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LILI ET SON ANE


par Marguerite THIBOLD

A PRS Lili et son Basset et Lili et ses Chvres,


voici une nouvelle histoire de la sympathique petite
Lili.
Lili s'est prise d'une grande amiti pour Florian,
un petit ne gentil au possible, mais bien malheureux.
N'coutant que son bon cur, Lili fait tout ce
qu'elle peut pour arracher Florian son mauvais
matre.
Mais l'entreprise est bien difficile pour Lili qui se
trouve entrane dans une suite d'aventures hrocomiques auxquelles elle ne s'attendait gure. Florian
non plus, d'ailleurs!...

Le label CHOUETTE figurant ci-dessus signifie


que ce livre a t slectionn par le jury du
Club des Jeunes Amis des Animaux.

MARGUERITE THIBOLD

LILI
ET SON ANE
ILLUSTRATIONS DE MARIANNE CLOUZOT

HACHETTE
4

TABLE
1. L'non
2. Intervention de Lili
3. La fte au village
4. Chez le boucher
5. Les fantaisies de Florian
6. Un mystrieux promeneur
7. Fcheuse rencontre
8. Accusation
9. Seuls!
10. Dans l'orage
11. Brouillard
12. A dos dne
13. Une visite
14. Sauvetage
15. Mignon

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NOTE
Les pages manquantes correspondent au blanc du livre
original

CHAPITRE PREMIER
L'non
Lili onze ans, les yeux bleus, rieurs et
espigles, ses deux nattes blondes volant au
vent et un sourire sur ses lvres rouges,
savanait d'un pas dansant vers le chalet de sa
tante Juliette. Sous son bras, elle serrait une
grosse boule de pain encore un peu chaude.
Lili venait de la boulangerie et elle avait

envie de chanter parce qu'il faisait beau et


qu'elle tait en vacances.
Dj l'anne dernire la petite fille tait
venue passer huit semaines Dantires, un
village de haute montagne o demeurait sa
tante. Le sjour parmi les mlzes et les sapins
lui avait fait tant de bien que ses parents l'y
avaient renvoye cet t encore.
Lili cda son dsir de chanter, et sa
claire voix enfantine s'leva. Mais son chant
s'arrta presque immdiatement. Elle s'im
mobilisa sur le bord du chemin herbeux qu'elle
avait suivi.
Un ne, un non plutt, de trs petite
taille, d'un joli gris soyeux, venait d'apparatre.
Il galopait, galopait comme s'il avait eu le
diable ses trousses. Arriv prs de l'enfant, il
s'arrta une seconde, et Lili l'entendit souffler.
Puis il repartit fond de train.
Etonne, elle le suivit des yeux. Au bout
de peu de temps, il revint sur ses pas du mme
air effray.

Lili s'appuya contre la barrire qui


clturait le champ de tante Juliette et regarda
passer devant elle l'ne qui galopait toujours. Il
parut surpris de la voir cet endroit, et son
regard inquiet glissa une seconde sur la petite
fille.
Quand il eut disparu au tournant, Lili
voulut reprendre sa marche. Mais, tout aussi
vite qu'il s'tait lanc vers le village, l'non
reparut.
On dirait que cet ne est fou! pensa-telle intrigue. Il va et vient... Qu'a-t-il donc?
Cette fois, l'non s'arrta devant elle.
Comme il la regardait de nouveau, Lili lut
dans ses yeux une telle dtresse, une telle
supplication, qu'elle s'exclama apitoye :
Mon pauvre petit, pourquoi cours-tu
tout le temps comme a? As-tu peur de
quelqu'un?
L'ne allongea la tte vers l'enfant. Celleci le caressa entre les yeux sur une

troite bande de poils blancs, douce au


toucher comme du velours.
Mais tu trembles! s'cria-t-elle. Qu'est-ce
qu'on t'a fait?
Entendant cette voix tendre, l'ne approcha
encore. Il se pressa tout contre Lili comme s'il
cherchait sa protection. Elle posa son pain sur
une pierre et serra contre elle la grosse tte.
Je nie demande bien de quoi tu as peur?
murmura Lili.
Elle ne tarda pas le savoir. Un homme
venait de dboucher sur le chemin. Lili l'avait
dj rencontr au village et, chaque fois, sans
qu'elle st pourquoi, elle l'avait vit. Il tait
grand, maigre, la peau bronze, les cheveux
noirs. Son regard sombre avait une expression
farouche.
Ds que l'non le vit, il fit un brusque cart
et se retourna, prt reprendre sa course.
Mais, plus prompt que lui, l'homme allongea le
bras, saisit le licou et s'y accrocha des deux
mains.
En mme temps, il criait :
Sale bte! Si tu bouges encore...

II n'acheva pas. Mais le ton tait si


menaant que Lili comprit aussitt la raison de
l'trange conduite de Fanon. La pauvre
bte devait avoir grand-peur de cet homme.
Celui-ci jeta un clin d'il courrouc dans la
direction de Lili, assena un coup de trique sur
le dos de l'non qui s'loigna au trot, tandis
que l'homme courait ct de lui.
Lili avait pouss un cri de protestation
lorsque le bton s'tait abattu. Mais l'homme
ne l'avait pas entendu.
Lorsqu'elle ne vit plus ni l'ne ni son

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matre, elle ramassa sa boule de pain et


parcourut les quelques mtres qui la sparaient
de la maison de sa tante.
Oh! tante Juliette! s'cria-t-elle ds son
entre dans la cuisine qui embaumait la gele
de framboise. Je viens de voir un bonhomme
frapper un petit ne. Je ne sais pas ce que je lui
aurais fait!
Tu veux parler sans doute de Martial, un
grand maigre, l'air pas commode et sauvage?
- Oui, oui, c'est a. Tu le connais?
Naturellement! Il habite un des chalets
isols sur l'alpe aux rochers. On ne l'aime pas
beaucoup Dantires. Il a achet cet non il y
a quelques mois. Pauvre petit! Je ne crois pas
qu'il ait la vie agrable chez
Martial!
Moi non plus. N'y a-t-il pas moyen
d'empcher ce Martial de le brutaliser? s'enquit
Lili tout en mettant le couvert pour aider sa
tante.
- Que faire? rpondit tante Juliette en

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haussant les paules. L'ne est Martial.


Personne ne peut le lui retirer. D'ailleurs, qui
se proccupe d'un ne, malheureux ou non?
- Moi! rpliqua vivement Lili, son
il bleu tincelant d'une rsolution subite.
Sa tante lui sourit avec affection.
Je sais, fit-elle, je te connais!
Pendant la journe, il ne fut plus question
de l'non maltrait. Tante Juliette put croire
que sa nice avait oubli l'incident de la
matine.
Pourtant, il n'en tait rien. Lili y pensait
sans cesse. Elle dtestait la brutalit, et plus
encore quand elle s'exerait sur un animal sans
dfense. Dans sa petite tte s'accumulaient les
projets, mme les plus invraisemblables, tous
destins sauver le pauvre non qui lui avait
lanc un regard si mouvant. Elle rvait d'aller
ouvrir la porte de son curie, pour lui
permettre de s'chapper, ou bien de le mener
une grotte o sonne ne le dcouvrirait.

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Le lendemain, elle rencontra son ami Jean.


Elle avait fait sa connaissance l'anne
prcdente. Jean tait alors le berger d'un
important troupeau de chvres.
Oh! cria-t-il en l'apercevant.
Lili courut vers lui. Il portait sur son dos
un gros sac de montagne et des cordes
enroules autour de piolets.
O vas-tu? demanda-t-elle.
- Rejoindre Louis, le guide, avec qui je
monte aujourd'hui au lac Vert. Il emmne un
client l-haut.
- Et c'est toi qui es oblig de porter tout
a? s'tonna Lili.
- Oui. Maintenant je suis porteur. Je le
serai pendant deux ans au moins. Ensuite, je
ferai l'cole des guides.
Le visage hl du garon rayonnait de
plaisir. Ses yeux bruns, ronds et brillants,
regardaient Lili amicalement. Il continua :
Tu vois, mon rve se ralise. Je serai

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guide! Mais il faut que je m'en aille. Louis


m'attend.
Elle le retint par la manche de sa veste.
Avant de partir, dis-moi vite si tu connais
Martial, celui qui a un ne et qui...
Jean lui coupa la parole :
Le petit ne Florian? Bien sr que je le
connais. Dommage que ce soit Martial qui l'ait
achet. C'est une brute. Mon oncle Antoine a
appris trop tard que Florian tait vendre. Il
voulait l'acheter. Il en aurait eu besoin pour
transporter des fromages et du beurre
Dantires.
- Je voudrais arriver dlivrer Florian de
son mauvais matre! dit la petite fille, en
marchant ct de Jean.
Il demanda en souriant :
Te faudra-t-il donc toujours quelqu'un ;i
sauver? L't dernier, c'tait moi, quand j';ii eu
mon accident1. Maintenant, tu veux te dvouer
un ne!
Jean faisait ainsi allusion un accident
I.

Voir Lili et ses Chvres, dans la mme collection.

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grave qui lui tait survenu en montagne


l'anne prcdente. Grce la promptitude de
Lili, le sauvetage avait pu s'oprer rapidement.
Serais-tu jaloux? demanda la petite
fille sur le ton de la plaisanterie.
Jean clata de rire et lui serra la main. Au
revoir! A ce soir peut-tre! Elle le regarda
s'loigner. Avec ses gros souliers semelle
paisse, les piolets qui dpassaient de son sac,
il avait vraiment l'air d'un montagnard. Elle lui
cria encore :
Tu as grandi depuis l'anne dernire! II
se retourna et riposta gaiement : Toi aussi.
Tu m'auras bientt rattrap!
Lili revint pas lents jusqu'au chalet. Elle
songeait : Si l'oncle de Jean avait achet
l'ne, ils seraient heureux tous les deux!
Comment arranger cela? Est-ce vraiment trop
tard?

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CHAPITRE II
Intervention de Lili
SUR le chemin rocailleux qui serpentait au
flanc de la montagne, le petit ne Florian
avanait d'un pas de plus en plus lent.
La charge tait pesante. Une blessure
ancienne sur son dos s'tait rouverte et le
faisait souffrir chaque fois qu'elle tait frle
par les courroies des sacoches qu'il portait.

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Soudain, il s'arrta. Une de ses oreilles


resta dresse, tandis que l'autre pendait, ce qui
lui donnait un air triste et dcourag.
Martial, son matre, qui le suivait, cria
d'une voix enroue, impatiente :
Avance!
Mais Florian secoua la tte et ne bougea
pas.
Je te dis d'avancer! rpta Martial.
L'ne racla le sol de ses petits sabots. Des
cailloux roulrent sur la pente. Irrit, Martial le
frappa durement plusieurs fois.
Florian avana d'un mtre, puis s'arrta de
nouveau. Le bton frappa sur le dos si
brutalement que tout le corps de l'animal en
tressaillit.
Ah! je vais t'apprendre m'obir! hurla
Martial, en s'acharnant sur la pauvre bte avec
une violence accrue.
Mais les coups qui pleuvaient dru n'eurent
pour rsultat que de faire reculer l'non, ce qui
augmenta la fureur de son matre. Martial
l'aurait peut-tre assomm si

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une petite main ne s'tait soudain agrippe


son bras, tandis qu'une voix indigne criait :
Voulez-vous finir! C'est honteux! Martial
abaissa un regard menaant vers la nouvelle
venue.
Quoi? grogna-t-il. C'est toi qui te permets
de t'occuper de ce qui ne te regarde pas?
- a ne me regarde peut-tre pas , riposta
Lili avec une audace inattendue, car en gnral
elle tait assez rserve et mme un peu
timide, mais je ne peux vous laisser
continuer maltraiter ce petit ne. Il ne vous a
rien fait.
Il m'a fait quelque chose, puisqu'il n'obit
pas! Et je .veux qu'on m'obisse! Ote-toi de l
et laisse-moi tranquille!
Lili s'obstina :
S'il ne veut pas avancer, c'est qu'il a peuttre une raison.
- Sa raison, je vais te la dire, grogna
Martial. C'est un paresseux.
Au mme instant, comme pour le narguer,

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l'endroit o se tenait l'non une minute


auparavant se produisit un effondrement de
terrain. Un pan de terre min par les eaux, la
suite de la fonte des neiges et des pluies du
printemps, glissa vers la valle entranant avec
lui des pierres couvertes de lichens et de
mousse. Quelques arbustes dvalrent la pente
herbeuse et se fracassrent beaucoup plus bas.
Un frisson parcourut le pelage soyeux de
l'non, tandis que la clochette accroche son
harnais vibrait et tintait doucement.
Aussitt l'homme fit en arrire quelques
pas prudents.
Vous voyez bien! s'exclama Lili d'un ton
triomphant. Votre ne savait ce qui allait se
passer. Il avait senti le sol trembler.
Martial ne voulait convenir de rien du tout,
surtout devant cette petite fille qui se dressait
toute droite et fire, le visage empourpr par le
courroux.
De quoi j' me mle! fit-il en grossissant

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sa voix, et tout en s'cartant encore plus de


l'endroit dangereux. A ton ge, on...
Mais Lili ne l'coutait plus. Elle s'tait
rapproche de l'non et le caressait.
Etonn, il tourna la tte vers elle. Peut-tre
la reconnut-il? Pendant une minute, leurs deux
regards s'accrochrent. Une courte communion
s'tablit entre l'enfant compatissant et l'animal
maltrait.
Florian! murmura Lili. Mon pauvre
Florian!

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Ce n'tait qu'un simple petit ne, mais il


comprit ce langage. Il devina ce que
signifiaient ces paroles dites d'une voix douce.
Il se produisit dans son cerveau comme une
rvlation : maintenant il tait certain qu'il n'y
avait pas que des Martials sur la terre! Viens!
commanda alors Lili. Viens par ici!
Elle tira sur la bride. L'ne recula avec
prcaution jusqu'au moment o le sentier fut
plus ferme et plus sr sous ses sabots. C'est
bien, Florian! dit Lili satisfaite.
- Florian, quel nom! ricana Martial.
Voyons! donne-moi cette bride! Je vais le
conduire.
Lili hsita. Pourtant, elle savait que cet
homme allait se venger sur Florian si elle ne
lui obissait pas tout de suite. Elle lui tendit la
bride en disant, sur un ton suppliant :
Est-ce que vous... ne voudriez-vous pas
essayer de ne plus le battre? Il a une blessure
au dos. Il faudrait la soigner.

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Voyez-vous a! s'exclama Martial. Faut-il


aussi que j'envoie chercher un mdecin?
II cassa une baguette de noisetier et cingla
les jambes de l'ne.
Allons, en route! contournons cet
boulement.
Florian s'branla. La courroie recommena
lui scier l'chin. Il secoua ses oreilles pour
chasser les mouches qui se posaient sur ses
yeux. Puis il s'loigna lentement, ployant sous
sa charge.
Lili, le cur gros, le suivit des yeux. Le
petit ne allait continuer de souffrir par la faute
de Martial. Elle se sentait vaincue. Mais, en
mme temps, elle prouvait un dsir, plus vif
que jamais, de venir en aide Florian.
Non, se dit-elle, je ne veux pas qu'on
continue le martyriser comme cela! Mais
comment le tirer d'affaire?

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CHAPITRE III
La fte au village
LE LENDEMAIN, un dimanche, avait lieu la
fte de Dantires.
Des forains s'taient installs sur la place
principale, prs de la fontaine qui coulait nuit
et jour. Des stands de tir la carabine attiraient
les garons du village.
Il y avait aussi un mange d'avions qui

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tournait trs vite au rythme d'une musique


assourdissante.
Tous les enfants de Dantires taient l,
esprant une friandise ou un tour de mange.
S'y ajoutrent bientt les enfants qui se
trouvaient en villgiature dans les htels et les
pensions de famille.
Lili en reconnut plusieurs qui, comme elle,
taient revenus cette anne la montagne.
Ils l'appelrent joyeusement :
Viens avec nous!
Dpche-toi! Il y a encore un avion libre!
Lili secoua la tte. Elle voulait, avant de
s'amuser, acheter quelque chose pour sa tante.
Elle tenait, bien serre, la courroie du petit sac
marron o elle avait enferm toutes ses
conomies.
Qu'allait-elle choisir parmi les talages de
verreries, de porcelaine et de tissus? Elle avisa
un marchand qui dployait un assortiment
chatoyant d'charpes. Laquelle prfrer?

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La bleue avec des pis d'or ou la jaune aux


feuillages verts? Elle hsitait, ttait les toffes
soyeuses, en soulevait une, l'abandonnait...
Allons! allons! ma p'tite demoiselle,
prenez celle-l, elle est plus belle que l'autre!
lui conseillait le marchand.
Mais Lili lcha soudain l'charpe qu'elle
tenait dans sa main. Un braiment retentissant
venait tout coup de lui faire oublier la fte
foraine et le cadeau qu'elle voulait faire sa
tante.
Le marchand berlu vit sa jeune cliente
tourner les talons et dvaler la rue en courant.
Un spectacle navrant attendait Lili au bas
de la rue, aprs le tournant.
Florian tentait vainement de s'chapper en
tirant sur sa longe. Martial tirait de son ct.
Quelques gamins regardaient la scne.
La petite fille s'lana, indigne.
Encore toi! cria l'homme en l'apercevant.

25

Mais je pense que tu auras bientt fini de


m'ennuyer. Je vais me dbarrasser de cette
maudite bte! Alors, tu pourras t'occuper d'un
chien ou d'un chat si tu en as envie!
Pleine d'espoir, Lili s'exclama : Vous
allez vendre Florian? L'homme clata d'un
rire cruel : Oui!
- A qui?
- a, ma petite, c'est mon affaire. Mais ce
que je peux te dire, c'est que l o il sera,
personne ne le reconnatra. Et pourtant, tout
le monde pourra le voir!
Ayant prononc ces mots mystrieux, il
secoua sa tte hrisse de cheveux noirs mal
coups et rit encore une fois :
A bon entendeur, salut!
Lili s'approcha de Florian en toute hte et
le caressa en lui adressant quelques paroles
d'encouragement. Martial l'interrompit en la
repoussant et, cette fois, il ne riait plus, car il
profra sur un ton menaant :

26

Toi, tche de ne plus te trouver sur mon


chemin... Allons! ouste!
II tira violemment sur la longe, et le petit
ne s'branla.
Lili les regarda s'loigner avec un vif
sentiment d'inquitude. Martial lui faisait
maintenant aussi peur elle-mme qu' l'ne.
Un des garons, parmi ceux qui avaient
entendu le dialogue entre Martial et la petite
fille, demanda celle-ci, en clignant de l'il :
Tu as devin ce qu'il va faire de son ne?

27

Non, rpondit Lili.


- On peut dire que tu es nave! fit le
gamin avec une moue de ddain.
Les autres rirent sous cape. Et toi, tu le
sais? questionna Lili indiffrente la
moquerie.
- Bien sr! Faut pas tre trs malin pour
comprendre a! Martial va vendre son ne au
boucher.
- Au boucher! s'cria Lili horrifie.
- Bien oui, quoi! insista le garon sans
mnagement. Un ne, a peut faire du bon
saucisson!
Le regard pouvant de la petite fille
faisait peine voir. Mais le gamin n'en avait
cure. Il reprit son explication :
Martial dira que c'est un animal rtif dont
il ne peut rien tirer et qu'il faut l'abattre.
- Mais ce n'est pas vrai ! protesta Lili.
Florian est intelligent et sensible. Il obit
quand on ne le frappe pas. Il comprend trs
bien ce qu'on lui dit, quand on lui parle
gentiment.

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- Qui te croira si son matre affirme le


contraire?
Aprs tout, ce garon avait peut-tre
raison. Ulcre, Lili lui tourna le dos.
C'est bon! fit-elle haute voix, d'un air
de dfi.
Puis elle se hta de partir. Elle ne voulait
pas que ces gamins rieurs voient les larmes qui
coulaient sur ses joues.
Elle pensait : Tout le monde l'a
abandonn. Mais moi, je ne l'abandonnerai
pas!

