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G. I.

GURDJIEFF

Une intoduction la vie et luvre de ce personnage qui fut certainement le premier Psychothrapeute du XXme sicle

N Alexandropol (Armnie russe) le 12 janvier 1877, fils d'un pre conteur d'origine cappadocienne, Georges Ivanovitch Gurdjieff est d'abord destin des tudes mdicales et la prtrise. L'archiprtre de la cathdrale orthodoxe de Kars lui donne une solide formation scientifique et thologique. Mais il prfre entreprendre des voyages afin de dcouvrir la connaissance cache . Aprs avoir sjourn en 1893 en Egypte et Jrusalem, la recherche des prtres du secret , Gurdjieff monte avec le groupe des Chercheurs de Vrit une expdition dans le dsert de Gobi afin de retrouver les fabuleuses cits qui y avaient fleuri en des temps immmoriaux. Il sera initi Bakou aux techniques du chamanisme. Nouvelle expdition vers l'Inde, en 1900. Gurdjieff dcouvre dans un monastre la tradition initiatique essnienne des Matres de Justice . Il parcourt le Tibet, la Perse, la Mongolie, acquiert la matrise de certains procds hypnotiques. Gurdjieff aurait galement travers l'Abyssinie, retrouv en Msopotamie traces des Sarmoun, constituant le Cercle intrieur de l'humanit , rencontr au Kurdistan des Yzidis, accompli le plerinage La Mecque, sjourn au mont Athos. Beaucoup de ses ides et de ses techniques semblent venir de la confrrie soufie des Nashbandi, ses danses sacres, d'Afghanistan et du Turkestan chinois. Gurdjieff a pu emprunter l'Inde certaines mthodes yoguiques, et acqurir dans tel monastre de Mongolie des pouvoirs psychiques. Un certain flou entoure ces voyages : Gurdjieff s'amuse, selon la mode orientale, .mler des faits rels et le merveilleux. son retour Moscou en 1913, il compte dj plusieurs disciples, auxquels se joindront bientt P. D. Ouspensky, physicien et philosophe qui rompra plus tard avec lui , et le compositeur Th. de Hartmann. Gurdjieff fonde Tiflis l' Institut pour un dveloppement harmonique de l'Homme , y compose un spectacle chorgraphique, La Lutte des Mages. Mais la Rvolution bolchevique l'oblige rejoindre Essentuki, dans le Caucase, puis Istanbul, d'o

il gagnera Berlin et Londres, avant de se fixer en 1922 au prieur d'Avon, prs de Fontainebleau. Les disciples y afflueront, artistes et intellectuels surtout, Anglais et Amricains, dont Alfred Orage, Katherine Mansfield, Margaret Anderson, Franck Lloyd Wright. En 1923, Gurdjieff prsente ses danses sacres et exercices rythmiques au thtre des Champs-Elyses, l'anne suivante, en Amrique. Mais un grave accident de voiture oblige le professeur d'veil renoncer pour longtemps toute activit. En 1934, Gurdjieff s'installe Paris. Il dispense son enseignement, se rend rgulirement aux tats-Unis, o il cre et anime de nouveaux groupes. Ses dix dernires annes seront surtout consacres la rdaction d'une vaste trilogie, Ail and Everything, publie titre posthume. Gurdjieff laissera aussi une abondante production musicale. Entre-temps, il a congdi ses disciples, jugs incapables du travail , cependant que d'autres apparaissent, tels Philippe Lavastine, Ren Daumal, Luc Dietrich, Georgette Leblanc, auxquels succderont Louis Pauwels et Arnaud Desjardins. Les groupes Gurdjieff continueront de faon discrte, en particulier sous la direction du couple Salzmann. Gurdjieff meurt Paris le 29 octobre 1949. Personnage nigmatique, provocant, insaisissable l'instar des Gens du Blme [1], pour les uns agent lucifrien de la contre-initiation, mystagogue et thaumaturge pour les autres, authentique matre spirituel pour les derniers, il reste que l'homme tait dou d'un incontestable magntisme, et que son enseignement, l'adresse d'un Occident en dcomposition, comporte de nombreux lments puiss aux sources de l'Orient, et vrifis depuis lors.

