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Ouspensky

FRAGMENTS DUN ENSEIGNEMENT INCONNU

Titre original : IN SEARCH OF THE MIRACULOUS

CHAPITRE I

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Retour des Indes. La guerre et la recherche du miraculeux . Confrences sur lInde Moscou. Rencontre de G. Une allusion au groupe des chercheurs de vrit . Le ballet La Lutte des Mages et ltude de soi. Lhomme est une machine gouverne par les influences extrieures. Psychologie et mcanique . Tout arrive . Personne ne peut rien faire . Pour faire, il faut tre. La considration, esclavage intrieur. CHAPITRE II 53

Saint-Ptersbourg en 1915. Un groupe est le commencement de tout. Se rendre compte que lon est en prison. Pourquoi la connaissance est-elle tenue secrte? La matrialit du savoir. Peut-on dire que lhomme possde limmortalit? Selon les enseignements anciens, lhomme se compose de quatre corps. Image de la formation dun deuxime corps : la fusion des poudres. La voie du fakir, la voie du moine, la voie du yogi. Il existe une autre possibilit, celle dune quatrime voie : la voie de lhomme rus. CHAPITRE III 87

Quelques points fondamentaux de lenseignement de G. Labsence dunit dans lhomme. Les centres dans lhomme : centres intellectuel, motionnel et

moteur, centre instinctif, centre sexuel. Travail du centre sexuel avec son nergie propre. Comment lvolution de lhomme doit tre comprise. La lune se nourrit de lhumanit. Lvolution de lhomme est lvolution de sa conscience. Lhomme na pas de Moi permanent et immuable. Lhomme est compar une maison sans matre, ni intendant. Les fakirs de Bnars. Le bouddhisme de Ceylan. CHAPITRE IV 103

Le dveloppement de lhomme sopre selon deux lignes : savoir et tre . Lhomme moderne se caractrise par labsence dunit en luimme. Son trait principal, cest le sommeil. Le savoir est une chose, la comprhension en est une autre. La comprhension est fonction de trois centres. Un nouveau langage fond sur le principe de relativit. Lhomme n 1, lhomme n 2, lhomme n 3. Lhomme n 4 est le produit dun travail dcole, il a un centre de gravit permanent. La loi fondamentale : la Loi de Trois ou Loi des Trois Forces. Lide de lunit des trois forces dans lAbsolu. La multiplicit des mondes . Le rayon de cration. CHAPITRE V 127

Reprsentation de lUnivers sous la forme du rayon de cration. De lAbsolu la Lune. nergie ncessaire la croissance de la Lune. Libration du joug de la Lune. Lhomme est un univers en miniature . Les quatre tats de toute substance : Carbone , Oxygne , Azote , Hydrogne .

Lhomme a la possibilit dune existence aprs la mort. La parabole de la voiture, du cheval, du cocher et du matre. Possibilit dune langue universelle. Une explication de la Sainte Cne. CHAPITRE VI 149

Le but de lEnseignement et les buts personnels. Destin, accident, volont. Comment devenir un Chrtien ? Connais-toi toi-mme . Les mthodes dobservation de soi. tudier est une chose, changer en est une autre. Limagination, cause du mauvais travail des centres. Les habitudes . Combat contre lexpression des motions ngatives. Relation du centre instinctif et du centre moteur. CHAPITRE VII 173

Quest-ce que la conscience ? Il y a diffrents degrs, diffrents niveaux de conscience. Pour arriver vraiment sobserver, il faut tout dabord se rappeler soi-mme . Tentatives dOuspensky. Division de lattention. Nous ne nous rappelons pas nous-mmes . Possibilit dun veil. Ncessit dune tude parallle de lhomme et du monde. Lunit fondamentale de tout ce qui existe. La Loi de Sept ou Loi dOctave, seconde loi fondamentale. Discontinuit des vibrations, dviation des forces. Lide doctave applique la musique. Intervalles dans le dveloppement des vibrations. Dveloppement correct des octaves. La grande octave cosmique : le rayon de cration. Dieu Saint, Dieu Fort, Dieu Immortel.

