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LE FRUIT DE L'ESPRIT (Donald GEE) -------------------------------------------------------------------------------LE FRUIT DE L'ESPRIT Par Donald GEE Auteur de : Les Ministres-Dons de Christ Pentecte

cte etc..... Dr GUILLAUME, 65 rue du Chteau d'Eau, Calais (P. de C.) France. -------------------------------------------------------------------------------Avant-Propos Introduction Chapitre I. Le fruit de l'esprit et les dons spirituels Chapitre II. L'amour. Chapitre III. La joie Chapitre IV. La paix Chapitre V. La longanimit (La patience). Chapitre VI. La bnignit (la bienveillance) Chapitre VII. La bont Chapitre VIII. La fidlit Chapitre IX. La douceur Chapitre X. Le contrle de soi-mme (La temprance ) ------------------------------------------------------------------------------- Le fruit de l'Esprit, c'est l'amour, la joie, la paix, la patience, la bont, la bnignit, la fidlit, la douceur, la temprance . (Galates 5: 22-23). Le fruit de justice, qui est par Jsus-Christ (Philippiens 1:11).

Demeurez en moi, et je demeurerai en vous. Comme le sarment ne peut de lui-mme porter du fruit, s'il ne demeure attach au cep, ainsi vous ne le pouvez non plus, si vous ne demeurez en moi. (Jean 15:4.) C'est donc leurs fruits que vous les reconnatrez . (Matthieu 7 :20). -------------------------------------------------------------------------------AVANTPROPOS Aucune introduction n'est ncessaire pour ceux qui connaissent l'auteur de cet ouvrage. Ses crits sur les Ministres-dons de l'Esprit et ses exposs pratiques de la vrit ont t pour des milliers de personnes une bndiction. Son enseignement relatif aux oprations de l'Esprit par le moyen des dons ayant t si richement bni et d'une si grande utilit, il tait convenable qu'il prpart maintenant un ouvrage sur les manifestations de l'Esprit dans ses rapports avec la vie chrtienne et les fruits qu'elle produit, tellement indispensables au bon exercice des dons et l'esprit dans lequel ils doivent tre utiliss. Ce trait sur Le Fruit de l'Esprit doit tre soigneusement lu et mdit par tous ceux qui aspirent une vie cache avec Christ en Dieu, car sans ce fruit, les dons spirituels deviennent, l'airain qui rsonne, ou la cymbale qui retentit. Ce livre vous est chaleureusement recommand, vous qui dsirez vivre par l'Esprit une vie toute la gloire de notre Sauveur et Seigneur. Ernest S. WILLIAMS

-------------------------------------------------------------------------------Introduction Comme il est indiqu dans le premier chapitre de ce petit livre, l'auteur eut le privilge de donner cette srie d'tudes bibliques sur le fruit de l'Esprit au cours annuel de la grande cole biblique de l'Eglise Filadelfia Stockholm, probablement la plus grande assemble de Pentecte du monde entier. Elle est publie en rponse aux bienveillantes et nombreuses demandes de ceux qui dsiraient ,les avoir en permanence, c'est pourquoi ce livre a t tir, au cours d'un voyage en Afrique du Sud, de notes prises sur ces tudes. Le sujet si attrayant du Fruit de l'Esprit et des formes diverses de saintet pratique qui s'y rattachent ont inspir tant de volumes tant d'auteurs dous, qu'en ajouter un autre, si modeste ft-il, parat presque une prsomption . Cependant, une manire trs attrayante d'aborder ce sujet, semble, en grande partie, avoir t nglige jusqu'ici : c'est celle du Fruit de l'Esprit considr du point de vue particulier de la Pentecte. Il est invitable que l'exprience spirituelle si puissante, si importante par ellemme, raison d'tre de ce grand mouvement, ncessite une rvaluation des expriences prcdentes et une rvision de quelques doctrines antrieures. Dans ce petit livre il a t fait

un essai dans ce sens, et les vrits essentielles contenues dans ce sujet sont abordes et expliques, et leur utilit pratique dmontre, du point de vue de celui qui fait dfinitivement partie du mouvement de Pentecte. Un aspect lgrement distinct de la question, qui vient peut-tre s'y ajouter, est l'application frquente de cette tude ceux qui sont engags dans l'oeuvre du ministre. Le lecteur reprochera peut-tre cet ouvrage de ne pas entrer d'une manire approfondie dans les questions thologiques qui s'y rattachent. La raison en est qu'il est crit spcialement pour les personnes fidles et bien-aimes qui constituent la plus grande partie de nos assembles, et de l'Eglise Universelle, et vise, par consquent, tre pratique plutt que thorique. Nous esprons que le caractre particulier de ce travail le rendra utile pour un plus grand nombre de personnes que ne le seraient des esquisses purement 'thologiques. Les tudiants zls n'auront pas de difficults dcouvrir les convictions personnelles de l'auteur en fait de doctrine, car elles font ncessairement partie intgrante de toute l'tude elle-mme. Mais pour ceux qui s'intressent spcialement l'aspect thologique je dirai ce dont je suis moi-mme persuad : la doctrine de la Trinit implique ncessairement que les oeuvres accomplies par les diffrentes personnes de la Divinit peuvent, et doivent, tre considres de points de vues divers, chacun tant correct comme aspect particulier de la vrit, sans toutefois la contenir entirement. Ainsi, nous savons que Dieu a tant aim le monde qu'Il a donn son Fils unique , et cependant, nous savons en mme temps, et d'une manire tout aussi vraie, que Dieu tait en Christ, rconciliant le monde avec Lui-mme . De mme, le Saint-Esprit est quelquefois envisag comme l'Esprit du Pre, ou l'Esprit du Fils, mais d'autres reprises comme une Personnalit tout fait distincte, spare des deux autres. L'application de ces mystres sublimes au sujet qui nous est prsent est mon avis la suivante : les diffrentes qualits du caractre chrtien numres comme Fruit de l'Esprit rsultent d'une manire dfinie d'un principe nouveau de vie au dedans d'un homme, principe apport par la naissance d' En Haut . La source de cette vie, et par consquent la Source dernire de ce Fruit , c'est Christ Lui-mme, le Sauveur, demeurant en nous. Les critures ramnent d'une manire vidente ces choses Christ. (Galates 2:20, Jean 15 :3 Phi 1 :11 etc). Mais cette prsence de Christ demeurant dans le croyant lui est ncessairement donne par le Saint-Esprit, envisag sous ce rapport comme l'Esprit de Christ , parce que le Fils lui-mme, dans sa Personnalit propre, comme Seconde Personne de la Trinit, est maintenant assis la droite du Pre dans les lieux clestes. Il en rsulte que la source divine, du Fruit est le Saint-Esprit vu sous Sou aspect particulier, d'Esprit de Christ . Il apparat, dans le Nouveau Testament, comme un fait historique indniable que le Saint Esprit peut et doit tre reu par le croyant, sous Sa Personnalit propre et distincte. Cette exprience doit suivre premire venue la rgnration ; elle est appele le Baptme du Saint-Esprit, dont le but n'est pas de donner la Vie mais la puissance. Ses manifestations particulires ne sont pas les fruits, mais les dons spirituels. Ce point de vue aide certainement beaucoup rsoudre le plus grand nombre des difficults que rencontrent dans l'tude de ces sujets, les personnes observatrices et rflchies. Car il montre comment il est possible aux croyants ayant reu le Saint-Esprit dans Sa puissance rgnratrice comme Esprit de Christ demeurant en eux, de manifester beaucoup de fruit , sans avoir jamais connu l'exprience dfinie du baptme du Saint-Esprit. Et, d'un autre

ct, il montre comment certains chrtiens peuvent exercer les dons spirituels reus par ce baptme sans manifester le fruit de l'Esprit s'ils ngligent de maintenir la plnitude de la vie de Christ au dedans d'eux mmes ; autrement dit, s'ils ne prennent garde de marcher selon l'Esprit . Je sais fort bien que l'opinion thologique ci-dessus peut tre discute ; mais je dirai au moins ceci : la vrit de la Divinit en trois Personnes dpasse tellement la comprhension humaine que tout en nous sentant en droit de maintenir d'une manire dogmatique la vrit centrale, nous pouvons et devons montrer une grande tolrance vis--vis des doctrines personnelles qui essaient d'en dfinir les diffrentes manifestations. Ceci est particulirement vrai du Saint-Esprit, car la dfinition exacte de sa Personne et de Son uvre, formant partie du mystre insondable de la Divinit, reprsente une profondeur de vrit thologique digne de beaucoup d'tude, et que seule la lumire de la rvlation peut nous dvoiler. Je suggre respectueusement qu'une doctrine qui semble rencontrer d'une manire satisfaisante tant de faits d'exprience renferme sans doute une vrit de premire importance. On n'en demande pas plus. Ceci dit, je suis heureux de laisser les questions purement thologiques pour aborder le ct toujours plus agrable, et, je crois, plus important et plus pratique. Donald GEE. A bord du Balmora Castle Janvier 1934.

-------------------------------------------------------------------------------CHAPITRE I LE FRUIT DE L'ESPRIT ET LES DONS SPIRITUELS Lorsque, dernirement, me sont chus en partage le privilge et la responsabilit d'enseigner une fois encore au cours annuel de la grande cole biblique de Stockholm, je demandai l'un des pasteurs de la localit s'il avait quelque suggestion me faire pour un sujet convenable. Aprs un court silence, il me rpondit Le Fruit de l'Esprit . Je vis immdiatement l'inspiration du Saint-Esprit dans un choix si heureux s'harmonisant d'une manire parfaite avec les tudes sur Les dons spirituels faites l'anne prcdente. L'quilibre essentiel entre ces deux sujets s'imposera d'une manire vidente tous ; malheureusement, il faut avouer qu'en appuyant trop fortement sur les dons spirituels, certains semblent avoir parfois nglig le Fruit de l'Esprit. Avant de les critiquer trop htivement souvenons-nous que pendant des gnrations, et dans bien des directions l'heure actuelle toute l'importance a t donne aux fruits au dtriment des dons spirituels. Une telle insistance manque d'quilibre, la lumire de l'Ecriture, et comme le pendule la vrit cherche toujours sa position d'quilibre.

Le Nouveau Testament marque une harmonie exquise entre ces deux sujets, qui font partie intgrante de l'oeuvre du Saint-Esprit. Le Chapitre 12 de la premire Eptre aux Corinthiens termine un expos sur les dons spirituels par ces mots significatifs : Aspirez aux dons les meilleurs. Et je vais encore vous montrer une voie par excellence. Ainsi le thme de la Charit, fruit de l'Esprit est prsent avec un sens exact de la mesure. Et cependant, pour viter que la balance ne penche trop de l'autre ct, aprs le si lumineux cantique de louanges la charit du chapitre 13, le chapitre 14 commence par ces mots tout aussi significatifs : Recherchez la charit. Aspirez aussi aux dons spirituels . A travers ces trois chapitres senss, loquents, pratiques, l'quilibre est maintenu. Il y est fortement insist sur l'absolue ncessit de la sanctification pour le bon usage des dons spirituels, mais nulle part, nous ne trouvons l'opposition fanatique et presque brutale qui semble tre de nos jours la marque de certains docteurs de la Saintet . L'quilibre parfait entre les fruits et les dons de l'Esprit est peut-tre intentionnellement appuy par ce fait qu'ils sont tous deux au nombre de neuf, numrs respectivement dans Galates 5 :22-23 et 1Co 12:8-10. Le fruit croit Le choix inspir du terme fruit est rempli de beaut. Notez le contraste entre les oeuvres de la chair et le fruit de l'Esprit dans Galates 5. Les oeuvres nous parlent de la ville poussireuse, de machines bruyantes, d'activit fivreuse. Le fruit nous parle de la campagne, de jardins paisibles, et des forces silencieuses mais vitales de la nature. Les fruits sont le rsultat de la vie. D'abord parat le bourgeon, puis la fleur, finalement le fruit mr pour la rcolte. Soutenant toutes ces choses est la vie de l'arbre, portant le fruit, la vie, aussi des forces de la nature, du soleil, de la pluie, qui apportent leurs bienfaits. Les fruits ne peuvent tre obtenus l o rgne la mort. La comparaison est exacte. Le fruit de l'esprit est le rsultat direct de la vie de Christ apporte au croyant par l'Esprit, le fruit de justice qui est par Jsus-Christ (Phil. 1:11). Car il rsulte d'une vie de communion intime et constante avec Christ. Celui qui demeure en moi, et en qui je demeure, porte beaucoup de fruits (Jean 15 :) La perte de cette communion explique souvent notre impuissance porter du fruit, et le labeur du chrtien, si grand soit-il, et mme l'exercice des dons spirituels ne peuvent jamais remplacer la marche avec Dieu. C'est un encouragement de savoir que la communion constante avec Christ dans notre vie quotidienne produira le fruit de l'Esprit notre insu. Les personnes qui nous entourent le voient avant nous, ce qui est de beaucoup prfrable. Ce principe d'une croissance soutenue et tranquille contraste d'une faon frappante avec la manire dont les chrtiens peuvent recevoir les dons spirituels. Ceux-ci sont souvent, non pas obligatoirement toutefois, communiqus en une occasion spciale, avec la prire ou l'imposition des mains comme pendant la Pentecte Ephse. (Actes 19:6) o lorsque des anciens firent l'imposition des mains Timothe. (1 Tim 4 :14). Combien cherchent le fruit de l'Esprit, mais en vain, parce qu'ils s'y prennent mal ! Ils assistent des runions en plein air ou des conventions, ou vont entendre un prdicateur renomm . Ils pensent que le fruit de l'Esprit particulirement dsir, comme la paix ou la