L'homme est, aux yeux de Gurdjieff, une machine . Il se trouve dans un tat de conscience entirement subjectif. Vivant dans le sommeil, il y meurt ; ne peut donc rien savoir, pas mme qu'il est mort, avant de se rveiller. Il n'agit pas, ne pense pas : il est agi, pens ; il n'aime pas, ne dteste, ni ne ressent : a aime, a dteste, a ressent en lui. Il n'a pas de Moi vritable, unique et permanent: il est un individu toujours changeant, habit d'une multitude de moi spars, opposs, s'identifiant aux accidents extrieurs, aux associations momentanes, aux prjugs, aux phantasmes... Produits de l'ducation, les tampons amortissent les chocs qui pourraient servir de dtonateurs d'veil. Alors qu'il lui faudrait prendre conscience de ses faiblesses et sortir de cet tat hypnotique, l'homme chrit son esclavage et ne dsire nullement en sortir: il rpugne l'effort. Du moins, l'homme du commun, l'obyvatel, est pourvu d'un certain bon sens et constitue le noyau robuste, bien portant, de la vie . Il peut mme valoir plus que les prtentieux, les faux spirituels. Dans les Rcits de Belzbuth, Lentrohamsanine incarne l'tre humain priv d'tre, en particulier l'intellectuel goste, ambitieux, dprav, destructeur de la Tradition. Ashyata Sheyimash incarne l'tre humain conscient que nous devrions tre, mdiateur entre Dieu et l'Ange dchu. Or, affirme Gurdjieff, il est possible de cesser d'tre une machine . Il convient, pour cela d'apprendre se connatre, c'est--dire commencer par perdre ses illusions sur soi-mme et sur les autres et entrer en contact avec ce qui est rel. L'ouverture de la conscience permet d'accepter de se voir tel qu'on est dans la pluralit de ses je illusoires. Devenir peu peu conscient de soi, c'est atteindre un tat de conscience suprieur, participer dj de la nature divine, autrement dit, s'veiller.

L'homme est un univers en miniature. Les mmes lois gouvernent l'un et l'autre. Gurdjieff dcrit cet univers comme un ensemble de degrs matriels tout est matriel dans l'univers et de vibrations dont la vitesse est inversement proportionnelle la densit de la matire. C'est dans l'Absolu que les vibrations sont les plus rapides et la matire la moins dense. Cet Absolu est le monde 1 , que suit une srie d'autres mondes jusqu' celui de la Lune, qui aspire la vitalit de la Terre. La Loi de Sept Heptaparaparshinokh dveloppe ces plans hirarchiss : Tous-les-mondes, Tous-les-soleils (la Voie lacte), le Soleil, Toutes-les-plantes, la Terre, la Lune, et fait correspondre chacun d'eux une note de l'octave. L'ensemble forme le rayon de la cration . La Loi de Trois Triamazikamno ajoute ces mondes trois forces positive, ngative et neutralisante dont l'action simultane actualise les phnomnes. Cette Loi comporte galement une table d'hydrognes extrmement complexe, lesquels entrent dans la composition des masses atomiques en tant que substances tablissant des relations entre les fonctions de l'hommeles centres et les mondes . On retrouve dans l'homme les mmes interactions entre ses cosmos internes, les mmes jeux d'influences des trois forces, les mmes vibrations dans les diffrentes matires. Aux octaves cosmiques font cho les octaves humaines . De mme, les hydrognes qui s'chelonnent de l'Absolu la Lune se retrouvent, chelle rduite, dans l'tre humain. Gurdjieff distingue trois centres chez les tres tri-crbraux de la plante Terre, comme instruments de connaissance. Le centre moteur correspond au corps physique, le centre motionnel aux sentiments, le centre intellectuel l'activit mentale. Chaque centre possde une partie motrice, motive et pensante, ainsi

qu'un aspect positif et un aspect ngatif. Il y a interdpendance entre eux mais il peut y avoir aussi dviation et confusion dans le travail de chaque centre. La prdominance de tel centre sur les autres cre des abmes entre individus. S'ajoutent aux prcdents le centre instinctif et le centre sexuel , au bas de la gamme : le centre motionnel suprieur et le centre intellectuel suprieur , au sommet. Le corps charnel ou plantaire dtermine la vie physique ; le corps astral , les dsirs et les sentiments ; le corps mental , ou spirituel , le penser, cependant que le corps divin , ou causal , indpendant des causes extrieures, reli la conscience et la volont, ouvre sur l'immortalit. Tandis que les trois premiers corps constituent la personnalit de l'homme l'appris, les conditionnements du dehors, le mensonge, tout ce qui n'est pas lui , le quatrime constitue son essence , son tre profond, authentique, ce qui est lui. Ces diffrents repres permettent Gurdjieff de rpartir les hommes en sept catgories : ceux qui vivent par leurs instincts et leurs sensations ; ou par leurs sentiments et leurs motions ; ou par leur raison et leurs penses. Tous ceux-l forment une humanit victime de ses automatismes. Viennent ensuite ceux qui sont le rsultat d'un travail sur soi, ont pris conscience de leurs centres, les ont quilibrs, ont obtenu un centre de gravit permanent . Leur succdent ceux qui, ayant continu dans la voie de la ralisation, atteignent un savoir objectif ; ceux dont les qualits, pour n'tre pas encore permanentes, n'en ont pas moins amen un changement de conscience ; ceux, enfin, qui sont en possession d'un vritable Moi, immuable, ont fabriqu un corps astral . L'homme qui n'a fait aucun travail sur lui retourne en poussire, alors que le corps astral cristallise des qualits internes qui rsistent aux influences dissolvantes de la mort physique.

