leurs pouces.
Le contenu biographique qui merge dans les tats holotropiques se distingue en outre des
psychothrapies verbales en cela que les traumas de nature physique - et non simplement les
psychotraumas motionnels habituels dont il est question dans les crits psychothrapeutiques- sont
revcus et intgrs. Bon nombre de personnes qui participent des thrapies psychdliques, ou qui
pratiquent la respiration holotropique, ou tout simplement qui vivent des crises psychospirituelles
spontanes, ont revcu des oprations, des accidents ainsi que des maladies denfance. Les griefs
associs ltouffement semblent particulirement importants : les moments de quasi-noyade, de
diphtrie, daccs de toux, daspiration par un objet tranger, ou dagressions par tranglement. Tout
cela merge la conscience de manire assez spontane, et sans aucune programmation.
A mesure que les souvenirs de ces traumas corporels mergent la conscience, leur impact
devient apparent dans son intgralit. Dune part ils sont nocifs pour le corps, et dautre part ils ont
galement un puissant impact psychodramatique et jouent de fait, un rle important dans la
psychognse des problmes motionnels et psychosomatiques. Les traumas physiques sont
frquemment la cause du dveloppement de dsordres tels que lasthme, les migraines, les douleurs
psychosomatiques, les phobies, les tendances sadomasochistes, la dpression et les tendances
suicidaires (Grof 1985, 2000). Revivre et intgrer ces souvenirs traumatiques peut avoir des effets
thrapeutiques puissants. Cette observation contraste fortement avec la position des psychiatres et
des psychologies classiques qui ne reconnaissent pas lnorme impact des traumas physiques ainsi
que leur importance.

Les Systmes COEX


Un autre fait important de ltude du niveau biographique de la psych au cours des tats
holotropiques fut la dcouverte que les souvenirs motionnels ne sont pas conserves dans
linconscient comme une mosaque dempreintes isoles, mais sous la forme de constellations
dynamiques complexes. Jai invent le terme de systmes COEX ou systmes dexpriences
condenses51 pour les dsigner. Ce concept est dune telle importance thorique et pratique quil
mrite une attention particulire. Un systme COEX est constitu de souvenirs la charge
importante dun point de vue motionnel, issues de diffrentes priodes de la vie. Elles ont en
commun la qualit de lmotion ou de la sensation physique quelles partagent. Chaque systme
COEX a un thme de base, ou dnominateur commun prsent chacune de ses couches. Les couches
individuelles contiennent des souvenirs dvnements de diffrentes priodes de la vie de la
personne qui reprsentent des variations ce thme de base. Le nombre et la nature des
constellations COEX varie considrablement dune personne une autre.
Par exemple les couches dun systme particulier peuvent contenir les principaux souvenirs
dhumiliation, de honte et davilissement qui ont terni lauto-estime et limage de soi de la personne.
Dans un autre systme COEX, le dnominateur commun peut tre lanxit vcue dans plusieurs
situations bouleversantes et terrifiantes ou des sensations claustrophobes et suffocantes actives
par des circonstances oppressives et oppressantes/ limitatives. Autre motif commun : celui du rejet
et de la privation motionnelle, qui entame la capacit de faire confiance aux hommes, aux femmes
et aux autres en gnral. Dautres exemples courants sont les situations qui ont gnr de profonds
sentiments de culpabilit et une sensation dchec, les vnements qui ont engendr lide que le
sexe est dangereux ou dgoutant, et des rencontres de nature agressive ou violente. Les systmes
COEX les plus importants sont ceux qui contiennent des souvenirs/mmoires de situations mettant
en danger la vie, la sant et lintgrit du corps.
Avant que je ne dcouvre les domaines prinataux et transpersonnels de la psych, ma
comprhension de la psychologie tait limite ltroit modle biographique que javais hrit de
51

Systems of condensed experiences

Commentaire [E28]: revoir la def des


systmes COEX p128

mes professeurs, et plus particulirement de mon psychanalyste freudien. Ainsi aux premiers
moments de ma recherche psychdlique lorsque jai dcouvert pour la premire fois lexistence de
systmes COEX, je les ai perus comme tant des principes gouvernant les dynamiques du niveau des
souvenirs-biographiques de linconscient. Cette notion fut appuye plus tard par des observations
des sances thrapeutiques psychdliques initiales (plus particulirement lors de lutilisation de
dosages inferieurs) parce que les contenus biographiques dominaient gnralement le tableau. A
mesure que mon exprience avec les tats holotropiques devint plus riche et plus tendue, jai vu
que les racines des systmes COEX se prolongeaient de plus en plus profondment.
Ma vision actuelle est que chaque constellation COEX est sur-imprime et ancre un
aspect particulier du trauma de la naissance ; autrement dit, une constellation COEX est connecte
de manire psycho-dynamique aux expriences faites par le ftus pendant lune des tapes de
laccouchement. Lexprience de la naissance biologique est tellement complexe et riche en
motions et en sensations physiques quelle contient sous forme prototypique les thmes
lmentaires des systmes COEX les plus concevables. Cependant une constellation COEX va encore
plus loin, et ses racines les plus profondes sont des formes varies dlments transpersonnels tels
que les expriences de vies antrieures, les archtypes jungiens, lidentification consciente divers
animaux et autres.
Je vois dsormais les systmes comme des principes dorganisation gnraux de la psych
humaine. Ce concept rassemble dans une certaines mesure aux ides de C.G. Jung concernant les
complexes psychologiques (Jung 1960) et la notion de systmes dynamiques
transphnomnaux de Hanscarl Leuner (tdysts) (Leuner 1962), mais avec bien des caractristiques
diffrentes. Les systmes COEX jouent un rle diffrent dans notre vie psychologique : ils peuvent
influencer la manire dont nous nous percevons, dont nous percevons le monde et comment nous
nous sentons et agissons. Ce sont l les formes dynamiques prsentes derrire nos symptmes
motionnels et psychosomatiques, ainsi que derrire nos difficults relationnelles et nos
comportements irritants (Grof 1975-2000).
En fonction de la nature de la charge motionnelle, les systmes COEX peuvent tre soit
ngatifs (parce quils contiennent des souvenirs dvnements traumatiques spcifiques et
dexpriences dplaisantes) soit positifs (parce quils synthtisent des aspects agrables de lhistoire
personnelle). Les personnes qui sont syntonises des systmes COEX ngatifs peroivent le monde
et leur propre personne dune manire plutt pessimiste. Ils vivent la dpression, lanxit, la
culpabilit et dautres perturbations motionnelles qui dpendent de la nature et du contenu des
systmes COEX qui y sont impliqus. Par ailleurs, ils montrent aussi une varit de symptmes
psychosomatiques drivs des aspects physiques des expriences enregistres dans les systmes
COEX correspondants. Les individus qui sont influencs par des systmes COEX positifs, en revanche
vivent la plupart du temps un tat de bien-tre gnral, et sont capables de jouir pleinement de la
vie et du monde.

Commentaire [E29]: je ne comprends


rien et toi?

Les tats Holotropiques comme radar intrieur


Les tats holotropiques agissent comme un processus de radar intrieur , caractristique
trs importante et remarquable extrmement utile lorsquil sagit de faire tat des territoires
exprimentaux de la psych. Ce processus apporte la conscience les contenus de linconscient
possdant la charge motionnelle la plus importante, qui sont les plus pertinents en termes de
dynamiques psychologiques et les plus accessibles ce que la conscience les traite. Cet aspect
extraordinaire des tats holotropiques sest galement trouv tre dune aide inestimable pour la
psychothrapie (Grof 2000).
Dans la psychothrapie qui repose sur les moyens verbaux, les clients prsentent, au cours
de leurs libres associations ou narrations, une grande quantit dinformations, et le thrapeute doit
lvaluer en jugeant de ce qui est important, de ce qui est pertinent, de l o le client bloque, etc Le
principal problme avec cette approche-l est quil y a beaucoup dcoles de psychothrapie, et elles
tombent daccord sur trs peu de processus psychologiques, mme en ce qui concerne les problmes

Commentaire [E30]: Je ne comprends


pas du tout: traduis l'aveulgle p129 avt
dernier paragraphe

fondamentaux. Les nombreuses coles de psychothrapie ont des points de vue divergents sur les
principales forces de motivation et les mcanismes psychodynamiques de la psych humaine, sur les
causes et les significations des symptmes, sur la nature des mcanismes thrapeutiques efficaces,
et des techniques psychothrapeutiques.
Sans un accord gnral pralable sur ces problmes fondamentaux thoriques, beaucoup
dinterprtations faites au cours de la psychothrapie verbale sont arbitraires et questionnables ;
elles refltent toujours les points de vus subjectifs du thrapeute, tout comme les spcificits de son
cole. Les tats holotropiques soulagent le thrapeute de dcisions aussi problmatiques, et
liminent une bonne part de la subjectivit et de lidiosyncrasie professionnelle des approches
verbales. Une fois que le client entre dans un tat holotropique, les choix des contenus utiles au
traitement se font de manire assez automatique. A partir du moment o le client maintient son
exprience interne, le rle premier du thrapeute est daccepter et dappuyer ce qui arrive, que cela
cadre ou non avec les prconus thoriques ou avec ses attentes.
Cette fonction de radar intrieur, caractristique des tats holotropiques, a rendu vident
le fait que les souvenirs des traumas physiques contiennent une puissante charge la fois
motionnelle et physique et quils jouent un rle important dans la gense des dsordres
motionnels et psychosomatiques. Cette slection automatique de contenu motionnel pertinent a
galement guid mes clients de faon spontane dans leur processus dauto-exploration depuis la
biographie postnatale jusquaux niveaux prinataux et transpersonnels de linconscient, domaines
transbiographiques non-reconnus par la psychiatrie et la psychologie classiques.

Commentaire [E31]: The material for


processing is chosen quite automatically

Commentaire [E32]: Hein ? Au


secours Olivier !
Commentaire [E33]:

Le domaine prinatal de la psych


Lorsque notre dmarche dauto-exploration personnelle va au-del des souvenirs de
lenfance et de la tendre enfance et va puiser jusque dans la naissance, nous commenons rentrer
en contact avec des motions et des sensations physiques dune intensit extrme, dpassant
souvent tout ce que nous considrions auparavant comme humainement possible. A ce moment-l le
contenu de lexprience devient un mlange trange des thmes de la naissance et de la mort,
provoquant des sensations de svre confinement mettant la vie en pril, ainsi quune lutte
dsespre et dtermine pour sen librer et survivre. En raison de la connexion proche entre ce
domaine de linconscient avec la naissance biologique, jai choisi de lappeler prinatal, terme grecolatin dans lequel le prfixe pri signifie proche ou autour, et la racine natalis signifie relatif la
naissance de lenfant .
La psychiatrie acadmique nie gnralement la possibilit que la naissance ait un puissant
impact psychotraumatique sur lenfant. Les neurones du cortex crbral du nouveau-n ne sont pas
compltement recouverts de la substance grasse appele myline. Ceci est gnralement prsent
comme tant la cause vidente du fait que lexprience de la naissance soit non-pertinente dun
point de vue psychologique et pourquoi elle nest pas garde en mmoire. Labsurdit de cette
perspective est assez vidente par bon nombre de ses aspects. Nier le fait que le nouveau-n puisse
se souvenir de sa naissance, et en mme temps attribuer de grandes significations psychologiques
aux souvenirs de la priode de lallaitement, viole les lois les plus lmentaires de la logique. Par
ailleurs cette position entre en conflit avec les observations quotidiennes de la psychothrapie
exprientielle, avec celles de lanatomie comparative et avec celles de la physiologie, mais aussi avec
la recherche prnatale (Grof 1985, 2000).
La quantit de stress motionnel et physique qui intervient au moment de la naissance dun
enfant surpasse clairement celui de tout trauma postnatal de lenfance et de la tendre enfance dont
il est question dans les livres psychodynamiques, la seule exception des formes extrmes dabus
physique. Plusieurs coles de psychothrapie exprientielle ont amass des preuves convaincantes
selon lesquelles la naissance biologique est le trauma le plus profond de notre vie et de surcrot un
vnement dune importance capitale. Cet vnement ancien est inscrit dans notre mmoire en
dtails minuscules au niveau cellulaire, et il affecte profondment notre dveloppement

Commentaire [E34]: hein? bas p 130 is


psychologically irrelevant

psychologique. Comme la naissance reprsente une situation o la vie est menace soit de faon
potentielle, soit de faon concrte , cela cre une profonde association entre la naissance et la mort
dans notre inconscient. Le souvenir de la naissance est lorigine de la peur de la mort ; ceci
explique pourquoi le fait de revivre la naissance au moment de la mort et de la renaissance
psychospirituelles, peut nous librer de cette peur et transformer notre faon de vivre.
Les contenus riches et complexes ayant leur origine au niveau prinatal de linconscient
apparaissent dans les tats holotropiques dans quatre schmas ou projets exprientiels. Dans mes
premires recherches, il devint trs vite vident que ces combinaisons caractristiques dmotions,
de sensations physiques et dimages taient lies de prs aux expriences du ftus ou du nouveaun dans les tapes successives du processus biologique de la naissance. Cest la raison pour laquelle
jai invent le terme de matrices prinatales fondamentales , ou BPM52, pour les dsigner. Dans le
texte suivant je dcris brivement ces matrices dans lordre qui correspond aux tapes de
laccouchement pendant la naissance de lenfant. Cependant, dans la thrapie psychdlique et dans
les sances de respiration, cet ordre chronologique nest gnralement pas suivi, et des matrices
individuelles peuvent survenir dans un ordre diffrent.
LExprience dunit cosmique ou lunivers amniotique (BPM I)
Cette importante exprience prinatale est lie lunion primaire du ftus la mre
pendant la grossesse avance : situation o les deux organismes forment une unit symbiotique.
Lorsquil ny a pas de stimuli nocifs, les conditions pour le ftus sont idales ; elles lui offrent un
sentiment de protection, de scurit et de satisfaction de tous les besoins. Les principales
caractristiques de cette exprience sont labsence de la dichotomie sujet-objet, la transcendance du
temps et de lespace, des motions positives dune puissance exceptionnelle (la paix, la tranquillit,
la srnit et le bonheur) et des sentiments de sacralit (mysticisme). Cet tat dextase ocanique,
est typiquement associ de profondes impressions de dimension cosmique.
Limagerie associe cette matrice combine les lments ftaux avec les motifs
ocaniques et cosmiques : flotter dans la mer, sidentifier des animaux aquatiques varis ou
naviguer dans lespace interstellaire, comme par exemple un astronaute marchant sur lespace. Les
expriences intra-utrines positives peuvent galement tre associes des visions archtypales de
Dame Nature- sres, belles et nourrissantes de manire absolue, comme le giron dun dieu. Les
images mythologiques de linconscient collectif qui apparaissent souvent dans ce contexte
reprsentent des domaines clestes varis et des paradis tels quils sont dcrits dans les mythologies
de diffrentes cultures. Revivre les pisodes de dsordres intra-utrins apporte une sensation
dobscurit et de menace inquitante ainsi que des sensations dempoisonnement. Des pisodes de
ce genre peuvent tre associs des visions archtypales dentits dmoniaques effrayantes, ou
une sensation de mal omniprsent.

Lexprience dengouffrement cosmique de sans issue ou denfer (MPB II)


Lexprience dengouffrement cosmique est lie au tout dbut de la naissance biologique,
lorsque lquilibre originel dexistence intra-utrine est perturb, dabord par les changements
chimiques puis par les contractions musculaires. Ce stade du processus est gnralement associ
un sentiment envahissant danxit inquitante, et une impression que la vie est menace. La
source de lapproche du danger peut ne pas tre clairement identifie, et les personnes dans cette
situation dlicate ont frquemment tendance avoir une vision paranoaque de leur environnement
immdiat ou du monde dans son ensemble. Ils se sentent souvent empoisonns ou vivent des
52

Basic Perinatal Matrices

Commentaire [E35]: au secours!


milieu p 131

Commentaire [E36]: le texte dit


different sequential patterns, et je traduis
l'aveugle aprs avoir pris soin de faire une
recherche dans tes PDF

expriences diaboliques provenant dorganisations secrtes, dhabitants dautres plantes, et de


magiciens dmoniaques. Ils peuvent galement ressentir les nergies nocives, les gaz toxiques, et les
radiations menaantes pour la vie, ou se sentir influencs par des machines ou des appareils
diaboliques.
La sensation danxit sintensifie gnralement avec la sensation dun maelstrm pompant
lindividu et son monde entier incessamment jusqu son centre-mme. Une variation frquente de
ce thme dengouffrement universel est celui dtre aval et absorb par un monstre archtypal
terrifiant. Une autre forme de cette mme exprience est le voyage de descente aux Enfers et la
rencontre avec de dangereuses entits ou cratures. Ce sont des motifs bien connus de la sagesse
chamanique, de la mythologie du voyage du hros et des textes sacrs spirituels (Jung 1956,
Campbell 1968) dont il est question plus en dtail dans les chapitre prcdents de ce livre.
Le paroxysme de lexprience dengouffrement cosmique prend gnralement cette
forme : lindividu a le sentiment dtre pris au pige et emprisonn sans aucun espoir de libration.
Ce schma exprientiel correspond ltape aboutie du premier tat clinique de laccouchement au
moment o les contractions utrines compriment totalement le ftus. A ce moment-l, le col de l
utrus est encore ferme, et la voie de sortie nest pas encore disponible. Dans les tats
holotropiques, cette exprience est caractrise par la perte de la perception des couleurs et une
obscurit frappante au champ visuel. On se sent emprisonn, enferm dans un monde
claustrophobe, et lon vit des tortures psychiques et physiques incroyables.
Comme la sensation linaire du temps est perdue pendant cet tat, les tourments semblent
ternels, et leur intensit voque latmosphre de lenfer. La terreur sarticule autour de trois
thmes : la folie, la mort et la situation de non-retour. Sous linfluence de cette matrice, la vie
humaine et lexistence en gnral semblent compltement dpourvues de sens, et compltement
futiles. Le symbolisme le plus commun qui accompagne ce schma dexprientiel comprend des
images de lenfer de plusieurs cadres culturels. Ce schma est caractris en outre parce quil insiste
sur le ct victime et le fait quil semble impossible dchapper la situation, qui parat par
ailleurs ternelle, sans issue possible ni dans le temps, ni dans lespace. Beaucoup de mystiques
clbres tels que Sainte Thrse dAvila ou Saint Jean de la Croix ont vcu des tourments agonisants
qui prsentaient de nombreuses caractristiques des BPM II ; cette matrice contient ce qui dans la
littrature spirituelle est connu comme tant la nuit noire de lme (Bache 1985, 1991a).
BPM II est galement li de manire importante la philosophie existentialiste et au
thtre de labsurde . Les individus quelle influence sont en bonne partie aveugles et incapables
de voir quoi que ce soit de positif dans leurs vies et dans lexistence humaine en gnral. La
connexion la dimension divine semble perdue jamais. A travers le prisme de cette matrice, la vie
apparat vide de tout but, une farce dpourvue de sens, dans laquelle on attend Godot . La
philosophie existentialiste semble proposer la seule description valable de lexistence. A ce propos,
le travail de Jean-Paul Sartre tait profondment influenc par une sance mal mene et mal rsolue
de mescaline domine par BPM II (Riedlinger 1982). Les proccupations de Samuel Beckett pour la
naissance et mort et sa relation torture avec sa mre rvlent galement de puissantes influences
prinatales (Knowlson 2004).
Lexprience de la lutte de la naissance-renaissance (BPM III)
Le schma BPM III est li au second tat clinique de laccouchement. Lors de cette phase,
les contractions de lutrus se poursuivent, mais le col est dsormais grand ouvert. Le ftus est
graduellement pouss vers le canal de naissance, et subit des pressions crasantes, lutte pour la
survie, et vit souvent un fort degr de suffocation. Dans les phases terminales de laccouchement, le
ftus peut intimement rentrer en contact avec des matriaux biologiques varis tels que du sang, du
mucus, du liquide ftal, de lurine, et mme des fces. Lexprience de ce schma est plutt
complexe, et il a plusieurs facettes importantes : latmosphre dune lutte titanesque, des rapports
sado-masochistes, une pousse sexuelle intense, des lments scatologiques, et le motif du feu
purificateur (pyrocatharsis).

Commentaire [E37]: this experiential


pattern

Commentaire [E38]: merci Doctor


Grof ! Bravo ! enfin quelquun qui a tout
compris ces dglingus dexistentialistes !
quel humour subtil !

Laspect titanesque du BPM III est assez comprhensible, si lon considre lnormit des
forces oprant lors de la dernire tape de la naissance de lenfant. Lorsquon rencontre cette
facette de la troisime matrice, on vit des courants envahissants dnergie incroyablement intense
circulant travers le corps et gnrant des dcharges explosives. A ce moment-l on peut sidentifier
aux lments de la nature dchane, tels que les volcans, les orages lectriques, les tremblements
de terre, les vagues gantes, ou les tornades. Lexprience peut galement reprsenter les nergies
immenses du monde des machines, tels que les tanks, les fuses, les vaisseaux spatiaux, les lasers, les
usines nuclaires, ou mme les racteurs thermonuclaires et les bombes atomiques. Les
expriences titanesques de BPM III peuvent atteindre des dimensions archtypales et reprsenter
des batailles de proportions gigantesques telles que le clash cosmique entre les forces de la Lumire
et de lOmbre, entre les anges et les dmons, ou entre les dieux et les titans.
Les aspects agressifs et sado-masochistes de cette matrice refltent la furie biologique de
lorganisme dont la survie est menace de suffocation, tout comme lattaque destructrice des
contractions utrines. Lorsque nous affrontons cet aspect du BPM III, nous pouvons vivre des
cruauts aux proportions tonnantes, se manifestant dans des scnes de meurtres violents et de
suicide, de mutilation et dautomutilation, de massacres de divers types, de guerres et de rvolutions
sanglantes. Ces squences prennent souvent la forme de torture, dexcution, de sacrifices rituels et
dautosacrifices, de combats sanglants dhomme homme et de pratiques sado-masochistes.
La logique exprientielle de laspect sexuel du processus de mort-renaissance nest pas
aussi vidente premire vue. Lorganisme humain semble avoir un mcanisme psychologique non
construit, qui traduit les souffrances inhumaines et plus particulirement la suffocation en une sorte
trange de stimulation sexuelle, puis finalement en ravissement extatique, comme lillustrent les
expriences des martyrs et des flagells dcrites dans la littrature religieuse. On trouve dautres
exemples dans les textes concernant les camps de concentration, dans les reportages de prisonniers
de guerre, et dans les archives dAmnesty International. Le lien entre le sexe et la mort est
passablement vident dans le phnomne bien connu des hommes pendus mourant de suffocation
sur la potence, ayant une rection et pouvant aller jusqu jaculation.
Les expriences sexuelles qui ont lieu dans le contexte de BPM III sont caractrises par
intensit norme de leur force sexuelle, par leur caractre mcanique, et leur nature abusive,
pornographique ou dviante. Elles dcrivent des scnes des quartiers rouges avec leur caractre
sexuel, leurs pratiques extravagantes rotiques, et leurs rapports sado-masochistes. Les pisodes
dcrivant linceste, labus sexuels ou le viol sont aussi frquents. Dans quelques cas rares, limagerie
BPM III peut contenir les extrmes rpugnants et gores de la sexualit criminelle - du crime ayant
pour origine une cause rotique, du dmembrement, du cannibalisme et de la ncrophilie. De telles
expriences sont plus probables dans les sessions psychdliques haut dosage o les individus
revivent une naissance extrmement difficile mettant la vie en pril. A ce niveau-l de la psych, la
stimulation sexuelle est inextricablement lie des vnements hautement problmatiques : la
menace de vie, le danger extrme, lanxit, lagression, les impulsions autodestructrices, la douleur
physique, et les matriaux biologiques ordinairement rpugnants. Cette connexion forme une base
naturelle au dveloppement des types les plus importants de dysfonctionnements sexuels, des
variations, des dviations et des perversions.
Laspect dmoniaque de BPM III, peut prsenter des problmes spcifiques pour ceux qui
en font lexprience aussi bien que pour les thrapeutes et les mdiateurs, en raison des
caractristiques tranges et inquitantes des manifestations quil implique. Malgr la nature souvent
effrayante de telles expriences, il est important que celles-ci soient appuyes et de travailler dans
un contexte thrapeutique. Les motifs les plus frquents sont des scnes du sabbat des sorcires
(Nuit Walpurgis), des orgies sataniques et des rituels de messes noires, ainsi que de la tentation des
forces du mal. Le dnominateur commun reliant cette tape de la naissance de lenfant aux motifs
de ce sabbat est ltrange amalgame de la mort, de la sexualit perverse, de la douleur, de la peur,
de lagression, de la scatologie, et de limpulsion spirituelle. Cette observation semble avoir une
grande pertinence quant lexplication de lpidmie des rcentes expriences dabus de type
satanique rapports par les clients dans des formes varies de thrapie rgressive.

Commentaire [E39]: Italique ds le


texte. Idem pour chacun des aspects
numrs.

Commentaire [E40]: Mais ne


comprends pas. Peut-tre parce que je ne
connais pas grand chose ce domaine ?

Commentaire [E41]: Cest possible


comme mot ? gory dans le texte

Laspect scatologique du processus de mort-renaissance a sa base biologique naturelle dans


les situations arrivant dans les phases finales de laccouchement, lorsque le ftus entre en contact
avec des formes diverses de matriaux biologiques le sang, les scrtions vaginales, lurine, et
mme les fces. Cependant, la nature et le contenu de ces expriences excdent de loin ce que le
nouveau-n aurait vcu au moment de la naissance. Les expriences les plus extrmes de cet aspect
de BPM III peuvent comprendre des scnes telles que des tas dabats, dnormes systmes de
traitement des eaux uses, et dexcrments ou des images rpugnantes de putrfaction une
rencontre intime et bouleversante avec les pires aspects de lexistence biologique.
Au moment de sa rsolution, lexprience de BPM III devient moins violente et moins
drangeante. Latmosphre qui prvaut est celle dune passion extrme et dune nergie cinglante
dune intensit intoxicante ; son imagerie reprsente des explorations excitantes et des conqutes
de nouveaux territoires, des chasses danimaux sauvages, des sports extrmes et des parcs
danimation. Ces expriences sont clairement lies aux activits qui impliquent des montes
dadrnaline tels que les sports de course, les sauts llastique, les prouesses de cirque ardues, les
dangereuses cascades de cinma, et les plongeons acrobatiques.
A ce moment l on peut galement rencontrer des figures de dits archtypales, des
demi-dieux et des hros reprsentant la mort et la renaissance. Des visions de Jsus-Christ, de ses
tourments, de son humiliation, de son chemin de croix, et de sa crucifixion, peuvent surgir, ou on
peut encore sidentifier pleinement sa souffrance. Mme si nous ne sommes pas familiariss avec
ces mythologies, nous pouvons faire lexprience de la rsurrection de lancien dieu Osiris, ou de la
mort et la renaissance des dits grecques telles que Dionysos, Attis ou Adonis. Lexprience peut
galement tre celle de lenlvement de Persphone par Pluton, de la descente dans le monde des
Enfers de la desse Sumrienne Inanna, ou les preuves des Jumeaux Hroques mayas du Popol
Vuh.
Juste avant lexprience de la naissance psychospirituelle, llment feu est souvent
rencontr, soit dans sa forme ordinaire de tous les jours, soit dans sa forme archtypale de feu
purificateur (pyrocatharsis). On peut avoir limpression que le corps est en feu, avoir des visions de
villes et de forts brlantes, et sidentifier aux victimes des immolations. Dans la version archtypale,
le feu semble totalement dtruire tout ce qui est corrompu en nous, et nous prparer la
renaissance spirituelle. Un symbole classique de la transition de BPM III BPM IV est loiseau Phnix
lgendaire qui meurt brl et qui renat de ses cendres.
Le motif pyrocathartique est un aspect de BPM III qui suscite la confusion, tant donn que
sa connexion avec la naissance biologique nest pas aussi directe que compare certains des autres
lments symboliques. Lquivalent biologique de cette exprience peut tre la libration explosive
dnergies prcdemment bloques au dernier stade de la naissance de lenfant ou la sur-stimulation
du ftus avec brlage indiffrenci des neurones priphriques. De manire assez intressante,
cette rencontre avec le feu a son parallle dans lexprience ressentie par la mre qui accouche : ce
stade de laccouchement, celle-ci a en effet limpression que son vagin est en feu. Lnorme
libration de lnergie prcdemment accumule peut galement trouver son expression dans des
images dexplosions atomiques ou dans le motif archtypal du gnie, libr de la lampe magique.
De nombreuses caractristiques importantes de ce schma exprientiel le distinguent de la
situation sans-issue dcrite prcdemment (BPM II). Dans BPM III, cependant, elle ne semble pas
sans espoir. Le sujet nest pas dsespr mais plutt engag de manire active. La souffrance semble
avoir en outre une direction ou un but dfini. En termes religieux, cette situation est plus proche du
concept du Purgatoire que de celui de lEnfer. Par ailleurs, les sujets ne jouent pas exclusivement le
rle de victimes impuissantes. Ils sont des observateurs et ils peuvent galement sidentifier aux
deux perspectives la fois, tel point quils distinguent difficilement sils sont lagresseur ou la
victime. Alors que dans la BPM II, limpossibilit schapper implique une souffrance certaine,
lexprience de la lutte mort-renaissance (BPM III) reprsente un trange mlange dagonie et
dextase. Contrairement lextase ocanique du bon giron, cet tat peut-tre appel extase
volcanique ou dionysiaque.

Commentaire [E42]: Hein ? Mais cest


bien ce qui est marqu,non ?! je crois avoir
bien recopi

Commentaire [E43]: Ou purification pr


le feu. Cest un nologisme, non ?

Commentaire [E44]: Ou purification


pr le feu. Cest un nologisme, non

Lexprience de mort-renaissance (BPM IV)


Ce schma exprientiel est li au troisime tat clinique de laccouchement. Le processus
agonisant de la lutte de la naissance culmine, la propulsion travers le canal de naissance est achev,
et le processus de laccouchement se termine par un soulagement excessif et un relchement. Aprs
que le cordon ombilical est coup, la sparation physique de la mre est termine, et le nouveau n
commence son existence dans un organisme anatomiquement indpendant. Lors de cette transition,
la souffrance et lagonie culminent en une exprience dpuisement et danantissement tous les
niveaux imaginables physique, motionnel, intellectuel, moral, et transcendantal. Cette tape est
gnralement appele mort de lego et semble impliquer des destructions instantanes de tous
les points de rfrence de lindividu. En outre, dans les circuits daddiction aux narcotiques, cette
exprience est connue comme le fait de toucher le fond , moment important dans les vies de bon
nombre dalcooliques ou de toxicomanes.
Si lexprience consistant entrer dans le monde au moment de la naissance biologique
ntait pas obscurcie par une anesthsie importante, la sensation danantissement total serait suivie
de visions aveuglantes de lumires blanches ou dores, de dessins de paons et du spectre de larc-enciel. Les sentiments de la dcompression et de lexpansion culminent en un sentiment de renaissance
psychospirituelle. Ce domaine archtypal ce moment-l fait intervenir les Grandes Desses Mres,
et des dits heureuses de cultures varies qui apparaissent dans une lumire brillante. Lunivers est
peru comme indescriptiblement beau et radieux ; on se sent purifi et purg. En des termes
religieux, cette exprience pourrait tre dcrite comme la rdemption, la salvation, la seconde
naissance ou lunion avec Dieu. Ce genre de ravissement associ des impressions extraordinaires
dintrt cosmique peut tre appel extase promthenne ou piphanie.

Le domaine transpersonnel de la psych


Outre les matrices prinatales, la recherche avec les tats holotropiques a ajout un second
domaine exprientiel la cartographie de la psychiatrie traditionnelle de la psych humaine. Il sagit
du domaine transpersonnel, ce terme signifiant littralement au-del du personnel , ou
transcendant le personnel . Des expriences ce niveau impliquent la transcendance de limites
habituelles du corps - cest--dire de lego- et les limitations de lespace tridimensionnel et du temps
linaire qui restreignent notre perception du monde dans ltat ordinaire de conscience. Les motifs
transpersonnels peuvent apparatre dans les tats holotropiques sous des combinaisons varies avec
des vnements prinataux ou indpendamment deux. Le domaine transpersonnel est la source
dun grand ventail de phnomnes anormaux, prsentant de srieux dfis non seulement pour les
cadres conceptuels de la psychologie et de la psychiatrie modernes, mais aussi pour la philosophie
moniste et matrialiste de la science moderne.
La meilleure manire de dfinir les expriences transpersonnelles est de montrer en quoi
elles diffrent des expriences de la vie quotidienne. Dans ltat de conscience ordinaire ou normal,
nous faisons lexprience de nous-mmes comme tant des objets matriels contenus dans les
frontires de notre peau et oprant dans un monde aux caractristiques newtoniennes. Lcrivain
amricain et philosophe Alan Watts se rfrait cette exprience comme tant celle de la peau
recouvrant lego (Watts 1961). Dans des circonstances ordinaires, notre perception de
lenvironnement est restreinte par les limitations physiologiques de nos organes sensoriels et par les
caractristiques physiques de lenvironnement.
Par exemple, nous ne pouvons pas voir les objets spars de nous par un mur solide, les
bateaux qui sont au-del de lhorizon, ou la surface de lautre ct de la lune. Si nous sommes
Prague nous ne pouvons pas entendre ce que nos amis disent San Francisco. Nous ne pouvons pas
ressentir la douceur du pelage dun agneau moins que la surface de notre corps soit directement en
contact avec celle-ci. En outre, nous ne pouvons rellement ressentir avec tous nos sens, les
vnements qui nous arrivent au moment prsent. Nous pouvons nous nous souvenir du pass, et

anticiper les vnements futurs, fantasmer sur eux, ou essayer dutiliser diverses mthodes pour les
prdire. Cependant ce genre de relation au pass et au futur est trs diffrente de la perception
immdiate et sensorielle de ce qui arrive au prsent. Dans les expriences transpersonnelles, de
telles limitations ne sappliquent pas ; et nimporte laquelle dentre elles peut tre dpasse.
Types dexpriences transpersonnelles
Les expriences transpersonnelles peuvent tre divises en trois grandes catgories. La
premire implique la transcendance des barrires spatiales habituelles, ou les limitations de lego
recouvert de peau . Se mler une autre personne dans un tat qui peut tre appel unit
duelle , assumer lidentit de lautre personne ou sidentifier la conscience dun groupe entier de
personnes (par exemple les mres du monde, la population tout entire de lInde, ou les personnes
dans les camps de concentration) constituent des exemples typiques de ce phnomne. Dans des cas
extrmes, une personne peut mme faire lexprience dune extension de la conscience tellement
importante quelle semble contenir toute lhumanit, lespce humaine tout entire. Des expriences
de ce type ont t dcrites de faon rpte dans la littrature spirituelle du monde.
De la mme faon on peut transcender les limites de lexprience spcifiquement humaine
et sidentifier la conscience de divers animaux, de plantes ou mme prendre la forme de
conscience qui est associe aux objets et aux processus inorganiques. Dans des cas plus rares, il est
possible de faire lexprience de la conscience de la biosphre tout entire, de notre plante ou du
monde matriel tout entier. Aussi incroyable que cela puisse sembler un Occidental souscrivant la
vision du monde formule par la science matrialiste, ces expriences suggrent que tout ce que
nous pouvons vivre dans notre tat de conscience quotidien sous forme dobjet possde bien, dans
les tats holotropiques, une vision subjective correspondante. Cest comme si tout dans lunivers
avait son caractre objectif et subjectif, la manire de ce qui est dcrit dans les grandes
philosophies spirituelles orientales. Par exemple, dans lHindouisme tous les mondes phnomnaux
sont vus comme le jeu divin de la Conscience Absolue ou Brahman (Lila) ; dans le Taosme, tous les
lments de la ralit matrielle sont dcrits comme tant des transformations du Tao etc..
La seconde catgorie dexpriences transpersonnelles est caractrise de faon primaire
par le dpassement des barrires temporelles plutt que spatiales, i.e. par la transcendance du
temps linaire. Nous avons trait prcdemment de la possibilit de revivre de manire vive les
souvenirs importants de la tendre enfance, de lenfance, de la naissance et de lexistence prnatale.
Dans les tats holotropiques cette rgression historique peut se poursuivre plus loin et impliquer ce
qui apparat comme tant une identification authentique au sperme et lovule au moment de la
conception, au niveau de la conscience cellulaire. Mais le voyage consistant remonter le temps ne
sarrte pas l, et il peut se prolonger travers des pisodes des vies de ses anctres humains et
animaux ou mme travers ceux qui semblent venir de linconscient collectif de toute lespce, tel
quil est dcrit par C. G. Jung. Trs frquemment, les expriences qui semblent arriver dans dautres
cultures et priodes historiques sont associes un sentiment de souvenir personnel. Les gens
parlent alors du fait de revivre les mmoires de leurs vies passes. Comme nous le verrons plus tard,
ces observations jettent une nouvelle lumire sur le problme de la rincarnation et du karma, un
concept dune importance culturelle et spirituelle extrme, qui a t cart par la science
matrialiste.
Le contenu des expriences transpersonnelles dcrit jusquici reflte de nombreux aspects
du monde matriel et dvnements ayant lieu des moments spcifiques de lespace et du temps.
Ces expriences impliquent des lments de la ralit quotidienne - dautres personnes, animaux,
plantes et matriaux. Cela nest pas spcialement surprenant, mais la manire dont nous
lapprhendons est trs significative : nous sommes capables de voir ou de nous identifier quelque
chose qui nest pas ordinairement accessible nos sens, ce qui est considr comme impossible dun
point de vue humain. Nous reconnaissons le fait que la Rvolution Franaise ait eu lieu mais nous ne
sommes pas capables den avoir une exprience vive, comme y tre et mourir sur les barricades de
Paris. Nous savons que beaucoup de choses arrivent dans le monde dans des endroits loigns, mais

Commentaire [E45]: Ici je crois que


cest le bon terme

gnralement nous ne pouvons pas faire lexprience dun vnement qui a lieu dans des endroits
vagues sans la mdiation de la technologie tels que les ordinateurs, les satellites et la tlvision. Nous
pouvons galement tre surpris de dcouvrir la conscience associe des vers de terre, des
plantes et la nature non-anime.
La troisime catgorie des expriences transpersonnelles est encore plus puissante. Ici la
conscience semble stendre des niveaux et des dimensions que la culture industrielle occidentale
ne considre pas comme rels tels que de nombreuses visions dtres archtypaux, et de
paysages mythologiques, des rencontres ou mme des identifications avec des dits et des dmons
de cultures varies, et la communication avec les tres dsincarns, les guides spirituels, les entits
surhumaines, les extra-terrestres et les habitants dunivers parallles. La conscience individuelle peut
mme aller jusqu sidentifier la conscience cosmique, ou lEsprit Universel connu sous des noms
divers - tels que Brahaman, Buddha, le Christ Cosmique, Keter, Allah, le Tao, le Grand Esprit, lAnima
Mundi etc.. La dernire de toutes les expriences apparat tre lidentification au Vide
Supracosmique et Mtacosmique, le nant absolu et originel, le rien conscient de soi qui est lultime
berceau de toute existence. Il na pas encore de contenu concret, mais cependant, il contient tout ce
qui est sous forme germinale et en puissance.
Le domaine transpersonnel est tellement extraordinaire et fantastique que les personnes
qui nen ont pas fait lexprience et qui ny sont pas prpars culturellement refusent de croire quil
existe. Le brillant auteur et philosophe Aldous Huxley, tonn de ce qui avait merg des
profondeurs de sa psych lors de ses expriences de mescaline et de LSD, crivit ce tmoignage
remarquable :
Tout comme la girafe et lornithorynque, les cratures habitant ces lointaines
rgions de lesprit sont excessivement improbables. Cependant elles existent, ce
sont des faits observables ; et comme tels, elles ne peuvent tre ignores de
personne qui tente de comprendre honntement le monde dans lequel il vit
(Huxley 1959).

Dfis scientifiques et philosophiques soulevs par les expriences transpersonnelles

Les expriences transpersonnelles ont de nombreuses caractristiques tranges qui


bouleversent les affirmations mtaphysiques les plus fondamentales des paradigmes newtoniens et
cartsiens, et du monde moniste matrialiste. Les chercheurs qui ont tudi ou qui ont fait
personnellement lexprience de ces phnomnes fascinants ralisent que les tentatives de la
science orthodoxe de les mettre lcart comme produits non-pertinents de limaginaire humain ou
comme hallucinations cest dire comme produits errons issus de processus pathologiques du
cerveau - sont nafs et inadquats. Toute tude objective du domaine transpersonnel de la psych
parvient la conclusion quil remet en question non seulement la psychiatrie et la psychologie, mais
aussi la philosophie de la science occidentale et le systme de croyances populaires de la civilisation
industrielle.
Bien que les expriences transpersonnelles se droulent lors du processus de lexploration
profonde de lindividu, elles ne peuvent pas tre interprtes simplement comme des phnomnes
intrapsychiques au sens conventionnel. Dabord, elles apparaissent sur le mme champ que les
expriences biographiques et prinatales et elles proviennent de lintrieur de la psych de lindividu,
au moment de lintrospection. Cependant elles semblent piocher directement, sans mdiation des
sens, dans des sources dinformation qui sont clairement bien au-del de la porte conventionnelle
de lindividu. Quelque part au niveau prinatal de la psych, une trange rorganisation a lieu : ce qui
tait jusque-l une enqute profonde intrapsychique commence rapporter des expriences de
diffrents aspects de lunivers tout entier obtenues par les moyens extrasensoriels. Certaines

Commentaire [E46]: A vrifier p 140


paragraphe 2

personnes ont compar cela un ruban de Mbius53 tant donn quil nest plus possible de
distinguer lexprience interne de lexprience externe.
Ces observations indiquent que linformation concernant lunivers peut tre obtenue de
deux faons radicalement diffrentes. En dehors de la possibilit conventionnelle dapprendre
travers les perceptions sensorielles, ainsi que par lanalyse et la synthse de linformation, nous
pouvons aussi explorer les divers aspects du monde en les identifiant directement un tat
holotropique de conscience. Chacun de nous apparat ainsi tre un microcosme contenant
linformation sur le macrocosme tout entier. Dans les traditions mystiques, ce principe est exprim
par des phrases telles que tel quil en va en haut, il en va en bas ou lextrieur reflte votre
intrieur . Par le pass, ce principe de base des coles sotriques, telles que le Tantra, la tradition
Hermtique, le Gnosticisme, et la Kabbale, a sembl ntre quune absurde confusion entre la
relation entre la partie et le tout, une violation de la logique aristotlicienne. Ces derniers temps,
cette affirmation a reu un appui scientifique inespr, grce la dcouverte des principes oprant
dans lholographie optique. (Talbot 1991).
Lors des pisodes transpersonnels de lexistence embryonnaire, au moment de la
conception et de la conscience des tissus, des cellules et des organes, les gens obtiennent souvent
des aperus mdicaux des aspects anatomiques, physiologiques et biochimiques des processus
impliqus. Ces impressions quils acquirent sont justes dun point de vue mdical. De la mme
faon, les mmoires ancestrales, raciales et collectives, et les expriences dincarnations passes
apportent frquemment des dtails trs prcis sur larchitecture, les costumes, les armes, les formes
dart, la structure sociale, et les pratiques religieuses et rituelles des cultures et des priodes
historiques adquates, ou encore dvnements historiques concrets prcdemment inconnus de la
personne. Ceux qui font lexprience de suites phylogniques (i.e. de stades de dveloppement
volutionnaire dune espce), ou lidentification des formes de vie existantes, ne les trouvent pas
seulement incroyablement authentiques et convaincantes, mais acquirent gnralement des
impressions extraordinaires concernant la psychologie animale, lthologie, les habitudes spcifiques
ou les cycles reproductifs inhabituels. Dans certains cas, ces expriences saccompagnent
dinnervations musculaires archaques ou mme de comportements aussi complexes que le mime
des danses nuptiales des espces correspondantes.
Les dfis scientifiques et philosophiques associs de telles observations sont augments
encore par la dimension mythologique de lexprience transpersonnelle. Des pisodes refltant
correctement le monde matriel apparaissent souvent dans le mme champ et sont intimement lis
aux lments du monde mythologique que la culture occidentale industrielle ne considre pas
comme ontologiquement rels. Ces expriences font intervenir des dits et des dmons de
plusieurs cultures, des domaines de lau-del tels que des cieux et des paradis, et les suites
lgendaires ou les contes de fes. Par exemple, nous pouvons faire lexprience de la communication
avec le Christ, la Vierge Marie ou le Diable ; vivre une rencontre bouleversante avec la desse Kali, ou
nous identifier au Shiva-Dansant. Nous pouvons galement visiter de nombreux royaumes
mythologiques tels que le paradis du dieu aztque de la pluie Tlaloc, des enfers sumriens, le paradis
de Shiva ou lun des enfers chauds bouddhistes. Mme ces pisodes peuvent apporter de nouvelles
informations concernant le symbolisme religieux et les motifs mythiques qui taient prcdemment
inconnus la personne implique.
Ces types dexpriences viennent appuyer le concept de Jung selon lequel en dehors de
linconscient freudien, nous pouvons aussi avoir accs linconscient collectif qui contient lhritage
53

En topologie, le ruban de Mbius (aussi appel bande de Mbius ou anneau de Mbius) est une surface
ferme dont le bord se rduit un cercle. Elle a la particularit d'tre rgle et non-orientable (logo universel
des matriaux recyclables). Dans le vocabulaire de Jacques Lacan : 1962/63 - L'angoisse - 09/01/63 - Qu'est-ce
qui fait qu'une image spculaire est distincte de ce qu'elle reprsente ? C'est que la droite devient la gauche et
inversement. - Une surface une seule face ne peut pas tre retourne. - Ainsi une bande de Mbius, si vous en
retournez une sur elle-mme, elle sera toujours identique elle-mme. C'est ce que j'appelle n'avoir pas d'image
spculaire.

Commentaire [E47]: Je ne connais pas


les traductions traditionnelles

Commentaire [E48]: Phrase traduite


laveugle : p 140 dbut dernier paragraphe

Commentaire [E49]: Idem : rien


compris

culturel de toute lhumanit (Jung 1959). Mme si laccs ces lments mythiques se fait de
manire intrapsychique, lors dun processus dintrospection, ils ont une existence objective et sont
rels dun point de vue ontologique. Pour distinguer les expriences transpersonnelles des produits
de limaginaire humain, les jungiens se rfrent ce domaine par le terme d imaginal .
Luniversitaire franais, philosophe et mystique Henri Corbin fut le premier utiliser le terme mundus
imaginalis. Ce terme lui fut inspir par son tude de la littrature islamique mystique (Corbin 2000).
Les thosophes islamiques donnent au monde imaginal (dans lequel tout ce qui existe dans le monde
sensitif a son analogue) le nom de alam a mithal ou le huitime climat , de faon le distinguer
des sept climats qui constituent les rgions de la gographie islamique traditionnelle. Le monde
imaginal possde extensions, dimensions, formes et couleurs, mais ceux-ci ne sont pas perceptibles
nos sens comme cest le cas lorsquils sont des proprits dobjets physiques. Cependant, ce
domaine est ontologiquement aussi rel que le monde matriel et il peut tre de valid de faon
consensuelle par dautres personnes tout comme le monde matriel peru par nos organes
sensoriels.
Ces conclusions sont tires dobservations quotidiennes faites sur une priode de plus de
cinquante ans de recherches sur les tats holotropiques de conscience. Cependant ces informations
sont tellement rvolutionnaires quil serait irraliste desprer que quelques gnralisations
suffiraient forcer les lecteurs, aux ides culturelles profondment arrtes, rexaminer leurs
points de vue. En effet, ils ne sont pas familiariss avec la dimension transpersonnelle, et ils ne
peuvent pas faire le lien entre ces informations et leur exprience personnelle. Moi-mme, jai eu
lopportunit dobserver de prs et dentendre les comptes-rendus de centaines de milliers de
personnes vivant des tats holotropiques. Cependant ctait des dcennies avant que je ne puisse
pleinement absorber limpact du choc cognitif qui intervenait. La preuve la plus convaincante de la
validit de cette information tonnante et nouvelle mest venue de ma propre exprience, et non de
lobservation extensive des autres.
Des histoires de cas vcus illustrant la nature des expriences transpersonnelles et des
impressions extraordinaires et la nouvelle connaissance quelles offrent est disponible ailleurs (Grof
1975, 1988, 1992). Ces sources traitent largement des diffrents types dexpriences
transpersonnelles, et montrent comment ces expriences renseignent de faon pertinente sur
dautres personnes, et sur les animaux, plantes, matriaux inorganiques, ainsi que sur des processus
et des domaines mythologiques. Ceux qui souhaitent vrifier personnellement de telles observations
peuvent assister des ateliers de respiration holotropique avec les thrapeutes certifis travers le
monde ayant termin lEntrainement Transpersonnel Grof. Linformation ncessaire est disponible
sur notre site web (www.holotropic.com).
Lexistence et la nature des expriences transpersonnelles vont lencontre de certaines
des affirmations de base de la science mcaniste. Elles impliquent des notions en apparence aussi
absurdes que la relativit, la nature arbitraire de toutes les limites physiques, la connexion non-locale
dans lunivers, la communication par des moyens et des canaux inconnus, la mmoire sans substrat
matriel, la non-linarit du temps, ou la conscience associe tous les organismes vivants et mme
la matire non-organique. Beaucoup dexpriences transpersonnelles impliquent des vnements
du microcosme et du macrocosme - domaines qui ne peuvent pas tre atteints normalement par les
sens humains si on ne les y aide pas - ou encore des vnements de priodes historiques qui
prcdent lorigine du systme solaire et lmergence de lHomo sapiens. Dans toutes ces
expriences, nous avons accs de linformation totalement nouvelle qui surpasse de loin tout ce qui
est obtenu par les moyens conventionnels. Ltude de la conscience qui peut stendre au-del du
corps, la thta conscience de William Roll ou le long corps des Iroquois, est extrmement
importante pour le problme de lexistence daprs la mort, tant donn quil sagit de laspect de la
personnalit humaine qui est susceptible de survivre la mort (Roll 1974).
La science classique traditionnelle dcrit les tres-humains comme des animaux hautement
dvelopps et des machines pensantes biologiques. Lorsquon nous tudie dans ltat quotidien de
conscience, nous sommes des objets newtoniens faits datomes, de molcules de cellules, de tissus
et dorganes. Cependant les expriences transpersonnelles dans les tats holotropiques montrent

clairement que chacun de nous peut aussi manifester des proprits dun champ de conscience qui
transcende lespace, le temps et la causalit linaire. La formule nouvelle complte rappelle
vaguement le paradoxe des particules-vagues de la physique moderne, dcrit ainsi les humains
comme des tres paradoxaux qui ont deux aspects complmentaires : ils peuvent faire preuve de
proprits newtoniennes de lobjet, mais aussi de champs de conscience infinis. La pertinence de
chacune de ces descriptions dpend de ltat de conscience dans lequel ces observations sont faites.
La mort physique semble alors terminer laspect de nous dcrit par la premire moiti de cette
dfinition ; au moment o lautre arrive son expression acheve
La recherche concernant les tats holotropiques rvle galement un autre paradoxe
tonnant concernant la nature des tres humains. De faon mystrieuse et inexplique chacun de
nous contient de linformation sur lunivers et sur lexistence tout entire. Chacun de nous a
galement le potentiel davoir accs chacune de ses parties, et dans un certain sens, est le rseau
cosmique tout entier. En mme temps, dans une autre perspective, chacun de nous est galement
une partie infinitsimale de lunivers, une entit biologique insignifiante spare. La nouvelle
cartographie de la psych reflte ce paradoxe et prsente la psych individuelle humaine la mesure
du cosmos tout entier et de la totalit de lexistence. Aussi peu plausible cette ide puisse-t-elle
sembler, elle peut assez facilement tre rconcilie avec les nouveaux dveloppements
rvolutionnaires de plusieurs disciplines scientifiques, auxquels on se rfre gnralement comme au
nouveau paradigme ou paradigme mergeant. La science moderne a ainsi apport la rponse que
les anciens Upanishads indiens donnent la question sur notre vritable la nature Tu es Cela (en
sanskrit tat tvam asi) tu es la mesure du principe cratif du Cosmos et de tout-ce-qui-est .
Daprs la science matrialiste, tout souvenir, requiert un substrat matriel tel que le
rseau neurologique dans le cerveau ou les molcules dADN. Cependant, il est impossible dimaginer
aucun moyen matriel pour linformation donne par les formes varies dexpriences
transpersonnelles dcrites plus haut. Cette information na pas t acquise au cours de la vie de
lindividu par les canaux conventionnels, cest--dire par la perception sensorielle, mais semble
exister indpendamment de la matire - elle est contenue dans le champ de conscience en luimme, ou dans dautres types de champs qui ne peuvent pas tre dtects par nos instruments
scientifiques. Les observations partir de ltude dexpriences transpersonnelles sont appuyes par
des preuves dautres domaines dtudes. En mettant lpreuve les affirmations mtaphysiques de
base de la pense de Descartes et de Newton, des scientifiques tels que Heinz Von Foerster et Rupert
Sheldrake explorent srieusement de telles possibilits, comme la mmoire dans substrat
matriel (Von Foerster 1965) et les champs morphogntiques (Sheldrake 1981, 1990).
La tentative la plus radicale de ce genre de travail est de loin celle du thoricien des
systmes Ervin Laszlo, dont le travail est reconnu mondialement. Bon nombre des caractristiques de
lexprience transpersonnelle et des phnomnes anormaux similaires de disciplines varies
peuvent tre claires par la thorie de Laszlo (Grof 2005). Par un tour de force intellectuel, Laszlo a
explor un grand ventail dobservations paradoxales et de dfis paradigmatiques pour lesquelles ces
disciplines, y compris la psychologie transpersonnelle, navaient pas dexplications (Laszlo 19942003). En utilisant les avances de la science pure et des mathmatiques, il a offert une solution
interdisciplinaire bon nombre des nigmes de la science occidentale. La base de la solution de
Laszlo est son hypothse de connectivit qui a en son fondement lexistence du champ
akachique54 (Laszlo 2004). Laszlo le dcrit comme un champ sub-quantique qui tient un compte-

54

Akachique, nologisme invent par la thologienne britannique Annie Bsant qui provient de ka, terme
sanscrit signifiant ther, fluide impalpable subtil et intangible qui selon les anciens hindous pntrait tout
lunivers et qui tait le vhicule du son et de la vie. Mais il ny a pas de mot sanscrit signifiant registre
akachique . Les registres akachiques sont des espces darchives de tout ce qui est arriv depuis le dbut des
temps, enregistres dans lther. L se trouvent rpertoris tout ce qui est arriv depuis le dbut des temps et
toutes les connaissances de lunivers. Les philosophes, les mdiums, les mystiques et les praticiens de Reiki,
croient que les vnements rpertoris dans lakacha peuvent tre lus dans certains tats de conscience, qui

Commentaire [E50]: Alors cest quoi


a encore ?
Commentaire [E51]: ?? laveugle

Commentaire [E52]: Comes into full


expression p143

Commentaire [E53]: Je suis dsole


Olivier de navoir pas fait mieux mais Je ne
comprends pas quel paradigme, parce que
je ne sais pas

Commentaire [E54]: ???

Commentaire [E55]: System theorist :


cest quoi a encore ?

rendu holographique de tous les vnements qui ont eu lieu dans le monde phnomnologique
depuis le dbut des temps.
Afin de comprendre la position des mystiques, selon laquelle lindividu est mesurable et
identique lunivers tout entier, nous devons raliser que cela sapplique au monde de linformation
et non au monde matriel (entendu dans le sens de la science cartsio-newtonienne comme tant un
assemblage de particules indestructibles). Nous ne tenons pas compte ici de lavertissement de
Galile, qui nous conseille de ne s limiter notre exploration scientifique uniquement ces choses
dans le monde qui peuvent tre mesures et peses. Nous refusons en outre dcarter les
informations et les conclusions dont chaque tre-humain peut faire lexprience par lui-mme. Les
affirmations que la science matrialiste a faites propos des aspects de la ralit que lon peut
mesurer et peser demeurent valides en elles-mmes, mais elles ne sont pas pertinentes pour les
observations et les conclusions rsumes dans ce livre.
Je crois fermement que la cartographie tendue de la psych dont il est question dans ce
chapitre est dune importance capitale pour toute approche de phnomnes tels que le chamanisme,
les rites de passage, le mysticisme, la religion, la mythologie, la parapsychologie et les expriences
psychdliques. Par dessus-tout, elle offre de nouvelles perspectives sur bon nombre de sujets
explors dans ce livre tels que les expriences de mort imminente, la survie de la conscience aprs la
mort, la voyage posthume de lme, la rincarnation, et bien dautres. Ce nouveau modle de la
psych nest pas seulement un thme dintrt acadmique - il a des consquences profondes,
permettant de mieux comprendre les dsordres motionnels et psychosomatiques, y compris les
psychoses fonctionnelles. Il offre ainsi de nouvelles possibilits thrapeutiques rvolutionnaires
(Grof, 1985 et 2000 ; Grof et Grof, 1989 et 1990).

Commentaire [E56]:

ICI GRAVURES SANS COULEUR

CHAPITRE 9
LA CONSCIENCE AU SEUIL DE LA MORT
Vous souffrez en vain pour ceux pour qui il ne faudrait pas souffrir.
Les sages ne souffrent ni pour les vivants, ni pour les morts.
Jamais aucun moment ai-je cess dtre.
Tout comme toi, tout comme les princes des hommes.
Et nous ne cesseront jamais dtre.
Car ce qui nest pas rel na pas dtre et le rel ne cesse jamais dtre.
Bhagavad-Gita
peuvent tre provoqus dans des tats de sommeil, de faiblesse, de maladie, de drogues et de mditation. Cela
fait les mystiques ne sont pas les seules personnes qui peroivent les registres akachiques.

Commentaire [E57]: Jai traduit


partir de langlais mais peut tre y a til une
tra officielle sur le web comme tu me las
dit ? jai trouv un site mais est-ce la trad
officielle ? TU pleures sur ceux, sur
lesquels il ne faut pas pleurer []
Les sages ne pleurent ni sur les
morts, ni sur les vivants.
En vrit, il n'a pas t de temps,
auquel je n'aie pas t ou toi,
ou ces princes des hommes et jamais
en vrit nous ne cesserons
d'tre[].
L'Irrel apparait et disparait.
Le Rel ne cesse jamais d'Etre."