douceur, sera subitement et sur le champ plant en eux. Faute de marcher avec Christ, ils seront invitablement dus. J'ai racont en divers lieux, un incident de ma jeunesse. Je dsirais vivement, un t, faire pousser des tomates dans notre petit jardin. J'achetai mes plants, je les mis en terre et j'en pris soin. Mais l'atmosphre poussireuse de Londres leur tait peu favorable, et vers la fin de l't je commenais dsesprer de jamais rcolter de fruits. Jugez donc de ma surprise lorsqu'un beau matin je vis pendre de grosses tomates mres mes plants. Ravi, stupfait, je me prcipitai dans le jardin, mais je constatai alors que ma mre les avait attaches avec u ne ficelle . Cette petite plaisanterie de ma jeunesse illustre bien ce que nombre de personnes essaient de faire avec le fruit de l'Esprit. Elles ne remplissent jamais les conditions pour porter ce fruit, puis essaient d'y suppler en cherchant une mthode artificielle de production. Mais nous pouvons toujours voir les ficelles Non pas par le baptme Beaucoup de personnes considrent le baptme du Saint-Esprit comme un moyen de porter ce fruit et prouvent un dsappointement profond s'il ne se manifeste pas immdiatement aprs cette exprience spirituelle. Cependant le but expressment dsign du baptme du Saint- Esprit, et le rsultat de ce baptme, sont de donner la puissance pour le service et le tmoignage. (Actes 1:8). Conformment ce dessein, ce sont les manifestations surnaturelles de l'Esprit par ses dons qui forment le signe initial du baptme (Actes 2:4. 10:26. 19:6). La saintet est le signe d'une vie de communion ininterrompue avec Christ, et n'est pas ncessairement rattache directement au baptme de Pentecte. Mme sans ce dernier, la beaut de Christ peut largement s'panouir dans le caractre du Chrtien. Il faut ajouter que la plnitude relle du Saint-Esprit produit invitablement aussi le fruit parce quelle nous donne une vie de communion avec Christ plus riche et plus vivante. Cependant le dessein immdiat de la Pentecte tait de donner la puissance, non la saintet, la saintet fut auparavant acquise par la foi ; et la saintet par l'obissance devait suivre. Un enfant en Christ peut ainsi recevoir parfois des manifestations frappantes de la puissance de l'Esprit malgr un manque visible de maturit du fruit qui forme le caractre du chrtien. Ceci apparat clairement chez beaucoup des premiers convertis au Christianisme auxquels furent adresses les Eptres du Nouveau Testament. Des dons rels de l'Esprit de Dieu peuvent tre exercs l o la charit n'est point parfaite. (1Co 13:1-3).Sans la charit,les dons ne sont pas employs d'une manire normale, ce qui est inexcusable chez le croyant de quelque maturit. O l'amour est absent, les dons sont absolument sans valeur. Il en rsulte pour ceux qui exercent les dons spirituels une ncessit imprieuse de porter aussi les fruits de l'Esprit, et de demeurer dans la doctrine des Aptres (Actes 2:42). Le feu et l'enthousiasme de notre tmoignage public pour Christ peuvent rendre vain ce tmoignage si notre vie n'est pas remplie de la grce et de la beaut de Jsus Nous sommes tous des lettres vivantes, connues et lues de tous les hommes ; et, si notre vie n'est pas en harmonie avec nos paroles, elle ne peut que trs fcheusement s'accompagner d'un grand talage de dons apparents.

La puissance du fruit . Tout ceci tend prouver la puissance relle du fruit de l'Esprit. C'est l'influence tranquille d'une vie pleine de beaut, plutt que la puissance torrentielle d'un ministre plein de feu, et cela vient de notre communion avec Dieu et non d'un moment de crise. On raconte que lorsque la construction du Forth Bridge en Ecosse tait prs d'tre termine, les ingnieurs, pendant toute une journe froide et sombre, essayrent vainement de rapprocher certaines importantes poutres de fer. Ils eurent sans succs, recours tous les procds imaginables de la mcanique, et la fin de la journe se retirrent absolument impuissants. Mais le lendemain matin, le soleil d't enveloppa de ses chauds rayons les grandes masses de fer et la dilatation produite leur permit bientt de faire la soudure. Il en est ainsi d'une grande partie de l'oeuvre de l'Esprit. Sa puissance opre parfois plus irrsistiblement par les forces calmes de l'amour, de la joie et de la paix, que par les manifestations plus frappantes des dons et des prophties. D' un autre ct il y a souvent des rochers qu'il faut briser, et des portes qui doivent tre ouvertes pour lesquels la dynamite des dons spirituels de Pentecte est absolument indispensable. Ce fut l'exprience de Philippe dans son oeuvre d'vangliste en Samarie (Actes 8:6) et Paul l'a prouv comme pionnier missionnaire. (Actes 13:12-14:3 19:20). La manifestation de la puissance spirituelle la plus grande est obtenue l seulement o les fruits et les dons vont de pair. A cet gard, le Nouveau Testament rapporte soigneusement, que les hommes d'une puissance spirituelle exceptionnelle possdaient non seulement des dons, mais aussi la grce de Dieu et la bont. (Actes 6:3 11:24 16:3 22:12 etc...) Le plus grand exemple de ce principe que la puissance spirituelle est son plus haut point l o les dons surnaturels se rencontrent en harmonie parfaite avec une irrprochable saintet du caractre, est le Seigneur Jsus-Christ Lui-Mme.

-------------------------------------------------------------------------------CHAPITRE II L'AMOUR L'amour est sans aucun doute le plus grand de tous les fruits de l'Esprit. Il occupe dans l'numration de Galates 5:22-23 la premire place, et cela est juste et invitable. Car l'amour dans sa perfection, semble comprendre presque tous les fruits de l'Esprit, et les fait resplendir comme des reflets de sa gloire suprme. Dfinir l'amour parfait et dans sa maturit le fruit de l'Esprit n'est pas autre chose c'est l une tache qui dpasse toute' plume et toutes paroles humaines. Paul s'en, rapproche beaucoup dans 1 Cor 13, mais alors il crivait sous l'inspiration de l'Esprit. Dieu est amour, et par consquent vouloir dfinir l'amour, c'est vouloir dfini l'infini.

Un jour, dans la rgion du centre ouest de l'Amrique, j'essayai de dcrire l'Ocan Atlantique une vieille dame qui, de sa vie, n'avait vu la mer. Je suis certain d'avoir compltement chou. Elle reut sans doute une ide vague de quelque grand lac, mais c'est tout. J'ai toujours ce mme sentiment d'impuissance lorsque je commence parler de l'amour de l'Esprit. Quelques contrastes avec l'amour humain. Mais ce travail nous sera facilit, si nous notons quelques contrastes, et particulirement les diffrences subtiles mais essentielles, entre l'amour purement humain (qui n'est pas ce que la Bible entend par le fruit de l'esprit ) et l'amour vritablement spirituel, rsultat direct de ce que nous sommes devenus participants de la nature divine par la rgnration. Toute tude approfondie du fruit de l'Esprit nous ramne directement aux vrits fondamentales de la Nouvelle Naissance. C'est de la vie nouvelle reue alors la loi de l'Esprit de vie en JsusChrist que nat tout fruit de l'Esprit. Le fruit de l'Esprit est tout aussi surnaturel que ses dons, il ne rsulte pas d'une amlioration de notre caractre naturel ; mais d'une vie spirituelle nouvelle reue d'en haut. Ses possibilits sont tonnantes et glorieuses. Il est accessible ceux chez qui l'on s'attendrait le moins le voir, de mme que les dons spirituels sont communiqus aux personnes pour lesquelles le monde n'a que mpris, a) l'amour pour nos ennemis L'amour humain aime ce qui est lui, il grandit dans une atmosphre d'amiti, il est soutenu par des dmonstrations d'affection rciproques. L'amour naturel ne persiste qu'en de rares occasions l o, selon toute apparence, rien n'est donn en retour. Mais le fruit de l'Esprit dpasse tout cela, car il produit l'amour pour nos ennemis. Il est plus qu'une tolrance ngative ; activit positive, il nous pousse faire du bien ceux qui nous maltraitent et nous perscutent. C'est un des traits les plus remarquables de l'Evangile de Christ qu'il nous commande un tel amour, (Mat 5:46-47) et le commandement mme implique, comme toujours, la grce pour l'accomplir. Cette grce nous est donne par l'Esprit de Christ en nous. Notre Seigneur fut toujours Lui-mme l'Exemple parfait de son enseignement. L'amour, fruit de l'Esprit, fut pleinement rvl lorsqu'il priait Golgotha Pre, pardonne-leur car ils ne savent ce qu'ils font . Pour apporter l'Eglise la preuve de la possibilit certaine pour le Saint-Esprit de produire ce mme amour dans les disciples, nous avons l'exemple d'Etienne priant pendant que ses ennemis le lapidaient : Seigneur, ne leur impute pas ce pch . Echo de Golgotha ! b) Cet amour ne change pas Une des protestations les plus courantes de l'amour humain, est la suivante : Je vous aimerai toujours . Combien de fois, cependant, les annes qui passent et les circonstances qui changent refroidissent notre amour. Nous dclarons en toute sincrit, et avec beaucoup

de ferveur pendant notre jeunesse que notre amour durera toujours, mais nous ne connaissons pas nos propres coeurs. C'est pour cette raison qu'avec l'ge, hommes et femmes ont tendance devenir cyniques vis--vis de tout amour, s'ils n'ont pas trouv le sec et de l'amour, fruit de l'Esprit Eternel. Cette dcouverte est comme une rvlation. Cet lment d'invariabilit dans l'amour de Christ fut merveilleusement manifest envers Pierre aprs son reniement. Simon aurait pu chanter avec une rare comprhension : Oh ! quel amour insondable ! On peut dire que Barnabas aussi manifesta ce fruit de l'Esprit dans la tnacit avec laquelle il retint auprs de lui le jeune Marc jusqu' ce que ce disciple vacillant fut devenu utile (Actes 15:30 2Tim. 4:11). Ce mme fruit peut souvent, de nos jours, sauver une vie, et parfois un ministre. c) Cet amour se sacrifie L'amour humain se rapproche le plus de l'amour de Dieu sur ce point. Car mme l'amour naturel, lorsqu'il est rel, prouve sa profondeur par la promptitude se sacrifier pour l'objet aim, parfois mme jusqu' la mort. Il n'y a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ses amis . Et cependant, l'amour divin fait mieux. Quelqu'un peut-tre mourrait pour un homme de bien. Mais Dieu prouve son amour envers nous, en ce que, lorsque nous tions encore des pcheurs, Christ est mort pour nous . (Romains 5:7-8). L'amour suprme accomplit le plus grand de tous les sacrifices, pour ceux qui en sont suprmement indignes. C'est une forme diffrente pour dire que l'amour divin s'tend mme ses ennemis, mais nous la mentionnons spcialement ici parce qu'elle est l'essence mme de tout ministre vritablement chrtien . Le bon Berger donne Sa vie pour Ses brebis n'est pas seulement crit de Christ, mais doit tre aussi vrai pour tout bon berger des brebis de Dieu. Rien n'est plus ncessaire chez un serviteur de Christ que cet aspect particulier du fruit de l'Esprit. Dans bien des localits, l'oeuvre de Dieu languit non pas faute de dons spirituels, mais parce qu'il manque quelqu'un qui veuille bien y apporter un peu d'amour et d'esprit le sacrifice. Peu de dons font beaucoup s'ils sont accompagns d'une grande charit. L'amour, le dvouement de tout vrai missionnaire, exercs dans un pays malsain envers un peuple naturellement peu aimable, sont les plus belles dmonstrations de ce fruit de l'Esprit. Cependant, l ou rgne un amour rel, le sacrifice est peine aperu, et jamais mentionn. Nous avons un jour visit, ma femme et moi, la mission de Pentecte d'une petite ville d'Orient, o l'air tait tellement irrespirable que nous tions heureux de pouvoir grimper au sommet de la colline pour trouver un peu de fracheur et vaincre la nause. Pourtant, le dvou missionnaire parlait toujours du lieu de sa demeure avec un vritable enthousiasme, et le considrait comme un des plus beaux coins de la terre. L'amour transforme. Bien des parents spirituels parmi ceux qui se sont consacrs avec le mme dvouement, le mme esprit de sacrifice, l'oeuvre du pasteur chez nous, pourraient dire avec Paul : Nous aurions voulu non seulement vous donner l'Evangile de Dieu, mais encore nos propres vies, tant vous nous tiez devenus chers . (1 Thess 2:8). L'amour humain peut en se sacrifiant manquer de sagesse. L'Esprit de Dieu fera de nous des personnes non seulement dvoues, mais sages.

d) L'Amour divin est parfois disciplinaire L'amour humain n'est jamais plus prs d'chouer la tche qu'au moment o il a pour devoir de chtier. Chaque enfant gt en est la preuve. Le Seigneur chtie celui qu'il aime , et tous les parents ont besoin du fruit de l'Esprit pour agir en cela d'une manire agrable Dieu. La grande difficult, pour la plupart d'entre nous, est de garder le juste milieu entre la colre et la faiblesse. Chtier avec un amour sincre est tout un chef-d'oeuvre. C'est ici le facteur primordial de toute discipline dans l'Eglise. La discipline doit rgner dans nos assembles (1 Cor. 5:2) mais cet amour divin que peut seul produire le fruit de l'Esprit est une ncessit absolue pour atteindre le but : difier et non dtruire. Certaines tentatives sincres d'tablir une discipline dans l'Eglise ont fait plus de mal que de bien : il manquait l'amour. L'amour que donne le Saint-Esprit s'lve au dessus de tout intrt personnel. Une de ses caractristiques infaillibles est de se rjouir de la vrit , plus prcieuse pour l'amour divin que tous les liens de l'affection naturelle. Nous pouvons citer le cas trs triste o le fils d'un pasteur avait pch moralement dans l'assemble. Le jeune homme ne se repentit pas, et le devoir du pasteur tait, selon toute vidence, de le retrancher de l'assemble, jusqu' ce qu'il rentrt en lui-mme , comme l'enfant prodigue. Mais le pasteur ne remplit pas son devoir, et ce fut un grand prjudice au tmoignage rendu pour Dieu en ce lieu. Cette situation tait extrmement pnible. Chacun d'entre nous aurait pu chouer de la mme manire, mais ce fait nous rvle la ncessit d'agir parfois avec fermet, et la possibilit qui nous en est donne par le fruit de l'Esprit. Voyez comment l'amour Divin insista sur la mort de l'enfant de David, tout en pardonnant librement le pch dont cette mort tait le chtiment. (2 Samuel 1:12-14). Il a t dit que l'amour est aveugle Ce n'est vrai que de l'amour humain. L'amour, fruit de l'Esprit, a les yeux ouverts tout, agit en consquence et continue toujours d'aimer. Le lien de la perfection Paul exprime un idal rempli de beaut en adressant aux Colossiens l'exhortation suivante ; par dessus toutes choses, revtez- vous de la charit, qui est le lien de la perfection (Col 3:14). Ce verset de l'Ecriture me fait toujours penser la courroie solide que je mets autour de ma valise pour voyager. J'emporte toutes sortes de choses, les unes dures, les autres fragiles, les unes grandes, les autres petites, les unes faciles fourrer dans les coins, les autres gure commodes ; mais ma grande courroie de cuir les maintient toutes ensemble en une union parfaite. Ainsi en est-il de l'Eglise. Nous prsentons une si grande diversit de personnalits et de caractres que l'union semble souvent une impossibilit, mais le fruit de l'Esprit, l'amour de Dieu, peut accomplir cette oeuvre en nous. Nous avons pens parfois que les dons de l'Esprit amneraient invitablement l'union. Sans