Il existe divers exercices susceptibles d'enlever les tampons , de faire prendre conscience de la mcanicit des motions subjectives, d'viter les tensions inutiles, et le vagabondage mental, d'observer le fonctionnement des centres, de dtacher de la personnalit, devenue passive, pour faire retour l'essence, devenue active. Ces exercices, quotidiens et difficiles, vritables techniques de choc, suscitent les pouvoirs rels que l'homme porte en lui et qui provoquent l'veil en accordant les centres dans un harmonieux dveloppement de toutes les facults. Des quatre voies de transformation existantes, trois ne s'occupent que d'un centre. La voie du fakir travaille sur le centre moteur, imposant au corps des mortifications. La voie du moine travaille sur les motions en insistant sur la foi, la ferveur et les sacrifices. La voie du yogi travaille sur le centre intellectuel en sollicitant l'activit de l'intelligence et la concentration mentale. La quatrime voie, celle de l'homme rus , travaille simultanment sur les trois centres ; elle est celle qu'enseigne Gurdjieff. Parmi ces exercices censs provenir d'coles initiatiques de l'Asie, citons, outre des jenes alimentaires et des cures de silence, diverses figures de gymnastique sacre et de danses, dont celles, en particulier, des derviches-tourneurs, aux mouvements non-coordonns d'un membre l'autre, non plus que d'un danseur un autre danseur, et immergeant le corps dans la vie cosmique ; le Stop ! immobilisant les danseurs dans la position mme o le signal les a surpris ; des reconstitutions de calculs mentaux ou des visualisations de souvenirs ; la concentration sur les diffrentes parties du corps, et l'observation de soi-mme en train d'accomplir des gestes, de percevoir des sensations ; le recours la respiration consciente, soutenant la rcitation de mantra: Sans une matrise de la respiration, rien ne peut tre matris ; enfin, la prire hsychaste, consistant en l'vocation rythme du nom du Christ.

Le travail ne peut tre men bien que dans un groupe ; il ne sert rien de se mettre seul en chemin. La prsence d'un matre s'impose, auquel dire toute la vrit, obir en renonant sa propre volont ignorante. Il est, de plus, ncessaire de garder secret ce que l'on apprend dans le groupe, l'lve tant de toutes faons incapable de transmettre fidlement ce qu'il a appris. Excellent entranement, d'autre part, que de garder le silence sur ce dont on est le plus dsireux de parler. Tous les lves d'un mme groupe sont responsables les uns des autres. L'erreur d'un seul est considre comme l'erreur de tous. Le matre du groupe n'est pas forcment lui-mme totalement libr ; mais il est plus avanc sur la voie ; et lui-mme ne peut continuer d'avancer que s'il en aide d'autres. Il est de ces tres qu'voque la fin des Rcits de Belzbuth, qui ont reconnu en eux quelque chose qui, seul, correspond leur tre rel. La rencontre avec l'un de ces tres en qui l'on sent quelque chose de tangible et de vivant est dterminant pour la suite de son volution personnelle. La dnonciation par Gurdjieff du monde moderne et de ses erreurs, les prises de conscience qu'elle permet, le lucide procs d'illusions toutes-puissantes, d'opinions toutes faites, constituent un premier dossier positif de l'enseignement. Il faut y ajouter la priorit accorde l'introspection, l'exploration de la machine humaine et le tableau clair et prcis qui en est donn. L'art d'conomiser son nergie, l'apprentissage de l'attention et de la vigilance, les moyens de se dsidentifier des apparences, la recherche de l'unification de soi sont d'autres aspects retenir. Mais les critiques ne manquent pas. On a en particulier reproch une mthode abrupte la duret des exercices imposs des hommes fragiliss, un syncrtisme des voies orientales les plus htroclites, la prtention promthenne des pouvoirs et une connaissance absolue, l'oubli de deux notions essentielles, l'Amour et la Grce, qui font de la voie humide celle qui convient aux hommes

d'aujourd'hui. Le renvoi des disciples va l'encontre de la plus lmentaire dontologie spirituelle. Quoi qu'il en soit d'un dbat sans fin, il est remarquer que c'est aprs leur rencontre, salutaire ou catastrophique, avec Gurdjieff, que beaucoup de chercheurs de vrit se sont engags dans des dmarches authentiquement traditionnelles. Principaux ouvrages