LES RECHERCHES menes la fin du vingtime sicle sur certains aspects spcifiques de la
mort furent motives par lintrt croissant envers les phnomnes suggrant la possibilit de la
survie de la conscience aprs la mort. La plupart des tudes ne sintressaient pas aux expriences et
aux comportements des personnes mourantes elles-mmes : elles se concentraient surtout sur les
expriences extrasensorielles et les phnomnes physiques constats lors de la mort de certaines
personnes.
Premires recherches : signes physiques, apparitions et visions sur lit de mort
Les premiers chercheurs ont rassembl de nombreux comptes-rendus de parents, damis et
de connaissances qui disaient avoir eu des visions de la personne mourante au moment ou aux
alentours de la mort de cette personne. Une tude consquente dirige par un groupe de savants de
Cambridge pendant la seconde moiti du XIXme sicle dmontra que de telles visions arrivaient
avec une frquence statistique leve pendant la priode de douze heures prcdant et suivant la
mort de lindividu visualis (Sidgewick 1894). Bon nombre de ces tudes pionnires se concentraient
aussi sur des vnements physiques inexplicables ayant lieu au moment du dcs : des montres
sarrtaient ou se remettaient en marche, des cloches se mettaient tinter, ou des photographies
tombaient des murs. Il y avait dautres incidents de ce type qui semblaient annoncer la mort de la
personne (Bozzano 1948).
Ces premiers travaux prenaient galement en compte des rapports qui rvlaient que les
individus sur le point de mourir avaient souvent des visions de leurs parents dcds qui semblaient
les accueillir dans lau-del. Ces visions sur lit de mort sont trs authentiques et convaincantes. Elles
provoquaient souvent chez la personne un tat deuphorie qui semblait faciliter sa transition de la vie
la mort. Ces visions ne pouvaient pas tre aisment expliques en termes psychopathologiques et
elles ne pouvaient pas tre mises au placard comme hallucinations, tant donn que les individus
chez qui elles taient observes avaient une conscience claire, quils ne dliraient pas, pas plus quils
ntaient dsorients ou confus. Cependant ces phnomnes en eux-mmes ntaient pas
particulirement intressants pour les chercheurs, tant donn que selon eux, la personne
agonisante aurait trs bien pu reconstruire ces images partir de souvenirs passs.
Les premiers chercheurs se concentrrent donc sur un important sous-groupe de sujets
auxquels on se rfrait souvent par lexpression Pic en Darien . Cette ide fut conue par Frances
Power Cobbe en 1877, et elle fut plus tard dveloppe et approfondie par James Hyslop, William
Barret et Harnell Hart (Cobbe 1877, Hyslop 1908, Barret 1926, Hart 1959). Ce concept se fonde sur la
croyance selon laquelle les esprits des parents morts viennent en aide la personne mourante, et
facilitent sa transition vers lautre monde o ils lemmnent. Le concept du Pic en Darien
implique ainsi que les personnes mourantes voient seulement des personnes qui sont dj mortes.
Ainsi, si un patient voyait une apparition dune personne morte sans avoir t au pralable mis au
courant de sa mort, alors cela constituait une preuve immense de la survie aprs la mort.
Un argument encore plus pertinent encore pour notre propos est ltude de mdecins et
dinfirmiers dobservations au moment de lagonie ; cette tude fut dirige par Karlis Osis et ses
collgues et mene grande chelle (Osis 1961). Au lieu danalyser une hypothse spcifique troite,
Osis enregistra un grand ventail de phnomnes se droulant chez des individus mourants ; il a
ensuite analys les schmas ainsi obtenus. Son tude tait fonde sur un grand sondage : 10 000
questionnaires couvrant des aspects divers dobservations sur lit de mort furent envoys, en quantit
gale aux mdecins, et aux infirmires. Des analyses dtailles furent entreprises sur les 640
questionnaires qui leur revinrent. Mme si le nombre de personnes y ayant rpondu tait
relativement faible, ceux qui renvoyrent le questionnaire rapportrent un grand nombre de cas : un
total de 35 540 observations de personnes sur le point de mourir.
Osis saperut alors quenviron 10% des mourants taient conscients dans lheure
prcdant leur mort. Au grand tonnement des mdecins et des infirmires qui les assistaient, la

Commentaire [E58]: de la
conscience ?? pas dans el texte

peur ntait pas lmotion principale de ces individus. Le personnel soignant rapporta que ces
personnes vivaient le plus souvent linconfort, la douleur et mme lindiffrence. Par ailleurs,
environ une personne sur vingt montrait des signes dexaltation. La grande occurrence de visions
prsentant un contenu non-humain constituait une autre conclusion inattendue : celles-ci taient
environ dix fois plus frquentes que ce quoi on pourrait sattendre dans un groupe de personnes en
bonne sant.
Certaines de ces visions cadrent plus ou moins avec les concepts religieux traditionnels et
reprsentaient le Ciel, le Paradis, la Cit Eternelle. Dautres taient des images sculaires de beaut
indescriptible, tels que des paysages la vgtation splendide et des oiseaux exotiques. Daprs leurs
auteurs, la plupart de ces visions taient caractrises par des couleurs brillantes et ressemblaient de
prs aux expriences psychdliques provoques par la mescaline ou le LSD. Dautres personnes
rapportaient, moins frquemment toutefois, des visions de diables et de lenfer, ainsi que dautres
expriences effrayantes telles que le fait dtre enterr vivant. Cette tude se concentrait
principalement sur les visons qui concernaient les tres-humains : les visions de parents proches
reprsentaient des personnes dcdes tandis que celles dautres personnes reprsentaient des
personnes vivantes
Osis tait en mesure dappuyer les hypothses de Barret et Hyslop selon lesquelles les
mourants voyaient surtout les personnes dj dcdes qui disaient venir les aider accomplir leur
transition vers leur existence post-mortem. Il confirma galement le caractre dapparition de ces
visions tant donn quune large majorit de patients qui les vivaient en tant tout fait conscients.
Leur mental ntait pas perturb par les sdatifs ou dautres mdicaments ou par des tempratures
corporelles leves ; et seule une petite proportion dentre eux prsentait une maladie pouvant tre
lorigine dhallucinations : accidents crbral, troubles du cerveau, maladies mentales ou, urmie.
La plupart des personnes en fin de vie taient pleinement veilles, elles avaient conscience de leur
environnement et y rpondaient. Cette tude dmontra galement que les variantes psychologiques,
culturelles et physiologiques avaient une influence toute relative dans les caractristiques
principales de ces visions. Les racines de ce genre dexprience semblaient dpasser les diffrences
de personnalit lies au sexe de la personne, les facteurs physiologiques tels que des diagnostics
cliniques et le type de maladie, et ainsi que niveau dducation et de croyances religieuses.
Etudes pionnires dexpriences de mort imminente
Les expriences associes une situation o la vie est menace ou la mort clinique sont
particulirement pertinentes pour la recherche sur la conscience. Bon nombre de descriptions de ce
type peuvent tre trouves dans des rapports autobiographiques, dans les nouvelles et dans la
posie. Mais jusquen 1960, ce domaine a t tonnamment nglig par les psychiatres et les
psychologues. La premire tude sur les expriences de mort imminente ne fut pas entreprise par un
psychiatre ou par un psychologue mais par un professeur de gologie suisse de Zurich, Albert Heim.
Heim tait connu pour ses tudes sur les Alpes et pour son livre sur la formation des montagnes.
Ayant vcu lui-mme des accidents ayant failli lui coter la vie, Heim tait trs intress par
lexprience subjective de la mort.
Il passa plusieurs dcennies, rassembler des comptes-rendus de personnes ayant survcu
des situations qui mettaient la vie en pril. Les personnes qui se portaient volontaires taient des
soldats blesss lors de guerres, des zingueurs et des maons tombs de toits, des ouvriers qui
avaient survcu des dsastres dans des projets en montagne ou des accidents ferroviaires, et un
pcheur qui avait failli se noyer. Cependant, la partie la plus importante de ltude de Heim
sappuyait sur de nombreux comptes-rendus faits par des alpinistes qui taient tombs de falaises et
qui avaient pu tre sauvs, dont trois de ses collgues. Heim prsenta les rsultats de ses recherches
au Club des Alpinistes Suisses le 26 fvrier 1892. Son essai fut ensuite publi sous le titre de
Notizen ber den Tod durch Asturz ( Remarques sur des chutes fatales ) dans le livre annuel du
Club des Alpinistes Suisses (Heim 1892).

Commentaire [E59]: je ne suis pas


sre davoir saisi cette phrase p 47
paragraphe 1

Dans son tude Heim conclut que 95% des victimes avaient des expriences subjectives de
mort imminente tonnamment similaire, et quelles ne prsentaient que quelques variations
minimes. Le fait que la personne soit tombe dune falaise, de la glace, dune surface enneige, dun
ravin ou dune cascade, ne faisait pas de diffrence. Mme les perceptions subjectives des individus
qui avaient t renverss par un wagon de train, crass par des machines, sur lesquels on avait tir
lors de batailles, ou qui avaient failli se noyer, suivaient le mme schma densemble. Pratiquement
toutes les personnes qui affrontaient la mort dans des situations accidentelles dvelopprent un tat
mental semblable, dans lequel il ny avait pas de douleur ou de dsespoir, de souffrance, ou
danxit motions qui tendent paralyser des individus dans des situations o les dangers sont
moindres qui ne mettent pas la vie en pril. Au lieu de cela, lactivit mentale augmentait et
sacclrait, slevant une intensit et une vlocit cent fois suprieure. Puis les individus vivaient
des sentiments de calme et dacceptation profonde. La perception des vnements et lanticipation
de lissue taient clairs, sans dsorientation ou confusion aucune. Le temps semblait stendre et les
individus agissaient avec la rapidit de lclair et de manire la fois efficace et raliste la
situation. Dans bien des cas, la personne revoyait tout son pass. Finalement la personne affrontant
la menace de la mort entendait souvent une musique divine et vivait une exprience de beaut
transcendante.
Jillustrerai la description que fait Heim de situations mettant la vie en danger par deux de
ses comptes-rendus subjectifs contenus dans son essai dorigine. Le premier traite de son propre
accident alpin qui arriva lorsquil escaladait les Alpes Suisses et tomba dun glacier, fit une chute de
vingt mtres de haut et atterrit sur une bordure de neige :
Ds que jai commenc tomber jai ralis que jallais tre jet sur le
rocher escarp, et jai anticip limpact que cela allait avoir. En grattant avec
mes doigts, jai creus dans la neige, cherchant freiner la chute. Les bouts de
mes doigts taient en sang, mais je nprouvais pas de douleur. Jai entendu
clairement les coups sur ma tte lorsque je me suis cras sur le rocher, et jai
entendu un bruit sourd en frappant le sol. Mais jai surtout ressenti de la
douleur quelques heures plus tard. Les penses dcrites plus haut dmarrrent
pendant la chute. Ce que jai prouv en lespace de cinq-dix minutes ne
pourrait tre dcrit en dix fois ce temps-l. Toutes mes penses et ides taient
cohrentes et trs claires, et elles ntaient effaables en aucune faon,
contrairement aux rves.
Tout dabord, jai envisag les possibilits de ma destine et je me suis
dit : Je vais certainement atterrir sur un mur abrupte tant donn que je nen
vois pas la base. Il est important pour moi de savoir sil y a de la neige ou non sur
le mur de la falaise. Sil y a de la neige, la neige aura fondu du mur et form un
coussin la base. Si je tombe sur la neige, je vais pouvoir men tirer vivant, mais
sil ne reste plus de neige, je vais certainement tomber sur des gravats et une
telle vlocit la mort sera invitable. Si lorsque jatterris je ne suis pas mort ou
inconscient, alors je dois immdiatement prendre ma petite bouteille de
vinaigres et en mettre quelques gouttes sur ma langue. Je ne veux pas lcher
mon alpenstock55, peut-tre quil peut encore mtre utile. Donc je le garde tout
contre moi.
Jai pens retirer mes lunettes et les jeter afin que les clats ne
blessent pas mes yeux, mais jtais tellement bouscul que je nai pas russi
mobiliser mes forces pour bouger mes mains. Un groupe dides concernant
ceux que javais laisss la maison sen suivit. Je me suis dit que lorsque
jatterrirai, que je sois srieusement malade ou non, je devais immdiatement
55

Alpenstock : bton pointu et ferr anciennement utilis par les alpinismes anciens. (NdT)

appeler mes compagnons pour leur dire que jallais bien. Puis que mon frre et
trois amis allaient pouvoir se remettre du choc facilement et accomplir la
descente jusqu moi, bien quelle fut assez ardue. Ma pense suivante tait que
je nallais pas pouvoir donner ma confrence luniversit qui avait t
annonce pour dans cinq jours. Jai pens ensuite la manire dont la nouvelle
de ma mort allait tre accueillie par les personnes qui me sont chres et je me
suis rconfort.
Puis jai vu toute ma vie passe se drouler en quelques images,
comme si, elle avait lieu sur scne quelque distance de moi. Je me suis vu en
hros de ce spectacle. Tout tait transform comme par une lumire cleste et
tout tait beau sans douleur, sans anxit et sans souffrance. Le souvenir
dexpriences tragiques que javais vcues tait clair mais pas triste. Je nai
prouv aucun conflit ou dsaccord ; le conflit stait transform en amour. Les
penses leves et harmonieuses dominaient et elles taient runies en images
individuelles, et une musique magnifique, un calme divin traversa mon me. Un
splendide ciel bleu avec de petits nuages dlicats roses et violets mentourait. Je
my suis fourr sans douleur et doucement, et je me suis vu, tombant
librement ; un champ de neige mattendait juste en dessous. Les observations
objectives, les penses, et les sentiments subjectifs taient simultans. Puis jai
entendu un bruit sourd, et ma chute tait termine.
Le second exemple de lessai de Heim est, selon lui une prsentation classique des
expriences subjectives ayant lieu lors des accidents soudains. Ce compte-rendu est celui dun
tudiant en thologie qui vcut un accident ferroviaire avec leffondrement du Pont Mnchenstein
en 1891 :
Prs du Pont Birs, jai senti un choc profond qui suivit notre avance
erratique. Mais au mme moment, le train sarrta au milieu de sa course la plus
rapide. Le choc envoya les passagers vers le plafond. Jai regard derrire-moi,
incapable de voir ce qui tait arriv. Daprs le puissant son mtallique qui
rsonnait lavant, jen ai dduit quil y avait eu une collision. Jai ouvert la porte
avec lintention de sortir. Je me suis rendu compte que la voiture suivante stait
releve et quelle tait sur le point de tomber sur moi. Je me suis retourn sur
place et jai voulu appeler mon voisin la fentre. Par la fentre ! Jai ferm
ma bouche en me mordant la langue.
A ce moment-l eut lieu, dans lespace de temps le plus rduit, la
descente la plus effrayante que lon puisse imaginer. Je me suis accroch
spasmodiquement mon sige. Mes bras et mes jambes fonctionnaient de leur
faon habituelle, comme sils prenaient instinctivement soin deux-mmes. Aussi
agiles que lclair, ils faisaient des mouvements reflexes vitant les perches et
les bancs qui se brisaient partout autour de moi et sur moi. A ce moment-l un
flux de penses me traversa lesprit de la faon la plus claire qui soit. Les
penses disaient : le prochain impact me tuera . Une srie dimages me
montra toutes les belles choses aimantes que javais vcues jusque-l et entre
elles, il y avait la puissante mlodie dun prlude que javais entendu le matin :
Dieu est tout puissant. Le Ciel et la Terre se trouvent dans Sa main, nous
devons agir selon Sa volont .
Un sentiment de paix ternelle, menvahit au milieu de ce tourbillon.
La voiture se balana encore deux fois vers lavant ; puis la partie de lavant
tomba perpendiculairement dans les Birs et la partie arrire dans laquelle jtais
se balana latralement au-dessus du remblai et dans le Birs. La voiture tait
brise. Je gisais recouvert de bouts de bois et de bancs et je mattendais ce

que la voiture d ct scroule sur ma tte ; mais il y eu un silence soudain. Le


bruit sarrta. Du sang coula de mon front, mais je nprouvais aucune douleur.
La perte de sang me fit me sentir lger. Aprs une petite lutte, je me suis dgag
des nombreux tas et dbris, et je suis pass par la fentre. Ce fut seulement ce
moment-l que jai eu un aperu du dsastre qui venait davoir lieu
Heim conclut son essai en disant que la mort par chute est une mort trs plaisante. Ceux
qui sont morts dans la montagne ont, durant les derniers instants de leur vie, revu leur pass
individuel dans des tats transfigurs. Au-del de la douleur physique, ils ont vcu des penses
nobles et profondes, de la musique magnifique, et des sentiments de paix. Ils sont tombs dans des
cieux magnifiquement bleus ou rosacs, et puis tout devint soudainement immobile. Daprs Heim,
les chutes fatales sont beaucoup plus cruelles et horribles pour les survivants que pour les
victimes. Il est incomparablement plus douloureux de voir une personne tomber que de tomber soimme, et la sensation du moment, ainsi que les souvenirs, sont aussi plus douloureux. Dans bon
nombre de cas les spectateurs furent profondment bouleverss et ils perdirent leurs facults,
paralyss par lhorreur, et ils gardrent un trauma de cette exprience, alors que la victime, elle, si
elle ntait pas grivement blesse, vivait un sentiment de paix libre de toute angoisse. Heim a
illustr cela par son exprience personnelle lorsquil vit une vache tomber, il en prouva de la
douleur, alors que sa propre infortune tait enregistre dans son esprit comme une transfiguration
puissante et mme extatique, sans douleur et sans angoisse, exactement comme il lavait vcue.
Les comptes-rendus autobiographiques et les descriptions dans la fiction et la posie
confirment que les personnes vivant un danger mettant leur vie en danger, ainsi que ceux au seuil de
la mort, vivent gnralement des fractions dtats de conscience inhabituels. Ces expriences ont des
proprits diffrentes de celles nos tats de conscience quotidiens et ils ne se prtent pas aisment
aux descriptions verbales. Afin de rendre la saveur et les dimensions de telles expriences, il est
cependant ncessaire de se rfrer des comptes-rendus dindividus qui sont la fois introspectifs
et logiques. Une excellente description vient de lautobiographie de C. G. Jung, Ma vie, Souvenirs,
Rves, et penses (Jung 1961). Au dbut de lanne 1944, Jung sa cassa la jambe puis il souffrit une
attaque cardiaque. Alors que Jung tait deux doigts de la mort et recevait de loxygne et du
camphre par injections, il eut une srie dexpriences visionnaires. Ce qui suit est un rsum du
compte-rendu de ltat dans lequel il se trouvait.
Il me semblait que jtais quelque part en haut de lespace. Bien endessous, je voyais le globe terrestre, baignant dans une lumire bleue, la profonde
mer bleue et les continents. Sous mes pieds il y avait le Sri Lanka et plus loin,
lInde. Mon champ de vision nincluait pas la Terre entire mais il mtait difficile
de distinguer sa forme gnrale et ses contours brillaient dune lumire argente
travers cette merveilleuse lumire bleue. Dans bien des lieux, le globe semblait
color, ou tachet de vert fonc comme largent oxyd. Loin ma gauche, il y
avait une large tendue le dsert rouge dArabie ; ctait comme si largent de la
terre avait pris une teinte rouge et or.
Puis il y avait la Mer Rouge et loin, loin derrire comme dans la partie
gauche suprieure de la carte - je pouvais deviner un morceau de la
Mditerrane. Mon regard fut dirig principalement vers cela. Tout le reste
apparaissait de faon indistincte. Je pouvais aussi voir les neiges de lHimalaya,
mais, dans cette direction, ctait embrum ou nuageux. Je nai pas regard
droite du tout. Je savais que jtais sur le point de quitter la terre. Plus tard, jai
dcouvert quel point il faudrait tre haut dans lespace pour avoir une vue aussi
large - environ deux milliers de kilomtres. La vue de la terre depuis cette lumire
tait la chose la plus sublime que jaie jamais vue.
Aprs avoir contempl cela pendant un instant, je me suis retourn. Je
mtais tenu dos lOcan Indien, et mon visage regardait vers le nord. Puis il me

Commentaire [E60]: articulate

semble quil sest retourn vers le sud. Quelque chose de nouveau entra dans
mon champ de vision. A une courte distance, jai vu dans lespace un immense
bloc de pierre, comme un mtorite. Il faisait environ la taille de ma maison ou
encore davantage. Il flottait dans lespace, et moi-mme je flottais dans lespace.
Jai vu des pierres similaires sur la cte du Golfe du Bengale. Ctaient des blocs de
granite, et certains dentre eux taient devenus des temples. Ma pierre tait un
bloc gigantesque et sombre. Une porte menait une petite salle.
A la droite de lentre, un Hindou noir tait assis silencieusement dans la
position du lotus sur un banc de pierre. Il portait une petite robe blanche, et je
savais quil mattendait. Deux marches conduisaient son antichambre, et
lintrieur, gauche, il y avait le portail du temple. De petites niches
innombrables, chacune avec une cavit semblable celle dune soucoupe, taient
emplies dhuile de noix de coco. De petites mches entouraient la porte avec une
couronne de flammes claires. Javais dj vu cela, lorsque je visitais le temple de
Holy Tooth Kandy, au Sri Lanka ; le portail tait entour de plusieurs ranges de
lampes huile de ce type, toutes allumes.
En mapprochant des marches conduisant lentre creuse dans le roc,
une chose trange marriva : jai eu la sensation que tout avait t balay, tout ce
que javais cherch obtenir, ou souhait, ou auquel javais pens. Toute la
fantasmagorie de lexistence terrestre scroulait ou bien mtait enleve il
sagissait l dun vnement extrmement douloureux. Cependant, quelque chose
demeura ; ctait comme si je portais en moi tout ce que javais jamais vcu ou
fait, tout ce qui mtait jamais arriv. Je devrais galement dire : ctait en moi, et
jtais cela. Ctait constitu de tout cela. Ctait l ma propre histoire, et je
sentais avec une grande certitude : je suis cela. Je suis ce paquet de ce qui a t,
et de ce qui a t accompli.
Dans ce cas-ci, la qualit de la vision et la nature mythique du compte-rendu de Jung
peuvent tre attribus sa personnalit rare et ses intrts professionnels. Un second exemple
nous vient dun individu au caractre et la profession trs diffrents : lacteur allemand Curt
Jungens, qui mourut au cours dune opration chirurgicale complique, Houston dans le Texas,
faite par le Docteur Michael DeBakey. Afin de remplacer lartre dficiente par un tube en plastique,
le chirurgien devait retirer le cur. Pendant cette opration Curt Jungens mourut, mais uniquement
lespace de quelques instants. Le compte-rendu de cette exprience inhabituelle est extrait de
Glimpses of the Beyond (Aperus de lAu-Del), de Jean-Baptiste Delacour.
La sensation de bien-tre que jai prouve aprs linjection de
Pentothal na pas dur longtemps. Bientt la sensation que la vie me quittait
mergea depuis mon subconscient. Aujourdhui jaime dire que cette sensation
arriva au moment o mon cur cessa de battre. La sensation que ma vie me
quittait mvoqua des sensations de terreur. Je voulais maccrocher la vie plus
que tout, cependant, il mtait impossible de le faire. Javais regard dans la
grande coupole de verre au-dessus de la salle dopration. Cette coupole
commena changer. Soudain elle devint dun rouge brillant. Jai vu des visages
grimaants, tordus, qui me regardaient. Pris de terreur, jai essay de lutter et de
me dfendre contre ces fantmes ples, qui se rapprochaient de moi.
Puis il me sembla que la coupole de verre tait devenue un dme
transparent qui senfonait progressivement en moi. Une pluie violente me
tombait dessus, mais bien que ses gouttes fussent normes, aucune dentre elles
ne me toucha. Elles claboussaient autour de moi, et des flammes menaantes en
sortaient, me frlant. Je ne pouvais plus me cacher la vrit effrayante : sans nul
doute, les visages qui dominaient ce monde fougueux taient les visages des

damns. Jprouvais un sentiment de dsespoir, jtais abandonn et seul. La


sensation dhorreur tait tellement norme quelle me frappa terriblement, et
javais limpression que jtais sur le point de suffoquer.
Jtais de manire vidente en Enfer, et les langues brillantes du feu
pouvaient me toucher nimporte quel moment. Dans cette situation, la
silhouette noire dune figure humaine se matrialisa et commena sapprocher
davantage. Au dbut, je la vis seulement de manire indistincte, au milieu des
flammes et des nuages de fume rougetre, mais rapidement, elle devint de plus
en plus claire. Il sagissait dune femme, vtue dun voile noir, une femme lance
avec une bouche sans lvres. Dans ses yeux il y avait une expression qui provoqua
des frissons glacs le long de ma colonne. Lorsquelle se tenait en face de moi, la
seule chose que je pouvais voir tait deux trous noirs vides, avec lesquels la
crature me regardait. La figure me tendit ses bras, et emmen par une force
irrsistible, je lai suivie. Un souffle glac me toucha, et je suis rentr dans un
monde de sons vanescents de lamentations bien quil ny ait eu personne en vue.
Alors jai demand la personne de me dire qui elle tait. Une voix
rpondit : Je suis la Mort . Jai rassembl toute ma force et ma pense : Je ne
la suivrai pas plus loin, car je veux vivre . Ai-je trahi cette pense ? Elle se
rapprocha encore davantage de moi et elle mit ses deux mains sur ma poitrine
nue afin que je sois encore sous le charme de sa force magntique. Je pouvais
sentir ses mains glaciales sur ma peau, et les globes oculaires vides tait fixs sur
moi, immobiles. Encore une fois, jai concentr toutes mes penses sur la vie, afin
dchapper la mort dguise en femme. Avant de rentrer dans la salle
dopration, javais embrass ma femme. Maintenant son fantme vint ma
rescousse pour me dlivrer de lenfer et pour me reconduire lexistence
terrestre.
Lorsque Simone [son pouse] apparut dans la scne, la femme au voile
noir repartit sans un bruit, avec un sourire terrible sur les lvres. La Mort ne
pouvait rien contre Simone, radieuse de vie et de jeunesse. Je nai prouv que de
la fracheur de la tendresse lorsquelle me reconduisit par la main sur le mme
chemin o javais auparavant t conduit par le charme de la figure sombre. Petit
petit, nous avons quitt ce royaume de peur et dombres et nous nous sommes
rapprochs de la grande lumire. Cette luminosit nous guida encore, et
finalement elle devint tellement brillante quelle commena maveugler, et jai
d fermer les yeux.
Puis soudainement, une douleur svre, menaant de dchirer la cavit
de ma poitrine. Jai serr la main de Simone de plus en plus fort aprs mon retour
soudain la conscience. Je lai trouve assise sur mon lit, portant un uniforme
blanc dinfirmire. Je navais que la force desquisser un lger sourire. Ctait la
seule chose que je pouvais faire pour dire le mot merci . Par ce mot jai conclu
un voyage effrayant mais fascinant dans lAu-del, un voyage que je noublierai
jamais tant que je vivrai.
David Rosen, un psychiatre de Langler Porter Neuropsychiatric Institute San Francisco a
men une tude trs prcieuse pour la littrature de la mort imminente. Rosen a dirig les
entretiens de contrle de six des huit personnes qui avaient survcu des sauts suicidaires depuis le
Golden Gate Bridge, ainsi quavec lun des deux survivants qui avait saut du San Francisco Bay
Bridge (Rosen 1975). Rosen na pas seulement essay dobtenir des informations qui aideraient
clarifier lattraction que le Golden Gate Bridge exerce sur les personnes suicidaires, il a galement
pris en note et analys la nature des expriences subjectives pendant les chutes - et les effets long
terme - de cet vnement sur les vies des survivants.

Tous les survivants, pendant et aprs leurs chutes, ont vcu des tats mystiques de
conscience caractriss par la perte de la sensation du temps et de lespace, et par la sensation de
renaissance spirituelle, ainsi que le sentiment de lunit avec les autres tres humains, lunivers
entier, et Dieu. La consquence de leur exprience intime avec la mort fut que certains dentre eux
eurent de profondes conversions religieuses ; dautres voqurent une confirmation de leurs
croyances religieuses antrieures. Lun des survivants nia la tentative suicidaire elle-mme. Il vit le
Golden Gate Bridge comme des portes dores travers lesquelles il passerait dun monde
matriel un nouveau domaine spirituel. Il affirma que son saut du pont tait la ralisation dun
besoin spirituel et que cela avait davantage voir avec la parapsychologie quavec la psychologie ou
la psychopathologie.
Lorsque Rosen examina les vies des survivants aprs leurs tentatives de suicide, il dcouvrit
des changements bnfiques dans leurs tats motionnels, leur faon de penser et leurs
comportements. Laspect le plus frappant de cette transformation tait un puissant surgissement de
sentiments spirituels rsultant en des conversions ou en le renforcement de croyances religieuses
prexistantes. Une sensation de renaissance spirituelle fut associe une nouvelle faon de
percevoir et dtre au monde. La consquence pratique la plus significative de ce regain
denthousiasme envers la vie, taient des tendances moindres lautodestruction, davantage de
vitalit et une affirmation joyeuse de lexistence humaine. Lun des survivants le dcrivit de la faon
suivante :
Jtais de nouveau rempli dune esprance et dun objectif nouveaux dans
la vie. La plupart des gens nont pas accs ceci. Japprcie le miracle de la vie comme le fait de regarder un oiseau voler- les choses prennent soudain davantage
de sens lorsquon est le point de les perdre. Jai vcu un sentiment dunit avec
toutes les choses et les personnes. Depuis ma renaissance psychique, jprouve
aussi la douleur des autres. Ma survie a reconfirm ma foi et les objectifs dans ma
vie. Tout tait clair et brillant - je suis devenu conscient de ma relation au crateur.
Avec le Mont Mihara, un volcan du Japon, le Golden Gate Bridge est le lieu o les taux de
suicide sont le plus levs. Au moins 1200 personnes ont saut ou ont t retrouves dans leau
depuis louverture du pont en 1937, et les tentatives de suicide continuent au rythme de une toutes
les deux semaines (Friend 2003). Le pont semble avoir une attraction magique pour ces personnes
aux tendances suicidaires, peut-tre parce que son nom est la combinaison de trois symboles
transcendantaux - lor (Golden) la porte (Gate) et le pont (Bridge). Selon moi, le suicide reprsente
une confusion tragique entre la mort de lego qui mnerait la renaissance psychospirituelle et la
mort physique, entre legocide et le suicide (Grof 1985, 2000).
Les comptes-rendus subjectifs des survivants de ltude de Rosen sont assez semblables
aux textes de Heim et ses comptes-rendus dexpriences de mort imminente provenant dautres
sources. Les principales diffrences sont que laccent est mis sur la phase transcendantale avec les
lments de lutte et de rsistance notablement absents. Le fait de revivre des souvenirs et de revoir
toute sa vie est tronqu ou du moins il nest pas mentionn. Rosen a expliqu ces diffrences par la
nature volitive du suicide compar au caractre involontaire des accidents. Les individus qui pensent
au suicide se sont battus jusqu la fin de leurs vies avant den tre arrivs la dcision dy mettre un
terme. De la mme faon le fait de revoir sa vie peut trs bien avoir eu lieu avant.
Dans les dbuts de la recherche sur les expriences de mort imminente, les efforts destins
comprendre le mcanisme des expriences associes la mort et de formuler un cadre thorique
leur interprtation taient encore plus rares que les tudes descriptives et phnomnologiques.
Edward Clarke, auteur de Visions : A Study of False Sight (Visions : une Etude Sur la Perception
Fausse) - ltude classique sur les expriences de mort imminente qui fait autorit, rdige lorsquil
tait en train de mourir - a considr laffaiblissement de lesprit comme tant une explication
satisfaisante aux changements de conscience observs chez les individus mourants (Clarke 1878).
Dautres firent rfrence un mcanisme plus spcifique lanorexie crbrale - et ils montrrent la

similitude entre les expriences de mort imminente et de nombreux phnomnes anormaux


observs dans les hautes altitudes, pendant lanesthsie, chez des sujets exprimentaux dans des
salles hypoxiques, et dautres situations impliquant le manque doxygne. Karlis Osis (1961) et
Russell Noyes (1971) trouvrent des parallles intressants entre les expriences visionnaires des
mourants et les tats provoqus par les drogues psychdliques. Cette observation, bien que tout
fait acceptable dun point de vue thorique, ne permet pas vraiment de nous faire comprendre
lexprience que constitue la mort. Comme nous lavons vu prcdemment, les expriences
psychdliques sont elles-mmes un phnomne trs complexe qui remet en question les cadres
conceptuels actuels, et ils nont pas encore t expliqus de manire adquate.
De telles explications rendent surtout compte dun des aspects spcifiques du phnomne
de mort imminente- la gchette physiologique ou biochimique de ces expriences - et passent sous
silence leur contenu spcifique et leur signification psychologique plus profonde. Deux tudes
psychanalytiques ont tent srieusement dappliquer les concepts psychanalytiques de base
ltude des expriences de mort imminente. Dans le premier de ces essais, Oskar Pfister a utilis
comme point de dpart ses spculations ltude dirige par Albert Heim dcrite plus haut dans ce
chapitre (Pfister 1930). Outre les observations de Heim rassembles pendant les vingt-cinq annes
suivant sa chute quasi-fatale, Pfister avait sa disposition une lettre de Heim dcrivant son
exprience plus en dtail que le rcit contenu dans son essai dorigine.
La grande quantit dinformations obtenue de Heim permit Pfister de se familiariser avec
la nature globale des expriences de mort imminente. Cependant pour une valuation
psychodynamique plus en profondeur et pour une interprtation de ce phnomne, il avait besoin
des associations libres des survivants concernant leur au contenu spcifique. Une telle analyse fut
rendue possible grce linformation offerte par un voyageur, un homme qui avait failli tre tu
pendant la guerre dans une tranche, treize ans avant de rencontrer Pfister. Cette personne fut
mme de dcrire les images quelle avait eues ce moment-l, et de proposer des associations libres
concernant leur contenu. En sappuyant sur ce contenu, Pfister tira des conclusions thoriques sur les
mcanismes psychodynamiques des penses et des images issues du choc quun individu peut avoir
lorsquil se retrouve en danger mortel.
Dans son livre Au-del du Principe du Plaisir Freud a exprim lide que lorganisme vivant
serait ananti par la charge nergtique du monde extrieur sil ntait pas quip dun appareil
protecteur qui fonctionne comme une barrire aux stimuli (Freud 1975). Pfister trouva ce concept
extrmement utile la comprhension du mcanisme des expriences de mort imminente. Daprs
lui, les fantasmes du choc sauvent lindividu des motions traumatiques excessives, et fonctionnent
comme un mcanisme le protgeant de la perte de conscience, comme un systme dveil
lempchant se sendormir ou de svanouir. Ce mcanisme serait ainsi un quivalent de la fonction
que jouent les rves dans la protection du sommeil. L o le danger est moindre un individu ragirait
par la paralysie et la perte de la parole. Cependant, dans le cas dun danger extrme, le rsultat est
une augmentation de lactivit et une stimulation de lactivit crbrale. Plusieurs mcanismes de
protection ont lieu pendant cette phase. Parmi elles, il y a lillusion que le danger peut tre gr
efficacement ; lautre est la capacit exprimer tous les sentiments qui laccompagnent. Daprs
Pfister, la dralisation observe tellement frquemment dans cette situation sert elle aussi de
fonction protectrice, car elle implique un dni de la situation ou de ses consquences lorsquil nest
plus possible de faire face de manire raliste au danger.
Dans de telles circonstances, le sens de la ralit samoindrit et des fantasmes rgressifs
ont lieu. Certains des souvenirs qui se forment sont rconfortants, comme des allusions des
situations dangereuses du pass qui se terminaient bien, ou des fantasmes libres. Les expriences de
dj-vu ou lanticipation du futur peuvent galement tre vues comme le dni dune situation relle
sinistre. Lextrme est, bien sr, de svader dans une situation transcendante du ciel ou du paradis,
ce qui selon les concepts psychanalytiques est une rgression au bonheur ocanique de lexistence
prnatale. Pfister vit ainsi les expriences de mort imminente comme des manifestations dune
brillante victoire dune pense pleine despoirs sur des faits atroces et de lillusion sur la ralit .

Commentaire [E61]: Cher Olivier jai


pos la question mes amis anglais ou
americains, et ils ont rpondu
The sentence structure is atrocious difficult to tell which clause is subordinate
and therefore wide open to interpretation
of what the author meant to emphasize.
Somebody who has survived an ordeal may
reveal interesting thoughts when faced
with a concrete reminder (the specific
manifest content) of the ordeal and
encouraged to communicate his free
associations (uncensored thoughts). That's
what I think he's saying.
Mais je bloque parce que jai trop rflchi
a; ton esprit vierge ( pas en termes
dastro) sera bien plus mme de
comprendre ce qui mchappe

Une autre tude psychanalytique pertinente du processus de la mort a t publie par R .C.
A. Hunter, qui eut lopportunit unique danalyser le contenu dune exprience de mort imminente
dune infirmire quil psychanalysait (Hunter 1967). Il la voyait dans des sances rgulires danalyse,
et la rencontra deux heures avant son accident et vingt-quatre heures aprs celui-ci. Ces
circonstances permirent ainsi lassemblage de ses fantasmes et des expriences dont elle se
souvenait, avec quelques unes de ses associations libres. Sa patiente tait une femme de trentequatre ans en bonne sant, mre de trois enfants. Au moment de laccident, elle ne semblait pas
dprime dun point de vue pathologique, et rien ne portait croire quelle aurait eu des instincts
suicidaires. Elle faisait une analyse en raison de problmes relationnels avec son mari. Laccident
quasi-fatal tait inattendu et commena tout fait soudainement.
Le dentiste fit une radio de lune de ses dents qui lui causait de la douleur, et diagnostiqua
un abcs la racine ; il lui prescrivit de laspirine-codine et de la pnicilline. Elle prit un cachet de
lantibiotique en rentrant chez elle en voiture avec son mari une heure de pointe. Vingt minutes
plus tard, en raison dune raction allergique la pnicilline, elle dveloppa un dme laryngal et
glottal accompagn par un degr lev de suffocation et finalement une perte de conscience. On lui
administra de ladrnaline et elle fut emmene en ambulance un hpital peu loign, o on lui
donna de loxygne, davantage dadrnaline et des strodes corticaux. Elle se remit pleinement en
peu de temps, et les jours suivants elle fut capable dvoquer son exprience lors dune sance
danalyse. Voici le compte-rendu de Hunter :
Elle navait jamais souffert daucune manifestation allergique, et il ny
avait pas nom plus dhistorique familial allergique. Etant infirmire, elle tait
connaissait cependant lexistence de lallergie la pnicilline et lorsquelle prit le
comprim, la pense quelle pouvait y tre allergique lui traversa lesprit. Dans la
voiture, lorsque sa respiration commena devenir malaise, elle ralisa ce qui se
passait, et elle prouva de la peur qui disparut rapidement. (Elle dit quelle
naurait plus jamais peur de la mort). Elle ressentit une intense sympathie pour
son mari. Puis elle se sentit coupable de le soumettre une telle preuve. Elle
avait honte. Il lui semblait maintenant (post hoc) quil sagissait en partie dune
vengeance, mais quelle navait eu aucun contrle l-dessus. Elle se souvint dune
dernire raction violente dans laquelle elle avait lutt de faon dsespre
contre la mort, mais elle nen avait pas eu peur et ensuite elle y avait cd,
sachant que ctait ce quelle voulait.
Elle avait ensuite revu, dans un enchanement rapide, un grand nombre
de scnes de sa vie. Elles semblaient commencer lge de cinq ans. Elle se
souvenait dune impression de couleur vive. Elle avait vu une poupe elle quelle
chrissait, et fut tonne de voir quel point ses yeux bleus en verre taient
clairs. Il y avait aussi une photo delle-mme sur sa bicyclette rouge trs
lumineuse, sur le gazon vert tout aussi lumineux. Elle savait que sa vie entire
ntait pas reprsente de manire picturale, seules quelques scnes de son
enfance ltaient, et elle insista sur le fait que tout vivait un tat batifique.
Son souvenir suivant fut celui dun tat de bonheur suprme et dextase.
Il y avait une photo du Taj Mahal dans laquelle elle tait profondment absorbe,
et de manire idyllique. Ctait une photo quelle devait avoir vue plusieurs
occasions - la photo habituelle prise depuis le bord de ltang de lys. Elle tait
colore, ltang et les lys taient bleus et verts, les minarets et le dme dune
belle couleur or et crme. Elle devint consciente des personnes essayant de la
rveiller, et elle leur en voulait, ressentait de lirritation. Elle voulait tre laisse
seule dans son beau rve de Taj Mahal. Puis elle prit conscience du masque
oxygne, et des perfusions. Elle reprit conscience, malgr elle, pour se retrouver
dans le dpartement des urgences de lhpital.

En analysant son exprience, Hunter fut surpris par la similitude entre ce quelle rapportait
et ce que publia Pfister. Dans les deux comptes-rendus, la reconnaissance du danger est suivie par
une brve raction de peur, un dni de la menace, et ensuite les souvenirs de scnes
particulirement heureuses ou extatiques affluent. Hunter suggre dans ses observations quil est
important de distinguer la mort comme tat de la mort comme exprience. Alors que la mort peut
avoir beaucoup de significations idiosyncratiques pour les diffrents individus, le processus
consistant mourir de faon soudaine et inattendue peut traverser des tapes dfinies et
prvisibles. Le contenu de ces expriences est cependant color par des schmas de personnalit
tablis.
Hunter vit dans les souvenirs qui affluaient chez la patiente un dni de la situation. La suite
de souvenirs heureux et de tableaux apportait un aspect plaisant lexprience, ce qui masquait en
ralit un effet dplaisant. Dans linterprtation de Hunter, la vision du Taj Mahal avait un sens
idiosyncratique et psychodynamique pour la patiente. Non seulement il laida nier et transcender
le danger mortel, cela refltait galement les fantasmes quelle nourrissait lgard de son mari,
tant donn que le Taj Mahal est un mausole construit par un mari aimant pour son pouse adore.
A un niveau plus profond de rgression, daprs Hunter, la piscine et le dme suggraient des
fantasmes concernant lutrus et la poitrine.
Russel Noyes, professeur de psychiatrie lUniversit de lIowa, examina certains comptesrendus subjectifs dindividus affrontant la mort et les analysa du point de vue psychiatrique et
psychodynamique (Noyes 1972). Il dcouvrit une uniformit tonnante, des schmas traditionnels, et
des suites exprientielles caractristiques sous-tendant le contenu dapparence riche et multiforme
des comptes-rendus individuels. Daprs Noyes, les descriptions dexpriences de mort imminente et
dexpriences de mort se droulent en trois tapes : la rsistance, le moment o lon revoit sa vie, et
la transcendance. Le degr o ces tapes individuelles dexpriences sont reprsentes dans un
compte-rendu particulier peut varier considrablement, et dans certains cas, lun deux peut tre
compltement absent. Cependant ces tapes apparaissent de faon frquente et de manire assez
cohrente pour justifier une telle division.
Ltape initiale de rsistance implique la reconnaissance du danger, suivie de sa peur ou
dune lutte contre ce danger, et finalement lacceptation de la mort. Le fait de raliser que la mort
est imminente cre une lutte, brve mais violente, gnralement accompagne par une anxit
marque. Lindividu oscille entre le besoin dune matrise active et dune envie de rsignation
passive. Aussi longtemps quil demeure ne serait-ce quune petite chance de survie, la conscience de
la personne et son tat dalerte face la situation dangereuse sont grandement augments. Dans de
telles circonstances, lnergie disponible la fois pour lactivit mentale et physique peuvent
augmenter de faon importante. La panique dsorganise est remise plus tard, mais elle peut
merger dans toute sa puissance une fois le danger immdiat pass.
Lacclration remarquable des processus mentaux arrivant chez un individu affrontant la
mort ou grivement bless rsulte souvent en une srie de penses conscientes, soutenues et
complexes mais aussi en une activit efficace pour garder la vie sauve. Ceci peut tre illustr par le
compte-rendu dAlbert Heim dun autre accident o une activation aussi extraordinaire de ses
ressources mentales le sauva de blessures physiques graves :
A lt de 1881, je suis tomb entre les roues avant et arrire dun
attelage voyageant entre Aoste et Saint Remi, et lespace dun instant je fus
encore capable de maccrocher au bord du wagon. La srie de penses suivante
traversa mon esprit : Je ne peux pas attendre jusqu ce que le cheval sarrte ;
je dois tout lcher. Si je lche tout, je vais tomber sur le dos et la roue va
mcraser les jambes. Dans ce cas, une fracture du genou ou du tibia, sera
invitable ; je dois tomber sur mon ventre, et alors les roues passeront sur
larrire de mes jambes. Si je tends alors mes muscles ils seront un coussin
protecteur pour les os. La pression exerce par le sol aura moins de chance de
rompre mes os que celle de la roue. Si je suis capable de me retourner vers la

Commentaire [E62]: Established


personnality patterns p 159 fin prem para

gauche, alors je pourrai peut-tre tirer suffisamment ma jambe gauche ; si je me


tournais vers la droite cela causerait, daprs les dimensions de lattelage, la
cassure de mes deux jambes . Je sais que cest seulement la suite de ces
rflexions rapides qui mont travers lesprit que je me suis laiss tomber. Dun
coup sec de mon bras, je me suis retourn, jai balanc ma jambe gauche de faon
nergique et jai immdiatement tendu mes muscles le plus possible. La roue
mest passe sur la jambe droite, et je m'en suis tir avec un lger bleu.
(Heim 1892)

Les individus qui meurent plus graduellement ont limpression que leur volont de vivre les
soutient, et ils ont peur de mourir sils cdent. A ce moment-l de capitulation, la peur sapaise, et la
personne dveloppe un certain sentiment de srnit et de tranquillit. Lorsque la mort devient une
chose sre, sa venue est affronte avec un grand calme intrieur. Gnralement ltape o lon
revoit sa vie suit le passage de la matrise la capitulation. A ce moment-l le moi se spare de sa
reprsentation corporelle, un vnement qui peut prcipiter les expriences de dcorporisation. Les
individus peuvent voir leurs corps approchant la mort, mais sans lutter contre la mort qui guette. La
mort comme ralit est nie, et le moi devient un tmoin regardant la scne avec un intrt dtach
toutefois.
Le moment o lindividu revoit sa vie prend la forme dun courant de souvenirs qui se
suivent de faon successive et qui semblent brasser le pass tout entier de la personne. Le
droulement de cet espce de film de sa propre vie est parfois rtro-rgressif, passant du moment
de laccident lenfance, parfois progressif, rptant la suite chronologique des vnements.
Souvent des motions plaisantes accompagnent cette revue ; moins frquemment la revue peut
engendrer un effet ngatif. Parfois cette revue peut tre panoramique plutt que successive - dans
ce cas, des souvenirs importants de priodes diffrentes de vie apparaissent simultanment comme
faisant partie dun seul ensemble.
Cette tape o lon revoit sa vie peut tre illustre par un extrait de lettre crite par
lAmiral Beaufort, dans laquelle il dcrit sa propre quasi-noyade. Lorsquil tait jeune, sur un bateau
au Port de Porthmouth, il tomba dans leau. Incapable de nager, il devint vite puis et il coula
temporairement sous la surface avant dtre repch. Son rcit fut publi dans le livre de W.Munk
Euthanasie ou le traitement mdical dans laide pour une mort facile (Munk 1887) :
Tout espoir senvola, tout effort cessa, un sentiment de calme, et de la
tranquillit la plus parfaite, succda aux sensations tumultueuses prcdentes. On
pourrait appeler cela de lapathie, certainement pas de la rsignation car la
noyade napparaissait plus comme un mal. Je ne pensais plus me faire repcher,
et je navais aucune douleur nulle part. Au contraire, mes sensations taient
dsormais plutt dun genre plaisant, une espce de sentiment sombre mais
satisfaisant comme ceux qui prcdent le sommeil lorsquon est trs fatigu.
Mme si mes sens taient endormis, ce ntait pas le cas de mon esprit ; son
activit semblait considrablement augmente, un niveau quasi indescriptible,
car les penses se succdaient une rapidit non seulement indescriptible mais
probablement inconcevable toute personne qui na pas t dans une telle
situation.
Maintenant encore, je peux retracer le cours de ces penses dans une
large mesure - lvnement qui venait de prendre place, la maladresse qui en tait
lorigine, le sursaut dactivit quil avait occasionn, leffet que cela produirait
sur un pre aimant et une centaine dautres circonstances lies ma vie familiale
furent la premire srie de rflexions arriver. Elles prirent alors un tour plus
large : notre dernire croisire, un voyage et un naufrage prcdent, mon cole,

les progrs que jy avais fait et le temps que jy avais perdu, et mme toutes mes
poursuites et aventures de jeune garon.
Voyageant ainsi dans mon pass, tous les incidents de ma vie semblaient
apparatre dans mon souvenir en une suite rtrograde ; mais pas dans leurs
grandes lignes comme je le rapporte ici, plutt comme un tableau qui emplissait
chaque minute ; en bref, ma vie entire semblait tre place devant moi de faon
panoramique et chacune de ses actions semblait tre accompagne par une
conscience du juste ou de linjuste, ou par des rflexions sur sa cause ou sur ses
consquences ; en effet beaucoup dvnements insignifiants qui avaient t
oublis depuis longtemps traversrent alors mon imaginaire avec une familiarit
certaine.
Daprs Noyes, le retour de souvenirs du pass pouvait rsulter de la perte soudaine de
lorientation du temps futur. Les personnes vieillissantes approchant de la fin de leurs vies ont
tendance retirer leur investissement dans le futur et se tournent vers des rminiscences du pass.
De la mme faon, des individus qui sont soudainement confronts la fin de leurs vies peuvent faire
lexprience dun surcroit dinvestissement dans leur pass. Cette concentration troite dnergie
vitale sur des vnements passs peut tre lie lintensit et la vivacit des mmoires des temps
anciens qui mergent. Noyes montra la signification existentielle de cet afflux dimages et insista sur
la perspective unique de vie que cela apporte.
Au moment de la mort, lexistence dun individu devient un schma achev, et inaltrable.
A travers lhistoire, la mort a t reconnue comme tant un moment paroxystique pour cette mme
raison ; elle reprsente la dernire opportunit pour atteindre ou dfendre les buts les plus levs.
Les individus mourants qui revoient leur vie affirment de faon passionne la signification
transcendante de leur existence et ils lintgrent lordre universel, quils embrassent. Cela peut tre
vu comme une puissante affirmation des aspirations spirituelles de la personne mourante. Dans bien
des cas, les expriences visionnaires de certains sont tellement gratifiantes quils dsirent en fait
mourir et rester pour toujours dans les domaines transcendantaux ; de telles personnes sont
gnralement hostiles ou prouvent de la rancur lorsquelles sont ramenes la ralit
quotidienne.
Gnralement ltape de transcendance volue naturellement partir du moment o
lindividu revoit sa vie. Les individus qui examinent leur existence partir des points de vue moraux
tels que le bien et le mal, la voient depuis une perspective de plus en plus distante. Ils peuvent
arriver un moment donn revoir leurs vies dans leur intgralit et dans les plus grands dtails.
Finalement, mme cette limitation est dpasse, et les individus mourants font lexprience de ce
qui est habituellement dsign sous des termes tels que mysticisme, transcendance, conscience
religieuse ou cosmique ou ce quAbraham Maslow a appel exprience du sommet (Maslow
1964). Parfois les individus ne revoient pas leur vie, et lindividu soudainement confront la mort
passe directement ltape de transcendance.
En 1966, Walter Pahnke a dirig une tude de littrature comparative traitant des
expriences transcendantales des professeurs mystiques et religieux travers les ges (Pahnke
1966). Il modifia le critre de William James et de Walter Stace (James 1929, Stace 1960) et dfinit
les caractristiques suivantes comme les dnominateurs communs les plus importants dune
exprience de sommet
Un sentiment dunit (intrieur et extrieur)
Emotion positive intense
Transcendance du temps et de lespace
Sens du sacr (mysticisme)
Nature paradoxale
Objectivit et ralit des impressions
Ineffabilit

Commentaire [E63]: A completed and


inalterabe pattern ????

Commentaire [E64]: Pas pu faire la


recherche dans Nvelles perspec

Effets secondaires positifs


Comme le montre cette liste, lors dune exprience de sommet, nous avons le sentiment de
dpasser la fragmentation habituelle du corps et de lesprit, et nous sentons que nous avons atteint
un sentiment dunit et de compltude. Nous transcendons galement la distinction ordinaire entre
le sujet et lobjet et nous prouvons une union extatique avec lhumanit, la nature, le cosmos et
Dieu. Au cours de cet instant nous prouvons une joie intense, ltat de grce, la srnit et la paix
intrieure. Lors dune exprience mystique de ce type, nous avons le sentiment de quitter la ralit
ordinaire, dans laquelle lespace a trois dimensions et o le temps est linaire. Nous rentrons dans
un domaine mtaphysique transcendantal o ces catgories ne sappliquent plus. Dans cet tat,
linfini et lternit deviennent des ralits dont on peut faire lexprience concrtement. La qualit
mystique de cet tat na rien voir avec les croyances religieuses que lon pouvait avoir auparavant,
mais elle reflte plutt une apprhension directe de la nature divine de la ralit.
Les expriences du sommet sont gnralement emplies de paradoxes. Lexprience peut
tre qualifie de vide contenant tout ; elle na pas de contenu spcifique mais contient tout en
puissance. Nous pouvons prouver que nous sommes simultanment tout et rien. Alors que notre
identit personnelle et notre go disparaissaient, nous sentons que nous nous accroissions au point
que notre tre intgre lunivers tout entier. De la mme faon nous percevons toutes les formes
comme vides, ou bien que le vide est dans toutes les formes. Nous pouvons mme atteindre un tat
dans lequel nous voyons que le monde existe et nexiste pas en mme temps.
Lexprience du sommet peut traduire ce qui semble tre la sagesse ultime et la
connaissance dans des matires de pertinence cosmique, ce que les Upanishads dcrivent comme
ce par la connaissance de quoi tout dans l'Univers est. La connaissance qui rsulte de cette
exprience est ineffable ; la nature et la structure de notre langage semblent inadquats la dcrire.
Cependant lexprience peut influencer positivement notre systme de valeurs et notre stratgie
dexistence. Les situations associes la mort clinique ont toutes les caractristiques dcrites par les
catgories mystiques de Pahnke. Ces pisodes dtats de conscience inhabituels peuvent tre
accompagns par des changements de perception, et particulirement par une imagerie vive.
Renouveau de lintrt pour les expriences de mort imminente
En 1970, le livre Vivre avec la Mort et avec des Mourants dElisabeth Kbler-Ross et La Vie
aprs la Vie de Raymond A. Moody, marqurent une nouvelle re dans ltude des phnomnes
associs la mort (Kbler-Ross 1969, Moody 1975). Alors que Kbler-Ross se concentra davantage
sur le travail clinique avec les mourants, le best-seller international de Moody explora la
phnomnologie des expriences de mort imminente (les EMI). Le travail de Moody tait bien des
gards une contribution particulire ltude de lexprience de la mort : son approche tait la fois
psychologique et mdicale, il interrogea personnellement les survivants, et son approche tait
galement objective et dpourvue de tout sensationnalisme.
Moody rassembla des informations provenant de cent cinquante personnes de trois
catgories diffrentes. Certaines personnes avaient t ressuscites aprs avoir t considres,
juges ou dclares mortes par leurs docteurs. La seconde catgorie concernait les individus qui au
cours daccidents, de blessures svres ou de maladies avaient t confrontes de prs la mort
physique. La troisime catgorie concernait les personnes qui dcrivaient leur exprience dagonie
dautres personnes prsentes sur leurs lits de mort.
Moody lui-mme interrogea en grand dtail plus de cinquante personnes dans les deux
premires catgories et trouva bon nombre de similitudes frappantes dans les rapports individuels. Il
parvint isoler certaines caractristiques fondamentales de lexprience de la mort qui taient des
constantes. Certaines avaient des points en commun avec les thmes exprientiels dcrits plus haut
dans la section des expriences prinatales et transpersonnelles. Par exemple, bon nombre de
comptes-rendus comprenaient des descriptions de passage travers un espace sombre ferm,
auquel on se rfrait sous les termes de chemine, cave, tunnel, cylindre, valle, canal, ou gout.
Mme si le processus de naissance ntait pas spcifiquement mentionn en tant que tel par Moody,

Commentaire [E65]: In a potential


form/ dans sa forme potentielle= en
puissance ?