doute en serait-il ainsi si les dons spirituels taient accompagns du fruit de l'Esprit. Mais les sentiments qui gouvernent notre propre esprit, l'tat dans lequel il se trouve, peuvent influencer de telle manire la rvlation et la manifestation du Saint-Esprit que Christ mme peut tre prch par esprit de dispute, et les langues devenir l'airain qui raisonne . Seuls les fruits et les dons agissant ensemble en une sainte association peuvent amener cette union. Grces soient rendues Dieu qui nous promet dans Sa Parole la victoire finale. Nous parviendrons tous l'unit de la foi, l'tat d'homme fait, la mesure de la stature parfaite de Christ (Eph. 4:13). Les dons spirituels exercs avec amour contribuent toujours cette fin. Lorsque je visitai Stockholm pour la premire fois en 1930, je vis la grande salle de l'assemble Filadelfia en voie de construction. Les ouvriers taient partout au travail, "chafaudage entourait le btiment et les bruits rsonnaient de toutes parts. Bien des fois depuis cette poque en contemplant le bel difice entirement achev o se pressaient des milliers d'adorateurs, je me suis remmor les paroles si souvent mal interprtes qui terminent le chapitre 13 de la premire ptre aux Corinthiens. Car Stockholm seul comptait et devait tre permanent, non les bruits ou l'chafaudage de la construction, mais le btiment. Cependant les bruits et l'chafaudage taient indispensables pour le construire et l'achever. Ainsi en est-il de l'difice spirituel de Dieu dans l'Eglise, et cette illustration nous aide comprendre les desseins de Dieu,dans les dons spirituels. En fin de compte, seule importe notre dification l'image de Christ, se manifestant par le Irait de l'Esprit. Le but des dons spirituels est d'amener maturit ce fruit ternel. Un jour les dons passeront mais pas avant que leur oeuvre soit termine. Mais ce jour arrivera seulement lorsque la manifestation finale du fruit de l'Esprit dans sa plnitude sera visible chez tous les enfants de Dieu, quand nous verrons le Seigneur. Alors, resplendissant au dessus de tout,demeurera la plus grande de ces choses : La Charit.

-------------------------------------------------------------------------------CHAPITRE III LA JOIE Tout le monde veut la joie. Ceux mme qui dlibrment, choisissent une voie de sacrifice paraissant rendre impossible toute joie prsente, le font dans l'esprance d'une joie future et ternelle. Christ lui-mme a souffert la Croix,et mpris l'ignominie En vue de la joie qui lui tait rserve (Heb. 12:2). La joie naturelle

Il est une joie toute humaine qui peut tre produite par des moyens entirement naturels. Mais elle n'est pas ce que la Bible entend par le fruit de l'Esprit qui rsulte de ce que nous avons reu l'Esprit et marchons selon l'Esprit. Certaines caractristiques de la joie naturelle la sparent nettement de la joie spirituelle (l'expression joie spirituelle est employe ici pour dsigner le fruit de l'Esprit). a) en premier lieu, la joie naturelle ne dure gnralement pas,et ne possde aucun lment de permanence. (Ecc 7:6) . Rien ne montre mieux sa nature phmre que la recherche fivreuse par l'homme du monde d'un changement continuel et de moyens toujours nouveaux de se divertir. b) Elle est toujours accompagne d'un mlange mystrieux de tristesse (Prov. 14:13). La tonalit mineure persiste travers la musique ; il y a un squelette au festin ; elle est toujours pntre d'un sent d'inscurit. Beaucoup de joie apparente n'est souvent qu'un effort conscient et volontaire pour touffer les soucis et intoxiquer l'me. Mangeons et buvons, car demain nous mourrons . c) La forme la plus pure de la joie naturelle est sans doute celle que nous prouvons de notre travail,et bien des gards celle-ci, vraiment noble, est source d'une satisfaction relle. Salomon en explora d'une manire complte toutes les possibilits et la recommande comme la plus noble des joies sous le soleil (Ecc 2:10,11). Mais mme ici, il dcouvrit une vanit finale, car les oeuvres les plus grandioses doivent tomber en dsutude. L'artisan doit un jour les quitter, souvent mme avant qu'elles soient acheves. Leur perfection ne provoque que jalousie et amertume chez les autres. Ce sont l des mouches dans l'huile de la joie naturelle, qu'en font autant une source de tristesse que de satisfaction personnelle (Ecc 10:1) Le prophte Jrmie a rsum tout cela dans sa phrase clbre Des citernes crevasses qui ne retiennent pas l'eau (Jer 2:13). Le glorieux message de l'Evangile annonce que Dieu peut donner aux hommes une joie exempte de toutes ces faiblesses, une source d'eau qui jaillit jusque dans la vie ternelle. Non des citernes, mais des sources d'eau. La joie spirituelle diffre de la joie naturelle en ce qu'elle jaillit d'une source pure. Le coeur droit devant Dieu devient logiquement capable d'une joie pure et ternelle. a) La joie du salut du pardon des pchs, est la premire qui soit partie intgrante du fruit de l'Esprit. Elle est essentiellement un sentiment de dlivrance d'un fardeau intolrable,d'une recherche rcompense, d'une aspiration assouvie De cette catgorie sont la joie du gelier de Philippes, de l'eunuque thiopien, du marchand de perles. (Actes 16:34-8:39. Matt. 13:36). Un tel sentiment, quoique ternel et pur, tend devenir goste. Le fruit de l'Esprit, dans ce premier tat, n'est pas encore parvenu maturit, et doit crotre dans : b)La joie du salut des autres. Il n'est rien qui ajoute plus toute joie vritable et ne la purifie mieux que de la partager avec d'autres. Quand le sujet n'en est rien moins que le salut, la joie produite est des plus grandes que l'on puisse imaginer. Lorsque Paul et Barnabas racontrent dans les assembles la conversion des paens, ils causrent une

grande joie tous les frres. (Actes 15:3). Ceux qui ont conduit, ne ft-ce qu'une me, au Sauveur, savent combien est profonde la joie prouve. Ce mme lment entre dans tout le plaisir pur que les enfants de Dieu, Ses rachets, ressentent aux progrs de Son oeuvre en tous lieux. c) Il est cependant une chose plus profonde encore. La joie de servir est meilleure que celle d'une bndiction strictement personnelle, mais, dans notre rdemption, la joie dernire est une joie pure en Dieu Lui-mme. Les mes arrives un dveloppement complet l'ont prouve dans tous les ges, et en tous lieux dans l'Eglise. C'est le fruit de l'Esprit parvenu une entire maturit. Le vieux prophte Habakuk dcrit, dans un passage remarquable, une scne de dsolation complte de la nature, puis termine avec ce cri de triomphe Toutefois, je veux me rjouir en l'Eternel, je veux me rjouir dans le Dieu de mon Salut (Hab 3:18) Rjouissez-vous toujours dans le Seigneur , dit Paul (Phil. 4:4). Une telle joie devient indpendante de toutes les circonstances du dehors et mme des bndictions intrieures. Elle se rjouit de la possession sre et certaine de Celui qui bnit ; l'essence mme de l'ternelle et ineffable joie du ciel, elle partage l'extase des tres glorifis qui entourent Son trne. La rivire de joie de notre salut, le fleuve de joie de notre service, se sont largis et sont devenus la joie finale dans l'Ocan infini. Et parce qu'elle est en Dieu Lui-mme, elle est une joie ternelle (Esae 35:10), car sa Source ne peut jamais tarir. C'est la rponse victorieuse tout ce que la joie humaine a d'insuffisant et d'incomplet. Le Jardinier au travail. Les fruits les meilleurs ne sont ds qu' des soins diligents, et le Matre apporte un labeur patient au perfectionnement du fruit de l'Esprit chez Son peuple. Pour tablir la ralit de notre joie nouvelle de salut dans la dlivrance du pch et nous apprendre en trouver la source en Lui seul, il permet sou vent des circonstances assez pnibles pour nous montrer qu'il n'en existe aucune hors de Lui. Des malheurs nous accablent de tous cts, mais la joie demeure. Ce fruit de l'Esprit est indpendant des circonstances extrieures. L'exemple classique est celui de Paul et de Silas en prison, le corps meurtri par une souffrance physique injustement inflige, chantant minuit les louanges de Dieu ! Il valait vraiment la peine de dcouvrir que l'on pouvait chanter dans de pareilles circonstances ! La joie chrtienne est souvent incomprhensible l'homme naturel. Attrists mais toujours joyeux l'exprime bien. Parfois mme cette joie des chrtiens irrite ceux qui ne la connaissent pas. Vous ne devriez pas tre heureux ! fut un jour la protestation indigne de l'un de mes amis, lorsque la joie irrsistible du salut persistait dborder des- lvres en dpit d'une tristesse sincre. Mais il est une leon plus profonde encore que nous devons apprendre. Le Matre enlvera mme la joie dbordante des sentiments spirituels afin d'amener l'me n'prouver qu'une joie pure en Lui-mme. Cette leon doit tre apprise par tous ceux qui ont reu le baptme du Saint-Esprit. Le changem3nt qui s'opre alors est, au dbut, une source d'anxit pnible, surtout si aucun ami ou pasteur avis n'est prsent pour conseiller et instruire.

Une leon pour les chrtiens de Pentecte Notre exprience de Pentecte est gnralement, dans les premiers temps, source d'une grande joie dans le glorieux bonheur qu'elle nous apporte. C'est la cause premire du parler en langues parce que l'exaltation de notre esprit ne peut trouver d'autre moyen de s'exprimer. Mais la tendance invitable subsiste de faire un usage goste de l'exaltation spirituelle et des transports joyeux, et ne plus regarder qu' nous-mmes. L'me vit des sentiments qu'elle prouve, mme s'ils rsultent de la plnitude du Saint-Esprit en nous. Il y aura dorme dans les plans infiniment sages de Dieu, un temps d'preuve, o les manifestations sensibles de la prsence et de la puissance du Saint-Esprit seront beaucoup diminues, afin de rtablir le principe invariable de la foi dans la vie qui plat Dieu. La joie du Saint-Esprit semble pour un temps obscurcie par un nuage, mais c'est seulement pour tre transforme en une joie pure en Dieu Lui-mme, indpendante de tous sentiments ou manifestations, et heureuse dans la connaissance certaine, l'assurance de la loi que le Consolateur est venu demeurer avec nous pour toujours. Une des erreurs les plus graves et les plus fcheuses que nous puissions commettre dans une vie remplie de l'Esprit, est de toujours insister sur les signes extrieurs de la joie sous forme de manifestations continuelles, alors que le Seigneur, dans Son amour, cherche nous sparer d'un attachement goste ces choses pour elles-mmes. Cette erreur devient mortelle si les manifestations sont d'abord forces, et finalement imites par la chair. Et, chose triste entre toutes, l'aspiration du coeur n'est jamais satisfaite, car de semblables travestissements des oprations du Saint-Esprit cessent de donner la moindre joie. Malheureusement, non seulement des personnes isoles, mais aussi des assembles, font la mme grave erreur. Nous avons t dans des assembles o l'oeuvre du Saint-Esprit n'tait pas de produire une joie motionnelle (les fidles avaient sans doute besoin d'autre chose ce moment l), mais les saints eux-mmes voulaient avoir tous les anciens transports d'allgresse, ou bien croyaient que leur tmoignage en ncessitait au moins une imitation. Le rsultat c'est qu'on voyait des efforts pour fabriquer une joie apparente, dont on pourrait sourire si elle n'tait pas triste. Le but semble parfois atteint en apparence, mais la chose est entirement psychique, elle n'est qu'un travestissement de la joie du Saint-Esprit ; celle-ci jaillit du dedans de nous. Ma joie.... en Vous Il est bon de remarquer, puisque tout fruit de l'Esprit est une manifestation de la vie de Christ dans le croyant,que le Seigneur a formellement promis ses disciples de leur donner sa propre joie (Jean 15:11 17:13). Cette joie semble compose de trois lments essentiels : a) L'accomplissement de la volont de Son Pre (Jean 4.34) b) La recherche des brebis perdues (Luc 15:5) c) La joie dans la sagesse et l'amour de Son Pre (Luc 10:21). Il nous est facile de voir comment les trois sources de la joie de notre Seigneur sur cette terre correspondent aux phases dj tudies de notre propre joie, fruit de son Esprit.

a) Notre joie premire de dlivrance du pch . Christ, tait sans pch ; mais le pch est essentiellement une rbellion contre la Volont manifestement connue de Dieu. Nos premiers pas dans l'obissance librement consentie marquent notre premire dlivrance de la puissance et de la condamnation du pch, et nous ramne la joie pure de Christ dans l'obissance parfaite Son Pre en toutes choses. b) Notre joie de servir, de participe l'oeuvre de Celui qui est venu chercher et sauver ce qui tait perdu , de partager le travail qui fait venir son Rgne . c) Notre joie finale et complte lorsque nous recevons pour nos mes la rvlation de l'amour et de la sagesse de Dieu par son Esprit, et L'aimons pour Lui-mme.