Du Tout et de tout: Rcits de Belzbuth son petit-fils, trad. J. de Salzmann, H. Tracol, Janus, 1956 / Le Rocher, 2 vol., 1983. Rencontres avec des hommes remarquables, trad. J. de Salzmann, H. Tracol, Julliard, 1960 / Le Rocher, 1984 [2]. La vie n'est relle que lorsque Je suis , Stock, 1979 / Le Rocher, 1983.

Dans le texte Compte tenu de la lenteur d'criture de Gurdjieff, de la longueur de ses Rcits de Belzbuth (1200 pages), et d'un style souvent amphigourique et droutant, et malgr d'indniables qualits de conteur et d'humoriste, il est pratiquement impossible d'extraire de cet ouvrage des citations brves, sans coupure, et percutantes C'est, paradoxalement, sous la plume d'un autre, P. D. Ouspensky, l'auteur des Fragments d'un enseignement inconnu, que l'on peut trouver les paroles de Gurdjieff les plus significatives. Lui-mme devait saluer ce livre comme traduisant parfaitement sa pense. C'est donc lui que nous emprunterons les citations qui suivent. Si rien n'est sacrifi, rien ne peut tre obtenu. Et il est indispensable de sacrifier ce qui vous est prcieux au moment mme, de sacrifier beaucoup et de sacrifier pour longtemps.

Si la connaissance devait tre donne tout le monde, personne ne recevrait rien. Si elle est rserve un petit nombre, chacun en recevra assez non seulement pour garder ce qu'il reoit, mais pour l'accrotre. L'homme doit bien le comprendre : son volution n'intresse que lui. Personne d'autre n'y est intress. Et il ne doit compter sur l'aide de personne. Car personne n'est oblig de l'aider, et personne n'en a l'intention. Ce n'est qu'en triomphant des obstacles qu'un homme peut dvelopper en lui les qualits dont il a besoin. Ds le premier jour, ds le premier pas sur la voie, [l'homme] doit mourir au monde ; ce n'est que de cette faon qu'il peut esprer atteindre quelque chose. Un homme qui ne peut pas se contrler, c'est--dire qui ne peut pas contrler ce qui se passe en lui, ne peut rien contrler. Les possibilits de l'homme sont immenses. Vous ne pouvez mme pas vous faire une ide de ce qu'un homme est capable d'atteindre. [Les gens] disent que nous n'avons pas d'amour. Simplement parce que nous n'encourageons pas la faiblesse et l'hypocrisie, mais qu'au contraire nous arrachons tous les masques. Personne ne fait jamais rien dlibrment pour servir le mal, pour l'amour du mal. Chacun agit pour servir le bien comme il l'entend. L'veil d'un homme commence en cet instant o il se rend compte qu'il ne va nulle part et qu'il ne sait pas o aller. Il est dur [pour l'homme] de renoncer cette illusion qu'il dirige et qu'il organise sa vie lui-mme. Cependant, il n'y a pas de travail possible sur soi tant que l'on ne s'est pas dlivr de cette illusion.

L'homme ne comprend pas que la subordination la volont d'un autre, laquelle il donnerait consciemment son adhsion, est le seul chemin qui puisse le conduire l'acquisition d'une volont propre. Si nous savions combien d'hommes sont dj morts et combien nombreux sont ces cadavres qui gouvernent nos vies, le spectacle de cette horreur nous ferait perdre la raison. Si un homme meurt sans s'tre veill, il ne peut pas natre. Si un homme nat sans tre mort, il peut devenir une chose immortelle . S'veiller signifie raliser sa propre nullit, c'est--dire raliser sa propre mcanicit, complte et absolue, et sa propre impuissance, non moins complte, non moins absolue. Cet enseignement est pour ceux qui ont dj cherch et qui se sont brls. Ceux qui n'ont pas cherch, ou qui ne sont pas actuellement en train de chercher, n'en ont pas besoin. Et ceux qui ne se sont pas encore brls n'en ont pas besoin non plus. Ce que les gens doivent sacrifier, c'est leur souffrance : rien n'est plus difficile sacrifier. Un homme renoncera n'importe quel plaisir plutt qu' sa propre souffrance. L'homme est ainsi fait qu'il y tient plus qu' tout. Certes, deux cents hommes conscients, s'ils existaient et s'ils trouvaient cette intervention ncessaire et lgitime, pourraient changer toute la vie sur la terre. Mais ils ne sont pas en quantit suffisante, ou bien ils ne le veulent pas, ou bien les temps ne sont pas encore venus, moins que les autres ne dorment trop profondment.