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CHAPITRE IV
Chez le boucher
LILI marchait si vite et en baissant la tte
qu'elle ne voyait rien devant elle.
Elle se jeta contre quelqu'un qui la reut dans
ses bras en riant de bon cur.
Eh bien, tu es dans la lune? Sans moi, tu
allais te cogner contre un arbre!
Lili, les yeux encore brillants de larmes,
regarda celui qui lui parlait.
30

C'est toi, Jean? fit-elle d'une voix


contenue.
Ma foi, oui, c'est moi, si ce n'est pas
mon double, rpliqua Jean en riant de plus
belle. Mais... tu as l'air d'avoir pleur!
Raconte-moi vite ce qui t'arrive.
Cette fois, Jean ne pensait plus sourire. Il
connaissait assez Lili pour savoir que son air
triste n'tait pas de la mauvaise humeur. Il
l'obligea lever la tte.
On t'a fait quelque chose... srement de
la peine. Qui? Son nom? Je vais aller lui dire
deux mots. Il apprendra me connatre, celuil!
Le ton combatif de Jean amena un sourire
timide sur le visage de la petite fille. Un lan
de confiance la poussa s'expliquer.
Ne ris pas de moi, Jean, commena-telle. Si je suis triste, c'est cause de Florian.
- Encore! Pourquoi?
Martial veut le vendre au boucher. Il

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n'y a plus rien faire. Le pauvre petit ne


est perdu.
La phrase s'tait termine dans un sanglot.
Puis soudain, Lili releva la tte, serra le bras
de Jean avec nervosit.
Ecoute! Il y a encore un moyen de sauver
Florian. Ton oncle Antoine voulait acheter un
ne. En a-t-il trouv un?
Non.
Eh bien... si tu lui disais que Florian est
vendre? Peut-tre qu'il...
- Je crois que pour une ide, c'en est une...
et fameuse! Il n'y a que toi pour en avoir de ce
genre! s'exclama Jean. Je vais monter tout de
suite au chalet de mon oncle. Il pourrait
descendre Dantires ds demain matin.
- Et moi, continua Lili, sur un ton toujours
aussi anim, je cours chez le boucher pour
qu'il ne fasse rien Florian. Oh! comme je
suis contente! Je suis sre que le petit ne ne
mourra pas. Ce sera grce toi!
- Oh! non, grce toi, Lili!

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Elle souriait maintenant, soulage la


pense qu'elle avait rsolu ce grave problme.
Pourtant, un point encore la tracassait : le
boucher serait-il d'accord? Il fallait s'en assurer
au plus tt.
II faut que je te quitte, dit-elle Jean. Je
ne veux pas arriver trop tard l-bas.
Tu as raison. Vas-y, et moi je file chez
oncle Antoine. Mais surtout fais attention en
traversant la route. Tu es tellement distraite
quelquefois!
Lili s'lana vers la place, la traversa sans
adresser le moindre regard au mange d'avions
qui continuait de tourner, et s'engagea dans la
rue principale.
La boucherie tait situe l'entre du
village, au bas de la route, prs du torrent qui
charriait de grosses pierres roulant les unes sur
les autres avec un bruit sourd.
On accdait la boucherie en franchissant
un pont qui enjambait le torrent. Quand
l'enfant se trouva devant la boutique

33

On accdait la boucherie en franchissant un pont.

34

elle vit que le volet en tait abaiss, et se


souvint que c'tait dimanche. Elle fit le tour de
la maison. Tout tait clos, portes et fentres.
Elle appela :
Il n'y a personne?
Point de rponse. Elle dcida d'attendre et
s'assit sur un banc de bois plac le long d'un
mur.
De l'autre ct de la route, il y avait une
auberge. Quelqu'un s'en approchait. Lili, de
son banc, reconnut Martial. Il tirait l'non qui
avanait avec rticence, comme s'il se doutait
du sort qui l'attendait.
Elle se leva promptement et observa
l'homme. Elle comprit que ce n'tait pas
l'auberge qu'il allait,- mais la boucherie.
Aussitt, elle se cacha de son mieux derrire la
niche vide du chien.
Martial pntra son tour dans la cour et
cria :
H! Louvier!
A lui non plus, personne ne rpondit. Il fit
quelques pas indcis, tirant toujours

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l'non sa suite. Avisant la porte de


l'curie, il fit un nud avec la longe de Florian
et l'accrocha la poigne.
Lili,
qui
continuait

surveiller
attentivement ses alles et venues, le vit qui
faisait demi-tour et se dirigeait, cette fois, vers
l'auberge. Ds qu'il fut entr, elle se prcipita
vers l'ne qui tendait le cou, essayant de se
librer.
Elle le caressa tant et si bien qu'il oublia
son envie de fuir et parut tout content d'avoir
retrouv son amie.
Il reconnaissait bien sa voix, ses gestes.
Lili chassa les mouches qui le harcelaient, et
courut tremper son mouchoir dans le torrent.
Puis, toujours en hte, elle revint laver la
blessure de Florian. Celui-ci sentit avec
satisfaction l'eau frache sur sa plaie.
La petite fille fut interrompue par une voix
joviale qui disait : Tiens! Une cliente?
C'tait Louvier, le boucher. Elle le salua
poliment.

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Ta tante aurait-elle oubli que c'est


aujourd'hui dimanche? demanda-t-il. Qu'est-ce
que tu veux? Et qui appartient cet ne? On
dirait que c'est celui de Martial.
- Oui, rpondit Lili. Et c'est cause de lui
que je suis l. Le boucher la regarda, tonn.
Je ne vois pas trs bien le rapport entre toi et
cet ne?
Lili parla, tout en continuant de tapoter les
naseaux de l'animal.
Voil... je vais vous expliquer. Il y a
Martial qui veut vous vendre son ne.
Tiens! Il aurait encore besoin d'argent,
celui-l?
- Peut-tre. En tout cas, il vous dira que
Florian a mauvais caractre, qu'il ne vaut rien
et que vous pouvez le mettre dans la machine
hacher.
Ah! ah! Tu crois qu'il me dira tout a?
- Oui. Et moi, je ne veux pas que Florian
devienne du saucisson.
- Oh! tu sais, fit M. Louvier sans se
dpartir de son calme,

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entre le saucisson d'ne et l'autre on ne voit


pas la diffrence. D'ailleurs...
L'expression scandalise de Lili l'empcha
de poursuivre son explication.
Je vous en prie!... dit la petite fille en
joignant les mains. Acceptez de lui acheter
Florian!
- Je ne te comprends plus. Tu veux que
je l'achte, et tu ne veux pas que je l'utilise!
- Ce serait seulement pour le revendre.
Tiens,
tiens!
fit
le
boucher
qui
commenait s'amuser. C'est toi qui le
voudrais pour te promener?
Non. C'est M. Antoine, l'oncle de Jean.
Et c'est toi qui es charge de la
commission?
Oui.
Tu parles srieusement?
- Mais oui, monsieur. Vous ne me croyez
pas? Je vais vous donner une preuve. Lili
ouvrit son sac, en sortit son porte-monnaie

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dont elle vida le contenu dans la main du


boucher.
Vous voyez, fit-elle, je vous donne tout
mon argent. C'est pour conclure le march que
vous faites avec moi. Ce sont mes conomies,
vous pouvez les prendre.
Les yeux de M, Louvier ptillaient de
malice.
Je vois en effet que tu as plus de cervelle
dans ta petite tte que celui-l dans sa grosse!
s'esclaffa-t-il, montrant Fanon du doigt. Tu
es doue pour les affaires. Je te donne mon
accord. J'achte l'ne Martial et je le revends
Antoine. Qui sera roul l-dedans? Martial!
Lui qui ne voulait pour rien au monde que
cette bte devienne la proprit de son voisin
Antoine! Seulement, je ne veux tout de mme
pas garder tout cet argent, ajouta-t-il, en faisant
sauter d'une main l'autre quelques pices de
monnaie. Je vais seulement conserver ce billet.
Ce sera la preuve que tu as ma parole. Tu peux
compter sur moi. Cependant...
II cligna de l'il d'un air rus.
39

II y a encore quelque chose que je


voudrais savoir. Est-ce vraiment pour faire
plaisir Antoine que tu t'occupes de cette
bte? Ou bien est-ce cause de l'ne luimme? Quand je suis arriv, tu le caressais et
il se laissait faire comme s'il te connaissait
bien. Vous aviez l'air d'une paire d'amis!
Lili rpondit avec franchise : Je serai
contente de rendre service M. Antoine. Mais
je veux surtout sauver Florian de son mauvais
matre et de la mort.
Voil qui est parl! Range ton argent
maintenant. Mais... attention!... Je crois qu'il
est temps que tu t'en ailles. Voil Martial. Il
vaut mieux qu'il ne te trouve pas chez moi.
Cela pourrait tout compromettre. Lili n'eut
que le temps de se glisser dans sa cachette,
derrire la niche du chien.
Martial ne se rendit mme pas compte de
sa prsence. Il se dirigea droit vers le boucher
avec lequel il parlementa un long moment
d'une voix forte et avec de grands gestes.

40

Puis Florian fut pouss dans l'curie et la


porte claque derrire lui.
Ensuite, les deux hommes entrrent dans la
maison, et Lili put sortir de son abri. Elle se
hta d'aller dire un bref au revoir l'non qui
ne paraissait pas enchant de l'endroit o on
l'avait enferm. Elle essaya de le rassurer en
lui disant :
Demain, tu seras libre! Tu monteras lhaut, sur l'alpe, et personne ne te battra plus!
Florian comprit-il mal cette fois ce que Lili
lui disait? Toujours est-il qu'il se mit braire
lamentablement ds qu'elle l'eut quitt.
Elle reprit le chemin de la maison de sa
tante et repassa par la place o les forains
continuaient inviter les habitants de
Dantires acheter leurs friandises. Seul, le
marchand d'charpes n'tait plus l. Elle en
prouva un remords :

41

Mon Dieu, j'ai tout fait oubli tante


Juliette, pensa-t-elle. Et maintenant je ne peux
plus lui acheter de cadeau!
Sa tante s'tonna de la voir rentrer si tard.
Mais elle ne lui fit aucun reproche. Elle
remarqua simplement :
Tu es reste longtemps la fte! Tu as d
bien t'amuser. J'espre que tu n'as pas mang
trop de glaces. Cela coupe l'apptit. Viens vite
table!
Ce n'taient ni les glaces, ni le nougat, ni
les chocolats qui empchaient Lili de manger
comme d'habitude! C'tait uniquement
42

le regret de n'avoir rien offrir tante


Juliette.
Celle-ci n'tait pas accoutume voir sa
nice longtemps silencieuse. Elle se demanda
ce qui pouvait bien avoir chang l'humeur de
la petite fille.
Lorsque Lili se glissa entre les draps rudes
qui sentaient la lavande et qu'elle vit, penche
au-dessus de la sienne, la bonne figure de tante
Juliette, elle ne put garder plus longtemps son
secret.
Elle raconta tout : son dsir d'acheter une
belle charpe, l'histoire de l'ne martyris, la
longue attente chez le boucher, le march
conclu avec ce dernier et enfin le retour tardif
par la place de la fte o ne se trouvait plus le
marchand.
Tante Juliette l'embrassa et sourit
doucement.
C'est cela qui te tracasse? C'est pour cela
que tu n'as pas mang ce soir? Je n'ai pas
besoin de cadeau, voyons!
A demi console, Lili demanda encore :

43

Est-ce que tu penses que M. Louvier


tiendra parole? Tu crois qu'il gardera l'ne pour
l'oncle de Jean?
Mais naturellement! Ne te fais plus de
soucis. Dors bien maintenant. Je suis sre que
ton ne est dj en train de ronfler.
Tu crois que les nes ronflent?
Le rire de tante Juliette s'leva dans la
chambre obscurcie dont la fentre laissait
entrer le parfum des foins coups.
Je n'en sais rien du tout, ma chre
petite!.
Un peu plus tard, Lili, dans sa navet, crut
qu'elle entendait les ronflements sonores de
l'non, alors que celui-ci se trouvait l'autre
bout du village. Ce qu'elle prenait pour des
ronflements, c'tait tout simplement le bruit du
vent qui soufflait des hauteurs. Ce fut
cependant, pour elle, si rassurant, qu'elle ne
tarda pas s'endormir.

44

CHAPITRE V
Les fantaisies de Florian
Florian dormit mal cette nuit-l. Lorsqu'il
se rveilla, il se trouva encore en proie
l'inquitude. Les bonnes paroles de Lili ne lui
avaient produit aucun effet. L'curie inconnue
lui dplaisait. Il s'tonnait aussi de ne pas
entendre les commandements rauques de son
matre, de ne plus sentir les coups de trique sur
ses flancs.

45

De plus, il avait faim. On l'avait oubli. Il


essaya d'ouvrir la porte en la poussant avec sa
tte. Il ne parvint qu' entrouvrir la partie
suprieure. Mais cela lui permit de voir ce qui
se passait dans la cour.
Il y avait l des poules qui picoraient sur
un tas de fumier, un gros chien somnolent qui
crasait son ventre sur les dalles de pierre, un
chat jaune et noir qui se faufilait, la queue en
panache, entre des pots de granium. Florian
surprit soudain un bruit de voix et vit un
homme qui se dirigeait vers l'curie.
Ce n'tait pas Martial, mais un inconnu, un
homme maigre, assez grand, avec des yeux
clairs dans un visage hl. Il tait accompagn
de M. Louvier, le boucher.
Oui, expliquait ce dernier, cet ne est tout
fait ce qu'il te faut. Avec une bonne
nourriture, il deviendra robuste et solide. Tu
soigneras ses blessures et, dans huit jours, il
sera aussi costaud qu'un cheval.

46

Les nouveaux venus ouvrirent la porte et


firent avancer Florian dans la cour ensoleille.
Antoine, car c'tait lui, tta les jambes, le
poitrail, la tte de l'non, et dclara :
Ma foi, il est un peu maigre. Mais, chez
moi, il ne manquera de rien. Il sera vite retap.
Je suis trs content que Jean, mon neveu, m'ait
averti qu'il tait vendre. Tant pis pour
Martial! Je ne le lui revendrai certainement
jamais.
Un moment, ils observrent l'non. Celuici restait immobile au milieu de la cour. Le
pinceau blanc de sa queue balaya l'air cl
s'abattit sur son dos pour chasser les mouches.
C'est un vrai ne des montagnes! dit
encore le boucher. Il a des jambes courtes cl la
poitrine large. Il te rendra de bons services.
- Je l'espre. Mais, tu sais, chez moi, il
n'aura pas de bien rudes travaux. Il lui suffira
de descendre Dantires une fois par semaine,

47

pour y porter les fromages et le beurre.


Florian coutait distraitement ce qui se
disait prs de lui. Il avait de plus en plus faim
et personne ne pensait lui offrir la moindre
touffe de chardons.
Antoine prit la bride, y imprima une
lgre secousse et dit :
En avant! mon vieux!
Mais l'ne planta de toutes ses forces ses
petits sabots dans le sol. Antoine le caressa.
Allons, viens, maintenant. Le travail
m'attend. Nous allons ensemble grimper au
chalet.
Florian secoua ses oreilles comme s'il
refusait d'couter et de comprendre l'ordre
qu'on lui donnait.
Antoine parut contrari.
Je me demande si cette bte n'a pas t
trop malmene. A force de coups, Martial l'a
rendue bute, ombrageuse. En somme, elle a
peut-tre maintenant des dfauts difficiles
corriger.

48

L'non tait tout prt dmontrer qu'il tait


ttu comme une mule. Mais, tout coup, une
voix jeune et joyeuse claironna :
Bonjour, Florian!
Aussitt tout changea. M. Louvier et Anloi ne eurent le sourire. L'ne aussi, sa
manire. Lili salua les deux hommes et couru I
vers l'non qu'elle caressa et qui manifesta,
sa vue, un soudain ravissement en se mettant
braire.
Je suis si contente! dit la petite fille, les
yeux tincelants. Maintenant ses misres sont
finies.
49

- Et
les
miennes
commencent!
murmura Antoine piteusement. Il refuse de
m'obir.
Vraiment, Florian? demanda Lili. Tu ne
veux pas tre gentil? Peut-tre le seras-tu avec
moi?
Antoine lui abandonna la bride qu'elle tira.
L'ne la suivit sans difficult.
Comme c'est simple! s'exclama M.
Louvier en riant. Quand un veau sera rtif,
j'irai te chercher!
Florian trottina allgrement sur la route qui
montait au village. Il ne restait plus son
nouveau matre qu' lui emboter le pas.
Arrive la maison de sa tante, Lili
s'arrta. Quelques petites filles attendaient leur
amie pour jouer avec elle. Quand elles la
virent, en compagnie de l'non, aux oreilles
droites comme deux ailes de velours, aussitt
elles l'entourrent et poussrent des
exclamations :
Qu'il est beau!
- Et il a l'air intelligent!

50

II nous regarde... on dirait qu'il comprend


ce qu'on dit!
Comme si ces compliments le grisaient,
Florian se mit braire pleins poumons, ce
qui fit clater de rire le groupe des petites
filles.
L'une d'elles, Rosette, tenait serres contre
elle des marguerites qu'elle venait de cueillir.
Elle les tendit Lili.
Tiens, mon bouquet est pour lui! Il faut
lui en faire une couronne. Bonne ide! dit
Lili.
Elle glissa quelques marguerites sous le
frontal, cette bande de cuir qui ceignait le front
de Florian, et d'autres prs du mors, de chaque
ct de la bouche.
Les fleurs aux ptales blancs et au cur
jaune se balancrent au vent et formrent la
fois collier et diadme. L'non se laissait faire.
Quand la dcoration fut termine, il remua
dlicatement ses oreilles comme pour se faire
admirer.
Myriam, une petite brune au nez

51

retrouss, courut chercher du foin dans la


grange de son pre et en rapporta une grosse
brasse qu'elle dposa aux pieds de Florian.
Celui-ci se rgala. Enfin, on pensait le
nourrir!
Les enfants devenaient de plus en plus
nombreux. Un petit garon offrit l'non sa
tablette de chocolat. Un autre tira de sa bouche
un bonbon et le lui tendit. Florian, cette fois,
ne faillit faire qu'une bouche de la main et du
bonbon! Heureusement, Lili s'en aperut
temps. Elle posa la friandise plat sur sa main,
ce qui permit au petit ne de s'en emparer.
Florian avala tout ple-mle, en un temps
record : trfle, fruits, sucreries, foin, fleurs. On
lui donna encore quelques poignes d'avoine
qui, en le nourrissant mieux qu'il ne l'avait t
depuis longtemps, lui firent oublier ses
misres. Sa fatigue s'envola. Il se sentait
maintenant tout ragaillardi, aprs la bonne nuit
tranquille qu'il avait passe chez le boucher et
ce repas copieux offert

52

par ses nouveaux amis. Sa blessure mme


ne le faisait plus souffrir.
Pour montrer sa joie et sa reconnaissance,
il leva ses jambes de devant, se dressa sur
celles de derrire et excuta une sorte de
danse.
Les enfants scandaient ses pas en battant
des mains. Ils martelaient le sol de leurs pieds
et poussaient des cris en cadence : Hou-h!
Hou-h! Hou-h!... tandis que la clochette de
l'non tintait gaiement.

53

Antoine, qui avait regard cette scne


avec un sourire amus, se gratta la tte en
disant tante Juliette qui venait d'apparatre :
Qu'est-ce que je vais faire d'un ne de
cirque?
Elle lui rpondit en riant :
Vous avez achet un ne quilibriste!
Mis en forme par ces quelques exercices,
Florian retomba sur ses quatre sabots et
s'lana vers le pr o il pourchassa les deux
chvres de tante Juliette, trs tonnes par
cette soudaine intrusion dans leur domaine.
La chvre la plus courageuse, Roussette, fit
face l'arrivant et pointa vers lui ses petites
cornes. L'ne ddaigna cette menace et
s'loigna, faisant voler derrire lui des mottes
de terre et d'herbe. Il revint auprs de ses
admiratrices et, arriv ct de Lili, il lui fit
une sorte de rvrence, en penchant vers elle
ses longues oreilles pares de fleurs, ce qui fit
rire encore plus fort les spectateurs.

54

a, alors!... rptait Antoine sidr.


Voil un ne qui a plus d'un tour dans son
sac! Il ne m'a pas l'air srieux du tout. C'est un
fantaisiste!
- Oh! supplia Lili qui riait aux larmes,
laissez-le, c'est son premier jour de libert! 11
faut bien qu'il en profite.
- Sa libert, je crois bien qu'il en profite!
s'exclama Antoine. Il n'y a qu' le regarder. Vat-il accepter de me suivre maintenant? Ho!
Florian, as-tu fini de faire le saltimbanque?
Viens avec moi!
Florian fit mine de n'avoir point entendu. Il
n'avait aucune envie de quitter Lili et ses
amies. Toutes ces petites filles qui tournaient
autour de lui en faisant voler leurs robes et
leurs cheveux, finissaient par lui faire perdre la
tte.
Il n'avait plus t aussi heureux depuis les
jours dj lointains o il trottinait sagement
prs de sa mre...
C'tait la premire fois qu'il trouvait la vie
belle. Aucune charge ne le blessait.