-------------------------------------------------------------------------------CHAPITRE IV LA PAIX Hier soir, j'tais sur le pont du transatlantique ; je regardais les toiles pendant que le navire suivait sa marche rgulire travers une mer calme,par une frache nuit des tropiques. Un frre en Christ, prdicateur, tait assis ct de moi, et nous nous entretenions des choses de Dieu. Toute la journe une activit incessante et des jeux continuels s'taient drouls sur le pont parmi les passagers ; ceci semble bien caractriser le contraste que nous prouvons souvent entre la joie et la paix. Chacun d'entre nous, certaines heures, aspire la paix plus encore qu' la joie. Un des plus beaux noms donns notre Pre Cleste est celui de Dieu de Paix , (Romains 16:20 2 Cor. 13:11). Nous ne pourrions jamais prononcer de bndiction plus propre remplir un coeur que celle-ci Que la Paix de Dieu, qui surpasse toute intelligence,garde vos coeurs et vos penses .... Un merveilleux hritage Nous aimons gnralement faire en sorte que nos biens les plus chers aillent ceux que nous aimons le plus. Il semble qu'un tel dsir emplissait le coeur du Seigneur Jsus la nuit mme o il fut trahi. Je vous laisse ma paix ,dit-il Ses disciples. (Jean 14:27). Combien merveilleuse avait toujours t cette paix ! Au milieu de la tempte, sur le lac. Il ne connaissait aucune inquitude ; devant les dmons,Il tait le Matre absolu ; la foule hostile, Il la traversait simplement, gard par une tranquillit,une paix invincibles. John Wesley, dans ses mmoires,rend le tmoignage qu'il possdait une paix semblable devant les foules hostiles de son temps ; c'tait le fruit de l'Esprit, sa part personnelle du grand hritage que Christ laisse tous ses vrais serviteurs. Je connais une belle histoire d'un vieux martyr. Pendant que le feu s'allumait autour de lui, il

dit l'officier prsent de placer la main sur son coeur. La tranquillit merveilleuse de ce coeur tonna si profondment le perscuteur qu'il devint, lui, aussi, un chrtien. Cette paix, hritage divin du Sauveur, est apporte nos vies comme un fruit de Son Esprit demeurant en nous. La paix grandit Naturellement, elle nous est d'abord donne l o la paix de Jsus avait toujours repos depuis le commencement dans une union parfaite avec le Pre. La seule source, vritable de cette paix pour notre vie est dans la justification. Etant donc justifis par la foi, nous avons la paix avec Dieu par notre Seigneur Jsus-Christ (Romains 5:1). C'est la paix par le sang de Sa Croix (Eph 1:20). Voil le commencement : mais la paix peut et doit grandir. Le 11 novembre 1918, l'armistice fit taire les canons, et la guerre prit fin. Cependant les nations taient organises pour la guerre, et des mois devaient s'couler avant que les conditions de paix, ne fussent rellement tablies dans tous les pays. De grandes usines munitions devaient tre transformes ou dtruites, des millions de soldats dmobiliss et ramens peu peu des occupations paisibles. Ainsi en est-il de l'me : la conversion signifie l'abandon des armes de la rbellion et de la guerre contre Dieu, mais il se passe souvent un temps assez considrable avant que notre tre tout entier soit soumis l'influence bienfaisante de Sa paix divine. Pour beaucoup de chrtiens,elle ne s'tend jamais au-del du sentiment que leurs pchs sont pardonns, et de l'assurance d'un pardon final. Leur vie est remplie d'une anxit et d'une inquitude continuelles, ils sont, mme dans l'glise, une source frquente d'inquitude et de trouble, ne possdant pas eux-mmes la paix et tant la tranquillit des autres. Le champ de bataille de notre esprit Les luttes les plus dures se droulent gnralement dans notre esprit. Ceci ajoute la beaut significative des douces paroles d'Esae (Esa 26:3) A celui qui est ferme dans ses sentiments tu assures la paix, la paix, parce qu'il se confie en Toi . Elles nous parlent de l'esprit humain en repos, rempli de la connaissance du Tout-Puissant, assur que l'Eternel suffit pour rsoudre toutes les difficults. Une telle paix est vritablement un fruit de l'Esprit,car Son oeuvre est de nous donner un esprit de sagesse et de rvlation dans Sa connaissance . (Eph. 1:17-18). Nous oublions souvent que nous pouvons occuper nos penses tout ce que nous voulons. Tant de personnes considrent que l'esprit humain est toujours la victime impuissante des circonstances ! Pourtant ce n'est pas exact. Dans un passage clbre Paul dit, littralement : L'attachement aux choses de la chair, c'est la mort, mais l'attachement aux choses de l'Esprit c'est la vie et la paix . (Romains 8:6). Nous pourrions peut-tre traduire par l' attention aux choses de l'Esprit. Moffatt traduisait ainsi : l'affection de la chair, c'est la mort, mais l'affection de l'Esprit c'est la vie et la paix . Dans tous les cas l'enseignement est clair. Si nous voulons la paix, notre attention doit tre porte aux choses de l'Esprit. Nous pouvons dlibrment suivre cette voie par nos habitudes, par des lectures, par l'assistance aux runions, par la mditation, en travaillant pour Christ. Si nous laissons le monde

accaparer notre esprit, nous ne devons pas nous tonner de perdre la paix de Dieu. Un homme, en lisant un roman policier mouvant avant de se coucher,pourrait tout aussi bien se plaindre de cauchemars la nuit ! Nous avons deux moyens spcifiques de garder notre esprit dans la paix de Dieu. a) Apporter toutes choses Dieu par la prire avec actions de grces . Ne vous inquitez de rien, mais en toutes choses faites connatre vos besoins Dieu par des prires et des supplications avec actions de grces. Et la paix de Dieu, qui surpasse toute intelligence, gardera vos coeurs et vos penses en Jsus-Christ (Phil. 4:6-7) gardera comme par une garnison vos coeurs et vos penses en Jsus-Christ (Phil. 4:6-7). Newberry). b) Aimer d'une manire pratique la Parole de Dieu Il y a beaucoup de paix pour ceux qui aiment ta loi, et il ne leur arrive aucun malheur (Psaume 119:65). On considre souvent le prophte Daniel comme l'auteur de ce psaume ; s'il en est ainsi, il nous rvle la source de la paix qui tait sienne mme dans la fosse aux lions. Quel contraste avec le pauvre roi, priv de tout sommeil ! (Daniel 6:18).On peut citer lexemple du fils du capitaine qui, sachant son Pre son poste, sest endormi en paix. En observant ces rgles, nous verrons certainement le fruit de l'Esprit, la paix, grandir dans nos coeurs. Quelle bndiction ne serons-nous pas pour les autres, souvent notre insu ! La paix dans l'Assemble Mais cette paix de Dieu n'est pas seulement une bndiction personnelle pour chacun de Ses enfants ; elle est un hritage de notre vie commune dans l'Eglise : La Paix de Christ, laquelle vous avez t appels pour former un seul corps (Col 3:15). Les assembles qui ne la connaissent pas sont bien tristes. Elle est notre hritage commun en Christ, mais ce fait ne nous dispense nullement de l'obligation de la prserver avec soin. L'un des moyens d'y parvenir est d'viter toute controverse inutile. Repousse les discussions folles et inutiles, sachant qu'elles font natre des querelles (2 Tim 2:23). Certaines personnes n'aiment rien mieux que de toujours argumenter. D'autres, faute de bon sens, semblent ne jamais savoir en quelles occasions, quels moments, rester bouche close sur un sujet de controverse: Par bonheur il en existe qui ont cette sagesse. Une belle anecdote que j'entendis en) Australie nous servira d'illustration. Un certain prdicateur anglais avait enseign ! un point secondaire de doctrine sur lequel les assembles australiennes n'taient pas d'accord. Trs timidement, un jeune pasteur, accompagn de ses diacres, l'aborda et lui demanda de ne pas continuer, pour la paix de l'assemble. Le clbre vangliste prit un moment un air svre et dit : Savez-vous ce que je vais faire ? Ils rpondirent non, et pensaient qu'il allait sans doute mettre fin la srie de runions spciales (certains auraient agi de la sorte). A leur grand bonheur il rpondit : Je vais vous embrasser tous ! . Il le fit, et ne mentionna plus jamais le sujet de controverse. Oh ! puissions-nous avoir plus d'hommes sachant manifester une telle sagesse, une telle grce divine !

Un autre domaine sur lequel nous devons veiller avec soin, pour prserver la paix des assembles de Pentecte est l'exercice des dons spirituels. Employs d'une manire correcte par l'Esprit de Dieu, ils doivent toujours contribuer la paix et l'union. Paul rsume la chose en ces mots : ( Dieu n'est pas un Dieu de dsordre, mais de paix (1 Cor. 14:33). A Corinthe les esprits des prophtes n'tant pas bien contrls, quelques-uns des usages des dons spirituels taient loin d'ajouter la paix de l'assemble. Si nous voulons voir le fruit vital de l'Esprit, la paix, grandir dans nos glises, nous devons soigneusement veiller ce point. Ce n'est pas trop dire d'affirmer qu'en rgle gnrale nous pouvons juger de la mesure dans laquelle un don spirituel est exerc par l'Esprit de Dieu par la manire dont il contribue la paix de l'assemble, ou y fait obstacle, tant entendu toutefois que l'assemble dsire sincrement voir l'Esprit de Dieu agir en toute libert. Les glises qui vivent dans la paix sont toujours spirituellement les plus saines cultiver ce fruit est donc une des prparations les plus efficaces un accroissement gnral. L'Eglise tait en paix...et elle s'accroissait (Actes 9:31) La paix vritable n'est pas synonyme de paresse : elle est le fond ncessaire toute activit heureuse et utile. Elle est essentiellement l'atmosphre de la moisson active des champs.

-------------------------------------------------------------------------------CHAPITRE V LA LONGANIMITE (LA PATIENCE) La longanimit nous ramne aux tout premiers temps, quand l'histoire des rapports de Dieu avec les hommes tait encore jeune, lorsque la patience de Dieu se prolongeait, aux jours de No . (1 Pierre 3:2). Fait remarquable,le cercle se complte ; la patience de Dieu opre de nouveau vers la fin,retenant le plus longtemps possible le jour invitable du jugement : Le Seigneur ne tarde pas dans l'accomplissement de la promesse, comme quelques-uns le croient ; mais Il use de patience envers vous, ne voulant pas qu'aucun prisse, mais voulant que tous arrivent la repentance. Le jour du Seigneur viendra.... (2 Pierre 3:9). Un attribut de Dieu La longanimit, fruit de l'Esprit,est l'un des attributs du Tout-Puissant. Elle forme partie du nom ternel (Exode 34:6) ; elle est une raison frquente d'adoration et de louange. Elle se rvle d'une manire particulire dans la patience et la misricorde divines envers les pcheurs (et non envers leur pch). Ce gracieux attribut de la Divinit brille d'une lumire plus grande encore si nous nous rappelons que tout pch est finalement une offense personnelle contre un Dieu personnel. Ce sentiment permet aux pcheurs rconcilis avec Dieu par Christ d'apprcier Sa longanimit avec plus de profondeur. Paul dit : J'ai obtenu misricorde, afin que Jsus-Christ fit voir en moi le premier toute Sa longanimit pour que je

servisse d'exemple (1 Tim 1:16). Le but de la longanimit divine est d'amener les hommes la repentance. (Rom.2:4). Il importe de se rappeler ceci : la patience divine a un but. Elle n'est pas seulement une endurance passive et sans objet. Elle diffre en cela d'une simple rsignation l'invitable. Il s'ensuit donc que la longanimit vritable est essentiellement volontaire. Dieu n'est pas oblig de souffrir longtemps les malfaiteurs. Il le fait parce que l'amour est patient et plein de bont (1 Cor 13.4) et ceux qui font preuve de longanimit agissent ainsi dans le dessein ferme de manifester de la bont. Un fruit de l'Esprit Nous devons contempler la longanimit sa source mme dans le coeur de Dieu, en nous rappelant que ce fruit de l'Esprit rsulte directement de notre participation la nature divine, et ne parvient maturit que par notre communion constante avec Dieu. La ressemblance entre Dieu et ses enfants peut ici devenir trs belle. Je n'oublierai jamais la remarque passagre d'un pasteur fidle que j'entendis dans ma jeunesse. Certaines personnes s'opposaient prement lui, cherchant entraver son ministre et y porter atteinte par tous les moyens en leur pouvoir. Quelques- uns d'entre nous taient merveills de la manire dont il supportait leurs insultes et leur perversit. Dieu est patient avec eux, je peux l'tre aussi , dit-il simplement. L'ptre aux Colossiens contient une dclaration importante au sujet de la longanimit (Col. 1:11). Fortifis tous gards par Sa puissance glorieuse, en sorte que vous soyez toujours et avec joie persvrants et patients . Deux ides sont particulirement frappantes dans ce passage : a) L'objet d'un tel revtement de puissance doit tre la longanimit. Nous pensons gnralement que ce revtement est donn dans le seul but de nous permettre d'accomplir des oeuvres grandioses en son Nom, et de remplir un ministre puissant et vari. La longanimit est cependant ici la fin spcifique de la puissance, et cela peut apporter quelques personnes une lumire nouvelle sur le but pour lequel nous recevons le Baptme du Saint-Esprit. Sans aucun doute, il est accord parfois pour faire de certains hommes des colonnes dans l'Eglise (Galates 2:9). De tels hommes sone toujours d'une valeur et d'une important de premier ordre. Il arrive que des prdicateurs brillamment dous, des travailleurs actifs pour Christ, ont peu de valeur comme colonnes simplement parce qu'ils ne montrent pas assez de longanimit. Leur ministre aurait peu d'occasions de s'exercer sans le concours d'assembles dj tablies, qui subsistent grce aux vritables colonnes que sont leurs pasteurs et leurs anciens. b) La seconde chose digne de remarque est que nous devons tre persvrants et patients avec joie. Or, ceci est un point capital. Nombre de personnes se parent d'une caricature de la longanimit. Elles se vantent de leur patience, et ne cessent de publier leur douceur et leur rsignation remarquables. Leurs soupirs feraient honneur une machine vapeur ! Tout cela n'est pas le fruit de l'Esprit ; la longanimit qu'il donne est joyeuse, elle chante. Moffatt traduit ainsi ce passage. En sorte que vous soyez toujours joyeusement patients .