Commentaire [E66]: Y a til une


Traduction officielle , jai mis celle que jai
trouv sur le web, mais je sais pas si elle
est officielle sinon traduit partir de
l anglais ? le fait de savoir Cela, la
connaissance qui donne la connaissance de
tout

les allusions celui-ci semblent videntes. On peut voir cela dans des rcits parlant de glisser la tte
la premire, passer travers un tunnel cercles concentriques, rester dans un espace ferm,
manquer dair et avoir des difficults respiratoires, ou de rencontre avec des lments scatologiques.
Les individus sur le point de mourir disaient souvent entendre des sons extraordinaires
semblables ceux dcrits dans le Livre tibtain des Morts et ceux arrivant au cours des sances de
psychdliques. Certains de ces sons taient dplaisants tels que des cliquetis bruyants, des
grognements, des bourdonnements, des sifflements, ou des bruits de coups. Dautres taient beaux
et consolateurs des carillons clestes, ou une musique majestueuse de nature transcendantale
souvent accompagne par des sentiments de paix et de tranquillit. Bon nombre des survivants des
EMI se plaignaient de lineffabilit de lexprience et du caractre inadquat de notre langage
dcrire sa nature extraordinaire. Certains ont dcrit comment, dans un tat de coma ou aprs leur
mort physique, ils ont entendu des affirmations et mme des discussions entires de docteurs,
infirmiers ou mme de parents, sur leur tat. Parfois la pertinence de telles perceptions tait
corrobore par des enqutes ultrieures.
Les phnomnes de dcorporisation taient parmi les caractristiques les plus communes
des expriences de mort imminente. Ils pouvaient prendre des formes diverses. Certains individus se
voyaient comme des nuages amorphes, de lnergie ou de la pure conscience. Dautres sentaient
quils avaient un corps, mais un corps permable, invisible et inaudible ceux dans le monde
matriel. Dautres dcrivaient des sensations extatiques dternit, de lgret de leurs corps
physiques, dautres taient totalement indiffrents. Certaines perceptions faisaient totalement
dfaut : les odeurs, la temprature, et les sensations physiques. En revanche, la vue et loue sen
trouvaient augmentes un niveau qui ne connaissait pratiquement pas de limites.
Beaucoup dindividus mourants mentionns par ltude de Moody ont rapport des
rencontres avec dautres tres tels que des parents dcds ou des amis, des esprits gardiens ou
des guides spirituels. Des visions dtres de lumire taient particulirement communes - une
apparition de lumire radiante, brillante, non terrestre, exprimant des caractristiques propres lamour, la chaleur, la compassion, et un sens de lhumour. La communication avec cet tre divin
advenait sans mots, par un transfert de penses. Dans le contexte de cette rencontre ou en dehors
delle, lindividu agonisant revoyait souvent partiellement ou totalement sa vie, en couleurs vives et
dans une forme dynamique trois dimensions. Le message de cette exprience semblait tre la
comprhension que les valeurs les plus importantes dans la vie dun tre humain taient dapprendre
aimer dautres personnes et dacqurir une connaissance suprieure.
Certains comptes-rendus parlaient datteindre une frontire absolue ou une limite, o les
dcisions devaient tre prises concernant le fait de revenir ou de continuer le voyage dans lAu-del.
Dans certains cas, cette frontire avait une forme purement abstraite ; dans dautres, elle tait
reprsente par une frontire ou un obstacle symbolique un portail ou une porte, de leau, un
brouillard gris, une haie, ou une ligne. Lattitude des individus vis--vis du retour semblaient changer
pendant le processus de mort. Les premires minutes aprs la mort taient souvent caractrises par
un dsir dsespr de revenir dans le corps, ainsi que par des regrets concernant sa mort. Cette
attitude devenait ensuite une rticence revenir aprs quune certaine profondeur ait t atteinte,
et spcialement aprs la rencontre avec ltre de lumire. Certains individus attribuaient leur retour
une dcision personnelle de leur part, alors que dautres sentaient quils taient renvoys par ltre
de lumire ou quils taient ramens soit par lamour soit par les besoins et les prires des autres,
sans prendre en compte leurs propres souhaits. Parfois les survivants ne se souvenaient pas de
comment ni de pourquoi ils taient revenus.
Moody se concentra particulirement sur les problmes que les personnes avaient
lorsquelles essayaient de communiquer leurs expriences aux autres. Souvent, elles trouvaient cela
extrmement difficile de dcrire de faon fidle un vnement aussi significatif. Moody suggra que
la raison pour laquelle on savait tellement peu de chose de ces vnements relativement frquents
tait prcisment parce quils taient extrmement difficiles dcrire. Ce qui compliquait davantage
les choses tait que les personnes qui coutaient ces comptes-rendus taient incapables de les
comprendre et que ceux qui les relataient taient parfois gns par une attitude condescendante ou

moqueuse. Un seul mdecin dans lquipe de Moody avait une quelconque familiarit avec les
expriences de mort imminente.
Les consquences des expriences des survivants et de ceux ayant t confronts la mort
clinique furent de nouvelles conceptions de la mort et des attitudes diffrentes envers elle.
Beaucoup dentre eux perdirent leur peur de la mort et ils dvelopprent mme des sentiments
positifs son gard, mais cela ne signifiait toutefois pas quils allaient jusqu la dsirer ou quils
avaient des tendances suicidaires. Les doutes des survivants sur la possibilit dune existence aprs la
mort taient dissips, et la continuit de la conscience aprs le moment de la mort physique fut pour
eux un fait prouv par lexprience.
Lun des aspects les plus importants de ltude de Moody concernait la manire dont la vie
des personnes tait transforme par leurs expriences de mort imminente. La plupart dentre elles
sentaient que leurs vies changrent de faon significative et devenaient plus profondes. Elles
dvelopprent un intrt srieux envers les questions philosophiques et spirituelles essentielles, et
se mirent avoir des valeurs diffrentes dans la vie. Lexistence leur apparut soudain prcieuse, et ils
mettaient davantage laccent sur lapprciation du moment prsent sur lici et maintenant - plutt
que sur le fait de ruminer le pass ou rver leur futur. Leur perception de limportance relative du
corps physique et de la conscience changea radicalement. Quelques survivants dvelopprent mme
des dons de voyance.
Ces conclusions sont en accord avec celles de W. Pahnke concernant les consquences des
expriences mystiques qui surgissent de faon spontane ou lors de pratiques religieuses, sans
quelles soient associes une situation menaante pour la vie (Pahnke 1963). Lune des catgories
de Pahnke dcrivant la conscience mystique inclut des changements positifs long terme dans les
sentiments, et le comportement en fonction de lexprience. Ces changements apparaissent
identiques ceux dcrits par Moody. Russel Noyes rapporte des conclusions semblables issues de
son analyse de plusieurs expriences de mort imminente et de mort clinique (Noyes 1972). Les
changements temporaires ou long terme de ce type sont communs parmi les personnes qui ont
vcu une exprience intime avec la mort, que cela arrive dans la vie relle - dans un accident, une
tentative de suicide, une maladie grave, ou une opration - ou dans une forme symbolique. Par
exemple une exprience mystique spontane bien intgre, une sance psychdlique, la
participation un puissant rite de passage, ou une mergence spirituelle, peuvent provoquer des
aspects positifs semblables.
Malgr les nombreuses similitudes entre les conclusions de Moody et les observations que
nous avons faites lors de notre travail avec des patients en phase terminale, il est certaines
diffrences fondamentales qui mritent une attention spciale. Moody mit laccent sur le manque
dlments mythologiques dans les expriences de mort imminente quil avait observes, mais aussi
sur les nouveaux concepts de mort qui en rsultaient. Il carta ce quil appelait les portes perles
du ciel, les rues dores et les anges ails jouant de la harpe au Paradis dune part , et lEnfer de
flammes et de dmons avec des fourches que lon trouve dans les dessins anims dautre part . Il
mit galement en avant lide que les EMI taient toujours de nature positive (Moody 1975).
Lorsque le livre de Moody La Vie Aprs la Vie fut publi, mon livre La Rencontre de lhomme
avec la mort crit en collaboration avec Joan Halifax (Grof et Halifax 1977) tait en cours
dimpression. Moody et moi-mme fmes donc en mesure de comparer les rsultats respectifs de
nos recherches, et je lui ai fait remarquer en quoi nos observations diffraient. Dans notre tude
lhpital de recherche psychiatrique du Maryland, dcrite dans les chapitres 13 et 14, des images
archtypales spcifiques dtres divins et de prsences dmoniaques apparaissait aussi frquemment
que le Divin dpourvu de forme. Nous avons galement observ des EMI effrayantes et dautres qui
taient absolument infernales. Lexprience de Curt Jurgens, dcrite plus haut, illustre un pisode de
ce type. Dans le livre qui faisait suite La Vie aprs la Vie, Moody rapporta que plus rcemment il
avait rencontr des EMI avec des lments tels que le royaume des fantmes confus et des villes
de lumire (Moody 1977). Quelques annes aprs, il devint clair que des EMI effrayantes sont assez
communes et quelles ont attir depuis un intrt thorique considrable (Greyson et Bush 1992,
Bache 1996).

Le livre de Raymond Moody La Vie aprs la Vie a rveill un grand intrt dans les
expriences de mort imminente aussi bien chez le grand public que dans les cercles professionnels. Il
a inspir une gnration entire denquteurs Kenneth Ring, Michael Sabom, Bruce Greyson,
Phyllis Atwater, Barbara Harris Whitfield, et bien dautres encore - explorer ce phnomne
fascinant. Ces chercheurs ont montr que les EMI arrivent environ un tiers des personnes qui
rencontrent des formes de vie varies : des situations menaantes telles que des maladies graves,
des accidents de voiture, des quasi-noyades, des crises cardiaques, ou les arrts cardiaques pendant
les oprations chirurgicales. Dans certains cas, des effets semblables peuvent tre provoqus par un
grand sentiment de mort imminente ou mme par le fait de sattendre mourir.
Les EMI ont galement t provoques de manire exprimentale. James Whinnery, un
professeur de pharmaceutique lUniversit A & M du West Texas, a expos des sujets cobayes tels
que des pilotes de guerre et des tudiants de cours mdicaux daviation, des forces de gravitation
intenses dans un centrifugeur gant, dans le but de simuler les conditions extrmes dune manuvre
de combat arien. Whinnery a recueilli les informations obtenues partir de quinze ans de
recherche dacclration et de recherche sur la perte de conscience cause par laugmentation de la
gravitation (G-LOC) ayant eu lieu dans les avions de combat dune part et dans les expriences de
simulation dautre part. Whinnery a montr que sous linfluence de forces de gravitation extrmes,
les pilotes de guerre et les sujets cobayes perdent conscience et ont une exprience de mort
imminente (Whinnery 1997).
Caractristiques de base des expriences de mort imminente
Les EMI peuvent arriver quel que soit le sexe et lge (y compris chez les enfants). Ces
vnements semblent arriver la mme frquence sans distinction de groupe socio-conomique
dducation, de croyance religieuse, et de vcu. Le phnomne des EMI prsente des variations
significatives, et il ny a pas deux expriences identiques. Cependant, les thanatologues sont
parvenus dfinir et dcrire certains traits qui sont gnralement prsents dans plusieurs
combinaisons, y compris les expriences de dcorporisation, les moments o les personnes passent
sous des tunnels pour rejoindre la lumire, ceux o elles revoient des scnes de leur vie, en
prouvant soit des sentiments extatiques, soit de faon moins frquente, des sensations pnibles.
Certaines expriences de mort imminente possdent tous ces lments la fois, mais dans la plupart
des cas, certains font dfaut.
Laspect le plus extraordinaire des EMI est loccurrence dexpriences de dcorporisation
vridiques (ED), terme utilis lorsque la conscience sortie du corps est capable davoir une
perception prcise de son entourage. Les tudes thanatologiques ont reconfirm que les personnes
qui apparaissent inconscientes des observateurs extrieurs, y compris ceux qui sont morts
cliniquement, ont des ED pendant lesquelles leur conscience continue percevoir lenvironnement.
Dans ces situations, les personnes sont capables dobserver leurs corps et les processus destins
leur sauver la vie depuis lAu-del, et voyager librement dans les autres pices du mme btiment ou
dautres endroits. La recherche indpendante a confirm la pertinence des observations faites par
la conscience hors du corps (Ring et Valarino 1998, Sabom 1982 et 1998).
De telles expriences ressemblent trangement celles du Bardo du corps que lon trouve
dans le Livre tibtain des Morts. Daprs le Bardo Thdol, aprs stre vanoui de peur dans le
Chnyid Bardo, la personne agonisante se rveille dans le Sidpa Bardo en ayant pris une forme
nouvelle le corps bardo. Le corps bardo diffre du corps de la vie de tous les jours : il nest pas
compos de matire et il a de nombreuses qualits remarquables, telles que le pouvoir du
mouvement absolu, et la capacit de pntrer les objets solides. Ceux qui existent dans la forme du
corps bardo, peuvent voyager instantanment nimporte quel endroit de la plante et mme la
montagne sacre cosmique, le Mont Mrou. Il ny a que deux endroits qui ne sont pas accessibles
cette forme : le ventre de la mre et Bodh Gaya, ce sont l de claires rfrences au fait de quitter
ltat bardo au moment de la conception ou de lillumination (Evans-Wentz 1957).

Commentaire [E67]: Jai traduit ce


quil disait mais je trouve a pas top, peut
tre y a til un de ces termes officiels
invents exprs

Commentaire [E68]: Peut tre quil y a


encore u terme spcifique : accelerationreseach

Une tude tendue dirige par Ken Ring et ses collgues a ajout une dimension fascinante
ces observations : les personnes qui sont aveugles de naissance pour des raisons biologiques, et qui
nont jamais t capables de voir quoi que ce soit dans leurs vies, peuvent voir lenvironnement
lorsque leur conscience est dcorpore au cours dmergences de la sorte. La vracit de bon
nombre de visions a t confirme par la validation consensuelle (Ring et Valarino 1998, Ring et
Cooper 1999). De nombreux aspects de lenvironnement sont perus de manire prcise par la
conscience dcorpore des sujets aveugles : cela va des dtails concernant la manire dont les
lampes lectriques sont fixes au plafond de la salle dopration, lentourage de lhpital observ
den haut. La recherche thanatologique moderne a ainsi confirm un aspect important des
descriptions classiques dED qui peut tre trouv dans la littrature spirituelle et les textes
philosophiques de tous ges.
Loccurrence dED vridiques nest pas limite aux expriences de mort imminente, aux
moments o la vie est menace, et la mort clinique. De telles expriences peuvent survenir au
cours des sances de psychothrapie exprientielle puissante (telle que la thrapie primale, le
rebirthing,56 ou la respiration holotropique), dans le cadre dexpriences provoques par les
psychdliques, particulirement lanesthsique dissociatif Ketalar (ktamine). Elles surviennent
galement de manire spontane - soit comme pisodes isols dans la vie de lindividu, ou de faon
rpte comme une crise douverture mdiumnique ou tout autre type dmergence spirituelle.
Robert Monroe, le principal chercheur en ED a vcu lui-mme des expriences spontanes
de voyage hors du corps pendant de nombreuses annes (Monroe 1971, 1985,1994). Il a notamment
mis au point des techniques de laboratoire lectroniques destines provoquer des ED et a fond
un institut spcial Faber, Virginie, destin les tudier de faon systmatique. Dautres tudes
cliniques contrles ont galement dmontr lauthenticit des ED, y compris des expriences par le
psychologue et parapsychologue Charles Tart avec Ms. Z. lUniversit de Californie Davis (Tart
1968) et des tests de perception dirigs par Karlis Osis et D. McCormick avec Alex Tanous (Osis et
McCornick 1980).
Le fait de revoir sa vie, autre aspect important des EMI, peut consister en plusieurs choses :
soit simplement revoir son existence, soit revivre sa vie dans son entiret ou comme une mosaque
dvnements spars. Cette vision a lieu en vitesse acclre et peut tre termine en lespace de
quelques secondes. Quelques uns des sujets de David Rosen ont revu leur vie dans son intgralit, ou
comme une mosaque dvnements spars, en lespace des trois secondes que cela prend de
tomber du Golden Gate Bridge la surface de leau. Le sens de la suite des vnements varie. Dans
certains cas, cela commence par la naissance, puis la vie elle mme, et cela se termine par la
situation qui met la vie en danger. Dans dautres cas, cela va reculons, partant du moment o la vie
est menace jusqu ladolescence, lenfance, la petite enfance et la naissance. (Selon certaines
sources, les individus dont la vie se droule en sens inverse, en sloignant toujours davantage de
laccident, ne souffrent que de lgres blessures). Cependant, une autre possibilit est une vue
panoramique de la vie , dans laquelle la vie de quelquun apparat dans son entiret sans
temporalit linaire.
Un trait caractristique des EMI est le sentiment de passer travers un grand tunnel
obscur ou un canal, et davancer vers une source de lumire brillante blanche ou dore et de qualit
56

Le rebirth ou rebirthing (re-naissance) est une mthode qui s'est dveloppe dans les annes 1960 aux EtatsUnis dans la mouvance New Age (Nouvel ge) notamment Esalen, linstitut o travaille lauteur de ce livre.
Elle se fonde sur l'utilisation d'une respiration volontaire amplifie qui modifie fortement le contact du sujet
avec son corps et ses motions, en amplifiant les perceptions. Son objectif annonc est de favoriser une
libration dans le prsent par un revcu subjectif du pass, des expriences traumatiques anciennes,
fondatrices pour l'identit, notamment de celles lies la naissance . Ses inventeurs sont Leonard Orr et Sondra
Ray ; ils sinspirent des techniques respiratoires de l Inde et du Tao. (NdT)

Commentaire [E69]: Jimagine que


cest pareil que dans spiritual emergencies

mystique. Beaucoup de survivants dEMI, mais aussi les thanatologues tudiant ces expriences, ont
signal que le passage travers la lumire du tunnel semble tre li de prs des expriences
similaires dtats holotropiques ayant lieu au niveau prinatal. Cette exprience peut ainsi
reprsenter un visionnage en acclr du processus de naissance comme faisant partie du film revu.
Dans ce contexte lexprience du voyage travers un tunnel reflte un schma archtypal qui
caractrise la transition de la vie prnatale une vie postnatale, tout comme le passage de
lexistence incarne lexistence dsincarne.
Ainsi, les vicissitudes de la lutte dans le canal de naissance pendant laccouchement
biologique pourraient tre ce qui nous spare et nous aline de la connexion aux dimensions
mystiques de la ralit, et de notre identit vritable qui est divine. Pour reprendre les termes dAlan
Watts, la souffrance motionnelle et physique implique dans ce processus serait lorigine du tabou
concernant le fait de savoir qui nous sommes et nous forcerait nous identifier avec lgo
recouvert de peau protectrice (Watts 1961). Un passage travers le tunnel dans la direction
oppose nous reconnecterait alors avec les dimensions mystiques de la ralit et notre identit
transpersonnelle. Cest ce qui arrive dans lexprience psychospirituelle de la mort et de la
renaissance, dans les situations de mort imminente, et au moment de la mort biologique. Dans les
tableaux de personnes qui traversent une thrapie rgressive profonde, ce schma exprimental est
gnralement dpeint comme un sablier ou une spirale, en fonction du point de vue.
La radiance divine que nous rencontrons lorsque nous sortons du tunnel a des
caractristiques personnelles dfinies et possde mme un certain sens de lhumour. Elle peut
communiquer de manire tlpathique, cest--dire poser des questions et donner des rponses sans
utiliser de mots. De la mme faon, elle peut recevoir des questions et des rponses de la part
dtres-humains. Les personnes qui ont fait lexprience de cette entit lumineuse la dcrivent
comme Etre de Lumire , Etre Suprme ou Dieu. Cette rencontre est souvent combine avec
lvaluation et le rexamen moral de sa vie au cours duquel la personne a limpression dtre juge
ou de se juger dans le cadre dun ordre cosmique suprieur. Dans cette valuation thique, laccent
est mis sur la capacit aimer et aider les autres. Cette observation reprsente la validation
empirique dun autre thme rcurrent trouv dans les mythologies eschatologiques de plusieurs
religions : elle renvoie la scne du jugement divin que lme du dfunt rencontre lors de son voyage
posthume.
La plupart des EMI sont galement accompagnes par des sentiments positifs profonds qui
peuvent atteindre le niveau du ravissement extatique ou de la paix qui dpasse tout
entendement . De tels sentiments peuvent tre associs des visions de domaines clestes, des
gardiens paradisiaques de belles scnes naturelles, des chants exquis doiseaux, et de musique
cleste. Cependant, contrairement aux rsultats des recherches originelles de Moody, toutes les EMI
ne sont pas agrables et rconfortantes. Comme nous lavons mentionn prcdemment, les textes
thanatologique contiennent beaucoup de rfrences des EMI effrayantes douloureuses, pnibles et
mme infernales (Grey 1985, Irwin et Bramwell 1988, Greyson et Bush 1992, Ring 1994, Bache 1996).
Daprs Greyson et Bush, les EMI pnibles rentrent dans trois catgories. La premire et la
plus commune dentre elles a les mmes traits caractristiques que la version agrable - une
exprience de dcorporisation, et un mouvement rapide travers un tunnel ou un vide, vers la
lumire - mais lindividu se sent envahi et hors de lui et il prouve une profonde frayeur. Le second
type dEMI pnibles, moins commun, est caractris par une conscience prcise de non-existence ou
dtre totalement seul, perdu jamais dans un vide dpourvu de tout sens. Dans ce genre
dexpriences, il arrive que les personnes reoivent le message que dans le monde matriel, rien y
compris eux mmes na jamais exist. Le troisime type dEMI et le plus effrayant concerne
limagerie de lenfer telle que des paysages laids et menaants, des tres dmoniaques des bruits
tonitruants et drangeants, des animaux effrayants et dautres tres varis extrmement pnibles
(Greyson et Bush 1992). Barbara Rommer a ajout une quatrime catgorie : une EMI avec un
visionnage ngatif de la vie de lindividu et une exprience de jugement par un pouvoir suprieur qui
nest pas aimant et consolateur, mais qui au contraire provoque la culpabilit et qui dtruit
motionnellement les personnes quil juge (Rommer 2000).

Bon nombre de survivants rapportent quils ont reu des enseignements et de la sagesse les
ayant clairs au sujet de lexistence, du schma universel des choses ou du sens de la vie - le type
dexprience que les Upanishads appellent connaissance de Cela, ce par la connaissance de quoi
tout dans l'Univers est connu . Moins frquemment linformation peut tre de nature concrte et
spcifique telle que le dvoilement de secrets de famille concernant ladoption, le parentage, ou des
frres dcds, des traits spcifiques des anctres et bien dautres. Dans certains cas, les EMI
contiennent des visions montrant le cours autodestructeur que lhumanit poursuit et des images
alarmantes du futur qui nous attend si nous ne changeons pas. Dans certains cas plus rares, les EMI
peuvent prdire des vnements futurs. Lexemple le mieux connu dune telle occurrence est de cas
de Dannion Brinckley :
En septembre 1975, Dannion Brinkley parlait au tlphone pendant un
orage. Un clair frappa la ligne tlphonique, et llectrocuta ; son cur sarrta
et il mourut. Lorsquil revint la vie il se trouvait la morgue vingt-huit minutes
plus tard ; Brinkley eut une histoire incroyable raconter propos de lEMI quil
avait eue au moment o il tait cliniquement mort. Il dcrivit un passage travers
un tunnel obscur et son sjour dans une ville de cristal ainsi quune cathdrale
de connaissance . L, treize anges partagrent avec lui cent dix-sept rvlations
propos de plusieurs vnements futurs qui se sont dj raliss. Parmi eux il y
avait la prdiction du dsastre de Tchernobyl, la guerre au Moyen-Orient, et la
prsidence d un acteur dont les initiales seraient R. R57 et qui projetterait une
image de cow-boy au reste du monde .
Beaucoup de comptes-rendus dEMI voquent ce qui apparat comme tant un point de
non-retour . Ce seuil peut prendre une forme concrte une haie, un corps deau, une falaise ou un
autre type de barrire ou impliquer simplement un sens profond de linvisible mais avec une
obstruction cependant indniable. Latteinte de cette limite est associe une intuition profonde :
continuer au-del de cette limite signifierait la mort physique et rendrait le retour dans le cops
impossible. La dcision de ne pas demeurer et de retourner au corps reflte le sentiment
dinachvement de lindividu ou une mission restant accomplir dans la vie terrestre. Cela peut
galement tre profondment influenc par des ractions motionnelles des enfants survivants, du
compagnon ou de la compagne, des parents ou dautres membres de la famille qui sont attachs la
personne et qui sont incapables de le lcher. Cette pression motionnelle a son quivalent inverse :
parfois un comit de bienvenue , constitu des apparitions de parents morts et damis souhaite la
bienvenue lindividu en crise et qui linvitent se joindre eux dans lAu-del.
Plusieurs chercheurs ont dcrit les effets secondaires des EMI (Ring 1984, Atwater 1988,
Sutherland 1992) qui comprennent un regain denthousiasme envers la vie, une tendance vivre plus
pleinement dans le prsent, et moins de temps pass ruminer le pass ou fantasmer sur le futur.
De tels changements sont lorigine d une attitude de tolrance moindre envers les horloges, les
emplois du temps, la pression lie au temps, et la rapidit de la vie moderne. Les personnes
montrent bien moins dintrt envers les possessions matrielles et les buts concrets, et ils se
concentrent plutt sur lapprentissage ou les services aux autres. La consommation de cigarettes,
dalcool et de drogues tend dcliner considrablement. Ce qui est particulirement surprenant est
lobservation que les survivants dEMI sont frquemment incapables de porter des montres et quils
ont des problmes avec la conduction lectrique. Il sensuit des phnomnes tels que le blocage des
ordinateurs, et la dmagntisation de cartes de crdit.
Une plus grande capacit aimer les autres, les animaux, la nature, et la vie en gnral est
une des consquences les plus communes des EMI. Ces expriences tendent engendrer une
spiritualit indpendante non-sectaire, universelle et englobant la nature tout entire, une
57

Ronald Reagan tait acteur et prsident des Etats-Unis dans les annes 1981-89. (NdT)

Commentaire [E70]: Idem Upanishad


translation trouve sur web pour
connaissance de Brahman

spiritualit qui ressemble celle des mystiques et qui na que trs peu de rapport avec laffiliation
une glise et avec les religions organises. Certains des aspects essentiels de cette nouvelle
orientation spirituelle sont labsence de peur de la mort, la confiance en la vie aprs la mort, et la
croyance en la rincarnation. Le sens de lidentit personnelle tend passer de la persona et du
corps/ego un tre immortel, une conscience ou une me. Ce passage est souvent accompagn par
un sentiment de citoyennet plantaire, et une puissante envie de participer des activits vues
comme bnfiques pour le futur de lhumanit. Laugmentation de lintuition et de la sensibilit sont
dautres effets secondaires des EMI.
Les expriences de mort imminente et la nature de la conscience
Les tentatives pour apporter une explication biologique aux EMI se sont avres
infructueuses et peu convaincantes. Selon certains, les EMI seraient causes par des drogues
administres aux patients au moment de la crise, telles que des anesthsiques et de la morphine.
Cependant, les EMI peuvent avoir lieu dans des situations o aucune de ces drogues-l nest
administre : il peut sagit des cas o la mort est attendue mais o il ny a aucune durgence
physiologique daucune sorte. A lexception de lanesthsique dissociatif ktamine, les effets de ces
drogues diffrent en outre compltement du phnomne des EMI. La mme chose est vraie pour les
endomorphines et les substances semblables la morphine produites par le corps, substances qui,
selon certains auteurs, seraient la cause des EMI. Dautres ont attribu cette exprience lanoxie58 ;
cette explication est galement peu plausible pour les mmes raisons que celles des thories
pharmacologiques. Toutes les EMI ne sont pas associes lanoxie. Par ailleurs le manque doxygne
cause une confusion et un mlange des fonctions cognitives, cest dire lantithse de la clart et de
lexpansion de la conscience qui caractrise les EMI.
Peter Fenwick, le clbre neuropsychiatre britannique, a rsum ses doutes quant au fait
que les EMI puissent tre exprimes par les changements physiologiques et chimiques dans le
cerveau de la faon suivante :

Commentaire [E71]: P 172 bas de


page. Bref quelquun qui meurt de
vieillesse ?

Je suis absolument certain que de telles expriences nont pas pour origine
le manque doxygne ou dendorphines, ou dautres choses de cet ordre. Et aucune
de ces choses ne pourrait rendre compte du caractre transcendantal de bon
nombre de ces expriences, et du fait que les personnes prouvent un sentiment
infini de perte lorsquils les laissent derrire eux. Il ne fait pas de doute que les
dsorientations des fonctions du cerveau ont pour consquence une perturbation de
la perception et une rduction de la mmoire. Il est peu probable que vous ayez des
expriences hautement structures et que vous puissiez vous en souvenir clairement
si votre esprit est abm ou perturb. (Fenwick et Fenwick 1995)
Michael Sabom, un cardiologue connu dans les cercles thanatologiques pour son livre
Recollections of Death (Souvenirs de la mort, Sabom 1982) dmontre de la manire la plus
convaincante que les EMI ne rsultent pas de dysfonctionnements des fonctions du cerveau. Dans
son livre le plus rcent, Light and Death : One Doctors Fascinating Accounts of Near-Death
Experiences (Lumire et mort : comptes-rendus fascinants dun docteur sur des expriences de mort
imminente Sabom 1998), il rapporte le cas extraordinaire de Pam Reynolds. Pam vcut une opration
chirurgicale en raison dun aneurisme gant de lartre basilaire la base de son cerveau. La taille et
le lieu de son aneurisme exigeaient un processus ardu, appel arrt hypothermique cardiaque.
Lorsque la temprature du corps de Pam fut descendue quinze degrs, le battement de
son cur et sa respiration sarrtrent. Son cerveau tait mort, daprs les trois critres qui
dterminent la mort du cerveau : son encphalogramme tait plat, la rponse de son cerveau des
58

Anoxie : diminution de loxygne utilis par les tissus de lorganisme. (NdT)

Commentaire [E72]: ?? passage ardu

potentiels acoustiques tait nulle, et il ny avait pas de circulation sanguine dans son cerveau.
Cependant, il est intressant de noter que lorsquelle tait dans cet tat, elle vcut lEMI la plus
profonde parmi les cinquante personnes participant ltude de Michael Sabom, Atlanta. Ses
observations ltat de dcorporisation savrrent trs prcises. Son cas est considr dtre lun
des exemples les plus puissants dEMI, en raison de sa capacit unique dcrire des instruments
chirurgicaux et les procds utiliss par lquipe mdicale lorsquelle tait en tat de mort clinique et
lorsque son cerveau tait mort.
Les thories psychologiques existantes sur EMI sont aussi peu convaincantes que les
thories biologiques. Celles qui expliquent que les EMI sont des actes imaginaires agrables
protgeant un individu de la souffrance et de la menace de destruction (Pfister 1930, Hunter 1967,
Noyes et Kletti 1972) ne peuvent pas expliquer loccurrence dEMI dplaisantes et effrayantes. Quant
lide quelles reflteraient lducation religieuse et les conditionnements culturels dun individu,
elle est tout aussi insatisfaisante, car il ny a absolument aucune corrlation entre les croyances
religieuses et les EMI (Grosso 1981, Sabom 1982, Ring 1984). Et le phnomne dexpriences de
dcorporisation reprsente un dfi formidable et un coup mortel envers les thories biologiques et
psychologies actuelles.
Les rfrences voquant la similitude entre les EMI et les expriences psychdliques, plus
particulirement celles qui ont leur origine au niveau prinatal, sont trs pertinentes et
intressantes. Dans notre programme de thrapie psychdlique avec les patients en phase
terminale du cancer, mene au Centre de recherche psychiatrique du Maryland Baltimore, nous
avons observ plusieurs patients qui avaient dabord eu des expriences psychdliques et ensuite
des EMI une fois que leur maladie empira (par exemple un arrt cardiaque au cours dune opration).
Ces patients rapportrent que les deux situations taient trs similaires et ils dcrivirent les sessions
psychdliques comme un entranement prcieux la mort (voir ce propos lhistoire de Ted au
chapitre 14).
Cependant, la similitude entre ces deux catgories dexpriences appuie difficilement une
simple explication chimique aux EMI. Les tats psychdliques sont eux-mmes extrmement
complexes et ils prsentent des dfis thoriques formidables. Les expriences de dcorporisation qui
confirment lexistence dune perception extrasensorielle de lenvironnement, sapent laffirmation de
base de la science matrialiste moniste qui voit la conscience comme un piphnomne, une
fonction qui merge de faon mystrieuse de la complexit des processus neurophysiologiques du
cerveau. Les expriences de dcorporisation rendent absolument vident le fait que la conscience est
capable de faire des choses que le cerveau ne peut absolument pas faire. Ces observations indiquent
que la conscience est lgal du cerveau, si le cerveau ne lui est pas subordonn.
Les expriences de dcorporisation dans les situations de mort imminente sont
particulirement pertinentes pour le problme de la survie de la conscience aprs la mort, tant
donn quelles dmontrent que la conscience peut oprer indpendamment du corps. Si la
conscience ntait que le produit de processus neurophysiologiques du cerveau, elle ne pourrait pas
se dtacher du corps ni du cerveau, devenir autonome, et percevoir lenvironnement
indpendamment des sens. Cependant, cest prcisment ce qui arrive dans de nombreux cas bien
documents dexpriences de dcorporisation. Naturellement, les gens qui ont des expriences de
dcorporisation dans les situations de mort imminente, et qui sont revenus faire leurs comptesrendus, ont pu approcher la mort de trs prs. Mais pour une raison ignore, ils nont pas dpass le
point de non-retour. Cependant, si la conscience peut fonctionner indpendamment du corps au
cours dune vie, il est probable quelle puisse faire de mme aprs la mort.

Chapitre 10

LE MYSTERE DU KARMA ET DE LA REINCARNATION


Il nest pas plus surprenant dtre n deux fois que de ntre n quune seule fois

Commentaire [E73]: Pas trouv

Voltaire, philosophe et crivain franais

Les expriences mettant en scne des priodes historiques et des pays diffrents comptent
parmi les phnomnes transpersonnels les plus intressants et les plus controverss. Ces scnes
associes un profond sentiment de dj vu et dj vcu nous procurent la sensation dun souvenir
personnel et limpression quon a dj vu ou dj vcu ces mmes vnements au cours dune autre
vie. Les personnes qui vivent de telles expriences se rfrent souvent elles comme des
mmoires dincarnations passes et y voient une preuve - ou du moins une indication - dune vie
antrieure. Les mmoires de vies antrieures sont de faon vidente pertinentes concernant la
question de la survie de la conscience aprs la mort. Elles nous donnent aussi un aperu fascinant de
la croyance dans le karma et la rincarnation, croyance dveloppe et maintenue indpendamment
par de nombreuses religions et groupes culturels dans le monde.
Le concept de karma et de rincarnation reprsente la pierre angulaire de lHindouisme, du
Bouddhisme, du Janisme, du Sikhisme, du Zoroastrisme, du Bouddhisme tibtain Vajrayana, et du
Taosme. On trouve des ides semblables dans des groupes aussi divers que les tribus dAfrique, les
Indiens dAmrique, les cultures prcolombiennes, les Kahunas Hawaens, les pratiquants de
lUmbanda Brsilien, les Gaulois et les Druides. Dans la Grce antique, plusieurs grandes coles de
pense ont souscrit ce concept : les pythagoriciens, les orphiques et les platoniciens. Les Essenes,
les Pharisiens, les Karates, et dautres groupes Juifs et demi-Juifs ont galement adopt ces concept
du karma et de la rincarnation qui faisaient galement partie intgrante de la thologie
kabbalistique du judasme mdival. Dautres groupes, tels que les no-platoniciens et les
gnostiques, adhraient cette croyance.
Des concepts semblables la rincarnation et au karma existaient aussi chez les premiers
Chrtiens. Daprs Saint-Jrme (340-420), la rincarnation tait interprte de manire sotrique,
et comme telle, elle ntait communique qu une lite choisie. Origen (186-253) lun des plus
grands pres fondateurs de lEglise de tous les temps, fut le penseur Chrtien le plus clbre
spculer sur la prexistence des mes et des cycles du monde. Dans ses crits, plus particulirement
dans son livre De Principiis ( Des principes premiers , Origenes Adamantius 1973), Origen affirmait
que certains passages des Ecrits, ne pouvaient tre expliqus que par la rincarnation. Ses
enseignements rassembls par lEmpereur Justinien en 553, furent condamns par le Second Concile
de Constantinople et dcrts comme doctrine hrtique. Le Concile de Constantinople dclara
alors : Si jamais quelquun affirme la prexistence des mes et se soumet la doctrine
monstrueuse qui en dcoule, cette personne sera anathme ! Cependant, quelques universitaires
affirment dtecter des traces de ses enseignements dans les crits de Saint-Augustin, Saint-Grgoire
et mme de Saint-Franois dAssise.
Sholem Asch, universitaire hassidique du XXme sicle, dcrit le problme des vies
antrieures dans un langage mtaphorique :
Ce nest pas la capacit se souvenir, mais son exact oppos, la
capacit oublier qui est la condition ncessaire notre existence. Si la sagesse
de la transmigration des mes est une vraie, alors ces mes au moment o elles
changent de corps doivent passer par la mer de loubli. Selon la tradition juive,
nous faisons notre transition sous la protection de lAnge de lOubli. Mais il arrive
parfois que lAnge de lOubli lui-mme oublie de retirer de nos mmoires les
enregistrements du monde prcdent, alors nos sens sont hants par des

Commentaire [E74]: Scriptural


passages

Commentaire [E75]: Le texte dit


power p176

souvenirs fragmentaires dune autre vie. Ils se dplacent comme des nuages
dchirs au-dessus des collines et des valles de lesprit, et se tissent dans les
incidents de notre existence actuelle. (Asch 1967)
Nous avons certainement besoin de plus quune rfrence potique la mythologie
ancienne pour valider le concept de rincarnation. Une tude attentive des preuves assembles est
absolument ncessaire pour tirer des conclusions valides. Pour les Hindous, les Bouddhistes ainsi que
pour bien dautres groupes religieux et culturels, tout comme pour les chercheurs de la conscience,
la rincarnation nest pas une question de croyance, mais un problme empirique, fond sur des
observations et des expriences spcifiques. Daprs Christopher Bache, les preuves dans ce
domaine sont tellement riches et extraordinaires que les scientifiques qui ne pensent pas que le
problme de la rincarnation mrite quon sy attarde srieusement, sont soit mal informs, soit
des ttes dures (Bache 1991b). Colin Wilson, auteur de nombreux livres sur la psychologie, la
philosophie et le mysticisme, fait preuve dencore plus demphase : la quantit de volumes
contenant des preuves de la survie aprs la mort est tellement immense que les ignorer peut tre
compar au fait dtre face au Mont Everest, et sobstiner nier quil y ait l une montagne .
Ce problme est dune grande importance tant donn que les croyances concernant la
rincarnation ont un grand impact thique sur la vie des hommes. Etant donn que le monde
traverse une crise mondiale, toute chose susceptible de freiner ce carnage gratuit et daugmenter les
chances de survie de la race humaine, mrite une attention particulire. Vue limportance thorique
et pratique du problme du karma et de la rincarnation, ainsi que sa nature hautement
controverse, les preuves existantes doivent tre examines attentivement et soumises au jugement
critique.
Souvenirs spontans de vies antrieures chez les enfants : recherches de Ian Stevenson
Les petits enfants qui se souviennent et qui dcrivent leurs vies antrieures dans dautres
corps, dautres lieux et avec dautres personnes constituent dimportantes preuves en faveur de la
rincarnation. Ces souvenirs mergent gnralement de faon spontane, juste aprs que ces
enfants ont appris parler. Ils sont souvent associs des complications diverses telles que des
pathologies comme les phobies, des ractions tranges certaines personnes, ou de nombreuses
idiosyncrasies. Laccs ces mmoires disparat gnralement entre cinq et huit ans.
Bon nombre de cas de ce type ont t dcrits par des psychiatres et des psychologues pour
enfants. Ian Stevenson, professeur de psychologie lUniversit de Virginie Charlottesville VA, a
dirig des tudes mticuleuses sur trois mille cas de ce type et les a rapportes dans ses livres
Twenty cases Suggestive of Reincarnation (La rincarnation : vingt cas probants), Unlearned
Languages (Langues non-apprises) et Children who Remember Previous Lives (Les enfants qui se
Souviennent de Vies antrieures) (Stevenson 1966, 1984 et 1987). Seuls les cas les plus pertinents
sont rapports dans ces travaux, et il y sept mille cas de ce type. Les autres cas furent limins parce
quils ne satisfaisaient pas les exigences des critres : ceux par exemple o la famille de lenfant
recevait des bnfices financiers, de lattention publique ou du prestige. Les cas o il trouva une
personne qui aurait pu tre le lien mdiumnique posaient galement problme. Les autres causes
dexclusion pouvaient tre linconsistance des tmoignages, la cryptomnsie (lapparition dimages
qui semblaient tre de pures crations), des tmoins de nature douteuse, ou des indices de fraude.
Les conclusions de Stevenson sont assez remarquables. Mme si dans tous les cas
rapports, il avait limin la possibilit que linformation ait pu tre obtenue par des mdiums
conventionnels, il fut capable de confirmer par des enqutes indpendantes les histoires que les
enfants racontaient sur leurs prcdentes vies, souvent avec un grande prcision dans les dtails.
Dans certains cas, il emmena mme les enfants au village dont ils se rappelaient. Mme sils ny
avaient jamais t dans leur vie prsente, ils connaissaient la topographie du village, taient capables
de retrouver la maison dans laquelle ils avaient vcu, reconnaissaient les membres de leur famille
ainsi que les villageois et connaissaient les noms de ces personnes. Afin dillustrer le caractre

remarquable des informations de Stevenson, je vais rapporter ici lhistoire de Parmod Sharma, lun
de ses cas les plus intressants. La version condense du cas de Parmod Sharma fut publie dans le
livre de Chris Bache Lifecycles : Reincarnation and the Web of Life (Cycles de vie : la rincarnation et
la toile de vie Bache 1991b).

Le cas de Parmod Sharma


Parmod Sharma est n le 11 octobre 1944 Bisauli en Inde. Son pre tait le Professeur
Bankeybehary Lal Sharma, un universitaire spcialiste du sanscrit dans une universit environnante.
Lorsque Parmod avait environ deux ans et demi, il commena dire sa mre darrter de lui
prparer des repas parce que son pouse Mordbd pouvait cuisiner pour lui. Mordbd tait
une ville environ cent quarante kilomtres au nord-ouest de Bisauli. Lorsquil avait entre trois et
quatre ans, Parmod commena voquer en dtail sa vie Mordbd. Il dcrivit plusieurs
commerces quil avait possds et o il travaillait avec dautres membres de sa famille. Il parla plus
particulirement dune , qui portait le nom de Frres Mohan et qui tait exploite par la famille
Mehra : on y fabriquait et on y vendait des biscuits et du soda. Il rptait quil tait lun des frres
Mehra et quil avait aussi un commerce Sahranpur, une ville environ cent cinquante kilomtres
au nord de Mordbd.
Au lieu daller jouer avec les autres enfants, Parmod restait tout seul la maison
construire des maquettes de boutique o il prvoyait mme le systme lectrique. Il aimait
particulirement faire des biscuits de boue, quil servait sa famille avec du soda ou du th. A cette
poque-l, il donna beaucoup de dtails sur sa boutique, sa taille et le lieu o elle se trouvait
Mordbd, ce qui sy vendait et les activits qui y taient lies, tels que son voyage daffaires NewDelhi. Il se plaignait mme ses parents de la situation mdiocre de leur foyer en comparaison de
son niveau de vie de commerant prospre.
Loncle de Parmod avait t transfr Mordbd de faon temporaire comme employ
de chemins de fer lorsque Parmod tait trs jeune. En raison de lintrt de Parmod pour les biscuits,
son oncle lui avait achet des biscuits de la boutique des Frres Mohan. Sur les biscuits tait indiqu
le nom de la boutique et mme si Parmod ne pouvait pas encore lire, il est probable que les biscuits
aient stimul des associations en lui. Il est intressant de noter que la mre de Parmod disait quil
navait pas reconnu les biscuits. Son oncle ntait pas Mordbd lorsque Parmanand, (lun des
frres Mohan mort de faon prmature) tait encore en vie, et en outre il ne connaissait
personnellement aucun des frres Mohan.
Parmod dtestait le produit du lait caill, le curd, ce qui est assez inhabituel chez un enfant
Indien, et un jour, il alla mme jusqu conseiller son pre de ne pas en manger, lui disant que
ctait dangereux. Parmod expliqua que dans sa vie prcdente il tait tomb gravement malade
aprs en avoir trop mang. Il dtestait galement tre submerg dans leau, ce qui pouvait tre
associ au fait que dans sa vie antrieure il serait mort dans sa baignoire. Parmod disait quil avait
t mari et quil avait eu cinq enfants quatre fils et une fille. Il avait trs envie de revoir sa famille
et suppliait souvent ses parents de lemmener Mordbd pour leur rendre visite. Sa famille refusa
mais sa mre le convainquit de commencer lcole en lui promettant de lemmener Mordbd
lorsquil aurait appris lire.
Les parents de Parmod navaient jamais cherch vrifier ou enquter sur les
affirmations de leur fils, sans doute en raison de la croyance indienne selon laquelle les enfants qui
se souviennent de leurs vies antrieures sont morts jeunes. Cependant, les affirmations de Parmod
arrivrent finalement aux oreilles dune famille Mordbd appele Mehra dont la situation
cadrait avec bon nombre de dtails de lhistoire de Parmod. Les frres de cette famille possdaient
plusieurs commerces Mordbd, dont une boutique de biscuits et de soda appele Frres
Mohan . Cest le frre an Mohan Mehra qui avait donn son nom la boutique appele
successivement Mohan et ses Frres puis Frres Mohan . Cette boutique avait t ouverte par
Parmanand Mehra jusqu sa mort le 9 mai 1943, dix huit mois avant la naissance de Parmod.

Lors dun mariage, Parmanand avait mang du curd de faon exagre, lun de ses aliments
favoris la suite de quoi il avait dvelopp une maladie chronique gastro-intestinale suivie dune
appendicite et dune pritonite dont il mourut. Deux ou trois jours avant sa mort, il avait insist
contre lavis familial, pour manger davantage encore de curd, en disant quil nen profiterai peut-tre
plus jamais. Parmanand tenait son indigestion au curd pour responsable de sa maladie et de sa mort.
Lors de son appendicite, Parmanand avait essay une srie de traitements naturopathes de
thalassothrapie. Bien quil ne soit pas mort dans sa baignoire, il avait pris un bain juste avant de
mourir. Parmanand laissa sa femme veuve avec cinq enfants : quatre garons et une fille.
Lt 1949, la famille Mehra dcida de faire un voyage Bisauli pour rencontrer Parmod qui
navait pas encore cinq ans. Lorsquils arrivrent, Parmod ntait pas l : ils ne se rencontrrent donc
pas. Peu de temps aprs cependant, le pre de Parmod emmena son fils Mordbd pour vrifier
ses histoires directement. Parmi les gens qui retrouvrent Parmod la station de train, il y avait le
cousin de Parmanand, Sri Karam Chand Mehra qui avait t assez proche de Parmanand. Parmod se
jeta son cou en larmes tout en lappelant grand frre et en lui disant je suis Parmanand .
Parmod navait pas utilis le nom Parmanand auparavant. Les Indiens appellent souvent leurs cousins
frre sils ont une relation proche avec eux, ce qui avait t le cas de Parmanand et Karam.
Lintensit et lauthenticit des motions que cette runion occasionna semblaient en elles-mmes
assez significatives : elles constituent une preuve au moins aussi importante que les vnements et
objets extrieurs .
Parmod donna des indications au chauffeur sur le chemin prendre pour arriver la
boutique des Frres Mohan .. En entrant dans la boutique, il se plaignit que son sige spcial
avait t chang. En Inde la coutume veut que le propritaire de la boutique ait son propre sige un
gaddi - situ prs de lentre de la boutique do il peut accueillir les clients et diriger son commerce.
Lendroit du gaddi de Parmanand avait en effet t chang quelques temps aprs sa mort. Une fois
quil tait entr dans la boutique, Parmod demanda qui soccupait de lusine de soda et de la
boulangerie. La machine sophistique qui fabriquait le soda avait t secrtement drange de faon
tester Parmod. Cependant lorsquon la montra Parmod, il savait exactement comment la faire
fonctionner. Sans laide de personne, il retrouva le tube dconnect et donna des instructions pour
faire rparer la machine.
Plus tard la maison de Parmanand, Parmod reconnut la chambre o Parmanand avait
dormi et il fit une remarque concernant un paravent qui comme, il le dit trs justement, tait absent
lpoque de Parmanand. Il identifia aussi une armoire o Parmanand avait mis ses affaires, tout
comme la table basse spciale qui lui avait galement appartenue. Cest la table o je prends mes
repas dit-il. Lorsque la mre de Parmanand entra dans la chambre, il la reconnu immdiatement
comme tant sa mre avant que qui que ce soit ait pu dire un mot. Il reconnut galement la femme
de Parmanand, et se comporta de manire embarrasse face elle. Aprs tout, elle tait une femme
adulte et lui un enfant de cinq ans, bien que possdant certains des sentiments dun mari adulte.
Lorsquils furent seuls, il lui dit : je suis venu mais tu nas pas mis le bindi faisant rfrence au pois
rouge que les pouses indiennes portent. Il lui reprocha aussi de porter un saree blanc de veuve, au
lieu du saree color port par les pouses.
Parmod reconnu aussi la fille de Parmanand et celui de ses fils qui tait la maison lorsquil
arriva. Lorsque le fils le plus jeune de Parmanand arriva un peu plus tard la maison, Parmod
lidentifia correctement et lappela par son surnom Gordhan. Dans leur conversation, Parmod ne
permettait pas que Godhan qui tait plus g que lui, sadresse lui par son prnom. Il devait
lappeler Pre . Je suis seulement devenu petit dit-il. Lors de sa visite, Parmod identifia aussi
correctement lun des frres de Parmanand et un de ses neveux.
Parmod fit preuve dune connaissance frappante dautres dtails de la vie de Parmanand.
Lorsquils firent le tour de lHtel de la Victoire que les frres Mehra possdaient Mordbd,
Parmod commenta les nouveaux abris qui avaient t construits sur la proprit. La famille Mehra
confirma quils avaient en effet t ajouts aprs sa mort. En rentrant dans lhtel, Parmod montra
une armoire et dit Ce sont les almirahs que jai construits dans la Maison Churchill . La Maison
Churchill tait le nom dun autre htel que les frres Mehra possdaient Saharanpur, un village a

environ cent cinquante kilomtres au nord de Mordbd. Peu aprs la mort de Parmanand la
famille avait dcid de dmnager ces armoires que Parmanand avait fait faire pour la Maison
Churchill, lHtel Victoire.
Lors dune autre visite cet automne l, Parmod identifia de faon spontane un docteur
connu de Parmanand dans cette ville, cest un docteur et un vieil ami moi , dit-il. Au cours de la
visite, il reconnut galement un homme appel Yasmin qui devait de largent Parmanand. Je nai
pas rcupr mon argent dit-il. Au dbut Yasmin ne voulait pas reconnatre le prt mais aprs avoir
t rassur quant au fait que la famille Mehra nallait pas le presser de rendre largent, il admit que
Parmod avait raison concernant la dette.
Pourquoi de tels enfants se souviennent-ils de leurs vies prcdentes ? Daprs Stevenson,
les circonstances spcifiques de la mort jouent un rle cl, particulirement celles o il y a un choc
qui peut prserver de lamnsie. Cela va avec le fait que les souvenirs les plus vifs concernent
gnralement des vnements qui prcdent et conduisent la mort. Stevenson fait remarquer que
ces enfants sont incapables de dire quoi que ce soit sur les vnements qui ont eu lieu aprs leur
mort dans le cadre de leurs personnalits prcdentes. Cest l un facteur important pour
dterminer sils reconstruisent inconsciemment les dtails de cette vie par la lecture tlpathique
des personnes qui connaissaient le dfunt, ou sils possdent ces dtails de mmoire authentique.
Peut-tre que les preuves les plus puissantes qui puissent appuyer lhypothse de la
rincarnation est un livre en deux volumes intitul Reincarnation and Biology : a contribution to the
Etiology of Birthmarks and Body Defects (Rincarnation et Biologie : un apport ltiologie des tches
et dfauts de naissance Stevenson 1997). Sur 2265 pages en petits caractres illustres par des
diagrammes, des photographies et des rapports dautopsie, Stevenson prsente son unique et
convaincante dmonstration biologique sur la rincarnation. Il montre que 35% des enfants qui se
souviennent de leurs vies antrieures ont des tches de naissance, des anormalits physiques ou de
rares dfauts de naissance qui correspondent une blessure, souvent fatale ou une cicatrice dans
le corps de la personne dcde que lenfant se souvient avoir t. Stevenson entreprit une tude
mticuleuse sur deux cent dix de ces enfants. Il parvint obtenir des documents mdicaux,
gnralement un rapport post-mortem, pour quarante-neuf de ces deux cent dix cas. Dans les cas o
la personne dcde fut identifie, il trouva une correspondance proche entre les tches de
naissance et /ou les dfauts sur lenfant dune part et les blessures de la personne dcdedautre
part. Aprs ce travail mticuleux et document, il devint beaucoup plus difficile aux dtracteurs de
Stevenson de mettre en doute la ralit de ce phnomne.
Il est important de signaler que les cas de Stevenson ne sont pas seulement issus de
cultures dites primitives , exotiques avec une croyance a priori en la rincarnation, mais ils
proviennent galement de pays occidentaux tels que le Royaume-Uni et les Etats-Unis. Sa recherche
est extrmement rigoureuse et elle a reu beaucoup de tmoignages destime. En 1977, le Journal
des maladies mentales et nerveuses ddia presque toute une publication ce sujet. Plus rcemment
le travail de Stevenson a t rexamin lors du Journal de lassociation mdicale amricaine (JAMA
2004)
Mmoires de vies antrieures spontanes et provoques chez des adultes
Le fait de revivre des souvenirs passs de faon vive et spontane arrive le plus souvent
durant des surgissement spontans dtats de conscience holotropiques ( mergences
spirituelles ). Cependant, plusieurs degrs de souvenirs, allant des puissantes expriences de djvu dans des endroits spcifiques des flashbacks vifs peuvent galement avoir lieu dans des tats de
conscience plus ou moins ordinaires de la vie de tous les jours. La psychiatrie acadmique et les
thories actuelles de la personnalit sont fondes sur la vision du monde moniste et matrialiste et
souscrivent la vision du temps unique. Les professionnels traditionnels sont conscients de
lexistence de vies antrieures, mais ils les traitent comme des symptmes de psychose et donc
comme des indicateurs de psychopathologies srieuses.