G. I. GURDJIEFF Institut pour le Dveloppement Harmonique de lHomme


Principale succursale : France, Fontainebleau (anciennement "Chteau du Prieur") [1922]

Traduit de langlais par Patrick Ngrier Patrick Ngrier 2009.

Avant-propos du traducteur Dans son prospectus intitul LInstitut pour le Dveloppement Harmonique de lHomme (1922), Gurdjieff commence par prsenter son institut comme un rsultat pratique des recherches thoriques quil avait commenc entreprendre avec son groupe des Chercheurs de vrit en 1895 tant au moyen-orient quen Asie. Or dans La Vie nest relle que lorsque je suis, G. a affirm que vers la mme poque, en 1896, lui et dautres gens de [son] espce (formule dans laquelle il nous semble possible de reconnatre le groupe des Chercheurs de vrit ) 1 cherchaient des perles dans du fumier , ce fumier semblant faire allusion aux charniers issus des massacres hamidiens perptrs lanne davant en 1894. Il semble donc que si G. fonda le groupe des Chercheurs de vrit en 1895, soit un an aprs le massacre darmniens excuts par des turcs sur les ordres du sultan Abdul Hamid II, ctait en raction contre cette boucherie, et en vue de trouver la ou les vrits qui permettraient dapporter une solution pratique efficace ce problme particulier ainsi qu tous ceux du mme genre. Notons entre parenthses dans ce texte de 1922 la complaisance opportuniste de G. envers la psychanalyse (ncessit de recruter des lves parmi un public cultiv et par l invitablement au courant de lactualit culturelle) dont il retient certes la notion d inconscient , mais quil rpudiera sans scrupule ensuite dans ses crits ultrieurs. Une des ides centrales de ce texte est que les conditions modernes dexistence ont fini par transformer les humains en tres spcialiss au sens o ceux-ci se rduisent des types dhumanit partielle (individus de type intellectuel, ou individus de type affectif, ou individus de type instinctif) au lieu dtre des hommes complets runissant harmonieusement en eux ces trois lments complmentaires du compos anthropologique (intellect, sentiments, instincts) ; rduction de lhumain complet un type particulier et partial que G. compare un masque extrieur (c'est--dire hrit de lidologie et des pratiques factices car partiales de la socit de lpoque) auquel le sujet sidentifie sans se rendre compte quil renie

par l son tre foncier (son humanit intgrale par nature). Si lon applique ce principe gnral au cas particulier des massacres darmniens par des turcs, il est bien vident que nous avons l affaire des humains qui ntaient pas complets (c'est--dire qui ntaient pas de vrais hommes mais seulement des hommes entre guillemets) puisque dune part ils commettaient lerreur (erreur du centre intellectuel) de sidentifier une ethnie particulire (notion emprunte des donnes culturelles la fois historiques et gopolitiques) au lieu de se borner ntre que ce quils taient ( savoir de simples humains irrductibles comme tels un genre 2 ethnique quel quil soit) , et que dautre part la capacit des uns massacrer les autres dnotait chez
les premiers une dfaillance ou une carence du centre motionnel (absence de sentiments), et une dfaillance ou une carence de linstinct de conservation chez ceux des seconds qui navaient pas fui temps les massacres alors quils avaient commenc en entendre parler.

Cette brochure de G. de 1922 ne prsente pas seulement un intrt historique puisquelle nous renseigne sur la gense des ides et des pratiques de G. ; elle fournit en outre une introduction philosophique simple et claire mais dterminante lenseignement de G. relativement la principale cause des problmes de lhumanit : la rduction de la naturelle et primitive humanit plnire des types dhumanit qui, parce quils sont partiaux, ont des reprsentations mentales partiales (par consquent fausses) et partant des comportements injustes tant envers les autres humains quenvers le cosmos. Patrick Ngrier
NOTES 1. G.I. GURDJIEFF, La Vie nest relle que lorsque je suis, Monaco, Rocher 1983, rd. 1990, p. 26-27. 2. Comme le disait Paul de Tarse en Rom. 10,12 et en Gal. 3,28, et comme G. le redira son tour : Il ny a ici ni russes, ni anglais, ni juifs, ni chrtiens. Il ny a que des hommes poursuivant un mme but, devenir capables dtre ( Aphorismes dans G.I. GURDJIEFF, Gurdjieff parle ses lves, Monaco, Rocher 1985, rd. 1990, p. 356).