Ncessit de chocs additionnels . Octaves cosmiques descendantes (cratrices) ; octaves ascendantes (volutives). Octaves fondamentales et octaves secondaires (ou intrieures). La vie organique, organe de perception de la terre . Une octave latrale dans le rayon de cration. La signification de R, nourriture pour la Lune. CHAPITRE VIII 205

Quatre tats de conscience possibles : sommeil, tat de veille, rappel de soi, conscience objective. Ltat de veille de lhomme ordinaire est le sommeil. Sans aide extrieure un homme ne peut jamais se voir. Ltude de soi et lobservation de soi en vue de lveil. Identification, considration intrieure et considration extrieure. La sincrit doit tre apprise. Tampons : appareils destins amortir les contradictions internes. Le concept de conscience morale na rien de commun avec celui de moralit. Personne ne fait rien dlibrment pour servir le mal. Essence et personnalit, leurs rles respectifs. Intervention de l ducation . Se librer de son destin. La question dargent. CHAPITRE IX 242

Le rayon de cration sous forme de trois octaves de radiations. La place de lhomme et sa fonction dans lunivers cr. Les intervalles des octaves cosmiques et les chocs qui les remplissent. Les douze triades qui forment la structure de la matire.

La Table des Hydrognes. Relation entre les Fonctions de lhomme et les plans de lunivers. Lhomme possde lnergie suffisante pour entreprendre le travail sur soi. Apprenez sparer le subtil de lpais. Digestion des trois sortes de nourritures les aliments, lair et les impressions partir desquelles se constituent les corps suprieurs . Le rappel de soi, premier choc conscient additionnel. Le deuxime choc conscient est fourni par le travail sur les motions. Les centres suprieurs sont pleinement dvelopps, ce sont les centres infrieurs qui ne le sont pas. Tous les processus intrieurs sont matriels. CHAPITRE X 282

Pourquoi il est impossible de dire o commence la voie. Le centre magntique, un lieu libr de la loi de laccident. La rencontre du matre, premire marche sur l escalier qui conduit la voie. Macrocosmos et microcosmos . La doctrine intgrale des sept cosmos. Le rapport dun cosmos lautre est celui de zro linfini. Quest-ce quun miracle ? Le systme des cosmos du point de vue de la thorie pluridimensionnelle dOuspensky. Une observation complmentaire de G. : le temps est respiration . Lhomme na dexistence que dans les limites du systme solaire. CHAPITRE XI 307

Sveiller, mourir, natre , trois stades successifs. Des milliers dattachements, de moi inutiles empchent lhomme de sveiller.

Quest-ce que veut dire raliser sa propre nullit ? Le courage de mourir . Certaines forces maintiennent lhomme au pouvoir de ses rves. Histoire du magicien et des moutons. Kundalini, puissance de limagination. Le sommeil de lhomme est hypnotique. Ncessit dune conjugaison defforts. Un homme seul ne peut rien faire. Pour rveiller un homme endormi, il faut un bon choc . Conditions gnrales de lorganisation des groupes. Le matre. La condition dobissance. Le secret. La lutte contre les mensonges en soi-mme. La lutte contre les peurs. Sincrit envers soi-mme. Seuls comptent les sur-efforts. Grand accumulateur et petits accumulateurs de la machine humaine. Comment disposer de lnergie ncessaire ? Rle du centre motionnel. Rle du billement et du rire en tant que dcharge dnergie. CHAPITRE XII 336

Aot 1916. Le travail sintensifie. Quels sont les hommes qui peuvent tre intresss par les ides de cet enseignement? Il faut avoir t du. Une exprience faite en commun : raconter sa vie. Ce qui signifie tre sincre . Une question et une rponse propos de lternel Retour. Une autre exprience : sparer lessence de la personnalit. Rle du type dans les relations de lhomme et de la femme. Pouvoir du sexe. Esclavage et libration. Formation du corps astral. Labstinence sexuelle est-elle utile pour le travail ? Labus du sexe. CHAPITRE XIII 368

Ouspensky se prpare aux expriences promises par G. Pour un groupe restreint le miracle commence. Conversations mentales avec G. Le sommeil a cess. Ltude des phnomnes suprieurs exige un tat motionnel particulier. Le trait principal dvoil. Ceux qui abandonnent le travail. Le silence comme un test. Le sacrifice dans le processus dveil. Sacrifier sa souffrance. La Table des Hydrognes largie, diagramme mouvant . Le temps est limit la ruse est ncessaire. CHAPITRE XIV 393

Comment transmettre la vrit objective ? La science envisage du point de vue de la conscience. Lide de lunit de toutes choses, fondement de la science objective. Possibilit de ltude simultane de lhomme et du monde travers les mythes et les symboles. Juste ou fausse approche des symboles selon le niveau de comprhension. La mthode symbolique dans les diffrentes voies fondamentales. Le symbole de lennagramme. La Loi de Sept dans son rapport avec la Loi de Trois . Faire lexprience de lennagramme par le mouvement. Une langue universelle. Art objectif et art subjectif. La musique objective base sur les octaves intrieures. Conditions ncessaires pour comprendre lart objectif. CHAPITRE XV 419

La religion correspond au niveau de ltre. Apprendre prier.