Les vies antrieures peuvent tre identifies par une grande varit de techniques qui
donnent accs des niveaux profonds de la psych, tels que la mditation, lhypnose, les substances
psychdliques, lisolation sensorielle, le travail du corps et des psychothrapies varies et
puissantes (la thrapie primale, le rebirthing, ou la respiration holotropique). De tels moments
apparaissent souvent de manire spontane au cours de sances avec des thrapeutes dont le but
nest pas de les provoquer, et dans certains cas, cela arrive mme ceux qui ne croient pas en ler
existence, prenant ces personnes compltement au dpourvu. Lmergence de mmoires karmiques
est galement compltement indpendante des croyances philosophiques ou religieuses du sujet.
Par ailleurs de telles expriences arrivent avec des souvenirs de ladolescence, de lenfance, de la
tendre enfance, de la naissance et de la priode prnatale qui peuvent tre vrifies de manire
sre. Souvent les vies antrieures mergent en relation avec les matrices prinatales, soit
simultanment en mme temps que des lments ftaux varis comme un niveau plus profond de
la mme exprience, soit en alternance (Grof 1988, 1992).
Les incarnations de vies antrieures rappellent par de nombreux daspects les mmoires
ancestrales, raciales et collectives. Cependant, elles ont gnralement une charge motionnelle
puissante, et le sujet sidentifie profondment au protagoniste. Le sens de son identit personnelle
passe une autre personne, un autre lieu, une autre poque. Un aspect essentiel de ces
expriences est le sentiment profond de se rappeler et de revivre quelque chose qui est dj arriv
la mme personne, la mme unit de conscience. Ce sentiment de dj-vu et dj vcu est assez
simple comparable la qualit empirique utilise dans la vie de tous les jours qui nous aide
distinguer nos souvenirs dvnements actuels de nos rves veills ou fantasmes. Il serait trs
difficile, par exemple de convaincre une personne qui nous parle du souvenir de quelque chose qui a
eu lieu la semaine dernire ou le mois dernier que cet vnement na pas vraiment eu lieu et quil
sagit dun produit de son imagination.
Les expriences dincarnation de vies antrieures comprenent gnralement des vies
antrieures dune ou plusieurs autres personnes. Dans quelques rares cas, divers animaux peuvent y
jouer le rle de protagonistes. Lindividu a alors la sensation davoir a t marqu karmiquement ,
dans une scne o il a t tu par un tigre, cras mort par un lphant sauvage, battu par un
taureau en furie, ou mordu par un serpent venimeux. Les scnes de ce type rappellent dautres types
de scnes karmiques par leur impact long terme sur lindividu, mais elles en diffrent par leur
absence de rptition dans les incarnations suivantes. Ainsi elles ressemblent des situations o
leffet psychologique transcendant les incarnations individuelles a pour origine des causes
impersonnelles. Par exemple : de lamertume ou de lenvie associes une maladie douloureuse et
handicapante, ou la difformit, ou un handicap,dune part ; lanxit et lagonie vcues en
relation avec la mort accidentelle : par chute dune falaise, dans une inondation dans des sables
mouvants, au cours dune ruption volcanique ou un incendie dautre part.
Les expriences karmiques rentrent dans deux catgories distinctes caractrises par la
qualit des motions quelles impliquent. Certaines refltent des liens positifs avec dautres
personnes : profonde amiti, amour passionn, comprhension spirituelle, relation matre-disciple,
liens du sang, ou engagement vie. Plus souvent, elles impliquent des motions intensment
ngatives et placent les sujets dans des situations fratricides, caractrises par une douleur physique
atroce, une agression criminelle, ou une terreur inhumaine. Langoisse intense, lamertume et la
haine, la jalousie maladive, la vengeance insatiable, la luxure incontrlable ou la gourmandise et
lavarice morbides sont dautres traits motionnels qui rentrent dans cette catgorie.
Beaucoup dindividus qui ont vcu des expriences karmiques ngatives sont capables
danalyser la nature du lien destructeur entre les protagonistes. Ils ralisent que ce large ventail
dmotions diffrentes, telles que la passion meurtrire, la jalousie dvorante, le dsir insatiable ou
langoisse mortelle - lorsquelles sintensifient au-del de certaines limites - commencent se
rassembler les unes aux autres. Lorsquelles ont atteint un certain degr dexcitation biologique et
motionnelle, toutes ces qualits affectives extrmes convergent et atteignent des dimensions
mtaphysiques. Lorsque deux ou plusieurs individus convergent et atteignent ce melting pot

Commentaire [E76]: Karmically


imprinted

Commentaire [E77]: superposer

universel de passions et dinstincts, ils deviennent marqus par la totalit de la situation qui en est
lorigine, peu importe le rle particulier quils ont jou dans cette situation.
Dans des situations dintensit motionnelle extrme, lexcitation sadique du bourreau et la
douleur inhumaine de la victime torture se rassemblent de plus en plus. De la mme faon la rage
du meurtrier se mlange langoisse et la souffrance de la victime agonisante. Cest cette fusion
motionnelle, qui semble tre la cause du marquage karmique, plutt quun rle spcifique dans la
suite dexpriences. Daprs les tmoignages de personnes qui ont revcu des vies antrieures,
lorsque deux individus sont impliqus dans des situations o leurs motions atteignent un niveau tel,
ils rpteront ces mmes schmas dans leurs vies futures mais en alternant les rles, jusqu ce quils
atteignent ltat de conscience ncessaire la rsolution de leur lien karmique.
Certaines personnes assimilent cet tat dexcitation motionnelle indiffrencie qui
engendre le lien karmique avec le concept bouddique de trsna (tanha) ou soif de chair et de sang ,
la force qui mne le cycle de la mort et de la renaissance responsable de toute la souffrance
humaine. Dautres rapportent des tmoignages concernant la profonde ressemblance entre cet tat
et le mlange dexpriences qui caractrise les tapes finales de la naissance biologique (BPM III) o
la douleur physique, lagression meurtrire, langoisse vitale, lexcitation sexuelle extrme, les
tendances dmoniaques et les lments scatologiques se mlangent en amalgame trange et
inextricable avec une ferveur religieuse. La naissance biologique semble reprsenter une station
potentielle de transformation, o les champs morphogntiques intangibles du compte karmique
(appel compte akachique dans la littrature spirituelle) entrent dans la vie biopsychique de
lindividu.
Afin de parvenir se librer totalement du schma karmique, lindividu doit vivre
pleinement toutes les motions douloureuses et les sensations physiques qui taient impliques
dans une scne dincarnation passe destructrice. Lvnement doit tre transcend
motionnellement, thiquement, philosophiquement et spirituellement avant que la personne
puisse le dpasser entirement, pardonner et tre pardonne. Une telle libration du schma
karmique et de lasservissement quil provoque, est gnralement associ une sensation
daccomplissement et de triomphe qui va au-del de toute comprhension rationnelle et qui est
accompagne de la sensation davoir attendu ce moment et travaill pendant des sicles pour
atteindre ce but. A ce moment-l, la personne vit un ravissement extatique et un bonheur extrmes.
Dans certains cas, lindividu revoit rapidement son histoire karmique se rejouer, et il a des aperus de
la manire dont ce schma sest rpt dans diverses formes vie aprs vie. Plusieurs personnes
qualifient cela de nettoyage dun ouragan karmique ou dun cyclone soufflant dans leur pass
et dtruisant tous leurs liens karmiques dans toutes les situations impliquant ce schma quils
viennent tout juste de rsoudre. Une belle description de lexprience de libration des liens
karmiques du Bouddha peut se lire dans le Pali Canon (Tipitaka), ensemble des textes qui fonde la
doctrine du Bouddhisme Theravada.
Les pisodes dincarnation passs se retrouvent dans la psychothrapie exprientielle et
ont un grand potentiel thrapeutique. Ils ont galement une signification thorique consquente,
parce que plusieurs de leurs aspects remettent en question la vision du monde mcanique et
matrialiste. Etant donn que le manque de connaissances factuelles est lune des principales
sources du scepticisme actuel concernant la rincarnation et le karma, je dcris ci-dessous quelques
traits spcifiques de vies antrieures qui mritent une attention spciale. Ils devraient tre dun
intrt majeur pour tout chercheur sintressant la conscience et la psych humaine. Comme
nous le verrons, il y a dimportantes raisons de croire que les vies antrieures sont des phnomnes
authentiques sui generis, avec des implications majeures pour la psychologie et la psychothrapie, en
raison de leur potentiel heuristique et thrapeutique.
La premire caractristique extraordinaire des expriences karmiques est quelles
contiennent souvent des informations pertinentes concernant des priodes historiques varies, y
compris dvnements trs spcifiques, auxquels lindividu naurait pas pu acqurir par les voies
ordinaires. Dans certains cas, la pertinence de telles informations peut tre vrifie de manire
objective, parfois de faon trs dtaille. Un autre trait caractristique prcieux est leur lien profond

Commentaire [E78]: P 183 Para milieu

Commentaire [E79]: Rather than a


specific role in the experentiel sequence

Commentaire [E80]: Phrase


incomprhensible pour moi

des problmes motionnels, psychosomatiques et interpersonnels. Le thme des souvenirs


karmiques tmoigne souvent dune relation tellement intime et spcifique avec les symptmes et les
difficults psychopathologiques dans la vie actuelle quil ne peut y avoir de doutes que ces
expriences karmiques reprsentent un facteur cl dans la gense de ces problmes.
La psychiatrie actuelle nattribue de signification pathognique quaux vnements
traumatisants de lhistoire postnatale. Les observations dexpriences karmiques tendent de
manire significative le champ des possibilits le moment des vnements traumatiques semble ne
pas avoir dimportance. Des squences de lEgypte ancienne, de lAllemagne nazie, de la Russie
tzariste, peuvent tre aussi significatives que des pisodes de la vie prnatale, de la naissance, de la
tendre enfance et de lenfance dans la vie prsente de lindividu. Revivre et intgrer ces pisodes de
vies antrieures a un potentiel thrapeutique remarquable. Par consquent un thrapeute qui
nappuie pas lmergence spontane de ces expriences chez ses patients et qui refuse de travailler
avec elles, prive ces individus dun puissant mcanisme de gurison et de transformation de la
personnalit.
Le tmoignage le plus convaincant concernant le statut spcial des souvenirs de
rincarnation est leur association avec des synchronicits extraordinaires. Dans bien des cas, mes
patients ayant vcu des squences karmiques se sont aperus que les compagnons karmiques qui
faisaient partie de celles-ci taient aussi des personnes particulires de leur vie prsente des
parents, des enfants, leur poux ou pouse, leur petit amie ou petit ami et dautres personnes
importantes. Une fois quils avaient termin de revivre la scne karmique et quils taient parvenus
la rsoudre, ils ont eu la sensation que ces compagnons respectifs avaient eux aussi fait tellement
profondment partie de ce quils venaient de vivre quils devaient eux-mmes prouver quelque
chose de semblable, et quils taient certainement influencs par cette exprience. Lorsque jai t
suffisamment ouvert pour vrifier ces choses par moi-mme je me suis aperu ma grande surprise
quelles taient souvent pertinentes. Les personnes que mes patients avaient identifies comme
tant leurs compagnons dans les squences karmiques, avaient galement vcu des changements
positifs radicaux dans leurs sentiments envers mes patients au moment exact o le processus fut
termin. Cette liaison synchronique entre les vnements de la session et les changements dans les
attitudes des compagnons karmiques ne pouvait pas tre explique par la causalit linaire.
Souvent ces autres individus se trouvaient des centaines ou des milliers de kilomtres de l et
navaient pas pu avoir connaissance de lexprience que mes patients venaient de vivre. Par ailleurs,
les changements quils avaient vcus taient provoqus par une squence dvnements
entirement indpendante : soit ils vivaient une profonde transformation deux-mmes, soit ils
recevaient des informations qui changrent entirement leur perception du sujet, soit ils taient
influencs par un dveloppement indpendant dans leur environnement. Le timing de ces
vnements synchroniques tait souvent remarquable, dans certains cas, cela avait lieu quelques
minutes dcart. Cet aspect des expriences de vies antrieures, suggrant des connexions nonlocales dans lunivers est semblable au phnomne dcrit par le thorme de Bell dans la physique
quantique-relativiste (Bell 1966, Capra 1982).
Preuves appuyant lauthenticit des mmoires des vies antrieures
Les critres pour dterminer lauthenticit et la vracit des souvenirs des vies antrieures
sont essentiellement les mmes que nous utilisons pour les souvenirs dvnements ayant eu lieu la
semaine dernire, le mois dernier ou il y a dix ans. Il faut rcuprer ces mmoires le plus en dtail
possible et obtenir des preuves indpendantes pour au moins quelques-unes dentre elles. (Toutefois
,mme nos souvenirs actuels ne peuvent pas toujours tre corrobores). Naturellement les souvenirs
des vies antrieures sont plus difficiles vrifier. Ils ne contiennent pas toujours dinformations
spcifiques qui puissent tre aisment confirmes. En outre, tant donn que les pisodes sont
beaucoup plus anciens et quils impliquent dautres pays et dautres cultures, il est plus difficile den
obtenir des preuves. Les souvenirs provoqus des vies antrieures ne permettent pas le mme degr
de vrification que les souvenirs spontans de Stevenson, qui sont plus rcents et qui contiennent

Commentaire [E81]: Bas p 183-184

Commentaire [E82]: Je nai pas trouv


dinfos ce sujet

davantage dinformations spcifiques. Cependant, dans certains cas isols, les circonstances
permettent la vrification des souvenirs provoqus de vies passes, en grand dtail, comme vous
pouvez le lire ci-dessous, dans ces deux cas advenus lors de mes recherches. Dans ces deux cas, les
aspects les plus tranges de la narration ont pu tre vrifis par la recherche historique.
Le cas de Karl
Les souvenirs karmiques de Karl commencrent merger lors de sances de thrapie
primale. Les contenus continurent affluer la surface et cela se termina au cours de sances de
respiration holotropique, lors de notre sminaire dun mois lInstitut Esalen.
Au dbut de sa thrapie, tandis que Karl revivait de nombreux aspects de son trauma de
naissance, il commena revivre des fragments de scnes de cractre tragique qui semblaient avoir
lieu dans un pays tranger et un autre sicle. Les scnes mettaient en jeu des motions puissantes
et des sensations physiques et mme si elles semblaient avoir un lien intime et profond avec sa vie
actuelle, aucune dentre elles ny faisait sens. Il eut des visions de tunnels, despace de stockages
souterrains, de baraques militaires, de murs pais et de remparts qui savrrent former partie dune
forteresse situe sur un rocher qui donnait sur locan. Ctait parsem dimages de soldats dans des
situations varies. Il se sentit confus, tant donn que les soldats semblaient tre espagnols, mais le
lieu ressemblait davantage lEcosse ou lAngleterre.
Au fur et mesure que le processus continua, les scnes devenaient de plus en plus
dramatiques et elles contenaient des combats froces et des massacres sanglants. Bien quentour
de soldats, Karl se voyait lui-mme en prtre, et un certain moment il eut une vision trs profonde
o il y avait une Bible et une Croix. A ce moment-l il vit un anneau de scellage son doigt, et il put
clairement reconnatre ses initiales. Etant un artiste talentueux, il dcida dillustrer son trange
aventure, bien quil ne lait pas comprise au moment o elle eut lieu. Il fit galement une srie de
dessins et des puissantes peintures faites avec ses doigts. Certaines images dpeignaient diffrentes
parties de la forteresse, dautres des scnes de massacres, et quelques-unes ses propres expriences,
y compris celle davoir t transperc dune pe, jet du haut des remparts de la forteresse et
dtre mort sur la plage. Il dessina galement lanneau de scellage avec les initiales.
Lorsquil rassembla les petits bouts de lhistoire, Karl trouva de plus en plus de connexions
significatives avec sa vie actuelle. Il dcouvrit que beaucoup de symptmes motionnels et
psychosomatiques tout comme les problmes dans ses relations interpersonnelles dans sa vie
quotidienne actuelle, taient clairement lis son exprience intrieure et impliquaient le
mystrieux vnement pass. Il y eut un moment o les choses changrent : Karl dcida
soudainement sur un coup de tte daller passer ses vacances dans lOuest de lIrlande. Aprs son
retour, lorsquil regardait pour la premire fois les photos quil avait prises sur la cte est, il ralisa
quil avait pris onze photos conscutives du mme lieu qui ne semblait pas particulirement
intressant. Il prit une carte et regarda o il se tenait ce moment-l, et le lieu dont il avait pris les
photos. Il ralisa que lendroit qui avait attir son attention tait la ruine dune vieille forteresse
appele Dn an Oir, ou Forte di Oro (Fortresse dOr).
Ayant lintuition quil devait y avoir l une connexion avec son exploration intrieure, Karl
dcida dtudier lhistoire de Dn an Oir. Il dcouvrit sa grande surprise qu lpoque de Walter
Raleigh, la forteresse fut prise par les Espagnols puis assige par les Britanniques. Walter Raleigh
ngocia avec les Espagnols et leur promit de sortir libres de la forteresse condition quils ouvrent le
portail et se rendent aux Britanniques. Les Espagnols se rendirent ces conditions, mais les
Britanniques ne tinrent pas leur promesse. Une fois lintrieur de la forteresse, ils massacrrent
tous les Espagnols sans merci, ils les jetrent du haut des remparts et ils les laissrent mourir sur la
plage.
Malgr ces confirmations absolument tonnantes de lhistoire quil avait laborieusement
reconstruite au cours de ses sances, Karl ntait pas satisfait pour autant. Il continua ses recherches
en bibliothque, jusqu ce quil dcouvre un document spcial concernant la bataille de Dun an Oir
o il apprit quun prtre accompagnant les soldats espagnols fut tu en mme temps queux. Les

Commentaire [E83]: Souvenirs ?

Commentaire [E84]: To document

initiales du prtre taient identiques celles du sceau que Karl avait vu au cours de sa vision et quil
dpeignit dans lun de ses dessins.
Le cas de Renata
Lhistoire de Renata, une patiente nvrose qui reut une thrapie de LSD en guise de
traitement sa cancrophobie, met en scne lune des concidences les plus surprenantes que jaie
jamais vcues lors de mes recherches psychdliques. Les phnomnes ici sont ambigus en ceci quils
manifestent des caractristiques la fois dexpriences gnalogiques les et dincarnations passes.
Cet exemple montre clairement la complexit de ce domaine de recherche.
A un stade avanc de la thrapie de Renata, nous observmes une suite dvnements
inhabituels et sans prcdents. Quatre de ses sances de LSD conscutives consistaient
exclusivement en des scnes dune priode particulire de lhistoire Tchque elle vcut plusieurs
pisodes qui eurent lieu Prague au XVIIme sicle. Cette priodre fut cruciale pour les Tchques.
Aprs la bataille dsastreuse de la Montagne Blanche en 1621, qui marqua le dbut de la guerre de
Trente ans en Europe, le pays cessa dexister comme royaume indpendant et fut soumis
lhgmonie des Habsbourg pendant trois cent ans.
Dans un effort destin dtruire les sentiments dorgueil national et vaincre les forces de la
rsistance, les Habsbourg envoyrent des mercenaires pour capturer les nobles les plus importants
du pays. Vingt sept membres de la noblesse furent arrts et dcapits lors dune excution publique
qui eut lieu sur la Place de la Vieille Ville Prague. Lors de ses sances de caractre historique,
Renata recevait une varit dimages et daperus bizarres concernant larchitecture de la priode,
les habits et les costumes ainsi que les armes et les ustensiles utiliss dans la vie quotidienne. Elle fut
galement capable de dcrire les relations compliques existant cette poque entre la famille
royale et les vassaux. Renata navait jamais tudi cette priode et jai d consulter des ouvrages
spcialiss pour vrifier les informations quelle rapportait.
Beaucoup de ses expriences concernaient des priodes diffrentes de la vie dun jeune
noble, lun des vingt sept membres de laristocratie dcapit par les Habsbourg. A un moment
donn, Renata finit par revivre avec de puissantes motions et dans des dtails incroyables les
vnements de lexcution, y compris langoisse intense de ce jeune noble et son agonie. Renata
sidentifia pleinement cet individu. Elle ne connaissait pas la signification de ces vnements
historiques ni la faon dont ils taient lis sa personnalit actuelle. Elle finit par conclure quelle
devait avoir revcu les vnements de lun de ses anctres, mme si cette possibilit ne cadrait pas
avec ses croyances personnelles et sa philosophie.
En tant que tmoin de ce drame motionnel je partageai la surprise de Renata et sa
confusion. Pour essayer de dchiffrer cette nigme, jai choisi deux approches diffrentes. Dune part
jai essay de vrifier les informations historiques et je fus extrmement impressionn par leur
pertinence. Dautre part, jai essay dappliquer lapproche psychanalytique au contenu des histoires
de Renata pour voir si je pouvais les comprendre en termes psychodynamiques comme un
dguisement symbolique aux expriences de son enfance ou aux lments de la situation de sa vie
actuelle. Mais malgr tous mes efforts, ces suites dexpriences ne faisaient aucun sens depuis ce
point de vue l. Jai finalement abandonn ce problme lorsque les expriences de Renata au LSD
changrent de sujet. Me concentrant sur des tches plus immdiates, jai arrt de penser cet
incident trange.
Deux ans plus tard, alors que je me trouvais dj aux Etats-Unis, je reus une longue lettre
de Renata avec lintroduction suivante plutt trange : Cher Docteur Grof vous allez certainement
me croire perturbe lorsque je partagerai avec vous les rsultats de mes dernires recherches
Dans le texte qui faisait suite, Renata raconta comment elle avait rencontr son pre quelle navait
pas revu depuis le divorce de ses parents lorsquelle avait trois as. Aprs une courte conversation,
son pre linvita venir dner avec lui, sa seconde femme et ses enfants. Aprs le dner il lui dit quil
voulait lui montrer les rsultats de son occupation prfre quelle pouvait trouver intressant.

Lors de la Seconde Guerre Mondiale, les Nazis ordonnrent chaque famille dans les pays
occups de soumettre son arbre gnalogique en vie de prouver quil navaient pas de personnes
dorigine Juive sur les quatre dernires gnrations. Bien quil ait dans un premier temps tait forc
de travailler sur la gnalogie de la famille le pre de Renata finit pas y prendre gut. Aprs quil
avait termin le travail sur les cinq gnrations requis par les autorits Nazies, il continua sa
recherche par intrt personnel et retraa lhistoire de la famille travers les sicles, grce aux
registres de naissance relativement complets tenus par les mairies des pays europens. Avec
beaucoup dorgueil, le pre de Renata montra une longue gnalogie ramifie de la famille et lui
expliqua quils taient les descendants de lun des jeunes nobles excuts aprs la Bataille de la
Montagne Blanche.
Aprs avoir relat cet vnement dans sa lettre, Renata exprima sa satisfaction lie au fait
davoir finalement obtenu la confirmation de lauthenticit de sa mmoire ancestrale. Elle y vit pour
preuve que les souvenirs hautement chargs motionnellement pouvaient tre marqus sur le code
gntique et transmis travers les sicles aux futures gnrations. Aprs ma surprise initiale je
dcouvris une grande incohrence logique dans lhistoire de Renata. Lors de ses sances historiques
de LSD, elle avait revcut langoisse terminale du noble au moment de son excution. Cependant la
mort physique met un terme la possibilit dun transfert gntique, elle dtruit la ligne hrditaire
biologique. Une personne morte ne peut pas procrer et transmettre gntiquement la mmoire de
son angoisse terminale aux gnrations futures.
Avant de dcarter linformation contenue dans la lettre de Renata comme preuve venant
corroborer ses expriences, plusieurs faits mritent notre attention. Aucun des patients tchques - et
il y avait eu au total plus de deux mille sances - navait jamais fait mention de cette priode
historique. Dans le cas de Renata, quatre sances conscutives de LSD contenaient presque
exclusivement des vnements historiques de cette priode donne. Il est pratiquement impossible
quil ait pu sagir l dune concidence insignifiante. Labsence de chemin conventionnel pour le
transfert biologique de ces informations et la confirmation indpendante des visions de Renata par la
qute gnalogique de son pre suggrent une situation qui caractrise les expriences des vies
antrieures. Dans tous les cas, il est difficile dimaginer une quelconque explication plausible une
telle concidence sans violer les principes de base de la science occidentale.
Les caractristiques extraordinaires des expriences de vies antrieures ont t confirmes
de manire rpte par des observateurs indpendants. Cela pose une question trs intressante :
est-ce que lexistence de telles expriences constitue une preuve dfinitive quune partie
essentielle de nous survit la mort et se rincarne dans la mme unit de conscience, la mme me
individuelle ? Malgr tous les tmoignages extraordinaires dont il est question plus haut, la rponse
cette question doit tre ngative. Prsumer de la survie de la conscience individuelle au travers de
plusieurs vies nest quune interprtation possible des tmoignages existants, cest dire, une
thorie forge essentiellement sur la base des observations prcdentes. Cest ce genre de situation
que les chercheurs rencontrent chaque jour dans dautres disciplines scientifiques : ils amassent de
grandes quantits dinformations et dobservations et cherchent des thories qui les rendraient
comprhensibles dans un cadre conceptuel cohrant.
Une des rgles fondamentales de la philosophie moderne de la science est que la thorie
ne devrait jamais tre confondue avec la ralit quelle dcrit la carte ne devrait jamais tre prise
pour le territoire (Korzybski 1933, Bateson 1972). Lhistoire de la science montre clairement quil
existe toujours plus dune thorie qui rende compte des informations disponibles. La situation
concernant les recherches sur la rincarnation nest pas diffrente. Dans ltude des phnomnes de
vies antrieures, comme dans dautres domaines de recherche, nous devons sparer les faits
dobservation, des thories qui tentent den rendre compte. Par exemple nous savons tous que si
nous lchons un objet, il tombe. Cest un fait vident et indiscutable, quelque chose que nous
observons tout le temps. Cependant, au fil des sicles Aristote, Newton, Einstein et les physiciens
quantiques ont propos des thories entirement diffrentes la gravit, et il est possible que bien
dautres soient proposes dans le futur.

Commentaire [E85]: Je ne comprends


pas : puiquil sagit dun homme il le peut
non ? On peut avoir des enfants post
mortem, non ? elle tait larrire petite fille
de son anctre non ?

Tout chercheur srieux suffisamment ouvert desprit et intress par la vrification de des
tmoignages existants peut vrifier lexistence des vies antrieures avec toutes leurs caractristiques
remarquables. Il est galement clair quil ny a pas dexplication plausible ces phnomnes dans le
cadre conceptuel de la psychiatrie et la psychologie traditionnelles. Cependant linterprtation des
informations existantes est bien plus complexe et difficile. La comprhension populaire de la
rincarnation comme cycle rpt de vie, de mort et de renaissance du mme individu est une
conclusion raisonnable tant donn les tmoignages disponibles, une conclusion qui est bien
suprieure lattitude de la plupart des psychologues et des psychiatres traditionnels. Ces
professionnels sont soit remarquablement dsinforms, soit ils ignorent volontairement ces
conclusions, prfrant plutt adhrer aux faons de penser tablies, tout comme le font les
fondamentalistes religieux.
Bien que les observations allant dans le sens de la rincarnation soient trs
impressionnantes, d autres interprtations de ces mmes informations peuvent certainement tre
imagines. Naturellement, aucune de ces interprtations alternatives nest compatible avec le
paradigme moniste et matrialiste de la science occidentale. Dans la tradition hindoue, la croyance
en la rincarnation dindividus part entire est interprte comme une comprhension populaire et
peu rudite de la rincarnation. Il ny a quun seul tre qui ait une existence vritable : il sagit de
Brahman ou principe cratif lui-mme. Tous les individus dans toutes les dimensions de lexistence
sont simplement des produits des mtamorphoses infinies de cette entit unique immense. Etant
donn que toutes les divisions et les limites dans lunivers sont illusoires et arbitraires, seul Brahman
sincarne vraiment. Tous les acteurs dans la pice de lexistence sont des aspects diffrents de ce Un.
Lorsque nous atteignons cette connaissance ultime, nous parvenons voir que nos incarnations
passes reprsentent un autre niveau dillusion ou maya. Selon ce point de vue, considrer ces vies
comme nos vies requiert de percevoir les acteurs karmiques comme des individus spars ce qui
reflte une nouvelle fois lignorance concernant lunit ultime de tout.
Sri Ramana Maharshi faisant cho au philosophe hindou Shankara, exprima la relation
paradoxale entre le principe cratif et les lments du monde matriel dune faon trs succincte :
Le monde est illusoire
Brahman seul est rel
Brahman est le monde.
Utilisation de lhypnose pour vrifier les vies antrieures
Un travail intressant exprimental a t mis en place avec des techniques dhypnose afin
dobtenir des informations vrifiables propos de la rincarnation. Les objections ce genre de
recherche mettent laccent sur le danger de la suggestion. Cependant, on peut utiliser linformation
qui vient dune utilisation comptente de lhypnose et qui est vrifiable. Helen Wambach rgressa
sept cent cinquante sujets diverses vies antrieures et utilisa un questionnaire sociologique dtaill
pour obtenir des informations spcifiques propos des vtements, de la nourriture, des armes, de
largent et dautres aspects des priodes en question. Elle remarqua souvent que les plus petits
dtails se vrifiaient. Elle analysa autant dhommes que de femmes, sauf aux priodes de guerre o
les femmes taient plus nombreuses que les hommes. Les personnalits clbres ntaient pas
frquentes. En fait, elle ne trouva pas une seule personne historique clbre. La plupart taient des
vies de pauvret, ennuyeuses et sans couleur (Wambach 1979)
Pratiques tibtaines pertinentes pour le problme de la rincarnation
La littrature spirituelle tibtaine dcrit certains phnomnes intressants suggrant que
les tres humains hautement dvelopps sont capables dacqurir des connaissances suprieures
concernant le processus de la rincarnation. Cela implique la possibilit dexercer de linfluence sur le
moment de sa mort, de prdire ou de diriger le temps et lespace de sa prochaine incarnation et de
maintenir la conscience travers les tats intermdiaires entre la mort et la prochaine incarnation

Commentaire [E86]: Dont get it the


attitude.

Commentaire [E87]: Separate


individus un individu cest forcment
spar non ?

Commentaire [E88]: Shankarakaria ?

Commentaire [E89]: Pas vrifi la


citation

(bardos). Les moines tibtains accomplis peuvent appliquer de nombreux indices reus dans les
rves, la mditation et travers dautres moyens pour localiser et identifier lenfant qui est la
rincarnation du Dala Lama ou un autre tulku. Lenfant est alors soumis un test o il doit identifier
parmi des ensembles dobjets similaires, ceux ayant appartenu la personne dcde. En thorie, on
pourrait au moins soumettre certains des aspects de cette pratique des tests plutt rigoureux selon
les standards occidentaux. Sa Saintet le Dala Lama a montr une grande ouverture desprit
lgard dexpriences similaires lorsquil autorisa de tester les effets de la pratique tibtaine de
Tummo59 qui mne en un bref espace de temps une augmentation tonnante de la temprature du
corps de plusieurs degrs (Benson et al. 1982).

Chapitre 11
MESSAGES ET VISITES DE LAU-DELA
Il ne fait nul doute que si on se concentre sur les phnomnes occultes le rsultat sera que
trs vite un grand nombre dentre-eux seront confirms, et il faudra certainement un long laps de
temps pour quon arrive une thorie acceptable rendant compte de ces faits.
C.G. Jung, Mmoires, Rves, Rflexions
Les apparitions de personnes dcdes et la communication avec elles peuvent advenir
dans le cadre dexpriences de mort imminente et dans les visions au moment de lagonie, comme
nous lavons dcrit au chapitre 9. Cependant de telles apparitions ne sont pas restreintes aux
situations de mort ou de processus de mort. Elles peuvent en effet arriver spontanment dans des
situations de la vie quotidienne ou tre provoques par lingestion de psychdliques, ou par le biais
de mthodes de psychothrapie exprientielles ou encore par la mditation. Bien sr la pertinence
de telles expriences en tant quinformations de recherche doit tre value prcisment. Une
exprience isole de ce type peut tre carte comme fantasme dsir ou hallucination. Quelques
59

Tummo : forme de mditation tibtaine valeur thrapeutique qui se traduit physiologiquement par une
augmentation de la temprature du corps.

Commentaire [E90]: Private


experience : javais mis au dbut
exprience prive, mais a sonnait pas
je naime pas trop exp isole non plus

facteurs supplmentaires sont requis pour qualifier ces expriences de valides. Il faut pour le moins
distinguer ces expriences qui semblent satisfaire un puissant besoin de la personne qui les vit, de
celles o lon ne peut trouver aucune motivation de ce type.
Quelques apparitions ont certaines caractristiques qui les rendent particulirement
intressantes ou qui vont jusqu constituer des dfis pour les chercheurs, comme les cas o les
apparitions de personnes inconnues du sujet sont plus tard identifies au moyen de photos et de
descriptions verbales. Dautres situations notables et relativement communes concernent les
apparitions qui sont vues collectivement ou par plusieurs personnes diffrentes aux cours de grandes
priodes de temps, comme cest le cas dans les maisons hantes et dans les chteaux. Les
apparitions peuvent galement avoir des signes distinctifs sur le corps advenues au moment de la
mort linsu de la personne.
Exemples de synchronicits extraordinaires et dinformations vrifiables
Les cas o les personnes dcdes apportent des informations qui peuvent ensuite tre
vrifies ainsi que les cas o ces vnements sont lis une synchronicit extraordinaire sont
particulirement intressants. Jai observ plusieurs cas de ce type dans la thrapie psychdlique et
dans la respiration holotropique : voici trois exemples rsums qui illustrent la nature des
observations de ce type.
Le premier exemple vient de la thrapie au LSD dun jeune patient dpressif, Richard, qui
avait fait des tentatives de suicide rptition. Lors dune de ses sances sous LSD, Richard a eu des
expriences assez tranges o apparaissait un domaine astral et mystrieux. Ce domaine avait une
luminescence inquitante et tait empli dtres spirituels qui essayaient de communiquer avec lui
avec urgence et insistance. Il ne pouvait pas les entendre, cependant, il pouvait ressentir leur
prsence presque tangible et recevait deux des messages tlpathiques. Jai crit lun de ces
messages qui semblait trs spcifique dans lespoir de le vrifier plus tard.
Le message demandait Richard de un couple contacter dans la ville moravienne de
Kromeriz et de leur dire que leur fils Ladislav allait bien et que lon prenait bien soin de lui. Le
message comprenait le nom du couple, la rue, ladresse ainsi que le numro de tlphone. Toutes
ces informations taient inconnues de moi et de mon patient. Cette exprience tait extrmement
dstabilisante, elle semblait tre une enclave trangre dans la vie de Richard, sans aucun lien avec
ses problmes ou avec le reste de son traitement. Aprs quelques hsitations et des sentiments
mitigs, jai finalement dcid de faire ce qui aurait certainement fait de moi la rise de mes
collgues sils lavaient dcouvert. Jai pris mon tlphone, jai fait le numro de Kromeriz et jai
demand si je pouvais parler Ladislav. A mon grand tonnement la femme lautre bout du fil se
mit pleurer. Lorsquelle se calma, elle me dit dune voix brise : notre fils nest plus avec nous. Il
est dcd, nous lavons perdu il y a trois semaines .
Le second exemple implique un ami proche et ancien collge, Walter N. Pahnke, un
membre de notre quipe de recherches psychdliques au Centre Psychiatrique du Maryland
Baltimore. Walter tait profondment intress par la parapsychologie, et plus particulirement par
le problme de la conscience aprs la mort, et il avait travaill avec beaucoup de mdiums clbres,
y compris avec notre ami commun Eileen Garret, prsident et fondateur de la Fondation de
Parapsychologie. Par ailleurs il fut aussi linitiateur du programme de LSD pour les patients mourant
de cancer, dont il est question dans les chapitres 12-15.
A lt 1971, Walter et sa femme Eva emmenrent leurs enfants en vacances en bateau au
bord de locan dans le Maine. Un jour il partit faire de la plonge tout seul et ne revint jamais plus.
Malgr des recherches exhaustives et bien menes on ne parvint jamais retrouver son corps ni son
quipement de plonge. Dans de telles circonstances, il fut trs difficile Eva daccepter et dintgrer
la mort de son mari. Le souvenir quelle gardait de Walter fut le moment o il quitta le bateau
dbordant dnergie et en parfaite sant. Il lui tait difficile de croire quil ne faisait plus partie de sa
vie, et encore plus difficile de dmarrer un nouveau chapitre de sa vie en ayant limpression de
navoir referm le prcdent.

Commentaire [E91]: Jimagine car je


nai pas trouv le mot percipient dans le
dico, sauf anglais mais mon avis cest pas
a
adjective
...

Etant elle-mme psychologue, Eva dcida de faire une sance de formation pour
professionnels que nous proposions dans un programme spcial au sein de notre institut. Elle se
dcida tenter une exprience psychdlique dans lespoir dobtenir dautres impressions et elle me
demanda de lassister. Dans la seconde moiti de la sance, elle eut une puissante vision de Walter
et eut une conversation significative avec lui. Il lui donna des instructions prcises concernant chacun
de leurs trois enfants et lui permit de commencer une nouvelle vie, en la librant ainsi de son
engagement moral vers lui. Ce fut une exprience profonde et libratrice.
Pendant quEva se demandait si cet pisode ntait pas simplement un fantasme de son
esprit, Walter rapparut une nouvelle fois juste le temps de lui demande de rendre un livre quil avait
emprunt lun de ses amis. Eva parvint retrouver ce livre en suivant les indications qui lui avaient
t donnes.
Le troisime exemple concerne Kurt, un psychologue participant notre formation
professionnelle de trois ans. Lors de sa formation, il eu loccasion de voir une grande varit
dexpriences transpersonnelles au cours des sances de respiration holotropique de ses collgues. Il
avait galement des expriences prinatales puissantes et quelques notions du domaine
transpersonnel lui-mme. Cependant il continuait se montrer sceptique concernant lauthenticit
du phnomne, et se demandait constamment si ces expriences taient ontologiquement relles ou
non. Puis au cours dune de ses sances de respiration holotropique, il vcut une synchronicit
frappante qui le convainquit de son conservatisme dans son approche de la conscience humaine.
Voici un bref compte-rendu de cet pisode.
A la fin de sa sance de respiration holotropique, Kurt eut une vive rencontre avec sa
grand-mre qui tait dcde plusieurs annes auparavant. Il avait t trs proche delle pendant
son enfance, et il tait profondment touch davoir pu communiquer avec elle une nouvelle fois.
Malgr son investissement motionnel profond au cours de cette exprience, il continua maintenir
une attitude de scepticisme professionnel quant cette rencontre. Naturellement il avait eu
beaucoup dinteractions relles avec sa grand-mre lorsquelle tait en vie et il pensa que son esprit
aurait pu aisment crer une rencontre imaginaire partir de ces vieux souvenirs. Cependant cette
rencontre avec sa grand-mre dcde tait tellement profonde et convaincante dun point de vue
motionnel quil ne pouvait tout simplement pas lcarter comme tant le fruit imaginaire de son
dsir. Il se dcida donc chercher des preuves dmontrant la ralit de cette exprience. Il demanda
sa grand mre de lui apporter une confirmation de cela et reut le message suivant : Va voir ta
tante Anna et va chercher des roses coupes . Quoique toujours sceptique, il dcida nanmoins de
rendre visite sa tante chez elle le week-end suivant. Lorsquil arriva, il trouva sa tante dans le jardin
entoure de roses coupes. Il tait sidr. Le jour de sa visite tait le seul jour de lanne o sa tante
avait dcid de prendre soin de ses roses.
Des expriences de ce type sont certainement loin dtre des preuves irrfutables pouvant
justifier lexistence des domaines astraux et des tres spirituels. Cependant de telles synchronicits
montrent clairement que ce domaine fascinant mrite une attention srieuse de la part des
chercheurs qui travaillent sur la conscience. La croyance en lexistence de domaines astraux et en la
possibilit de communiquer avec les personnes dcdes est fonde sur des expriences semblables
celles que je viens de dcrire ci-dessus.
Tmoignages issus du spiritisme et des mdiums en transe
Les tmoignages quasi-exprimentaux de la survie de la conscience aprs la mort
provenant de la source hautement controverse que constitue le spiritisme et les mdiums,
prsentent un intrt majeur. Mme si certains des mdiums professionnels (comme Eusapia
Palladino) ont t pris tricher, dautres tels que Madame Piper, Madame Lonard, et Madame
Verall, ont russi tous les tests et ont aquis la haute estime de chercheurs attentifs et rputs
(Grosso 1981). Les meilleurs mdiums sont capables de reproduire la voix du dfunt, ses gestes, ses
manires et dautres traits caractristiques du dfunt.

Commentaire [E92]: Dans le text


original cest plus beau : sense of
commitment to his memory

Commentaire [E93]: Je ne comprends


pas sil les avait vcues ou observes ; P195

Parfois, linformation reue est inconnue des personnes prsentes ou mme des personnes
vivantes. Il est arriv que des identits non-invites aient galement fait irruption soudainement.
Dans certains cas leur identit a t confirme plus tard. Dans dautres cas, des messages pertinents
ont t reus par procuration. Quelquefois un groupe loign et non-inform a reu linformation
la place dun parent proche ou ami du dfunt. Dans les cas de correspondance croise les
fragments dun message de taille importante ont t transmis par plusieurs mdiums.
Certains des rapports de spiritisme ouvrent considrablement lesprit dun Occidental, sans
parler de celui dun scientifique de formation traditionnelle. Par exemple la forme extrme du
phnomne de spiritisme, la mdiumnicit physique comprend la tlkinsie et la
matrialisation, des lvitations dobjets et de personnes, la projection dobjets travers les airs, la
manifestation de formations ectoplasmiques60, et lapparition soudaine de textes crits ou dobjets
( apports ). Dans le mouvement spirituel brsilien les mdiums font des oprations chirurgicales
mdiumniques en utilisant leurs mains ou des couteaux en tant guids par les esprits des personnes
dfuntes. Ces oprations ne requirent pas danesthsie et les blessures se ferment sans points de
suture. Les vnements de ce type ont t films plusieurs fois et tudis par les chercheurs
occidentaux de la carrure de Walter Pahnke, Stanley Krippner et Andrija Puharich.
Ma femme Christina et moi avons eu le privilge dtre les tmoins dune performance
remarquable de Luiz Gasparetto, un psychologue brsilien galement membre de lEglise Spiritiste.
Nous lavions invit lun de nos sminaires dun mois lInstitut Esalen. On disait de Luiz quil
dinterceptait les esprits des grands peintres et quil peignait dans leur style. Il pouvait peindre dans
lobscurit la plus totale. Cependant pour sa performance dEsalen, la chambre habituellement
obscure tait partiellement claire par une lumire rouge obscure. Il y avait ainsi suffisamment de
lumire pour que les spectateurs puissent le voir travailler mais cela ne permettait pas que Luiz luimme distingue les couleurs avec ses sens normaux.
Tout en coutant les Quatre Saisons de Vivaldi (musique qui linspirait particulirement),
Luiz produisit une vitesse fulgurante des tableaux remarquables les uns aprs les autres dans le
style de diffrents peintres : Van Gogh, Picasso, Gauguin, Rembrandt, Monet, Manet, entre autres. Il
utilisait ses deux mains, peignant parfois deux tableaux diffrents simultanment. La plupart du
temps il ne regardait mme pas le papier. Il peignit un portrait de Manet sous la table avec son pied
gauche sans mme le regarder. Le travail de Luiz dura un peu plus dune heure. Quand il eut fini, le
sol tait recouvert de grandes peintures, vingt-six au total. Malgr la lumire rouge de la pice, qui
rendait toute distinction de couleurs impossible, Luiz parvint choisir les tons adquats pour chacun
des tableaux.
Les personnes dans la pice commencrent bouger, presss de sapprocher et dexaminer
les peintures. Cependant, il tait vident que le Luiz navait pas encore termin. Il sassit lespace
dun instant en mditation silencieuse puis il annona : Il y a ici un esprit qui sappelle Fritz Pearls et
qui veut que Toulouse-Lautrec fasse son portrait. Il fit alors le portrait du clbre thrapeute sudafricain fondateur de la pratique Gestalt61 qui avait pass les dernires annes de sa vie Esalen. Non
seulement ce portrait tait-il trs ressemblant mais il possdait toutes les caractristiques du style de
Toulouse-Lautrec.
Luiz termina le tableau mais il nannona pas la fin de la reprsentation. Aprs un bref
moment de rflexion il dit : Il y a ici un autre esprit : son nom est Ida Rolf. Elle voudrait galement
60

61

Ectoplasme : terme de biologie cellulaire, zone externe du cytoplasme dune cellule .(NdT)

La Gestalt-thrapie ou Gestalt : psychothrapie qui analyse l'exprience du "ici et maintenant" et la


responsabilit personnelle. Elle se situe dans une optique dynamique et s'intresse au processus ,
l'ajustement permanent entre un individu et son environnement. Cet ajustement est par dfinition en
perptuel changement.

Commentaire [E94]: Jai traduit le


terme sans le trouver sur le web
Commentaire [E95]: note

Commentaire [E96]: si jai bien


compris dernier paragraphe p 196 media
perform ? media, les mdias, ou les
mduims ? media est le pluriel de
meduim
Commentaire [E97]: par les
mdias ???
Commentaire [E98]: Olivier, tu peux
voir a sur You Tube

son portrait, non pas telle quelle tait au moment de sa mort mais au moment o elle avait
quarante ans . Ida Rolf tait une autre figure lgendaire dEsalen. Biochimiste allemande, elle avait
dvelopp la technique de travail corporel qui porte son nom62. Elle avait vcu de nombreuses
annes Esalen, deux kilomtres des btiments principaux qui plus tard, aprs son dpart
devinrent notre rsidence.
Le portrait de Fritz le montrait tel quon se souvenait de lui ou tel quon le connaissait
daprs ses photographies. Le portrait dIda, reprsentait bien une femme de quarante ans mais ny
avait aucune manire de vrifier son exactitude. Personne dans la communaut dEsalen navait la
moindre ide de lapparence dIda Rolf quarante ans, tant donn quelle tait dj ge
lorsquelle arriva dAllemagne Esalen. Dick Price le co-fondateur dEsalen tait fascin par la
reprsentation donne par Luiz, mais plus particulirement par les portraits des deux personnes de
lhistoire dEsalen que Luiz navait jamais rencontrs. Dick fit de nombreux efforts par la suite pour
faire venir dAllemagne une photographie dIda lge de quarante ans. La photographie qui arriva
finalement ressemblait de faon remarquable au portrait dIda depuis lau-del et constitua donc une
preuve indiscutable des dons mdiumniques de Luiz.
Le psychomanteum de Moody et la transcommunication interdimensionnelle
Raymond Moody dcrit un processus intressant et innovant pour se connecter aux dfunts
dans son livre Reunions, Visionary Encounters with Departed Loved-Ones. (Runions : rencontres
visionnaires avec les dfunts bien-aims). Ce projet lui fut inspir par un complexe grec souterrain
(psychomanteum) qui permettait aux visiteurs de voir des apparitions de leurs parents et amis
dcds la surface de leau contenue dans un grand chaudron de cuivre. Durant ses recherches
prparatoires Moody passa en revue la littrature concernant les phnomnes tels que les boules de
cristal et des phnomnes semblables . Puis il utilisa un grand miroir et des draps de velours pour
crer un environnement spcial qui daprs lui pouvait faciliter les rencontres visionnaires avec les
personnes dfuntes et aimes. Moody rapporta des cas o les apparitions mergeaient du miroir et
bougeaient librement dans la pice comme des images holographiques en trois dimensions (Moody
1993).
Une discipline fascinante appele transcommunication instrumentale (TCI) vise au
dveloppement de la communication avec les esprits des personnes dsincarnes. TCI, qui utilise la
technologie lectronique moderne, est ne en 1959 lorsque le portraitiste, cinaste et ornithologue
amateur Friedrich Jrgenson enregistrait les sons doiseaux dans une fort silencieuse. Jrgenson
enregistra galement sur son dictaphone des voix humaines qui appartenaient des personnes
dcdes. Certaines de ces voix lui parlrent directement, essayant de communiquer avec lui. Cet
vnement inspira en outre, le psychologue letton Konstantin Raudive qui entreprit une tude
systmatique et enregistra 100 000 voix paranormales qui sexprimaient en plusieurs langues
multilinguistiques quil identifia comme tant des messages de lau-del (Raudive 1971). Il est
intressant de noter que selon certaines sources Thomas Alva Edison aurait travaill pendant de
nombreuses annes sur une machine permettant la communication avec le monde des esprits.
Cependant Edison mourut en 1931 sans avoir publi ses notes.
Plus rcemment un rseau de chercheurs du monde entier comprenant entre autres Ernest
Senkowski, George Meek, Mark Macy, Scott Rogo et Raymond Bayless a rassembl ses efforts pour
tablir des transcommunications interdimensionnelles (Senkowski 1994). Ce groupe affirma avoir
reu beaucoup de communications paranormales et verbales ainsi que des images des dfunts
travers les mdias lectroniques, les dictaphones, les tlphones, les fax, les ordinateurs et les crans
de tlvision. Parmi les esprits qui communiquaient depuis lau-del on compte certains des
NdT :
62

Rolfing : technique de massage global du tissu conjonctif, invente par Ida Rolf

Commentaire [E99]: je nai pas trouv


le mot scrying dans le dico. Il faisait partie
de ces phnomnes numrs

Commentaire [E100]: il sagit du


terme en rigueur ( vrifi)

Commentaire [E101]:

chercheurs dans ce domaine aujourdhui dcds tels que Jrgenson et Raudive, et qui tentent
maintenant de prendre contact avec les vivants. Par ailleurs un esprit qui a pour nom le
Technicien dessine des circuits lectroniques afin de parfaire la communication
interdimensionnelle avec lau-del et il transmet ces informations aux chercheurs terrestres
(Senkowski 1994). Lors dune confrence rcente, Mark Macy a galement dcrit ses entretiens avec
neuf tres angliques obtenus par la technologie de transcommunication interdimensionnelle (Macy
2005).
Tout comme les observations issues des recherches thanatologiques concernant les
expriences de mort imminente, ainsi que les informations obtenues sur les vies antrieures grce
aux enfants et aux adultes, notre savoir concernant la communication avec les entits dsincarnes
et les domaines astraux ne peut pas tre considre comme une preuve de la survie de la
conscience aprs la mort. Cependant elles appartiennent nen point douter la catgorie des
phnomnes anormaux pour lesquels les paradigmes scientifiques modernes ne proposent
aucune explication.

Commentaire [E102]: pas exactment :


who calls himself
Commentaire [E103]: Il ya peut tre
un terme mais jai pas trouv
Commentaire [E104]: idem

CHAPITRE 12
HISTOIRE DE LA THERAPIE PSYCHEDELIQUE AVEC LES
MOURANTS
Les derniers rites devraient rendre plus conscients et non moins conscients, plus humains plutt
que moins humains
Aldous Huxley, auteur dIle et Le Meilleur des mondes
MON EXPERIENCE PERSONNELLE avec les mourants est lie de prs la thrapie
psychdlique avec lacide d-lysergique et diethylamide (LSD-25), N ,N-dipropyltryptamine (DPT) et
3,4 methylenedioxyamphtamine (MDA). Mme si ce traitement est issu des recherches de la
thrapie pharmacologique et clinique, elle rassemble des procds pratiqus dans de nombreuses
cultures primitives. Les sources de la thrapie psychdlique remontent aux temps les plus reculs
de lhistoire humaine, aux crmonies de gurison de civilisations anciennes et mme encore plus
loin, aux rituels chamaniques. Plusieurs sources indpendantes de lpoque actuelle voquent le fait
que la thrapie psychdlique puisse soulager la souffrance de patients atteints de cancer. Ce
chapitre rsume quelques uns des apports majeurs dans ce domaine de recherches.
Recherche thnomycologique par Gordon et Valentina Pavlovna Wasson
Valentina Pavlovna Wasson, pdiatre dorigine russe, fut la premire avoir lintuition que
les substances psychdliques pouvaient avoir des proprit thrapeutiques pour les personnes
condamns. La contribution de Valentina et son mari Gordon Wasson lhistoire psychdlique est
fascinante et elle mrite toute notre attention. Gordon Wasson tait semblait de primer abord la
dernire personne susceptible de sengager dans quoi que ce soit qui fut li aux psychdliques.

Commentaire [E105]: Pas toruv trad


sur le web

Gordon Wasson tait banquier New York et vice prsident de la Socit de Trusts J.P. Morgan.
Lhistoire commence en 1927 pendant son voyage de noces avec sa jeune pouse aux Montagnes
Catskill. Au cours de lune de leurs promenades en fort Valentina Pavlovna cueillit quelques
champignons sauvages quelle prpara pour le dner.
Comme on pouvait sy attendre la part dun Anglo-Saxon, Gordon tait mycophobe (terme
quil inventa plus tard pour dsigner les personnes qui pensent que les champignons comestibles
sont ceux qui se trouvent uniquement dans les supermarchs et qui qualifient les champignons
sauvages de nourriture crapauds ). Il tait terrifi lide de manger des champignons sauvages
et il tenta den dissuader sa femme, mais sans succs. Valentina qui tait mycophile (le terme que
Gordon utilisa pour qualifier ces personnes dEurope Centrale qui se rgalaient en mangeant des
champignons sauvages) prpara un dlicieux dner avec pour ingrdient principal les champignons
sauvages. Gordon les gota contre-cur et il trouva cela dlicieux. Le matin suivant, en dcouvrant
sa grande surprise quils taient tous les deux en vie et bien-portants, il eut une conversation dune
importance cruciale de mycophobe mycophile.
Cette exprience veilla en lui un profond intrt pour les champignons qui se prolongea
durant tout le reste de sa vie et il devint ds lors thnomycologue amateur de notorit mondiale.
Gordon et Valentina passrent ensuite vingt ans tudier le rle que les champignons avaient jous
dans lhistoire de lhumanit, larchologie, les diffrentes religions, le folklore et la mythologie.
Leurs recherches extensives culminrent dans un travail colossal : Mushrooms, Russia and History
(les Champignons, la Russie et lHistoire Wasson et Wasson 1957), dans lequel les Wasson
concluaient que ladoration pour les champignons tait une composante significative de la vie
religieuse lpoque prhistorique dans la majeure partie de lEurasie et des Amriques. Ils taient
particulirement fascins par lusage rituel du champignon psychoactif Amanita muscaria par les
chamanes des peuples Fino-Ougrariens et des autres peuples nordiques de lEurasie.
Cet intrt les conduisit finalement dcouvrir lusage rituel des champignons
magiques dans les cultures pr-hispaniques et dans lAmrique Centrale daujourdhui. Aprs
trois voyages dans les plaines du Mexique, ils dcouvrirent Maria Sabina, la curandera (gurisseuse)
Mazatque, qui utilisait dans ses rituels de gurison les champignons psychoactifs appels
teonanacatl, ou chair des dieux en Amrique Centrale. En juin 1955, les Wasson et leur ami le
photographe new yorkais Allan Richardson, devinrent les premiers occidentaux autoriss participer
aux rituels ou velada de Maria Sabina. Mushrooms, Russia and History rendait compte de la premire
entrevue des Wasson avec Maria Sabina et de leur exprience avec les champignons magiques.
Les Wasson furent profondment impressionns par les puissants effets des champignons
quils avaient gots dans la velada de Maria Sabina. En 1957 Valentina Pavlovna donna une
interview, qui fut publie dans le magazine de Baltimore, This Week, sur lhistoire de leur dcouverte
et sur son exprience personnelle aprs ingestion de teonanacatl (Wasson 1957). Dans cette
interview, elle disait que si lon parvenait isoler et produire en quantits suffisantes lagent actif, il
deviendrait un outil crucial pour ltude de la psych humaine. Elle affirma galement quau fur et
mesure que cette drogue serait mieux connue, on trouverait ses utilisations mdicales : notamment
pour le traitement de lalcoolisme, des addictions aux drogues, des dsordres mentaux ou autres
maladies mentales associes des douleurs svres.
Valentina ne dut pas attendre longtemps pour que son extraordinaire prdiction devienne
ralit. Roger Heim, un clbre mycologue franais dont les Wasson sollicitrent laide, identifia que
les champignons teonanacatl faisaient partie de la famille botanique Psilocybe mexicana . Il envoya
des chantillons aux laboratoires de la compagnie pharmaceutique suisse Sandoz afin quils les
analysent. Dans un tour de force chimique, Albert Hofmann qui avait dcouvert le LSD, parvint
identifier deux alcalodes actifs responsables de leffet des champignons Psilocybe : psilocybine et
psilocine. Sandoz produisit de grandes quantits de drages partir des deux nouveaux
psychdliques et les rendit disponibles pour les laboratoires et la recherche clinique.
Ainsi que nous le dcrivons plus loin, quelques annes plus tard une quipe de chercheurs
travaillant Baltimore testa la validit de lhypothse mise par Valentina Pavlovna. Un groupe de
psychiatres et de psychologues au Centre de Recherche Psychdlique du Maryland qui navaient pas

eu connaissance de larticle dans This Week lancrent une srie dtudes systmatiquement
contrles de thrapie psychdlique avec du LSD, drogue lie de prs la psilocybine, pour traiter
les dsordres proposs par Valentina Pavlovna : alcoolisme, addictions aux drogues narcotiques,
nvroses et patients en phase terminale de cancer (Grof 1980). Jai t moi-mme trs surpris de
dcouvrir larticle de presse avec linterview de Valentina dans la bibliothque de Gordon Wasson en
1974, lors dune visite chez eux en Nouvelle-Angleterre.
Apports dAldous Huxley63
Lautre pionnier prconiser lutilisation des psychdliques avec les individus mourants
ntait ni mdecin, ni thrapeute, mais lcrivain Aldous Huxley64. Les expriences personnelles de
Huxley au LSD et la mescaline veillrent en lui une fascination envers les expriences religieuses et
mystiques ainsi quenvers la mort. En 1955, il utilisa ses connaissances pour aider sa premire Maria
qui tait en train de se mourir dun cancer. Form lhypnose, Huxley soulagea ses dernires heures
en utilisant linduction hypnotique dune faon trs particulire. Lorsquelle tait en tat de transe, il
laida retourner aux expriences extatiques quelle avait spontanment vcues plusieurs fois au
cours de sa vie. Le but de Huxley tait de faciliter sa mort en la guidant vers des tats de conscience
mystiques mesure que sa fin approchait. Huxley utilisa les souvenirs de ces procds
extraordinaires dans son roman Ile, pour dcrire de manire mouvante la mort de Lakshmi, un de
ses personnages principaux (Huxley 1963).
Huxley crivit une lettre Humphry Osmond, le psychiatre et pionnier de la recherche
psychdlique qui lui avait fait connatre le LSD et la mescaline, dans laquelle il disait : Ma propre
exprience avec Maria ma convaincu que les vivants pouvaient faciliter le passage aux mourants
dune faon incommensurable levant ainsi lacte le plus pur de lexistence humaine au niveau de la
conscience et peut-tre mme la spiritualit . Il ne fait aucun doute ceux qui connaissent les
effets des drogues psychdliques et lhistoire personnelle de Huxley, que soma dans son livre Le
Meilleur des mondes et le mdicament moksha dans lIle sont des substances psychdliques
ayant des effets semblables aux LSD, mescaline et psilocybine. Dans luvre de Huxley, moksha
provoque aux habitants de lle des expriences mystiques qui les librent de la peur de la mort et qui
leur permettre de vivre de manire plus dtache.
Dans une autre lettre Humphrey Osmond crite en fvrier 1958, Huxley sest montr
assez explicite par rapport son ide dutiliser le LSD avec les individus mourants : encore un
autre projet - ladministration de LSD aux patients en phase terminale du cancer- dans lespoir que
la mort devienne un processus plus spirituel et moins physiologique . Daprs sa seconde pouse,
Laura, Huxley, aurait dit plusieurs reprises que les derniers rites [devaient] rendre plus conscients
et non moins conscients, plus humains plutt que moins humains . En 1963, alors quil se mourait
lui-mme dun cancer, Huxley dmontra le caractre srieux de son opinion. Plusieurs heures avant
sa mort, il demanda Laura de lui donner 100 microgrammes de LSD afin de faciliter sa transition.
Cette exprience mouvante fut plus tard rapporte par Laura dans son livre This Timeless Moment
(Cet Instant Eternel Laura Huxley, voir lappendice). Malgr cet exemple personnel unique, la
recommandation de Huxley neut aucune influence sur les chercheurs et ce, pendant plusieurs
annes.
Etudes dEric Kast sur les proprits analgsiques du LSD
Un autre apport majeur la thrapie psychdlique avec les mourants provint dune source
plutt inattendue sans rapport avec lide pionnire et les efforts de Huxley. Au dbut des annes
63

Pour lire la description de lcrivain sur la mort de son pouse Maria, se rfrer lappendice. (NdT)

64

1894-1963

Commentaire [E106]: dates

Commentaire [E107]: pas trouv la


citations ur me web
Commentaire [E108]: soma en fait est
la fameuse drogue utilise par les hindous
comme kykeon chez les grecs : si on
pouvait mettre des notes de bas de page
je les laisse au cas o pour toi- ce serait
bien de le prciser, car je suis certaine quil
na pas choisi ce nom au hasard.
Commentaire [E109]: Libration en
sanscrit
Commentaire [E110]: Mescaline et
psilocuybine sont du LSD n'est ce pas?
Sinon il faut mettre des atricles devant.
Commentaire [E111]:
Commentaire [E112]: Olivier, si tu as
fait des changements dans la citation qui
ouvre la chapitre, il faut harmoniser celle
ci. Et par ailleurs, cette ciation revient
encore en appendice.