LINSTITUT POUR LE DEVELOPPEMENT HARMONIQUE DE LHOMME LInstitut pour le Dveloppement Harmonique de lHomme, daprs le systme de G. I. Gurdjieff, est pratiquement la continuation de la socit qui naquit sous le nom de Chercheurs de vrit . Cette socit fut fonde en 1895 par un groupe de divers spcialistes incluant des docteurs des archologues, des prtres, des peintres, etc. dont le but tait dtudier en troite collaboration les phnomnes dits surnaturels auxquels chacun dentre eux sintressait dun point de vue particulier. Durant lexistence de cette socit, ses membres entreprirent beaucoup de voyages trs difficiles, la plupart en Perse, en Afghanistan, au Turkestan, au Tibet, en Inde, mais aussi dans dautres pays. Ils entreprirent aussi un important travail de descriptions diverses en rapport avec leur objet, ce qui impliqua beaucoup de peine et dorganisation. Tout au long de la priode de voyage et de travail, de nombreux membres de cette socit perdirent leur vie, cependant que dautres de temps autre abandonnrent la tche, et seulement un petit nombre (dentre eux) retournrent en Russie en 1913 sous la direction de M. Gurdjieff. Leur premire tape fut Tachkent, mais M. Gurdjieff ensuite installa son quartier gnral Moscou dans lintention de mettre en ordre le matriel qui avait t runi, et de tirer de tout cela un usage pratique en ladaptant son objectif. Une srie de lectures donnes par M. Gurdjieff eut pour effet de rallier autour de lui un certain nombre dhommes de science reprsentant toutes les disciplines, et le nombre de personnes intresses par ses ides commena crotre rapidement. Il rsolut alors de rendre effectif le plan quil avait longuement labor de fonder un tablissement dinstruction sous le nom d "Institut pour le Dveloppement Harmonique de lhomme, destin ltude de ses ides et mettre en pratique son systme dinstruction. Mais la guerre et les vnements conscutifs en Russie retardrent son plan et, tant contraint par les circonstances quitter Moscou, il voyagea de pays en pays et stablit enfin en Europe.

En dpit des normes difficults provoques par les vnements des annes rcentes, M. Gurdjieff sarrangea cependant pour organiser plusieurs expditions scientifiques et pour former des groupes dans diverses cits avec un programme dtude de la partie thorique du travail. Le site quil avait longtemps cherch fut enfin trouv en France, Fontainebleau prs de Paris, o M. Gurdjieff en 1922 acquit en lachetant le vieux chteau appel Le Prieur, et cest l quil fonda un centre permanent de lInstitut conformment son plan originel Le systme dinstruction harmonique de lInstitut Gurdjieff est bas sur les conclusions issues des thses ci-dessous. A cause des conditions de la vie moderne, lhomme sest loign de son type originel, cest dire du type quil aurait d devenir par la vertu de son milieu ambiant : lieu, socit, et culture dans lesquels il est n et dont il a t nourri. En raison de leur nature propre, ces conditions ont balis pour lhomme les sentiers de dveloppement et le type normal final quil aurait d atteindre. Les civilisations de notre poque, avec leurs moyens illimits dextension de leur influence, ont arrach lhomme des conditions normales dans lesquelles il aurait d vivre. Il est vrai que la civilisation a ouvert lhomme de nouveaux sentiers dans les domaines de la connaissance, de la science, et de la vie conomique, et par l a largi sa perception du monde. Mais au lieu de llever un niveau global plus haut de dveloppement, la civilisation a dvelopp seulement certains cts de sa nature au dtriment des autres facults, tout en dtruisant compltement certaines dentre elles. La civilisation a dpouill lhomme des avantages naturels de son type, sans lui fournir en mme temps ce dont il avait besoin pour dvelopper harmonieusement un nouveau type. Et de ce qui tait un homme individuellement fini, normalement adapt la nature et lenvironnement dans lesquels il avait t plac et qui le crrent, la civilisation a fait un tre arrach son lment, impropre la vie, et compltement tranger toutes les conditions de son prsent mode dexistence. Telle est la position adopte, avec laide de la psychanalyse, par le systme psychologique de M. Gurdjieff, qui prouve exprimentalement que la perception du monde par lhomme moderne et son propre mode de vie ne sont pas lexpression conscience de son