Lglise chrtienne est une cole, dont on ne sait plus quelle est une cole. Signification des rites. La vie organique sur la terre. La partie de la vie organique qui volue est lhumanit. Tout processus dvolution commence par la formation dun noyau conscient. Lhumanit reprsente par quatre cercles concentriques. Les voies du fakir, du moine et du yogi sont permanentes, les coles de la quatrime voie nexistent quun temps. La vrit ne peut parvenir aux hommes que sous la forme de mensonge . Comment reconnatre une vritable cole ? Initiations. Chacun doit sinitier soi-mme . CHAPITRE XVI 442

Les vnements historiques de lhiver 1916-1917. La conscience de la matire, ses degrs dintelligence. Classification de toutes les cratures sur la base de trois traits cosmiques. Le diagramme de toutes choses vivantes . G. quitte dfinitivement Saint-Ptersbourg. G. tel que lont vu ses lves et tel que le dcrit un journaliste. En labsence de G. ltude thorique des diagrammes se poursuit. Construction dune table du temps dans les diffrents cosmos largie aux molcules et aux lectrons. Dimensions temporelles des diffrents cosmos. Application de la formule de Minkovski. Relation des diffrents temps aux centres. Calculs cosmiques du temps. Ouspensky retrouve G. en juin 1917 Alexandropol. Rapports de G. avec sa famille. Les vnements ne sont pas du tout contre nous . Une nouvelle sensation de soi . Bref sjour dOuspensky Saint-Ptersbourg et Moscou. Un

message aux groupes. Retour au Caucase. CHAPITRE XVII 481

Aot 1927. Les six semaines dEssentuki. La mise en pratique du travail sur soi. Ncessit imprieuse dune cole. Les sur-efforts. Complexit de la machine humaine. Gaspillage dnergie rsultant dune tension musculaire inutile. Lexercice du stop . Une exprience de jene, lobstacle du bavardage. Quest-ce quun pch ? Ny a-t-il pas de voie en dehors des voies ? Les voies , une aide donne chacun selon son type. Les voies dcoles et la voie de la vie, lobyvatel. tre srieux. La voie ardue de lesclavage et de lobissance. Quest-on prt sacrifier ? Le conte armnien du loup et des moutons. Astrologie et types. G. annonce la dissolution du groupe. CHAPITRE XVIII 513

Octobre 1917. Retour au Caucase avec G. Attitude de G. lgard de lun de ses lves. Le travail reprend, plus difficile. Ouspensky prend le parti de sen aller. Dautres quittent G. Lennagramme tel quOuspensky en a pouss ltude. Ouspensky, dabord au Caucase, plus tard Constantinople, runit un groupe de personnes autour des ides de G. De son ct G. a fond un Institut Tiflis, en ouvre un autre Constantinople. Ouspensky lassiste puis sloigne nouveau. G. autorise Ouspensky crire et publier un livre sur son enseignement.

1921. Londres. G. part pour lAllemagne. 1922. G. organise son Institut Fontainebleau. Katherine Mansfield. Diffrentes sortes de respirations. La respiration par les mouvements . 1923. Dmonstrations de mouvements au thtre des Champslyses. Dpart de G. pour lAmrique. Ouspensky dcide de poursuivre son travail Londres indpendamment.

Au cours de ses voyages en Europe, en gypte et en Orient, la recherche dun enseignement qui rsoudrait pour lui le problme des relations de lHomme lUnivers, P. D. Ouspensky avait t amen connatre Georges Gurdjieff dont il tait devenu llve. Cest de Gurdjieff quil est question tout au long de ce livre sous linitiale G. FRAGMENTS DUN ENSEIGNEMENT INCONNU est le rcit de huit annes de travail passes par Ouspensky auprs de Gurdjieff. P. D. OUSPENSKY est mort Londres en Octobre 1947. G. I. GURDJIEFF est mort en Octobre 1949 Paris, aprs avoir donn son plein accord la publication simultane de ce livre New-York, Londres, Paris et Vienne.