1960, Eric Kast de lEcole Mdicale de Chicago, en qute dun analgsique efficace et fiable tudia les
effets de plusieurs drogues sur la douleur. Il voyait le LSD comme un candidat possible en raison de
certaines particularits de son effet sur les humains. Chez certains de ses utilisateurs, le LSD altrait
la fois la perception du corps et librait de ses limites Par ailleurs, il semblait galement interfrer
dans la capacit se concentrer et maintenir une attention slective sur des sensations
physiologiques particulires. Kast mit lhypothse que les seules impressions visuelles des individus
qui taient sous linfluence de LSD taient mme de lemporter sur les sensations de douleur ou sur
les proccupations lies la survie. Leffet du LSD sur limage du corps et son effet sur des points
prcis o il tait administr semblaient donc dignes dtre explors en raison de son potentiel
daltration de la douleur physique.
Kast et Collins ont conduit une tude qui comparait les proprits analgsiques du LSD
celles de deux drogues narcotiques puissantes reconnues : dihyrdromorphinone (dilaudid) et
meperidine (dmerol) (Kast et Collins 1964). Le groupe de cinquante personnes souffrant de douleurs
physiques comprenait trente neuf patients avec plusieurs types de cancers des phases diffrentes,
dix patients souffrant de gangrne aux pieds ou aux mains et un avec un herps svre. Les analyses
statistiques de cette comparaison indiquaient que leffet analgsique du LSD tait suprieur la fois
ceux du Dialaudid et ceux du Demrol. Outre le soulagement de leur douleur, certains individus
cessrent de dramatiser la gravit de leur situation personnelle. Ils parlaient frquemment de leur
mort imminente avec une matrise motionnelle considre comme trangre notre culture.
Cependant il tait assez vident que cette nouvelle perspective tait bnfique vu la situation quils
vivaient.
Dans une tude postrieure portant sur cent vingt huit individus avec cancer mtastatique,
Kast examina quelques unes de ses conclusions antrieures plus en dtail (Kast 1964). Cette fois, il se
concentra non seulement sur les effets que le LSD avait sur la douleur mais galement sur des
paramtres motionnels supplmentaires : les changements motionnels, les schmas de sommeil et
les manires dapprhender la maladie et la mort. Si lon prend en compte le fait que laccent ntait
pas mis sur les effets psychothrapeutiques et que les patients ntaient mme pas informs du fait
quil leur avait t administr du LSD, les rsultats taient assez remarquables. Environ deux ou trois
heures aprs ladministration de cent microgrammes de LSD, de nombreux patients vcurent un
soulagement de douleur radical qui dura en moyenne douze heures. Lintensit de la douleur du
groupe dans son ensemble (donc pas ncessairement pour chaque personne) diminua pendant une
priode de trois semaines. Pendant les dix jours qui suivirent la sance, Kast observa des
amliorations dans la qualit du sommeil et remarqua que les patients taient moins soucieux de
leur maladie et de leur mort imminente.
En 1966, Kast publia un autre essai dans lequel il accorda une attention plus explicite
linfluence du LSD sur les expriences et les opinions religieuses et philosophiques des patients (Kast
1966). Le groupe quil tudiait tait compos de quatre vingt personnes dont il avait connaissance du
diagnostic dans sa totalit, qui souffraient de maladies mortelles en phase terminale avec des
esprances de vie allant de quelques semaines quelques mois. Contrairement aux tudes
prcdentes, les sances de LSD se terminrent par des injections intraveineuses de cent
milligrammes de chlopromazine en vue de traiter lapparition de la peur, de la panique, des images
dplaisantes ou le dsir de repos. Linfluence bnfique dune seule administration de cent
milligrammes de LSD sur la douleur physique, le moral et les schmas de sommeil tait semblable
aux tudes prcdentes. Par ailleurs, Kast dcrivit de nombreux changements chez les patients qui
rendaient leur situation plus tolrable. Il remarqua une amlioration dans la communication la fois
entre lobservateur et les patients ainsi que parmi les patients eux-mmes. Cela exalta leur moral et
leur respect pour eux-mmes, et cra un sentiment de cohsion et de communaut au sein du
groupe. On nota en outre lapparition significative de sentiments heureux et ocaniques se
prolongeant douze jours aprs ladministration de LSD.
Kast rapporta galement quelques rsultats qualitatifs qui ntaient pas reflts par ses
graphiques et ses chiffres, savoir que les croyances philosophiques et religieuses de ses patients
avaient changes, tout comme leur attitude envers la mort. Malgr quelques limites dans le

Commentaire [E113]: Si jai bien


compris : produced a marked distortion of
the body image and alterations of the body
boundaries

Commentaire [E114]: a vrifier de


trs prs

Commentaire [E115]: Jimagine donc


quil sagit de matrise: le texte dit attitude,
mais je trouvait pas a super en franais

Commentaire [E116]: Tu pense quil


veut dire ses staitiques ?

protocole exprimental de Kast, la valeur historique de ses efforts pionniers est indiscutable. Non
seulement il dcouvrit la valeur analgsique du LSD chez les patients souffrant de douleur
incommensurable, mais il apporta galement des preuves exprimentales lide dAldous Huxley
selon laquelle ladministration de LSD aux personnes souffrant de cancer, pouvait faciliter leur faon
daborder la mort. Kast conclut la dernire de ses tudes en faisant remarquer que non seulement le
LSD peut amliorer le sort des individus mourants en les rendant plus rceptifs leur environnement
et leur famille, mais quil augmente en outre leur capacit apprcier les nuances et les subtilits
de la vie quotidienne. Cela leur apporte une satisfaction esthtique et cre une nouvelle envie de
vivre et un got de lexprience qui, face une perspective dobscurit et de peur, offre une
perspective prometteuse (Kast 1966).
Recherche de thrapie psychdlique par Cohen et Fisher
Les rsultats encourageants des tudes de Kast ont incit Sidney Cohen, ami dAldous
Huxley et minent psychiatre de Los Angeles, galement pionnier dans la recherche sur le LSD,
dmarrer un programme de thrapie psychdlique pour les patients mourant du cancer.
Malheureusement les rsultats de son tude et les dtails de ses protocoles de traitement nont
jamais t publis. Dans un article datant de 1965, Cohen exprima son opinion quant au potentiel de
la thrapie psychdlique pour les mourants. Il se fondait sur ses expriences pilotes avec un petit
groupe de patients (Cohen 1965). Il affirma que son propre travail confirmait les rsultats des
recherches de Kast, selon lesquelles le LSD avait des effets bnfiques sur les douleurs physiques
svres. Il mit lhypothse selon laquelle le LSD pourrait un jour fournir une technique pour altrer
lexprience des mourants. Cohen estimait hautement le sens de ses recherches : La mort doit
devenir une exprience plus humaine. Lun des plus grands dilemmes de la mdecine moderne est de
prserver la dignit dans la mort et dempcher les vivants dabandonner ou de prendre leurs
distances avec les personnes mourantes .
Le collaborateur de Cohen, Gary Fisher, publia plus tard un essai sur les problmes
personnels et interpersonnels des mourants, dans lequel il insistait sur la signification des
expriences transcendantales, quelles soient spontanes, rsultant de plusieurs pratiques
spirituelles ou produites par des drogues psychdliques (Fisher 1970). La consquence
dexpriences telles sur le malade est quil cesse de se proccuper de sa mort physique et quil la voit
comme un phnomne naturel formant partie du cycle de la vie. Cette acceptation modifie de
manire drastique le style de vie dune personne : le patient ne ragit plus avec panique, peur,
douleur ou dpendance aux changements qui ont lieu. Il a au contraire envie de partager ses
nouvelles connaissances avec ses parents proches ou avec ses amis. Fisher traita de lutilisation de la
thrapie de LSD dans le cadre dun projet de recherche o cette drogue tait compare un
analgsique exprimental et o on ne disposait que dune heure pour prparer les patients la
sance. Malgr ces limites imposes, il observa des rsultats radicaux dans la rduction de la
douleur, des effets secondaires psychologiques et dans ladaptation des patients leur mort
imminente.
Psychothrapie psychdlique lInstitut de Recherches Psychiatriques de Prague
Une autre srie dobservations, intgres par la suite dans des thrapies psychdliques
pour les mourants, dbutrent lInstitut de Recherche Psychiatrique de Prague en
Tchcoslovaquie ; jtais le principal chercheur au sein dun programme de recherche destin
tudier les effets du LSD et de la psilocybine dans la psychothrapie assiste. En 1960, notre quipe
entreprit des expriences avec les patients psychiatriques pour explorer le potentiel de ces
substances dans les diagnostics de personnalit et dans la psychothrapie. Cette recherche ncessita
un travail psychologique intense et une srie de sances thrapeutiques avec des dosages moyens de
LSD et psilocybine. Cette approche tait initialement fonde sur la thorie et la pratique de la
psychanalyse freudienne. Cependant, au fil des ans, notre approche de recherche fut modifie

Commentaire [E117]: Le texte dit


might ease their encounter with death

radicalement et devint un processus thrapeutique indpendant qui comprenait un travail la fois


sur les thmes lis la naissance (prinataux) et transpersonnels, en plus des problmes
psychodynamiques biographiques. Il devint rapidement vident que lorsque la psychothrapie tait
combine ladministration de psychdliques, tous nos patients quel que soit leur diagnostic,
transcendaient tt ou tard le domaine de la vie postnatale et de linconscient individuel. Le processus
de leur auto-exploration personnelle allait spontanment aux domaines qui se situent bien au-del
des frontires troites de la psych telle quelle est dfinie par Freud. A notre grande surprise
souvent teinte dune certaine consternation intellectuelle, nous fmes les tmoins dun phnomne
largement dcrit au fil des millnaires la fois dans bien des cultures prindustrielles mondiales
dans le contexte procds chamaniques, dans de nombreuses traditions mystiques, dans les
mystres des temples et dans les rites de passage. Le plus commun et le plus important de ces
phnomnes tait li aux expriences de mort et de renaissance, souvent suivies par des sentiments
dunit cosmique. Cette profonde rencontre avec sa propre impermanence et sa mortalit tait trs
complexe ; elle avait en outre des rpercutions biologiques, motionnelles, intellectuelles,
philosophiques et spirituelles.
Ces expriences semblaient avoir des effets trs bnfiques sur les symptmes motionnels
et psychosomatiques de mes clients, y compris chez ceux qui navaient jusqu prsent ragi
aucune des thrapies conventionnelles. A la suite dpisodes tels de mort et de renaissance
psychospirituelles et plus particulirement aprs les expriences dunit avec lUnivers, plusieurs
conditions psychopathologiques chez les patients samliorrent presquimmdiatement. Ces
observations rvlrent lexistence de mcanismes thrapeutiques puissants encore inconnus de la
psychiatrie et de la psychologie occidentales pourvues dun potentiel de gurison et de
transformation bien suprieur ceux que la psychothrapie et la pharmacothrapie conventionnelles
avaient offrir.
De nombreux patients ayant vcu une exprience de mort et de renaissance
psychospirituelles rapportrent que leur attitude lgard de la mort et la conception quils en
avaient se transformrent radicalement. La peur lgard de leur mort physiologique diminua, et ils
devinrent ouverts la possibilit de lexistence de la conscience aprs leur mort clinique. Ils avaient
tendance voir le fait de mourir comme une aventure dans la conscience plutt que comme leur
dfaite personnelle ou un ultime dsastre biologique. Deux patients souffrant de thanatophobie
svre (cest dire dune peur pathologique de la mort) vcurent des changements tonnants. Au
cours de nos recherches, nous fmes plusieurs fois tmoins dun processus tonnant qui ressemblait
de prs aux pratiques initiatiques dans les anciens mystres de la mort et de la renaissance et qui
impliquaient souvent des enchanement dvnements semblables celles dcrites dans les livres
Tibtains ou Egyptiens des Morts.
Les comptes-rendus des attitudes altres envers la mort taient si frquentes et
profondes quil semblait important de tester leur pertinence pratique. Il tait vident que de tels
changements dans lattitude envers la mort pouvaient tre tellement bnfiques aux mourants, plus
particulirement ceux prsentant des maladies chroniques incurables. Jai donc dcid de faire des
sances au LSD avec plusieurs patients cancreux. Les observations pilotes indiquaient que le
soulagement de la peur de la mort que javais observ chez mes patients psychiatriques, jeunes pour
la plupart et physiquement sains, pouvait aussi advenir chez des individus o le problme de la mort
tait imminent. A ce moment-l, le groupe de Prague commena discuter srieusement de la
possibilit de travailler de faon systmatique avec des personnes mourantes, et jai alors mis au
point un programme de recherches utilisant des sances de LSD avec des patients en phase
terminale de cancer.
Premires recherches psychdliques lHpital Public de Spring Grove
Ces plans furent interrompus lors de ma visite en 1965 aux Etats-Unis, date laquelle la
Fondation de Recherches en Psychiatrie New Haven moffrit une bourse pour passer un an
Baltimore, Maryland, en qualit de chercheur clinique lUniversit de John Hopkins. Mon hte et

Commentaire [E118]: Postnatal


biography : peut tre que biographie est
bien le terme ici. Biographie postnatale ??

nouveau chef, le Docteur Joel Elkes, la tte de la Clinique Psychiatrique Henry Philips John
Hopkins, minvita dmarrer un programme de thrapie psychdlique. Malheureusement juste
avant mon arrive Baltimore, Maimon Cohen et ses collgues publirent les rsultats de leurs
recherches qui indiquaient que le LSD faisait partie des substances pouvant causer des changements
structurels dans les chromosomes des globules blancs (Cohen, Marinello et Back 1967). Leur essai fut
dcouvert par des journalistes de la presse scandale qui lancrent une norme campagne de
mdias les mettant en garde les utilisateurs de LSD contre ses effets dommageables sur les
gnrations futures.
Les journalistes qui avaient initi cette campagne mdiatique ngligrent le fait que dans
son essai Cohen dcrivait une exprience dans un tube-test (cest--dire in vitro) et non avec des
tres humains, et quen outre il avait dj rapport des changements chromosomiques structurels
dans des expriences comprenant dautres substances communment utilises, comme laspirine, la
cafine et les antibiotiques base de ttracyline. Ils firent par ailleurs des extrapolations nonfondes partir de cette exprience in vitro et parlrent des effets mutagniques teratogniques et
carcinogniques du LSD et du fait que le LSD pourrait tre lavenir la cause de la claustrophobie .
Toutes ces affirmations alatoires se sont avres fausses et furent dsapprouves par les recherche
postrieures. Mais la publicit adverse cra une hystrie nationale au dtriment des recherches sur
le LSD, dj svrement affectes par les usages massifs non contrls de la jeune gnration.
Dans ces conditions, le Docteur Elkes dcida dannuler sa dcision dentreprendre un
nouveau projet LSD John Hopkins. Cependant, par une extraordinaire concidence, le seul projet de
psychothrapie de LSD aux Etats-Unis ayant survcu aux svres mesures lgales et administratives
faites pour pallier lutilisation de masse non contrle, se trouvait lHpital dEtat de Spring Grove
Baltimore. Etant donn les nouvelles circonstances, le Docteur Elkes me proposa un changement
dans le programme de ma collaboration : au lieu de crer un nouveau programme de recherche
John Hopkins, jallais devoir donner des cours luniversit et me joindre lquipe de Spring Grove
pour participer leur programme de recherches.
Lors de ma premire rencontre avec lquipe de Spring Grove, jai t surpris de voir que la
plupart des discussions tournaient autour des perspectives que la psychothrapie au LSD offrait dans
le soulagement la souffrance motionnelle et physique des patients atteints de cancers. Lquipe de
recherches stait dj intresse ce domaine en 1963, lorsquun groupe constitu de psychiatres,
psychologues et assistants sociaux de Spring Grove avait explor les effets dun petit cours de
psychothrapie au LSD sur le comportement, la condition psychologique et linsertion sociale des
alcooliques. Dans une tude parallle, le potentiel thrapeutique de ce nouveau traitement avait t
test chez un groupe de patients nvross. Les valuations postrieures de suivi -clinique fondes sur
les entretiens cliniques ainsi que sur une srie de tests psychologiques (lInventaire de Personnalit
Multiphasique de Minnesota IPMM, lInventaire Personnel dOrientation de Shostrom IPO, le Test de
la Tche dEncre Rorschach entre autres) montrrent que la dpression et lanxit taient les
symptmes que la thrapie psychdlique traitait le plus efficacement.
Le Cas de Gloria
Alors que ces tudes avec les alcooliques et les nvrotiques allaient bon train, un
vnement tragique attira lattention de lquipe de recherche sur les besoins motionnels des
patients atteints de cancers. On diagnostiqua lun des membres de lquipe, Gloria, une femme
dans la petite quarantaine, un cancer du sein. La tumeur tait dj dans un tat trs avanc lorsquon
la dcouvrit. On lui fit une mastectomie totale et la biopsie qui suivit rvla des mtastases
inoprables dans son foie. A la maladie physique de Gloria sajoutait la dpression motionnelle.
Gloria tait compltement consciente de sa condition et de son pronostique et elle fit part de ses
sentiments de dsespoir aux autres membres de lquipe. Sid Wolf, psychologue et membre de
lquipe thrapeutique proposa une sance avec un dosage lev de LSD pour soulager lanxit et
la dpression de Gloria, tout comme cela avait t fait pour les alcooliques.

Commentaire [E119]: Je ne connais


pas ces substances, ma tournure est elle
correcte ?
Commentaire [E120]: Traduction
partir de langlais : je nai pas t vrifier

Commentaire [E121]: LSD-assisted


psycho

Lquipe de Spring Grove dcida de tenter une sance de LSD, tout en tant totalement
consciente que la condition motionnelle de Gloria tait diffrente de la dpression et de lanxit
prsentes chez les alcooliques, en cela quil sagissait dune raction un mal-tre physique d une
maladie mortelle incurable. Aprs maintes discussions avec le mari de Gloria, son mdecin et aprs
avoir obtenu lapprobation de toutes les personnes concernes, nous dbutmes un cours de
thrapie psychdlique avec Sidney Wolf comme accompagnateur. Dans son travail avec Gloria, Sid
suivit la dmarche utilise par lquipe de Spring Grove dans le traitement des patients
psychiatriques. La prparation de la dernire sance dura environ une semaine. Les entretiens
quotidiens qui avaient lieu ce moment-l se concentraient sur lhistoire personnelle et les relations
interpersonnelles prsentes. Au cours de la sance dentretiens prcdant ladministration de LSD, le
thrapeute mit au clair tous les problmes importants lis aux effets de la substance et donna toutes
les instructions ncessaires la sance. Lobjectif premier de cette dmarche tait de faciliter
laccueil dune profonde exprience spirituelle ( exprience de pic psychdlique) dans le cadre de
cette psychothrapie intense quoique brve.
Le matin du jour de la sance, Gloria ingra 200 milligrammes de LSD. Elle passa la majeure
partie de la journe allonge sur le canap dans la salle de traitement avec les yeux couverts et des
couteurs couter de la musique stro en son haute fidlit. Sid resta avec elle pendant lheure
prcdant la prise de la substance et jusqu tard dans la soire. Pendant les cinq premires heures, il
changea la musique et supervisa lensemble des intervalles rguliers. Plus tard au cours de la
sance, il lui parla et laida intgrer lexprience. Lissue de cette exprience pionnire fut
extraordinaire et elle dpassait de trs loin les attentes de lquipe de chercheurs. La qualit des
derniers jours de vie de Gloria en fut grandement amliore.
Peu aprs la sance de LSD, Gloria partit en vacances avec son mari et ses enfants.
Lorsquelle revint, deux semaines aprs la sance, elle rdigea le rapport rtrospectif suivant :
Le jour avant mon ingestion de LSD, javais peur et jtais anxieuse. A ce momentl il sen est fallu de peu que je ne fasse marche arrire. A la fin de la sance prparatoire,
pratiquement toute mon anxit avait disparu. Les instructions furent bien assimiles et le
processus tait clair. Jai pass la nuit calmement la maison. Des amis proches mont
rendu visite, nous avons regard des albums photo et nous sommes rappels les bons
souvenirs de famille. Mon sommeil fut profond et paisible. Je me suis rveille rafrachie et
sans pratiquement aucune peur. La matine tait superbe et lair tait frais. Je suis arrive
au btiment de LSD avec le thrapeute. Les membres du dpartement taient tout autour
pour me souhaiter que bonne chance. Ctait une sensation agrable.
Dans la salle de traitement il y avait un beau bouton de rose, rouge et velout qui
tait malheureusement, dune varit moins odorante que les autres. Un bol de succulents
fruits frais tait galement pos sur la table. On me donna immdiatement la premire
dose et je me suis assise pour regarder les images de mon album de famille. Graduellement
mes mouvements se brouillrent et je me suis sentie bizarre. On me demanda de
mallonger et on me donna des couteurs en me couvrant les yeux. A ce moment-l on
madministra la seconde dose de LSD. Cette phase tait gnralement associe de
limpatience. On mavait donn des instructions en cas de douleur, de peur, ou autres
difficults de ce type. Jtais prte mettre lpreuve mes capacits affronter linconnu
devant moi et triompher des obstacles. Jy tais prpare mais exception faite des
sensations physiques bizarres et des tourdissements, il ne se passa rien dautre.
A ce moment-l il me sembla me fondre la musique qui me transportait. Je
faisais tellement une avec la musique que quand une mlodie ou le disque sarrtait, je
vivais lattente avec impatience Un jeu dlicieux tait en train de se jouer. Quallait-il se
passer ensuite ? La musique serait-elle puissante, tendre, dansante ou sombre ? Javais
limpression quon me taquinait, mais dune faon si agrable, tellement suave !. Javais
envie de rire de plaisir, peu soucieuse de lendroit o je me trouvais, de ma tristesse

Commentaire [E122]: a a un rapport


avec le famauxPIc en Darien?

antrieure ou de mon merveillement. Ds que la musique commenait, je repartais. Je nai


pas souvenir de toutes ces explorations.
Je me souviens surtout de deux expriences. Jtais seule dans un monde ternel
sans frontires. Il ny avait pas datmosphre. Il ny avait pas de couleur, pas dimagerie,
mais il se peut quil y ait eu de la lumire. Soudain jai ralis que jtais moi-mme un
fragment de temps, cre par ceux qui mavaient prcde, et que jtais mon tour la
cratrice dautres personnes. Javais fait mon temps et ma fonction principale tait
parvenue son terme. Ma naissance avait donn un sens lexistence de mes parents.
De nouveau dans le vide ; seule hors des limites de lespace et du temps. La vie se
rduisait au plus petit dnominateur commun. Je ne me souviens pas de la logique de
lexprience, mais jai compris que lmour est au cur de la vie. A ce moment-l, jai eu la
sensation que je mouvrais au monde entier toutes les personnes et plus spcialement
mes proches. Jai longtemps pleur les annes gches, la recherche de mon identit des
endroits vains, les opportunits manques, lnergie motionnelle perdue poursuivre des
qutes absurdes.
Plusieurs fois, aprs des moments de rpit, je suis revenue, mais toujours vers des
variations du mme thme musical. La musique memportait et me soulevait. Parfois au
cours des moments de pause, javais conscience de lodeur des pches. La rose ngalait en
rien le fruit. Le fruit tait du nectar et de lambroisie (la vie) ; la rose ntait quune belle
fleur. Lorsquon me donna une nectarine, ce fut l la quintessence dune saveur aussi
succulente que subtile.
Lorsque jai commenc merger de nouveau, je fus transporte vers un monde
frais o le vent soufflait. Les membres du dpartement me souhaitrent la bienvenue et jai
prouv de la joie non seulement pour moi, mais parce que javais russi utiliser cette
exprience que les personnes qui maimaient voulaient que je vive. Je me suis sentie
proche dun grand nombre de personnes. Plus tard lorsque les membres de ma famille
arrivrent, la proximit semblait toute nouvelle. Cette soir-l mes parents sont arrivs euxaussi chez moi,. Ils ont tous remarqu quune grande transformation stait opre en moi.
Jtais radieuse, je semblais sereine, disaient-ils. Jprouvais moi aussi un sentiment de
paix. Quest-ce donc qui avait chang en moi ? Maintenant je vis, et je suis. Je vais prendre
les choses comme elles sont. Certains de mes symptmes physiques sont partis - la fatigue
excessive, certaines douleurs. Je suis parfois irrite, et je hurle. Je suis toujours moi, mais je
suis davantage en paix. Ma famille ressent cela et nous sommes plus proches. Tous ceux qui
me connaissent bien disent que cela a t une exprience bnfique.
Cinq semaines aprs cette sance, Gloria a soudain dvelopp des ascites (des
accumulations de fluides sreux dans la cavit abdominale) et elle a d tre r-hospitalise. Elle est
dcde trois jours plus tard dans un tat plutt tranquille. Le rsultat de cette exprience de Sidney
Wolf fut tellement encourageant que le personnel de Spring Grove dcida dexplorer plus avant le
potentiel de la thrapie psychdlique dans le soulagement des souffrances des patients se mourant
du cancer. Un groupe de chirurgiens ouverts desprit lhpital de Sina de Baltimore exprima son
intrt pour cette procdure, et nous offrit de collaborer. Ces chirurgiens nous envoyrent des
patients en thrapie de LSD. Aprs la sance de Gloria, Sandy Unger, un psychologue qui avait jou
un rle important dans le lancement des tudes sur les alcooliques et les nvrotiques dirigea des
sances de LSD avec trois autres patients cancreux.
LInitiative de Walter Pahnke et son rle dans le programme de Spring Grove
Walter N. Pahnke, qui rejoignit lquipe de Spring Grove lautomne de 1967 fut linitiateur
de la suivante tape consquente dans le dveloppement du programme de thrapie psychdlique
avec les patients cancreux. Au chapitre onze, jai voqu sa mort tragique au cours de la description
de la sance psychdlique de son pouse, Eva. Walter tait un psychiatre qui rejoignit lhistoire des

psychdliques en 1962, lorsquil dirigea sa clbre exprience Good Friday (Vendredi Saint) dans la
chapelle Marsh de lUniversit de Boston, visant enquter sur le potentiel des substances
psychdliques afin de faciliter les expriences mystiques. Il administra de la psilocybine un groupe
dtudiants protestants, et il put ainsi dmontrer que compar aux autres sujets, ceux qui avaient
reu de la psilocybine avaient vcu de manire plus intense le phnomne rapport par les
mystiques (Pahnke 1963).
Walter tait diplm de lUniversit Mdicale de Harvard, et il tait galement titulaire
dun doctorat en religion compare et un diplme en religion. Sa formation ducative faisait de lui la
personne idale pour ce genre de travail : grce sa formation la fois en mdecine, en psychologie
et en religion, il tait mieux qualifi que quiconque pour diriger la thrapie psychdlique avec les
patients mourants. Cest Walter qui transforma les premiers ttonnements des expriences avec les
patients cancreux, en une tude pilote part entire, pour parvenir finalement en faire un
programme de recherche tendu. Avec une nergie, un enthousiasme, et une dvotion rares, il
devint le principal enquteur au sein du projet. Il russi en outre obtenir lappui financier
ncessaire au lancement dun programme de recherches explorant la valeur de la thrapie au LSD
pour les patients en phase terminale de cancers, de la fondation de Mary Reynolds Babcock.
En juillet 1971, la vie de Walter et sont travail se sont conclus de faon abrupte par un
accident tragique lorsquil tait en vacances avec sa femme et ses enfants dans le Maine. Mis part
sa passion pour les recherches sur la conscience, Walter avait dautres centres dintrt et des loisirs
quil poursuivait avec une nergie et un enthousiasme gaux. Il irradiait dune joie de vivre hors du
commun : ctait galement un motard et un skieur hors-pair. Peu avant ses vacances dans le Maine,
il rajouta la longue liste de ses activits la plonge sous-marine. Sa cabine tant situe au bord de
locan, elle tait idale pour son nouveau hobby. Comme il dbutait, il utilisait un matriel
doccasion quil avait achet lun de ses amis, et, il saventura dans lOcan Atlantique pour une
brve sance de plonge avant le djeuner sans marqueur. Il nen est jamais revenu. Son corps et
son quipement de plonge nont jamais t retrouvs. La nature de son accident est demeure un
mystre et ce, malgr les efforts groups des gardes ctiers et de clbres voyants entre autres .
La mort de Walter a constitu une perte considrable pour lquipe de Spring Grove, tant
sur le plan humain que professionnel. Javais travaill avec Walter dans ltude du cancer depuis le
dbut, et aprs sa mort cest moi qui en ai pris la responsabilit mdicale et cest alors devenu mon
activit principale. Mon objectif ntait pas seulement de terminer ces recherches et daccumuler
suffisamment dinformations mais galement de tenter de rendre compte de faon thorique de
certains des changements radicaux qui avaient lieu aprs la thrapie au LSD. A ce stade de la
recherche, il nous fallait analyser minutieusement les informations issues des sances de LSD de
personnes volontaires, de patients en psychiatrie, et dindividus mourants, pour formuler une thorie
intelligible dune thrapie de LSD fonde sur une nouvelle approche de linconscient. Le chapitre
suivant traite en dtail du programme de la thrapie psychdlique de Spring Grove.

Chapitre 13
LE PROGRAMME DE SPRING GROVE

Ce qui na pas de son, ce qui ne peut pas se toucher, ce qui na pas de forme, ce qui est
imprissable,
De la mme faon ce qui est sans got, constant, sans odeur,
Ce qui na ni dbut, ni fin, plus haut que la grandeur, stable.
Cest en discernant Cela, que lon est libr de la bouche de la mort.
Katha Upanishad
LE PROGRAMME DE SPRING GROVE reposait initialement sur une coopration entre lUnit
de Recherche de lHpital dEtat de Spring Grove Catonsville (banlieue de Baltimore dans le
Maryland) et lUnit Cancrologique de lhpital de Sina Baltimore. En 1969, les recherches
psychdliques de Spring Grove, dmnagrent vers un Centre de recherches du Maryland qui avait
t construit dans les locaux de lhpital entre 1967 et 1969. Ce lieu cre spcialement par lquipe
de Spring Grove pour les tudes systmatiques des tats de conscience holotropiques, tait constitu
de deux suites avec des camras en circuit ferm, un grand laboratoire biochimique, des laboratoires
spciaux pour ltude du sommeil, du rve, de lhypnose et de la privation sensorielle, ainsi que dun
dpartement de surcharge sensorielle.
Entre 1967 et 1974 plus dune centaine de personnes se mourant de cancers participrent
au programme de thrapie psychdlique de Spring Grove. Ces personnes taient rparties en
quatre groupes :
Les patients ayant suivi une psychothrapie au LSD pendant la priode initiale
dexpriences pilotes (avant le dbut des tudes contrles et lintroduction des
systmes de classage)
Les patients stant ports volontaires pour paticiper ltude contrle de thrapie
psychdlique au LSD
Les patients ayant reu en plus de la psychothrapie de la dipropylryptamine (DTP),
une substance psychoactive court terme avec des effets similaires au LSD
Les patients qui avaient t assigns aux groupes de contrle dans les principales
tudes et qui on a propos ensuite des sances psychdliques une fois leur rle de
sujets de contrle parvenu terme.
Slection des patients
Dans les tudes de LSD et de DPT, Walter Pahnke et moi avons fait office de ponts entre le
Centre de Recherches Psychiatriques du Maryland et lhpital de Sina. Nous avons tous les deux
pass une journe par semaine dans lUnit de Cancrologie de Sina, o nous nous trouvions
pendant les visites de patients dans la clinique de consultations externes. Nous avons particip dans
les grands rounds dans la salle de cancrologie et avons assist aux confrences des membres de
lquipe. Notre but tait de trouver grce notre collaboration avec les cancrologues et les
infirmires, des patients cancreux en phase terminale qui pouvaient tre des candidats potentiels
au traitement psychdlique et de les inviter dans notre programme. Gnralement il sagissait de
patients ayant des pronostiques pessimistes sur lesquels on avait essay plusieurs traitements
mdicaux qui avaient chou pour la plupart.
Les principaux critres psychologiques pour tre accept dans ce programme taient
lanxit, la dpression, linsomnie, la tension motionnelle et le retrait social associ la maladie du
patient. Daprs les textes dEric Kast et daprs ses observations de notre tude pilote nous avons
par la suite ajout notre liste de critres, les douleurs intenses pour lesquelles les analgsiques et
ladministration de drogues taient inefficaces. La participation ltude contrle requrait une
esprance de vie dau moins trois mois tant donn que nous tions intresss non seulement par le
rsultat du traitement mais aussi par la dure des rsultats positifs. Les patients avec une courte
esprance de vie taient traits eux aussi, mais on nen tenait pas compte dans ltude contrle.

Commentaire [E123]: sensory


overlaod department

Les dsordres cardio-vasculaires tels que la haute pression artrielle, lartriosclrose


avance ou lanvrisme constituaient des contre-indications la thrapie psychdlique. Le fait
davoir fait par le pass un infarctus du myocarde ou davoir souffert de dsordres cardiaques ou
dhmorragies du cerveau constituait galement une contre-indication. La raison de ces contreindications ntait pas un danger pharmacologique inhrent aux drogues psychdliques en ellesmmes mais la propension de ces substances crer de puissantes motions accompagnes dune
augmentation de la pression sanguine pouvant engendrer des complications cardio-vasculaires. Un
antcdent de crises dpilepsie tait considr comme un autre signe davertissement, car les
tudes passes avaient suggr que chez les personnes avec un pass pileptique, ou mme
simplement prsentant des dispositions pileptiques, les psychdliques pouvaient provoquer des
crises ou dans certains cas plus rares un status epilepticus - suite rapide de crises trs difficiles
contrler.
Dans les dernires tapes de la recherche nous avons ajout la liste des contre-indications
physiques les tumeurs primaires et mtastatiques du cerveau. Les rsultats obtenus avec plusieurs
patients souffrant de noplasmes du cerveau que lon avait traits dans les premiers moments de
cette recherche ne staient pas avrs satisfaisants. Toutes ces observations laissaient entendre
quun cerveau anatomiquement intact tait un pr-requis ncessaire une sance psychdlique
russie et une bonne intgration de lexprience.
Dune manire gnrale la thrapie psychdlique savra tre physiquement trs sre, si
lon prend en compte ltat plutt grave de la plupart des individus de notre tude. Jamais aucun
patient nest dcd et au cours de nos sances personne na failli mourir non plus. Il y eut un cas
cependant, o le patient, Jesse, tait tellement proche de la mort quil mourut quatre jours aprs sa
sance de DPT. Son histoire est relate au cahapitre suivant.
Les conditions personnelles et psychologiques des patients constituaient un autre facteur
important. Si par le pass les patients avaient eu des problmes psychologiques srieux requrant
une hospitalisation - ractions schizophrniques, pisodes maniaco-dpressifs ou autres types de
dsordres psychotiques telles que les profondes dpressions avec tentatives de suicide ou des
comportements psychotiques limites- cela constituait aussi des contre-indications au traitement de
LSD dans notre programme de Spring Grove. (De mon ct, il mtait dj arriv de traiter des
patients prsentant certaines de ces conditions lInstitut de Recherches Psychiatriques de Prague,
dans lequel je disposais de ma propre salle de dix-huit lits avec des infirmires entranes travailler
avec les tats holotropiques de conscience. Cependant, dans de telles circonstances, cela naurait
pas t sage). Le risque encouru lorsquon travaille avec ce type de patients, sont les flashbacks, les
ractions prolonges et la prcipitation dpisodes psychotiques phmres. La gestion de telles
complications requiert une assistance vingt-quatre heures sur vingt quatre avec un personnel
spcialement entran, ce dont notre quipe ne disposait pas. Le Centre de Recherches du Maryland
avait des suites de traitement, des laboratoires et des bureaux, mais il ne disposait pas de lits
dhpital. Dans le cas dune urgence psychiatrique nous aurions d compter sur les salles fermes de
lHpital dEtat Spring Grove, un lieu qui avait une philosophie toute diffrente de la ntre et des
installations loin dtre idales. Un tel service aurait galement demand que nous puissions
rpondre aux besoins spcifiques de patients cancreux, y compris de pouvoir traiter les urgences.
Lorsque nous avons trouv des patients qui prsentaient les critres voqus et qui se
montraient intresss par le fait de participer ce programme, nous leur avons organis des
entrevues spciales, dans lesquelles nous leur avons expliqu la nature du traitement psychdlique.
Nous les avons informs du fait que la thrapie psychdlique tait une forme exprimentale de
thrapie et nous avons discut ouvertement avec eux de ses bnfices potentiels et de ses risques.
Nous avons galement parl avec les membres de la famille des patients ou avec dautres personnes
importantes de leur vie. Lorsque nous sommes parvenus un accord, nous avons demand au
patient de signer un formulaire de consentement, la suite de quoi nous avons accept la personne
dans le programme.
Aprs les entretiens initiaux, les patients taient prsents lun des thrapeutes du centre
et le travail thrapeutique pouvait dmarrer. La thrapie psychdlique consistait en trois tapes :

Commentaire [E124]: pas sre du


tout : an experimental form of therapy.
Une thrapie ltat embryonnaire ??? Ou
une thrapie fonde sur les
expriences ???

une tape prparatoire la sance, la sance psychdlique en elle-mme, et une post-sance avec
plusieurs entretiens dans lesquels le thrapeute aidait le patient comprendre la sance, intgrer
dans la vie quotidienne les impressions nouvellement acquises, ainsi que les changements
psychologiques.
Prparation la sance
La phase de prparation durait gnralement huit douze heures et se prolongeait
pendant une priode de deux trois semaines. La prparation consistait en une srie de discussions
pendant lesquelles nous explorions la fois le pass du patient ainsi que sa situation prsente. Etant
donn quune relation positive et une atmosphre de confiance mutuelle sont les facteurs qui
dterminent la russite dune thrapie psychdlique, nous nous sommes efforcs au cours de cette
priode dapprendre nous connatre mutuellement et dtablir des rapports de proximit. Le travail
psychothrapeutique se concentrait sur lhistoire du patient et sur la manire dont de nombreux
vnements, circonstances et expriences avaient faonn sa vie. Nous avons explor les relations
interpersonnelles du patient et les problmes non rsolus avec les personnes significatives de sa vie :
les parents, les frres et surs, les compagnons et les enfants. Autre tape importante dans la
prparation de la sance : lexamen des interactions et des relations des patients avec les mdecins
en charge et le personnel de lhpital.
Dans de nombreux cas, une brve vrification du rseau social du patient rvlait une
distorsion et une confusion dans la communication avec les proches parents, les amis et les mdecins
responsables ainsi quavec les infirmires. Le dni, la fuite, la culpabilit, un comportement passifagressif, les faux-espoirs et les mensonges bien intentionns prdominaient souvent et craient une
atmosphre toxique et destructrice. Parfois nous avons rencontr des situations dans lesquelles le
personnel et les membres de la famille, tout comme le patient, connaissaient le diagnostic et le
pronostique lugubres, mais continuaient jouer cache-cache de manire se protger les uns
les autres. Si la thrapie ne parvenait pas rompre ce cercle vicieux, la mort du patient laissait aux
membres de la famille et parfois mme au personnel de lhpital des sentiments de douleur, de
frustration et de culpabilit profonde.
Nous avons dcouvert quil tait essentiel en vue dobtenir les meilleurs rsultats dans
cette sance de grer la communication malhonnte et fausse dans le champ interpersonnel du
patient. Souvent les interactions extrmement distordues et douloureuses pouvaient tre rectifies
par plusieurs interventions catalysatrices : nous voyions les membres de la famille dans des
combinaisons varies, avec et sans le patient, en fonction de la nature des problmes impliqus.
Nous avons fait tout ce que nous avons pu pour donner loccasion au patient et ses parents de
discuter de leurs sentiments les uns propos des autres, de la maladie et sur la gravit de la
situation, y compris du dcs imminent.
Chaque situation tait unique et il ny avait pas de formule simple ou de recette technique
pour travailler avec le rseau familial. Notre stratgie gnrale tait de faciliter la communication
sincre et honnte, daider la rsolution des conflits interpersonnels et de parvenir un accord sur
les problmes importants. Nous avons encourag les membres de la famille avoir davantage
dinteractions avec le patient dune part, et les uns avec les autres dautre part, et ce, dans le plus de
domaines et de niveaux possibles, de manire soulager lisolement psychologique tellement
frquent chez les individus affrontant la mort. Cest au cours de ce processus, que les membres de la
famille dcouvraient gnralement leur propre peur de la mort masque par les manuvres vasives
utilises pour aborder la personne mourante. De semblables distorsions dans la communication se
retrouvaient souvent dans les interactions avec le personnel mdical, lindividu mourant et les
membres de la famille. Dans la plupart des cas, le personnel mdical et la famille du patient taient
soulags lorsquils dcouvraient que le patient connaissait le diagnostic et quil sy attendait. Le fait
de dcouvrir ce quon avait dit au patient des diagnostics et des pronostiques savra tre dune
extrme importance, de mme que sa raction la nouvelle. Souvent nous avons observ qu la fois
les membres de la famille et les mdecins en charge ne souhaitaient pas informer les patients

atteints de cancer de leur diagnostic et quils ne voulaient pas discuter de ce problme. Bien que
nous nayons pas rvl de faon discriminatoire ni leur diagnostic, ni leur pronostique, ni
limminence de leur mort, nous navons pas non plus cherch viter les discussions sur ces
questions cardinales et nous avons rpondu de faon honnte lorsque les patients nous posaient la
question directement. Mme si nous avons voqu les problmes de la mort et de son processus de
faon trs dtaille, laccent ntait pas mis sur la mort mais sur le fait de vivre le plus pleinement
possible pendant les jours restants. Au cours de ce travail, il devint clair que nos propres ractions
motionnelles jouaient un rle fondamental dans ce processus. Lorsquun thrapeute a peur de la
mort cela peut svrement entraver la qualit de la communication et crer une situation
dalination effrayante pour lindividu mourant. Nos propres expriences de mort et de renaissance
dans les sances dentranement psychdlique nous ont permis de nous investir dune manire plus
totale et plus honnte avec les individus qui affrontaient lventualit de la mort physique dans leur
futur immdiat.
Nous navons jamais prsent la thrapie psychdlique comme pouvant tre un remde
au cancer. Lorsque les patients nous demandaient si le traitement psychdlique pouvait gurir le
cancer, nous les renvoyions aux ouvrages qui mettaient les hypothses selon lesquelles les facteurs
psychologiques jouaient un rle important pour dterminer la capacit de lorganisme se dfendre
contre toute maladie. Nous avons galement signal que les motions peuvent influencer le cours du
processus pathologique et en affecter les rsultats. Il nous arrivait de discuter de quelques
hypothses concernant le rle des facteurs psychogniques dans ltiologie et le cours du cancer.
Cela laissait ouverte la possibilit dexplorer les aspects psychosomatiques du cancer si les
impressions des sances psychdliques pointaient dans cette direction. Cette approche sauvait par
la mme occasion, les patients de la dception lorsque les efforts pour se gurir soi-mme
chouaient. Cela nous protgeait la fois nous-mmes ainsi que notre recherche, de la colre des
cancrologues qui taient tous traditionalistes et convaincus que le cancer tait un problme
purement biologique. Ils auraient considr toutes les discussions concernant le rle jou par la
psych dans cette maladie comme un manque de professionnalisme et auraient probablement
interrompu la recherche.
A cette poque-l le cancrologue Carl Simonton et sa femme Stephanie MathewsSimonton faisaient partie des chercheurs mettant laccent sur les facteurs psychologiques dans
ltiologie, la pathognse et la thrapie du cancer. Ils dvelopprent une mthode utilisant
limagerie guide pour mobiliser les dfenses immunitaires du corps afin de combattre le cancer, un
programme qui tait approuv par le Bureau gnral de chirurgie en 1973 (Simonton, Creighton et
Simonton 1978). Dans lune de nos discussions concernant lutilisation de la thrapie psychdlique
dans le traitement du cancer, Carl mit laccent sur le fait que nous devrions explicitement suggrer
nos clients que la thrapie psychdlique peut influencer non seulement la condition psychologique
et la douleur, mais la maladie elle-mme. Il soutint que la croyance selon laquelle le cancer est une
maladie incurable et fatale fonctionne comme le sort dun chaman dans certaines cultures primitives.
Daprs lui, ce diagnostic jette un sort sur les patients qui doit tre rompu afin que le traitement
puisse fonctionner. Malheureusement, nous travaillions dans un contexte mdical traditionnel, et par
consquent nous ne pouvions pas tester la validit de lhypothse de Carl.
Problmes philosophiques, religieux et spirituels
Bon nombre de discussions que nous avons eues avec nos patients atteints de cancer
traitaient des problmes philosophiques, religieux et spirituels. De telles discussions jouaient un rle
important dans le contexte de la thrapie psychdlique avec les mourants pour de plusieurs
raisons. La confrontation avec sa propre impermanence et sa mort physique peut crer ou
approfondir lintrt envers les dimensions spirituelles et philosophiques de lexistence. Le concept
de la mort, lattitude envers la mort et la qualit des derniers jours et des dernires heures dune
personne mourante sont profondment influencs par la philosophie personnelle et lorientation
spirituelle, ainsi que par les croyances religieuses. Par ailleurs, les expriences psychdliques elles-

mmes provoquent souvent de puissantes expriences mystiques, et explorer ce domaine pendant la


priode prparatoire peut pargner beaucoup de confusion la sance elle-mme. Ce problme est
dune importance telle quil mrite dtre abord.
Pendant les annes 1950 et 1960, priode connue comme tant lge dor de la
psychopharmacologie, le LSD et les autres substances psychdliques devinrent le sujet
dexpriences scientifiques brlantes car ils taient capables de provoquer un large ventail
dexpriences spirituelles. Au cur de cette controverse se trouvait le problme fascinant
concernant la nature et la valeur de cet instant ou de ce mysticisme chimique . Ces dbats
gnrrent rapidement quatre perspectives diffrentes partir desquelles envisager le problme. La
premire tait la position des scientifiques matrialistes purs et durs qui accueillirent
chaleureusement lobservation selon laquelle les psychdliques taient capables de provoquer des
expriences dcrites par les mystiques. Pour ces scientifiques, cette observation indiquait que ce que
les mystiques considraient comme des rvlations de dimensions surnaturelles de la ralit
ntaient rien dautre que des artifices toxiques, les produits aberrants de processus chimiques dans
le cerveau. Donc ces expriences navaient pas de valeur ontologique et par consquent, elles
appartenaient au domaine de la science et non plus de la religion.
La seconde perspective dressait un tableau totalement diffrent. Etant donn que les
psychdliques avaient le pouvoir de provoquer des expriences mystiques, elles ntaient pas des
substances chimiques mais des substances sacres. En tant que sacrements, les psychdliques
connectaient les utilisateurs des dimensions de la ralit certes invisibles, mais nanmoins relles
dun point de vue ontologique. Les dfenseurs de ce point de vue taient gnralement des
chamanes et des gurisseurs de cultures primitives qui faisaient une distinction similaire avec les
plantes. Les plantes qui prsentent des effets psychdliques sont considres comme sacres, cest
ce que sous-entend le nom prcolombien donn aux champignons magiques mexicains : teonanacatl
ou Chair des Dieux . Ces substances issues de plantes offrent soit un accs aux ralits divines ou
sont elles-mmes des dits. Il semblerait totalement absurde aux chamanes et aux membres des
socits qui utilisent des plantes psychdliques dans leurs rituels, de qualifier leurs expriences
mystiques soient irrelles ou dinfrieures uniquement parce quelles sont provoques par des
composants chimiques. Selon eux, ces plantes sont des dons des dieux faits aux hommes, et en tant
que telles, elles sont sacres. Ce sont les vhicules principaux de leurs pratiques spirituelles et
rituelles.
Le troisime point de vue reconnaissait que les substances psychdliques taient capables
de provoquer des expriences qui ne pouvaient pratiquement pas tre distingues de celles des
fondateurs des religions, des saints, des prophtes et des mystiques de tous ges. Lexprience de
Good Friday (Vendredi Saint) de Walter Pahnke apporta des preuves scientifiques convaincantes ce
propos (Pahnke 1966). Cependant ces expriences ne sont pas ncessairement authentiques ou de
mme valeur spirituelle que celles qui peuvent tre atteintes par la mditation, le jene, la prire
dvoue, le comportement pieux et une vie au service de Dieu ou celles qui arrivent de manire
spontane par un don de grce divine. Selon les partisans de ce point de vue, cest aux matres
spirituels et aux figures religieuses et non aux scientifiques, quil incombe de dcider en dernire
instance de la valeur des expriences provoques par les psychdliques. Malheureusement les
points de vue des diffrents matres spirituels divergent sur ce point.
Meher Baba, le saint indien silencieux appel le Compatissant et considr par ses
disciples comme tant un avatar de Dieu sur Terre fait partie de ces grandes figures spirituelles qui
nia toute valeur spirituelle aux psychdliques. Dans son pamphlet Dieu dans un cachet, il exprima de
faon virulente son opinion selon laquelle les expriences psychdliques navaient pas lieu dtre
dans la qute spirituelle. Il les considrait en fait comme tant des piges et des dtractions pour
ceux qui taient en recherche spirituelle : Aucune drogue quelle que soit sa grande promesse ne
peut aider atteindre notre but spirituel. Il ny a pas de raccourci qui mne au but, except par la
grce du Matre Parfait. Le LSD, la mescaline et la psilocybine sont superficielles et entretiennent
laddiction aux illusions qui ne sont que lombre de la ralit .

Lhistorien de la religion R.C. Zaehner exprima une raction tout aussi ngative au
mysticisme instantan . Dans ses livres Mysticism, Sacred and Profane (Mysticisme sacr et
profane Zaehner 1957) et Zen, Drugs and Mysticism (Zen, drogues et mysticisme Zaehner 1972,) il
examina et rfuta les assertions religieuses sur la mescaline quAldous Huxley exprima dans son livre
Les Portes de la Perception (Huxley 1959). Il expliqua que dun point de vue chrtien ctait un
sacrilge que de supposer que lutilisation de drogues pouvait provoquer les mmes transports
que ceux des mystiques chrtiens. Le fait que les expriences psychdliques prennent souvent une
forme hindouiste ou bouddhiste dans laquelle Dieu apparat non pas en tant que personne mais
comme tat ternel et inconditionnel rend ces expriences doublement suspectes. Cest l ce qui
compliquait encore la question selon ceux qui taient traditionnellement opposs au mysticisme y
compris dans sa forme Chrtienne
Beaucoup de chercheurs spirituels de cet ordre sopposent fortement ces perspectives
ngatives. Outre des chamanes sibriens, des chamanes amricains originaires dAfrique, du
Mexique et dAmrique latine, ce groupe comprenait aussi des Brahmanes indiens et des membres
de certains ordres Soufis qui utilisent le haschisch en guise de sacrement. Jai eu moi-mme
lhonneur dassister aux expriences psychdliques de plusieurs professeurs tibtains et jai
entendu des histoires personnelles de sances dautres personnes comme Lama Govinda. Ils taient
tous daccord sur le fait que les psychdliques sont des outils spirituels dun pouvoir incroyable,
mais prvenaient quils devaient tre utiliss avec de grandes prcautions. Il y a plusieurs annes, jai
donn moi-mme du LSD Solon Wang, un universitaire bouddhiste important et diplomate du
cercle de Chang-Kai-Tchek Tawan. Aprs une vie consacre ltude du Bouddhisme et une
pratique rigoureuse qui avait chou lui apporter les rsultats esprs, il eut ce quil considra tre
une exprience absolument authentique de nirvana lors de sa premire sance de psychdliques,
quil dcrivit plus tard dans son livre The Multiple Planes of the Cosmos and Life (Les Plans multiples
du cosmos et de la vie Wang 1979).
Huston Smith, universitaire en religions compares la notorit internationale a propos
le quatrime point de vue sur le problme concernant le mysticisme chimique . Au cours de sa
vie, Huston Smith a eu de profondes expriences psychdliques, et il parle ainsi avec une
comprhension interne qui fait dfaut bien dautres critiques, dont Meha Baba. Comme on pouvait
sy attendre de la part dune personne de sa sagesse et de son envergure, la perspective de Huston
Smith propose un point de vue modr. Selon lui, il ne fait aucun doute que les substances
psychdliques facilitent les expriences mystiques originelles. Cependant, il insiste sur le fait que
pour juger de la valeur de ces expriences et leur impact sur la vie des individus il faut prendre en
compte bien dautres facteurs. En effet, une exprience qui arrive un chercheur dvou aprs des
annes de pratique spirituelle srieuse et dtudes religieuses serait certainement bien plus
prcieuse et aurait plus dinfluence quune exprience qui arrive un invit non prpar et pris au
dpourvu dans une soire Berkeley, o quelquun jette une poigne de cubes de sucre au LSD dans
le punch.
Pour valuer les expriences mystiques provoques par les psychdliques, il faut connatre
les croyances religieuses des patients et leur affiliation lEglise. Il est essentiel de parler
ouvertement des conflits que les individus mourants peuvent avoir concernant leur ducation
religieuse fondamentaliste, les expriences traumatiques avec les prtres, les activits de lglise
laquelle ils appartiennent et le rle tenu par Dieu dans leur vie et dans le monde. Certains des
problmes qui mergent souvent au cours de ces discussions concernent les carts entre les idaux
mis en avant par les organisations religieuses et leurs actions concrtes dans le monde, tout
particulirement dans les guerres internes entre les diverses croyances et toutes les atrocits
perptres au nom de Dieu.
Afin dviter lincomprhension et la confusion, il est crucial doprer une claire distinction
entre la spiritualit de la religion. Bon nombre de personnes dans notre culture ne connaissent pas
la diffrence fondamentale entre les deux. La spiritualit se fonde sur les expriences directes avec
des dimensions et des domaines de la ralit normalement invisibles. Elle ne requiert pas dendroit
spcial ni de personne dsigne officiellement comme mdiateur pour rentrer en contact avec le

Commentaire [E125]: state of being

Divin. Les mystiques nont pas besoin dglise ou de temple. Cest dans leur corps et dans la nature
quils vivent les dimensions sacres de la ralit, y compris leur divinit propre, Les mystiques se
passent de prtres : ils nont besoin que de lappui dun groupe de camarades eux aussi en
recherche spirituelle ou des conseils dun matre plus avanc queux dans le voyage intrieur. La
spiritualit implique ainsi une relation spcifique entre lindividu et le cosmos. Cest
fondamentalement une question dordre priv et personel.
Les religions organises quant elles, se fondent sur une activit de groupe
institutionnalise qui se droule dans un lieu spcialement prvu cet effet comme un temple ou
une glise, et qui requiert toute une hirachie dofficiers dsigns qui peuvent avoir fait ou non des
expriences personnelles avec les ralits spirituelles. Une fois quune religion devient organise elle
perd souvent la connexion avec sa source spirituelle et devient une institution sculaire qui exploite
les besoins spirituels humains sans pour autant les satisfaire. Les religions organises ont tendance
crer des systmes hirarchiques qui se concentrent sur la poursuite du pouvoir, du contrle, de la
politique, de largent, des possessions et dautres proccupations sculaires. Dans de telles
circonstances, la hirarchie religieuse va jusqu dcourager les expriences religieuses chez ses
membres, car elles favorisent lindpendance, et par consquent elles chappent tout contrle
efficace. Dans ce cas, la vie spirituelle authentique sexprime uniquement dans les branches
mystiques, les ordres monastiques et les groupuscules extatiques des religions impliques.
Insister sur le fait que les expriences spirituelles des sances psychdliques ne prennent
jamais de forme religieuse orthodoxe et quil sagit l dune rgle, aide les patients qui se sentent mal
laise propos de certains des aspects spirituels de la thrapie psychdlique. Si elles contiennent
des formes et des domaines archtypaux spcifiques, ceux-ci peuvent tre tirs de nimporte quelle
culture dans le monde indpendemment des antcdants culturels personnels des individus.
Frquemment cependant, ils transcendent tous les symbolismes sculaires et archtypaux et
prsentent toutes les caractristiques de ce que les Hindous appellent nirvikalpa samadhi ou
exprience de Dieu dnue de forme. Elles sont ainsi universelles, sans dnomination et englobent
tout.
Les aspects spirituels des sances psychdliques ressemblent souvent ce quEinstein
dsignait sous le terme de religion cosmique . Cette forme de spiritualit ne requiert pas de Dieu
personnifi, ni de panthon de saints intermdiaires, ni de procdures rituelles formalises. Laccent
est surtout mis sur lmerveillement et la plnitude que vit celui qui est confront aux forces
cratrices de la nature et aux nombreux mystres de la conception universelle. Les sentiments
spirituels sont associs des problmes tels que les dilemmes et les nigmes concernant la nature du
temps et de lespace, de lorigine de la matire, de la vie et de la conscience, de la complexit de
lunivers et de lexistence humaine, ainsi que du but ultime sous-tendant le processus de cration.
Sil peut savrer que les expriences psychdliques soient lies lune des grandes
religions du monde, elles prsentent les caractristiques dcrites par les mystiques de la foi en
question plutt que de reflter ou dappuyer les dogmes de leur orthodoxie traditionnelle. Ainsi elles
apportent des rvlations sur le mysticisme chrtien plutt que sur le Christianisme traditionnel, sur
la Kabbale ou le Judasme hassidique plutt quorthodoxe et sur le Soufisme plutt que sur la religion
musulmane officielle. Souvent les expriences psychdliques impliquent des lments totalement
trangers aux traditions religieuses personnelles de lindividu qui les vit ou appartiennent un cadre
culturel diffrent. Ainsi un chrtien ou un musulman peut avoir un pisode de vie antrieure et
dcouvrir la Loi du Karma, un Bouddhiste japonais peut sidentifier au Christ sur la croix, ou un Juif
peut vivre une conversion au Bouddhisme tibtain ou hindouiste.
Entretiens finaux de prsances
Immdiatement avant la sance, aprs nous tre occups de tous les problmes cits cidessus, nous avons mis en place un entretien spcial destin donner aux patients toutes les
informations dont ils avaient besoin avant dingrer la substance. Nous leur avons expliqu les effets
des psychdliques, leur potentiel de gurison des tats de conscience holotropiques et nous avons

dcrit le droulement de la sance ainsi que tous les dtails techniques ncessaires. Il sagissait l
une partie essentielle de la prparation, tant donn quune personne lambda, vivant dans une
socit industrielle na que trs peu dinformations sur les tats holotropiques de conscience en
gnral et sur les substances psychdliques en particulier. Les prjugs dus la propagande antidrogues pouvaient savrer encore plus problmatiques.
Nous dcrivions les psychdliques comme des amplificateurs ou des catalyseurs qui
permettent de voyager dans la psych et dexplorer des recoins de linconscient qui autrement
seraient impossibles explorer. En parlant de lexprience psychdlique, il nous semblait utile de la
comparer un rve veill ou un film intrapsychique vif. Nous avons mis laccent sur le fait quil
tait important, et ce, afin dobtenir le meilleur rsultat, que les patients demeurent le plus
longtemps possible dans une position allonge au cours de la sance, en conservant leurs yeux
recouverts dun bandeau et en utilisant un casque pour couter la musique que nous leur passions.
Cela contribuait prserver lexprience lintrieur et amoindrissait la confusion entre le monde
intrieur et extrieur.
la phase de prparation comprenait une autre tape importante qui tait dinformer les
patients que leur exprience les emmnerait trs probablement au-del des frontires du monde
troit et superficiel de la psych utilis par la psychiatrie et la psychologie traditionnelles. Les hauts
dosages de psychdliques utiliss dans les recherches de Spring Grove offraient gnralement un
accs non seulement aux souvenirs de lenfance et de la petite enfance, et des domaines de
linconscient de lindividu en question, mais ils permettaient galement de remonter aux souvenirs
de la naissance biologique, de la vie prnatale et de ce que nous appelons les expriences
transpersonnelles. Ces dernires comprennent des expriences didentification avec dautres
personnes, des animaux et dautres formes de vie, aussi bien que des pisodes ancestraux raciaux,
collectifs, karmiques et phylogniques.
Les psychiatres traditionnels ne considrent pas ces expriences transbiologiques comme
tant des constituants normaux de la psych humaine et ils voient en eux des artfacts causs par un
processus pathologique inconnu, et par tant, comme la manifestation dune maladie mentale
srieuse. Nous avons assur les patients quil sagissait l dune conception errone. Les recherches
sur la conscience moderne ont montr que les expriences prinatales et transpersonnelles ne sont
pas seulement normales mais quelles ont aussi un potentiel de gurison, de transformation et
dvolution extraordinaire. Nous avons encourag nos patients sabandonner lexprience quelle
que soit la direction quelle allait prendre, affronter tout ce qui pourrait merger au cours de la
sance, le vivre pleinement et lexprimer. Afin de garantir leffet maximum des substances
psychdliques, nous interrompions toute mdication tranquillisante avant la sance. Les
mdications hormonale et antibiotique ntaient pas interrompues, et les narcotiques que les
patients prenaient taient disponibles sur demande.
Nous rencontrions galement les membres de la famille ou les autres personnes
importantes que les patients souhaitaient inclure dans la runion de famille au cours des
dernires heures de lexprience. Le but de ce briefing tait daider ces individus comprendre la
nature de lexprience psychdlique et de leur expliquer comment ils pouvaient soutenir le patient
le mieux lorsquil serait encore dans un tat de conscience non ordinaire. Nous demandions aux
proches parents dapporter des photos ou des tableaux qui avaient une signification particulire pour
le patient ainsi que des fleurs et des fruits pour la pice o la sance allait se drouler.