tre considr dans son intgralit. Bien au contraire, ils ne sont que la manifestation inconsciente de lune ou de lautre partie de lui-mme. De ce point de vue notre vie psychique, tant en ce qui concerne notre perception du monde que notre manire de lexprimer, choue prsenter une compltude unie et indivisible, c'est--dire une action intgrale qui serait la fois une mine commune de toutes nos perceptions et la source de toutes nos expressions. Au contraire, elle se trouve divise en trois entits spares qui nont rien faire lune avec lautre, mais sont distinctes en ce qui concerne tant leurs fonctions que leurs substances constitutives. Ces trois sources entirement spares de la vie intellectuelle, motionnelle, et instinctive ou motrice de lhomme, chacune tant prise au sens de lensemble des fonctions qui lui sont propres, sont appeles dans le systme dont on a parl plus haut les centres intellectuel, motionnel, et moteur. Toute perception rellement consciente et toute expression de lhomme doivent tre le rsultat du travail simultan et coordonn de lensemble des trois centres, et chacun dentre eux doit contribuer lintgralit de la tche, c'est-dire fournir son quota dassociations. Une aperception complte dans nimporte quel cas donn nest possible que si lensemble des trois centres travaillent ensemble. Mais cause des nombreuses influences perturbantes qui affectent lhomme moderne, le travail des centres psychiques est presque dconnect. En consquence ses fonctions intellectuelle, motionnelle, et instinctive ou motrice chouent se complter et se corriger lune lautre, mais au contraire elles cheminent le long de diffrents sentiers qui se rencontrent trs rarement, et ainsi permettent trs peu de moments de conscience. Lchec des trois centres se coordonner est d au fait quil y a, dune certaine manire, trois hommes diffrents dans un individu unique, le premier dentre eux ne fait rien que penser, le second ressent uniquement, et le troisime ne vit que par ses instincts et ses fonctions motrices : un homme logique, un homme motionnel, et un homme automatique. Ces trois hommes en un ne se comprennent jamais lun lautre ; consciemment et inconsciemment ils djouent les plans, les intentions et le travail dun autre ; et en outre chacun dentre eux au

moment o il est en action occupe une position dominatrice et sappelle lui-mme Je . Lobservation des centres dsunis et contradictoires montre que lhomme ne peut pas tre matre de lui-mme, car ce nest pas lui qui gouverne ses centres, et lui-mme ne sait pas lequel de ses centres commencera fonctionner tout lheure. Les gens ne remarquent pas cela parce quils sont soumis lillusion de lunit de leurs Je et de leur constitution psychique en gnral. Si on observe correctement les activits psychiques de lhomme, on verra clairement que lhomme moderne nagit jamais en accord avec lui-mme, et pour des raisons internes lui-mme, mais que par son action il exprime simplement les changements induits dans son mcanisme par des causes extrieures. Ce nest pas lhomme qui pense, mais quelque chose pense en lui ; il nagit pas, mais quelque chose agit travers lui ; il ne cre pas, mais quelque chose cre en lui ; il naccomplit pas, mais quelque chose accomplit travers lui. Cette thse devient particulirement claire quand nous comprenons le processus de perception, par chaque centre, des influences extrieures (et intrieures) ainsi que le processus par lequel les actions rpondantes sont exprimes. Les centres psychiques dun enfant nouveau-n peuvent tre compars aux rouleaux vierges dun phonographe sur lesquels, depuis le premier jour, les impressions des mondes tant intrieurs quextrieurs se gravent. La matire qui nous a impressionn se trouve prserve dans chaque centre dans le mme ordre, parfois absurde, et dans les mmes relations dans lesquelles les impressions furent rellement reues dans la vie. Les processus dimagination, de mmoire, de jugement, de raisonnement, et de pense se droulent exclusivement partir du matriau grav, qui se combine et sassocie de diverses faons sous linfluence des chocs dus au hasard. Ces chocs mettent en mouvement avec plus ou moins dintensit lun ou lautre des rouleaux dont les contenus (le matriau grav sur eux) deviennent ainsi le centre dassociation dans chaque cas donn. Un choc ultrieur, ou un choc dintensit diffrente, suscite en outre une autre association et, consquemment, un autre enchainement de penses, de sentiments, et dactes. Et aucun centre ne peut ajouter quoi que ce soit de lui-mme ou quoi que ce soit de