55

Aucune voix rude ne le harcelait. Les


coups ne pleuvaient pas sur son dos meurtri.
Alors, pourquoi n'aurait-il pas manifest sa
joie sa manire?
Mais l'oncle de Jean n'avait pas de temps
perdre. Il lui fallait remonter chez lui au plus
tt. Il s'empara de la longe et la tint d'une main
ferme.
D'un seul coup, s'teignit la lueur espigle
dans les yeux de Florian. Il se raidit de
nouveau, tendit le cou, refusa d'avancer. Des
rires jaillirent.
Encourag par ces manifestations de
sympathie, il s'arc-bouta, ses jambes devinrent
rigides comme celles d'une statue, les quatre
sabots joints.
Son nouveau matre, tout d'abord dpit
par cette rsistance, prit le parti d'en plaisanter.
Il se tourna vers Lili et dit :
Je crois que je vais avoir encore besoin
de toi. Voudrais-tu essayer de faire
entendre raison ce jeune rvolt? Lili
accepta bien volontiers. Florian, lui,

56

ne demandait pas mieux que de la suivre.


Ds qu'elle lui ordonna d'avancer, d'une voix
qui lui tait familire, et qu'il sentit, sur ses
naseaux, sa petite main, il se mit en marche
avec docilit, suivi par la troupe sautillante des
petites filles.
A la sortie du village, l o le chemin
commenait grimper au flanc bois de la
montagne, Lili rendit la bride Antoine.
Aussitt, la mme comdie recommena.
J'y suis, j'y reste! semblait dire l'non,
comme si son humeur rcalcitrante se rveillait
ds que Lili paraissait vouloir le quitter.
II faut prendre une dcision, dclara
Antoine d'un ton rsolu. Je pourrais le forcer
marcher en le battant. Mais je ne veux pas le
brutaliser. Ecoute-moi bien, petite. Cet ne est
aussi un peu le tien. Il veut nous le prouver en
n'obissant qu' toi. C'est son droit, aprs tout!
Aussi, il m'est venu une ide.
Lili tait tout oreilles, et Florian lui aussi
sans doute, sous ses airs indiffrents.

57

Voil ce que je te propose. Viens avec


moi au chalet des Trois-Rochers. Je suis sr
que quelques jours l-haut ne te feront pas de
mal. Tu trouveras chez nous un air encore plus
pur qu' Dantires, du bon lait, du beurre frais,
du miel excellent. Mes deux enfants, Janine et
Nicolas, seront heureux d'avoir une camarade.
Quand l'non sera habitu moi, il n'hsitera
plus m'obir. Qu'en dis-tu?
Cela me plairait bien! rpondit Lili,
qui s'tait dj fortement attache Florian, et
que la perspective de l'accompagner tentait
beaucoup.
Alors, retournons sur nos pas et allons
demander la permission ta tante.
Ainsi fut fait. Tante Juliette accepta tout de
suite.
Je veux bien, dit-elle. Mais, Lili, tu ne
peux pas partir sans lainages et sans souliers.
S'il pleut, que feras-tu l-haut avec tes
sandalettes lanires?
Un moment aprs, Lili prenait cong de

58

sa tante qui l'embrassa affectueusement m


lui disant :
Amuse-toi bien, ma petite fille. Quand tu
auras envie de redescendre, dis-le Antoine. Il
te ramnera ici. Fais attention aux rochers.
Sois prudente.
Lili promit de ne pas grimper aux endroits
dangereux et s'en alla, escorte de Florian qui,
par son allure dcide, prouvait sa satisfaction.
Le ciel tait sans nuages. Il faisait trs
chaud, mais une brise, qui venait des cimes,
temprait l'ardeur du soleil.
Le chemin serpentait parmi les mlzes et
les pins, puis se rtrcissait et continuait
dcouvert, devenait pierreux. Il s'levait
rapidement, tantt ombrag, tantt en plein
soleil et, tel que le Petit Poucet, Florian y
semait les marguerites qui tombaient de son
mors et de son frontal. La pente s'accentuait.
Un un, les pics neigeux se dcouvraient.
Antoine les dsignait par leurs noms, que

59

Lili essayait de retenir en se les rptant


tout bas.
Un peu essouffle, elle n'avait que plus
d'admiration pour Florian qui, lui, escaladait le
sentier abrupt d'un pas allgre.

60

CHAPITRE VI
Un mystrieux promeneur
LILI fut secoue par le vent qui soufflait
cette altitude de deux mille mtres o se
dressait le chalet des Trois-Rochers. Le chalet
avait ainsi t nomm cause de trois saillies
rocheuses qui, cet endroit, surplombaient la
valle, le torrent et, tout en bas, le village de
Dantires.

61

De la petite construction brune et rouge


sombre adosse la montagne, s'chappait une
mince colonne de fume blanche, aussitt
dissipe par le vent.
La porte s'ouvrit et deux enfants bronzs,
pieds nus, accoururent vers leur papa avec des
cris de joie :
L'ne! L'ne! Tu l'as amen!
Il est nous maintenant?
Martial ne viendra jamais nous le
reprendre?
- On pourra le garder toujours? A toutes
ces questions, le pre rpondait avec un sourire
amus. Il observait sa fille qui s'approchait de
Florian et tendait la main vers lui. Le petit
garon, beaucoup plus jeune, n'osait imiter sa
sur. Il se contentait de regarder l'ne de ses
grands yeux bruns.
Vous ne dites pas bonjour Lili?
s'enquit le pre en dsignant celle-ci d'un
geste. Alors seulement, les deux enfants
s'aperurent de la prsence de cette petite fille

62

qu'ils n'avaient jamais vue. Le garon


accourut et vint mettre sa main dans celle de
Lili.
Jour...! fit-il d'une voix claire.
Bonjour, Nicolas! rpondit-elle
souriante.
La sur de Nicolas arriva son tour,
repoussant de son front ses cheveux noirs
emmls.
C'est toi, Lili? demanda-t-elle avec
curiosit.
- Oui, c'est moi!
Une voix nouvelle se mla la
conversation :
Nous te connaissons dj! Jean nous a
racont comment, l'.anne dernire, tu as
gagn de l'argent pour lui, pendant qu'il tait
l'hpital, aprs son accident de montagne!
Lili se retourna et vit la mre des enfants,
une jeune femme au visage doux et rgulier.
En mme temps, elle rougit, gne par ce
rappel de sa bonne action.

63

Eh bien, j'espre que tu te plairas ici,


continua la maman. Nous n'avons pas
beaucoup de confort. Mais, par beau temps, on
s'en passe. Tu n'as certainement jamais couch
sur le foin dans un grenier?
Non, jamais, rpondit Lili.
Tu y dormiras trs bien, tu verras. Il y fait
toujours chaud. C'est d'autant plus agrable
que chez nous les nuits sont fraches.
D'ailleurs, tu ne seras pas toute seule. Janine et
Nicolas te tiendront compagnie. Prends ton
sac. Janine va te montrer o tu pourras ranger
tes affaires. Si tu as soif, tu iras boire la
source qui coule l-bas entre les sapins. Et,
chaque matin, tu te laveras l'abreuvoir.
Pendant qu'Antoine juchait son fils sur
Florian, Janine entrana Lili vers le chalet. De
la salle commune on pouvait passer
directement dans l'curie qui tait recouverte
aux deux tiers d'un plafond, simple plancher
o s'entassait la rserve de foin. Une chelle
permettait d'y accder. Une petite

64

lucarne s'ouvrait dans la pente du toit d'o


l'on pouvait apercevoir en bas, dans la cour,
l'table et au loin l'alpage. Janine fit grimper
Lili au grenier, lui montra des couvertures
tales sur le foin et expliqua :
a, c'est notre lit.
Lili dposa son sac dans un coin et
redescendit du grenier avec prcaution.
Un peu intimide par la nouvelle venue
dont Jean, son cousin, lui avait parl avec
admiration, Janine lui jetait des coups d'il
la drobe.
a te plat? demanda-t-elle quand Lili
eut fini de visiter le chalet et de contempler le
paysage magnifique qui se dployait sous ses
yeux.
Oh! oui, beaucoup. Je suis sre que je
serai aussi bien ici qu'au grand htel de
Dantires. Peut-tre mme un peu mieux.
Vraiment? fit Janine candidement. Je suis
contente que tu restes, continua-t-elle. Pour
jouer, je suis toujours seule. Nicolas

65

est trop petit. Il n'a que quatre ans. Moi,


j'en ai huit. Il ne fait jamais ce que je veux.
La franchise nave de Janine fit sourire
Lili.
J'ai trois ans de plus que toi, dit-elle. Je
pense que nous arriverons nous entendre.
Aimes-tu habiter ici?
Nous ne restons au chalet qu'en t. Ds
qu'il commence neiger, nous redescendons
au village. Nous fermons tout. Les btes
connaissent le chemin jusqu' l'curie d'en bas.
Elles ne se trompent jamais. Alors le chalet
reste tout seul quand c'est l'hiver.
Janine entrana Lili vers un des rochers et
l'y fit grimper.
Tu vois, tout en bas, cette maison prs du
torrent? C'est la ntre. J'aime bien regarder le
soir les lumires qui s'allument et les phares
d'autos sur la route. a brille partout. On dirait
qu'il y a des toiles par terre et dans le ciel.
C'est joli, trs joli!

66

" Tu vois, tout en bas, cette maison prs du torrent ? "


67

Lili jeta un coup d'il rapide la petite


fille et, pour lui faire plaisir, dclara :
Tu me montreras a aussi ce soir. Je veux
voir les toiles comme tu les as vues.
Janine sauta du rocher sur l'alpage et
montra le troupeau de vaches brunes grandes
cloches qui paissaient et ruminaient parmi les
fleurs.
Toutes ces vaches sont nous. Elles sont
belles, n'est-ce pas? Je connais chacune par
son nom.
Un gros chien placide qui gardait le
troupeau vint flairer la nouvelle venue. Il dut
tre rassur, car il lcha la main de Lili.
C'est Jimo, notre chien, expliqua Janine.
Il est dj vieux, mais papa dit qu'on peut
compter sur lui.
Bravo Jimo! fit Lili. Tu as de bons yeux, tu
me plais. Moi, j'aime beaucoup les chiens.
- Alors, nous viendrons souvent avec lui
sur l'alpe. Il est toujours content quand
quelqu'un l'accompagne avec le troupeau.

68

Je crois que a ne lui plat pas trop de


rester seul avec les vaches!
Aprs avoir donn quelques caresses
supplmentaires Jimo, les enfants revinrent,
en bavardant, vers le chalet.
Florian promenait toujours Nicolas du
mme pas lent et tranquille, et le petit garon,
tout heureux, s'poumonait crier : Hue!
Florian!
Antoine le montra Lili en souriant :
Je crois que ton ne s'habituera vite sa
nouvelle vie. Il a l'air d'avoir dj adopt notre
petit Nicolas. Mais que dira Martial quand il le
verra ici, chez nous?
Il ne le saura pas! rtorqua vivement Lili.
- Au contraire! C'est mme la premire
chose qu'il apprendra lorsqu'il mettra le nez
sa fentre. Viens, Lili. Tu vas comprendre tout
de suite.
Ils firent quelques pas sur l'herbe seme, a
et l, de courtes gentianes bleues. Antoine
tendit le bras :

69

Regarde... Vois-tu ce chalet derrire ces


sapins?
- Oui, je le vois. Il a l'air abandonn.
Il ne l'est pas. Il appartient Martial.
C'est notre plus proche voisin.
Maintenant, je comprends, dit la petite
fille en hochant la tte. J'espre qu'il ne voudra
pas se venger sur Florian...
- Il n'osera pas! rpliqua Antoine.
Malgr cette rponse rassurante, Lili regardait,
avec apprhension, le chalet dlabr o vivait
Martial.
Vous croyez vraiment qu'il n'osera pas?
reprit-elle d'une voix o perait le doute.
Antoine haussa les, paules.
Que veux-tu qu'il fasse Florian? Nous
l'enfermerons chaque soir et, dans la journe, il
y aura toujours quelqu'un pour le surveiller.
Lili ne fut qu' demi convaincue. Pourtant,
les heures passrent sans amener aucun
incident.

70

Le soir, Lili assista au retour des vaches


qui, avec l'aide de Jimo, furent ramenes
l'table, prs du chalet.
Florian, lui, occupait l'curie. Lili le
caressa longuement avant de gravir les
chelons de bois la menant au grenier. Florian
essaya de la suivre, mais il se rendit bientt
compte que l'chelle n'avait pas t pose l
pour ses sabots. Il resta au rez-de-chausse, la
tte leve, et il fit entendre un braiment assez
dsespr quand il ne vit plus Lili. D'en haut,
elle se pencha vers lui.
Dors, Florian. Je suis l, tu vois bien.
Elle laissa pendre ses bras jusqu' l'non
qui poussa son museau contre les doigts tides
de la petite fille.
Bonne nuit! dit-elle encore, avant de
s'allonger sur un drap pais et de se couvrir
d'une couverture de laine. Comme c'est
parfum! s'exclama-t-elle en s'enfonant dans
le foin.
Tu es bien? fit la petite voix
ensommeille de Janine.

71

Trs bien.
Nicolas dort dj.
- Je crois que je dormirai bientt, moi
aussi, dit Lili.
La conversation cessa. Lili s'appuya sur un
coude et regarda par la lucarne. Tout en bas,
Dantires, les lumires clignotaient, et dans le
ciel les toiles leur donnaient la rplique. Tout
tait bien comme Janine l'avait dcrit. Le
silence rgnait, presque absolu. Lili n'entendait
que, de temps autre, le bruit assourdi d'une
cloche de vache et, venant de plus loin, le
grondement du torrent dans la valle.
La petite fille retomba dans le foin. Ses
veux se fermrent.
La nuit envahit tout l'alpage. Puis, soudain,
comme si elle s'chappait des nuages qui
l'avaient garde prisonnire, la lune se montra,
ronde et brillante.
Marchant avec prudence, un homme allait
de l'ombre d'un arbre l'ombre d'un autre
arbre.

72

II se cachait un instant, repartait. Enfin, il


monta pas furtifs vers le chalet des TroisRochers.
Le mystrieux promeneur s'immobilisa
prs de l'curie. Dans la porte avait t perce
une ouverture en forme de cur. Le faisceau
d'une lampe lectrique s'y glissa, balaya le dos
de Florian et sa tte, puis s'teignit. L'homme
avait vu ce qu'il voulait : Fanon achet par
Antoine...
Minuit sonna au clocher de Dantires.
L'homme s'loigna du mme pas prudent.
Il se coula entre les sapins et disparut.
Dans le ciel obscur, la lune se dessinait
comme un disque d'argent.

73

CHAPITRE VII
Fcheuse rencontre
LILI fut tire de son sommeil par une
herbe qui lui chatouillait l'oreille. D'abord, elle
crut qu'il s'agissait d'une mouche et voulut
l'loigner de la main. Mais le chatouillement
reprit, le brin d'herbe s'enfona plus
profondment. Lili ouvrit tout fait les yeux et
vit au-dessus d'elle la petite figure rieuse de
Nicolas, tout

74

heureux de l'avoir enfin oblige se


rveiller.
Ah! c'est toi! fit-elle en se redressant. Tu
trouves que je dors trop longtemps?
- Oui.
O est Janine?
- Elle vient de descendre. J'ai faim.
- Moi aussi!
Secouant les quelques brindilles de foin
qui s'taient mles ses cheveux, elle se leva.
Peu aprs, elle s'brouait sous l'eau froide
de l'abreuvoir. Puis elle gota au miel des
sapins et au beurre frais tal sur de larges
tranches de pain.
Elle dut interrompre son djeuner en
entendant des appels de Janine qui criait :
Lili, viens vite! Ton ne...
Lili sortit de la cuisine en courant pour voir
de quel crime l'non s'tait rendu coupable.
Les parents de Janine avaient trait les
vaches le matin de bonne heure, et le lait

75

destin se transformer en fromage


emplissait des bidons aligns devant la porte
de la laiterie.
On avait oubli Florian qui, lui, ne
s'oubliait pas! Profitant de l'aubaine, il se
rgalait tout simplement en buvant longs
traits le bon lait encore tide.
Florian! Florian! cria Lili.
L'non releva la tte, mais la replongea
immdiatement dans un autre bidon.
Lili avait fort envie de rire. Mais ce n'tait
pas le moment. Elle s'effora de prendre une
voix svre :
Veux-tu finir!
Florian lui lana un coup d'il malicieux.
Puis il reprit son importante occupation.
Alert par Nicolas, Antoine accourut, leva
les bras au ciel et-fit une grimace comique :
Voil que tu bois le lait vendre,
coquin!
Cette fois, Florian sortit la tte du
deuxime seau. A sa vue, tout le monde

76

clata de rire. Les poils de ses naseaux


taient barbouills de lait. Il se secoua et
aspergea Nicolas qui trouva cette pluie trs
amusante et s'en barbouilla son tour la figure.
II aura la colique! prdit Janine. Ce n'est
pas bon pour lui. Il va tre malade.
Florian n'eut pas la colique et ne donna
aucun signe de maladie, malgr les sombres
pronostics de la petite fille.
Il avait surtout la plus grande envie de
recommencer ds que l'occasion s'en
reprsenterait. Toute la matine, il fut
d'humeur charmante pour bien montrer qu'il se
portait comme un charme, et aussi qu'il n'avait
pas le moindre remords!
A midi, Lili se chargea d'aller chercher
l'eau pour le repas. Elle prit un grand cruchon
de grs bleu et se dirigea vers la source. Celleci jaillissait d'entre des rochers et tombait un
peu plus bas dans une cuvette creuse dans la
pierre.
Sous les arbres, rgnaient une clart d'un

77

vert dor et une agrable fracheur. Grce


l'humidit, mousses et fougres poussaient
dans le voisinage de la source.
Lorsqu'il fut plein, Lili reprit le cruchon.
Elle s'apprtait rebrousser chemin; mais elle
s'arrta, interdite.
Un homme se tenait debout sous les sapins.
La petite fille le reconnut aussitt, et une
grande frayeur s'empara d'elle.
Ah! ah! te voil, marchande d'ne! ricana
Martial. Tu es contente de toi, hein? Avec
Antoine, tu l'as roul, le vieux Martial! J'ai
appris a au village. Mais qu'Antoine ne s'en
vante pas trop! Je le lui ferai regretter!
Lili aurait t incapable d'articuler un mot
de rplique. Son cur battait une vitesse
folle.
L'homme fouetta l'air de son bton qui
s'abattit en sifflant sur les fougres. Puis il
s'enfona dans le bois.
La scne avait dur moins d'une minute.
Mais la petite fille se rendait compte qu'elle

78

n'avait pas rv. A la place o se tenait


Martial, ses gros souliers avaient laiss leurs
empreintes dans les mousses, et les feuilles
denteles des fougres avaient t lacres par
son bton.
Lili dboucha sur l'alpe ensoleille. Une
bergeronnette gorge jaune s'chappa devant
elle avec un cri joyeux. Un peu plus loin, un
tapis de gentianes d'un bleu intense attira les
regards de l'enfant. Mais elle s'en dtourna
rapidement. Un geai qui transportait une
pomme de pin sous un vieux tronc d'arbre ne
parvint pas davantage lui faire oublier son
inquitude.
Que va faire ce mchant homme pour se
venger? se demandait-elle.
Un braiment prolong lui rpondit. Presque
aussitt, elle vit l'non accourir au galop. Il
fuyait, comme le premier jour o elle l'avait
rencontr. Il n'entendit mme pas sa voix
quand elle l'appela :
Florian!
II s'en allait vers les rochers qui,

79

entasss au flanc de la montagne,


formaient comme un gigantesque escalier.
Lili, posant la cruche sur le sol, courut sa
poursuite en continuant de crier son nom.
Dans sa terreur, Fanon ne pensait qu'
s'loigner au plus vite, et les rochers
amoncels ne l'arrtaient pas. Il s'y aventurait
d'un sabot sr.
Arriv quelques dizaines de mtres audessus du chalet, il s'arrta enfin et regarda
derrire lui.
Il n'y avait personne d'autre sur l'alpage

80

que Lili qui l'appelait, en agitant les bras.


Les vaches coutaient la voix de la petite fille
et la suivaient de leur regard tonn. Jimo
aboya pour rappeler le fugitif.
Florian se dcida redescendre. D'un pas
qui ne trbuchait jamais, il parcourut l'boulis
de rochers et revint vers Lili en secouant sa
clochette.
Elle lui jeta les bras autour du cou et lui
prit la tte deux mains.
Je comprends, disait-elle. Tu as vu le
vilain Martial et il t'a fait peur, comme moi.
Il t'a peut-tre surpris et battu? Pauvre
Florian!
L'non manifestait une grande nervosit et
agitait les oreilles.
Viens! ajouta Lili. Nous allons retourner
au chalet. L, il ne t'arrivera rien.
Encourag par cette voix familire, le petit
ne accepta de marcher. Mais pour avancer
sans crainte, il lui fallait sentir la main de Lili
pose sur son encolure.