CHAPITRE PREMIER Je regagnai la Russie au commencement de la premire guerre mondiale, en novembre 1914, aprs un voyage relativement long par lgypte, Ceylan et lInde. La guerre mavait trouv Colombo, do je membarquai pour revenir par lAngleterre. Javais dit mon dpart de Saint-Ptersbourg que je partais en qute du miraculeux. Le miraculeux est trs difficile dfinir. Mais pour moi ce mot avait un sens tout fait dfini. Il y avait dj longtemps que jtais arriv cette conclusion que, pour chapper au labyrinthe de contradictions dans lequel nous vivons, il fallait trouver une voie entirement nouvelle, diffrente de tout ce que nous avions connu ou suivi jusqu prsent. Mais o commenait cette voie nouvelle ou perdue, jtais incapable de le dire. Javais alors dj reconnu comme un fait indniable que, par-del la fine pellicule de fausse ralit, il existait une autre ralit dont quelque chose nous sparait, pour une raison prciser. Le miraculeux tait la pntration dans cette ralit inconnue. Et il me semblait que la voie vers cet inconnu pouvait tre trouve en Orient. Pourquoi en Orient ? Il tait difficile de le dire. Peut-tre y avait-il dans cette ide une pointe de romantisme ; dans tous les cas il y avait aussi la conviction que rien ne saurait tre trouv ici, en Europe. Pendant le voyage de retour et les quelques semaines que je passai Londres, toutes les conclusions que javais tires de ma recherche se trouvrent bouleverses par labsurdit sauvage de la guerre et par toutes les motions 17

qui taient dans lair, envahissaient les conversations, les journaux, et qui, contre ma volont, maffectrent souvent. Mais lorsque, de retour en Russie, je retrouvai les penses avec lesquelles jtais parti, je sentis que ma recherche, et les moindres choses la concernant, taient plus importantes que tout ce qui arrivait ou pouvait arriver dans un monde d videntes absurdits1. Je me
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Ceci se rfre un petit livre que je possdais dans mon enfance. Il sappelait videntes Absurdits et appartenait la Petite Collection Stoupin . Ctait un

dis alors que la guerre devait tre considre comme une de ces conditions dexistence gnralement catastrophiques au milieu desquelles nous devons vivre, travailler et chercher des rponses nos questions et nos doutes. La guerre, la grande guerre europenne, la possibilit de laquelle je nprouvais pas le besoin de croire et dont pendant longtemps je navais pas voulu reconnatre la ralit, tait devenue un fait. Nous y tions, et je vis quelle devait tre prise comme un grand memento mori, montrant quil tait urgent de se hter et quil tait impossible de croire en une vie qui ne menait nulle part. La guerre ne pouvait pas me toucher personnellement, du moins pas avant la catastrophe finale qui me paraissait dailleurs invitable pour la Russie, et peut-tre pour toute lEurope, mais non encore imminente. cette poque, naturellement, la catastrophe en marche paraissait seulement temporaire, et personne navait encore pu concevoir toute lampleur de la ruine, de la dsintgration et de la destruction, la fois intrieure et extrieure, dans laquelle nous aurions vivre lavenir. Rsumant lensemble de mes impressions dOrient, et particulirement celles de lInde, je devais admettre quau 18

retour mon problme semblait encore plus difficile et plus compliqu quau dpart. Non seulement lInde et lOrient navaient rien perdu de leur miraculeux attrait, au contraire cet attrait stait enrichi de nouvelles nuances que je ne pouvais pas souponner auparavant. Javais vu clairement que quelque chose pouvait tre trouv en Orient, qui depuis longtemps avait cess dexister en Europe, et je
livre dimages de ce genre : un homme portant une maison sur son dos, une voiture avec des roues carres, etc. Ce livre mavait beaucoup impressionn lpoque, parce quil sy trouvait de nombreuses images dont je ne pouvais pas dceler le caractre absurde. Elles ressemblaient exactement aux choses ordinaires de la vie. Et, par la suite, jen vins penser que ce livre donnait effectivement des images de la vie relle, mtant convaincu, de plus en plus, en grandissant, que toute la vie nest faite que d videntes absurdits. Mes expriences ultrieures ne firent que me confirmer dans cette conviction.