Un produit des hivers de Dieu Lorsque, dernirement, je quittai ma maison en Angleterre, c'tait au milieu de l'hiver. Beaucoup d'arbres taient dnuds et le givre couvrait le sol. Je fis le tour des parterres que j'avais plants, et songeai aux couleurs gaies des fleurs qui les avaient remplis l't prcdent : tout tait disparu. Nous avons seulement pu prparer dans la serre des couches pour une culture entirement nouvelle de plantes annuelles dlicates. Cependant, au dehors, les racines des grands vieux arbres,solides et robustes,toujours pleins de vie,pntraient profondment dans la chaleur du sol ; et des touffes de plantes vivaces sortaient dj de terre, pour voir si le printemps approchait. La longanimit possde les caractristiques de ces vieux arbres prcisment parce qu'elle est le produit des hivers, comme des ts de Dieu. Elle a la force des choses qui viennent maturit par l'preuve. De toute vidence ce fruit de l'Esprit ne peut crotre en nous sans que nous soyons prouvs. Car, qui peut souffrir sans avoir connu l'preuve ? Et qui peut souffrir longtemps sans preuve prolonge ? Srement le dessein de Dieu dans les tribulations de Ses enfants est de produire et de perfectionner en nous, de la seule manire possible, ce fruit de l'Esprit. Le malheur peut avoir deux effets distincts. Il peut remplir d'amertume ou de tendresse. Les patriarches Job et Joseph sont, dans la Bible, les deux grands exemples de tribulation produisant la patience et c'est une des plus grandes beauts de l'histoire que Joseph, aprs dix annes de prison par une injustice grossire. apparaisse aussi libre d'amertume,aussi radieux qu'une matine de printemps, toujours anim d'une foi lumineuse, et d'un amour triomphant. La marque d'un serviteur approuv. La longanimit vritable est qualit plutt rare. Nous trouvons souvent le dfaut oppos, fort peu attrayant : la vivacit et la mauvaise humeur. Et, murmurons-le tout doucement, les prdicateurs mme ne manifestent pas toujours autant de longanimit qu'on pourrait en attendre. La Bible elle-mme donne quelques exemples. Il y a Jonas. Il put amener une grande ville la repentance par sa prdication, mais se montra colreux comme tout au sujet du ricin. (Jonas 4:9). Et, pouvons-nous le dire ? il n'tait pas le dernier prdicateur enflamm de la justice, qui pouvait avoir l'humeur excessivement difficile quand sa prdication tait termine, si tout n'allait pas comme il l'entendait. De tels hommes peuvent avoir du succs comme prophtes et vanglistes ; ils ne font que de pitres pasteurs. Mme les douze aptres nous donnent un exemple d'impatience par leur attitude l'gard des mres qui amenaient leurs petits enfants Jsus, et la manire dont ils les congdirent brivement. Certains types de spiritualit semblent toujours d'une impatience trange avec les enfants. Mais le Seigneur Jsus n'tait pas ainsi. Nul ne peut se permettre de ngliger ce fruit de l'Esprit s'il veut devenir un ministre approuv de Dieu. L'Ecriture le compte expressment parmi les caractres distinctifs d'un tel homme. (2 Cor. 6:4-6). Il doit prendre soin de le manifester dans sa prdication, et reprendre,

censurer, exhorter avec toute douceur et en instruisant . (2 Tim. 4:2.) Qu'il est facile de laisser une note d'impatience et d'irritation se glisser dans un sermon ! Les gens paraissent parfois si lents comprendre et montrer quelque approbation. Seul l'Esprit de Christ peut nous donner la grce de rpter plusieurs reprises les mmes vrits, dans le langage le plus simple possible, jusqu' ce que les auditeurs semblent vraiment commencer comprendre. Le prdicateur peut en tre persuad : qu'ils saisissent ou non la doctrine, ils sentiront bien sa disposition d'esprit, et rien ne fermera plus effectivement leurs coeurs que de ressentir son impatience envers eux. Je me souviens d'une convention,en Angleterre,pendant laquelle un prdicateur fit, de l'estrade mme,des reproches l'assemble pour son inattention. Il parlait du Calvaire une runion de croyants. Pauvre prdicateur ! nous n'avons plus beaucoup entendu parler de lui et cela n'est pas tonnant. Il lui fallait chercher en lui-mme la raison de son chec. Il ne possdait qu'une connaissance intellectuelle, et s'impatientait que nous ne nous laissions pas blouir quand nos coeurs n'taient pas touchs. Nos vies prchent des sermons plus efficaces que ne le font nos paroles. Un prdicateur doit manifester de la longanimit dans sa conduite s'il veut gagner les mes. (2 Tim. 3:10). J'ai t parfois merveill de voir comment certains des pasteurs les plus actifs que je connaisse, des hommes auxquels sont confis de grandes et vivantes assembles semblent avoir du temps perdre, une patience illimite, pour rendre visite toutes sortes de personnes draisonnables, sans importance apparente, et pour causer avec elles. Mais n'est-ce pas l, aprs tout, la raison secrte de leur succs ? Je pense que oui.

-------------------------------------------------------------------------------CHAPITRE VI LA BENIGNITE (LA BIENVEILLANCE) Dans une certaine acirie d'Angleterre il y a un marteau-pilon trs puissant. Aprs avoir expliqu et dmontr aux visiteurs sa force exceptionnelle, l'oprateur termine gnralement la dmonstration en cassant une noix avec ce grand marteau-pilon. Et la noix est ouverte aussi doucement, aussi proprement qu'avec un petit casse-noisette main. Voil la bnignit vritable. Car la bnignit ne doit jamais tre confondue avec la faiblesse. Elle est la puissance sous un contrle parfait. La bnignit de Dieu. II faut la force rude de l'homme, et la tendresse claire de la femme, pour former la douceur la plus belle. C'est la bienveillance au sens le meilleur et le plus complet du mot.

Car Dieu est bienveillance, et manifester la bnignit comme fruit de l'Esprit, c'est ressembler Dieu dans un de ses attributs les plus aimables Vous serez fils du Trs-Haut, car il est bon. (Luc 6:35). Lorsque les hommes, sous l'inspiration du Saint-Esprit, veulent dcrire cette caractristique du Tout-Puissant, ils parlent gnralement de Lui comme d'un Berger . Cette bienveillance divine non seulement fit grand David (Psaume 18:35), mais elle l'inspira aussi commencer un de ses psaumes les plus admirables par ces mots : L'Eternel est mon Berger . La grande bont, les compassions de l'Eternel sont un thme constant de louanges. Le passage de l'Ecriture qui, peut tre, nous permet le mieux de comprendre et d'apprcier la douceur divine est Esae 40:10-12. Le verset central est rempli d'une beaut paisible et forte : Comme un Berger, il patra son troupeau, il prendra les agneaux dans Ses bras et les portera dans son sein ; il conduira doucement les brebis qui allaitent . Cependant, les versets qui prcdent et suivent immdiatement ce joyau d'une douceur exquisment rvle contiennent une description loquente de la puissance du bras de l'Eternel, le Gouverneur Tout-puissant, et de Sa sagesse infinie comme Crateur des extrmits de la terre, de celui qui a pris les dimensions des cieux avec la paume. Le contraste est superbe, et donne une conception exacte de la bnignit vritable, la puissance, sous le contrle de l'amour parfait. Paul, dans la seconde Eptre aux Corinthiens, parle de la douceur et de la bont de Christ (2 Cor. 10:1) En lui, la prophtie fut accomplie : il ne brisera point le roseau cass, et n'teindra point la mche qui brle encore (Esae 42:3). La bienveillance de notre Seigneur fut manifeste dans ses rapports avec les malades, les pauvres, les enfants, les pcheurs. Tous ceux qui comptaient au nombre des roseaux briss en prouvaient la bont. Sa bnignit apparat dans un trait plein de beau t, la rsurrection de la fille de Jarus. Il fait d'abord sortir la foule bruyante des gens qui pleurent et entre avec le pre et la mre seuls; puis, avec une douceur exquise, il prend la main de la jeune fille et la rveille du sommeil de la mort. Enfin, ce trait final : il ordonne de lui donner manger. Il est vrai qu'il rprimanda les fivres, et qu'il fut svre avec les dnions, mais nous avons pens que les enfants de Dieu agissant en Son Nom gagneraient parfois Lui ressembler un peu plus dans la bienveillance. La bnignit avec les mes. Ce fruit de l'Esprit de Dieu est d'une importance primordiale chez un ministre de l'Evangile, dont le travail est souvent dlicat. L'me humaine est la cration la plus merveilleuse de Dieu, et pour la diriger d'une manire tant soit peu efficace, ainsi qu'un serviteur de Christ est souvent, par son ministre, appel le faire, il faut une habilet donne par le ciel mme, et maintenue dans la perfection par une marche troite avec Dieu. Ceux d'entre nous qui ne sont pas mis part pour l'oeuvre spciale du ministre doivent se souvenir que nous sommes tous appels tre en contact avec d'autres mes, sur le chemin de la vie. Nous avons tous besoin de la bienveillance pour nous garder d'infliger des blessures inutiles, et pour apporter le peu de secours dont on a si souvent

besoin. a) Comme une mre avec ses enfants. Paul, en crivant aux Thessaloniciens, dclare : Nous avons t doux au milieu de vous, comme une nourrice qui prend un tendre soin de ses propres enfants . (1 Thess. 2:7) (Version Synodale). Nous devons nous rappeler que les dbutants de la vie chrtienne sont dcrits par l'Esprit de Dieu comme des enfants nouveau-ns . (1 Pierre 2:2). Les croyants plus anciens semblent parfois l'oublier. Ils imposent de jeunes convertis des niveaux spirituels applicables seulement des chrtiens d'une exprience mre. Nous ne suggrons pas un instant que les niveaux ultimes de la saintet peuvent ou doivent tre changs, mais nous sommes convaincus qu'il y a lieu d'exercer beaucoup de bont,de bienveillance, lorsque de nouveaux convertis croissent dans la grce. Les mres et les nourrices sont trs douces avec de petits enfants qui ne savent pas encore se bien tenir table ; elles ne grondent certainement pas le petit qui tombe en faisant ses premiers pas. Nous avons encore besoin de quelques Elises pour dire aux Naamans d'aller en paix au lieu de les charger de fardeaux trop lourds porter (2 Rois 5:18-19). C'est faute d'une bnignit raisonnable que certains nouveaux convertis pleins de promesse ont t rejets dans le monde. Lorsqu'un croyant rcemment baptis du Saint-Esprit commet dans l'Assemble une erreur dans l'exercice d'un don spirituel, c'est une brutalit complte de le reprendre dans une runion. Si la chose est invitable, elle doit tre faite avec un grand tact, une grande bienveillance. Mais la bont vraie prfrera toujours l'avertissement priv. De mme, c'est manquer de bont relle que de confier trop htivement une fonction un jeune croyant. Aucune mre ou nourrice sage n'agirait ainsi avec les enfants qui lui sont confis. Il ne faut pas qu'il soit un nouveau converti, de peur qu'enfl d'orgueil..... (1 Tim. 3:16). Nous devons payer cher pour nos fautes. Les enfants nouveau-ns doivent recevoir le lait spirituel et pur , mais il faut de la douceur pour les nourrir avec adresse, comme le savent fort bien tous ceux qui ont d lever au biberon un jeune bb. Certains pasteurs (et quelques moniteurs d'cole du Dimanche) ont encore apprendre l'art de donner la Parole sous forme de lait . Ne vous plaignez pas de la perte de l'apptit spirituel chez ceux qui vous sont confis, si vous leur donnez comme nourriture la viande coriace d'une thologie systmatique qui convient seulement des lves de troisime anne dans une facult, ou les ossements d'une doctrine de controverse dont la discussion serait mieux place une runion prive de conseil presbytral. N'avezvous jamais song que ce n'tait vraiment pas charitable ? b) Comme une garde avec ses malades Peut-il y avoir de dmonstration plus parfaite de la douceur et de la bont que la manire d'agir d'une infirmire adroite envers son malade ? Et, malheureusement, beaucoup de personnes sont malades dans leur me.

Nous connaissons les symptmes habituels ; et combien leur ressemblance est frappante dans les domaines physique et spirituel. La perte de l'apptit, l'irritabilit, une sensibilit excessive, une vivacit prendre offense, une humeur chagrine, un mcontentement de tout, une antipathie au travail, un dsir revche de se sparer du reste de la famille. Ce sont l les marques infaillibles d'un chrtien malade. Nous sommes trs fortement tents de nous irriter contre des gens dans une telle condition, et nous sentons qu'une bonne secousse, et quelques rudes paroles leur feraient beaucoup de bien. Mais gnralement la douceur l'emporte. Le serviteur du Seigneur doit avoir de la condescendance pour tous, tre propre enseigner, dou de patience ; il doit redresser avec douceur les adversaires . (2 Tim. 2:24-25). Maint pasteur a gagn plusieurs de ses membres les plus fidles par une bienveillance persvrante devant une irritabilit et des malentendus volontaires. Quelquefois, lorsque les gens sont malades, nous devons respecter la tranquillit de leur chambre ; nous ne pouvons nous permettre de siffler, chanter, ou engager des conversations bruyantes, si enclins que nous soyons le faire, nous qui jouissons d'une pleine sant. Loin de nous de suggrer d'teindre l'Esprit ; nous voulons dire que Sa douceur nous incitera modrer l'exubrance de nos propres sentiments dans bien des occasions o nous sommes en prsence de chrtiens ne possdant pas notre plnitude de sant et de vie spirituelles. C'est l se conformer au principe scripturaire de ne pas laisser notre libert personnelle devenir une pierre d'achoppement pour un frre plus faible. Et les fruits de l'Esprit ne seront jamais en conflit avec les dons spirituels exercs dans l'Esprit . Comme un artisan avec son travail. Je regardai un jour un potier travaillant sur son tour. Je fus impressionn par la sensibilit merveilleuse de ses doigts, et la forme donne au vase par la moindre pression sur l'argile. Il y a toujours quelque chose de noble et d'instructif dans toute oeuvre d'artisan habile. Les artisans de Dieu ont besoin du doigt le plus sensible entre tous, car leur travail est d'une importance trs grande, de consquences ternelles. La douceur forme partie de l'adresse indispensable pour accomplir une telle oeuvre de matre artisan. Les attributs de la sagesse que Jacques numre impliquent cette douceur : La Sagesse d'En-Haut est premirement pure, ensuite pacifique, modre, conciliante, pleine de misricorde (Jacques 3:17). Toutes ces choses, pour tre diriges en bndiction sur les mes, ncessitent le doigt d'un artiste. Les artistes ont toujours leur place. Quelle habile bienveillance ne faut-il pas pour gagner les mes ! Il est instructif de contempler le Matre l'oeuvre avec Nathanal, avec Nicodme, avec la Samaritaine prs du puits,avec Zache, avec Pierre... oui, et avec vous et moi. Grces soient rendues Dieu, il possde encore de nos jours de nombreux experts, des ouvriers habiles, quips du fruit de l'Esprit, la douceur,pour la plus grande de toutes les tches. L'adresse d'un trs bon pilote est indispensable dans une assemble, celle de l'homme qui peut lui apporter la direction du Saint-Esprit pour garder les runions loin des cueils et des remous, dans l'eau profonde de la plnitude des bndictions spirituelles, tout en faisant le moins possible appesantir son autorit. Un tel frre, s'il est vritablement expert, possdera