81

Nicolas raconta tout de suite ses parents :


J'ai vu Martial courir aprs notre ne. Il
avait un gros bton la main.
Lili s'empressa d'ajouter :
Et moi, il m'a parl.
Tous les yeux se tournrent vers elle.
Aussitt, elle rapporta l'aventure qui venait de
lui arriver.
Antoine et sa femme ne parurent pas
affects outre mesure par son rcit.
Bah! firent-ils. Ce sont des paroles en
l'air.
Quelques minutes aprs, Janine rappela
que l'non, le matin mme, avait bu du lait
dans les bidons. Cela fit rire tout le monde, et
on oublia bien vite les menaces du mchant
Martial..
L'aprs-midi s'coula, pour les enfants, au
milieu du troupeau. Florian et Jimo les
suivaient pas pas.
Quand revint le soir, alors qu'Antoine et les
enfants taient runis au chalet, des coups de
feu retentirent soudain dans le silence.

82

Antoine posa la main sur le bras de Lili qui


avait sursaut.
En montagne, expliqua-t-il, les coups de
fusil font plus de bruit qu'ailleurs. Le son se
rpercute d'une paroi rocheuse l'autre. On
croirait entendre des coups de canon.
- Qui a tir? demanda Lili.
- Sans doute encore un braconnier. La
chasse au chamois est interdite. Mais il y a des
hommes qui ne se gnent pas pour en tuer
quand mme.
- On ne les punit donc pas?
- C'est difficile de les prendre sur le fait.
Antoine s'tait lev en parlant. Il se dirigea
vers la porte. Nicolas se jeta dans ses jambes et
s'agrippa au pantalon de son pre en disant :
II ne faut pas sortir, papa!
Pourquoi, mon petit bonhomme?
demanda Antoine en se baissant vers son fils.

83

L'enfant prit un air mystrieux et roula des


yeux effrays :
Celui qui est dehors, il va te tuer aussi!
Antoine le souleva dans ses bras et le fit
grimper cheval sur ses paules.
Petit peureux!
Janine dit son tour :
Nicolas a raison, papa. Tu pourrais tre
bless.
Le pre rit, d'un rire insouciant.
Le bruit que vous avez entendu vient de
loin. Je pourrais mme vous dire de quel
endroit exactement. Je connais les coins d'o
l'on peut surveiller aisment les bats d'une
bande de chamois. Mais, pour vous
tranquilliser, je ne sortirai pas tout de suite!
II reprit sa place table et commena le
rcit d'une chasse aux bouquetins.
... Mais il s'agissait d'une chasse
pacifique!
J'avais
accompagn
un
photographe, l-haut, dans le royaume de ces
btes qui ne

84

se plaisent gure qu'au-dessus de trois


mille mtres...
Les enfants l'coutaient avec un vif intrt.
Pendant ce temps, autour du chalet, la nuit
s'paississait. Et, profitant de l'ombre dj plus
profonde, un homme avanait, tirant une
lourde charge derrire lui...
Ploy en deux, haletant, il marchait, vitant
les endroits dcouverts.
Il s'approcha du chalet et repartit. Puis il
revint sur ses pas et, de nouveau, s'loigna.
Lorsqu'il se trouva prs des sapins, il se
redressa et se faufila sous les branches.
Quand la lune se dcoupa dans le ciel d'un
bleu trs sombre, elle claira, dix mtres du
chalet, deux formes tendues cte cte sur la
terre.

85

CHAPITRE VIII
Accusation
ANTOINE avait t tout de mme assez
intrigu par les coups de fusil. Aussi, ds qu'il
eut fini de raconter son histoire, il se leva et,
cette fois sans hsiter, il ouvrit la porte et se
tint immobile sur le seuil. Il faisait bon. L'air
sentait l'herbe coupe

86

qui avait sch au soleil tout le jour.


Lili vint le rejoindre pour regarder le ciel
o les toiles scintillaient.
C'est beau, n'est-ce pas? fit Antoine. Tu
vois, quand on est cette hauteur, on dirait
qu'on n'est pas trs loin du ciel. Et pourtant!...
- Je n'ai jamais vu tant d'toiles! rpondit
la petite fille admirative.
Antoine fit quelques pas devant le chalet
en disant :
Voici l'toile polaire et voil le Chariot...
L-bas, la Voie lacte...
- a va! coupa une voix rude qui sortait de
l'ombre. Pas tant de discours!
Antoine chercha percer du regard
l'obscurit. Lili recula contre le mur. Les deux
enfants rentrrent prcipitamment dans le
chalet.
Qu'est-ce que c'est? fit Antoine tonn,
aprs une hsitation.
A sa grande surprise, surgit un gardechasse tenant la main une lampe de poche

87

allume. La lueur qui clairait auparavant


son costume fonc fut braque sur le visage
d'Antoine, puis sur celui de Lili.
On peut dire, fit-il, que je vous ai pris la
main dans le sac et que, pour une fois, j'ai de la
chance!
La stupeur paralysait Antoine. Il ne trouva
rien rpondre.
Sa femme apporta la lampe ptrole
qu'elle tint au-dessus de sa tte.
Qu'y a-t-il? demanda-t-elle.
Je ne comprends pas , finit par dire
Antoine.
Le garde-chasse s'avana en disant : Vous
pensiez que vous tiez le roi de la montagne et
que -personne ne viendrait vous ennuyer!
Mais, moi, a fait plusieurs jours que je vous
surveille. Vous ne vous en doutiez pas?
Pas du tout, rpondit Antoine qui
comprenait de moins en moins.
Aussi, quand j'ai entendu vos coups de
feu, je me suis dit : Voil mon gaillard

88

qui s'exerce! Je vous ai suivi et j'ai vu o


vous cachez le gibier.
L'accusation parut si grotesque Antoine
qu'il se mit rire de son bon rire habituel.
Vous devez faire erreur! Je n'ai rien
cach du tout, pour la bonne raison que je n'ai
tir sur aucun gibier.
Le garde-chasse haussa le ton.
II ne faudrait pas vous moquer de moi. Je
vais vous montrer votre cachette, moi, si vous
ne voulez pas le faire vous-mme.
Et, sans attendre de rponse, il se dirigea
vers la haie, derrire le chalet.
Machinalement, tout le monde lui embota
le pas. La femme d'Antoine allait en tte,
portant trs haut la lampe qui dessinait une
clart jaune autour d'elle.
Qu'est-ce que vous dites de a? fit le
garde-chasse sur un ton sec en montrant deux
chamois morts couchs l'un ct de l'autre.
Des branches de sapin qui avaient d les
recouvrir taient parpilles sur le sol.

89

Et voil! ajouta le garde-chasse. Vous


n'avez pas honte?
Non, Antoine n'avait pas honte. Seulement,
il prouvait maintenant une violente colre.
Le misrable! gronda-t-il entre ses dents.
Dtruire de si belles btes!
II y avait l un magnifique chamois adulte.
Le second tait plus petit. Il s'agissait d'un
jeune, encore maigre.
Antoine soupira.
Je n'ai pas tu ces deux chamois, dclarat-il avec force. Je ne braconne jamais. Si vous
n'tiez pas nouveau Dantires, vous le
sauriez. On me connat partout dans la valle
et tout le monde vous dira que le braconnage
n'est pas mon genre. J'aime trop voir ces
animaux en libert pour avoir envie de les tuer.
Vous pouvez me croire.
Comment voulez-vous que je vous
croie? J'entends des coups de feu. Je vais vers
l'endroit d'o est venu le bruit et j'arrive tout
droit ici pour trouver deux chamois morts

90

encore chauds, cachs sous des


branchages. La conclusion est facile!
Antoine fronait ses sourcils pais et noirs.
Vous pouvez me croire! reprit-il sur un
ton pressant. Je ne chasse jamais. Je ne sais
d'o viennent ces btes et qui les a mises l
pour me nuire. Mais je le saurai! Cent
personnes tmoigneront pour moi si vous les
interrogez.
Peut-tre! Mais ces deux chamois
tmoignent contre vous!
- Allez demander au maire de Dantires ce
qu'il pense d'Antoine Collin.
Il ne pourra rien dire quand il verra les
chamois.
Malgr son irritation, Antoine essayait de
se contenir. Pourtant il ne put s'empcher de
riposter avec passion :
Je suis un homme honnte. Je l'ai
toujours t.
Calme-toi! lui recommanda sa femme
voix basse. a ne sert rien de crier. La vrit
se saura, ne t'inquite pas.

91

Frmissante, Lili avait cout le dialogue


des deux hommes.
Une pense, une seule, s'imposait elle :
Je sais, moi, qui a fait a... je le sais!
Mais elle n'ouvrait pas la bouche. S'il est
toujours pnible d'accuser quelqu'un d'une
faute grave, il est encore plus pnible de le
dnoncer. Ce procd lui rpugnait. Elle
prfrait se taire, souhaitant que la vrit se ft
jour sans son aide.
Le garde-chasse palpa, retourna ces
malheureux chamois qui ne pourraient plus
jamais sauter d'une corniche rocheuse l'autre.
Il hocha la tte, prouvant de la piti pour les
deux btes.
Comme c'est dommage! l'un tait dans la
force de l'ge et l'autre promettait! C'est,
honteux!
II se releva et prit un ton svre pour dire :
Ne touchez rien jusqu' demain matin.
Je remonterai avec les gendarmes. Vous vous
expliquerez avec eux. Bonsoir!

92

Toute la famille, sans changer un mot,


suivit des yeux la petite lampe qui clairait les
pas du garde-chasse.
Quand elle ne fut plus visible, Janine
rsuma la situation par une exclamation qui
exprimait toute sa dsolation.
Oh! l, l!
- Rentrons! commanda brivement la
mre.
Tous lui obirent. Ds qu'ils furent dans la
cuisine, Antoine se mit marcher de long en
large en parlant voix basse :
Qui a maniganc ce mauvais coup? Je
93

croyais n'avoir pas d'ennemis Dantires


ni ailleurs. Et pourtant, c'est pour m'attirer des
ennuis qu'on a dpos ces chamois sur mon
terrain. Une accusation pareille peut nie mener
en prison. Quelle affaire!
Consterns, les enfants le regardaient aller
et venir dans la pice. C'tait plus que ne
pouvait en supporter Nicolas. Il tait bien
jeune pour comprendre la gravit de la
situation, mais il sentait tout de mme que son
papa tait plong dans une incertitude
angoissante.
Aussi se mit-il pleurer grand bruit.
Mme Collin le prit sur ses genoux pour le
consoler.
Janine se rfugia, prs de son pre qui
pressait son front contre la vitre et tentait de
percer l'obscurit autour du chalet.
Papa ! fit-elle d'une voix tremblante, bien
proche des larmes, elle aussi, crois-tu que tu le
trouveras, celui qui a tu les chamois?
Antoine carta les cheveux qui cachaient le
front de sa fille et rpondit :

94

Le trouver?... Ce n'est peut-tre pas


difficile!
Que veux-tu dire? questionna sa
femme.
Antoine cria soudain avec une violence
inattendue :
De qui pourrait-il s'agir, sinon de
Martial!
Le nom clata comme un coup de tonnerre.
Martial! rpta Mme Collin. Mais, bien
sr, tu as raison! Cet homme nous en veut
depuis toujours!
Il a t jaloux ds que j'ai achet le
chalet et agrandi mon troupeau.
C'est vrai ! Il racontait partout qu'il
aurait bien aim savoir comment tu avais
gagn l'argent avec lequel tu faisais tes achats.
Rappelle-toi! Il n'a jamais support
l'ide de nous voir plus riches que lui.
Nous avons beaucoup travaill pour
arriver ce rsultat.

95

Tu peux le dire! Et c'est bien, grce


mon travail si je puis vendre mon beurre et
mes fromages Dantires, alors qu'il a t, lui,
oblig de liquider ses btes.
Il oublie que tu es tt la besogne et
que tu te couches tard, pendant qu'il perd son
temps et son argent l'auberge ! Oh! oui, c'est
certainement lui qui voulu se venger!
Lili s'avana timidement :
Et puis, il y a eu Florian! dit-elle.
a aussi, c'est vrai ! dit Antoine, La
petite n'a pas tort. Cet ne appartenait
Martial. Il ne peut probablement pas
admettre que nous en soyons devenus
propritaires. Il aurait prfr le faire
transformer en saucisson.
C'est la goutte d'eau qui a fait dborder
le vase! ajouta Mme Collin.
Alors, une trs grosse goutte! murmura
Lili.
Tout de mme, je vais avoir du mal
me dfendre demain! remarqua Antoine.

96

Qui me croira quand je raconterai tout


cela?
Longtemps encore, ce soir-l, la famille et
Lili s'entretinrent de ce problme dlicat.
Quand Nicolas s'endormit sur les genoux de sa
maman, ce fut le signal de la sparation
nocturne. On porta Nicolas dans le grenier
foin. Sa sur l'y rejoignit, ainsi que Lili.
Mais celle-ci ne s'endormit pas tout de
suite. Elle coutait, tendait l'oreille.
Elle avait l'impression que quelqu'un
touchait le foin sur lequel elle tait couche.
Au bout d'un moment, dans l'obscurit, elle se
rapprocha de Janine et lui demanda :
Est-ce que tu entends?
Oui. a doit tre une souris.
Je vais allumer la lampe de poche. Ne
bouge pas.
Une minute aprs, Lili touffa un lger
rire.
Qu'est-ce que tu as? s'enquit Janine.
Oh!... Ce n'est rien. Ce n'est que
Florian qui... qui... qui... mange... mon lit!

97

En effet, l'non avait pos ses deux pattes


de devant sur un des chelons suprieurs de
l'chelle. Tendant le cou le plus possible, il
tirait doucement des brins de foin qu'il
dgustait avec un bruit caractristique.
Redescends, Florian ! ordonna Lili. Tu
vas te casser une patte!
Couche plat ventre, Lili essaya de
repousser de la main la tte de l'non. Mais
celui-ci ne voulait pas quitter son perchoir. Il
trouvait trs amusant d'tre arriv la hauteur
de son amie. Il lui donna un coup de langue
affectueux qu'elle ne put viter et qui lui
mouilla toute a figure.
Tu vas tomber et tu boiteras! insista-telle. Obis, voyons I
Elle lui tapota les naseaux, et il finit par
redescendre. Lili se recoucha.
Aprs ce petit incident comique, les filles
s'endormirent enfin.
Dans le chalet, seuls Antoine et sa femme
ne dormaient pas. Ils chafaudaient leur plan
de dfense pour le lendemain.

98

Dehors, le vent un peu plus fort courbait


les fougres, faisait onduler l'herbe des
pturages, berait dans son sommeil le faon
nouveau-n, l'oiselet dans son nid, le coq d
bruyre au creux d'une branche, le chamois
l'abri des rochers.
Des nuages s'enroulaient autour des cimes,
s'effilochaient aux dents aigus des sommets et
semblaient se livrer, dans le vent, une sorte
de danse.

99

Lili essaya de repousser de la main la tte de l'non.

100

CHAPITRE IX
Seuls!
COMME si le ciel avait voulu se mettre
l'unisson des curs tourments, il faisait, ce
matin-l, moins beau que la veille.
Des nuages cachaient souvent le soleil, et
la chaleur tait devenue plus lourde.
Ds que toute la maisonne fut veille,

101

il ne fut plus question que de la visite du


gendarme et des suites de cette fcheuse
histoire.
En revenant de la laiterie, Mme Collin, la
premire, vit le gendarme Morel qui montait la
cte. Elle alerta son mari et les enfants. Ceuxci, figs leur place, regardrent le nouveau
venu -s'avancer vers eux.
Il salua tout le monde militairement et jeta
un coup d'il circulaire.
Devinant ses penses, Antoine dclara
d'une voix nette :
Les chamois sont toujours l. Nous
n'avons touch rien. Vous pourrez constater
par vous-mme.
Je sais... je sais..., fit le gendarme d'un
air ennuy. Quelle affaire! C'est mauvais pour
vous, Collin. Le garde-chasse est formel. Puisje voir les btes? Venez! dit Antoine.
Le gendarme, ayant regard les chamois,
hocha la tte, puis se tourna vers Antoine.
Je n'arrive pas comprendre, dit-il. Je

102

vous connais, Collin, et je sais qu'on peut


avoir confiance en vous.
- Monsieur Morel!'s'cria imptueusement
Antoine, ne me laissez pas emprisonner pour
une faute que je n'ai pas commise. Vous savez
bien que je ne suis pas le coupable.
Le gendarme toussota, gn.
Pourtant, tout est contre vous... Ah! tout
a est bien ennuyeux. Je n'ai pas souvent de
mission aussi dsagrable.
II fit un petit geste amical dans la direction
des enfants et, voyant leur mine apeure, il
haussa les paules.
Voyons, voyons, je ne suis pas le loup
qui vient dvorer les brebis! dit-il en essayant
de plaisanter. Je fais ce qu'on m'a command,
un point c'est tout.
II se dtourna du trio qui avait vraiment
l'air de l'accuser, lui, le gendarme! Et il prit
une mine insouciante pour demander Antoine
:
J'aimerais que vous me montriez votre

103

fusil. Je sais que vous en avez un depuis


longtemps.
C'est vrai. Il a appartenu mon
pre. Je ne m'en suis servi qu'une fois. C'tait il
y a deux ans. Un aigle bless tait tomb dans
les branches d'un mlze, tout prs d'ici. Je l'ai
achev. Sa dpouille empaille se trouve
d'ailleurs dans le chalet.
- Oui, oui, bougonna le gendarme de
plus en plus embarrass. Je me souviens de ce
dtail.
Puis, baissant le nez comme si c'tait
lui le coupable, il fit quelques pas en direction
du chalet.
Personne, ce moment, ne pensait
Florian. On avait autre chose en tte.
Mais l'non, lui, avait envie de dire
bonjour la famille Collin. Il revenait du pr
dont il aimait l'herbe veloute. D'excellente
humeur, il le devint encore plus lorsqu'il vit
tout le monde runi.
C'tait un petit ne qui adorait la
socit. La vue du gendarme parut le drouter.
Cette

104

figure semblait ne lui rappeler rien de


bon. Peut-tre se souvenait-il vaguement
d'avoir dj rencontr cet homme lorsque
Martial tait encore son matre?
Il s'loigna quand il vit que le
gendarme s'avanait vers lui. Il recula vers le
chalet, tant et si bien qu'il se trouva soudain
accul contre la porte qui cda sous son poids
et s'ouvrit.
Son arrire-train s'encastra dans
l'ouverture, et l'non ne put plus bouger.
Le gendarme allait toujours, baissant la
tte. Il la releva subitement et se trouva nez
nez (si l'on ose dire!) avec Florian qui, bien
cal dans l'encadrement de la porte, semblait
incapable de s'en dloger par ses propres
moyens.
Antoine voulut l'attirer lui. Florian
rsista, s'enttant ne pas bouger.
Le spectacle tait comique, du
gendarme et de M. Collin essayant en vain de
faire avancer le petit ne, et lui criant :
Allons, sors de l!

105

Vas-tu obir, oui ou non?


Eh bien, c'tait non!
Nicolas en oublia le srieux de cette
situation. Il pouffait de rire, et Janine avait du
mal ne pas l'imiter.
Lili devina que les bonnes dispositions du
gendarme n'allaient pas se prolonger
longtemps si Florian continuait faire la
mauvaise tte. Elle se prcipita vers lui et
ordonna :
Viens ici tout de suite, Florian !
Une oreille de l'non s'abaissa. Il n'aimait
pas ce ton autoritaire.
106

Elle insista en lui donnant de petites tapes


affectueuses sur l'encolure. Alors, Florian se
dcida. Il se dcolla de la porte, lana une
ruade en passant prs de M. Morel et s'loigna
d'un pas tranquille.
Tout le monde soupira, mme Nicolas qui
n'osait plus rire et qui avait eu peur en voyant
la figure mcontente et svre du gendarme.
Antoine remercia la petite fille et suivit M.
Morel l'intrieur du chalet.
L, il dcrocha le vieux fusil du grand-pre
et le tendit sans mot dire au gendarme qui
l'tudia longuement. Quand son examen fut
termin, M. Morel parut soulag. Il s'adressa
Antoine avec un sourire plus franc.
Je crois en votre parole, Collin. Mais cela
ne suffit pas. J'aimerais que vous descendiez
Dantires. Vous parlerez au chef. Nous
emporterons le fusil comme pice
conviction.
Comme Mme Collin assistait cet
entretien,

107

le visage tendu, il ajouta son intention :


II serait bon, madame, que vous veniez
galement. Vous avez entendu, vous aussi, les
coups de fusil. Vous pourriez tmoigner de
l'heure exacte. Vous pourriez, de plus, affirmer
que ce fusil a appartenu au pre de votre
mari... Enfin, vous voyez ce que je veux dire.
A vous deux, vous convaincrez le chef. Mon
travail, moi, va consister maintenant
dcouvrir le vrai coupable. Etes-vous
d'accord?
- Mais oui, monsieur Morel, nous allons
vous accompagner, ma femme et moi,
dcida Antoine.
- Et les enfants? s'inquita sa femme.
Lili s'avana.
Je resterai avec eux jusqu' votre retour,
dit-elle.
- Je reviendrai srement dans le courant de
l'aprs-midi, dit Mme Collin. Ecoute, Lili, tu
seras bien gentille de rchauffer la soupe pour
midi. Il y a du jambon fum et

108

des ufs durs. Je pense que a suffira pour


vous trois.
Elle s'adressa son petit garon qui faisait
une drle de moue comme s'il allait pleurer :
Toi, mon petit Nicolas, tu seras bien
sage. Tu obiras Lili, n'est-ce pas? Et tu te
coucheras aprs le repas, comme d'habitude.
Nicolas promit d'tre obissant. Janine
dclara qu'elle aiderait Lili, et celle-ci assura
que tout irait bien.
Peu aprs, M. Collin et sa femme partaient
pour Dantires avec le gendarme.
Je vous rapporterai des sucettes! cria
Mme Collin avant 'de disparatre au tournant.
Les enfants, juchs sur l'une des roches
plates, agitaient les mains, secouaient des
mouchoirs en signe d'adieu. Puis, quand ils ne
virent plus leurs parents et le gendarme, ils
revinrent vers le chalet en bavardant.