La sance psychdlique
La plupart de nos sances psychdliques avaient lieu au sein mme de lUnit de
Cancrologie de lhpital Sina parce que les patients qui nous taient envoys par les cancrologues
de Sina souffraient de cancers trs volus. Les transporter le jour de la sance, surtout le soir
lorsquils taient encore dans des tats holotropiques de conscience, aurait t difficile. Etant donn
la gravit de leur condition, cela permettait aussi de leur apporter une aide mdicale immdiate en

cas de besoin. Aprs avoir rendu publiques, les rsultats de notre tude, et aprs que linformation
sur le projet avait t diffuse par les mdias, des patients volontaires dont la maladie tait moins
volue ont rejoint notre programme. Ces sances avaient lieu dans les suites de traitement au
Centre de Recherches Psychiatriques du Maryland, qui taient quipes de manire idale pour la
thrapie psychdlique et qui avait des TV en circuit ferm, ce qui nous permettait de filmer la
plupart des sances.
Lorsque la sance avait lieu Sina, on transfrait le jour prcdant le patient dans une
chambre prive. Lquipement musical stro tait galement prpar le jour prcdant, afin
daccoutumer le patient aux casques musicaux et avoir les yeux bands, tant donn que nous
allions faire usage de ces deux choses pendant plusieurs heures le jour de la sance. Nous avons
essay de rendre ce cadre le plus confortable possible pour ce faire nous avions recours aux fleurs,
de lencens, des tableaux, de petites sculptures, de jolies couvertures et divers objets de ce
type Le matin du jour j, le personnel de lhpital donnait au patient les soins routiniers ncessaires,
et la sance pouvait commencer ds notre arrive.
Aprs une courte discussion avec le patient sur sa condition motionnelle prsente et ses
sentiments lgard de la sance, nous lui administrions les substances psychdliques. Le dosage de
LSD allait de 200 600 microgrammes en fonction de la condition du patient. Le LSD peut
gnralement tre administr de manire orale, mais dans les cas o nous craignions une absorption
inadquate de la substance par le systme gastro-intestinal ou une possible nause accompagne de
vomissements (si le cancer tait localis dans lestomac ou dans lsophage), nous prfrions
ladministration intraveineuse. Dans les sances de LSD il y a une priode latente de vingt quarante
minutes entre ladministration de la drogue et son effet, qui dpend de la manire dont elle est
applique. Nous passions gnralement ce temps-l avoir des discussions relaxantes ou regarder
les images apportes et couter de la musique doucement.
Si la drogue psychdlique utilise au cours de la sance tait du DPT65, elle tait toujours
administre par voie intraveineuse. Cette substance est inefficace lorsquelle est ingre car le
systme digestif la dsactive rapidement. Le dosage de DPT variait de 90 150 milligrammes, en
fonction de la condition physique du patient, de ses dfenses psychologiques et de son poids. Cette
quantit moindre tait cependant comparable en termes deffet au dosage du LSD utilis dans les
recherches sur le cancer qui nous faisions en parallle. Etant donn que les effets du DPT sont
pratiquement immdiats et assez radicaux, on demandait aux patients au DPT de sallonger
immdiatement et de mettre le bandeau sur les yeux et le casque sur les oreilles.
LUtilisation de la musique dans les sances
A mesure que le patient commenait prouver les effets de la substance, il tait
encourag rester en position allonge et utiliser le bandeau et le casque. Cela aidait la personne
axer son attention sur le phnomne interne qui se mettait en place et viter les distractions
externes. A partir de ce moment-l, les diffrences entre lapproche au LSD et celle au DPT
sestompaient. Nous mettions la musique et la sance commenait. Cest Helen Bonny la fois
musicothrapeute exprimente et thrapeute psychdlique quil incombait de choisir la musique
pour la sance. La musique choisie tait une combinaison de morceaux classiques, de slections de
musiques ethniques de diffrents pays du monde, et des enregistrements de plusieurs traditions
spirituelles dans la plupart des cas.
La position allonge, des yeux bands, du casque musical et de la musique en stro
intensifie contribue intrioriser la sance ce qui a pour consquence dapprofondir lexprience
psychdlique. La musique a plusieurs fonctions importantes dans une sance : dabord elle facilite
65

DPT : dipropyltryptamine

LSD : dithylamide de lacide lysergique, produit semi-synthtique base dergot de seigle

lmergence de profondes motions la conscience, elle aide les patients laisser aller leurs
dfenses psychologiques, enfin cest une vague porteuse qui leur fait traverser les impasses difficiles.
Souvent nos clients rapportaient que le flux de leur exprience tait interrompu lorsquon changeait
les disques, et quils attendaient le changement avec une impatience pouvant aller jusqu l anxit.
Nous choisissions de mettre une musique qui soutenait lexprience du patient. Cela
impliquait de suivre la trajectoire dune exprience psychdlique typique. Au dbut, nous mettions
une musique rconfortante qui devenait de plus en plus intense. Puis nous passions une musique
dorchestre dynamique et vocatrice. Entre la troisime et la quatrime heure dans les sances de
LSD, (bien avant dans celles au DPT), moment charnire dans bien des cas, nous introduisions ce
que nous appelions une musique brise-glace . Ces puissants morceaux musicaux taient
gnralement teints de forts accents spirituels, dans lesquels lorchestre tait mlang des voix
humaines. Aprs ce moment-l, la musique devenait plus silencieuse, rconfortante et douce. Dans
les dernires heures nous choisissions la musique qui suivait ce schma densemble. Par exemple il
aurait t incongru de jouer un solo de violons doux au moment o lexprience du patient culminait,
ou linverse dintroduire des tambours africains puissants pendant les dernires heures de la
sance lorsque le patient tait dtendu et dans une humeur plus mditative.
Outre le fait de suivre ces indications gnrales, les thrapeutes essayaient de rpondre de
la manire la plus sensible certains traits spcifiques des sances individuelles. Si le patient disait
que la sance tait trs sensuelle et rotique, ou que nous le dduisions daprs ses mouvements
pelviens ou dautres signes physiques, nous lui passions par exemple les dernires scnes de Tristan
et Isolde de Wagner ou Shhrazade de Rimsky-Korsakoff. Lorsque nous observions quil serrait les
poings ou les mchoires ou encore lorsque nous ressentions que le contenu de lhistoire du patient
tait violent, nous soutenions cette humeur laide dune musique intense et dynamique.
De la mme faon, lorsque les expriences se concentraient sur un pays en particulier, (par
exemple lInde, la Chine, le Japon ou la Russie) ou sur un groupe culturel spcifique (par exemple les
Indiens dAmrique ou les gitans) nous trouvions quil tait utile de fournir une musique ethnique
correspondante. Nous vitions gnralement la musique qui contenait des mots dans des langues
que le patient comprenait parce que cela avait tendance dtourner lattention des motions et des
sentiments physiques en faveur des processus intellectuels et cognitifs ce qui se faisait aux dpens de
la profondeur de lexprience. Deux membres de notre quipe, Helen Bonny et Walter Pahnke ont
publi un essai concernant la fonction de la musique dans les sances psychdliques (Bonny et
Pahnke 1972).
Une fois que le LSD avait t administr, le patient passait dix ou douze heures
(pratiquement la moiti de temps si on avait utilis du DPT) en compagnie du thrapeute et dun cothrapeute : il sagissait toujours un couple homme-femme. Si le cours de la sance se droulait de
faon suave, la principale fonction des thrapeutes tait de changer la musique et de brivement
vrifier comment se comportaient les patients en fonction de ces changements. Ils faisaient aussi des
compte-rendus dtaills de ce quils observaient et de ce que les patients disaient. En outre les
thrapeutes prenaient soin des besoins primaires des patients : ils les emmenaient aux toilettes, leur
apportaient un verre deau ou de jus, leur donnaient une couverture supplmentaire, ou leur
tendaient un mouchoir. Lorsque lexprience leur devenait trop intense, les patients retiraient le
bandeau et le casque. Lorsque cela arrivait, la tche des thrapeutes consistait les rconforter et
les rassurer tout en leur rappelant quil tait important de conserver le caractre intrieur de
lexprience. Notre stratgie gnrale tait de convaincre les patients de retourner leur monde
intrieur le plus rapidement possible.
La plupart des discussions avaient lieu avant ou aprs la sance, et dans les jours qui
suivaient. Au cours de la sance elle-mme laccent tait surtout mis sur le vcu des expriences et
sur les sentiments. Pendant les heures o la sance psychdlique tait intense, la communication
verbale tait minime. A des intervalles rguliers, gnralement lorsque nous changions la musique,
nous retirions le casque et nous changions quelques mots avec le patient pour voir comment le
patient se sentait, et sil avait besoin de quelque chose. En cas de besoin, nous rappelions au patient
quil tait important de suspendre les dfenses psychologiques et nous lencouragions vivre

pleinement ce qui mergeait de son inconscient tout en exprimant les motions et les nergies
physiques qui y taient associes.
Utilisation du contact physique de soutien et travail corporel concentr
Lorsque les patients vivaient des pisodes inhabituellement douloureux ou effrayants,
datant de lpoque o ils ne savaient pas encore parler, nous avions recours au contact physique
destin les soutenir, qui savra beaucoup plus efficace que les rconforts verbaux. Cette faon
dintervenir tait fonde sur lobservation de deux formes fondamentalement diffrentes de
traumatismes requrant des approches diamtralement opposes. Le premier traumatisme, dit
traumatisme par commission, rsultait dintrusions externes ayant eu un impact destructeur sur le
dveloppement futur de lindividu. Dans cette catgorie se trouvent les choses telles que labus
physique ou sexuel, les situations effrayantes, les critiques destructives, ou le ridicule. Ces
traumatismes reprsentent des lments trangers dans linconscient qui peuvent tre ramens la
conscience, pour en tre vacus de manire nergique et rsolue.
Mme si cette distinction nest pas reconnue dans la thrapie conventionnelle, la seconde
forme de traumatismes psychologiques, les traumatismes par omission diffre radicalement de la
premire. Le manque dexpriences positives qui sont essentielles un dveloppement motionnel
sain en sont lorigine. Les pdiatres et les psychiatres dsignent sous le terme danaclitiques (du
grec anaklinein, signifiant se coller ou se pencher sur ) les puissants besoins primitifs de
satisfactions instinctives et de scurit prsentes chez le petit enfant et chez le bb. On compte
parmi ces besoins, le besoin dtre pris dans les bras, caress, rconfort, le besoin de jouer et dtre
le centre principal de lattention de la personne soccupant du bb. Si ces besoins ne sont pas
satisfaits, de srieuses rpercussions sur le futur de lindividu sont craindre.
Bon nombre de personnes ont subi de telles carences motionnelles, dabandon et de
ngligence dans le pass qui engendrent une srieuse frustration des besoins anaclitiques. Proposer
une exprience correctrice sous la forme dun contact physique nourrissant est une faon trs
efficace de gurir un traumatisme motionnel aussi prcoce. Afin de garantir lefficacit de cette
approche, lindividu doit tre profondment rgress son tat infantile de dveloppement. Dans le
cas contraire, la mesure corrective natteint pas le niveau de dveloppement o le traumatisme a eu
lieu. En fonction des circonstances, ce soutien psychologique peut aller de la simple prise de la main
ou la caresse sur le front jusqu une embrassade rconfortante dans les bras.
Sitt que les effets pharmacologiques de la substance psychdlique sapaisaient (cinq ou
six heures si la substance utilise tait le LSD, trois - quatre heures sil sagissait de DPT), nous
proposions au patient de retirer le bandeau et le casque et nous engagions une conversation avec lui.
Lobjectif tait davoir un bref compte-rendu de ses expriences afin dvaluer dans quelles mesures
les principaux problmes abords dans la sance taient intgrs et achevs. Sil restait des tensions
physiques ou des motions non rsolues, nous proposions au patient une forme spcifique de travail
corporel afin de conclure au mieux la sance.
La stratgie gnrale du travail corporel tait de demander aux clients de trouver un
endroit de leur corps o ils prouvaient du mal-tre une douleur, une tension, un trop plein
dnergie, de la nause ou dautres sensations physiques inconfortables. Nous les aidions alors
intensifier ces sensations plus prcisment par une intervention externe, et nous les encouragions
trouver une rponse spontane cette situation. Il tait important que cette raction ne reflte pas
un choix conscient mais quelle soit compltement dtermine par le processus inconscient. Il
arrivait que la rponse vocale soit dstabilisante : il pouvait sagir dun grognement, un soupir ou un
cri. Parfois, elle prenait une forme surprenante comme un balbutiement de bb, la voix dun animal,
ou du charabia ou une langue tangre. De la mme faon les ractions physiques ne comprenaient
pas seulement des tremblements, de la toux ou des grimaces, mais aussi des mouvements complexes
qui ressemblaient un comportement animal ou des formes dart de cultures diverses. Ces
manifestations extraordinaires provenaient clairement des rserves de souvenirs phylogntiques et
dinconscient collectif.

Runion avec les parents et les amis


Les principaux effets de LSD duraient dans la plupart des cas entre six et dix heures. Il nous
arrivait de rester avec le patient quatorze heures ou plus. Les effets de DPT duraient
considrablement moins longtemps. Quatre ou cinq heures aprs ladministration, ces sances de
DPT se terminaient par un retour relativement rapide ltat normal de conscience. A mesure que le
patient commenait revenir la normale, nous invitions les membres de la famille ou dautres
personnes qui comptaient aux yeux du patient, la salle de traitement o se tenait alors une
runion . A ce moment-l ltat de conscience du patient facilitait une communication plus sincre
et plus honnte et conduisait une interaction exceptionnellement gratifiante.
Les rgles observer lors de cette entrevue taient dtre sensible ltat desprit des
patients et leurs besoins : sils se montraint dhumeur sociable et communicative davoir une
conversation, sils taient dhumeur introspective et pensive de se recueillir avec eux en silence, en
bref d tre srieux ou jovial en fonction de leur humeur. A ce moment-l, nous leur servions
galement un dner apport de restaurants voisins. En respectant les prfrences culinaires des
patients, nous choisissions des plats qui avaient du got, des couleurs et des textures intressantes.
Parmi les plats prfrs des patients il y avait les plats de la Chine du Nord et la cuisine japonaise. La
principale intention tait de crer une situation qui connecterait le sentiment positif que le patient
avait nouvellement acquis des expriences et des activits de la vie quotidienne. Lorsque la visite
touchait naturellement sa fin, nous passions davantage de temps avec les patients seuls avant de
les confier au personnel de lhpital. Les patients dont le cancer tait le moins volu et qui faisait la
sance au Centre psychiatrique du Maryland passaient la nuit l-bas en compagnie dautres
personnes de leur choix. Les suites de traitement taient dcores de meubles semblables ceux
que lon trouve dans les maisons et possdaient leurs propres kitchenettes et salle de bain. Elles
offraient un confort adquat aux patients et leurs compagnons.
Le travail clinique avec les patients volontaires non-envoys par des mdecins
Jai dcrit les procdures de traitement psychdlique suivies dans les tudes contrles de
LSD et de DPT, o les thrapeutes devaient se plier aux exigences rigides du plan de recherche. Les
conditions de travail clinique avec les patients atteints de cancer qui staient ports volontaires
diffraient considrablement de celles qui gouvernaient le projet pilote ses dbuts, mais aussi de
ceux des tudes contrles de LSD et de DPT. Le principal objectif de lexprience thrapeutique au
sein du projet pilote tait de rassembler les premires impressions cliniques sur le potentiel de la
thrapie psychdlique chez les patients atteints de cancer. Lorsque nous avons commenc
travailler avec les patients du groupe volontaire, nous bnficions dj dune exprience
considrable quant cette procdure de traitement. Le but de notre exploration dans ce cas tait
dapprendre ce que la thrapie psychdlique avait offrir sous ces conditions non restreintes par la
mthodologie rigide qui nous avait t impose auparavant. Autrement dit, nous essayions de voir
comment cette thrapie devait tre pratique de manire atteindre son plein potentiel.
Ce travail thrapeutique diffrait des deux autres programmes de recherche pour dautres
raisons importantes. Dans les tudes contrles, les patients taient envoys par des chirurgiens et
dautres mdecins de lUnit Cancrologique de lHpital de Sina. Ces patients arrivrent dans le
programme pendant les dernires phases de leur maladie, gnralement aprs lchec de toutes les
approches mdicales tentes La plupart des patients dans la catgorie des volontaires non-envoys
par les mdecins passaient outre ce processus de slection habituel. Ils provenaient dautres endroits
que Baltimore, et nous avaient contacts aprs que les premiers rsultats du programme de Spring
Grove avaient t prsents lors de confrences, publis dans des journaux scientifiques et dans les
mdias. Plusieurs de ces patients se trouvaient des tapes moins avances de leur maladie, et le
travail avec eux tait gnralement plus facile et plus gratifiant. Le reste des patients dans cette
catgorie avaient gnralement t inclus dans des tudes de LSD ou de DPT mais ils avaient t

confis aux groupes de contrle qui ne recevaient pas la substance psychdlique. Aprs la priode
requise pour le suivi, il leur tait laiss le choix de faire leur sance psychdlique en dehors du cadre
de recherche.
Au sein des tudes de contrle restreintes, le plan des recherches restreignait la quantit
de temps passe avec lindividu mourant et les membres de la famille. Dans le groupe de volontaires
venus deux-mmes, il nous incombait de dcider du temps que nous voulions passer avec les
individus mourants et leur famille la fois pendant le processus de prparation et pour les entretiens
suivant les sances psychdliques. Par ailleurs le thrapeute et le co-thrapeute travaillaient tous
les deux avec le patient et la famille depuis la prise de contact jusqu la dernire rencontre. Cela
diffrait considrablement des projets de recherche de LSD et de DPT o le co-thrapeute (ou
infirmier) intgrait le traitement gnralement un jour ou deux avant la sance de psychdliques.
Les interviews sans drogues et les sances psychdliques avaient gnralement lieu dans
lune des deux suites de traitement au Centre de Recherches Psychiatriques du Maryland. Lorsque les
patients taient de Baltimore, nous essayions de faire le maximum de travail dans le cadre
confortable et familier de leurs maisons. Dans la dernire tape de leur travail, nous avons eu la
chance dobtenir la permission de faire les sances psychdliques chez eux. Le travail thrapeutique
dans ce contexte tait une exprience beaucoup plus profonde et plus personnelle pour nous aussi
bien que pour les patients et leur famille. Il savra tre une source inestimable dapprentissage en
profondeur des aspects psychologiques, spirituels et philosophiques des mourants et de la valeur de
lexprience psychologique pour la rencontre avec la mort.
Interview de post-sance et suivi
Le jour suivant la sance et plus tard dans la semaine, nous avons rencontr les patients
pour des entretiens de suivi. Au cours de ces rencontres nous discutions en profondeur de ce que
nous avions ressenti pendant la sance, nous conseillions les patients sur ce quils pouvaient faire
afin de faciliter une bonne intgration de lexprience dune part et nous les aidions apporter de
nouvelles impressions leur vie quotidienne dautre part. Les patients fournissaient des compterendus crits de leurs expriences durant les sances et aprs. Lorsque le rsultat de la sance
psychdlique savrait probant, on ne prvoyait pas de sances supplmentaires de drogues. Si le
rsultat ntait pas satisfaisant, ou si la condition motionnelle du patient empirait mesure que la
maladie progressait, les sances psychdliques taient reconduites.

Evaluation des rsultats thrapeutiques


Les changements que nous avons observs chez les patients atteints de cancer qui suivaient
la thrapie psychdlique taient extrmement varis, complexes et multidimensionnels. Certains
dentre eux tels que le soulagement de la dpression, de la tension, de lanxit, des dsordres du
sommeil et du retrait psychologique nous taient familiers. Ils pouvaient souvent tre atteints par
des formes de thrapie traditionnelle. Cependant, bien dautres changements impliquaient un
phnomne spcifique la thrapie psychdlique qui tait nouveau la psychiatrie et la
psychologie occidentales : lattnuation voire llimination de la peur de la mort, des changements
radicaux dans la philosophie et la stratgie de la vie quotidienne dune part, dans les orientations
spirituelles dautre part ainsi que dans la hirarchie des valeurs. Outre leur influence sur les aspects
motionnels, philosophiques et spirituels de lexistence des patients, les LSD et les DPT influaient
galement sur la douleur physique, y compris sur celle qui navait pas rpondu aux drogues
narcotiques.
En raison de la complexit de ces changements et du manque dinstruments
psychologiques prcis et adquats il tait difficile pour certains patients dvaluer de faon objective
ou quantitative les rsultats du traitement. La condition physique ou motionnelle de bon nombre
de patients atteints du cancer jointe leur attitude frquemment ngative lgard des tests

Commentaire [E126]: specific and


sensitive psychological instruments

psychologiques longs et puisants nous limitait davantage encore dans lutilisation des instruments
de recherche existants, ce qui compliquait encore notre dvaluation en termes de critres objectifs.
Pendant les tudes menes Spring Grove, nous avons expriment diffrentes mthodes
dvaluation et navons pas trouv aucune solution pleinement satisfaisante ces problmes.
Pour illustrer ceci, je dcris brivement nos mthodes dvaluation des rsultats
thrapeutiques ainsi que notre approche de lanalyse des informations issues de notre tude
contrle de psychothrapie au LSD, laquelle comprenait trente-et-un patients cancreux. Pour plus
dinformations dtailles sur la mthodologie de la recherche, des informations quantitatives, des
tableaux et les rsultats des analyses statistiques on pourra se rfrer aux crits originaux (Pahnke et
son quipe 1970, Richards et son quipe 1972). Selon le projet de recherche originel, on esprait que
chaque patient passe plusieurs tests psychologiques avant et aprs le traitement. Cependant, cela
savra tre une attente plutt irraliste. De tels tests requerraient un degr de concentration et de
persvrance qui pour bon nombre de ces patients gravement malades tait tout simplement
impossible en raison de leur douleur physique et de leur fatigue. Par consquent, ce furent les
compte-rendus extrieurs qui devinrent notre outil dvaluation principal.
Walter Pahnke et Bill Richards dvelopprent un instrument spcial dans ce but : lchelle
dvaluation motionnelle (EEE). Cette chelle rendait possible lobtention de valeurs allant de -6
+6 refltant le degr de la dpression du patient, son isolement psychologique, son anxit, sa
difficult dans la gestion mdicale, sa peur de la mort et sa proccupation lgard de la douleur et
de sa souffrance physique. Les valuations taient faites un jour avant et trois jours aprs
ladministration de la substance psychdlique par les psychiatres en charge, les membres de la
famille, les thrapeutes et les co-thrapeutes. Dans les tapes ultrieures de la recherche, un
psychiatre de lassistance sociale destin valuer les rsultats de manire indpendante a rejoint
notre quipe. En outre, la quantit de narcotiques requise dans la gestion du patient tait utilise
comme critre permettant dvaluer le degr de la douleur physique.
Lefficacit du programme de traitement psychdlique a t value par des tests de
valeur statistique en fonction des valuations de la condition clinique avant ou aprs la sance. Nous
avons effectu des calculs sparment pour chacune des sous-chelles des individus dpression,
isolement psychologique, anxit, difficult dans la gestion mdicale, peur de la mort et
proccupation lgard de la douleur et de la souffrance physique - mais aussi pour les reprsentants
des six catgories de classificateurs : thrapeute, co-thrapeute, mdecin en charge, infirmire,
parent le plus proche et valuateur indpendant. Par ailleurs, nous obtenions pour chacune des
catgories de douleur,un index composite , par une synthse de toutes les valuations obtenues.
Les rsultats thrapeutiques dans chacune des catgories taient obtenus en valuant les
index composites des individus davant le traitement par rapport ceux aprs le traitement. Pour
valuer grosso modo le degr damlioration, un index global de la condition clinique gnrale nous
synthtisions les informations de tous les valuateurs pour toutes les catgories cliniques mesures.
Grce cette procdure faisait on pouvait dcrire la condition de chaque patient avec un seul index
numrique. Mme si cette approche obscurcissait les spcificits des problmes cliniques aussi bien
que les divergeances dopinion parmi les valuateurs, elle tait nanmoins utile la comprhension
chez les patients individuels dune part, et dautre part lexpression du degr damlioration en
termes de pourcentage du groupe entier. Les rsultats de lvaluation confirmaient les impressions
cliniques des effets souvent radicaux de la psychothrapie au LSD sur les conditions motionnelles et
sur la douleur physique des patients atteints de cancers. Les changements thrapeutiques les plus
prononcs taient observs dans la dpression, lanxit et la douleur, suivis de prs par ceux lis la
peur de la mort. Les rsultats taient moins impressionnants dans le domaine mdical proprement
parler .
Lamlioration drastique tait celle dans laquelle il y avait une augmentation de quatre
ou plus de points dans lindex global, et une amlioration tait dite modre lorsquil y avait un
gain de deux quatre points. Les patients chez qui laugmentation tait infrieure deux points ou
nulle tait considrs comme globalement inchangs . Selon ces critres, neuf des patients (29%)
montrrent une amlioration radicale grce la psychothrapie au LSD, treize patients (42%) une

Commentaire [E127]: the results


were least impressive in the area of
medical management

amlioration modre, et les neuf personnes restantes (29%) ne subirent aucune modification. Seuls
deux patients avaient un index global infrieur dans la priode de post-traitement, par rapport
avant le traitement. Dans les deux cas, la diminution tait minime (-0,21 et -0,51 points
respectivement). En ce qui concerne la demande de narcotiques, lutilisation de la dose quotidienne
globale volua de faon positive, cependant, cette diminution tait imperceptible dun point de vue
statistique Ces conclusions semblent contredire les valuations qui indiquent une diminution
suprieure de la douleur ; le chapitre quinze rend compte de cet cart.
Les rsultats de ltude de DPT ont t dcrits et valus par Bill Richards, un psychologue
et thrapeute du Centre de Recherches Psychiatriques du Maryland, ayant particip au programme
de recherches sur le cancer depuis son implantation en 1967. Ce projet impliquait quarante cinq
patients assigns de faon alatoire dans le groupe de contrle ou dans le groupe exprimental.
Deux valuateurs indpendants utilisaient des chelles psychologiques pour valuer les patients et
les membres de la famille. La thse de doctorat de Bill Richards prsente des analyses dtailles des
informations et discute des rsultats de ltude de DPT de Spring Grove (Richards 1975).
Mme si la psychothrapie au DPT apporta des rsultats positifs et spectaculaires dans les
cas individuels, le rsultat clinique du groupe exprimental complet il ny a pas eu de degr
damlioration suffisant qui soit significatif dun point de vue statistique. Des rsultats significatifs et
les tendances importantes eurent lieu et elles sont reportes dans les chelles de certains individus,
mais dune faon gnrale selon cette tude ne conclue pas que DPT peut remplacer de manire
efficace le LSD dans la thrapie psychdlique des patients atteints de cancer. Cela cadrait avec les
impressions cliniques et les sentiments des thrapeutes du Centre de Recherches Psychiatriques du
Maryland, qui prfraient unanimit travailler avec le LSD.
Leffort de Bill Richards pour dtecter la valeur thrapeutique de lexprience de pic
psychdlique telle quelle est dcrite par Abraham Maslow (Maslow 1964) sest avre encore plus
intressante que les rsultats globaux de ltude. Loccurrence dexpriences de pic tait mesure
par le Questionnaire dExpriences Psychdliques (QEP) mis en place par Pahnke et Richards. Ce
questionnaire mettait laccent sur les catgories de base de lexprience de pic : lunit, la
transcendance du temps et de lespace, lobjectivit et la ralit, les sentiments de sacralit, une
humeur profondment positive, et lineffabilit (pour la dfinition et la description de ces catgories,
voir le chapitre quinze). Les rponses taient values dans une chelle dintensit, allant de zro
cinq. Lvaluation des thrapeutes des expriences psychdliques des patients constituait une
autre source dinformations. Bill Richards trouva que linformation rassemble dans ltude de DPT
montrait des rsultats thrapeutiques meilleurs chez les patients qui avaient une exprience
psychdlique de pic que chez ceux qui nen avaient pas.
Il existe un aspect important de ce travail qui nous chappera toujours, quand bien mme
nous utiliserions la mthodologie la plus sophistique dans toutes les tudes semblables qui auront
lieu dans le futur : la profondeur de lexprience personnelle de ceux qui ont la chance de partager la
situation de lagonie dun autre tre humain et qui voient comment la profonde crise psychologique
accompagnant frquemment la rencontre avec la mort peut tre soulage ou mme compltement
retourne par une exprience psychdlique. Voir cet vnement hors du commun se produire de
faon rpte est bien plus convaincant que les informations chiffres et dans lesprit du thrapeute
psychdlique, cela ne laisse aucun doute que ce travail avec la personne mourante vaut dtre
accompli.

CHAPITRE 14
CAS DEXPRIENCES DE THRAPIE PSYCHDLIQUE

Le thme sous-jacent qui demeure une constante dans tous mes crits est la nature
intolrable de la ralit humaine lorsquelle est dpourvue de toute dimension spirituelle et
mtaphysique.
David Gascoyne, pote et crivain anglais

DANS LES CHAPITRES PRCDANTS jai rsum lhistoire de la thrapie psychdlique avec
les patients atteints de cancers, jai dcrit la manire dont elles ont t conduites dans le programme
de Spring Grove, et jai fait une synthse de nos rsultats et observations cliniques dans ce domaine.
Ce chapitre prsente sept exemples, de manire fournir davantage dimpressions intimes et
personnelles de cette forme de traitement. Jai slectionn des patients dont les histoires illustrent
certains aspects importants de la thrapie psychdlique et de ses effets sur la condition
motionnelle, lattitude envers la mort et la douleur physique accompagnant le cancer.
Mathieu tait la fois un brillant mdecin et un musicien talentueux issu dun milieu
trs cultiv. Comme il voluait dans le milieu mdical, ses proches parents tout comme
lui-mme, taient pleinement conscients des problmes quil devait affronter. La
communication dans la famille de Mathieu tait trs sincre et honnte. La principale
difficult que Mathieu avait affronter la mort venait de son orientation pragmatique et
athe issue de son parcours scientifique. Sa sance psychdlique et la transformation
quil vcut illustrent le fait que les expriences mystiques peuvent survenir chez des
individus bien duqus, sceptiques, et dont lorientation scientifique engendre une
vision du monde matrialiste.
Ted tait en tout loppos de Mathieu. Son ducation tait trs limite, et il tait
assez ouvert aux ides religieuses. Les relations au sein des membres de sa famille
taient fausses et malhonntes et elles ncessitaient beaucoup de travail psychologique.
Ted et sa femme avaient tous deux des secrets personnels, y compris concernant les
informations sur sa maladie. Les trois sances avec prise de LSD de Ted donnrent lieu
des expriences puissantes propos de Dieu et des impressions spirituelles profondes
propos des cycles de la mort et de la renaissance. Grce cela, il se rconcilia non
seulement avec sa maladie, mais aussi avec sa mort.
Jesse tait un ouvrier non qualifi, avec des croyances issues de la foi catholique
traditionnelle. Il tait presque analphabte -lire les quotidiens et la Bible prsentait un
dfi intellectuel pour lui. notre grande surprise il dcouvrit et adopta dans sa sance
psychdlique un systme mtaphysique qui comprenait la croyance en la rincarnation
et qui rassemblait les philosophies spirituelles de lOrient. Le pouvoir psychologique de
sa nouvelle vision tait tellement puissant quil laida dpasser sa phobie de la mort.
Jesse fut capable de lcher prise par rapport son corps ravag infiltr de mtastases
multiples et de cesser de sacharner dsesprment vivre.
Suzanne stait porte volontaire la thrapie psychdlique en raison de la douleur
atroce associe son cancer. Quoique la thrapie psychdlique ait eu de puissants
effets positifs sur elle et ce, par divers aspects, sa douleur atroce qui constituait son
principal problme demeura inaltre et ne fut aucunement soulage. Cependant ses
expriences psychdliques, lui permirent dabandonner sa peur de la chirurgie
palliative laquelle finit par lui apporter le soulagement quelle avait tant recherch.
Inversement, le cas de John illustre leffet capricieux et surprenant que la thrapie
psychdlique peut avoir sur la douleur, y compris sur celle qui rsiste aux hautes doses
de narcotiques. Il reut une dose relativement faible, et ses expriences navaient pas la
profondeur que nous avions observe dans les sances de bon nombre dautres

Commentaire [E128]: Come to termes


with his mortality

patients. Aprs ce qui avait dabord sembl tre une tentative avorte de thrapie, sa
douleur atroce disparut compltement pendant une priode de plusieurs mois.
La thrapie de Catherine montre que mme une personne dont la vie a t
extrmement traumatisante peut vivre une transformation profonde, parvenir se
rconcilier avec une vie entire de souffrances, et approcher la mort avec dignit en
adoptant une vision spirituelle. Son exprience nous donna galement loccasion de
comparer les influences toutes relatives quune vie trs difficile et une naissance en
revanche trs facile peuvent avoir sur la nature dune sance psychdlique.
Lhistoire de Joan est un exemple du potentiel de la thrapie psychdlique
lorsquelle atteint son sommet. Le rsultat de ses trois sances avec prise de LSD fut
quelle parvint une transformation spirituelle profonde qui changea totalement la
qualit des jours qui lui restaient vivre. La nouvelle faon dont elle aborda les
situations de la vie de tous les jours, mais aussi les circonstances pratiques de sa mort
taient une source constante dmerveillement parmi ses proches parents et ses amis.
En outre, son mari, ducateur, avait accs ses propres sances psychdliques dans le
cadre de notre programme dentranement la thrapie au LSD pour les professionnels.
Cela laida non seulement mieux comprendre le processus de la mort de Joan, mais
aussi travailler avec ses propres sentiments concernant le cancer et la mort.
Lhistoire de Mathieu
Mathieu tait un interne g de quarante-deux ans souffrant dun cancer du pancras
inoprable. Il connaissait bien notre programme de thrapie psychdlique. Quelques annes
auparavant, il nous avait envoy lun de ses patients atteint de cancer, pour qui la thrapie base de
LSD avait t trs efficace. tant donn que sa femme nous dcrivit au tlphone sa situation comme
tant critique, nous avons immdiatement rpondu leur demande de thrapie au LSD et nous leur
avons rendu visite chez eux.
Nous avons trouv Mathieu dans un tat extrmement faible, anxieux et dsespr. Il avait
beaucoup de symptmes physiques dsagrables, des douleurs, des nauses, un sentiment de ventre
plein en permanence, des ructations, des flatulences, et une perte progressive dapptit et de poids.
Mathieu tait parfaitement conscient de sa condition non seulement en termes de diagnostic ou de
pronostics gnraux, mais aussi du stade et de lavancement de sa maladie. Il suivait son propre cas
de prs, revoyait rgulirement ses analyses, et surveillait la dtrioration progressive de ses
fonctions physiologiques. Il fut mme capable de diagnostiquer une embolie pulmonaire mineure qui
avait chapp son mdecin.
Mathieu semblait compltement dpass par sa maladie. Sa sant avait toujours t
parfaite et sa vie avait t gratifiante et russie. Lorsque la maladie le frappa, il avait une belle
femme, un beau mariage, trois enfants et une pratique mdicale bien assise. Il ntait absolument
pas prpar ni motionnellement, ni philosophiquement, ni spirituellement au retournement
inattendu de son destin. La religion navait jamais signifi grand chose pour lui, et il avait toujours eu
une approche globale de la vie trs rationnelle et pragmatique.
mesure que la souffrance de Mathieu augmenta, il rflchit labsurdit de sa maladie et
se demanda comment et pourquoi cela lui tait arriv. Son attitude envers la maladie et la situation
dlicate quil vivait avait t bien meilleure jusquaux deux semaines prcdant notre premire visite,
lorsquil subit un pisode de douleur svre qui dura plusieurs jours. Mme si la morphine tait
parvenue attnuer, la douleur, la svre dpression et anxit quelle avait provoques
perduraient. Une tentative pour tranquilliser Mathieu avec de la chlorpromazine savra un chec
cuisant. Sa mdication ne faisait quaccentuer sa dpression, son abattement, et son dsespoir.
Le degr de souffrance physique et motionnelle de Mathieu tait telle quil vivait chaque
jour comme tant une torture intolrable. Il nous supplia de raccourcir la prparation son strict
minimum et de procder la sance le plus rapidement possible. Nous avons dcid de rduire le
travail prparatoire deux jours. Pendant ces deux jours, nous avons pass de nombreuses heures

Commentaire [E129]: le dico des


difficults dit que ce mot est un barbarisme
moins d'tre employ dans le cadre du
sport. Si tu en connais un meilleur, you're
welcome

discuter avec Mathieu et sa femme, ses enfants et ses parents proches. Mme si le temps imparti la
prparation tait relativement court, nous avons eu la chance dtablir une relation avec toutes les
personnes impliques, et nous avons obtenu toutes les informations ncessaires sur la situation
passe et prsente de Mathieu.
Malgr la gravit de la condition de Mathieu, linteraction entre lui et sa femme Dborah
tait trs efficace ; il sagissait en effet de lun des rares exemples quil mait t donn de rencontrer
dune situation de communication compltement sincre et honnte. La seule complication que le
couple devait affronter tait lie au problme de Mathieu avec lintimit. Dborah avait tendance
tre aimante et se rapprocher de lui physiquement ; comme il avait manqu de contact motionnel
dans son enfance, cette approche mettait Mathieu mal laise. Il concevait toujours lintimit
physique comme un prambule dventuels rapports sexuels. Mais en raison de sa condition
somatique svre, il avait dvelopp une dysfonction rectile. Il vivait par consquent la proximit de
Dborah comme un rappel douloureux de son inadquation et il avait tendance la fuir. Par ailleurs,
il croyait que ctait lui de grer la situation, et il voyait le soutien de sa femme comme une chose
infantilisante.
Malgr notre prise de contact relativement brve, notre relation avec Mathieu et la
situation de sa famille sest avre tellement encourageante, que nous avons dcid de procder
immdiatement la sance. la demande de Mathieu, nous avons obtenu une permission spciale
de procder la sance chez lui et non dans la salle de lhpital. En discutant des expriences qui
pouvaient avoir lieu dans les sances base de LSD, Mathieu tait globalement trs curieux du
processus gnral, mais il tait incrdule et sceptique concernant les aspects spirituels que le
traitement pouvait avoir. Nous lui avons propos dapprocher la sance comme une exprience
scientifique en lui demandant dessayer dtre aussi ouvert que possible, puis de tirer ses propres
conclusions une fois lexprience termine. Il tait trs enthousiaste lide que nous utilisions de la
musique dans la sance, tant donn que la musique tait son principal rconfort dans sa triste
situation. Mathieu tait lui-mme musicien, et par le pass, il avait essay de composer. Lorsquil
coutait de la musique classique il lui arrivait dtre parfois suffisamment pris par la mlodie pour
oublier la gravit de sa condition.
La sance au LSD de Mathieu
Le jour de sa sance, Mathieu reut 200 microgrammes de LSD. Nous avons dcid de lui
administrer la substance par intraveineuse car nous tions proccups par les capacits de son
systme gastro-intestinal labsorber. La priode de latence sembla plus longue que dhabitude, et,
pendant plus dune heure, Mathieu semblait compltement normal. Plus tard, son comportement
devint inhabituel, mais il continuait nier le fait que quoi que ce soit tait en train de se produire. Il
tait allong sur son matelas un casque sur les oreilles, et il coutait de la musique classique. De
temps en temps il se tournait et se retournait et il passait par des moments o il lui tait difficile de
respirer. La dimension visuelle tait presque entirement absente de sa sance, et cela rendait
Mathieu plus difficile lidentification du rsultat de lexprience au LSD.
Il finit par devenir vident que Mathieu tait dans un tat de conscience holotropique. Il
devint extatique concernant la qualit de la musique et il sy immergea compltement. Il ne cessait
de nous demander dcouter attentivement et de lui dire si nous avions jamais entendu quelque
chose daussi merveilleux auparavant. La musique lui semblait totalement divine, ses limites
sestomprent et il se fondait son flux. Assez tt dans la sance, Mathieu prouva un intense besoin
de chaleur et il demanda Joan Halifax qui tait sa co-thrapeute dans la sance. Elle rpondit
immdiatement, le prit dans ses bras et le bera pendant plus de quatre heures. Il continuait
couter ainsi la musique avec une expression extatique sur son visage. Ses traits montraient un
mlange inhabituel de bonheur infantile suprme et de ravissement mystique.
un moment donn, il pronona des phrases sans rapport apparent les unes avec les
autres, qui semblaient tre des extraits de textes bouddhistes et de comptes-rendus de mystiques
chrtiens et juifs. Un seul monde et un seul univers Tout est un Rien et tout Tout et rien Rien

est tout lchez prise au moment opportun Cela ne change rien La maladie Les blessures Cest
soit la chose vraie, ou a ne lest pas Les formes basses et les formes leves Les extrmits
brillantes de la possession de sa majest Je suis tellement immortel Cest vrai !
Dborah, qui venait de temps en temps la porte du salon o la sance avait lieu, avait
peine croire que ces affirmations viennent de son mari pragmatique et athe. Au cours de la
sixime heure de la sance, elle entra, prit la place de Joan, prit Mathieu dans ses bras et le bera. Il
portait encore son bandeau sur les yeux et son casque, et il tait immerg si profondment dans la
sance quil ne remarqua mme pas le changement. Ils passrent un long moment dans les bras lun
de lautre silencieusement. Puis Mathieu retira son bandeau et prit un verre de jus dorange quil
apprcia normment. Il ne quitta pas Dborah des yeux et il tait submerg par des sentiments
damour et de proximit.
A mesure que les effets de sa sance sattnuaient, Mathieu prouva un mal-tre physique
intense. Il se sentait constip et il fit des efforts intenses pour mouvoir ses intestins. Il prouva que
ctait le seul obstacle quil devait surmonter pour revenir un tat de bonheur suprme. Il croyait
que sil pouvait vider ses intestins, il atteindrait le monde entier . Mais la constipation tait
tellement svre quil dt en tre soulag. Plus tard dans la journe, Mathieu voulut prendre un bain.
Il sassit dans la baignoire pendant presque une heure, apprciant la musique et samusant dans son
bain. Il passa la soire continuer couter de la musique et dcouvrit des dimensions entirement
nouvelles dans des uvres quil connaissait assez bien. Les sensations de douleurs intestinales
taient le seul inconfort dans sa situation, agrable par ailleurs.
Il tait assez intressant de noter que Mathieu ne semblait pas capable de reconstruire les
squences de son exprience de prise de LSD, et il ne se souvenait que vaguement de son contenu.
Son trou de mmoire atteignait un degr assez extraordinaire tant donn que la plupart des
personnes se souviennent des vnements majeurs de leurs sances. Il ne parvenait qu
communiquer son sentiment global concernant la journe : il disait que lexprience tait
incroyablement belle et quil navait jamais vcu quoique ce soit de tel dans sa vie. Mathieu affirma
quil avait eu limpression dtre dans un cocon chaud, entour damour infini, se sentant
impuissant mais heureux et en scurit .
Il affirma que lexprience la plus puissante avait t lorsquil tait allong sur le matelas
avec Dborah, la prenant dans ses bras et prouvant quil se fondait elle. Lorsque Mathieu voqua
cela, ils taient tous les deux trs mus et ils pleurrent ensemble. Avant de partir ce soir-l, Mathieu
rsuma ses sentiments propos de la sance. Que ceci savre une aide ou non, je veux que vous
sachiez que je vous suis trs reconnaissant pour ce qui est arriv aujourdhui. Ctait vraiment le plus
beau jour de ma vie, et celui o je me suis senti le plus accompli. Je ne vois pas en quoi cela pourrait
nuire en quoi que ce soit
Deux jours aprs la sance, Mathieu dt tre hospitalis de nouveau, en raison dune
obstruction intestinale complte. Avec ce svre rappel de la gravit de sa maladie Mathieu
recommena glisser dans la dpression. tant donn qu lhpital, il avait une chambre lui tout
seul, nous lui avons apport un magntophone, un amplificateur, et un casque, afin quil puisse
bnficier des effets que la musique avait eus sur lui. Nous lui avons galement apport les
enregistrements des morceaux couts lors de sa sance de prise de LSD. Nous avions observ
auparavant que la musique utilise dans les sances psychdliques avait une propension spciale
faire ressurgir certains des sentiments vcus par les patients lorsquils les coutaient sous linfluence
de la drogue.
Dans une sance spciale, Joan apprit Mathieu comment combiner la musique une
technique de relaxation et de la mditation. Elle lui expliqua quil avait le choix de se concentrer
sur sa maladie et sa souffrance physique ou se reconnecter lexprience de sa sance de LSD. Aprs
environ vingt minutes, Mathieu passa un tat desprit paisible. Grce la musique et Dborah,
qui resta avec lui pendant de nombreuses heures chaque jour, il fut capable de maintenir son nouvel
quilibre motionnel pour les jours qui lui restaient. Le blocage de Mathieu lgard de lintimit
semblait avoir compltement disparu la suite de sa sance de prise de LSD, et il apprciait

Commentaire [E130]: By an anema

normment la proximit physique. Mathieu et Dborah nous dirent tous les deux sparment quil
sagissait l de la priode la plus significative de leur mariage.
On nous avait assign voyager Hartford, dans le Connecticut pendant deux jours pour
diriger un sminaire. Avant de quitter Baltimore, nous avons rendu visite Mathieu lhpital. Sa
condition physique se dtriorait rapidement, et nous avons eu lintuition que nous nallions plus le
revoir. Il tait vident quil partageait nos sentiments. la fin de notre visite il nous confia : Se
battre na plus aucun sens lorsquil est temps de partirne vous inquitez pas, tout va bien
Lorsque nous tions Hartford, Joan fut rveille trois heures du matin par un puissant rve
concernant Mathieu. Il lui tait apparu souriant et il rptait ses derniers mots : Tout va bien . Elle
eu la nette intuition que Mathieu venait de mourir. Lorsque nous appelmes lhpital le matin
suivant, le mdecin en charge nous dit que Mathieu tait dcd trois heures du matin ce jour-l.
Nous sommes alls aux funrailles de Mathieu et avons fait le minyan (la prire) pour lui.
Nous sommes rests en contact avec la famille pendant leur priode de deuil. Le rtablissement de la
famille a t tonnamment facile, si lon songe leur proximit. Cela semble signifier que la gravit
de la perte nest pas ncessairement le facteur le plus important influenant la nature de la douleur.
Dans le cas de Mathieu, nous avons clairement vu que le sentiment de prendre part de faon
significative dans le processus de la mort peut enlever une grande partie du dsespoir des survivants.
Lhistoire de Ted
Ted tait un Afro-amricain de vingt-six ans, souffrant dun cancer du clon inoprable. Il
tait mari et avait trois enfants. Nous lavons contact fin 1971 la clinique externe de lHpital
Sina, comme candidat potentiel pour une tude de DPT. cette poque l, sa principale difficult
avec la maladie tait une douleur constante et intolrable dans labdomen. En outre, il tait
gravement dpressif, irritable et anxieux, et avait des problmes constants dans ses relations
interpersonnelles, et plus particulirement dans sa vie de couple. Les interactions entre lui et sa
femme Lily taient trs insatisfaisantes et compliques, et ils se sentaient profondment trangers
lun lautre. Des priodes de silence obstin alternaient avec des changes trs colriques au cours
desquels ils se lanaient des accusations mutuelles, le plus souvent portant sur le manque dintrt
et daffection.
Six ans auparavant, la maladie de Ted avait t diagnostique pour la premire fois, et on
lui avait fait une colostomie. Le mdecin en charge avait dit Lily que la situation de Ted tait trs
grave et quil ne lui restait plus que quelques semaines vivre. On lui avait fortement conseill de ne
dvoiler ni son diagnostic ni ce pronostic, afin dviter une raction dsespre de la part de Ted
pouvant aller jusquau suicide. Mais lenvie de vivre de Ted et sa rsistance physique avaient t
normes, et la dure de sa survie dpassait toutes les esprances. Pendant les annes de lutte contre
la maladie, Lily avait vit de manire angoisse toutes les allusions ce diagnostic et ces pronostics.
Le rsultat avait t que leurs relations staient distordues, taient devenues mcaniques,
superficielles, et de plus en plus douloureuses. Lily avait eu des relations extraconjugales, tait
tombe enceinte dun autre homme et avait d avorter. Ted, malgr la gravit de sa condition
clinique et son handicap d la colostomie, avait eu une aventure avec une autre femme quil avait
mise enceinte.
Aprs un bref entretien, Ted fut accept dans le programme de Spring Grove. Cependant,
en raison de la slection alatoire exige par le plan de recherche, il fut confi au groupe de contrle.
Aprs la fin de la priode de suivi, les patients assigns au groupe de contrle avaient eu la possibilit
davoir leur thrapie psychdlique en dehors du cadre de ltude. Ted et Lily exprimrent leur
intrt pour une psychothrapie avec de fortes doses de LSD. Lors dun entretien priv, Lily posa ses
conditions avant dy consentir. Elle insista sur le fait quil ne fallait pas que le diagnostic et les
pronostics soient dvoils Ted ou voqus pendant le processus. Nous savions dexprience que,
parfois, les patients pour qui la situation ntait pas discute ouvertement dcouvrent la vrit euxmmes au cours de la thrapie psychdlique. Aux vues de la profondeur du sentiment de Lily ce

Commentaire [E131]: Outpatient


clinic

sujet, nous avons dcid daccepter Ted avec cette restriction et nous avons commenc le travail
thrapeutique.
Dans la phase de prparation, nous avons brivement revu lhistoire personnelle orageuse
de Ted. Toute son enfance durant, il avait souffert dun svre manque motionnel et dabus
physiques. Il avait perdu ses parents lge de trois ans et avait pass plusieurs annes aller
dorphelinat en orphelinat. Il avait fini par arriver dans la maison de son oncle et de sa tante qui
devinrent ses parents adoptifs. Chez eux il vcu beaucoup de rejet cruels physiques et motionnels
Pendant son enfance et son adolescence, Ted simpliqua dans des activits de rvolte sociale
mineures, se battit souvent dans des combats de rues, et aimait distractions brutales. Plus tard,
lorsquil rejoignit larme, il apprcia son implication dans la guerre, lieu o ses tendances agressives
trouvaient lapprobation sociale. Dans son mariage, il se montrait jaloux et possessif envers sa
femme, mais il avait lui-mme de fortes tendances aux aventures extraconjugales.
La premire sance au LSD de Ted
Le jour de sa premire sance, nous administrmes 300 microgrammes de LSD Ted. Au
moment o la drogue commena produire ses effets, il devint trs confus. Ctait l sa premire
exprience psychdlique, et il ntait pas habitu aux effets de la substance. Il sentait quil perdait
tous ses repres et il ne savait pas ce qui lui arrivait ; il compara cette sensation au fait de flotter
sur un nuage et de ne pas avoir ses pieds sur terre . Il commena penser sa famille et sa vie
prsente et il vit les visages de ses trois enfants. Puis la scne changea : Ted et Lily participaient un
show tlvis, du genre de This is your life66 , o leurs enfants taient aussi prsents.
Plus tard, les effets du LSD sintensifirent, et Ted se vit lui-mme comme un patient dans
un grand hpital. Il tait allong sur la table dopration et il tait entour dune quipe de mdecins,
daides-soignants et dinfirmiers. Il vit des instruments chirurgicaux varis -rayons X, bouteilles
infusion, seringues, et appareils qui assurent les fonctions vitales la place de lorganisme de faon
maintenir les gens en vie. Il ne savait pas sil tait en train de revivre une opration ou sil
limaginait. Il se sentit trs proche de la mort, et il vit beaucoup de personnes dont les vies taient
galement menaces -des soldats prissant dans des guerres, des adultes et des enfants emports
par des pidmies, et de nombreuses personnes tues dans des accidents. Cependant, il pouvait voir
au-del de la mort. Aucune des personnes dans ces situations ne mourait rellement ; ils vivaient
simplement une transition dans une existence dun genre diffrent. tonn, Ted vit des cycles de vie
et de mort se droulant sous ses yeux. Rien ntait jamais vraiment dtruit ; tout tait dans un flux
ternel et en transformation.
Puis il se sentit transport dans son enfance et commena revivre de nombreux pisodes
dabus physiques et psychologiques vcus chez son oncle et sa tante. Le sentiment tait tellement
profond et rel quil perdit toute notion dtre dans une sance de prise de LSD. Il me vit, moi, sous
les traits de son oncle, et Ilse Richards, ma co-thrapeute, sous ceux de sa tante. Il prouva un
profond manque de confiance envers nous, et il eut limpression dtre pig, au pied du mur et
suffocant. Dans cet tat de peur-panique, il fit plusieurs tentatives pour se lever et quitter la
chambre, certaines dentre elles assez dcides et agressives. Il devint rapidement vident que le
souvenir de sa naissance r-mergeait sa conscience et influenait son comportement.
Au moment de la sance, Ilse en tait la seconde moiti de sa grossesse, et son tat
semblait attirer Ted comme un aimant. Il concentra une grande partie de son agressivit sur le ventre
dIlse. Plusieurs fois il essaya de la chasser de la pice : Madame, vous devriez sortir dici, cest trop
dangereux pour vous dtre ici . Ilse, qui environ un an avant cette sance avait perdu un bb au
sixime mois de sa grossesse, tait naturellement trs sensible ces menaces, et elle se mit dans un
coin de la salle de traitement. La mfiance de Ted atteignit alors un niveau dangereux. Comme nous
le dcouvrmes plus tard, deux facteurs supplmentaires intervenaient dans cette exprience. Les
66

This is your life (Cest Votre vie) genre de reality show

Commentaire [E132]: Life support


devices.Jai cherch partout sur le web et
jai pose la question autour de moi mes
mdecins jattends la rponse

souvenirs de son comportement agressif et de ses tueries indiscrimines affluaient la surface, et il


eut limpression que nous lui faisions un lavage de cerveau, afin de lui faire confesser ses crimes de
guerre. Au plus profond de lui-mme, il me percevait comme le Diable qui le tentait et qui essayait
de lui voler son me.
Au moment le plus crucial de la sance de Ted, lorsque sa paranoa atteignit son sommet,
une profonde et pntrante sirne se mit en marche et sonna pendant trois minutes. Au milieu de ce
dsordre, le pompier en chef arriva la porte, accompagn de son assistant, et exigea que nous
quittions limmeuble immdiatement parce quun exercice dalerte au feu tait prvu. Tout en
gardant un il sur Ted dont le manque de confiance fut encore aliment par cette scne bizarre, et
lautre sur Ilse, qui tait terrifie et potentiellement en danger, jai tent dexpliquer au mieux la
nature exceptionnelle de la situation aux deux hommes qui taient dtermins accomplir leur
travail. Ctait de loin le moment le plus difficile que nous ayons vcu jusque l dans notre travail
psychdlique, et pendant un certain temps, la sance de Ted sembla tre un chec total.
De faon assez surprenante, tous les problmes furent rsolus au moment o la sance
arriva son terme. Ted entra dans un tat extatique relax et exempt de douleur. Il eut le sentiment
quil se dbarrassait de beaucoup de choses traumatisantes qui lavaient tourment pendant des
annes. Il tmoignait dun enthousiasme inou quant cette exprience de prise de LSD. Avant la fin
de la sance, il parlait dj de sa prochaine sance. Cependant, le rsultat de sa premire sance
tait tellement convainquant quil ne semblait pas ncessaire ni dsirable den faire une autre dans
le futur proche. La douleur de Ted fut tellement estompe quil arrta de prendre des analgsiques
et des narcotiques. Mme si jusqu ce moment-l il avait t clou au lit, il entreprit un travail
bnvole et le conserva pendant plusieurs mois. Par ailleurs il commena faire toutes sortes de
petites tches mnagres.
La situation clinique de Ted se dtriora rapidement au moment de Thanksgiving, cinq mois
aprs sa premire sance au LSD. Il devint dpressif et saffaiblit de plus en plus, sa douleur revint et
elle atteignit un niveau intolrable. Lily nous appela laide. Ilse, qui avait t la co-thrapeute
durant la premire sance, avait interrompu son travail dans le centre de recherches. Elle avait
accouch entre temps et tait chez elle prendre soin de son enfant. Joan Halifax prit sa place dans
le travail avec Ted. titre de prparation pour la seconde sance, nous emes plusieurs longs
entretiens avec Ted et Lily. Nous avons pass beaucoup de temps explorer les dveloppements
rcents de la situation de Ted, sa condition physique et motionnelle, et les schmas dinterrelations
entre lui et les autres membres de sa famille.
Au cours de ces discussions, lamour et la sincre inquitude de Lily pour Ted devinrent
soudainement vidents. Ted et Lily taient encore assez trangers lun lautre. Leurs relations
distordues, malhonntes et chaotiques, semblaient tre lies leur incapacit communiquer
propos de la maladie de Ted, de son diagnostic et de ses pronostics. ce moment-l, ces jeux de
cache-cache taient devenus une charge quasi intolrable Lily, et elle acceptait graduellement
lide quil fallait faire quelque chose pour arranger la situation. Dans une conversation tenue en
priv avec Ted, nous avons dcouvert quil souponnait ce diagnostic depuis le dbut, lorsquil avait
entendu deux internes discuter son cas devant la porte de sa chambre lhpital. Plus tard, ses
soupons avaient trouv confirmation lorsquil lut dans le Physicians Desk Reference 67 que le cancer
tait le seul cas o lun des mdicaments quil prenait tait indiqu.
tant donn que Lily nvoquait pas ce diagnostic, il en conclut quon ne lui avait rien dit. Il
dcida de lui cacher la vrit car il ne doutait pas quelle le quitterait si elle savait quil avait un
cancer car qui veut vivre avec un homme qui a un cancer ? nous dit-il lorsque nous proposmes
de discuter ouvertement du problme de son diagnostic. Dans une sance aussi dynamique qu
orageuse, nous fmes les catalyseurs de lchange du secret entre les deux poux. Aprs une
entre agressive en matire et des accusations mutuelles de malhonntet, Lily et Ted taient tous
67

Physicians Desk Reference Livre destin aux mdecins, o sont rpertoris les indications aux mdicaments.
Son quivalent franais est le Vidal ( NdT)

deux contents de la sincrit de cette nouvelle situation. Lily tait soulage car elle navait plus
mentir ou faire semblant. Ted tait la fois agrablement surpris et mu dapprendre que Lily tait
reste avec lui pendant toutes ces annes tout en nignorant pas pendant tout ce temps quil avait le
cancer.
Un autre sujet important de notre discussion tait le problme de lintimit et des rapports
sexuels entre les deux poux. Pendant les derniers mois, Ted avait t incapable davoir des rapports
sexuels, et il se sentit dcourag et humili. un moment donn, il se plaignit amrement : quoi
suis-je bon ? Je ne peux pas bouger, je ne peux pas aller travailler, rapporter de largent la famille,
ni satisfaire Lily sexuellement . Depuis un fiasco sexuel, il avait cherch viter la proximit
physique. Nous avons voqu sa dysfonction rectile comme tant une consquence naturelle du
processus de la maladie, et nous avons bien insist sur le fait que cela navait aucune incidence sur sa
valeur en tant quhomme ou en tant qutre humain. Nous avons encourag Ted et Lily trouver des
expressions non-sexuelles de laffection quils prouvaient lun envers lautre.
Nous avons pass beaucoup de temps avec les enfants afin de travailler sur les difficults et
les blocages dans les relations de Ted avec eux. Ted voulait tre un pre fort et autosuffisant, pour
pouvoir soutenir ses enfants. Mais en ralit les rles taient inverss, et Ted tait vulnrable et
dpendant deux. Ted trouvait cette situation trs douloureuse et inacceptable. Il ne voulait pas que
ces enfants soient autour de lui, et il les chassait souvent de la chambre lorsquils apparaissaient.
Nous avons essay de montrer Ted comment cette exprience affectait le concept de la mort chez
ses enfants, et leur attitude envers elle. Il finit par comprendre comment une personne mourante
peut apporter une leon infiniment prcieuse aux vivants, et il ralisa quil pouvait agir comme un
professeur pour ses enfants et leur communiquer un message unique par la manire dont il
affrontait la mort. Il fut galement capable daccepter leur aide sans se sentir humili et vit cela
comme une occasion importante pour eux de parvenir une matrise de soi.
Seconde sance au LSD de Ted
Un peu avant la seconde sance au LSD, nous avons revu la premire exprience
psychdlique de Ted avec lui, et plus particulirement sa crise de confiance et lpisode de paranoa
qui nous avait pos de srieux problmes de gestion. Nous avons mis laccent sur le fait quil tait
important de garder lexprience intriorise afin que les motions dsagrables remontent leurs
sources dans la vie de Ted.
Dans la seconde sance de Ted, nous utilismes de nouveau 300 microgrammes de LSD, la
mme dose que dans la premire sance. Cette fois-ci, lexprience de Ted fut trs puissante, mais
suave et sans problmes srieux. Il fut capable de conserver son bandeau sur les yeux et son casque
sur les oreilles pendant toute la sance et il eut trs peu dexpriences difficiles. Globalement il
apprcia beaucoup plus la sance , mais il se souvenait des squences de manire moins vive,
probablement parce que son contenu visuel tait moins concret. Dans la seconde sance, laccent
tait davantage mis sur les tats motionnels et sur les processus.
Les premiers effets de la sance furent remarqus environ vingt-cinq minutes aprs
ladministration du LSD. Nous avons pass ce temps-l avec Lily couter une cassette que Ted avait
enregistre le soir avant la sance. La premire exprience de Ted fut une image de traverse dune
grande rivire. Cet pisode semblait avoir un sens plus profond pour lui, comme le symbole dun
voyage vers un autre monde, vers lau-del. Pendant une brve priode suivant cette vision
douverture, Ted apprcia la musique et il se vit jouant du vibraphone dans lorchestre. Puis cela
devint beaucoup plus dynamique et prit un tour plus dramatique. Tout comme au cours de sa
premire sance, Ted devint conscient de la nature rptitive de nombreux cycles de vie, et revit
encore de nombreuses sances de mort et de gens qui se faisaient tuer. Quelques pisodes
impliquaient des tres humains, vivant diverses situations critiques et dangereuses. Dautres avaient
lieu dans le monde animalier. Par exemple, une de ses visions concernait un abattoir o des
centaines de porcs taient abattus.