nouveau aux combinaisons ainsi formes, ni ne peut dominer le matriau form dans les autres centres. On comprendra quen raison de cela la perception du monde chez lhomme est toujours le travail dune partie seulement de son tre ou, si lon prfre, que lhomme a trois processus diffrents de perception. Ces processus nont que peu de rapport lun avec lautre, ou se combinent quasiment par hasard et seulement de manire partielle. De l vient que chaque jugement que lhomme forme propos des choses est le travail dune simple partie de sa constitution psychique, et lexpression dune fraction uniquement du matriau sa disposition. Cest pourquoi les jugements chez lhomme sont invariablement partiaux, et consquemment faux. Il ressort clairement de ce qui prcde que la premire chose ncessaire au dveloppement harmonique de lhomme est de lexercer devenir capable dintroduire immdiatement le travail de ses trois centres dans chacune de ses fonctions psychiques. Le travail des centres doit tre dgale intensit en mme temps, et les trois principales roues de la machine humaine doivent travailler de manire unie sans sopposer lune lautre et avec la plus grande efficacit, tant en ce qui concerne leurs fonctions spares quen ce qui regarde le niveau de conscience quil est possible lhomme datteindre, mais quil natteint jamais dans les circonstances ordinaires. Quant le mental est convaincu que le degr de dveloppement possible dans chaque centre diffre selon chaque individu et que leurs contenus (les impressions enregistres) sont aussi diffrents, nous sommes forcs de conclure lvidence que lapproche du travail par chaque personne doit tre strictement individuelle. Tous les dsordres fonctionnels auxquels la machine humaine est lie dans les conditions de la vie ordinaire saccroissent au fil du temps. Et cette machine ne peut devenir capable de fonctionner uniment quaprs une longue et dtermine lutte contre les dfauts qui sont apparus. Mais lhomme est incapable de continuer cette lutte sans aide, en recourant ses propres efforts de volont. De mme que la volont ne lui servira pas travailler sur lui-mme en recourant aux diverses mthodes dexercice et de dveloppement personnel prsent

largement en vogue. Celles-ci recommandent tous sans exception des mthodes et des processus tels que divers exercices physiques, exercices de mditation et de concentration, de respiration et dexercices physiques, divers systmes de dite, de jene, etc. De telles mthodes, prescrites tous sans distinction de besoins individuels et de capacits et sans le respect d aux particularits et aux qualits de chaque personne, ne sont pas seulement inutiles, mais peuvent mme devenir dangereuses, car alors que des essais ignorants pour examiner une machine dfectueuse peuvent ventuellement apporter certains changements, celles-ci causeront en mme temps dautres changements, quune personne inexprimente et ignorante ne peut pas prvoir et dont elle ne peut se protger. On devrait se mettre dans lentendement que la machine humaine est toujours en quilibre mcanique, quelle fonctionne de manire uniforme ou irrgulire. Cest pourquoi tout changement mis en uvre dans une direction doit introduire un changement dans une autre direction, et il est absolument essentiel que cela doive tre prvu et permis. Afin dviter des consquences inattendues et indsirables, il est ncessaire quand on travaille sur soi de se conformer la discipline impose par les mthodes spcialement et strictement individuelles visant au dveloppement d inerties nouvelles et particulires, au moyen desquelles les anciennes peuvent tre rgules et modifies. En dautres mots il est ncessaire de dvelopper de nouvelles facults, inaccessibles dans la vie ordinaire, et que lhomme ne peut dvelopper sans aide ni en recourant une mthode gnrale. On ne peut adopter cette sorte de mthodes strictement individualises dducation que si on prend en compte chez chaque homme tant la condition organique et psychique qui lui est particulire, que sa premire ducation et toutes les conditions et circonstances de sa vie. En vue de dterminer ces particularits avec une exactitude absolue, un long temps est ncessaire. Cest principalement d au fait que lhomme, comme rsultat de notre ducation moderne, acquiert ds ses premiers jours un masque extrieur, cest dire un type extrieur qui na rien de commun avec son type rel. Durant son existence, ce masque devient graduellement de plus en plus pais, jusqu ce que lhomme soit incapable de se voir lui-mme cause de son masque.

Mais comme il est ncessaire, en vue dtablir les particularits individuelles se rapportant chaque personne, de dcouvrir les traits et les facults de son type, son masque doit tre dtruit, ce qui est une question de temps. Cest seulement alors que nous pouvons commencer tudier et observer lhomme, c'est--dire son type rel ; cest alors seulement quun programme peut tre tabli pour son travail ultrieur. G.I. GURDJIEFF