109

Pour distraire Nicolas, bien attrist par le


dpart de sa maman, Lili l'installa sur l'ne et
lui fit faire une promenade autour du chalet.
Un peu plus tard, Janine apporta du petit
bois pour allumer le feu et Lili fit rchauffer la
soupe comme on le lui avait recommand.
C'est amusant de faire la cuisine! dit-elle
Janine qui la suivait pas pas et la regardait
d'un il admiratif.
Tu l'as dj faite? demanda Janine.
Jamais.

110

Lili, d'un air appliqu, tourna le contenu de


la casserole avec une cuiller de bois.
Les trois enfants se mirent bientt table.
C'est comme si on faisait la dnette!
remarqua Janine.
Le repas improvis fut trs gai. Les petites
filles firent ensuite la vaisselle, cependant que
Nicolas acceptait de se coucher pour sa sieste
quotidienne.
Il n'y avait vraiment aucune raison de
s'inquiter de l'absence des parents. Les vaches
taient sur lalpe avec Jimo. Florian tait dans
l'enclos. Nicolas dormait sur le lit maternel.
Quant Janine et Lili, elles se racontaient des
histoires en achevant de ranger la vaisselle.
Et puis, soudain, dans le calme aprs-midi,
clata un violent coup de tonnerre. Les deux
fillettes sursautrent, coururent la porte,
l'ouvrirent.
Le vent s'engouffra sous leurs robes.
Le ciel tait devenu orang, avec des
zbrures noires.

111

Lili regarda sa petite compagne qui


paraissait bouleverse. Elle lui entoura d'un
bras les paules et lui demanda gentiment :
Tu as peur?
Oui! rpondit Janine. Je n'aime pas
l'orage. Et puis, nous sommes seuls. Si papa et
maman taient l...
Elle s'arrta de parler et devint songeuse.
Son regard effarouch se posa sur Lili : elle se
demandait comment celle-ci allait lui venir en
aide.
Subitement, elle parut avoir une ide,
devint toute rouge et laissa chapper un petit
cri de terreur :
Oh! Lili... le troupeau! Je n'y pensais pas.
Il faut s'en occuper... tout de suite. Si la foudre
tombe sur les hauts alpages, les btes seront
tues. Vite, vite!

112

CHAPITRE X
Dans l'orage
Revtues de plerines trop grandes pour
elles, les deux petites filles sortirent du chalet
en luttant contre le vent.
Des tourbillons plaquaient l'herbe sur la
terre, et la tourmente, comme une meute de
loups, hurlait par les chancrures des rochers.

113

Le village de Dantires avait disparu. Des


nuages d'un blanc gris couraient le long des
flancs de la montagne et emplissaient le fond
de la valle.
Lili, surprise par ce spectacle, resta une
minute en proie au vent qui collait la plerine
contre ses chevilles. Puis elle s'lana avec
Janine vers l'alpe suprieure o le troupeau
avait t conduit ce matin.
En courant, elle se souvint d'un aprs-midi
de l't dernier, tout semblable celui-ci. Elle
s'tait trouve avec Jean au milieu d'un orage.
Le jeune chevrier l'avait tranquillise.
Maintenant, c'tait elle de rassurer Janine.
Evitant les bords escarps qui plongeaient
sur l'abme, sautant par-dessus des troncs
foudroys par de prcdents orages, les deux
enfants montaient vers l'alpage sans se soucier
des gifles du vent et de la pluie qui
commenait tomber mle de neige.
L-haut, les vaches, craintivement, se
rapprochaient les unes des autres.

114

Elles ne se proccupaient plus du plantain,


leur herbe prfre, et ne songeaient qu' se
serrer le plus possible, pendant que Jimo,
affair, les regroupait, mordillait les jarrets des
jeunes veaux affols et les ramenait prs de
leur mre. Les cloches de toutes ces btes
sonnaient bizarrement dans le vent.
Lili et Janine criaient, appelant les vaches,
et leurs voix se perdaient dans le fracas de
l'orage. Pourtant, le chien qui les avait
entendues se mit chasser le troupeau devant
lui, aidant ainsi de son mieux les deux petites
filles.
Florian, que l'on avait libr, s'tait
aventur tout seul dans- un pr piqu de
chardons savoureux. Il passa comme un bolide
prs de Lili et galopa sans s'arrter jusqu'au
chalet. Les clats du tonnerre, les lueurs
aveuglantes des clairs, lui donnaient des ailes.
A sa suite, le troupeau s'engagea dans la
descente, et c'tait un spectacle impressionnant

115

de voir toutes ces grosses btes dvaler la


pente sous la pluie torrentielle, et courant flanc
contre flanc, dans le tintamarre de leurs sabots
et de leurs cloches.
La grle, crpitant sur les rochers, s'ajoutait
la pluie et la neige. Tremp, chines
ruisselantes, le troupeau s'engouffra dans
l'table.
A l'instant o le vent dchan emportait de
jeunes arbres dracins, la dernire vache
pntra dans l'abri et la porte fut referme.
Jimo et Florian se trouvaient dj dans la
petite table du chalet quand Janine et Lili
pntrrent leur tour dans la maison.
Elles accrochrent leurs plerines dans le
couloir, frottrent leurs cheveux dgoulinant
d'eau avec une grosse serviette ponge et, pour
ne pas la salir, entrrent dans la cuisine leurs
souliers la main.
Ce fut pour trouver un Nicolas sanglotant,
hoquetant, en larmes :
Je suis tout seul!... bredouillait-il. Vous
n'tiez pas l... et y a de l'orage...

116

Janine et Lili, tour de rle, le prirent sur


leurs genoux, l'embrassrent, essuyrent ses
joues mouilles, lui dirent des mots
consolants:
Ne pleure plus. - Il ne faut pas avoir peur,
voyons!
Les btes sont toutes rentres. Papa sera
content de nous.
Il fait tout noir , rpondit le petit garon
en reniflant.
Puis, un clair blouissant lui ayant fait
fermer les yeux, il se mit trembler. Janine,
elle-mme, n'en menait pas large. Lili
s'efforait de ne pas montrer que les orages ne
lui plaisaient gure.
Regarde l-bas! cria Janine. On dirait du
feu!
C'tait vrai, on aurait dit que des langues
de feu couraient d'une cime l'autre. Le
tonnerre ne cessait plus. Son roulement
continu n'tait interrompu que par des
craquements brefs.
Nicolas recommena pleurer.

117

Maman ne pourra pas remonter chez


nous s'il pleut tout le temps.
Janine soupira, elle aussi, prs des larmes :
II n'est que quatre heures, et il fait nuit.
- Maman ne trouvera plus le chemin!
insista le petit en ravalant un sanglot.
Ecoutez! fit Lili d'un air dcid. Nous
n'allons pas nous mettre tous pleurer. Nous
sommes l'abri, les btes aussi. Vos parents
reviendront ce soir. S'ils ne peuvent pas...
Elle hsita avant de continuer, puis elle
poursuivit sur le mme ton nergique :
Oui, s'ils ne peuvent pas revenir ce soir,
ils reviendront demain matin. Nous ne
risquons rien dans le chalet. Maintenant, nous
allons manger quelque chose.
C'tait une excellente ide. Nicolas avait
toujours faim, et ses plus grands chagrins ne
rsistaient jamais devant un bonbon ou une
barre de chocolat.

118

Cette fois encore, le remde fit merveille.


L'enfant cessa de pleurer, divisa son
chocolat en petits morceaux ingaux et les
croqua l'un aprs l'autre. Son goter termin, il
avait la bouche barbouille et les doigts
collants. Il fallut le laver, opration qu'il
dtestait. Cela occupa tout de mme une demiheure!
Janine chercha sa poupe, l'affubla de
chiffons, la fit dormir, puis la promena et la
coiffa. Bref, elle oublia elle aussi, pendant un
bon moment, l'orage et leur solitude.
Lili, derrire la fentre, contemplait le
spectacle. Les clairs, beaucoup moins
frquents, n'blouissaient plus. Le bruit du
tonnerre s'tait loign.
La neige avait termin sa danse folle, la
grle, son crpitement sur les rochers. Il ne
restait plus que la pluie qui creusait des ravines
l o il n'y avait auparavant que des rigoles.
Peut-tre bien qu'il va nous falloir rester

119

seuls toute la nuit! se dit Lili. Ce sera bien


la premire fois que cela m'arrivera.
Pour chasser l'impression de dsolation qui
rgnait dans la cuisine obscurcie, elle alluma la
lampe ptrole, la plaa sur la table derrire
les petits carreaux de la fentre pour que, de
loin, on pt voir la lumire.
Puis elle alla s'occuper de Florian, ramena
Jimo dans le chalet et lui servit un peu de pain
tremp dans du lait. Pendant que le chien
buvait, Nicolas lui tira la queue.
Moi aussi, je voudrais manger pour de

120

vrai! fit-il en tournant vers Lili des yeux


implorants.
Il ne pense qu' a! dit Janine qui,
elle, tait gronde chaque repas par sa
maman parce qu'elle avait moins d'apptit que
son frre.
Eh bien, je trouve que Nicolas a raison,
dit Lili. a nous fera passer le temps. Je ne
crois pas que vos parents pourront revenir ce
soir. Le chemin doit tre impraticable.
Entendant cela, Nicolas lcha la queue de
Jimo et montra un visage boulevers par
l'inquitude.
Lili eut une inspiration.
Quand nous aurons mang, dit-elle
Nicolas, tu auras le droit de dormir dans le lit
de ton papa. Veux-tu?
La proposition enchanta le petit garon. Il
se mit danser autour de sa sur et la
narguer, chantant tue-tte :
Chic! je coucherai dans le grand lit de
papa!

121

Ce soir-l, il fallut beaucoup de patience


Lili, car c'tait son premier apprentissage
d'ane. Elle eut, plusieurs reprises, du mal
apaiser les disputes entre le frre et la sur.
Elle soupira d'aise quand les deux enfants
Collin, enfin rconcilis, se couchrent dans le
lit de leurs parents.
Nicolas fut le premier s'endormir. Ses cils
pais, brun fonc, s'abaissrent sur ses joues.
II est vraiment mignon maintenant!
constata Lili ravie de le voir calm.
- Oui, quand il dort! rpondit Janine en
riant.
Lili referma la porte de la chambre, jeta un
coup d'il sur le feu teint, souffla la lampe
ptrole, donna une caresse Jimo et passa
dans l'curie.
Mais l'curie tait vide, Florian avait
disparu!

122

CHAPITRE XI
Brouillard
LE RAYON de la lampe lectrique de Lili
fouilla sans succs les recoins de l'curie.
II est tout de mme plus gros qu'un chat,
il ne peut pas se glisser n'importe o!
monologuait-elle haute voix.
Lorsqu'elle atteignit la porte, elle s'aperut
que celle-ci tait entrebille. L'espace tait

123

suffisant pour laisser passer un non de la


taille de Florian.
Elle sortit son tour.
Il ne pleuvait plus. L'orage termin, la terre
avait gard une humidit chaude. Un
brouillard s'en levait comme une fume.
Toute la montagne disparaissait sous une
brume laiteuse. On n'y voyait pas deux
mtres.
Impressionne par les vapeurs qui
montaient du sol, s'vanouissaient quelques
secondes et se reformaient plus paisses, la
petite fille osait peine faire quelques pas, de
peur de s'garer ou de tomber.
Florian! appela-t-elle d'une voix
angoisse, tandis que l'herbe mouillait ses
jambes nues.
Le mur flottant de la brunie avanait en
mme temps qu'elle et augmentait le sentiment
d'inscurit qu'elle prouvait.
Florian! criait la pauvre petite,
incapable

124

de se diriger dans cet univers fantastique,


qui ne rappelait en rien la belle alpe
ensoleille, sans ombre et sans mystre.
S'il est all jusqu'aux rochers, il va se
blesser , pensa-t-elle.
Elle appela de nouveau :
Florian!
Sa voix ne portait pas. Elle semblait se
dissoudre dans le silence cotonneux.
Lili tournait en rond, cherchant une issue
dans la prison blanche o elle tait enferme.
Torture l'ide que Florian s'tait gar et
qu'il tait peut-tre perdu pour toujours,
puise par toutes les motions du jour, elle ne
put retenir ses larmes.
Seule deux mille mtres avec deux
enfants craintifs qui comptaient sur elle, il y
avait de quoi troubler une petite fille de son
ge.
Tout coup, elle sursauta. On venait de la
toucher la jambe gauche.
A son grand soulagement, elle vit, la

125

lueur de sa lampe lectrique, qu'il s'agissait


de Jimo. Le chien l'avait suivie en silence et,
maintenant, il manifestait sa prsence en lui
donnant un bon coup de langue.
Elle se baissa et le caressa.
Cherche Florian! lui dit-elle d'un ton
pressant.
Jimo ne se le fit pas dire deux fois. Il partit,
le nez ras du sol.
Peu aprs, il aboya avec vigueur. Les
aboiements se rapprochrent bientt. En mme
temps, on entendait une sorte de tic-tac ,
rgulier comme les battements d'une horloge.
Ce sont des pas! murmura Lili. C'est
peut-tre Florian?
Reprenant espoir, elle se remit appeler.
Un hi-han sonore lui rpondit. Puis une
tte velue et toute humide de brouillard se
glissa sous le bras qu'elle levait en tenant sa
torche.
Vilain... vilain! dit-elle toute heureuse.

126

Comme tu m'as fait peur! O es-tu all


rder?
L'non ne pouvait pas rvler que la porte
laisse ouverte l'avait tent et qu'un esprit
d'aventure avait souffl dans sa tte! Au fond,
il tait, lui aussi, bien content d'avoir retrouv
sa petite amie, et il accepta mme d'tre flair
par le chien, sans manifester la moindre
mauvaise humeur.
Eh bien, rentrons maintenant! Vous deux,
vous me montrerez le chemin. Je ne sais plus
o nous sommes.
Se confiant aux deux btes qui, pourtant,

127

prenaient une direction oppose celle


qu'elle croyait la bonne, Lili les suivit, une
main sur le garrot de l'non.
Il lui fallut bientt se rendre l'vidence.
Si j'tais rentre seule, se dit-elle, j'aurais
tourn le dos au chalet!
Bientt, elle vit se dessiner vaguement,
travers les nuages, des contours qui, peu peu,
se prcisaient. Plus elle s'en rapprochait, plus
elle reconnaissait la silhouette du chalet Collin
avec son table quelque distance et les sapins
o s'abritait la source.
Enfin, les doigts glacs de Lili touchrent
le mur de l'curie. Elle entra derrire Florian et
le chien et, cette fois, elle referma la porte
avec soin. Ce fut avec un profond plaisir
qu'elle se sentit de nouveau l'abri.
Aprs son quipe, l'non tait tout
mouill. Se rappelant les conseils que lui avait
donns Jean l'anne prcdente, la petite fille
fit un gros tampon de paille bien serre et,
tenant la lampe dans sa main

128

gauche, elle bouchonna Florian en le


frottant du mieux qu'elle put. Il se laissait faire
avec complaisance, se tournant quand elle
ordonnait : Tourne-toi . S'il avait su
ronronner comme un chat, peut-tre et-il
essay de prouver ainsi sa satisfaction. Aprs
une dernire tape amicale, Lili lui dit:
Maintenant, cela suffit!
Le chien s'tait dj couch sur un sac et,
lorsqu'elle passa prs de lui, il releva la tte.
La petite fille comprit ce qu'il attendait d'elle.
Il voulait tre caress, lui aussi. Elle le flatta
de la main et lui donna un morceau de sucre.
Elle alla encore dans la chambre o
dormaient les enfants pour s'assurer si tout
tait en ordre.
Janine et Nicolas n'avaient pas boug.
Leurs cheveux se collaient sur les fronts
moites. Lili replaa l'dredon qui avait gliss et
sortit sur la pointe des pieds.
Elle souriait en pensant :

129

Me voil soigneuse d'ne, gardienne de


troupeau et mre de deux enfants! Enfin,
heureusement que demain matin tout cela sera
fini!
Elle remonta au grenier, s'endormit sur
cette pense rconfortante.
Au cours de la nuit, le brouillard se dissipa.
Quand l'aube parut, le soleil chassa les
dernires charpes de brume. Un nouveau jour,
clair et chaud, commenait, et la lumire
rvla les terribles dgts de l'orage.
Lili dormait. Elle tait loin de se douter de
ce qui l'attendait!

130

CHAPITRE XII
A dos d'ne
A PRS une journe aussi fatigante que
celle de la veille, les enfants dormaient
poings ferms. Les vaches pouvaient bien
secouer leurs cloches qui mieux mieux, rien
n'y faisait. Un veau beuglait de toutes ses
forces, press d'aller l'alpage.
Florian
trouvait
ce
vacarme
insupportable. Agac, il leva la voix son
tour.
131

Et quelle
voix!
Retentissante,
claironnante, elle valait au moins celle d'une
douzaine de coqs.
Nicolas l'entendit le premier. Il se rveilla
et s'tonna d'tre couch dans le lit de ses
parents.
Puis, aussitt, il se souvint de tout : les
chamois tus, le dpart de son papa et de sa
maman, l'orage. En mme temps que la
mmoire, l'apptit lui revenait. Il avait faim, et
sa sur ne bougeait pas plus qu'une marmotte
au fond de son terrier. Il la secoua, lui hurla
son nom aux oreilles :
Janine! Janine!
La petite fille carquilla les yeux, les
frotta, billa, s'tira et enfin, encore toute
ensommeille, se redressa.
Qu'est-ce qu'il y a? fit-elle. Comme tu
cries!
Je veux mon lait! dit le petit garon en
sautant sur le plancher.
Janine se leva son tour, courut la
fentre, carta les rideaux.

132

II fait beau! s'cria-t-elle joyeusement.


Regarde, le ciel est tout bleu. Maintenant papa
et maman vont pouvoir remonter. Dpchonsnous de nous habiller.
Lili entendait le bavardage des deux
enfants. Mais elle ne se pressait pas de
descendre les rejoindre.
Appuye au rebord de la lucarne, elle ne
pouvait s'arracher au spectacle qui s'offrait sa
vue.
Son joli petit visage exprimait une stupeur
attriste. Ce qu'elle voyait? Oh! non... elle
n'osait le rvler aux petits Collin. Que leur
dire pour expliquer ces choses?...
Quand elle fut habille, elle descendit se
laver la fontaine.et se coiffa rapidement. Puis
elle entra dans la cuisine.
Nicolas s'lana vers elle.
Tu nous fais notre djeuner? demanda-til.
- Oui, tout de suite.
Les deux plus jeunes s'affairrent aussitt.
Du papier, du petit bois furent apports,

133

et Lili alluma le feu. Elle avait vu si


souvent sa maman faire le feu, dans leur petite
maison des Vosges, qu'elle retrouvait
instinctivement les gestes qu'il fallait.
Bientt, le lait fut chaud. Lili fit des
tartines de beurre et de miel, et chacun mangea
de bon apptit. Nicolas bavardait, la bouche
pleine.
Dis, quand ils reviendront, mon papa et
ma maman, ils seront contents de voir que les
vaches sont toutes rentres! Pourquoi crientelles si fort?
Parce qu'il faudrait les traire et les
mener au pturage, rpondit Janine.
Tu sais traire, toi? fit le petit
l'adresse de Lili.
Elle secoua la tte.
Ce n'est pas difficile, expliqua-t-il avec
de grands gestes. On tire, on tire, et puis le lait
vient!
Janine le contredit avec vivacit :
Si, c'est difficile. Papa me l'a dit. Je
n'essaierai que quand je serai plus grande.