le don et la fonction de gouverner (1 Cor. 12:28) ; littralement de pilotage . Nous sommes persuads cependant que le fruit de la bienveillance accompagnera le don reu. En de rares occasions, lorsqu'un grand vaisseau suit en mer une marche rapide,un danger soudain peut contraindre le pilote changer brusquement la direction du navire. Mais cela le soumet de toutes parts une tension considrable, et le met presque en morceaux. Le pilote conduit habituellement le navire avec douceur,et seul un grand danger imprvu le fera droger cette rgle. Quel choc n'y a-t-il pas aussi dans une assemble, quand celui qui prside gt sans douceur, d'une manire arbitraire! Voyez le contraste entre la puissance d'un grand transatlantique, et la douceur superbe avec laquelle il est toujours amen quai I Le vaisseau ralentit sa marche, et semble se mouvoir peine. Il se rapproche de plus en plus, en silence, du rivage ; un mince cordeau est lanc, puis un cble plus pais, et ainsi, mtre par mtre, l'norme vaisseau est amen sans danger contre la jete. Je fus frapp plus encore par l'atterrissage d'un grand aroplane,car ce moment-l je m'attendais vraiment une forte secousse. Nous avions t avertis de nous attacher nos siges par des courroies,pour une telle ventualit. Mais le pilote amena si habilement l'avion au sol que l'atterrissage fut peine perceptible. Le Seigneur veut, dans assembles, des pilotes qui puissent agir de mme dans une runion ! Dans l'accomplissement des desseins ternels de Dieu, dversant Son Esprit avec puissance la Pentecte, il restera toujours une place essentielle pour le fruit de l'Esprit, la bnignit. Elle est une des qualits indispensables aux grands dons spirituels, et la marque de l'ouvrier revtu de la Puissance d'En-Haut, sous le contrle du parfait amour.

-------------------------------------------------------------------------------CHAPITRE VII LA BONTE. La bont est tombe de nos jours dans un genre de discrdit ; non pas, vrai dire, la qualit elle- mme, mais le mot qui la dsigne. Nous appelons parfois certaines gens des saintesnitouches (1), et nous entendons par l un type de personnes d'une dvotion affecte souvent entache d'hypocrisie. (1) En anglais Goody-good , littralement des bonnes bonnes-femmes Dans le langage moderne, le mot qui semble le mieux qualifier cette bont robuste et vraie, fruit de l'Esprit, est le mot solide . Ainsi, nous disons souvent que certaines marchandises sont des marchandises solides ; qu'un cordonnier fait un travail solide pour la rparation de nos chaussures, et de certaines personnes, pour employer une locution expressive,qu'elles sont des gens solides . Une telle expression ne suppose pas, gnralement, une habilet spciale, au contraire. Par

gens solides nous voulons communiquer l'ide du caractre plutt que de dons particuliers. Nous entendons par l qu'ils ont une personnalit bien quilibre, un caractre tout fait honnte ; nous pouvons compter sur eux, et ils forment dans les chemins de la vie une socit excellente . Voil la bont vritable. Et combien belle aussi ! La bont passive. La bont semble avoir deux aspects. Nous pourrions les appeler bont active et bont passive, quoique l'expression passive ne puisse tre employe ici que dans un sens trs restreint, car la bont exerce toujours une influence trs active. Notre Seigneur Lui-mme dcrivit la bont passive lorsqu'Il compara Ses disciples au sel de la terre . (Matt. 5:30). L'ide mise en vidence est l'effet prservatif invisible qu'exerce le sel sur toutes les choses avec lesquelles il vient en contact. La socit est corrompue par le pch : seule, l'existence, presque inaperue parfois, de l'Eglise de Dieu dans le monde, empche la dmoralisation complte. Abraham intercdant pour Sodome, et la promesse divine de ne pas dtruire la ville s'il s'y trouvait seulement dix justes, vient l'esprit comme une illustration de ce principe. (Gense 18). Il n'est pas difficile de voir l'influence tranquille mais puissante d'un homme, d' une femme vraiment bons sur leur entourage. Nous avons tous remarqu comment l'arrive d'une telle personne dans un groupe de gens du monde mettra sensiblement frein l'impuret et la mondanit de la conversation. De mme, le ton moral d'une maison de commerce ou d'une maison prive sera relev par l'humble bont d'un de ses membres influents. Une telle puissance discrte exige toutefois une bont qui soit partie intgrante du caractre . Une contrefaon tout extrieure, revtue pour des motifs de gain goste ou de commodit personnelle, est gnralement vite juge. La bont vritable est chose que l'on ressent, l'hypocrisie aussi. Elle peut se corrompre rapidement, et son influence n'aura pas une porte bien grande sur la base d'une rputation dj acquise. Les hommes oublient une erreur passagre dans l'exercice d'un don bien plus facilement qu'un dfaut de caractre. Notre Seigneur exprima trs ouvertement cette vrit : Le sel est une bonne chose : mais si le sel perd sa saveur, avec quoi l'assaisonnera-t-on ? Il n'est bon ni pour la terre ni pour le fumier ; on le jette dehors . (Luc 14:34-35). Demeurer bon, au sens vritable du mut, implique une marche troite avec l'Esprit de Dieu. C'est une bndiction de savoir que l o cette marche est maintenue par la grce divine, le fruit de l'Esprit sera la rcompense certaine. La communion avec ce qui est vertueux et digne de louange fera germer en nous cette qualit divine, aussi srement que le soleil apporte de la couleur la pche et la pomme de la douceur. La bont active. La bont n'est pas seulement passive, comme qualit du caractre. Elle se manifeste sous forme de bonnes oeuvres. L'homme bon tire de bonnes choses de son bon trsor . (Matt. 12:35).

Cette dclaration, du plus grand de tous les Matres, est claire comme le cristal dans les trois aspects de la vrit qu'elle nous prsente : d'abord, l'homme vraiment bon ; deuximement le trsor qu'un tel homme doit certainement amasser dans son coeur ; troisimement, la rvlation de ce trsor devant le monde. J'ai eu le privilge de connatre intimement un tel chrtien, en Ecosse ; il tait dlicieux de dcouvrir, le soir, par l'art de la conversation, les choses excellentes que renfermait son coeur. La pauvret de la conversation est souvent l'indice d'une bont bien faible. Ne nous faisons aucune illusion au sujet des bonnes oeuvres. Une exprience prsume de l'Esprit de Dieu, ou la foi qui ne produisent pas d'oeuvres bonnes, sont pure vanit. Afin qu'ils voient vos bonnes oeuvres, et glorifient votre Pre qui est dans les cieux . Pour marcher d'une manire digne du Seigneur, portant des fruits en toutes sortes de bonnes oeuvres . Afin que ceux qui ont cru en Dieu s'appliquent pratiquer de bonnes oeuvres. ( Matt. 5:16 ; Col. 1:10 ; Tit. 3:8). Voici un fruit de l'Esprit vu et apprci de tous les hommes, une preuve convaincante, mme pour le non-croyant, de la ralit de l'oeuvre accomplie par Christ pour nos mes. Afin que.... ils remarquent vos bonnes oeuvres, et glorifient Dieu au jour o Il les visitera . (1 Pierre 2:12). Il n'est pas ncessaire d'amonceler rfrence sur rfrence. Un fait mrite cependant d'tre relev : ceux qui se vantent d'une spiritualit profonde courent parfois le plus grand danger de ngliger les aspects pratiques de la religion vritable. Lorsque j'tais dans la grande assemble de Pentecte Stockholm, rien ne m'a fait davantage plaisir que de voir l'Arche amarre par les chrtiens dans la rivire tout proche, o, nuit aprs nuit, pendant l'hiver, ils hbergent gratuitement et confortablement des centaines de pauvres, et fournissent des repas des centaines d'autres. Une telle Pentecte pratique et certainement rjoui le coeur de l'aptre, qui ne craignait pas de dire aux matres capables de s'exhorter et de s'instruire les uns les autres , d'accorder leurs serviteurs ce qui est juste et quitable ,ou aux femmes qui pouvaient chanter par des psaumes, par des hymnes, par des cantiques spirituels , d'tre des modles dans la maison et dans la vie de famille. (Col. 3:16 ; 4:1). Tel est le fruit de l'Esprit, la bont. Le corollaire de la plnitude de l'Esprit est d'tre pleins de bonnes dispositions (de bont) (Romains 15:14). Le Trne de la Justice. Nous n'avons pas jusqu'ici mentionn un aspect de cette qualit plus profond encore. La bont absolue n'est autre que la perfection morale. Une des dclarations les plus grandioses de la Bible est dans Nahum 1:7. L'Eternel est bon. Il est un refuge au jour de la dtresse . C'est parce qu'il est bon qu'il peut tre un refuge. Le gouvernement moral de l'univers est tabli sur un trne de justice. Seule la foi dans cette vrit certaine peut maintenir l'me ferme dans les temptes de la vie. Sans une telle foi pour base tout serait chaos. Ne soyons pas tonns d'tre toujours exhorts louer l'Eternel pour Sa bont . (Psaume 107 :). Les hommes peuvent ressembler Dieu en marchant avec lui, par l'Esprit de Son Fils qui demeure en eux ; voil l'Evangile, l'enseignement cach dans le fruit spirituel. La vrit capitale pour tous ceux qui ont connu la plnitude du Saint-Esprit accompagne de

manifestations videntes de Sa puissance c'est que le fruit de l'Esprit dort devenir insparable de cette puissance au fur et mesure qu'ils avancent dans la vie chrtienne. Sinon, au lieu de recevoir la couronne imprissable, ils finiront par une banqueroute spirituelle. Quand j'aurais le don de prophtie, la science de tous les mystres et toute la connaissance ; quand j'aurais mme toute la foi jusqu' transporter des montagnes, si je n'ai pas la charit, je ne suis rien. (1Cor. 13:2-3). La bont peut tre la rcompense, la consolation de ceux qui, jamais peut-tre, ne se feront remarquer par des dons brillants. Dorcas n'tait nullement prophtesse comme Dbora, ou mme les filles de Philippe, mais elle fit beaucoup de bonnes oeuvres et d'aumnes , et l'Ecriture nous le rapporte pour l'inspiration des femmes chrtiennes de tous les temps. (Actes 9:36). Chez Barnabas ce fruit de l'Esprit se manifestait d'une manire si vidente qu'il est dit de lui : C'tait un homme de bien, plein d'Esprit-Saint et de foi . (Actes 11:24). Puisse Dieu donner encore Son Eglise de nombreux pasteurs semblables celui qui fut une bndiction pour l'assemble privilgie d'Antioche. 1) En anglais : un homme bon

-------------------------------------------------------------------------------CHAPITRE VIII LA FIDELITE Il est regretter que la version anglaise autorise de la Bible obscurcisse quelque peu la comprhension du septime fruit de l'Esprit en le traduisant par le mot foi . (1) (1) Nos versions franaises traduisent bien fidlit

La foi, dans un sens spcial, n'est pas un fruit de l'Esprit, mais un de Ses dons. (1 Cor.12:9) ; et mme la foi qui sauve est regarde comme un don de Dieu. La signification du mot dans Galates 5:22 est fidlit, comme le traduit la version amricaine rvise. Moffatt donne aussi fidlit . Un passage similaire dans lequel la version autorise anglaise emploie de mme le mot foi , mais o le sens est videmment fidlit , est Romains 3:3, que Moffatt traduit : Leur incrdulit annulera-t- elle la fidlit de Dieu ? et Newberry : Leur infidlit rendra-t-elle la fidlit de Dieu sans effet ? Le fruit de l'Esprit tudi est donc cette belle qualit du caractre connue sous les noms de fidlit, honntet, loyaut, tance, fermet persvrante. Un fondement naturel et spirituel