Ces scnes de souffrance taient parsemes de bon nombre dallusions la maladie de Ted.
Il devint conscient de son corps un niveau cellulaire et matriel, et il eut le sentiment quil tait en
train de pourrir. Il vit sa famille comme tant de belles pommes dans un panier et il se vit comme
tant lune pomme pourrie entroure de ces spcimens parfaits. Puis Ted commena visualiser une
grande varit de scnes manant de plusieurs nations, peuples et croyances diffrentes, travers
les sicles. Quoique ces images fussent belles et intressantes, elles lennuyaient. Ce quil voulait
ctait surtout trouver Dieu, et outre que ce cadre ne lui semblait pas pertinent, il le dtournait aussi
de son but. Cependant, mesure que la sance se prolongeait, les expriences commencrent se
rassembler, et Ted commena comprendre lunit sous-jacente toutes ces scnes.
La sance culmina au moment o Ted fit lexprience de sa propre mort, au cours de
laquelle Dieu lui apparut comme une source brillante de lumire. Ctait un moment trs beau et trs
rconfortant, car Dieu lui signifia quil ny avait pas de quoi avoir peur, et il lui assura que tout irait
trs bien. Ted tait bloui en ralisant que derrire le chaos et la complexit de la cration, il ny
avait quun seul Dieu. la lumire de ces nouvelles impressions, il se concentra sur sa maladie, et il
essaya de trouver les raisons de sa souffrance un sens plus profond. Il sacharnait demander
pourquoi Dieu lui avait inflig cette agonie absurde et dpourvue de sens. A un moment donn, il
prouva quil avait atteint la comprhension et quil avait trouv les rponses ses questions.
Aprs sa rencontre avec Dieu, la sance de Ted ft magnifique et extatique. Il eut des
visions de cristal, de diamants, de bijoux, de gobelets orns et de calices aux belles couleurs et aux
irradiations surnaturelles. Il ressentit un sursaut de vagues de sentiments aimants envers Lily et ses
enfants, et il exprima aussi son amour et sa gratitude Joan et moi, en nous remerciant de lui avoir
permis de vivre cette exprience. A un moment donn, il visualisa une scne dans laquelle quatre
dentre nous (y compris Lily qui ntait pas prsente ce moment-l) tions assis prs dune
chemine en communion amicale, apprciant de la nourriture dlicieuse, et passant un bon moment.
Il ny eut plus de scnes radicales. Ted avait eu des sentiments de chaleur et de compltude ; il tait
dtendu et il se voyait flottant sur un nuage rosac. Sa douleur semblait avoir disparu, et la mobilit
et le contrle de ses jambes augmentrent considrablement. Son apptit augmenta aussi, et il
apprcia un dner consistant en compagnie de Lily. Il passa une bonne partie de la nuit revoir ses
expriences et ses impressions du jour, et il ne sendormit qu quatre heures du matin.
Les changements de Ted aprs cette sance taient tellement radicaux que cela dconcerta
Lily. Il tait trs paisible, serein, centr, et de bonne humeur. Le commentaire que fit Lily lgard de
la nouvelle situation tait : je ne comprends pas, cest lui qui est en train de mourir et il me semble
que cest moi qui ai tous les problmes. Cest comme sil avait rgl quelque chose et accept la
situation Comme sil avait trouv la rponse, que moi je ne trouve pas. Pour moi cest toujours
aussi difficile et douloureux quavant . Ted lui-mme rsuma ses sentiments aprs la
sance : Quelque chose a chang Jprouve plus de paix lintrieurJai comme limpression que
je vais aller au Paradis si je meurs Jen viens dailleurs .
Mme si ltat mental de Ted tait relativement stable, sa condition physique se dgradait
sans cesse. En raison de ces problmes pour uriner on dt introduire une tige dans sa vessie, et un
sac en plastique fut attach sa cuisse ; cela venait sajouter linconfort de sa colostomie, ce qui
compliquait encore davantage sa vie quotidienne. Il passait alors la majeure partie de son temps
dans son lit et les visites lhpital lui devenaient de plus en plus prouvantes. Mme si la sance
soulagea considrablement la douleur, cela ne la fit pas pour autant disparatre. Ted trouvait les
mouvements physiques difficiles car cela prcipitait les moments de sensations douloureuses.
Ted vivait galement des sentiments de solitude et dennui. Lorsque Lily travaillait, et que
les enfants taient lcole, il passait de nombreuses heures la maison tout seul. Dans ces
moments-l, il tait particulirement conscient de labsurdit de sa vie. Nous lui avons rappel quen
raison de sa condition et de la situation il avait potentiellement beaucoup de choses enseigner aux
autres sur une dimension de la vie trs importante. Nous lui avons demand dutiliser un petit
dictaphone pour enregistrer ses ides, ses sentiments et ses rflexions. Ted apprcia normment
cette activit, et il continua nous donner des cassettes avec des messages quil avait enregistrs
pour Lily, ses enfants, et pour nous deux. Il trouva cette activit trs gratifiante et tait fier de son

Commentaire [E133]: Indwelling


cathater
catheter: WordReference EnglishFrench Dictionary 2009
catheter

...

nouveau rle, surtout parce quil faisait partie de lune des personnes mourantes impliques dans un
nouveau programme exprimental. Il ralisa que cela donnait une signification spciale
linformation quil pouvait fournir.
ce moment-l, une quipe de tlvision de la BBC nous contacta et nous demanda si nous
leur permettrions de filmer le processus dune thrapie psychdlique avec un patient atteint de
cancer. Ils avaient entendu parler de nos recherches et ils souhaitaient en inclure une partie dans une
mission spciale sur la mort et son processus. En raison dexpriences trs difficiles avec les
journalistes et les mdias dans le pass, nous tions rticents lide daccepter cette proposition.
Cependant, , nous en vnmes leur faire confiance lissue de nos ngociations avec lquipe de la
BBC. Aprs quelques hsitations, nous avons contact Ted qui semblait tre le candidat idal pour ce
projet, et nous lui avons parl de la proposition de la BBC. Il se montra immdiatement trs
enthousiaste et tait tout excit cette ide : il y vit une occasion de donner un sens sa situation,
par ailleurs sombre et dsespre. Cette perspective lui avait tellement redonn tellement dentrain
et de moral que lorsque lquipe du film arriva chez lui, sattendant le trouver dans son lit, Ted tait
habill des pieds la tte et il tait en train de lustrer sa voiture.
Nous avons essay dorganiser la troisime sance de Ted de faon ce que le tournage lui
soit le moins importun possible. Lenvironnement de la sance fut modifi au minimum : le seul
changement dans la salle de traitement tait la prsence du camraman avec les lampes et cbles
ncessaires. Grce la prsence dun circuit tlvis ferm, les enregistrements audio et toutes les
autres oprations taient contrls depuis lextrieur de la chambre. Nous avions convenu avec
lquipe pour que la priorit soit le bien-tre de Ted. Le film serait interrompu tout moment sil
interfrait avec le cours de la sance, et ce, sans considrer les pertes conomiques ventuelles.
La troisime sance au LSD de Ted
Cest dans de telles circonstances que Ted reut sa troisime dose de 300 milligrammes de
LSD. La nature de cette sance combinait les lments de ses deux premires expriences
psychdliques. Au tout dbut, il vcut une profonde exprience religieuse : il se trouvait dans une
cathdrale avec de beaux vitraux. La prsence de Dieu emplissait le lieu et Ted se sentait
profondment connect Lui. On lui montra encore que cette vie tait une succession de cycles
infinis, dans laquelle devenir, tre et mourir taient des chapitres dun seul mme grand livre.
Cependant il ne sagissait pas simplement dune rptition de ce quil avait dj compris dans les
deux premires sances ; Ted parvint reconnatre certaines nouvelles dimensions et des aspects qui
navaient pas trouv leur expression auparavant.
Ensuite, sa dfiance commena prendre le pas sur tout le reste, comme cela avait dj t
le cas au cours de sa premire sance mais dune faon beaucoup moins grave. Ted revcut un
certain nombre de ses expriences ngatives avec les femmes, et il exprima beaucoup dhostilit
envers les prsences fminines dans sa vie - sa tante, ses amies, et plus particulirement Lily. Lorsque
les souvenirs des aventures extraconjugales de Lily, de sa grossesse dun autre homme et de son
manque dhonntet envers lui mergrent la conscience de Ted, il prouva beaucoup
damertume, de ressentiment et dagressivit. Il retira le bandeau de ses yeux et Joan, lui apparu
transforme en Lily puis en une allgorie ou une personnification de toutes ses dceptions causes
par des femmes.
Ted eut lopportunit de donner libre cours sa colre profondment ancre pendant ce
transfert. Aprs cet pisode radical, lorsque les liens de confiance entre nous furent renous, il
parvint se reconnecter aux sentiments positifs qui caractrisaient la premire partie de la sance.
Lorsque Lily se joignit nous un peu plus tard, Ted prouva quaprs les accs dmotions ngatives
envers elle, ses sentiments taient bien plus profonds que jamais auparavant. Il eut la sensation que
son manque de confiance et son inscurit dans la relation disparaissaient et il prouva une monte
de sentiments chaleureux et aimants. Nous avons conclu cette journe par un repas de famille. Ted
revenait progressivement de la sance dans une forme plutt bonne, et il apprcia normment le

dner. Aprs le repas, nous avons reconduit Ted et Lily chez eux, et nous avons pass du temps au
chevet de Ted en discutant son exprience de prise de LSD et les vnements de la journe.
La troisime sance renfora la vision spirituelle de Ted envers la vie, envers la maladie et
envers sa mort. Ses enregistrements taient emplis daffirmations rappelant la philosophie
bouddhiste et la cosmologie hindoue. Il parlait des cycles de la mort et de la renaissance, des
causes de la souffrance et de la ncessit de se dtacher. Sa peur de la mort diminua
considrablement, malgr la rapide dtrioration de sa condition physique. Malheureusement, peu
de temps aprs sa troisime sance, Ted dveloppa de svres symptmes durmie. Quelques
annes auparavant lun de ses reins lui avait t retir en raison dune tumeur. ce moment,
luretre du rein qui lui restait fut obstru par une infection, et Ted dveloppait des symptmes de
contamination par les produits toxiques de son propre mtabolisme. Les chirurgiens ayant des
doutes sur la valeur dune intervention qui, dans le meilleur des cas, ne prolongerait sa vie de
quelques semaines, ajournaient sans cesse lintervention.
Aprs que Ted avait fait trois jours durmie qui saggravait de plus en plus, nous avons reu
un coup de fil urgent de Lily cinq heures du matin. Cette nuit-l, Ted mavait vu en rve et il
souhaitait discuter dun problme quil considrait comme crucial. Nous sommes donc arrivs
lhpital environ une heure aprs. ce moment-l, la condition de Ted stait considrablement
dtriore, et il se trouvait dans le coma. Il tait entour de plusieurs membres de sa famille, qui
essayaient de communiquer avec lui. Mais Ted ne rpondait pas, exception faite dun balbutiement
occasionnel assez incomprhensible. La mort de Ted semblait imminente. Tandis que je massis pour
rconforter Lily et les parents, et que jessayais de les aider accepter la situation, Joan sassit ct
de Ted. Elle lui parla doucement, utilisant ses propres instructions occidentalises du Bardo Thdol,
et elle lui proposa davancer vers la lumire et de se fondre en elle sans tre effray de sa brillance.
Juste au moment o tout le monde dans la chambre semblait avoir accept la mort
imminente de Ted, un vnement assez inattendu se produisit. Contre toute attente, la dernire
minute, lquipe chirurgicale dcida de loprer malgr tout. Sans que nous ayons t prvenu, deux
hommes rentrrent soudainement dans la chambre, mirent Ted sur un brancard, et lemmenrent
dans la salle dopration. Toutes les personnes dans la chambre furent choques par ce qui leur
semblait tre une intrusion brutale dans une situation intime particulire. Au cours de lopration,
Ted eut deux arrts cardiaques rsultant en une mort clinique, les deux fois et il fut ranim.
Lorsque nous avons rendu visite Ted dans laprs-midi dans lunit de soins intensifs, il se
remettait tout juste de son anesthsie. Il regarda Joan et eut ce commentaire pertinent tout fait
inattendu qui la surprit : Vous avez chang de robe ! Rticents croire que quelquun dans le
coma pouvait avoir correctement observ lenvironnement et stre souvenu dun tel dtail, nous
avons commenc enquter sur la nature des expriences de Ted ds le matin suivant. Nous avons
rapidement compris quil avait correctement peru les personnes prsentes dans la chambre, mme
si pendant tout ce temps il avait conserv les yeux ferms. un moment donn, il avait mme
remarqu des larmes le long des joues de Joan. Tandis quil tait pleinement conscient de son
environnement, il avait galement eu un nombre dexpriences inhabituelles qui semblaient se
drouler au moins trois niveaux diffrents.
Il pouvait entendre la voix de Joan et rpondre ses propositions. Lobscurit initiale fut
remplace par une brillante lumire, et il parvint sen approcher et de se fondre en elle. mesure
quil se mlait la lumire, il prouva un sentiment de sacralit et de profonde paix intrieure.
Cependant, au mme moment, il vit un film au plafond o ces crimes lui taient rejous. Il revit les
visages de toutes les personnes quil avait tues pendant la guerre, et les adolescents quil avait
battus lorsquil tait un jeune voyou. Il devait vivre la douleur et lagonie de toutes les personnes
quil avait fait souffrir durant sa vie. Tandis quil faisait cela, il tait conscient de la prsence de Dieu
qui regardait et jugeait cette reprsentation de la vie de Ted.
Avant quon ne le quitte ce jour-l, Ted nous tmoigna encore sa reconnaissance envers
ces trois sances de prise de LSD. Il avait trouv le fait de mourir vraiment trs semblable ses
expriences psychdliques, et pensait que cela constituait un entranement et prparation la mort

excellentes. Sans les sances au LSD, jaurais eu peur de ce qui se passait mais, connaissant ces
tats, je nai pas eu peur du tout.
Mme si la situation critique de Ted tait amliore par la chirurgie palliative, son corps
montrait des signes de profonde dtrioration. Il tait puis par les nombreuses annes de lutte
contre le cancer, et affaibli par lintoxication des produits de son propre mtabolisme. Il perdait du
poids et se dprissait vue dil. Nous avons quitt Baltimore, un mois aprs la dernire sance de
Ted. Avant notre dpart, nous lui avons rendu visite et nous savions que nous nallions plus nous
revoir. la fin de la visite, nous avons pass quelques instants en silence nous regarder. Ted
interrompit le silence : Mon corps en a assez, mon corps est tout cribl par le cancer, il est temps
pour moi de partir. Mais mon esprit va bien Jai dpass la peur maintenant Je vais y
arriverMerci pour toute votre aide .
Nous avons su que Ted tait dcd quelques semaines aprs notre dernire visite. Le tube
de drainage de son uretre stait obstru et il tait retourn lhpital. Lily avait pass beaucoup de
temps avec lui l-bas. Le dernier jour de sa vie, il avait dit Lily de rentrer lui chercher des pyjamas
propres. Lily quitta lhpital, et une infirmire qui rentra dans la chambre de Ted quelques minutes
plus tard le trouva se reposant dans le calme sur son oreiller. Il ne montrait plus aucun signe de vie.
Lhistoire de Jesse
Jesse avait t envoy notre programme dans une situation de graves souffrances
physiques et motionnelles. lge de trente-deux ans, il stait fait oprer la lvre suprieure en
raison de carcinomes squameux. Treize ans plus tard, il tait retourn lhpital avec une
propagation incontrlable du mme type de cancer sur le corps. De grandes masses de tumeurs
taient visibles sur la partie gauche de son cou, le ct droit de son visage, et autour de son front. Il
se plaignait de graves douleurs, de faiblesse et de fatigue excessives, de toux et de difficults
avaler. Il souffrait aussi dinsomnie, de profonde dpression et de grande instabilit motionnelle.
Jesse avait de grandes crises de larmes et dangoisse, avec un sentiment de mort
imminente. Il tait proccup par les aspects esthtiques de sa maladie : la dfiguration de son cou
et lodeur intense des bandages imbibs du fluide qui coulait de ses ulcres dermiques. La maladie le
gagnait assez rapidement, rsistant un rgime agressif de radiation extrieure et de
chimiothrapie. Malgr sa situation physique dsespre, Jesse tait terrifi ce point par la mort
quil saccrochait dsesprment la vie. tant donn que rien dautre ne pouvait tre fait pour
arrter son processus noplasique, il fut accept dans le programme DPT qui avait pour objectif de
tenter de soulager sa souffrance motionnelle et sa douleur physique.
Au cours de la prparation sa sance psychdlique, Jesse partagea son histoire
complique avec ma co-thrapeute Ilse Richards et moi-mme. Jesse, qui avait seize frres et surs,
avait seulement cinq ans lorsque ses parents furent tus dans un accident de voiture. Il fut lev
dans un orphelinat jusqu lge de quatorze ans ; il commena alors travailler et devint
indpendant financirement. Il changea souvent de travail, et, en raison de son ducation limite, il
ne parvint jamais des comptences suffisantes dans aucun de ces mtiers. Il travailla dans un
premier temps comme ouvrier dans une ferme ; puis il dmnagea Baltimore et travailla
successivement comme menuisier, plombier, et zingueur.
Jesse avait toujours eu de grandes difficults pour communiquer avec les femmes. Aprs
plusieurs relations superficielles, il pousa une femme avec une ducation catholique svre, qui
venait tout juste de commencer se librer de son pass contraignant. Leur mariage fut de courte
dure ; aprs environ un an, sa femme dmarra une relation avec un autre homme, ce qui mit fin au
mariage. Jesse apprit linfidlit, et il eut une bagarre mains nues avec son rival. Sa femme le quitta
alors et il ne la revit plus jamais.
Pendant les quinze annes qui avaient prcd notre rencontre, Jesse avait vcu une
relation assez stable avec Betty, une veuve considrablement plus ge que lui. Lamiti entre eux
avait t dans un premier temps sexuelle, mais leurs rapports avaient cess bien des annes avant le
traitement au DPT de Jesse. Betty et sa sur prenaient soin de Jesse dune faon tout fait

Commentaire [E134]: j'ai trouv deux


acceptions: noplasitique et noplasique

remarquable : elles taient littralement des infirmires plein temps. Elles partageaient leur petit
appartement avec lui et enduraient patiemment lodeur nausabonde que les bandages tremps
exhalaient au cours de lt humide et chaud de Baltimore. Jesse, catholique convaincu, se sentait
profondment coupable lgard de cette relation. Il croyait que le mariage lglise reprsentait un
lien ternel que mme par la mort physique, ne pouvait dissoudre, sans parler de la sparation ou du
divorce. En ce qui le concernait, ses obligations envers sa femme demeuraient inchanges depuis son
dpart.
Pendant la prparation sa sance au DPT, Jesse exprima sa terreur obsdante de la mort.
Lorsquil pensait la mort, il voyait deux possibilits, aussi effrayantes lune que lautre. Dans la
premire, la mort tait la fin absolue de tout, un pas dans le nant et dans lobscurit. La seconde
tait la conception chrtienne que lui avait enseigne sa svre ducation catholique : lorsquon
meurt, lexistence et la conscience perdurent pour lternit, et la qualit de la vie dans lau-del
dpend de la conduite que lon a eue sur terre. Jesse ne trouvait pas lide de lexistence posthume
suffisamment convaincante, et elle ntait de toute faon pas rconfortante. Si les enfers chrtiens
existaient, alors Jesse se voyait jamais condamn aux tortures de lEnfer pour avoir vcu sa vie dans
le pch. La rsultante de ce dilemme tait quil saccrochait dsesprment la vie, avec une
angoisse profonde.
La sance au DPT de Jesse
Le jour de sa sance psychdlique, Jesse manifesta une peur presque enfantine et une
grande apprhension par rapport ce qui risquait darriver. Il reut 90 milligrammes de DPT par voie
intraveineuse et il nous fallut beaucoup defforts pour parvenir le convaincre de mettre le bandeau
et le casque. Le dbut de la sance fut marqu par une intense lutte contre les effets de la drogue.
Jesse semblait saccrocher la ralit avec la mme dtermination anxieuse avec laquelle il
saccrochait sa vie dans une lutte quotidienne. Cette lutte se manifestait par une profonde dtresse
physique, et plus particulirement une toux et des nauses qui culminrent finalement en des
vomissements rpts. Jesse tait submerg par limpact de ce qui sortait de son esprit. La musique
semblait rude, haute et distordue et il la vivait comme un assaut. Il avait limpression que sil se
laissait aller lexprience, il allait mourir. plusieurs reprises, il exprima son profond regret davoir
pris la drogue.
Pendant cette lutte hroque, il voyait des images et des scnes innombrables. Dans toutes
ces images, il tait la fois le spectateur et lacteur. Sa nause tait accompagne de visions de
cratures gantes, effrayantes, et de formes varies, qui lattaquaient et essayaient de le dtruire. Il
visualisa des centaines de scnes de guerre, o les agressions et les destructions abondaient, et
dautres situations dans lesquelles les personnes mouraient et taient arraches elles-mmes.
Pendant une longue squence, Jesse vit de nombreuses scnes de dpotoirs emplis de cadavres, de
carcasses, de squelettes, dabats pourris et de cannettes exhalant des odeurs putrides. Il vit son
propre corps dans ces scnes, emball dans des bandages puants, dvor par le cancer ; sa peau
craque, fuyante et recouverte dulcres cancreux.
Soudain une boule de feu gante apparut, sortie de nulle part. Tout le dsordre et les
dchets taient jets dans ces flammes purifiantes qui les consumaient. La chair et les os de Jesse
furent dtruits dans ce feu, mais son me survcut. Il vcut alors le Jugement Dernier o Dieu
( Jehovah ) pesait ses actions bonnes et mauvaises. De nombreux souvenirs de sa vie traversrent
son esprit dans ce qui semblait tre un jugement final. Les aspects positifs de sa vie pesaient
davantage que ses pchs. Jesse prouva que les portes de sa prison staient ouvertes et quil tait
devenu libre. ce moment-l, il entendit une musique cleste et des chants angliques et il
commena comprendre le sens de son exprience. Un profond message lui arriva par des canaux
surnaturels et non-verbaux et traversa son tre entier : lorsque tu mourras ton corps sera dtruit,
mais tu seras sauv ; ton me sera avec toi tout le temps. Tu reviendras sur terre, tu revivras
nouveau, mais tu ne sais pas ce que tu seras une fois revenu sur Terre .

Le rsultat de cette exprience fut que la douleur de Jesse fut soulage ; et que sa
dpression et son anxit disparurent. Il mergea de la sance avec une profonde croyance en la
rincarnation, mme si ce concept tait tranger sa propre tradition religieuse. Jesse se battit
profondment avec les limitations issues de son ducation pour communiquer la nature et lampleur
de son exprience. Il ne ralisa pas quen parlant de la rincarnation, il dcrivait un concept
fondamental de la pense orientale religieuse et philosophique, et de bien dautres traditions
travers les ges. Il tait la fois trs hsitant et prudent en partageant ses nouvelles ides avec moi :
il craignait que je ne considre ces ides, qui entraient en conflit avec les croyances chrtiennes,
comme un signe de maladie mentale.
Aprs sa sance, Jesse fut capable den finir avec sa situation et il dveloppa une nouvelle
attitude envers sa mort imminente. La perspective dune autre incarnation le libra de son
attachement dsespr son corps, qui tait totalement dtruit par le cancer. Il vit son corps comme
un fardeau et comme une source de complications injustes dans la vie de Betty et de sa sur, qui
avaient accept le devoir den prendre soin. Jesse mourut paisiblement cinq jours aprs sa sance,
peut-tre un peu plus tt quil ne laurait fait sinon dans sa lutte contre sa mort invitable. Il semblait
presque quil se pressait de replonger dans un nouveau corps pour la prochaine venue sur Terre .
Lhistoire de Suzanne
Suzanne nous avait t envoye par son mdecin qui appartenait au dpartement de
gyncologie de lhpital de Sina. Ctait une femme attirante, sensible, et intelligente ; une mre
divorce de trois enfants. Au moment de notre premire rencontre, elle avait trente-deux ans, et elle
faisait des tudes de psychologie. Elle avait t hospitalise en raison dun cancer gyncologique
avanc qui stait rpandu dans son bassin malgr une hystrectomie radicale, et des lasers intenses.
Le processus noplasique avait envahi le nerf rachidien le long de sa colonne, lui causant une douleur
atroce qui ne ragissait que faiblement la morphine.
Son chirurgien avait propos, en ultime recours, une cordotomie, opration consistant
sectionner les nerfs de la moelle pinire qui conduisent les stimuli de la douleur. Elle dsirait
dsesprment un soulagement de sa douleur, mais elle tait incapable daffronter les risques de ce
procd : une possible paralysie des jambes, et de lincontinence. Elle devint profondment
dpressive, un tel point quelle songeait srieusement se suicider. En outre, elle se sentait
compltement puise, et elle manquait dinitiative et dintrt pour quoi que ce soit. Cest donc
bien chaleureusement quelle accueillit la proposition de thrapie psychdlique, surtout lorsquelle
apprit que dans bien des cas, cela avait aid soulager les douleurs atroces associes au cancer.
Pendant le processus de prparation, nous avons entendu lhistoire difficile et mouvante
de Suzanne, plus particulirement celle de son enfance, svrement dfavorise. Sa mre tait une
femme attirante mais motionnellement instable. Elle tait trs dvergonde et se prostituait de
temps en temps. Elle stait marie cinq fois et elle avait eu de nombreux petits amis. Suzanne avait
pass la majeure partie de son enfance seule. La ngligence de sa mre affectait mme les aspects
les plus lmentaires de lexistence de sa fille. Suzanne se souvint de nombreuses fois o, affame,
elle sasseyait devant la porte de son voisin, esprant obtenir quelque chose manger, ou lorsquelle
allait chercher des restes dans les poubelles. Son ressentiment lgard de sa mre tait assez
vident ; elle la dcrivait comme fourbe, destructrice et dominatrice. Plus tard dans son enfance,
Suzanne avait t envoye en pensionnat. Malgr le rgime emprisonnant et rigide, lcole tait une
nette amlioration par rapport sa situation chez sa mre. Des pisodes de profonde dpression
avec des envies de suicide, de la panique, la peur de lobscurit et des terribles cauchemars, venaient
complter le tableau des luttes motionnelles de Suzanne dans son enfance.
Ladolescence et lge adulte de Suzanne taient aussi parsems de srieux problmes et
conflits. Elle navait eu que quelques relations superficielles avant de rencontrer son mari. Leur
relation tait au dbut trs enthousiasmante et panouissante, mais elle se dtriora rapidement
aprs leur mariage. Suzanne vcut des abus motionnels, puis physiques, de la part de son mari. Au
moment de leur divorce, elle tait tellement dstabilise motionnellement quelle dut tre

Commentaire [E135]: The nerve


plexuses
Commentaire [E136]: cordotomie
Intervention neurochirurgicale visant
calmer la douleur et consistant
sectionner les nerfs de la moelle
pinire qui interviennent dans la
transmission des signaux de douleur.

hospitalise dans un centre psychiatrique. En raison de ses problmes motionnels, ce fut son exmari qui reut la garde de leurs enfants. Aprs le divorce, Suzanne ne voyait ses enfants que trs
rarement et ils lui manquaient beaucoup. Peu de temps aprs son divorce, elle commena vivre
avec Michael, un artiste au chmage. Le couple tait entretenu financirement par la mre de
Suzanne qui, daprs elle, essayait de rattraper sa ngligence passe et de calmer sa culpabilit. Sa
mre utilisait la dpendance financire du couple pour les manipuler et les contrler. Suzanne essaya
de toutes ses forces de se librer du puissant lien ambivalent avec sa mre et de couper le cordon
ombilical , mais elle ny parvenait pas.
Les problmes gyncologiques de Suzanne avaient commenc lors dun voyage au Mexique,
o elle avait contract la dysenterie et avait dvelopp des saignements vaginaux. Au moment de
son retour, elle avait fait un frottis de dpistage du cancer, et une biopsie de lutrus qui lui
donnrent tous les deux des rsultats positifs. Lorsquelle apprit son diagnostic, elle y ragit par la
peur et la dpression, et elle pleura amrement pendant plusieurs jours. Il lui arrivait davoir des
moments de colre o elle se disait que la vie lui avait jou un sale tour. Ses tendances suicidaires
taient trs fortes et elle aurait essay de se tuer si elle navait eu lintuition que tout ce qui lui
arrivait avait une raison dtre plus profonde.
Suzanne fit remonter lorigine de ce sentiment optimiste une exprience spirituelle
inhabituelle qui lui tait arrive de faon spontane peu aprs son hystrectomie : elle avait eu
limpression quelle avait quitt son corps et quelle flottait au-dessus de la ville de San Francisco. La
ville tait illumine de milliers de lumires, et la vue tait couper le souffle. ce moment-l, toute
sa douleur motionnelle et physique disparut, et elle vcut un ravissement extatique, une profonde
paix intrieure, et un bonheur inou. Pendant la semaine qui suivi cet pisode, elle pouvait quitter
son corps lorsquelle le souhaitait et avoir des expriences similaires, mais elle tait trop effraye
pour explorer plus profondment ces tats.
La premire sance au DPT de Suzanne
Tout comme Jesse, Suzanne fut dsigne au projet de recherche psychdlique au DPT. Sa
premire sance psychdlique fut trs intense et assez difficile. Peu aprs linjection de 120
milligrammes par voie intraveineuse, elle eut la sensation que tout commenait tourner autour
delle, comme dans un tourbillon gant. Elle entrepris une lutte vicieuse contre un danger dpourvu
de toute forme ou inconnu, une bataille la vie, la mort, qui tait accablante et qui lui tait
totalement incomprhensible. Elle se sentait contrainte physiquement et elle haletait tout en
stouffant. Une nergie puissante traversait tout son corps, et ses cuisses tremblaient violemment.
Les sentiments qui prvalaient taient une douleur intense et la maladie. Elle essaya darrter
lexprience, mais sans succs. Des vagues de nause traversaient son tre entier et culminrent
dans des vomissements explosifs qui avaient une puissante qualit purgatoire.
Pendant ce moment difficile, nous avons essay de soutenir Suzanne, mais le contact avec
elle tait trs limit parce quelle tait totalement absorbe dans son exprience. Plus tard, elle nous
dit quelle avait essay dsesprment de traverser une grande masse triangulaire de matriau noir
brillant, qui semblait tre une montagne de charbon anthracite avec des bords irrguliers. Elle eut
limpression quelle mordait et suait son chemin et dchirant la masse noire avec ses doigts.
Lorsquelle parvint finalement venir bout de la montagne noire, elle vit des formes affluant, de
couleurs rose brillant et or. Elle eut lintuition que le rose symbolisait la douleur, et que lor
reprsentait la bont. Lexprience se transforma ensuite en un monde de millions de couleurs et
dimages de galaxies tournantes. Plus tard, Suzanne identifia la montagne noire do elle avait t
libre comme tant un symbole de la mort.
Le rsultat de cette sance fut que la condition motionnelle de Suzanne samliora
considrablement. Sa dpression disparut totalement, ses peurs furent soulages et elle ressentit un
regain dnergie et dinitiative. Cependant, lamlioration dont elle avait dsesprment besoin, le
soulagement de sa douleur physique, narriva pas. tant donn que la seule alternative restante tait

la neuro-chirurgie, qui leffrayait nous avons cal une autre sance au DPT, peu de temps aprs la
premire, pour lui donner une seconde chance.
Seconde sance au DPT de Suzanne
Dans la seconde sance, nous avons utilis la mme dose de DPT, 120 milligrammes par
voie intraveineuse. Suzanne recommena se sentir nauseuse. Cependant, cette fois, la sensation
de nause tait accompagne par un contenu psychologique trs clair. Suzanne se vit comme une
mre enceinte et sidentifia simultanment avec le bb dans un ventre toxique. Elle faisait de
lhyper-salivation et elle vivait leau dans sa bouche comme tant un liquide amniotique. Soudain une
tche de sang apparut dans son champ visuel, et ensuite, tout devint tach de sang.
Suzanne commena traverser de nombreuses squences de mort et de naissance dans
des conditions varies. Le trait principal de ces squences tait un trange mlange entre lagonie de
la mort et lextase de la naissance. Elle oscillait entre des sentiments demprisonnement et des
tentatives dsespres pour se librer, entre lagonie de la solitude mtaphysique, et la lutte pour se
runir, entre la rage meurtrire et des sentiments damour passionn. Elle sidentifia profondment
toutes les mres qui avaient jamais donn naissance, et avec tous les enfants qui taient jamais ns.
travers ces pisodes de naissance et de mort, elle se connecta toute lhumanit souffrante,
avec des millions et des millions de personnes qui criaient de douleur . Elle pleurait avec eux, et, au
mme moment, elle sidentifiait eux, et prouva de lextase dans cette union dans lagonie.
Plusieurs fois elle eut des aperus de quelque chose qui semblait tre des squences de vies
antrieures ou de ses incarnations prcdentes. Dans lune delles elle tait une Africaine courant
avec les membres de sa tribu dans des plaines dessches par le soleil, dans ce qui semblait tre une
scne de violente guerre tribale. la fin de cet pisode, elle fut transperce par une lance, qui la
pntra profondment dans le dos. Blesse mort, elle perdit conscience et mourut. Dans une autre
squence, elle donna naissance un enfant dans lAngleterre Mdivale. Elle eut lintuition que cette
mort particulire et la naissance de cet enfant dans ses vies antrieures taient lies de prs au
revcu de sa propre naissance.
Plus tard dans la sance, elle devint un oiseau transperc par une flche en plein vol et qui
laile blesse schut. Finalement, toutes ces squences de mort et de naissance semblaient
converger en une puissante image unificatrice. Elle devint la mre de tous les hommes qui avaient
jamais t tus dans toutes les guerres dans lhistoire de lhumanit. En devenant toutes ces mres,
et tous ces enfants, elle eut la sensation quelle devint aussi un ftus gant grandissant lintrieur
delle-mme et essayant de se donner naissance soi-mme. Dans une squence finale, de naissance
et de mort, son ego adulte mourut et un nouveau soi tait n. Puis elle devint un petit point dans
lespace, dans un univers infini empli dtoiles magnifiques.
mesure que lexprience sattnuait, Suzanne se souvint de priodes diffrentes de sa vie
actuelle. Elle se vit comme un petit enfant pleurant dans le berceau, revcut ses cauchemars
denfance (y compris son besoin de dormir avec la lumire allume), et elle vit son pre et sa mre
en train de se battre. En revivant ses pisodes, elle parvint les rvaluer par rapport au nouveau
tableau de ses impressions universelles et de ses sentiments cosmiques. Puis elle ressentit un
profond amour pour son compagnon Michael et le besoin quil la rejoigne dans la sance.
La seconde sance de DPT de Suzanne tait encore dcevante en ce sens quelle ne
soulagea pas sa douleur. Dans les jours qui suivirent la sance sa souffrance physique tait aussi
intense et atroce que jamais. Cependant, elle en tira dnormes bnfices dans tous les autres
domaines. La dpression avait compltement disparu et elle irradiait dnergie et de dtermination.
Elle dcida de continuer ses tudes de psychologie, aussi intensment que sa maladie le lui
permettrait. Dans son nouvel tat desprit, elle russit galement rsoudre le problme de
cordotomie qui par le pass lavait tellement effraye. Le risque de paralysie et dincontinence
semblait valoir dsormais le coup, car il lui offrait la possibilit de se dbarrasser de la douleur. Elle
dit : Je men fiche si je suis handicape de mon cou jusquaux pieds et si je pisse partout dans
Baltimore ; je veux que ma conscience soit claire sans tre monopolise par cette douleur.

Lopration eut lieu aprs la sance et son rsultat fut tonnant. La douleur de Suzanne disparut
compltement, et le chirurgien russi sectionner uniquement les nerfs sensibles sans abmer du les
neurones moteurs. Aucune des complications que lon avait craintes ne stait matrialise.
La consquence la plus frappante de la seconde sance au DPT, tait le changement dans sa
conception de la mort et son attitude envers elle. Elle devint ouverte la possibilit quaprs la mort
une partie de lnergie qui constitue ltre humain continue exister, dans une forme consciente. Au
lieu de voir la mort comme un dsastre ultime, la noirceur absolue, le nant et le vide, comme elle
lavait conue jusque-l, elle commena la voir en termes de cycles cosmiques et de transitions. Le
concept de la rincarnation et de la chane de vies lui tait devenu quelque chose de trs plausible.
Suzanne parvint continuer sa vie sans tre opprime par son cancer, vivant au jour le jour,
et se concentrant sur les problmes de chaque jour. Elle nous dit : En fait, cest ce que nous
devrions tous faire, que nous soyons malades ou en bonne sant ; aucun dentre nous ne sait quel
jour et quelle heure il va mourir . Pendant quelque temps, il sembla que la nouvelle attitude de
Suzanne allait vaincre sa maladie. Une laparotomie exploratoire, faite quelques jours aprs sa
cordotomie, montra que sa tumeur diminuait. Cela confirma loptimisme de Suzanne, et pendant
plusieurs mois, elle vcut comme si elle navait jamais eu de cancer : je ny pense plus , dit-elle
lorsque nous lui avons demand comment elle se sentait par rapport sa maladie. A cette poque-l,
elle postula une bourse, et elle tait dtermine poursuivre ses tudes de psychologie. Le titre
provisoire de sa thse tait LEffet de la Thrapie Psychdlique Sur Les Personnes Souffrant de
Cancer .
notre grande surprise et dception, sa douleur revint. Le dbut fut progressif, mais, plus
tard, son intensit augmenta rapidement, jusqu ce que sa douleur devienne de nouveau
insupportable. Elle commenait dans sa tumeur rsiduelle et elle se prolongeait dans son bassin et
ses jambes. Une autre intervention chirurgicale napporta quun soulagement temporaire. Suzanne
continuait perdre du poids, et dveloppait des effets secondaires svres la chimiothrapie,
traitement qui navait quun effet mineur. La tumeur se propagea jusque dans ses reins, et lui causa
des dgts irrversibles. partir de ce moment-l, la maladie de Suzanne progressa rapidement.
Dans cette dgringolade, elle parvint nanmoins maintenir les impressions de sa sance au DPT,
selon laquelle quil devait y avoir une existence au-del de la mort physique : il y a une lumire de
lautre ct de la montagne danthracite . Malgr toute sa souffrance physique, la mort de Suzanne
fut trs paisible.
Lhistoire de John
Lorsque nous avons rencontr John pendant les grandes tournes de lUnit de
cancrologie de lhpital de Sina, il tait profondment dpressif et annihil par sa maladie. Cela
faisait pendant plusieurs semaines quil restait couch, incapable de se lever, ni mme daller aux
toilettes. Il tait rare quil mange ses repas, il ncoutait pas la radio, et ne voulait pas lire de livre ni
de journal. Regarder la nouvelle tlvision couleur que son beau-pre lui avait offerte expressment,
ne lintressait pas. John tait compltement proccup par la nature et lintensit de sa douleur et
de sa souffrance physique. Il se plaignait que, peu importe la position quil prenait, sa douleur tait
intolrable et elle empirait chaque instant. Il craignait mme les plus petits changements de sa
position, passifs ou actifs, et il se sentait littralement immobilis par son agonie physique qui avait
captur et annihil toute son attention.
Une anne auparavant, les mdecins de Sina avaient dcouvert que John avait une
hypernphrome maligne, une tumeur dans son rein droit, originaire de la glande ad rnale. Une
opration chirurgicale au cours de laquelle. On procda sur le champ une nphrectomie, au cours
de laquelle on lui retira son rein droit. Cependant la tumeur avait dj mtastas. Dans les mois qui
suivirent, John dveloppa des symptmes progressifs de croissances secondaires. Au moment o
nous nous sommes vus la premire fois, la tumeur stait propage vers sa colonne vertbrale, et elle
lui causait de graves problmes neurologiques.

Commentaire [E137]: La laparotomie


est un acte chirurgical consistant en
l'ouverture de l'abdomen par une incision
large, laissant le passage direct d'autres
actes chirurgicaux sur les organes
abdominaux et pelviens. Diffrentes
incisions sont possibles, et la plus courante
est une ouverture allant du pubis au
sternum (appele laparotomie mdiane
xyphopubienne). Dans le cadre de
certaines interventions en chirugie
gyncologique, notamment les
csariennes, la laparotomie est horizontale
et trs basse, la limite des poils pubiens,
et est nomme incision de Pfannenstiel.

John avait trente-six ans, il tait mari et avait trois enfants. Les deux poux considraient
leur mariage meilleur que la moyenne. Parfois, il leur arrivait de se disputer propos de lducation
de leurs enfants, mais, dune faon gnrale, la famille manifestait un sens de profonde loyaut, de
coopration et de chaleur. La femme de John, Marthe, venait chaque jour lhpital vers dix heures
du matin, et elle y restait jusquau soir bien que son mari lui parlt peine au cours de ces visites, et
quil ne tmoignt aucun intrt concernant les affaires familiales. Soit il se plaignait de sa douleur
insoutenable soit sa forte mdication lavait assoupi. Marthe apportait toujours un travail faire
lhpital ; elle sasseyait calmement sur le fauteuil, et elle tait disponible lorsque John avait besoin
delle.
Marthe avait appris le diagnostic de son mari peu de temps aprs les analyses, et elle
semblait affronter le problme avec un courage considrable. Elle avait cach le diagnostic et le
pronostic John, pendant de nombreux mois aussi longtemps quelle avait pu tenir. Peu avant que
notre premire rencontre avec John, elle avait dcid de lui dire la vrit. John savait dsormais quil
avait un cancer ; mais son attitude concernant son futur oscillait entre le pessimisme et loptimisme.
Il voquait souvent la mort, et il dit mme Marthe dorganiser des funrailles simples, pour
conomiser de largent pour les enfants. dautres moments, il avait des plans long terme
concernant son travail, et il parlait de vacances quils prendraient tous ltranger une fois quil
serait gurit. Peu de temps aprs avoir dit la vrit John, elle dcida de parler ouvertement de la
situation avec la mre de John. Cependant, elle avait dcid de ne pas dire John ce quelle avait dit
sa mre parce que John serait contrari sachant quel point cette nouvelle affecterait sa mre .
John tait un patient plutt problmatique pour la thrapie psychdlique dans laquelle la
prparation psychologique et la coopration sont considres comme essentielles la russite de
lexprience. Il tait extrmement rticent tablir le contact et engager une conversation. Il tait
tellement proccup par sa maladie et sa douleur, ou altr mentalement par les narcotiques et les
mdicaments qui le faisaient dormir, que toute conversation cible tait impossible. Il ne voulait pas
voquer la situation de sa vie, son pass, ou des aspects psychologiques de la thrapie psychdlique
tout simplement parce quil ne voyait pas de lien direct entre ces sujets et sa douleur physique.
La prparation fut, de ce fait, courte au strict minimum, et certaines des informations
fondamentales nous furent donnes par son pouse. Dans ces conditions, nous tions un peu
rticents lide de conduire la sance, car nous avions limpression que nous avions chou
tablir un rapport suffisant de confiance et de comprhension : lments que nous considrions
essentiels une thrapie sre et productive. Malgr nos sentiments mitigs, nous avons finalement
dcid de procder la sance, en raison des demandes dsespres de Marthe et de linsistance de
John pour que nous lui administrions le traitement promis, si celui-ci lui laissait entrevoir lespoir de
soulager sa douleur.
La sance au DPT de John
Le matin de la sance, John reut 60 milligrammes de DPT par voie intraveineuse, une dose
moindre que dhabitude, car nous avions le sentiment que John ntait pas prt pour lexprience.
Lorsque la drogue commena faire effet, nous avons encourag John mettre le bandeau et le
casque. Il sy plia de faon rticente, aprs avoir insist sur le fait que la seule chose quil pouvait
supporter tait de la musique douce, suave et discrte. Cela cadrait avec lattitude de John envers les
sons et avec son comportement dans la vie de tous les jours. Il prfrait se reposer toute la journe
dans lobscurit et dans un silence absolu. Les stimuli visuels, tactiles ou acoustiques semblaient
accrotre sa douleur et lirriter.
Au dbut de sa sance de DPT, John se plaignait frquemment de son inconfort physique,
de ses sensations de chaleur, et du fait quil dtestait la musique. Il tait nauseux, et vomit plusieurs
fois. Dune faon gnrale, ses expriences semblaient assez inintressantes, et il ne sy passait pas
grand chose. Il passa beaucoup de temps lutter contre les effets de la drogue, et garder le contrle
lui demandait de grands efforts. Il lui tait extrmement difficile de laisser aller ses dfenses et
daffronter le matriel inconscient qui mergeait. Le contenu de sa sance semblait relativement

superficiel, il sagissait surtout de souvenirs de sa vie. John se souvint de diverses priodes de sa vie,
et revcut plusieurs vnements traumatisants de son enfance, y compris un accident ferroviaire
quil avait vu, lorsquil tait enfant, et une blessure dont sa petite sur de trois ans souffrit lorsque
son traneau frappa un arbre et quelle se cassa la jambe.
John rencontra aussi de nombreux pisodes de scnes de guerre violentes qui lui firent
revivre des souvenirs de son service militaire. un moment donn dans la sance, John eu des
visions dun orage sur locan, de bateaux qui coulaient, et de personnes qui se noyaient. Aprs cela,
il se reconnecta un souvenir dun vnement dangereux sur la baie de Chesapeake : John et
quelques-uns de ses amis proches taient partis en croisire sur un bateau qui faillit avoir une
collision avec un cargo japonais. Dans la seconde moiti de la sance, John devint progressivement
de plus en plus fatigu, et il insista pour enlever le bandeau et le casque. Il eut limpression
quaucune solution ou dblocage navait eut lieu. Les effets de la drogue disparurent et nous fmes
tous dus par la sance. Le seul aspect qui semblait rattraper un peu les choses fut un souvenir, en
apparence trivial, dun grand bol ou pichet rempli de th glac. Cette vision lui semblait trs
pertinente, lie une situation importante ou un problme de son enfance. Dans nos discussions
dans les sances de suivi, John revenait sans arrt cette image. Bien quil ne parvint jamais en
comprendre le sens, ce souvenir le remplit denthousiasme.
Lorsque nous vmes John lhpital le jour suivant la sance, il tait dans son lit, faible,
extrmement fatigu, et il ne communiquait pratiquement pas. Cela confirma nos sentiments selon
lesquels la sance navait pas t productive. Cependant, le surlendemain de la sance, la condition
de John se transforma soudain de faon radicale. Son humeur samliora, il souriait aux gens, et il se
mit communiquer avec sa famille. Lorsquil parla avec sa femme, il tmoigna de lintrt envers les
enfants, et envers la famille pour la premire fois depuis des mois. Il rclama une radio, et il passa du
temps couter une musique douce. Il mettait la nouvelle tlvision couleur pendant plusieurs
heures par jour.
Au grand tonnement de tout le monde, la douleur de John avait compltement disparu.
Ctait extrmement surprenant car lune des mtastases touchait les nerfs de sa colonne. John tait
maintenant capable daller aux toilettes sans la moindre aide, et mme de marcher dans les couloirs
de lhpital. Il cessa de parler de sa maladie et de sa souffrance et il apprciait les discussions
propos des problmes politiques, sociaux et familiaux. Daprs Marthe, John semblait totalement
transform ; ctait le jour et la nuit . Maintenant il riait souvent, faisait des blagues et montrait
de lintrt pour plein de sujets diffrents.
Dix jours plus tard, nous emes encore des informations intressantes en analysant ses
rponses au Questionnaire dExpriences Psychdliques (QEP). Nous avons dcouvert que John
avait rpondu de faon affirmative larticle Visions de personnages religieux (Jsus, Bouddha,
Mohammed, Sri Ramamna Maharashi etc). La note quil avait donne son exprience tait de 5
points, sur une chelle allant de 0 5. Ctait assez tonnant tant donn que nous lui avions
demand explicitement aprs sa sance sil avait rencontr des lments religieux au cours de son
exprience, et quil lavait ni. Lorsque nous lui avons demand dexpliquer ce dcalage, il dit qu un
moment donn il avait vu de grandes statues de bronze des Orientauxcomment les appelle-ton dj ? Ah oui, des Bouddhas. Il y avait des inscriptions en dessous, en latin. Je ne lis pas le latin
alors je nai pas russi les dchiffrer. Cest pourquoi je ne vous en avais pas parl .
Peu aprs cette sance, John interrompit toute mdication et il fut libre de toute douleur
pendant les deux mois qui suivirent, juste avant quil ne meurt. Cette sance, qui avait dabord t
considre par tout le monde comme un chec, stait trouve tre lun des plus brillants succs
thrapeutiques de notre tude. Concernant la douleur intraitable, le cas de John tait le plus
significatif de la thrapie psychdlique quil nous ait jamais t donn dobserver. Le dcalage entre
le contenu et le cours de la sance dune part, et le rsultat thrapeutique dautre part, illustre
particulirement bien la nature imprvisible de la thrapie psychdlique sur la douleur.
Lhistoire de Catherine

Catherine tait une femme daffaires de soixante ans souffrant dun cancer du sein et de
carcinome des intestins, avec mtastases au foie. Lhistoire de sa vie tait lune des histoires les plus
difficiles que nous ayons jamais rencontres chez nos patients : une combinaison de traumatismes
denfance dans une famille svrement perturbe, des abus et des ridiculisations quelle avait vcu
en tant que juive, une histoire sexuelle extrmement traumatisante, et un mariage difficile. Le
traumatisme le plus important de sa vie arriva lge de treize ans, lorsquelle fut brutalement
viole : elle tomba enceinte et contracta la gonorrhe. Sa mre la fora avorter illgalement un
stade trs avanc de sa grossesse. Le ftus avort tait vivant, et Catherine regarda lavorteuse
noyer le ftus dans un vier et sen dbarrasser. Toute sa vie dadulte, Catherine avait voulu avoir
des enfants, mais la gonorrhe lavait laisse strile.
Connaissant le pass difficile de Catherine, nous avons entrepris son traitement avec une
certaine rserve. Pendant les sances psychdliques, les patients sont gnralement confronts aux
vnements traumatisants de leur pass, et, gnralement, il faut une srie de sances pour en venir
bout. De tels efforts sont justifis sil y a suffisamment de temps pour la thrapie systmatique et si
les patients ont suffisamment desprance de vie pour bnficier des rsultats positifs. Nous avons
donc hsit contribuer la souffrance de Catherine tant donn le peu de temps quil lui restait
vivre. Cependant, une circonstance encourageante tait quelle avait t la huitime de neufs
enfants, que sa naissance avait t facile et navait dur que quelques heures. Daprs notre
exprience, la nature de sa naissance tait daugure positif pour la sance psychdlique. Mais il
restait voir si la nature de la sance de Catherine allait tre davantage influence par sa naissance
facile ou par son histoire postnatale gravement traumatique.
La sance au LSD de Catherine
Le matin de sa sance, on donna 400 milligrammes de LSD Catherine. Son premier
symptme fut une intense nause ; cependant, cette sensation ntait pas seulement physique : elle
avait un profond sens spirituel. Il sensuivit une brve priode de calme, ensuite Catherine
commena voir de belles meraudes et des opales dans des verts et des bleus doux, tournoyant et
tombant du ciel. Un magnifique rayon de brillante lumire verte les illuminait ; la lumire semblait
venir de lintrieur delle-mme. Les pierres prcieuses et les bijoux avaient un sens bien plus
profond que leur simple beaut. La lumire verte manant deux tait de nature spirituelle et elle la
soulageait de sa douleur et de sa souffrance.
Puis toute la beaut disparut et Catherine commena revoir des aspects varis de sa vie.
Des larmes coulaient le long de ses joues lorsquelle revcut les frustrations de son enfance, la
confusion de sa lourde histoire sexuelle, les checs de son mariage et les humiliations quelle avait
vcues en tant que Juive. Pendant cette purification, sa grande haine delle-mme fut transforme
en humour incisif. Pour la premire fois de sa vie, elle commena mme prouver des sentiments
authentiques damour. Plus tard dans la sance, la musique lui semblait de plus en plus forte, comme
un cyclone tournant une grande vitesse, une tornade trs sauvage et courrouce qui lui dchirait
les intestins. La tornade la ramassa et menaa de la jeter dans lespace, o plus rien ne resterait
delle.
Elle lutta contre la force absorbante de ce tourbillon puissant, ayant peur de se laisser
entraner vers le centre de ce vortex, o elle sa chair et ses os risquaient de lui tre arrachs, et o
plus rien ne resterait delle. Puis, elle eut lintuition quune bataille vicieuse se jouait avec des armes
trs primitives : des pes, des poignards, et des arbaltes. Catherine tait directement engage
dans cette guerre sanguinaire, elle cisaillait frocement et elle tait frocement cisaille en retour.
Simultanment elle avait limpression dtre emporte vers le haut par la musique. Deux roues de
musique la levaient et la poussaient vers lavant. La pression tait insoutenable, et elle avait peur
dexploser. Sa situation tait tellement intense quil semblait quune bombe atomique gante, bien
plus grande que tout ce qui tait connu sur la terre, une bombe qui allait dtruire tout lunivers, et
pas seulement une de ses parties menaait chaque instant dexploser. Il lui semblait avoir le visage
cassant, comme la porcelaine la plus raffine de Chine, et elle pouvait entendre de petits os se casser

sur ses joues et sur sa tte. Puis son crne craqua, et se brisa en mille morceaux. Le sang inonda son
visage. Elle se sentait comme un petit bb sans dfense, luttant pour natre et buttant contre
quelque chose pendant laccouchement.
Lexprience avait une caractristique que Catherine appela miroitement dintimit. Elle
culmina dans une vision dune roue gigantesque atteignant linfini. Toutes les religions du monde
taient autour de la roue sur sa jante infinie, irradiant vers le centre et vers lextrieur. Elles taient
reprsentes par des images de leur service divin, des symboles sacrs et des inscriptions, videntes
ou cryptes. Catherine parvint en reconnatre certaines dentre elles et elle connaissait leur nom :
Christianisme, Judasme, Islam, Hindousme et Bouddhisme. Elle vit beaucoup dautres croyances
quelle ne reconnut pas mais elle parvenait comprendre leurs messages spirituels et leur culte.
Catherine se tenait au milieu de la roue, attrape en son centre, attire, entrane, et tiraille entre
ces diffrentes fois religieuses. Toutes les religions se larrachaient et se la disputaient en lui donnant
le meilleur de ce quelles avaient offrir. chaque fois que Catherine tait prte succomber lune
ou lautre de ces religions, elle parvint en discerner les faiblesses et elle changea davis.
Puis la roue tourna de plus en plus vite, jusqu ce que Catherine ne puisse puis rien
distinguer. Elle tait totalement immobilise, dans le centre du temps et de lespace. Les segments
priphriques de la roue, qui reprsentaient des crdos varis, se fondirent finalement en une foi
unique : lAu-Del Central, le Divin transcendant toutes les formes et toutes les limites, la fois sans
forme et la source mme de toute forme. Tout tait inond par une lumire douce et dore ; elle
flottait et sy baignait, se sentant rconforte et berce. Cette vision unifie divine semblait tre ce
quelle avait intensment voulu, et dsir pendant toute sa vie. Elle atteignit presque la totale fusion
et unit, mais elle resta une distance de un pas de l. Juste avant de se fondre avec la lumire
divine, elle ralisa que Dieu Suprme est toujours mle et quelle ne pouvait pas sy abandonner ou
sy fondre compltement.
Aprs ce point culminant, la session se termina, et la priode de fin fut douce et suave.
Catherine se sentit immerge dans une brillance chaude et dore et elle se vit aimant et tant aime.
Lorsque nous lui avons donn des fraises la crme chantilly, elle dit : cest le repas le plus
fantastique que jaie eu de ma vie. Tellement sensuel, que cela en devenait presque obscne, et les
gots sont incroyablement distincts. un moment donn, Catherine regarda ma co-thrapeute
Joan pendant un long moment, et elle la vit comme une figure fminine composite reprsentant
simultanment sa mre, sa sur et sa fille.
Plus tard dans la soire, elle exprima sa profonde gratitude pour son exprience, et pour
toutes les impressions cosmiques, quelle voyait comme une grce spciale et un privilge. Deux
expriences lui taient particulirement prcieuses : celles de souvenirs dincarnations passes. Dans
lune delles elle sidentifia un rudit grec, asservi un Romain riche et le tuteur de ses enfants.
Mme sil se savait soumis, il se sentait au-dessus de lui et libre dans sa tte et dans son esprit. Dans
le second, elle stait vue comme un moine oriental avec le crne tte ras, vtu de vtements
couleur safran et irradiant de joie et de paix.
Catherine voyait la sance comme un vnement trs important de sa vie. Auparavant, elle
avait t gravement dprime et elle avait cherch se procurer un poison efficace. Son envie de
suicide avait prsent disparu compltement. Elle sentait quelle avait entrepris un chapitre
entirement neuf. Jai exist pendant toutes ces annes, jai commenc vivre ce vendredi. Je me
sens sincrement une autre personne, avec un esprit compltement neuf ; je suis libre de toute
douleur .
Lhistoire de Joan
Joan tait une mre au foyer de quarante ans, mre de quatre enfants, lorsquelle se porta
volontaire notre programme de LSD. Deux de ces enfants, une fille de dix-sept ans et un fils de huit
ans, taient issus de son premier mariage. Elle prenait galement soin dun enfant adopt de neuf
ans et dun autre enfant de neuf ans issu du premier mariage de son mari ; en outre elle prenait part
aussi bon nombre dautres activits, comme de groupes de rencontre et dune cole de ballet. Son