134

Lili coutait peine. Elle avait un grave


souci...
Le frre et la sur poursuivirent leur
discussion qui dgnra en querelle. Mais, le
silence de Lili continuant, ils finirent par s'en
apercevoir et par en tre troubls.
Pourquoi ne dis-tu rien? s'enquit
Janine.
Lili les regarda l'un aprs l'autre avant de
rpondre n'importe quoi.
Je vais m'occuper de Florian et de Jimo.
Les enfants la suivirent pendant qu'elle
apportait au chien un peu de soupe rchauffe
et du foin l'ne.
Aprs cela, elle prit une dcision.
Maintenant, venez avec moi. Je veux
vous montrer quelque chose.
Etonns, ils voulurent lui poser des
questions. Mais, sans leur rpondre, elle les
entrana vers un des rochers plats, entre
lesquels poussaient de minuscules fleurs ross.
L'accs de ce rocher tait facile. La plateforme tait un endroit idal pour observer

135

ce qui se passait dans la valle. Nicolas et


Janine grimprent sur la roche moussue et
interrogrent Lili du regard. Elle se contenta
d'tendre le bras et de dire :
Regardez!
Ils regardrent...
Nicolas eut beau carquiller les yeux, il ne
remarquait rien. Janine dcouvrit bientt ce
que voulait leur montrer Lili. Elle cria :
L-bas... le pont... Il n'y a plus de pont! Il
a disparu. La montagne est tombe dessus. Et
le chemin? Il a disparu, lui aussi! Maman ne
pourra pas revenir chez nous!
Ayant dit ces mots, Janine clata en
sanglots. Nicolas n'avait compris que la
dernire phrase de sa sur. Il se mit aussitt
sangloter lui aussi.
Lili sentit sa patience l'abandonner.
Pourtant elle essaya encore de calmer les deux
enfants et de les consoler.
Mais ils refusaient de l'couter, prfraient
gmir :

136

Maman... papa... Nous sommes tout


seuls. Personne ne peut plus passer.
Cette fois, Lili se fcha :
Avez-vous fini de hurler comme a? Si
vous croyez que c'est joli. Et puis, quoi cela
nous avance-t-il? A rien du tout!
Maintenant, elle criait plus fort qu'eux!
Les lamentations cessrent comme par
enchantement. Nicolas, les yeux grands
ouverts, regardait Lili. Il ne l'avait jamais vue
en colre. Il en tait suffoqu.
Eh bien... eh bien..., fit-il simplement.
C'est idiot! reprit-elle, exaspre. Vous
pleurez au lieu de rflchir ce que nous
allons faire. Vous voyez bien que la route est
coupe cause d'un boulement.
Un boulement? demanda Janine qui ne
savait ce que voulait dire ce mot.
- C'est la pluie qui a tout emport, expliqua
Lili. Je pense qu'on rparera le pont ds que la
terre sera dblaye par une machine spciale,
comme on en voit sur les routes.

137

Tu crois?
Mais oui.
- On n'a plus de pain! se plaignit Nicolas
d'une voix lamentable.
Il en reste encore un peu, assura Lili
avec fermet. Nous le partagerons en petits
morceaux. Il y a des ufs, du fromage, du
beurre, du sucre. Nous ne mourrons
certainement pas de faim.
Tu crois? fit Janine incrdule.
Lili ne rpondit pas tout de suite. Elle
continuait d'observer le fond de la valle.
Quand elle parla, sa voix n'tait plus irrite
comme tout l'heure.
Je vois beaucoup de gens qui sont arrts
prs du torrent, dit-elle. Des ouvriers ont
amen des camions. Les travaux vont
certainement commencer. Nous n'aurons peuttre pas trop longtemps attendre.
Un soupir s'chappa de la poitrine des
enfants Collin. Lili haussa les paules. Ce
matin-l, elle n'avait pas du tout d'indulgence.

138

Ce n'est pas le moment de gmir! ditelle. Il y a des choses beaucoup plus


importantes. Tu as dit, Janine, qu'il fallait traire
les vaches, n'est-ce pas?
- Oui, dit Janine. Si on ne le fait pas, elles
attrapent la fivre et elles meurent.
- Mais qui pourrait les traire? Ni toi, ni
moi, encore moins Nicolas! Alors?
Janine montra le bizarre sentier de
pierraille derrire le chalet.
Si on pouvait monter jusque-l...,
commena-t-elle hsitante.
- O?
De l'autre ct de la montagne, habite
Pierre le vacher. Il est gentil. S'il savait qu'on a
besoin de lui, il viendrait srement.
Eh bien, je vais aller le chercher! dcida
Lili qui sauta du rocher sur l'alpe.
Tu ne pourras pas. C'est trs dangereux par
l. Viens voir!
Ils coururent tous trois jusqu'au pied mme
du sentier qui semblait grimper

139

l'assaut de la montagne au travers d'un


chaos de pierres.
En effet! dit Lili avec une moue. Je ne
suis pas une chvre, ni un chamois, ni un guide
comme mon ami Jean!
Mais, moi, je suis l! sembla rpondre
Florian qui venait la rencontre des enfants.
Lili le contempla avec des yeux surpris,
comme si elle le voyait pour la premire fois.
Je ne pensais pas lui! dit-elle soudain.
Si je ne peux pas monter l-haut toute seule, il
m'y conduira. Oui, oui, Florian est capable de
marcher dans ces rochers. Pas de danger qu'il
glisse ou tombe. Florian, viens ici!
L'non accourut avec cette expression
aimable qu'il avait toujours dans le regard,
quand il voyait celle qui l'avait sauv. Elle lui
demanda :
Veux-tu m'emporter sur ton dos? Je ne
suis pas trop lourde, tu sais!

140

Puis elle se tourna vers le frre et la sur,


et leur recommanda :
Rentrez au chalet et attendez-moi. Toi,
Nicolas, ne touche pas au feu. Surveille-le,
Janine! Voici Jimo, il vous gardera. Ne vous
occupez pas du troupeau avant mon retour.
Nicolas voulait bien tre sage. Quand
Janine lui eut encore donn quelques dtails
sur le chemin suivre, Lili monta sur le dos de
Florian et l'encouragea de la voix :
Va! Va!
Et il alla, le petit ne!
Il se moquait des difficults du sentier, de
l'escarpement, des pierres et mme des blocs
rocheux qu'il contournait avec aisance.
D'un pas rgulier et sr, il s'levait audessus de l'alpe et s'loignait du chalet qui
devenait de plus en plus petit aux yeux de Lili.
Le paysage tait si beau que la mauvaise
impression du matin s'effaa, et que la

141

petite fille oublia, pour quelques instants,


tout ce qui venait de se passer.
Un ruisseau, se faufilant entre les pierres,
dgringolait l'allure d'un torrent et l'eau en
tait blanche et brillante.
Les cimes se dcoupaient nettement dans
le bleu du ciel.
Comme le chemin tournait, Lili ne vit
bientt plus le chalet des Trois-Rochers.
Elle leva la tte. Sur la droite, un large
espace pargn par la rocaille laissait pousser
une herbe abondante. C'tait l'alpe suprieure.
Un troupeau de vaches y ruminait.

142

Tout prs d'elles, s'levait une masure faite


de pierres grossirement poses les unes sur
les autres. Un homme tait assis devant, sur un
banc de bois, surveillant son troupeau et
fumant une longue pipe noire. Ce devait tre
Pierre, le vacher.
Peu aprs, Lili mit pied terre et salua
l'homme, dont le visage tait presque
entirement couvert d'une barbe qui descendait
sur sa poitrine. Il tourna ses yeux bleus vers la
nouvelle venue.
Quand il vit cette petite fille l'expression
intimide, il lui sourit avec bont.
Je suis trs flatt, dit-il, de recevoir une
aussi aimable visiteuse. Surtout que chez moi,
il n'en vient pas souvent. Tu te promnes?
- Non... Si... enfin, je viens du chalet
Collin.
- Et tu as une commission me faire?
Oui. Est-ce que vous pourriez descendre
tout de suite?
- Pourquoi?

143

- M. et Mme Collin sont alls Dantires


hier matin. Ils n'ont pu remonter, le pont est
dtruit.
- Je sais. L'orage a t mchant. Tu es
venue me chercher cause des vaches
d'Antoine, n'est-ce pas?
- Oui. Elles sont enfermes dans
l'table...
- Et elles font de la musique!
De nouveau, Pierre le vacher eut un large
sourire. Il se leva, tira une bouffe de sa pipe
et ajouta :
Pauvres btes, elles n'aiment pas a! Tu
as bien fait de grimper jusqu'ici. Je vais
descendre. Va, tu peux te remettre en route. Je
serai en bas avant toi!
II caressa Florian et conseilla encore Lili:
Fais attention. Tiens-toi bien. La pente
est raide. A tout l'heure!
Lili reprit la direction du chalet. C'tait vrai
que le versant vu d'en haut paraissait
dangereux. Mais l'non l'aborda avec tant

144

d'assurance
que
toute
inquitude
abandonna la petite fille. Elle se laissa bercer
par l'allure tranquille de Florian.
Quand elle parvint en vue du chalet, elle
aperut le vacher qui, grands pas, coupant au
travers des boulis, rejoignait, lui aussi, la
demeure des Collin.
Une heure aprs l'arrive de Pierre, les
vaches, ayant t traites, reprenaient le chemin
de l'alpage, accompagnes de Jimo, au son
joyeux des cloches.
Le vacher donna quelques conseils aux
enfants et distribua chacun une tche.
Aussitt, comme trois fourmis laborieuses,
on les vit courir la laiterie, retourner les
fromages pour les faire goutter, trotter la
cuisine et y plucher des lgumes, s'affairer
prs du fourneau, recueillir la crme pour le
repas, prparer la labi.
Pierre promit de revenir le soir. Puis il s'en
alla, laissant, aprs son passage, tout le monde
rconfort.

145

Lili disait :
Comme il est gentil!
Tout le contraire de Martial! assura Janine.
Papa l'aime bien.
- Moi aussi! dclara Nicolas. Quand je
serai grand, j'aurai une barbe comme lui.
L'image d'un Nicolas barbu fit rire les deux
filles, et la matine se termina mieux qu'elle
n'avait commenc.
Pendant l'aprs-midi, les trois enfants
jourent avec Florian qui les promena sur son
dos tour de rle. Quand Pierre revint pour
s'occuper des vaches, il trouva le trio
s'amusant gentiment, l'ane apprenant ses
compagnons des jeux qu'ils ne connaissaient
pas. Le vacher repartit ds qu'il eut fini de
traire, et les trois enfants allrent au rocher plat
pour voir o en taient les travaux.
Lili constata tout de suite :
Les ouvriers ont dblay le lit du torrent.
Cette grosse machine jaune que vous voyez a
dj fait beaucoup de travail.

146

Nicolas ouvrait, sans doute pour mieux


voir, la bouche aussi grande que les yeux. Il
s'cria :
Ils ont fait du feu! a brle!
Je sais pourquoi! expliqua Janine.
Papa m'a racont une fois que, lorsqu'on veut
savoir dans la valle ce qui se passe dans la
montagne, on allume un feu. Ceux qui sont en
haut doivent en allumer un aussi pour prouver
que tout va bien pour eux.
Alors, dpchons-nous de les
tranquilliser! conclut Lili en courant vers le
chalet.
Peu aprs, sur le rocher plat, une flamme
s'leva, entretenue par six petites mains
agites.
Les
enfants
bavardaient
fivreusement.
Encore des brindilles!
- Mets vite ce gros papier!
- Maintenant, des bchettes!
- Janine, attention ta robe!
- Comme la flamme est haute!
- Qu'elle est belle!

147

Nicolas, son petit visage rosi par la


flamme, fourgonnait avec un bton, dans le
brasier, pour l'activer.
La flamme rouge et jaune fut aperue par
la population de Dantires. Aussitt, les
enfants entendirent trs nettement les cris de
joie que tout le monde poussait dans la valle.
Ils se sourirent, heureux d'avoir tabli une
communication avec le village.
Lili dcida :
Maintenant que cela va mieux, nous
pouvons laisser s'teindre notre feu.

148

Mais Nicolas n'tait pas de cet avis. Non!


Non! Je veux rester ici. C'est beau, le feu!
- Nous ne pouvons pas passer la nuit
dehors, insista Lili. Il faut rentrer. Tu vois bien
que, maintenant, il commence faire sombre.
II courut sur la plate-forme rocheuse au
risque de tomber et de se blesser. Sa sur le
rattrapa et le gronda :
Si tu ne viens pas, nous partirons sans
toi.
Tu n'es pas ma maman! riposta le petit
garon, en s'arrachant la main de Janine. Tu
peux t'en aller, et Lili aussi!
- Eh bien, on s'en va!
Les deux filles mirent leur menace
excution. Elles teignirent le feu, dispersrent
les cendres, sautrent dans l'herbe o Florian
les attendait patiemment.
Quand le petit garon vit qu'elles ne
faisaient pas attention lui, il se lana au galop
derrire elles.

149

Arriv au chalet, il menaa Janine.


Je le dirai maman!
- Moi aussi, j'aurai quelque chose lui
dire! fit sa sur, la mine pince.
Lili, avec un rire moqueur, arrta la
querelle.
Vous me faites penser aux deux chvres
de ma tante Juliette! Venez vite au lit. Il faudra
se lever de bonne heure pour tout ranger.
Quand votre maman rentrera, elle sera
contente de vous!
Lili avait gagn. Dociles, comme l'non, le
frre et la sur se couchrent.
Quelle journe! soupira Lili, en s'tirant
sur son lit de foin. Pourvu que je ne sois pas
encore toute seule demain...

150

CHAPITRE

XIII

Une visite
LE SOLEIL rchauffa les gros blocs rocheux
o se cachaient les marmottes. Elles sortiront
de leurs trous et se promenrent dans la
lumire. Les oiseaux reprirent leur dialogue
interrompu par la nuit.
Les enfants s'claboussrent d'eau frache .
1 la fontaine. Puis ils coururent au rocher

151

plat d'o ils virent que les ouvriers taient


en train de construire un pont provisoire.
Ensuite, Pierre, le vacher, revint comme la
veille prendre soin du troupeau, et les deux
petites filles firent goutter les fromages. Le
temps passa vite.
Lili avait dcid de prparer une omelette
pour le repas de midi. Elle chantonnait en
battant les ufs dans une assiette. Florian avait
pass sa bonne tte par la fentre ouverte et il
observait avec beaucoup d'intrt la jeune
cuisinire improvise.
Maintenant, Lili hachait menu les brins de
ciboulette, prenant bien soin de ne pas se
couper en mme temps le bout des doigts
Lorsqu'un appel joyeux retentit derrire
elle, elle se retourna, lchant le hachoir qui
tomba sur le plancher.
Dans l'embrasure de la porte se tenait Jean,
un sourire panoui sur son visage.
Jean! s'cria Lili, ravie, en accourant vers
lui.
Salut! dit-il.

152

- D'o viens-tu? Par o es-tu pass?


Devine?
Tu n'as pourtant pas pu voler au-dessus
du torrent!
a, non!
- Alors?
- J'ai pris le chemin des coliers. Ou, si tu
prfres, j'ai suivi le sentier des crtes.
- Ce n'est pas possible!
- Mais si. Je suis venu de l-haut...
II lui montra du doigt la route qu'il avait
suivie de sommet en sommet :
Ah! tu peux me croire, c'est un drle de
chemin! Je ne voudrais pas t'y voir. Pourtant,
c'est trs beau. On ne peut pas s'imaginer cela
quand on est ici ou en bas dans la valle.
- C'tait imprudent! dit Lili.
- Il fallait bien risquer quelque chose pour
savoir ce que vous deveniez, vous trois.
Tout le monde se tourmente cause de vous.
Quant ta tante, elle pense bien loi, Lili, et
tout ce qui pourrait t'arriver!

153

Moi, je serais venu ici tout de suite. Mais


j'tais en montagne avec Louis et deux
clients.
Lili buvait les paroles de son ami. Janine et
Nicolas, attirs par le bruit, arrivrent en
courant, s'accrochrent Jean et l'accablrent
de questions :
Tu as vu maman?
Est-ce que papa n'ira pas en prison?
Tu restes avec nous?
Amus, Jean se dbattit pour faire lcher
prise aux petites mains qui le paralysaient.
Si vous parlez tous la fois, dit-il, on ne
s'entendra plus!
Ils se turent aussitt.
Voil les nouvelles, reprit Jean. Le pont
provisoire doit tre achev dans la soire, vos
parents vont bien. Ils vous font dire d'tre
sages et d'obir Lili qui est la plus grande de
vous trois. Pour la prison, pas besoin de vous
faire de souci. Tout va s'arranger grce au
gendarme qui a interrog Martial longuement.
Celui-ci a tout avou.

154

C'est bien lui qui a tu les chamois et qui


les a trans jusqu'ici. C'est donc lui qui sera
puni. Oncle Antoine pourra srement rentrer
chez lui demain matin. Et, maintenant que
vous savez tout, laissez Lili faire son omelette.
Je meurs de faim!
- Moi aussi! cria Nicolas de sa voix
aigu.
Lili surveilla de si prs la cuisson de son
omelette, que lorsqu'elle vint s'asseoir sa
place, ses joues taient en feu. Jean l'observa,
tandis qu'elle dposait le plat au milieu de la
table, et il remarqua d'un air malicieux :
Tu as la figure aussi rouge qu'un
coquelicot. Tu me fais penser la grosse
cuisinire du Grand-Htel!
- Si tu crois que c'est facile de faire la
cuisine quand on n'a pas l'habitude!
Jean ajouta en riant :
C'est justement comme cela que c'est
amusant. Tu te rappelleras srement avec
plaisir tes dbuts de mnagre, lorsque tu

155

seras de nouveau l'cole aprs les


vacances!
En tout cas, je ne les oublierai pas!
conclut Lili.
Le menu se composait d'une soupe qui fut
dclare excellente ; puis de l'omelette que
l'on trouva succulente .
Cette fois, la jeune apprentie cuisinire
rougit de satisfaction. Les compliments de
Jean lui faisaient, certes, plaisir, mais la
rapidit avec laquelle Nicolas faisait
disparatre les bouches valait, elle seule,
toutes les flicitations du monde.
Et maintenant, pour clore un si bon
repas, dclara Jean, je vous annonce que je
vous ai apport un dessert.
Janine et Nicolas se bousculrent pour
mieux voir ce que leur cousin sortait de son
sac.
Montre! Qu'est-ce que c'est?
Du chocolat, des bonbons, des sucettes!
dit Jean.
C'tait vrai. Il y avait maintenant tout un

156

choix de bonnes choses sur la table. Les


enfants se rgalrent et, pour prouver Florian
qu'ils ne l'oubliaient pas, ils lui donnrent de
grosses carottes que Jean avait eu l'ide
d'apporter.
Une heure aprs le repas, Jean replaa son
sac sur son dos, accrocha la sangle dans la
boucle de ct et dit :
II faut que je parte. On m'attend
Dantires. Tous les gens veulent savoir
comment une petite fille, prnomme Lili,
arrive se dbrouiller avec deux enfants, un
ne, un troupeau de vaches, un chien, etc.
Tu leur diras que tout va bien, dit Lili,
et que les enfants,. l'ne, le troupeau, le chien
sont trs obissants et que, dans six mois, je
serai capable de faire la cuisine dans n'importe
quel htel de Dantires!
Ils clatrent de rire. Puis Lili demanda
encore Jean :
Tu reprends le mme chemin?
A peu prs. Au revoir et bientt!

157

On le regarda s'loigner avec un petit


serrement de cur.
Jean chantait en marchant. La brise
apportait le son de sa voix aux trois enfants qui
le suivaient des yeux. Ils le virent franchir un
ruisseau, enjamber des troncs de sapins
abattus, dpasser un peron rocheux et
disparatre derrire des rochers gris stris de
vert.
Un peu plus tard, ils l'aperurent sur une
crte dnude, et sa silhouette devint si menue
qu'elle ne fut bientt plus qu'un trait noir se
dtachant sur le ciel.
Nicolas se tourna vers sa sur. Elle avait
l'air aussi dsole que lui. Lili s'en rendit
compte rapidement et, prenant le petit garon
par la main, elle l'entrana vers Florian.
Celui-ci se roulait joyeusement dans
l'herbe. Les quatre fers en l'air, il se tournait
tantt droite, tantt gauche. Nicolas voulut
l'imiter. Il se jeta par terre et, comme Fanon, se
mit rouler sur le moelleux tapis.

158

Quand il fut las de ce jeu, Florian sauta sur


ses sabots et s'lana vers les sapins.
Les trois enfants le poursuivirent en
poussant des cris. Mais chaque fois qu'ils
allaient l'atteindre, il leur chappait et courait
plus loin.
Nicolas parvint le saisir par la queue,
mais il dut bientt lcher prise. Et la course
reprit.
Quand le soir vint une nouvelle fois, le trio
avait tellement ri et jou, que l'aprs-midi
s'tait coul rapidement.
Les enfants, fatigus, tombaient de
sommeil.
Tant mieux! se dit Lili, qui aurait bien
voulu dormir en paix.
On n'entendait plus que le chant incessant
des grillons, cachs dans les hautes herbes des
alpages.