La fidlit est mme dans le domaine naturel,le fondement sur lequel toute socit, finalement, repose. Toutes les transactions commerciales, tous les traits internationaux, toutes les relations conjugales et familiales, sont tablies sur la base d'une prsomption de fidlit des parties contractantes. Leur succs ou leur chec dpend en grande partie de l'accomplissement par les intresss de leurs engagements rciproques L'absence de loyaut amne le dsordre. La nature vritablement fondamentale de la fidlit est encore plus marque dans le domaine spirituel. Les rapports de Dieu avec les hommes, et tout notre espoir personnel de salut en Christ, sont fonds sur cette vrit suprme : Dieu est fidle (1 Cor. 1:9). Otez celle-ci, et notre assurance disparat. Mais en la conservant, et en nous reposant sur la fidlit du Seigneur, nous pouvons dire Je suis persuad qu'il a la puissance de garder mon dpt jusqu' ce jour-l (2 Timothe 1:12). Les grandes alliances de l'Ecriture dpendent toutes de la fidlit des parties intresses. Dans l'Ancienne Alliance Dieu ne manqua point Sa Parole, mais Isral, l'autre partie contractante , faillit. La diffrence, dans l'Alliance Nouvelle, c'est que notre part est garantie par la fidlit de Christ, qui est l'Amen, le Tmoin fidle et vritable ; notre Grand Prtre , et Celui qui nous sanctifie . (Hb. 8:9:10. Apoc. 3:14 : Hb. 2:17. 1 Thess. 5:24.) II importe de baser notre comprhension du fruit de l'Esprit sur ces grands attributs fondamentaux de la Divinit, pour cette raison que ce fruit spirituel est le rsultat direct de notre participation la nature divine par l'oeuvre de rgnration du Saint-Esprit, et grandit dans nos vies quand nous marchons en communion avec Dieu par l'Esprit. Il nous est ainsi donn de partager cette qualit divine et de recevoir la grce d'tre fidle . (1 Cor. 7:25). Certaines natures, en elles-mmes inconstantes, peuvent tre transformes, et d'autres, naturellement loyales, voir leur loyaut dirige vers les buts les plus levs. J'entendis un jour mon ami Howard Carter donner une illustration excellente de ce principe en comparant nos natures humaines dans leur inconstance de la poudre de ciment. Lorsque de l'eau est mlange cette poudre, elle la transforme en un ciment dur comme le roc. Ainsi l'eau vivante de l'Esprit de Dieu peut transformer notre faiblesse en une fidlit magnifique, et convertir maint Si mon impulsif en Pierre dvous. Quelques exemples remarquables de fidlit. Les Ecritures nous en prsentent de nombreux exemples. Mose est dcrit comme fidle dans toute sa maison . (Heb. 3:2). Sa fidlit consistait videmment en grande partie dans son obissance faire tout,dans le Tabernacle, d'aprs le modle . Caleb et sept mille hommes au temps d'Elise sont galement de magnifiques exemples d'attachement Dieu dans des temps d'apostasie. (Nombre 14:24 1 Rois 19:18). Dans le Nouveau Testament, part les principaux aptres,mention spciale est faite d'Epaphras, dpeint avec amour comme un fidle ministre de Christ . L'Ecriture a trouv pour dcrire sa constance une expression rare et fconde : il ne cesse de combattre pour vous dans ses prires . (Col. 1:7 ; 4:12). Les jeunes prdicateurs doivent le noter. Timothe fut approuv cause de sa fidlit dans le

seigneur (1 Cor. 4:17), et sa rcompense se trouve dans la responsabilit des devoirs qui lui sont assigns dans les Eptres portant son nom. Ceux qui aspirent des positions de responsabilit et de direction dans l'Eglise doivent se rappeler la ncessit primordiale de la fidlit. L'illustration la plus frappante, la plus remplie de beaut, est peut-tre l'histoire d'Onsime, l'esclave vagabond, converti Rome, et renvoy son matre Philmon avec une lettre de recommandation exquise de Paul. Il est spcialement apprci comme un fidle et bienaim frre . (Col. 4:9), et nous donne un exemple notoire de sable transform en rocher par l'Esprit de Christ demeurant en lui. La Fidlit dans le ministre Il est de toute importance qu'un prdicateur soit digne d'une entire confiance. Ce qu'on demande des dispensateurs, c'est que chacun soit trouv fidle . (1 Cor. 4:2). Nous suggrons trois points qui doivent spcialement retenir notre attention : a) La fidlit dans la prdication Un tmoin fidle dlivre les mes , et un prdicateur de l'Evangile doit l'tre avant toutes choses. Malgr de temps en temps une perscution passagre, rien ne gagnera mieux le respect, la longue. La loyaut la vrit doit de mme marquer tout enseignement ; car les enfants nouveau-ns en Christ doivent recevoir le lait spirituel et pur (sans fraude). Il est des moments o la fidlit nous contraindra d'annoncer tout le conseil de Dieu (Actes 20:27), ne rien retenir de la vrit que Dieu nous a rvle. Nous devons, cependant, nous garder de mal interprter ce qui prcde, et d'avancer en tout temps des questions de controverse. Paul se rfrait une priode de trois annes de ministre Ephse, et non un engagement passager. Nous ne sommes pas obligs de sortir toutes nos croyances chaque fois que nous prchons. b) La loyaut nos promesses. La perfidie est toujours odieuse, mais chez un prdicateur elle suffit pour le disqualifier de la fonction. Un ministre de Jsus-Christ doit tre un homme dont la parole est le lien . Ceci doit s'appliquer tous les dtails de son travail au maintien des engagements de prcher ou de rendre des visites, aux promesses faites indistinctement aux riches, aux pauvres, aux personnes jeunes ou ges. Il trouvera que le maintien d'une promesse mrite, s'il le faut, une grande dpense d'argent, de loisirs et de forces. Rien n'tablira de plus solide fondement l'influence d'un prdicateur qu'une rputation de fidlit la parole donne. c) La fidlit dans les affaires. Un homme mis part pour la prire et le ministre de l'Evangile agira avec sagesse en suivant la rgle tablie par les aptres, de laisser d'autres le soin de servir aux tables . Les affaires, au sens ordinaire du mot, forment un domaine dans lequel un prdicateur n'est pas appel briller ; en l'oubliant, certains bons prdicateurs ont fait naufrage dans leur

ministre. Cependant, le pasteur doit lgitimement s'intresser certaines affaires insparablement lies au travail dans l'glise. Et il y a naturellement, les transactions ordinaires de sa vie prive et de sa maison. Dans toutes ces choses, un ministre de Christ doit surtout viter les dettes personnelles, et par tous les moyens en son pouvoir, se faire une rputation de la plus stricte intgrit parmi ceux qui ont avec lui des relations commerciales. Son intgrit et honntet doivent tre proverbiales chez tous les commerants de la localit. Fidle jusqu' la mort. Le principe qui nous inspire et nous rconforte, suivant lequel les rcompenses seront finalement donnes aux serviteurs de Dieu pour leur fidlit, et non pour leur clat (Matt. 5:21) a t relev trop de fois pour que nous ayons le dvelopper ici. Nous devons nous rappeler que la fidlit suppose un travail diligent, comme la parabole se propose de nous l'enseigner. Il faut plus que la stricte honntet du serviteur rendant son matre tout ce qu'il reut de lui. Dieu rclame de nous la fidlit d'un service zl. Comme tout fruit de l'Esprit, cette loyaut se dveloppe ; elle commence par les choses simples. En vrit, si elle ne se manifeste pas dans les petites choses, elle ne pourra jamais s'exercer dans les occasions importantes, dont l'ternit peut seule rvler la grandeur. (Luc 16:10) Les rcompenses de la fidlit comprennent parmi leurs caractristiques les plus attrayantes celle d'une activit plus grande au service de Dieu. (Luc 19:17). Mais ce n'est pas tout. Les aperus de la rcompense finale suffisent pour fortifier tout esprit chancelant, et ravir tout coeur aimant. Ceux qui seront avec Lui dans la gloire sont les appels, les lus, les fidles . (Apoc. 17:14). Voil la rcompense de la fidlit, de la loyaut Christ. Il convient, aprs tout, que ceux dont elles seront la marque distinctive forment les armes clestes du Roi des rois et du Seigneur des seigneurs, sur la bannire duquel resplendiront ces mots : Fidle et Vritable . (Apoc. 19: 11-14). Le fruit de l'Esprit, croissant ici-bas dans une marche persvrante avec Lui, mrira pour la rcolte. Sois fidle jusqu' la mort, et je te donnerai la couronne de vie . (Apoc. 2:10).

-------------------------------------------------------------------------------CHAPITRE IX LA DOUCEUR Trois choses sont dignes de remarque au sujet de la douceur. Elle est une qualit trs rare du caractre ; elle est exceptionnellement prcieuse aux yeux de Dieu ; elle est l'un des

facteurs les plus marquants de l'enseignement de Christ. La douceur ne doit pas tre confondue avec la faiblesse La douceur vritable demande une soigneuse dfinition. Nous avons, dans la langue anglaise,un mot prononc sensiblement de la mme manire : faiblesse . Nous devons le dire nombre de personnes confondent non seulement les deux mots, mais les deux aspects du caractre. La diffrence relle entre la douceur et la faiblesse est immense. La douceur, vritable ncessite une force de volont considrable. Le meilleur exemple biblique d'un homme doux est Mose. C'tait un homme fort patient, plus qu'aucun homme sur la face de la terre . (Nombres 12:3). Cependant il tait un des conducteurs les plus grands que l'histoire ait jamais produits. Il savait montrer de la svrit quand le rclamaient les circonstances, par exemple lorsqu'il contraignit les adorateurs du veau d'or boire la poussire de leur propre idole (Exode 32:20) Mais c'tait un zle saint pour la cause de Jhovah. Lorsqu'il fut l'objet de reproches de la part d'Aaron et de Marie, il ne fit pas la moindre tentative de reprsailles (Nombres 12). Ceci rvle la douceur et le calibre vritable de l'homme. Etienne est un autre bon exemple. Nous voyons resplendir la douceur dans sa prire pour ses meurtriers (Actes 7:60), mais il n'y a aucune trace de faiblesse dans son accusation crasante contre le sanhdrin Hommes au cou raide,incirconcis de cur et d'oreilles ! vous vous opposez toujours au Saint-Esprit (verset 51). L'on remarque les mmes qualits que chez Mose du zle pour Dieu, mais de l'humilit s'il s'agit de lui-mme. Il est superflu de mentionner Celui qui fut men comme une brebis la boucherie , et cependant purifia le temple avec un fouet ! Une disposition de l'esprit humain Pierre emploie cette expression trs belle : un esprit doux et paisible, qui est d'un grand prix devant Dieu . (1 Pierre 3:4). Le Nouveau Testament parle gnralement d'une douceur de l'esprit. (Galates 6:1. 1 Cor. 4:21). A cet gard la douceur diffre de la bnignit. Sous bien des rapports ces deux fruits de l'Esprit se ressemblent, mais la douceur est intrieure et passive, tandis que la bnignit est extrieure et active. Un homme ressent la douceur intrieure, mais il agit avec bnignit. Le visage d'tienne tait comme celui d'un ange prcisment parce qu'il se sentait tel. (Actes 6:15). La srnit de son esprit rayonnait au dehors ; cette manifestation se produisit sans doute son insu. En raison de sa nature mme, la douceur peut tre gte chez le croyant par une conscience trop scrupuleuse exagrant les dfauts personnels et affaiblissant sa volont, bien qu'elle lui apporte les bndictions intrieures d'une joie et d'une paix profondes. Une vritable humilit d'esprit doit tre extrmement difficile imiter. On peut parfois user de bnignit sans prouver de douceur intrieure, mais s'il n'y a pas dans le coeur une douceur relle, le feu intrieur de l'orgueil et de la colre apparatra invitablement tt ou tard. Le dfi du Christianisme.

Le fait que Christ ait soigneusement enseign la douceur comme une qualit indispensable tous Ses disciples (et nul ne contestera qu'Il n'ait pratiqu Son enseignement jusqu' la fin) constitue l'un des facteurs les plus provocants du Christianisme. Il suffit de contempler le rveil d'un nationalisme intense dans presque toutes les parties de. l'Europe, et tout ce qu'il entrane d'orgueil et de rarmement, pour voir quelle difficult intense prouvent les pays nominalement chrtiens mettre en harmonie avec l'enseignement et l'esprit vritable de Christ leurs fivres de vanit naturelle . Un retour aux anciennes dits de la force, plutt qu' Christ, a t recommand par certains conducteurs. La situation embarrassante de la plupart des glises en cas de guerre, la perscution de l'objecteur de conscience, tout cela montre combien une douceur relle rpugne l'homme du monde. Tout compromis est inutile, mieux vaut accepter le dfi. Nous ne vaincrons peut- tre par tous, mais nous devons admettre que la douceur est le seul esprit vritable de Christ et des chrtiens, non seulement en cas de guerre, mais aussi dans les affaires, et en toutes choses comme dans l'Eglise. Quand montrer de la douceur dans l'Eglise Dans certains cas particuliers il est spcialement recommand aux chrtiens de manifester cet esprit dans leur vie au sein de l'Eglise. Nous n'avons que peu d'espoir de montrer au monde un victorieux exemple de douceur vraie dans les questions importantes si nous ne commenons pas dans la famille. a) Pour redresser les rtrogrades (Galates 6:1) Les chrtiens rtrogrades doivent, s'ils se repentent, tre redresss avec un esprit de douceur , et leurs mfaits oublis, comme Dieu Lui mme a oubli nos pchs pardonns. Cet avertissement est ncessaire, l'orgueil de ceux qui ne sont pas tombs de la mme manire aimant toujours rappeler les manquements de ceux qui ont failli. La conscience de leur propre faiblesse chez ceux qui prtendent juger fera paratre clairement toute personne sense le bien fond de cette attitude La grce de Dieu a seule empch le juge de devenir le criminel Ceci n'exclut naturellement pas la place lgitime de la discipline dans l'Eglise, mais qui indique seulement dans quel esprit elle doit tre exerce. b) Pour rpondre aux adversaires. (1 Pierre 3:15) Etant toujours prts vous dfendre, avec douceur . C'est une chose excellente que d'avoir toujours prte une rponse convaincante pour celui qui la demande, mais elle doit tre donne avec douceur. Nous ne pouvons nous glorifier, mme de bndictions spirituelles profondes : elles sont toutes reues par grce. Cela est vrai des bndictions de Pentecte comme des autres, et nous devons garder cette pense dans nos coeurs. Si nous contestons et nous querellons pour les vrits mme les plus prcieuses de notre esprance et de notre foi, notre esprit de dispute contredira vraisemblablement notre tmoignage. Nous connaissons cette convention de sanctification o les assistants s'chauffrent tellement discuter leurs doctrines sur la saintet que la seule preuve effectivement fournie fut que nul d'entre eux ne la possdait !