Commentaire [E138]: Shimering


coming togtherness

cancer lui avait t diagnostiqu en 1971 aprs une longue priode de perturbations superficielles de
transits gastro-intestinaux. Le mdecin quelle avait consult avait dabord dcouvert un ulcre
gastrique, puis, voyant quau bout de six mois il ntait toujours pas guri, il lui conseilla une
intervention chirurgicale. Le chirurgien trouva une tumeur dans son estomac, et il fit une
gastrectomie suprieure totale. Il remarqua une invasion gastrique agressive, mais pas de mtastases
gnralises. Un examen microscopique du tissu gastrique prlev rvla des carcinomes
anaplasiques nombreux.
On informa Joan de son diagnostic en plusieurs tapes. Dabord, elle apprit quelle avait un
ulcre gastrique, et plus tard elle dcouvrit quil sagissait dune tumeur, mais sans dtails
concernant sa nature. Puis son docteur lui dit quil sagissait dune tumeur maligne et lui rvla le fait
le plus inquitant : le tissu malin allait jusquau point de lablation. Elle eut ainsi le temps de
sadapter graduellement au diagnostic, avec tous les pronostics que cela impliquait. Sa premire
raction fut une profonde dpression et de lanxit. Plus tard, elle parvint se dtacher, et cela
remplaa sa dsesprance et son sentiment dimpuissance. Au mme moment, elle dcida quelle ne
voulait pas passer le temps quil lui restait vivre attendre passivement la mort. Elle tait
dtermine faire quelque chose de sa maladie, contribuer de quelque faon au processus de
gurison, en faisant abstraction de ses chances de survie. Aprs que les mdecins lui avaient dit que
plus rien ne pouvait tre fait par voie mdicale, Joan passa du temps chercher des gurisseurs et
dautres aides alternatives.
Cest ce moment-l quelle entendit parler du programme de Spring Grove de thrapie
psychdlique, pour les personnes souffrant de cancer. Elle prit rendez-vous avec nous, pour voir le
lieu, rencontrer lquipe de recherche, et recevoir davantage dinformation sur le programme. Nous
avons expliqu la nature de la thrapie psychdlique et nous lui avons montr la fois son potentiel
thrapeutique et ses limites. Nous avons voqu le fait que, nous savions dexprience, que cette
thrapie pouvait avoir des effets trs bnfiques sur la douleur, et sur la dtresse motionnelle
accompagnant la maladie. Nous avons galement parl brivement d quel point les sances au LSD
avaient affect les concepts et les attitudes des gens lgard de la mort. Nous avons insist sur le
fait que nous navions aucune information concernant les effets de la thrapie psychdlique sur le
processus du cancer en lui-mme. Cependant, nous navons pas exclu de manire explicite la
possibilit quun changement favorable de la condition motionnelle du patient influence le progrs
de la maladie.
Joan arriva la premire interview accompagne de son mari Dick ; comme il tait
ducateur, il sinquitait tout naturellement des effets pervers ventuels du LSD. Nous lui avons
expliqu quavec un dosage judicieux du LSD, le rapport entre les bnfices et les risques tait
totalement diffrent de celui de lexprimentation personnelle non supervise. Aprs avoir mis au
clair ce point, Joan et Dick participrent tous les deux de manire enthousiaste au programme de
LSD. La prparation la premire sance au LSD consistait en plusieurs entretiens exempts de toute
mdication avec Joan seule, et en une autre entrevue avec Joan et Dick. ce moment-l, Joan tait
anxieuse et dpressive. Elle tait trs fatigue et les sujets et les activits qui, avant sa maladie,
avaient t des sources de grandes joies ne lintressaient plus. Sa maladie lavait rendue trs tendue
et irritable ; son degr de tolrance la frustration tait plus bas que jamais.
Pendant nos discussions prliminaires, sa souffrance physique lui tait encore tolrable.
Elle prouvait un inconfort gastro-intestinal gnral, mais sa douleur navait pas en elle-mme
atteint une intensit qui la rendait malheureuse ou qui rendait sa vie insupportable. Elle avait bien
plus dapprhension envers le futur quenvers sa souffrance physique. Joan tait parfaitement
consciente du diagnostic et du pronostic de sa maladie et elle tait capable den discuter assez
ouvertement lorsquon le lui demandait de faon explicite. Sa principale proccupation tait de
conclure dignement sa relation ses enfants et son mari. Elle esprait les quitter libres de toute
culpabilit, de colre, damertume, ou de douleur pathologique, de faon ce quils puissent
continuer vivre leur vie libres du fardeau psychologique de sa mort.
Joan comprenait quil tait ncessaire pour elle dexplorer son pass avant la sance de
LSD. Nous lui avons expliqu que le succs du traitement dpendait de sa capacit atteindre le plus

Commentaire [E139]: High subtotal


gastrectomy
Commentaire [E140]: On trouve
anaplasiques et anaplastiques. lorsqu'on
cherche.

de clart et comprhension possibles concernant les schmas et les conflits qui sous-tendaient la
trajectoire de sa vie, depuis la naissance jusquau moment prsent. Elle entreprit cette tche avec un
zle inhabituel et crivit son autobiographie dtaille, que nous avons ensuite utilise comme base
nos discussions ultrieures concernant les aspects les plus importants de sa vie. Lenfance de Joan
avait t profondment influence par sa mre motionnellement instable qui souffrait de
dpressions svres et tait traite par lectrochocs lors de ses nombreux sjours en hpital
psychiatrique. La relation de Joan avec sa mre manquait dintimit, tait instable et dstabilisante.
Joan se sentait bien plus proche de son pre, qui lui, exprimait des sentiments chaleureux envers
elle, et qui lui apportait son soutien. Cependant, pendant les dernires annes, elle saperut que
leur relation avait un contenu sensuel puissant, ce qui provoqua chez Joan de la peur et de la
culpabilit en raison de sa svre ducation catholique. La relation entre ses parents tait
disharmonieuse, avec des bagarres et des disputes constantes. Le mariage se solda finalement par un
divorce.
Joan se dcrivit comme tant dans sa jeunesse une enfant relativement renferme dote
dun riche imaginaire . Elle navait que quelques amis et nentretenait que peu de relations avec ses
camarades en dehors de ce cercle restreint. Dans sa relation ses quatre frre et surs, elle avait un
lien de proximit profond avec son jeune frre, en revanche, elle prouvait une grande rivalit envers
sa sur. Au moment de sa sance au LSD, elle se sentait assez trangre ses frres et surs. Sa
frquentation d une cole paroissiale tenue exclusivement par des religieuses acheva de renforcer
les lments puritains dans lducation de Joan. Ce quelle vcut lcole entrava plus tard son
dveloppement sexuel. Pendant son adolescence, elle prouvait des difficults relationnelles dune
faon gnrale, en raison de son anxit, de son inscurit et de ses sentiments dinadquation. Tous
ces problmes sintensifiaient lorsquil sagissait de partenaires sexuels potentiels.
Le monde de Joan tait garni dun imaginaire romantique contrastant radicalement avec sa
vie rotique relle. Ses quelques relations avaient t superficielles et de courte dure ; elle neut
pas dexpriences sexuelles avant son mariage. De nombreux problmes et conflits, notamment la
possession et la jalousie de la part des deux poux troublaient son mariage. Son mari, qui au dbut
avait des opinions strictes concernant le sexe avant le mariage et la monogamie, sintressa
dautres femmes et eu plusieurs aventures extraconjugales. Il eut une relation avec lune de ses
lves qui tomba enceinte, ce qui fut la cause du divorce des poux. Peu aprs avoir divorc de son
premier mariage, Joan pousa Dick. Le second mariage tait bien meilleur que le premier bien quil
ne fut pas exempt de problmes.
Dans un entretien avec les deux poux, nous avons essay didentifier les sources de la
difficult de leur relation et de faciliter la communication entre eux. Nous leur avons demand quel
tait laspect le plus gnant de leur mariage ; Joan voqua limpulsivit de Dick et sa possessivit.
Dick de son ct avait limpression que Joan ntait pas suffisamment engage dans la relation et
quelle ne sinvestissait pas assez dans leur vie familiale. Sa grande indpendance constituait pour lui
une grande menace, et il navait pas lesprit en paix. Lexploration des nombreux cercles vicieux dans
les relations quotidiennes de Joan et Dick, leur permit de dceler des prcdents et des causes
possibles leurs peurs, inscurits et idiosyncrasies dans leurs enfances respectives. La conclusion
laquelle ils parvinrent tait quils allaient dsormais chercher communiquer plusieurs niveaux en
choisissant des voies plus efficaces. Ils tombrent daccord pour essayer de vivre au jour le jour
chacun des jours restants Joan, de la manire la plus acheve possible, sans permettre aux
programmations passes et aux proccupations propos du futur de contaminer leur relation
quotidienne prsente. Nous avons tous eu le sentiment que les conditions taient runies pour
conduire la premire sance psychdlique de Joan. Voici la description, faite par Joan, de la sance.
Premire sance au LSD de Joan
Javais une apprhension considrable lorsque jai commenc ma sance et jai
trouv a extrmement rconfortant de tenir les mains de Stan et de Nancy [Nancy Jewell
tait linfirmire et co-thrapeute de la sance]. Environ vingt minutes aprs

ladministration de 300 milligrammes de LSD, jai commenc avoir des sensations de


flottement et de vibration. En coutant le second concerto pour piano de Brahms, je me
suis vue dans le hall gigantesque dun aroport futuriste, attendre mon vol. Laroport
tait empli de passagers habills dune faon extrmement moderne ; un trange
sentiment dexcitation et dattente semblait se dgager de cette foule inhabituelle.
Soudain, jai entendu une voix forte travers le systme de haut-parleurs de
laroport : Cest de Vous-mme que vous allez faire lexprience. Chez certains dentrevous, ainsi que vous laurez remarqu, cela advient dj . En regardant les personnes qui
mentouraient, jai vu des changements tranges dans leurs visages ; leur corps avaient des
tremblements nerveux, et prenaient des positions inhabituelles, alors quils commenaient
leurs voyages dans les mondes intrieurs ; ce moment-l jai remarqu un son trange
dune qualit rconfortante et calmante, comme un signal radio qui me guidait travers les
expriences et me rassurait. Il me semblait que mon cerveau tait doucement brl,
rvlant son contenu, au fil des images.
Limage de mon pre apparut avec une grande clart, et la nature de notre
relation tait analyse et explore avec la prcision dune opration chirurgicale. Jai peru
le besoin de mon pre que je sois quelquun ou quelque chose que je ne pouvais pas tre.
Jai ralis que je devais tre moi-mme, mme si cela le dcevait. Je suis devenue
consciente de tout un rseau de besoins manant dautres personnes ceux de mon mari,
de mes enfants, de mes amis. Jai ralis que les besoins des autres personnes rendaient
pour moi plus difficile daccepter la ralit de ma mort imminente et de men remettre au
processus.
Puis le voyage lintrieur se fit plus profond, et je rencontrai plein de monstres
terrifiants qui ressemblaient des images dart oriental : des dmons vicieux et des
cratures maigres, affames, surralistes, dans un vert fluorescent. Ctait comme si toute
la panoplie des dmons du Livre Tibtain des Morts avait t invoque et quelle se mettait
faire une danse sauvage dans ma tte. chaque fois que je mavanais, la peur
disparaissait, et limage se transformait en quelque chose dautre, gnralement dassez
agrable. un moment donn, alors que je regardais une crature vaseuse du mal, je
ralisai quil sagissait de produits de mon propre esprit, et dextensions de moi-mme. Je
marmonnais : Humm, a aussi, cest moi .
La rencontre avec les dmons tait accompagne par une lutte intense pour
respirer et par des sentiments danxit, mais elle a dur relativement peu. Lorsquelle se
termina, je ressentis des quantits dnergie fantastique circulant dans mon corps. Jai eu la
sensation quil y avait tellement dnergie quun seul individu ne pouvait pas toute la
matriser ou la grer efficacement. Il devint clair que je contenais tellement dnergie que
dans la vie de tous les jours, il devait marriver de la nier, ou de lutiliser maladroitement et
de la projeter sur dautres personnes. Jai eu des flashs de moi-mme dans plein dtapes
de ma vie, endossant des rles diffrents -fille, amante, jeune pouse, mre, artiste- et jai
ralis quils ne pouvaient pas fonctionner correctement tant donn quils taient des
rcipients inadquats mon nergie.
Laspect le plus important de ces expriences tait leur pertinence pour la
comprhension de la mort. Jai vu le magnifique droulement du plan cosmique dans
toutes ses nuances infinies et ramifications. Chaque individu reprsentait un fil dans le
magnifique tissu de la vie et jouait un rle spcifique. Tous ces rles taient galement
ncessaires au cur de lnergie centrale de lunivers, pas un navait plus dimportance que
les autres. Jai vu quaprs la mort, lnergie de la vie vivait une transformation et que les
rles taient redistribus. Jai vu que mon rle dans cette vie tait dtre un patient atteint
de cancer, et jtais capable et dsireuse de laccepter.
Jai visualis et compris intuitivement les dynamiques de la rincarnation. Elle
tait reprsente symboliquement comme une vision de la terre avec beaucoup de
chemins menant dans toutes les directions ; ils ressemblaient des tunnels dans une

montagne gante. Il devint clair mes yeux quil y avait eu beaucoup de vies avant celle-ci,
et que bien dautres vies allaient suivre. Lobjectif et la tche est de vivre et dexplorer ce
qui nous est assign dans le scnario cosmique. La mort est simplement un pisode, une
exprience transitoire dans cette magnifique pice prenne.
Au cours de ma sance, jai eu des images de tableaux, de sculptures, dartisanat,
et darchitecture de nombreux pays et de cultures diffrents : lgypte ancienne, la Grce,
Rome, la Perse et lAmrique prcolombienne du nord et du sud, et lAmrique Centrale.
travers la richesse de mon exprience, jai dcouvert que les dimensions de mon tre
taient bien plus grandes que tout ce que javais jamais imagin.
Je me voyais participer et projeter sur les autres tout ce que je voyais dans le
monde, des choses que je niais en moi : les pays hostiles, les guerres, les haines raciales et
les meutes, les politiques corrompues, ou la technologie polluante. Je suis rentre en
contact avec ce qui me semblait tre de ltre pur et jai ralis quil ne pouvait pas tre
compris et quil tait lui-mme sa propre justification. Avec cela je pris conscience que ma
seule tche tait de conserver lnergie en circulation et de ne pas masseoir dessus
comme javais coutume de le faire. Le flux de la vie tait symbolis par des images
diffrentes deaux en mouvement, de poissons, de plantes aquatiques et de scnes
dansantes merveilleuses, certaines majestueuses et thriques et dautres sur la Terre.
Grace ces expriences et impressions jai dvelopp une attitude positive
lgard de la totalit de lexistence et de la capacit accepter ce qui arrivait dans la vie
comme tant un bien ultime. Jai fait de nombreux commentaires enthousiastes concernant
lincroyable lhumour et les traits desprit cosmiques prsents dans le tissu de lexistence.
En permettant que lnergie de la vie circule travers moi et en my ouvrant, mon corps
tout entier vibrait denthousiasme et de plaisir. Aprs avoir apprci cette nouvelle faon
dtre pendant un certain temps, je me suis recroqueville dans une position ftale
confortable.
Au bout de cinq heures de sance, jai dcid de retirer mon bandeau des yeux,
de masseoir et de me connecter lenvironnement. Je me suis assise sur le canap dans
une paix profonde, me dtendre et couter de la musique de mditation Zen et
regarder un unique bourgeon de rose dans un vase de cristal sur une table proche. De
temps en temps, je fermais les yeux et retournais dans mon monde intrieur. Comme jai
pu le constater plus tard sur la vido prise au cours de la sance, mon visage rayonnait, et
javais lexpression du silencieux bonheur batifique que lon trouve sur les sculptures
bouddhistes. Pendant une longue priode de temps, la seule choses que jaie ressentie ce
fut une belle brillance chaude, comme une pluie transcendantale dor liquide. A un moment
donn, jai remarqu un bol de raisins dans la chambre et jai dcid den goter quelquesuns. Ils avaient le got de lambroisie, et les grappes semblaient tellement belles que jai
dcid den ramener quelques-unes chez moi pour le souvenir.
Un peu plus tard dans laprs-midi, Dick nous a rejoints dans la chambre de la
sance. Immdiatement aprs son arrive, nous nous sommes pris dans les bras lun de
lautre et nous sommes rests dans cette position pendant un long moment. Dick dit quil
ressentit une norme quantit dnergie irradiant de moi. Il tait conscient dun champ
dnergie quasi-tangible entourant mon corps. On nous accorda alors deux heures
dintimit absolue que nous avons normment apprcies. Cela me donna loccasion de
partager mes expriences avec Dick. Lun de mes meilleurs souvenirs de la sance tait la
douche que nous avons prise ensemble, je me suis sentie en osmose avec le corps de Dick,
comme jamais tout comme dans le mien, et jai vcu une sensation de sensualit exquise
diffrente de tout ce que javais connu auparavant.
Le repas chinois que nous avons partag constitua une autre exprience
fantastique. Mme si la nourriture nous venait dun restaurant chinois des environs et
quelle tait certainement de qualit moyenne, jai trouv quil sagissait l du meilleur
repas que javais jamais got. Je ne pouvais pas me souvenir dun moment o javais

apprci la nourriture ou moi-mme davantage. La seule chose qui ternit quelque peu mon
plaisir culinaire fut ma conscience rationnelle que je devais tre un peu plus modre avec
la nourriture en raison de ma gastrectomie totale, qui rduisait la taille de mon estomac.
Pendant le reste de la soire, Dick et moi avons partag du temps silencieusement
ensemble, allongs que le canap en coutant de la musique stro. Dick tait trs
impressionn par mon ouverture desprit et par toutes mes impressions. Il tait convaincu
que javais touch des sources de sagesse cosmique authentiques qui lui demeuraient
inaccessibles. Il admira la profondeur de mes rapports, la confiance spontane et lautorit
avec laquelle je parlais de mon exprience.
Jtais transporte de joie, dans une humeur irradiante, et jprouvais une libert
absolue par rapport lanxit. Ma capacit apprcier la musique, les gots, les couleurs
et la douche tait grandement rehausse. Dick affirma que ctait un vrai plaisir dtre avec
moi. Ctait une exprience tellement contagieuse que Dick lui-mme prouva et exprima
son dsir davoir une sance psychdlique. Il envisagea de participer une sance de
formation psychdlique professionnelle qui tait galement disponible dans le Centre de
Recherches Psychiatriques du Maryland. Je suis reste debout pendant un long moment
parler Dick et je me suis rveille plusieurs fois pendant la nuit. Jai fait un rve, dans
lequel je travaillais dans une librairie et jentendais des personnes dire : Ces histoires de
Zen nont aucun sens . Jai souri, sachant que ctait bien trop simple pour que cela puisse
avoir du sens leurs yeux. Le matin suivant, aprs la sance, je me sentais rafrachie,
dtendue, et trs en osmose avec le monde. Dick mit le concerto brandebourgeois de Bach,
qui me semblait absolument parfait. Le monde extrieur semblait clair, serein et beau. Sur
le chemin de la maison, jai vu des choses que je navais jamais vues auparavant. Les arbres,
lherbe, les couleurs, le ciel toutes taient un vrai plaisir .
Pendant environ les deux mois qui suivirent sa premire sance au LSD, Joan se sentit
dtendue, remplie de joie et optimiste. Lexprience psychdlique semblait galement avoir ouvert
de nouveaux domaines de sentiments mystiques et cosmiques en elle. Les lments spirituels quelle
avait vcus au cours de sa sance transcendaient les barrires troites de la religion catholique
traditionnelle avec lesquelles elle avait t duque. Elle embrassait dsormais des approches
universelles trouves dans les philosophies orientales comme lHindouisme et le Bouddhisme. Joan
avait une telle nergie en circulation quelle dconcertait les mdecins qui soccupaient delle. Ils
trouvaient ses ressources dnergie assez incongrues par rapport sa condition clinique relativement
grave, et ils exprimrent leur surprise de faon explicite quant au fait quelle tait encore capable de
se dplacer par elle-mme, et de conduire sa voiture. Ils exprimrent galement leurs doutes quant
au fait que Joan puisse passer lt qui arrivait en Californie, comme la famille avait prvu de le faire.
Joan quant elle avait confiance et croyait que cela serait possible.
Le cours des vnements futurs confirma ses sentiments ; les vacances en Californie furent
une priode trs gratifiante et significative pour elle et pour toute sa famille. Ce dveloppement
positif fut interrompu de manire radicale lorsque Joan vit son mdecin la mi-janvier, pour ses
ructations constantes et ses vomissements. Il dcouvrit une nouvelle masse lendroit de sa rate,
quil identifia comme tant une croissance de mtastases. Joan tait trs due en voyant quaucune
procdure mdicale concrte ne lui tait propose et lorsquelle ralisa que les mdecins avaient
laiss tomb son cas. ce moment-l, Joan et Dick eurent la profonde sensation que Joan devait
vivre une autre sance psychdlique. Notre quipe tomba daccord. Joan tait optimiste quant au
fait que la sance allait amliorer sa condition motionnelle et approfondir ses visions
philosophiques et spirituelles. Elle esprait aussi quune autre sance psychdlique aurait une
influence positive sur la composante psychosomatique quelle pensait tre la cause de son cancer.
Seconde sance au LSD de Joan

La seconde sance au LSD eut lieu en fvrier 1972. tant donn que le dosage de 300
milligrammes avait eu un puissant effet la premire fois, nous avons dcid dutiliser la mme
quantit. Ce qui suit est le rsum fait par Joan des principaux vnements de la sance.
Cette sance tait pour moi une sance sinistre. Chacun de ses aspects
contrastait vraiment avec ceux de ma premire sance : ici pas de couleurs en dehors du
noir et du blanc, cette sance tait dordre personnel et non plus cosmique enfin elle tait
triste et non joyeuse. Il y eut un court moment au dbut o je me sentais dans un espace
universel et o je savais encore une fois que le cosmos entier est en chacun de nous et quil
y a une signification en nos vies et en nos morts. Aprs quoi, cette exprience se rtrcit et
devint beaucoup plus personnelle. La mort tait le principal sujet de ma sance. Jai vcu
plusieurs scnes funraires dans des glises traditionnelles ou richement ornes, parfois au
cimetire, parfois lintrieur dune glise avec un grand chur. Jai pleur souvent
pendant ces quelques heures. Jai galement pos beaucoup de questions et jy ai
rpondu ; elles me conduisaient des questions sans rponse finalement, si bien que cela
en devenait drle. Je me souviens de mtre dit au dbut toute cette laideur est en fait de
la beaut . Dans le cours de la journe, dautres polarits arrivrent mon esprit : le bien
et le mal, la victoire et la dfaite, la sagesse et lignorance, la vie et la mort.
Jai revcu mon enfance, mais pas de scnes spcifiques, simplement le ton
gnral : un ton trs triste. Cela avait en grande partie un rapport avec les sentiments de
frustration, de manque, de faim voire de trs grande faim de ma tendre enfance. Je me suis
demand sil pouvait y avoir un lien entre ces expriences et mon ulcre peptique qui
stait transform en cancer. Je me souviens davoir t une fois sous la pluie avec mes
frres pendant ce qui mavait sembl tre une longue priode de temps. Je me souviens
davoir t exclue dun spectacle ou dun cirque par lhomme qui sen occupait. Je me
sentais trs triste lorsque nous nous sommes loigns, incertaine concernant notre
destination. Lallusion cache ma situation prsente tait vidente : le fait dtre exclue
de la participation plus avant dans le spectacle de ma vie, et daffronter lincertitude de la
mort.
Pendant ce qui avait sembl une longue priode de temps, je me suis vue
prparant ma famille ma mort. Il y avait une scne dans laquelle, aprs mtre prpare
pendant un certain temps, jen venais finalement la leur annoncer. Dans une suite de
scnes, jtais capable de dire au revoir mes enfants, mon mari, mon pre et dautres
parents, tout comme des amis et des connaissances. Je lai fait dune faon trs
individualise, en prenant en compte la personnalit et la sensibilit de chacun dentre eux.
Des larmes sen suivirent, mais au bout dun certain temps, il y avait de la chaleur et le
moral revenait. A la fin ils se sont tous rassembls autour de moi. Je me souviens quils
mont prpar manger des choses chaudes et sucres. Aprs cela, jai pass un bon bout
de temps leur dire au revoir eux ainsi qu mon mari, et jai eu la sensation que quelque
chose allait survivre en eux.
Il y avait une scne heureuse vers la fin de ma sance, que jobservais et laquelle
je ne participais pas, mais je lai vraiment apprcie. Ctait une scne avec des adultes et
des enfants qui jouaient dehors dans la neige. Jai limpression que ctait dans un endroit
nordique. Tout le monde tait rassembl et cela nous maintenait au chaud en dpit du froid
et de la neige. Les adultes soccupaient bien des enfants quils apprciaient beaucoup ; il y
avait des rires et des jeux et une bonne humeur gnrale. Je me souviens davoir vu toute
une range de bottes, sachant que les pieds des enfants taient lintrieur bien au chaud.
Dans la soire aprs la sance, on peut dire que je me sentais bien, en quelque sorte -assez
rceptive et contente de voir Dick- mais jai pleur pendant le reste de la soire. Jai eu
limpression de me voir et de voir la situation de manire raliste, jtais consciente que je
pouvais mieux la grer maintenant, mais je me sentais quand mme triste. Jai souhait que

lexprience puisse continuer encore pendant quelques heures et que mon sentiment
puisse aller de la tristesse la joie .
La seconde sance savra tre trs bnfique pour Joan. Elle se rconcilia avec la situation
et elle dcida de passer les jours qui lui restaient concentre sur sa qute spirituelle. Aprs des
vacances en famille sur la cte ouest, elle dcida de dire au revoir son mari et ses enfants. Elle
pensait que cela leur viterait dassister sa douloureuse dtrioration progressive, et que cela les
aiderait se souvenir delle emplie de joie et dnergie. Arrive en Californie, Joan resta en contact
avec son pre qui tait intress par son cheminement spirituel et qui lui prsenta un groupe de
Vdanta quelle rejoignit.
La troisime sance au LSD de Joan.
Tard dans lt, Joan eut envie dune troisime sance au LSD. Elle nous crivit pour se
renseigner sur la possibilit dorganiser une troisime sance en Californie. Nous lui avons
recommand daller voir Sidney Cohen, un psychiatre et psychothrapeute de Los Angeles, qui avait
une grande exprience dans la thrapie psychdlique et une licence pour utiliser le LSD (voir le
chapitre 12 pour plus dinformations concernant les apports de Cohen la thrapie psychdlique).
Ce qui suit est le compte-rendu de Joan de sa troisime sance au LSD, quelle eut sous la direction
de Cohen. Cette fois le dosage avait t augment 400 milligrammes.
Ma premire rponse aprs que la drogue avait commenc faire effet tait de
me refroidir de plus en plus. Il semblait que les couvertures aussi nombreuses fussent-elles
narrivaient pas mter ce froid, aigu, glacial qui me pntrait jusquaux os. Il tait difficile
de croire plus tard quon mait recouverte dautant de couvertures chaudes, car ce
moment-l, rien ne semblait soulager mon froid. Jai demand du th chaud, que jai bu au
moyen dune paille. Lorsque je tenais la tasse de th chaude, jai vcu une exprience trs
intense. La tasse devint lunivers tout entier, et tout tait tonnamment clair et rel. La
couleur vert-marron du th se fondait un vortex tournoyant. Plus de questions ; la vie, la
mort, le sens, tout tait l. Javais toujours t l -nous tions tous l. Tout tait un. La peur
nexistait pas ; la mort, la vie taient une seule et mme chose. La circularit tournante de
ce tout. Lintense dsir pour que tout le monde ralise que lunivers est en tout. La larme
coulant le long de ma joue, la tasse, tout ! Quelle harmonie subsiste derrire ce chaos
apparent !
Je voulais garder cela lesprit, je voulais que tout le monde participe cette
exprience ; alors il ne pourrait plus y avoir de discorde. Javais la sensation que le Docteur
Cohen le savait tout comme moi. Puis mon pre est entr et jai essay de partager avec lui
ce que je pouvais de cette exprience intense, essayant dexprimer linexprimable : quil ny
a pas de peur, pas de raison davoir peur. Nous avons toujours t l o nous allons. tre
simplement est suffisant. Pas la peine de sinquiter, de se poser de questions, de
raisonner. Simplement tre. Je lui ai dit notre importance tous, conservant les choses en
mouvement dans le monde de tous les jours. Jai pris mon th et mon bouillon chauds, en
ayant une irrpressible envie de nourriture et de chaleur. Aprs une pause, je suis
retourne en moi. Cette fois-ci, jai vcu des scnes tristes et sombres du dbut de ma vie
que je connaissais dj des sances prcdentes. Les images prenaient la forme de petites
cratures squelettiques flottant dans le vide, cherchant se nourrir, mais ne trouvant rien.
Le vide, labsence de ralisation. Des oiseaux dcharns cherchaient de la nourriture dans
un nid vide. Moi et mes frres seuls, cherchant, avec nulle part o aller.
un moment donn, je suis rentre dans ma tristesse principal sujet qui jonchait
toute ma vie depuis ma tendre enfance. Je suis devenue consciente de leffort progressif
pour le dguiser, et ce, pour satisfaire ce que les autres voulaient la place : souris, aies
lair vivante, arrte de rvasser ! Plus tard dans la sance, jai eu la sensation que certains

sont choisis pour prouver la tristesse inhrente lUnivers. Si je suis lune de ces
personnes, alors a va. Jai pens tous les enfants recherchant des mres absentes. Jai
pens au chemin de croix et jai pens la souffrance de Jsus-Christ ou la tristesse quil
avait d prouver. Jai ralis que le karma de certains est dprouver le contentement, ou
la beaut, ou la force etc Pourquoi ne pas accepter volontiers cette tristesse ?
un autre moment, jtais sur plein de coussins avec des ttines poses sur moi,
au chaud, en scurit. Je ne voulais pas renatre en tant qutre-humain, mais peut-tre
comme un arc-en-ciel- orange, rouge, jaune, doux, beau. un moment donn, dans laprsmidi, je suis devenue consciente de la centralit de mon estomac. Beaucoup dimages de
personnes rconfortes par la nourriture, une envie irrpressible de th chaud un peu plus
tt, un bouillon arrivant toujours dans mon estomac. Jai ralis que jtais consciente que
dans ma vie de tous les jours, maintenant, je voulais toujours le sein et la cuillre de
substitution, la paille, la cigarette. Je nen avais jamais assez !
Je suis redevenue enfant encore une fois, dpendante, mais ayant une mre pour
prendre soin de moi qui avait envie et voulait prendre soin de moi. Jai prouv du
rconfort et du plaisir obtenir ce que je navais jamais eu en tant quenfant. Il y avait des
moments passs apprcier lodeur et la sensation des fruits : une belle mangue, une
poire, une pche, des raisins. En les regardant, je voyais chaque mouvement cellulaire en
eux. Plus tard, jai apprci le bouton de rose, velout, parfum et beau. Vers la fin de la
journe, je suis soudainement devenue consciente que javais trouv un moyen de
lgitimer la tristesse de toute ma vie : grce la maladie en phase terminale. Lironie de
cette situation tait quensuite cette dcouverte me fit prouver de la joie et un certain
soulagement. Je voulais parvenir aux sources de ma tristesse. Je me suis rendu compte que
depuis ma plus tendre enfance, ma mre navait pas grand-chose me donner, quen fait
elle voulait que ce soit moi qui lui donne. Je vivais cela comme un lourd fardeau.
Jai eu une grande discussion avec mon pre propos de la tristesse, ce qui
drange en elle et pourquoi elle est tellement dvalorise par les autres personnes. Je lui ai
dcrit combien dnergie javais dpense faire semblant dtre contente ou heureuse ou
sourire. Jai parl de la beaut de la tristesse -la douceur triste, la tristesse doucereusequi nous permet tant soi-mme quaux autres de laccueillir lorsquelle survient. La
tristesse nest peut-tre pas la mode, contrairement la joie, la spontanit ou
lamusement. Ces choses que jemployais mon nergie exhiber. Maintenant, je me
contente dtre, non pas dtre ceci ou cela, mais dtre tout court. Parfois je suis triste,
souvent je suis paisible, parfois je suis en colre ou irritable, parfois jprouve de la chaleur
et du bonheur. Je ne suis plus afflige lide de mourir. Jai bien plus de sentiments
damour que jamais auparavant. Toutes les pressions consistant tre quelquun dautre
mont t tes. Je me sens soulage de tous les faux-semblants. De nombreux sentiments
spirituels emplissent ma vie quotidienne .
Un membre de notre quipe, qui rendit visite Joan peu avant sa mort, nous fit une
description mouvante de la manire dont Joan passa les derniers jours de sa vie. Elle conserva son
intrt pour la qute spirituelle et elle passa plusieurs heures par jour mditer. Malgr la rapide
dtrioration de son corps, elle tait quilibre motionnellement et de bonne humeur. Elle ne
perdit aucune occasion de profiter du monde le plus pleinement quelle put. Par exemple, elle
insistait pour recevoir tous les repas que les autres mangeaient, mme si le passage vers son
estomac tait totalement obstru, et quelle ne pouvait rien avaler. Elle suait doucement la
nourriture, en savourait son got et la recrachait dans un seau. Elle passa la dernire soire de sa vie
regarder le soleil se coucher, totalement absorbe par sa beaut. Ses derniers mots aprs tre alle
se coucher, furent : Quel coucher de soleil merveilleux ! Cette nuit-l elle mourut tranquillement
dans son sommeil.
Aprs la mort de Joan, ses proches parents et amis de la Cte Est reurent une invitation
pour un rassemblement sa mmoire quelle avait crit personnellement au moment o elle tait

encore en vie. Stant tous rassembls lheure indique, ils furent surpris dentendre la voix de Joan
sur une cassette. Il sagissait l de bien plus quun adieu habituel mouvant. Daprs les participants,
le contenu et le ton de son discours avaient un effet profondment rconfortant sur ceux qui taient
venus cette rencontre avec un sentiment tragique de profonde douleur. Joan parvint leur
communiquer un sentiment de paix intrieure et de rconciliation auquel elle tait elle-mme
parvenue au cours de ses sances.
Potentiel de gurison de la thrapie psychdlique
Comme nous lavons vu, la thrapie psychdlique a une extraordinaire capacit soulager
la fois les personnes mourantes et leurs survivants, ainsi que lagonie motionnelle et physique de
ce qui est potentiellement la crise la plus douloureuse dans une vie humaine. Les projets de
recherche de Spring Grove et les tudes cliniques diriges dans de nombreux pays du monde ont
galement montr que les psychdliques peuvent tre utiliss de manire sre et quils ne crent
pas de dpendance physique. Les interdictions politiques et administratives qui empchent des
milliers de personnes en phase terminale de bnficier de cette procdure remarquable ne sont pas
ncessaires, elles sont indfendables voire inhumaines. Des administrateurs et des lgislateurs
prudents lexcs ont soulev beaucoup dobjections contre lutilisation de psychdliques avec
dautres groupes de personnes comme les patients avec troubles motionnels et psychosomatiques,
les professionnels de la sant psychique, les artistes ou le clerg. Une telle opposition est absurde,
surtout quand il sagit de situations limites dans le temps o la vie est en pril, et o les problmes
impliqus sont tellement graves quon a mme lev le tabou de lutilisation de narcotiques
rellement dangereux qui ont propension crer de hautes dpendances.

Chapitre 15
LES MTAMORPHOSES PSYCHDLIQUES DU MOURIR

Mourir , ce nest pas teindre la lumire, cest teindre la lampe parce que laube est
venue.
Rabindranath Tagore, Prix Nobel de Littrature, pote et dramaturge bengali
AU COURS DE NOS RECHERCHES, nous avons pu observer bon nombre de
caractristiques spcifiques intressantes dans le travail avec les patients atteints de
cancers ; notamment la nature de leurs problmes motionnels et conflits psychologiques,
le contenu particulier de leurs sances, et les facteurs responsables des effets du traitement.
Dans notre conception initiale du travail, nous avions navement espr que les patients
cancreux seraient des personnes relativement normales, affrontant une maladie
physique grave et de fait, ayant la raction motionnelle comprhensible et proportionnelle
la situation quils taient en train de vivre. Nous nous sommes rapidement aperus que
ctait loin dtre le cas. Pendant la thrapie psychdlique, il sest avr que bon nombre de
patients cancreux souffraient dune grande diversit de problmes motionnels srieux et
de conflits psychologiques, qui prcdaient le dbut et le diagnostic de leur maladie

physique. En fait, ces problmes motionnels taient dans certains cas tellement frappants
et importants, quils semblaient avoir un lien direct avec le cancer en lui-mme.
Problmes motionnels et conflits psychologiques chez les patients cancreux
Dune manire gnrale il sest avr que chez les patients atteints de cancer
loccurrence dtats dpressifs, dattitudes passablement ngatives envers la vie et mme de
tendances suicidaires et autodestructrices, semblait tre bien plus leve que dans la
population gnrale. Bien que cette observation vienne dimpressions cliniques et quelle ne
soit pas tudie de faon systmatique et contrle, il nous a galement t donn de voir
des cas tonnamment frquents de culpabilit grave, de sentiments de haine de soi,
dautopunition, ainsi que des tendances autodestructrices, qui avaient prcd les
manifestations cliniques du cancer, et ce, pendant des annes voire parfois mme des
dcennies. Pendant leurs sances psychdliques, les patients atteints de cancer voyaient
eux-mmes souvent des liens directs entre les tendances voques et leur maladie. Dans
certains cas moins frquents, mais nanmoins courants, il leur arrivait de concevoir leur
cancer comme une punition leurs transgressions passes. Les patients faisaient remonter
ces traits de caractre et ces symptmes leur enfance- des souvenirs dabandon et de
manque ou dabus physiques ou motionnels dans lenfance et la tendre enfance. Pour eux
ces expriences intensment douloureuses, qui impliquaient la solitude, lanxit, la colre,
la faim et dautres motions difficiles, taient des causes probables ou des facteurs
contribuant leur maladie.
Nous avons galement eu plusieurs fois loccasion dobserver que pendant de
nombreuses annes, et ce, bien avant le dbut de la maladie certains patients avaient
accord une attention trs intense aux zones o le cancer tait initialement apparu . Ces
zones avaient souvent t les cibles dagressions motionnelles ou mme physiques.
Certains patients ont rapport que le lieu de leur cancer avait toujours t la partie la moins
rsistante de leur organisme ou bien le chanon le plus vulnrable de leurs dfenses
psychosomatiques. Lorgane ou la zone atteinte de cancer avait galement souvent rpondu
dune manire spcifique diverses agressions motionnelles ayant eu cours pendant leurs
vies.
Par exemple, des femmes atteintes de cancer de lutrus avaient souvent un vcu
parsem dabus sexuels svres et de conflits avec la sexualit. De la mme faon, plusieurs
de nos patients disaient que des problmes psychologiques significatifs lis la zone orale et
lingestion de la nourriture avaient prcd le dbut de leur cancer de lestomac de
plusieurs annes. Lulcre peptique notamment est certes caus par un micro-organisme,
mais il peut galement tre influenc par des facteurs psychosomatiques : cet ulcre
savrait tre une tape intermdiaire entre des dysfonctionnements gastriques de nature
nvrotique et le dveloppement de carcinomes. Nous avons galement vu des cas o un
pass de mal-tre gastro-intestinal prcdait le dveloppement dun cancer pancratique et
o dimportants problmes psychologiques de longue dure lis la zone anale taient
suivis de changements malins dans le colon. Mme si ces donnes sont encore
anecdotiques, ces liens sont suffisamment frappants et constants pour mriter des
recherches systmatiques dans le futur.
Dans un article prcurseur, Carl Simonton et Stphanie Matthews-Simonton ont
tudi la littrature mdicale traitant de la relation entre les facteurs motionnels et les
tumeurs malignes. En analysant plus de deux cents articles sur ce sujet, les Simonton ont

trouv une confirmation gnrale du fait que les facteurs motionnels et la malignit sont
directement relis. La question pour eux ntait pas lexistence ou labsence dexistence
dune telle connexion, mais son degr et sa signification pratique, notamment dans les
implications thrapeutiques (Simonton et Simonton 1974). Les traits de caractre les plus
spcifiques aux patients atteints de cancer et les facteurs de prdisposition les plus
plausibles mentionns par de nombreux auteurs, cits dans la synthse des Simonton, sont :
une tendance significative retenir le ressentiment et une incapacit marque pardonner,
une prdilection pour lapitoiement sur soi, une difficult maintenir des relations long
terme, et une pitre image de soi. Les Simonton ont mis lhypothse quun pass marqu
par le rejet systmatique pouvait tre le dnominateur commun ventuel derrire toutes
ces caractristiques de la personnalit. Ils observrent que ce schma atteignait son
paroxysme frquemment dans la perte dun grand amour, six dix-huit mois avant le
diagnostique du cancer.
Au cours des sances psychdliques beaucoup dindividus atteints de cancers
semblaient avoir de puissantes dfenses psychologiques et tre trs rticents les relcher
pour permettre lexprience de se drouler. Ces patients rsistaient souvent au fait
dexaminer leur inconscient en profondeur et ils ne russissaient relcher leurs rsistances
psychologiques quune fois que nous tions parvenus tablir un trs bon rapport
thrapeutique. Lorsque ces dfenses psychologiques avaient t dpasses, la nature des
sances psychdliques avec les patients atteints de cancer ne diffrait pas dans son essence
de celle des autres populations, lesquelles comprenaient bon nombre de catgories de
patients psychiatriques et de professionnels de la sant mentale.
Contenu des sances psychdliques
Le contenu gnral des sances psychdliques tait sensiblement identique pour
toute la population avec laquelle nous avons travaill. Celle-ci tait constitue de
nvrotiques, dalcooliques, de toxicomanes, de volontaires sains dans le cadre du
programme dentranement pour les professionnels, et de patients cancreux. Dans chacun
de ces cas, le contenu de la sance consistait en une ample gamme dexpriences, allant de
belles visions colores au fait de revivre des souvenirs traumatiques ou positifs de lenfance,
des pisodes de mort et de renaissance, et mme de profonds tats archtypaux et
transcendantaux de la conscience.
Cependant, outre cette similitude globale, certaines caractristiques taient
spcifiques aux sances de patients atteints de cancers. Comme on pouvait sy attendre, ces
individus avaient gnralement une proportion plus leve de symptmes somatiques
difficiles, et ils taient bien plus proccups de leurs corps. Il nest pas rare de trouver dans
la thrapie psychdlique de nombreuses manifestations psychosomatiques telles que : des
nauses, des vomissements, des tremblements, des dsordres cardiaques et des problmes
respiratoires et ce, quelle que soit la population implique. Ces manifestations sont
particulirement frquentes lors des premiers effets du produit pharmacologique inhrent
aux substances psychdliques. Les premiers chercheurs sintressant au LSD se rfraient
cette activation initiale du systme nerveux autonome comme tant la phase vgtative.
Des manifestations physiques intenses arrivant plus tard dans la sance indiquaient
gnralement lmergence dun inconscient charg dun point de vue motionnel, et elles
taient associes la lutte de lindividu pour dpasser ses rsistances habituelles et ses
dfenses. Lorsque le patient revit sa naissance biologique des troubles corporels violents et

souvent douloureux, tels que la suffocation, la douleur, la pression, les tensions musculaires
et la nause, refltent lextrme mal-tre physique associ au passage travers le canal de
naissance.
Outre ces manifestations physiques habituelles dans les sances psychdliques,
nos patients atteints de cancers avaient occasionnellement des symptmes somatiques
directement lis la malignit de leur tumeur, qui refltaient des troubles spcifiques dans
leur fonctionnement psychologique. Cela comprenait, par exemple, des nauses et des
vomissements pour des patients atteints de cancers gastriques, des obstructions intestinales
ou des manifestations dincontinence urinaire et fcale chez des patients avec des tumeurs
pelviennes ou des mtastases dans la colonne vertbrale. Les patients souffrant de cancers
dvelopps semblaient aussi trouver leurs sances psychdliques plus affaiblissantes que
les autres catgories de patients avec qui nous avons pu travailler. Beaucoup de patients se
sentaient fatigus non seulement le soir suivant la longue sance avec prise de LSD, mais
galement pendant la journe entire du lendemain. Par consquent, les effets bnfiques
des sances de LSD taient frquemment masqus par lpuisement physique ou
motionnel et ils ne devenaient pleinement apparents que le deuxime jour suivant la
sance psychdlique.
Pendant la phase de prparation de la thrapie psychdlique, nous concentrons
tous nos efforts pour faciliter la communication entre les membres de la famille, comme
nous lavons voqu au chapitre 13. Cependant, certains patients navaient pas t informs
de leur diagnostic ni de leur pronostic avant leur sance de LSD, soit en raison de leur
puissant dni, soit en raison de lopposition de parents proches. Souvent ces patients
dcouvraient la vrit concernant leur maladie pendant la sance. Parfois cette dcouverte
tait fonde sur une rvision de nombreux indices et observations prcdant la sance. Une
autre mthode de comprhension particulirement fascinante advenait lorsque certains
patients parvenaient accder la conscience cellulaire de leurs tissus corporels et de leurs
cellules de manire exprimentale. Ils voyaient alors ce qui arrivait dans leurs corps en
visualisant la pousse cancreuse. Des images de la localisation du cancer, de ses
caractristiques anatomiques et topographiques, et de l'alimentation vasculaire parvenaient
aussi aux patients qui avaient connaissance de leur diagnostic. Ces impressions taient
frquemment associes un contenu psycho-dynamique qui stait rvl lorigine de la
gense de leur cancer.
Il arrivait que, les patients de notre programme fassent des tentatives spontanes
pour sauto-gurir. Ils suivaient gnralement leur intuition concernant quelles devaient tre
les interventions thrapeutiques spcifiques. Certains essayrent de se librer de blocages
motionnels ou physiques lis aux parties affectes de leur organisme. Au cours de cette
approche qui reprenait des principes de la mdecine chinoise, les patients pensaient que le
fait de localiser les blocages de lnergie motionnelle et physique qui taient lorigine de
la maladie, et douvrir le flux dnergies augmentait grandement leurs chances de gurison
Dautres prirent conscience des nergies destructives et des motions semblant relever de la
tumeur maligne et essayaient de sen dbarrasser. Ces problmes se manifestaient tantt
comme de puissantes motions ngatives, tantt, ils prenaient la forme de cratures
archtypales vicieuses.
Par ailleurs certains patients tentaient une autre stratgie dauto-gurison dans
leurs sances psychdliques consistant crer des champs nergtiques enveloppant
lorgane malade ou leur corps entier. Ils associaient gnralement ce champ une couleur
spcifique qui, selon leur intuition, possdait leffet de gurison le plus puissant, comme le

vert, le dor, ou le bleu. Dautres alternatives consistaient visualiser la tumeur et essayer


de renforcer les artres qui lentouraient ou daugmenter les dfenses immunitaires de
lorganisme en mobilisant les anticorps, les leucocytes et les lymphocytes. Ce type
dapproche comportait des ressemblances frappantes avec la technique de visualisation
dveloppe en 1970 par Carl Simonton et Stphanie Matthews-Simonton pour aider les
individus atteints de cancers et dautres tumeurs participer activement leur propre
gurison. Leur mthode utilisait limagerie guide et des exercices imaginaires pour parvenir
au mme but : ractiver les dfenses psycho-immunitaires et le potentiel de gurison de
lorganisme (Simonton, Creighton, et Simonton, 1978). En raison de lenvironnement
conservateur dans lequel nous travaillions et du manque de connaissances concernant la
nature du cancer, nous avions opt pour une approche neutre consistant ne pas
recommander de telles expriences thrapeutiques tout en ne les dcourageant pas non
plus lorsquelles advenaient de manire spontane.
Certains types dexpriences qui adviennent dune faon gnrale dans les sances
psychdliques semblaient arriver plus frquemment chez des individus agonisants ou tout
au moins taient- elles vcues avec un engagement motionnel suprieur. Vu la situation
quils vivaient, il tait assez comprhensible que ces patients considrent la mort comme
partie intrinsque de la vie et quils cherchent un sens lexistence humaine. Par ailleurs, ces
patiens atteints de cancer, avaient tendance se une concentrer plus intensment sur les
membres de la famille, les amis proches et dautres figures importantes dans leur vie :cela
constituait un autre lment distinctif. Certains tmoignaient dun effort mri den finir avec
les vieilles affaires, doublier et de pardonner les vieilles rancunes, et de parvenir au
pardon pour leur propre bien-tre. Dautres se saisissaient de cette occasion pour remercier
les personnes de leur entourage pour tout ce quelles avaient fait pour eux et pour le rle
quelles avaient tenu dans leurs vies. Ces tentatives visant trouver des dnouements
motionnels taient extrmement mouvantes pour toutes les personnes impliques.
Souvent, pendant ces sances psychdliques, nous avons vu des pisodes
similaires ceux de la littrature ou des expriences de mort imminente (EMI). Les patients
exploraient leur situation sociale et interpersonnelle toute entire, la revoyaient, valuaient
leur pass et essayaient den trouver une conclusion pourvue de sens, tant donn leur mort
imminente. Le sentiment dune vive rencontre avec lessence spirituelle de nombreux
parents dcds, voire dun change tlpathique avec eux, taient aussi des choses
frquentes. Comme je lai voqu au chapitre 7, des expriences du comit daccueil de
parents et damis dcds avaient t dcrits de faon rcurrente par les thanatologues
dans la littrature sur les EMI (Osis, 1961). De telles visions taient souvent rapportes de
faon vivace et convaincante par nos patients cancreux, qui, gnralement, les trouvaient
tellement relles et authentiques quils en venaient considrer srieusement la possibilit
dune forme dexistence aprs la mort physique. Dans plusieurs cas, de telles rencontres
avec les parents et amis dcds introduisaient un lment de joie et de familiarit dans
lagonie et de la mort qui les avait terrifi jusque l. Une sance psychdlique peut ainsi
crer le genre de situation, existant dans de multiples cultures anciennes, o une profonde
croyance dans lexistence dun royaume spirituel hbergeant un anctre est un puissant
facteur facilitant la transition de la vie la mort.
Effets pharmacologiques et mcanismes psychodynamiques dans la thrapie
psychdlique

Beaucoup de facteurs sont responsables des effets souvent remarquables de la


psychothrapie psychdlique sur les patients atteints de cancers. Cette modalit de
traitement implique un processus complexe qui combine les effets pharmacologiques des
substances psychdliques aux mcanismes psychodynamiques. Sans notre tude
spcifique, nous tions incapables de dterminer la contribution relative de ces deux
composantes dans le rsultat thrapeutique final. Nous ne pouvions que spculer quant
limpact des effets pharmacologiques des substances psychdliques comme telles et la
contribution de la psychothrapie qui prcdait, accompagnait et suivait la sance de prise
de ces drogues.
La valeur de la psychothrapie sans mdicaments dune part ou de la
chimiothrapie au LSD dautre part avait t prcdemment dmontre chez des patients
en phase terminale, o chacune de ces deux modalits avait t applique sparment.
Elisabeth Kbler-Ross, Cicely Saunders, Carl Simonton, Stphanie Matthiew-Simonton, et
dautres encore, ont rapport les effets bnfiques de la psychothrapie chez des patients
avec des maladies en phase terminale sans laide de drogues psychdliques (Kbler-Ross
1969, Saunders 1967, Saunders 1973 et Simonton et Simonton 1974). Mme auparavant, les
prtres et les aumniers dhpitaux taient parvenus adoucir la souffrance motionnelle
des patients et de leurs familles en leur offrant un appui psychologique.
Dautre part, Eric Kast a obtenu des rsultats positifs en utilisant une approche
chimio thrapeutique et ce avec une interaction interpersonnelle minimale. Dans son
traitement exprimental, Kast utilisait habituellement cent microgrammes de LSD, sans
prparer psychologiquement ses patients, et sans les prvenir concernant les effets
inhabituels de la substance. Il terminait galement les sances en administrant de la
chlorpromazine lorsque ces patients prsentaient de la dpression motionnelle (Kast et
Collins 1966). Kast obtint des rsultats tout fait positifs la fois en termes de
soulagement de la douleur et en termes damlioration de la condition psychologique de
certains de ses patients - sans la moindre intention ni effort psychothrapiques. Ces
conclusions indiquent
fortement que le potentiel thrapeutique des substances
psychdliques, en et par elles-mmes, ne doit nullement tre sous-estim.
La question de la savoir dans quelles proportions les facteurs pharmacologiques et
psychologiques interagissent dans la thrapie psychdlique est une question plus ou moins
acadmique. Le travail psychothrapeutique et les effets des substances psychdliques
sont de toute vidence interdpendants et ils forment un amalgame inextricable. Combins
comme ils ltaient dans le programme de Spring Grove, les deux ensembles de facteurs
pharmacologiques et psychologiques - sont complmentaires et se stimulent lun lautre. Le
rsultat obtenu est une modalit de traitement qui est bien suprieure chacune de ses
deux composantes individuelles. Limportance dun bon rapport psychothrapeutique et
dun bon cadre a t souligne dans de nombreuses tudes o les substances
psychdliques taient utilises pour dautres catgories de patients et de sujets
exprimentaux, comme les professionnels de la sant mentale, les artistes, le clerg et les
scientifiques. Ces facteurs non-pharmacologiques peuvent clairement augmenter les
bnfices et minimiser les risques de ladministration de LSD.
Nous avons observ beaucoup de rsultats thrapeutiques significatifs chez nos
patients atteints de cancers aprs leur traitement psychdlique. Les changements les plus
importants ont eu lieu dans les cinq catgories suivantes :

Symptmes motionnels et problmes comme la dpression, les


tendances suicidaires, lanxit, linsomnie et le renferment psychologique

Commentaire [E141]: Je ne
comprends pas : le LSD est associ la
chimiothrapie?
The value of either drug free
psychotherapy or LSD chemotherapy alone
had been previously demonstrated
Ne comprenant pas cette phrase jai pos
la question une oncologue : cependant je
ne suis toujours pas sure de lavoir
comprise. Voici sa rponse :
Hi Eva...just a thought- maybe LSD's are
used for chemotherapy for terminally ill pts,
they have nothing to lose as long as they are
symptom free. Just psychotherapy may not
work as well by itself but the two
modalities of treatment, that is painfree
patients, need to be studied scientifically to
judge which is better in terms of pts
survival and quality of life.

Commentaire [E142]: The relative


contribution of the pharmacological and
physiological factors in psychedelic therapy
is more or less an academic question.


Douleur et dtresse physiques

Peur de la mort, concept philosophique de la mort et attitude envers la


mort

Organisation du temps, stratgie de vie et hirarchie des valeurs


fondamentales

Douleur et deuil des survivants, capacit accepter et intgrer la


perte.

Soulagement des symptmes et des problmes motionnels


Nos