159

CHAPITRE XIV
Sauvetage
Lili crut rver lorsqu'elle entendit, dans son
sommeil, des coups frapps la porte du
chalet. Elle se retourna dans son lit, se
recroquevilla sous la couverture et s'enfona
plus profondment dans le foin pour mieux se
rendormir.
Mais les coups redoublaient et devenaient
plus rapides.
160

Alors, Lili se rveilla enfin. Il faisait


encore nuit. Le cur battant, elle s'assit et
essaya de se raisonner.
C'est peut-tre Pierre... Il a d se
tromper d'heure... Je vais lui parler par la
lucarne...
En mme temps, elle se demandait avec
angoisse.
Et si c'tait Martial!
Elle avait peur. En bas, Florian s'agitait et
le chien grognait.
Elle se glissa avec prcaution jusqu' la
lucarne, se pencha doucement l'extrieur.
La clart d'une lampe jaune dessinait un
rond sur le sol. Le cur de la petite fille battait
si fort qu'elle entendit peine la voix qui
appelait :
Lili! Rveille-toi!
Toutes ses craintes se dissiprent. Elle
venait de reconnatre la voix de M. Collin!
Puis, au moment o elle comprenait enfin

161

qu'il n'y avait aucun danger au-dehors, elle


entendit Mme Collin qui disait : Voyons,
Lili, viens nous ouvrir!
- Oui, oui , cria la petite fille, qui
prouvait une sensation merveilleuse de
soulagement.
Il ne lui fallut pas plus d'une minute pour
dgringoler, en pyjama, l'chelle de bois,
traverser la grange et la cuisine, et courir la
porte d'entre, dont elle se hta de tourner la
clef.
M. et Mme Collin lui tendirent les bras.
Puis ils pntrrent dans le chalet. La lampe
ptrole allume, ils regardrent Lili avec une
expression affectueuse.
Le pont provisoire est termin, annona
Antoine. Comme nous pouvions passer, tu
penses bien que nous n'avons pas voulu
attendre jusqu'au matin.
- Oh! je comprends!
Il parat que tu t'es dbrouille comme une
grande fille! continua-t-il.
J'tais bien contente de te savoir au

162

chalet avec les petits, dit Mme Collin. Sans


toi, qui sait les btises qu'ils auraient
inventes!
- Jean nous a racont, tout l'heure, que tu
savais mme cuisiner!
Lili prcisa avec un petit rire :
Oh! je ne sais pas faire grand-chose. Les
repas se composaient tous de soupe, d'ufs et
de fromage!
- Cela suffit pour ne pas mourir de
faim.
Mme Collin jeta un coup d'il dans la
chambre coucher et vit ses enfants endormis.
Mais... Janine et Nicolas dorment dans
notre lit!
- Oui, expliqua Lili. Le premier soir,
Nicolas tait si triste que, pour le consoler, je
lui ai permis de coucher dans votre
chambre.
Tu as bien fait. Mais toi alors, tu restais
toute seule dans le grenier? Bien sr.

163

Tu n'avais pas peur?


- J'ai eu un peu peur tout l'heure, quand
j'ai entendu les coups contre la porte. J'ai
cru que c'tait Martial qui venait encore se
venger.
- Oh! celui-l! grommela Antoine. Il a
disparu de Dantires, mais il n'ira pas loin. On
le recherche partout.
Aprs avoir t chaudement remercie
pour tout ce qu'elle avait fait, Lili remonta se
coucher, l'me tranquille cette fois.
Mais cette nuit-l ne devait pas tre
comme les autres...
L'aube naissait peine, dvoilant un un
les pics dcoups, lorsque Lili s'imagina entendre Jean l'appeler du haut d'une falaise
rocheuse.
De nouveau, elle tendit l'oreille, un peu
effraye. Rvait-elle? Mais non, elle ne se
trompait pas : c'tait bien la voix de Jean.
Sans hsiter, elle retourna la lucarne et
demanda :

164

Puis elle courut ouvrir Jean.

165

C'est toi, Jean?


- Oui, c'est moi. Ne te drange pas, je suis
en bas. J'appelle Antoine. Il n'a pas l'air de
s'veiller facilement.
Veux-tu que je descende tout de mme?
demanda la petite fille, curieuse d'apprendre ce
qui amenait Jean au chalet une heure aussi
matinale.
Si tu veux!
Lili rassembla ses vtements dans l'ombre
du grenier et les enfila en toute hte. Elle alla
frapper la porte d'Antoine qui rpondit :
Oui, j'ai entendu, j'arrive!
Puis elle courut ouvrir Jean. Il n'tait pas
seul. Un inconnu l'accompagnait. Jean serra la
main de Lili.
Antoine apparut son tour. Il dit Jean sur
un ton jovial :
C'est cette heure-ci que tu nous
dranges maintenant?
Puis, apercevant l'inconnu, il murmura :
Oh! excusez-moi!

166

Jean s'avana vers son oncle et lui prsenta


le nouveau venu.
Voici M, Davis.
Celui-ci semblait trs nerveux. Il parla
avec agitation :
II vient de m'arriver une terrible
msaventure. Nous nous trouvions hier dans le
massif de Derrires, ma nice Vronique et
moi. Comme elle tait trs fatigue, j'ai prfr
que nous nous arrtions au refuge pour y
passer la nuit. Ce matin, de bonne heure, nous
nous sommes prpars, dcids redescendre
vers la valle au plus tt. Pendant que je
m'occupais de nos sacs, Vronique m'a dit
qu'elle allait voir dehors le temps qu'il faisait.
Quand je suis sorti mon tour du chalet, j'ai
cherch ma nice. Je l'ai appele, croyant
qu'elle se trouvait derrire le refuge. Elle n'y
tait pas. Elle avait disparu!
- Ce n'est pas possible, on ne disparat pas
comme a, voyons! fit Antoine.
C'est pourtant ainsi, monsieur! Ma

167

nice savait quel sentier je voulais prendre.


Elle devait donc s'y trouver. Eh bien, ce sentier
tait dsert. J'ai cri, appel le plus fort que j'ai
pu. Pas de rponse. J'ai fait le tour du refuge.
Toujours en vain!
Votre nice est peut-tre tombe?
- C'est ce que j'ai pens. Mais comment
m'en rendre compte? L'endroit est escarp.
Bien sr, elle peut avoir gliss. L'herbe est si
humide le matin...
M. Davis passa une main dans ses cheveux
pour les rejeter en arrire.
Que faire? reprit-il. J'ai rencontr votre
neveu, non loin d'ici. Il m'a conseill de venir
vous chercher.
Il a bien fait. Nous allons nous mettre tout
de suite en route.
- Je vous accompagne aussi! dclara Lili
d'une voix dcide.
M. Davis jeta un coup d'il la petite fille,
Je ne crois pas que tu nous sois bien
utile! dit-il avec une moue.

168

- On ne sait jamais! fit Jean. C'est grce


elle que l'anne dernire j'ai pu tre ramen
temps dans la valle aprs mon accident.
- Alors, partons! coupa son oncle.
Chaque minute perdue peut tre fatale.
Htons-nous!
Lili chaussa ses souliers de montagne et
enfila son anorak. Nicolas accourut, les yeux
gonfls de sommeil.
O vas-tu? demanda-t-il.
Avec ton papa et Jean faire une
promenade, rpondit Lili.
Tu ne m'emmnes pas?
- Non. Une autre fois, tu viendras avec
nous.
- Alors, je vais aller jouer avec Florian.
C'est a, va le retrouver.
Il n'est plus l!
Personne ne lui rpondit. Ce n'tait pas le
moment de penser l'non. Il y avait des
choses plus presses. Antoine, M. Davis, Jean
et Lili commenaient monter le dur sentier

169

qui, travers les boulis, menait au massif


de Derrires.
Les dernires ombres de la nuit
s'vanouissaient. Les cimes taient bordes
d'un ourlet de soleil qui allait bientt s'largir
et envahir tout le ciel. L'eau qui ruisselait dans
la pierraille s'argentait et devenait tincelante.
Dans la valle, s'taient rfugies quelques
vapeurs blanches qui, ds les premires flches
de soleil, s'vanouirent.
Jean guidait Lili avec soin.
Attention. Va doucement... Par ici! Viens
plutt de ce ct!
M. Davis et Antoine suivaient quelques
pas et ne parlaient gure. Ils tudiaient
attentivement avec leurs jumelles chaque
anfractuosit lointaine de rocher.
Ils dbouchrent sur un versant o les
rhododendrons abondaient, ainsi que de toutes
petites penses jaunes qui gardaient encore, en
leur cur, une goutte de rose.
Tout a t facile jusqu'ici! constata Lili,
dont les joues taient empourpres.

170

Oui, jusqu'ici, dit Jean. Mais ne monte


pas si vite. Tu vas t'essouffler. Regarde ce
sentier abrupt qui grimpe jusqu' la limite de la
neige. C'est celui-l que nous allons suivre.
La neige, l-haut, tait d'un blanc terni par
le voisinage de la terre. Elle s'effritait sur les
bords. Le soleil en faisait fondre des plaques
entires dj amincies par la chaleur des jours
prcdents. Des dizaines de ruisselets
couraient entre les rocs, agiles comme des
serpents.
Les marcheurs s'immobilisrent, observant
la montagne, ses replis, ses asprits, scrutant
chaque paroi, cherchant dcouvrir la jeune
fille disparue.
Nous tions au refuge qu'on voit l-bas
gauche, expliqua M. Davis d'une voix
tremblante. Elle a pu tomber le long de cette
coule de pierre. Que faire? que dirai-je son
pre, sa mre, quand ils me demanderont ce
qu'est devenue leur fille?

171

Antoine Collin posa une main sur le bras


du pauvre homme.
Nous la retrouverons, dit-il. Ne vous
dcouragez pas! Nous avons, par chance, un
temps superbe et une visibilit parfaite.
Venez!
Ils reprirent l'ascension. Cette partie de
l'escalade tait beaucoup plus fatigante que la
premire. Lili respirait par saccades et
n'avanait que trs lentement.
Toutes les cinq minutes environ, on faisait
halte, et chacun appelait : Vronique! Puis
on repartait.
Maintenant, la neige apparaissait coupe
de failles d'un bleu-vert trange. Le vent devint
plus vif. Malgr le soleil, il faisait froid cette
altitude.
Lili s'arrta pour reprendre haleine. Tout
coup, de sa bouche s'chappa un cri lger. On
la regarda avec tonnement.
Incapable de parler, elle montrait du doigt
quelque chose...

172

Nicolas avait dcid de jouer avec Florian


et, sans mme attendre d'tre habill, il s'tait
prcipit en pyjama sur l'alpe. Mais l'non ne
s'y trouvait pas. Le petit garon l'appela
plusieurs reprises, s'impatienta et revint trs
mcontent au chalet. Sa maman eut beaucoup
de peine le calmer.
O donc tait Florian?
L'non avait dj montr qu'il tait trs
indpendant. L'herbe odorante des hauts
alpages l'attirait comme un aimant.
Ce matin-l, elle lui parut plus tentante
encore que la veille, et il se mit en route pour
aller se rgaler en toute libert avant que
quelqu'un ne s'avist de l'en empcher.
Il gravit sans effort le sentier qui conduisait
au chalet de Pierre le vacher. Mais soudain, il
s'arrta, leva une oreille tandis que l'autre
s'abaissait. Avait-il surpris un bruit suspect?...
Il resta longtemps immobile.

173

Dans ses beaux yeux graves, brillait une


lueur d'intelligence. Ce qu'il avait entendu, il
en tait sr, c'tait une voix. Et cette voix
ressemblait celle de Lili. Il n'en fallait pas
davantage pour que Florian changet de
direction.
Il quitta le sentier et se fiant son instinct,
il s'engagea parmi les rochers, au flanc mme
de la montagne.
De temps en temps, il s'arrtait, restait bien
plant sur ses quatre jambes, les oreilles
frmissantes. Alors lui parvenait le son affaibli
mais distinct d'une voix.
174

II repartait sans hsitation. Il contournait


les gros blocs blanc et gris, vitait les asprits
de la pierre et avanait au milieu de l'boulis
avec une aisance, une adresse admirables.
Infaillible, son sens de l'orientation le
conduisait, malgr les dtours qu'il tait oblig
de faire, vers la voix qui devenait de plus en
plus nette.
L'non dcouvrit ainsi, au bout d'un temps
assez court, une jeune fille de quinze ou seize
ans, assise sur le sol et adosse contre un
rocher, le visage, les mains et les genoux
couverts d'gratignures.
A sa vue, elle s'cria :
Un ne! Est-il seul? A moi! Au secours!
Mais personne d'autre n'apparut. Florian
s'approcha de la blesse et pencha la tte vers
elle.
Non, ce n'tait pas Lili. Pourtant, il ne
s'loigna pas. Il attendit. Une ide traversa
l'esprit de la jeune fille.

175

II est venu pour me sauver! Il peut me


tirer de l.
Elle fit un effort pour se lever et poussa un
gmissement.
C'est bien ce que je pensais! murmura-telle. J'ai le pied cass. Je ne peux pas
marcher.
Elle posa son regard sur l'ne immobile.
Tu es l... tu es venu mon secours!
Mais pourras-tu me porter?
Elle grimpa avec difficult, en s'y
reprenant plusieurs reprises, sur un rocher
d'abord, puis sur le dos de l'non, et elle s'y
installa pniblement califourchon. Une
minute aprs, elle tapotait l'encolure de Florian
en lui disant :
Va, mon brave petit ne! O tu voudras.
Je suis sre que tu me conduiras chez ton
matre.
L'effort qu'elle venait de faire l'avait
puise. Elle ferma les yeux une seconde.
Quand elle les rouvrit, Florian se mettait en
marche.

176

Tout aussi prudent qu'auparavant, il refit le


chemin qu'il avait dj suivi entre les pierres.
La blesse serrait les lvres pour ne pas
laisser chapper de plainte, alors que chaque
pas de Fanon augmentait sa souffrance.
Courbe en avant, elle serrait dans ses mains le
licou de cuir noir et s'y agrippait de toutes ses
forces pour ne pas tomber.
Florian tait-il conscient du rle important
qu'il jouait? On aurait pu le croire. Il
progressait trs lentement. La jeune fille, en
regardant l'norme chaos de rochers qui
descendaient jusqu'aux alpages, tait prise de
vertige. Mais l'assurance paisible de l'ne ne
tarda pas lui rendre son courage.
II n'a pas peur de ce prcipice qui est l,
notre droite! se disait-elle. Alors, moi non
plus, je ne dois pas avoir peur. Comme il
semble sr de lui! Il ne fait jamais un faux pas!
Et puis, n'est-ce pas extraordinaire qu'il m'ait
retrouve?...

177

... Ce fut aussi ce que pensrent M. Davis,


Antoine et Jean quand ils virent ce que Lili
leur montrait du doigt : l'non transportant la
blesse et venant vers eux comme si c'tait la
chose la plus naturelle du monde!
Malgr sa fatigue, l'oncle de Vronique
s'lana la rencontre de sa nice :
Oh! Nique! Ma chrie...
II tait si mu qu'il ne put en dire
davantage. La jeune fille esquissa un sourire
pour le rassurer et regarda les trois autres
personnes qui lui taient inconnues.
178

La prsence de Lili surtout parut l'tonner.


Mais la petite fille eut vite fait de lier
connaissance avec elle.
Puis Florian fut caress, compliment,
cajol. Il accepta tout avec son air modeste.
Son il brilla pourtant avec plus d'clat quand
Vronique raconta sa chute.
J'tais sortie pour voir le temps qu'il
faisait. Pour regarder la valle o nous allions
descendre, je me suis approche du bord d'un
peron rocheux. J'ai gliss. Je n'ai pu me
retenir aucune branche puisqu'il n'y avait pas
d'arbre l-haut. J'ai cri, mais mon cri a t
emport par le vent. Je suis tombe... J'ai
roul, rebondi de pierre en pierre. Oh! je me
suis fait trs mal! Je crois que j'ai une
fracture.
Aprs lui avoir palp le pied gauche et la
jambe, son oncle hocha la tte.
Je ne puis rien dire. Il faut qu'on te
ramne le plus vite possible Dantires.
- Nous y serons bientt, assura Jean. Au
village, il y a des mdecins, chaque t, en

179

villgiature. Ils pourront voir si votre


blessure est grave.
- Comment cet ne t'a-t-il dcouverte?
s'enquit encore M. Davis.
- Eh bien, j'appelais au secours. Il a d
m'entendre. Il est apparu brusquement. Je
pensais qu'il tait accompagn. Mais non, il
tait seul. J'ai t trs due. Mais il avait l'air
d'attendre quelque chose. Alors, j'ai compris
qu'il tait mon unique moyen de salut. Je me
suis hisse sur son dos et il est aussitt reparti
tout tranquillement comme s'il ne voulait que
a!
- Maintenant,
en
route!
proposa
Antoine. Plus tt nous serons arrivs, mieux
cela vaudra.
Ils retournrent vers le chalet des TroisRochers qu'ils atteignirent vers midi.
Mme Collin reut tout le monde avec
cordialit, aida Vronique s'allonger sur son
lit et lui offrit un potage fait avec les herbes
parfumes de son jardinet.
Un peu de couleur revint aux joues de la

180

jeune fille. Elle se sentait bien lasse. Mais


elle tait heureuse d'tre chez des amis.
Lili vint lui tenir compagnie en grignotant
un morceau de pain. La vue seule de son
visage souriant faisait du bien et, quand
Nicolas, la mine rjouie, vint la rejoindre,
Vronique oublia, pendant un moment,
l'accident dont elle avait t victime.
Le garon croquait une pomme belles
dents. Il ne s'interrompit que pour demander :
C'est vrai, Lili, que tu vas partir?
Elle lui rpondit :
Oui, c'est vrai. J'ai promis Vronique
de l'accompagner jusqu' Dantires. Et j'ai
dcid de redescendre chez tante Juliette le
plus tt possible.
- Alors, on ne te verra plus? dit Janine qui
venait d'entrer dans la chambre.
- Mais si, je reviendrai. J'accompagnerai
Jean, quand il montera au chalet.
- Je l'espre bien! s'exclama Antoine, qui
avait entendu la conversation des

181

enfants. Tu seras toujours la bienvenue


chez nous. Tu nous feras plaisir en nous
montrant que tu ne nous oublies pas.
Lili eut envie de rpliquer : Comment
pourrais-je oublier ces trois journes pleines
d'imprvu?
D'ailleurs, ajouta Jean, qui venait
d'apparatre dans la chambre son tour, que
deviendrait Florian s'il ne s'entendait plus
appel par toi?
A ces mots, le visage de Lili se couvrit
d'une ombre passagre.
J'ai beaucoup de peine le quitter ,
avoua-t-elle, mi-voix.
Le rire d'Antoine s'leva :
Elle ose nous dire cela! Elle est triste
cause de l'ne. Mais nous, elle nous abandonne
sans regret!
- Je n'ai pas... ce n'est pas... , commenat-elle, en bredouillant.
Jean l'interrompit.
Allons! Allons! Ne t'excuse pas. Oncle
Antoine a voulu te taquiner. Va te prparer.

182

Je crois qu'il est temps de nous mettre en


route.
Lili se prcipita au grenier, chercha ses
affaires qu'elle enfouit dans son sac. Puis elle
prit cong de Mme Collin qui lui dit avec
gentillesse :
Merci encore pour tout ce que tu as fait!
Janine et Nicolas glissrent dans la main
de Lili un cadeau personnel. La petite offrit un
de ses livres et le petit garon un bonbon, ce
qui toucha beaucoup Lili qui avait appris
connatre l'apptit de Nicolas et surtout sa
gourmandise.
Le dpart eut lieu peu de temps aprs.
Vronique, bravement, touffa plus d'un
gmissement de souffrance pendant son
transport jusqu' Dantires.
Quand elle arriva au village, elle tait si
ple que tout le monde eut peur. Mais, bientt,
elle retrouva assez de force pour remercier
Antoine, Jean et Lili d'une voix pleine
d'motion.