Sachons aussi qu'un homme contraint une adhsion intellectuelle par une argumentation brillante fermera plus encore son coeur la vrit que nous dsirons le voir accepter, moins qu'il n'ait galement senti la douceur de notre esprit. Vaincre un ennemi n'est pas le convertir en ami. Notre but immdiat, nous chrtiens, est la conversion, et non la conqute. c) Pour recevoir la Parole (Jacques 1:21) Ecouter la Parole est un grand art, aussi grand peut-tre que de la prcher. Si nos auditeurs se prparaient par la prire comme le font nos prdicateurs, de quel rveil ne nous rjouirions-nous pas ! Le cur humain est comme un terrain de culture, et dtermine le rsultat de la semaille bien plus encore que l'habilet de celui qui sme. La douceur assure une condition de rceptivit propre donner une bonne rcolte. Cela ne signifie pas que nous devons avoir une crdulit nave prte absorber toute doctrine nouvelle et trangre, mais bien l'abandon de toute rbellion d'esprit, et la promptitude accepter cote que cote les enseignements indubitablement reconnus comme le lait spirituel et pur de la Parole. Nous devons aussi mettre de ct cet orgueil stupide qui refuse d'admettre qu'il reste encore apprendre sur le sujet trait. d) La douceur de la sagesse (Jacques 3:13) La douceur vritable est toujours marque par l'humilit, et la douceur de la sagesse exprime d'une manire dlicieuse une vidente vrit. Paul la recommande Timothe (et certainement, au del de lui, tous les prdicateurs, jeunes et vieux) : il doit redresser avec douceur les adversaires (2 Tim. 2:25), surtout les plus gs. (1 Tim. 5:1-2). Non dominer sur le peuple de Dieu, mais donner avec humilit et calme, tout avertissement et toute sanction, une raison qui fasse appel l'esprit de Christ dans le croyant. Les victoires remportes par la douleur chez les pasteurs et les prdicateurs, les plus jeunes surtout, ont plus de poids que les avantages douteux acquis en insistant prcipitamment sur une dignit personnelle et les prrogatives de leur position dans l'Eglise. Rien peut-tre ne montre davantage une maturit de caractre en Christ que la douceur manifeste d'esprit. Les promesses faites aux humbles Elles sont nombreuses et trs belles Les humbles mangeront et se rassasieront (Psaume 22:26) Il conduit les humbles dans la justice, Il enseigne aux humbles sa voie (Psaume 25:9). Cela est logique. Il est facile de voir qu'un coeur rempli d'humilit est devant Dieu dans des dispositions bien meilleures pour recevoir la direction divine qu'un coeur orgueilleux. La promesse la plus clbre est faite par notre Seigneur : Les doux hriteront la terre (Matt. 5:5). Le monde tourne ceci en drision ; toute l'exprience humaine semble dmontrer le contraire les doux doivent cder la place . La philosophie sent bien la vrit de cette parole de Christ, mais s'efforce vainement de rsoudre le problme. Seule la foi triomphe, et s'crie : Cela sera . Un jour, je regardais une file de personnes qui attendaient pour entrer quelque part. Un grand gaillard cossu s'amena, et joua impudemment des coudes jusqu' prendre la premire place. Mais un agent qui avait vu la scne s'avana et le fit placer le dernier de la file. Tout le monde en eut l'air content, et nous sentons qu'en toutes choses il devrait en tre ainsi. La foi possde l'assurance, aussi srement que Dieu est sur le trne, que cela arrivera un jour ; les

pousseurs devront prendre la place qui leur revient. Les derniers seront les premiers, et les premiers seront les derniers . Dans cette esprance, nous saisissons dans nos coeurs la plus belle des promesses faites aux humbles par Celui qui, seul,pouvait oser dire, de Lui-mme Je suis doux et humble de coeur . En passant avec Christ par l'cole de ]a douceur nous trouvons le repos pour nos mes. (Matt. 11:45). Un tel repos est en lui-mme une rcompense pleine et entire, les prmices de la moisson de ce fruit de l'Esprit.

-------------------------------------------------------------------------------CHAPITRE X LE CONTROLE DE SOI-MEME. (La temprance) L'expression contrle de soi-mme donne aux lecteurs de la Bible une bien meilleure comprhension du fruit de l'Esprit nomm en dernier lieu que le mot temprance . Newberry la donne, et la version amricaine rvise aussi, dans Actes 24/25 et 2 Pierre 1:6. Le mot temprance pour un grand nombre de personnes, n'est associ qu'aux boissons fortes, tandis que le mot employ couvre toute la gamme des apptits humains, non seulement physiques, mais aussi moraux et spirituels. Pouvoir tre modr en toutes choses est une grande et importante vertu chrtienne et un signe certain de croissance dans la grce. De peur que nous n'imaginions pouvoir acqurir ce contrle de nous-mmes par une discipline purement naturelle, il est bon d'appuyer en premier lieu sur sa nature de fruit de l'Esprit produit par Sa grce et Sa vie dans le croyant, accessible aux personnes d'une force de caractre trs faible tout autant qu' celles dont la volont est naturellement forte. En vrit, cette douce temprance, fruit de l'Esprit peut tre une ncessit plus svre encore pour des natures volontaires et fortes. L'athlte chrtien Paul en parle dans un passage magnifique de la premire Eptre aux Corinthiens (1 Cor. 9:24-27). Tous ceux qui combattent s'imposent toute espce d'abstinences...... Je traite durement mon corps et je le tiens assujetti . Toute cette mtaphore est emprunte aux anciens jeux grecs, dans lesquels chaque concurrent devait entreprendre au moins dix mois d'entranement rigoureux avant d'avoir accs ces jeux. A bord du transatlantique d'o j'cris se trouve un clbre athlte finlandais. Tous les matins, on le voit s'entraner la course, au saut et d'autres exercices, et il est notoire qu'il ne touche ni tabac ni boissons fortes, malgr l'insistance des passagers qui le tentent. La chaleur de l'Equateur n'apporta aucune modification son entranement ; il continua exactement de mme, dans un bain de transpiration. Et cependant combien pensent qu'un chrtien approche du fanatisme s'il prend autant de

peine pour maintenir l'tat spirituel de son me. Il n'est pas tonnant que nous ayons si peu d'athltes spirituels. Mais Dieu tient encore des rcompenses pour Ses Daniels. (Daniel 1/8/21). Ne trouvons-nous pas ici l'explication de la pnurie de conducteurs rels dans l'Eglise ? Le contrle physique de nous-mmes. On peut le considrer sous deux aspects : a) ce qui est illgitime Nous n'avons besoin d'crire que peu de mots sur la ncessit de ce contrle de nousmmes. Et en vrit, ce n'est pas la temprance qui s'impose, mais l'abstinence complte. Toute passion sans frein amne sa propre rtribution, et le pressentiment d'un jugement venir plus grand encore. Flix tremblait quand Paul lui parlait du contrle de soi-mme, et pour cause. Abstenez-vous des convoitises charnelles, qui font la guerre l'me . Rien n'ouvre aussi srement la porte la possession complte par les dmons que l'abandon continuel aux jouissances physiques illgitimes. Il faut se le rappeler trs soigneusement. b) Ce qui est lgitime . Le plaisir physique parfaitement lgitime peut occuper dans la vie du croyant une place assez considrable. Dans ce domaine, nous devons nous garder d'interprter le contrle de nousmmes de manire tomber dans l'erreur contraire, et infliger nos corps une mortification contre nature qui rpugne aux gens normaux, et peut nous exposer des tentations plus violentes encore. Ce n'est pas l'Esprit de Dieu, ce sont des esprits sducteurs qui commandent de ne pas se marier et de s'abstenir de viandes, etc. (1 Tim. 4:1 -3). Ce passage doit tre mdit pour nous aider l'quilibre. Mme les penchants physiques lgitimes doivent tre fermement contrls. L'attitude exacte est parfaitement tablie dans 1 Cor 6:12. Tout m'est permis, mais tout n'est pas utile ; tout m'est permis, mais je ne me laisserai asservir par quoi que ce soit . Voil ! Ne se laisser asservir par quoi que ce soit. Le corps doit tre le serviteur, jamais le matre. Les raisons d'un tel contrle rigide et soigneux, mme dans les choses lgitimes, sont varies : 1. L'amour fraternel NOUS devons considrer avec attention l'effet produit par nos propres plaisirs sur un caractre plus faible, qui connat peu le fruit spirituel, la temprance, et pourrait tre conduit dans le pch par notre exemple. C'est ici l'un des principes fondamentaux qui doit gouverner toutes nos actions en tant que chrtiens. (Lire Romains 14 pour un expos dtaill). 2. La victoire personnelle sur le pch Le corps est le point faible dans notre lutte contre le pch. (Romains 6:12 ; 7:18); et ncessite une vigilance redouble de tous les instants. Encore et toujours l'ennemi entre par l ; parfois nous rsistons victorieusement la tentation spirituelle, mais pour tomber

finalement dans le domaine physique. Il faut spcialement remarquer que l'exprience et les bndictions des dons spirituels ne sont en rien une raison de diminuer de vigilance contre les pchs du corps, ou de demeurer imprudemment dans une confiance excessive en nousmmes. David avait compos des psaumes merveilleux sous l'onction du Saint-Esprit ; il commit nanmoins l'adultre lorsque la tentation soudaine s'empara de lui dans un moment de paresse. 3. La capacit pour le service L'tat physique de notre corps exerce une influence sur notre capacit pour le service dans le domaine spirituel. Ce principe est la base du jene. L'tat du corps ragit invitablement sur notre intelligence, plus forte raison sur notre esprit. Nous avons tous expriment, ou entendu parler sans doute, de la somnolence proverbiale des auditoires d'coles du dimanche aprs-midi, en Angleterre, aprs le dner non moins proverbial du dimanche midi. Spurgeon les dcrit remplis de rosbif et d'incrdulit. En Amrique on offre gnralement au prdicateur un souper plantureux vers six heures et demie du soir, puis on attend de lui qu'il prche comme un ange sept heures trente ! En Sude, c'est la tasse de caf qui semble indispensable l'inspiration de certains prdicateurs,et la bonne humeur de leurs auditoires ! Heureux le chrtien qui est libr de l'esclavage de ces choses, quoiqu'il les utilise de temps en temps. La modration est souvent la compagne de la spiritualit vritable. Ce principe tait la base de l'ancien voeu nazaren (Nombre 6), et occupait srement la pense de notre Seigneur lorsqu'il dit : Cette espce-l ne peut sortir que par la prire et par le jene (Matt. 17:21). Notons tout particulirement que le Saint-Esprit parla dans l'assemble d'Antioche pendant qu'ils servaient le Seigneur dans leur ministre et qu'ils jenaient (Actes 13:2). II est facile de se moquer de la mortification personnelle, mais si les rcompenses qu'elle apporte sont une puissance spirituelle plus effective et une sensibilit plus grande la voix de l'Esprit, elle mrite d'tre mise en pratique. Le contrle mental de nous-mmes Certaines personnes, choques la pense d'une licence physique, peuvent nanmoins tre coupables, dans d'autres domaines, d'intemprance grossire, plus srieuse peut-tre. La colre est une forme courante mais gave d'intemprance de l'me. Celui qui est lent la colre vaut mieux qu'un hros, et celui qui est matre de lui-mme que celui qui prend des villes (Prov 16:32). Nous devons nous souvenir que toujours bouder et se laisser aller une humeur chagrine est une intemprance aussi blmable qu'une exhibition violente de rage injustifie. Laisser courir la langue en est une autre ; que ce soit seulement bavardages, lgret excessive ou confidences abusives. Le remde scripturaire est nergique. Jacques emploie le terme emphatique brider et donne l'illustration d'un mors dans la bouche d'un cheval. (Jacques 1:26 ; 3:2). C'est l le contrle vritable de soi--mme. L'amour dmesur de la louange est une autre faiblesse qui peut galement devenir une intemprance. Nous sommes tous soutenus par quelques paroles aimables d'apprciation

bien mrites. Mais certains prdicateurs sont tel point esclaves des applaudissements publics qu'ils ne peuvent gure prcher sans tre accompagns d'un chorus ronflant d'allluias , coup sr une forme extrieure de louange destine eux-mmes, et non Dieu. Ils dpasseront l'occasion toutes les limites de la biensance, et de la considration pour les autres, sur l'estrade ou ailleurs. Il est des moments o de longs sermons, et des dclarations explicites ou hardies ne sont autres qu'une intemprance mentale. Le contrle spirituel Une telle ncessit peut tre une possibilit tonnante pour beaucoup, mais il est d'une haute importance d'en reconnatre la place essentielle dans Tes expriences de Pentecte. Les esprits des prophtes sont, soumis aux prophtes (1 Cor. 14:32) ; et, le don des langues est parfaitement sous le contrle de celui qui l'exerce. (1Co 14 : 28). Notre propre esprit est extrmement sensible aux sentiments profonds (ainsi, Jsus frmit en Son esprit, et Paul fut irrit (Jean 11:33 ; Actes 17:16). Nous devons donc garder le contrle sur notre esprit toutes les fois que nos sentiments sont fortement mis en jeu, et que le rclament imprieusement les circonstances. Dans notre vie chrtienne prive ce contrle sera peut -tre moins ncessaire, et nous pourrons laisser notre esprit une libert sans entraves pour parler nous-mmes et Dieu . Mais dans les runions publiques de l'assemble, exemple, l'amour de Christ pour d'autres mes nous incitera considrer l'heure et le milieu dans lequel nous nous trouvons, avant de nous permettre une entire libert dans l'exercice des dons spirituels. Une attention toute particulire est recommande dans les runions o notre esprit est port mouvoir, pendant des sermons puissants, des prires mouvantes ou des cantiques ou domine une note sentimentale. Nous contrler nous- mmes n'est pas teindre le Saint-Esprit, mais manifester un de Ses fruits. Tous les croyants en qui Il demeure doivent apprendre discerner entre les motions de source seulement humaine et les moments o le Seigneur dsire effectivement utiliser leur esprit pour prononcer des messages inspirs sous forme de rvlations. Si notre propre esprit ne possde pas ce fruit, le contrle de soi-mme, nous pouvons donner en public des exhibitions dsastreuses d'intemprance motive parfaitement inutile. La force intrieure Le mot grec pour temprance signifie possder la force intrieure . C'est--dire que notre force intrieure de volont est plus grande que toute force extrieure des tentations, des dsirs ou des motions. Il dnote le contrle parfait de nous-mmes. Une telle condition est vraiment enviable. Enseigner la temprance un homme qui,par des annes de plaisirs gostes, a perdu toute force de rsistance spirituelle, semble une moquerie cruelle. L'enseignement du fruit de l'Esprit est une bonne nouvelle , entre toutes : Christ demeurant en nous peut achever une oeuvre dont nous ne pouvons jamais esprer l'accomplissement par nos propres forces. Une marche constante avec Lui transformera le plus faible d'entre nous Son image ; et les hommes commenceront voir en nous un peu de ce contrle magnifique, de cet quilibre divin en toutes circonstances, qui tait toujours la marque divine du Fils de l'Homme. La force intrieure ne procde pas de nous, mais de Lui. FIN

Numrisation Yves PETRAKIAN Fvrier 2007 Copie autorise pour diffusion gratuite uniquement Obligation d'indiquer la source 456-bible.com.