183

Elle voulut aussi caresser Florian avant de


le quitter.
Promettez-moi de lui acheter ce qu'il
prfre, demanda-t-elle Antoine. Des
carottes, du son et mme du sucre!
Son oncle voulut donner une somme
d'argent importante Jean pour le service qu'il
lui avait rendu. Mais celui-ci refusa avec
nergie. Il ne voulait pas tre pay. Son ide
n'tait-elle pas uniquement de guider les
voyageurs dans la montagne, travers de
multiples dangers?
M. Davis installa sa nice sur le sige
184

arrire de sa voiture. Puis il se mit au volant


en disant :
Je prfre aller jusqu' l'hpital de la ville
la plus proche. Il faudra radiographier le pied
bless de ma pauvre Nique.
La jeune fille serra, avec affection, la main
de Lili dans les siennes.
Je t'crirai bientt et je reviendrai te voir
avant la fin des vacances, dit-elle. Merci pour
tout. Merci surtout pour ton ne. Je ne
l'oublierai jamais!
La portire referme, l'auto dmarra. Lili la
regarda s'loigner d'un air si songeur que Jean
lui demanda :
A quoi penses-tu?
A Vronique. Elle a t trs courageuse.
Je suis sre qu'elle souffrait beaucoup.
Certainement.
Et puis, je pense Florian qui s'est
montr vraiment intelligent.
Elle se tourna vers Fanon et dposa

185

quelques petits baisers sur la bande blanche


de son front.
Je vais chez tante Juliette, dit-elle
Antoine, vous m'accompagnez?
Sans attendre la rponse, elle courut jusque
chez sa tante. Celle-ci tait occupe ratisser
l'alle de son jardin. Elle accueillit sa nice
avec joie :
Enfin, te voil! Comme je suis contente!
J'ai t trs inquite. Je me reprochais de
t'avoir envoye l-haut. Que vont dire tes
parents quand ils sauront que tu es reste seule
dans ce chalet avec des enfants si jeunes! Ah!
j'ai t bien imprudente!
Mais Lili avait si bonne mine que les
craintes de sa tante ne paraissaient gure
justifies.
Et voil Florian! s'cria tante Juliette. Le
grand hros du jour!
Antoine rpondit :
Je voudrais bien qu'il revienne avec moi,
au chalet, sans faire d'histoire! Il n'en fera
pas, assura Lili.

186

Elle poussa fermement l'non de la main et


lui ordonna :
Allons, va!
Florian s'excuta. Il partit lentement, suivi
par Antoine.
Avant de gravir le sentier de la montagne
qui menait au chalet, il tourna la tte. Il vit Lili
qui, debout la mme place, le regardait.
Alors, il comprit. Rsign, comme le sont
tous les nes, il reprit sa route d'un pas gal. Sa
clochette sonnait doucement...
Les yeux de Lili taient pleins de larmes.
Tante Juliette et Jean firent semblant de ne pas
s'en apercevoir.
Un peu plus tard, Lili entendit Jean faire
les loges de Florian, alors elle retrouva son
sourire.
Oui, disait Jean, ton ne n'a pas fini de
rendre des services. Il portera le beurre et les
fromages Dantires. Il pourra transporter des
blesss, comme il l'a fait pour Vronique. Son
sort est tout de mme plus

187

enviable que de finir chez le boucher. Tu


peux tre contente du rsultat que tu as
obtenu.
II secoua Lili par les paules en se forant
rire pour dissiper la mlancolie de la
sparation.
Avoue que tu l'aimes plus que Roussette
et Blanchette, les chvres de ta tante.
- Je l'avoue! Il m'tait plus attach. Et je
l'ai trouv si intelligent! Il avait tant de
mmoire!
- Oh! pour a, tu peux tre sr qu'il ne
t'oubliera pas. Chaque fois qu'il passera
devant cette maison, il s'y arrtera, mme
lorsque tu seras partie.
Cette pense consola un peu Lili.

188

CHAPITRE XV
Mignon
Tous les trois jours environ, Lili revit
Florian. Comme l'avait prdit Jean, l'ne ne
passait jamais devant la maison de tante
Juliette sans s'arrter.
S'il ne l'apercevait pas tout de suite, il criait
assez fort pour faire accourir la petite fille,
mme si elle tait loin de l.

189

Et c'taient des caresses n*en plus finir!


L't pourtant s'achevait et, bientt, les
vacances termines, Lili rentrerait en Alsace.
Avant de quitter Dantires, elle alla cueillir
des fleurs d'arnica d'un jaune clatant, des
aconits bleus, du lilas des Alpes ros ple, des
gentianes et toutes sortes de petites toiles
blanches dont personne ne connaissait le nom.
Elle voulait les faire scher et les emporter
chez elle. L'hiver, en les regardant, elle se
rappellerait le bel t pass en haute montagne.
Devant elle, un oiseau sautillait sur ses
pattes fines. Il plongeait sa petite huppe d'or
borde de noir dans lherbe et, vivement, la
retirait, montrant son il vif et brillant.
Il tait si amusant regarder que Lili
n'entendit point des pas qui se rapprochaient.
Elle fut toute surprise, quand elle se sentit
pousse dans le dos par une grosse tte.

190

C'tait Florian!
Lili lui fit fte et sauta sur son dos. Il
l'emporta aussitt au trot rgulier de ses petits
sabots vers le village.
Plus vite! plus vite! criait-elle.
Il se mit galoper. Lili riait, la tte
renverse en arrire, les cheveux au vent et du
soleil plein les yeux.
Le retour Dantires se fit dans un temps
record.
Jean, qui rentrait d'une nouvelle course
dans le massif de Derrires, vit de loin Lili,
califourchon sur son ne.
Le garon se hta de la rejoindre chez sa
tante. Il tait en train de la fliciter pour ses
dons de cavalire, lorsqu'une auto stoppa tout
prs d'eux et fit faire un brusque cart
Florian.
De la voiture, sortit Vronique, son pied
fractur emprisonn dans un appareil de pltre.
Elle souriait. Lili courut sa rencontre.
Tu vois que je tiens mes promesses, dit

191

la nouvelle venue. Je t'ai crit que je


reviendrai Dantires. Me voilai
a me fait plaisir de te voir! dit Lili.

Et, tu sais, je suis contente de


recommencer, depuis huit jours pouvoir me
dplacer. Je serai bientt tout fait gurie.
Vronique portait dans ses bras, serr
contre sa poitrine, un panier rond. Elle le tendit
Lili d'un air mystrieux, disant simplement :
Regarde ce qu'il y a dedans! Etonne,
la petite fille souleva le couvercle et dcouvrit
au fond du panier, sur un lit d'toffes
veloutes, une boule de poils. Elle la prit dans
sa main. C'tait tide et noir, cela avait des
pattes blanches, une tte ronde et des yeux
d'un vert dor.
Un chat! murmura Lili, ravie.
On m'a offert trois chatons, je t'ai
apport le plus joli.
Comme il est beau! Tu me le donnes?
Mais oui. Il est toi.

192

Alors, je l'appellerai Mignon !


Lili, les yeux tincelants de joie, enfouit
son visage dans la petite boule de fourrure
noire.
Merci ! dit-elle. J'espre qu'il n'a plus
besoin de sa maman?
Non. Tu peux lui donner du lait dans
une assiette. Il le boit trs bien.
Pour le moment, une minuscule langue
rche et ros lchait le bout du nez de Lili qui
riait de tout son cur.
Quand je rentrerai chez moi, dit la petite
fille, il y aura une scne de jalousie.
Pourquoi? demanda Vronique.
Parce que, l-bas, il y a mon petit
basset Bruno1. Il faudra que je protge
Mignon de ses dents pointues. J'espre
qu'ils arriveront s'entendre et mme
s'aimer. Je ferai tout mon possible pour cela.
La russite ne m'tonnerait pas! fit
Jean mi-voix.
1. Lili et son Basset. Hachette.

193

Lili berait le chaton dans ses bras. Puis,


avec vivacit, elle alla Vronique et lui
plaqua deux baisers sonores sur les joues pour
la remercier, tandis que celle-ci lui glissait
l'oreille :
Si je t'ai donn ce chaton, c'est un peu
pour remplacer Florian !
La petite fille courut vers sa tante,
l'embrassa, elle aussi, et s'exclama :
Je suis gte et j'ai bien de la chance!
Tout le monde est gentil avec moi. C'est
merveilleux!
Ce qui tait merveilleux, c'tait autre

194

chose. Mais Lili ne se doutait mme pas


qu'elle tait, pour une grande part, l'artisan de
cette chance dont elle parlait. Et c'tait l
ce qui faisait son charme.
L'ne l'coutait avec des tressaillements.
Toute sa vie, il se souviendrait de cette voix
qui effaait de sa mmoire les brutalits dont il
avait souffert.
Et toute sa vie aussi, il se considrerait
comme appartenant, en premier lieu, celle
qui l'avait sauv.
Pour bien montrer qu'il participait la joie
gnrale, il leva trs haut la tte et poussa un
braiment d'allgresse.
Effray, le petit chat noir et blanc se nicha
dans le cou de Lili, tandis que tout le monde,
autour de Florian, clatait de rire.

195

Srie Lili
de marguerite Thibold
Srie publie aux ditions hachette dans la collection de la
Bibliothque rose. Toutes les illustrations sont de Marianne Clouzot
sauf pour Lili et l'nigme de Rochenoire illustr par Henriette
Lumire.
1. Lili et son basset (1956)
2. Lili et ses chvres (1959)
3. Lili et son ne (1961)
4. Lili et son loup (1963)
5. Lili et son portrait (1965)
6. Lili et la sauvageonne (1967)
7. Lili et sa mule (1967)
8. Lili et le testament secret (1968)
9. Lili a disparu (1968)
10.
Lili et le gupard (1969)
11.
Lili et les mexicos (1969)
12.
Lili et la grotte aux amthystes (1970)
13.
Lili et le secret de la tour (1971)
14.
Lili et le jeune gitan (1971)
15.
Lili et le gondolier (1972)
16.
Lili et la lettre cache (1973)
17.
Lili et la rose d'or (1973)
18.
Lili et le lion (1974)
19.
Lili et les skis d'argent (1974)
20.
Lili mne la danse (1975)
21.
Lili la fine mouche (1975)
22.
Lili et la captive de l'le (1976)
23.
Lili et la voix mystrieuse (1976)
24.
Lili et la jument grise (1977)
25.
Lili lance un S.O.S. (1978)
26.
Lili et la guitariste (1979)
27.
Lili et la lorgnette de l'empereur (1980)
196

28.

Lili et l'nigme de Rochenoire (1981)

Marguerite Thibold
Marguerite Thibold est un crivain franais ne le 12 aot 1908 Saint-Jean-d'Angly
et dcde le 25 mai 1997 Strasbourg.

Biographie
Marguerite Thibold est ne le 12 aot 1908 Saint-Jean-d'Angly. Son pre est
originaire du Tarn et sa mre de Colmar. Elle vient s'installer dans le Bas-Rhin en 1931, avec
son mari Albert (1904-1978) professeur pour enfants sourds-muets. Ensemble ils ont trois
enfants, 2 filles et 1 garon : Anne-Line, Evelyne, Daniel (1937-2009).
Elle commence crire grce ses enfants qui elle racontait de belles histoires
qu'elle inventait pour eux quand ils taient petits, puis sur leur demande elle dcide de les
mettre sur papier. Son poux l'encourage choisir une quinzaine de ses nouvelles pour les
publier, et elles sont acceptes. En 1936 elle est laurate du Prix de l'Alsace Littraire et en
1939 des Jeux Floraux de Tunisie. Ses contes et ses nouvelles paraissent dans des revues et
almanachs d'Alsace, de Paris, de Suisse et de Belgique, ainsi que ses posies. La guerre
interrompt temporairement sa carrire d'crivain mais en 1947 elle publie son premier roman
L'appel de la montagne, puis en 1948 Suzanne aux cheveux d'or et la mme anne elle
remporte le 1er prix des Jeux Floraux de Saintonge et d'Aunis.
Paralllement ses livres pour la jeunesse, elle signe dans les annes 50 le texte de
plusieurs livres en reliefs destins aux trs jeunes lecteurs, aux ditions Lucos de Mulhouse.
Certains de ses textes sont des adaptations de clbres contes comme par exemple Cendrillon
ou les contes de Grimm, ou bien des abcdaires d'apprentissage la lecture. Les illustrations
et le dcoupage sont pour certains livres l'uvre de Jo Zagula.
C'est en 1951 que parait Le chteau dans la fort aux ditions Hachette. Il rencontre un
certain succs auprs des jeunes lecteurs et fait connatre l'auteur au grand public, sa carrire
est vritablement lance. Suivront une cinquantaine de livres destins la jeunesse, dont la
srie des Lili qui comptera 28 titres en 25 ans et une douzaine de romans pour jeunes filles
parues aux ditions du Dauphin et aux ditions des Remparts.
Certains de ses livres furent traduits en plusieurs langues dont l'allemand, le portugais,
l'anglais, l'espagnol, le serbo-croate, le japonais. Elle a aussi crit des contes de Nol et de
Pques, qui ont t publis dans des quotidiens Alsaciens et nationaux, et aussi quelques
nouvelles dont Le mal-aim publi par l'International council of women, et en 1969 est publi
Mosaque un recueil de 43 pomes. Elle a aussi crit quelques romans pour adultes sous le
pseudonyme de M. Morgane.
Elle vit Bouxwiller de 1939 1953 et Strasbourg-Neudorf, o la plupart de ses
livres sont crits. Passionne de musique classique et pratiquant rgulirement le piano, son
inspiration lui vient aussi des nombreux voyages qu'elle effectue avec son poux.
197

Marguerite Thibold a t membre de la Socit des gens de lettres et vice-prsidente


de la Socit des crivains d'Alsace et de Lorraine pendant de nombreuses annes. Elle s'est
teinte le 25 mai 1997 Strasbourg dans sa 89me anne. Pour lui rendre hommage, l'cole
lmentaire de Bouxwiller a t rebaptise cole Marguerite Thibold le 18 juin 2005

Livres en relief
Tous les livres sont parus aux ditions Lucos, Mulhouse, au cours des annes 1950.

Daniel et ses amis, illustrations de Grolleron


Attention!... Dangers!..., illustrations de Janfre
Moussy, illustrations de Janfre
Cendrillon, illustrations de Jo Zagula
A.B.C. en relief, illustrations de Jo zagula

Remarque : A.B.C. en relief est repris en 1956 par les ditions Lucien Ads sous forme de
disque 33 tours intitul J'apprends lire et accompagn des 6 doubles pages en relief de
A.B.C. en relief. Ce disque fait partie de la collection Le Petit Mnestrel. Le texte de
Marguerite Thibold est chant et dit par Jany Sylvaine et la musique est signe Hubert
Rostaing.

Romans

L'appel de la montagne (1947, Collection Libellule (n16), ditions La Colombe)


Suzanne aux cheveux d'or (1948, Collection Libellule (n25), ditions La Colombe)
Le chteau dans la fort (1951, Bibliothque Rose Illustre, Hachette)
La fleur de glace (1952, Collection Jeunesse du Monde, Hachette), rdit en 1957
aprs certains remaniements sous le titre Angelica (Bibliothque Verte, Hachette)
Le matre de Nordfjord (1953, Idal-Bibliothque, Hachette)
Amitia, fille du lac (1955, Collection Rouge et Or Souveraine, ditions G.P.)
Le Cygne de Solveig (1956, Bibliothque Rose Illustre, Hachette)
Le collier de rubis (1956, Bibliothque Verte, Hachette)
Angelica (1957, Bibliothque Verte, Hachette), rdition remanie de La fleur de
glace paru en 1952
La fille du potier (1959, Collection Rouge et Or Dauphine, ditions G.P.)
La fleur du Mkong (1961, Idal-Bibliothque (n200), Hachette)
Deux garons de nulle part (1962, Idal-Bibliothque (n233), Hachette)
Le traneau de Manuela (1964, Idal-Bibliothque (n270), Hachette)
La robe carlate (1965, Collection Romanesque, ditions du Dauphin)
Contes d'Alsace: Recits du folklore alsacien (1979, Collection Vermeille, Hachette)

date d'dition dterminer :

L'inconnue de la crique (Collection Mirabelle (n162), ditions Des Remparts)


198

La statue vivante (Collection Mirabelle (n215), ditions Des Remparts)


La dame du lac (Collection Rves Bleus (n20), ditions Des Remparts)

Lili
Srie publie aux ditions Hachette dans la collection de la Bibliothque rose. Toutes les
illustrations sont de Marianne Clouzot sauf pour Lili et l'nigme de Rochenoire illustr par
Henriette Munire.

Lili et son basset (1956)


Lili et ses chvres (1959)
Lili et son ne (1961)
Lili et son loup (1963)
Lili et son portrait (1965)
Lili et la sauvageonne (1967)
Lili et sa mule (1967)
Lili et le testament secret (1968)
Lili a disparu (1968)
Lili et le gupard (1969)
Lili et les mexicos (1969)
Lili et la grotte aux amthystes (1970)
Lili et le secret de la tour (1971)
Lili et le jeune gitan (1971)
Lili et le gondolier (1972)
Lili et la lettre cache (1973)
Lili et la rose d'or (1973)
Lili et le lion (1974)
Lili et les skis d'argent (1974)
Lili mne la danse (1975)
Lili la fine mouche (1975)
Lili et la captive de l'le (1976)
Lili et la voix mystrieuse (1976)
Lili et la jument grise (1977)
Lili lance un s.o.s. (1978)
Lili et la guitariste (1979)
Lili et la lorgnette de l'empereur (1980)
Lili et l'nigme de Rochenoire (1981)

Pascal
Srie publie aux ditions Hachette dans la collection de la Bibliothque rose

Pascal et le vagabond (1958), illustr par Jacques Pecnard


Pascal et Pedro (1965), illustr par Gaston de Sainte-Croix
Pascal et le fantme (1966), illustr par Philippe Daure

199

Livres traduits l'tranger


en allemand

Le matre de Nordfjord (1953) : Das Schloss am Nordfjord (1956, ditions Franckche


Verlag Stuttgart)
Angelica (1957) : Angelika (1961)
La fleur du Mkong (1961) : Ein Mdchen aus Laos (1962)

en anglais

Pascal et le vagabond (1958) : Pascal and the tramp (1964, Reinders Books, H.
Hamilton), traduit par Helen Woodyatt et illustr par Prudence Seward

en portugais
15 livres de la srie Lili ont t traduits en Portugais :
3 titres sont parus chez les ditions Majora dans la collection Rosalia en 1966, traduits par
Julia Ferrari tavares et illustrs par Marianne Clouzot.
Lili et son basset (1956) : Lili e o seu baixote (1966)
Lili et ses chvres (1959): Lili e as suas cabras (1966)
Lili et son loup (1963) : Lili e o seu lobo (1966)
12 titres sont parus chez les ditions verbo entre 1985 et 1990 et ont t intgralement illustrs
par Julio Gil.

Lili et la captive de l'le (1976) : Filipa e a prisioneira da ilha (1985), traduit par
Maria Adelaide Couto Viana
Lili et la voix mystrieuse (1976) : Filipa e a voz misteriosa (1985), traduit par Maria
Adelaide Couto Viana
Lili et sa mule (1967) : Filipa e a aldeia em perigo (1985), traduit par Ricardo Alberty
Lili et la rose d'or (1973) : Filipa e a rosa de ouro (1986), traduit par Ricardo Alberty
Lili et le testament secret (1968) : Filipa e o testamento secreto (1986), traduit par
Fernanda Leito
Lili et l'nigme de Rochenoire (1981) : Filipa e o enigma de rocha negra (1986),
traduit par Maria Guerne
Lili et la lorgnette de l'empereur (1980) : Filipa e o velho coleccionador (1986),
traduit par Maria Guerne
Lili et le jeune gitan (1971) : Filipa e o jovem cigano (1986), traduit par Maria Guerne
Lili et le secret de la tour (1971) : Filipa e o segredo da torre (1988), traduit par Maria
Guerne
Lili et la lettre cache (1973) : Filipa e a carta escondida (1988), traduit par Maria
Guerne
Lili et la grotte aux amthystes (1970) : Filipa e a gruta das ametistas (1988), traduit
par Maria Guerne
200

Lili la fine mouche (1975) : Filipa e o retrato roubado (1990), traduit par Maria
Guerne
Le traneau de Manuela (1964) : O tren de Manuela (1967, ditions Aster, Collection
Nautilus, n20), illustrations de Gaston de Sainte-Croix et Geraldes Sobrero, traduit
par Maria de Barros

en espagnol

Le traneau de Manuela (1964) : El trineo de Manuela (1972, ditions Kapelusz,


Buenos Aires, Collection Iridium)

en serbo-croate, japonais

Le traneau de Manuela

Principaux prix littraires

1936 : Prix de l'Alsace Littraire


1964 : Grand Prix du Salon de l'Enfance Paris pour Le traneau de Manuela
1965 : Diplme du meilleur livre de l'anne pour Pascal et Pedro
1968 : Prix "Maurice Betz" de l'Acadmie d'Alsace, pour l'ensemble de son uvre.
1978 : "Grand Bretzel d'Or" de l'Institut des Arts et Traditions Populaires d'Alsace.
1971 : Le Prix "Label Chouette" du Club des Jeunes Amis des Animaux pour 3 de ses
ouvrages : Lili est son ne, Lili et le secret de la tour, Lili et le jeune gitan
1979 : Le Grand Prix humanitaire de France.
mdaille d'argent de l'Acadmie internationale de Lutce pour la nouvelle Flammes

201

202