considrais que ma direction prise tait la bonne. Mais javais acquis en mme temps la certitude que le secret tait cach bien plus profondment, et bien mieux, que je ne pouvais lavoir prvu. A mon dpart, je savais dj que jallais la recherche dune ou de plusieurs coles. Jtais arriv ce rsultat depuis longtemps, mtant rendu compte que des efforts personnels indpendants ne pouvaient pas suffire, et quil tait indispensable dentrer en contact avec la pense relle et vivante qui doit bien exister quelque part, mais avec laquelle nous avons perdu tout lien. Cela, je le comprenais, mais lide mme que je me faisais des coles devait se modifier beaucoup durant mes voyages ; en un sens, elle devint plus simple et plus concrte ; en un autre, plus froide et plus distante. Je veux dire que les coles perdirent leur caractre de contes de fes. Jadmettais encore, au moment de mon dpart, bien des choses fantastiques concernant les coles. Admettre est peut-tre un mot trop fort. Pour mieux dire, je rvais de la possibilit dun contact non physique avec les coles, dun contact en quelque sorte sur un autre plan. Je ne pouvais pas lexpliquer clairement, mais il me semblait que le premier contact avec une cole devait avoir dj un caractre miraculeux. Jimaginais par exemple la possibilit dentrer en contact avec des coles ayant exist dans un pass lointain, comme lcole de Pythagore ou les coles dgypte, ou lcole de ces moines qui construisirent Notre-Dame, et ainsi de suite. Il me semblait que les barrires de lespace et du temps disparatraient loccasion dun tel contact. Lide des coles tait en elle-mme fantastique, et rien de ce qui les concernait ne me paraissait trop fantastique. Ainsi je ne voyais aucune contradiction entre mes ides et mes efforts pour 19

trouver aux Indes des coles relles. Car il me semblait que ctait prcisment aux Indes quil me serait possible dtablir une sorte de contact, qui pourrait par la suite devenir permanent, et indpendant de toutes interfrences extrieures. Durant mon voyage de retour, plein de rencontres et dimpressions de toutes sortes, lide des coles devint pour moi

beaucoup plus relle, presque tangible ; elle perdit son caractre fantastique. Et cela sans doute parce que, comme je men rendis compte alors, une cole ne requiert pas seulement une recherche, mais une slection ou un choix je veux dire : de notre part. Quil y et des coles, je nen pouvais douter. Mais il me restait encore me convaincre que les coles dont javais entendu parler et avec lesquelles jaurais pu entrer en contact ntaient pas pour moi. Elles taient de nature franchement religieuse, ou semi-religieuse, et de ton nettement dvotionnel. Elles ne mattiraient pas, pour cette raison surtout que, si javais cherch une voie religieuse, jaurais pu la trouver en Russie. Dautres coles, plus moralisantes, taient dun type philosophique lgrement sentimental, avec une nuance dasctisme, comme les coles des disciples ou des fidles de Ramakrishna ; parmi ces derniers il y avait des gens agrables, mais jeus limpression quil leur manquait une connaissance relle. Dautres coles, ordinairement dcrites comme des coles de yoga et qui sont bases sur la cration dtats de transe, participaient un peu trop, mes yeux, du genre spirite. Je ne pouvais pas leur faire confiance ; elles menaient invitablement se mentir soi-mme ou bien ce que les mystiques orthodoxes, dans la littrature monastique russe, appellent sduction. Il y avait un autre type dcoles, avec lesquelles je ne pouvais prendre contact et dont jentendis seulement parler. Ces coles promettaient beaucoup, mais elles demandaient galement beaucoup. Elles demandaient tout demble. Il et donc fallu rester aux Indes et abandonner jamais toute pense de retour en Europe ; jaurais d renoncer toutes mes ides, tous mes projets, tous mes plans, et mengager sur une voie dont je ne pouvais rien savoir lavance. 20

Ces coles mintressaient beaucoup et les personnes qui avaient t en relation avec elles et qui men avaient parl tranchaient nettement sur la moyenne. Cependant il me semblait quil dt y en avoir dun type plus rationnel et quun homme avait le droit, jusqu un certain point, de savoir o il allait. Paralllement, jarrivais cette conclusion quune cole peu importe son nom : cole doccultisme, dsotrisme ou de yoga

doit exister sur le plan terrestre ordinaire comme nimporte quelle autre espce dcole : cole de peinture, de danse ou de mdecine. Je me rendais compte que lide dcoles sur un autre plan tait simplement un signe de faiblesse : cela signifiait que les rves avaient pris la place de la recherche relle. Je comprenais ainsi que les rves sont un des plus grands obstacles sur notre chemin ventuel vers le miraculeux. En route vers lInde, je faisais des plans pour de prochains voyages. Cette fois, je dsirais commencer par lOrient musulman. Jtais attir surtout par lAsie Centrale russe et la Perse. Mais rien de tout cela ntait destin se raliser. De Londres, par la Norvge, la Sude et la Finlande, jarrivai Saint-Ptersbourg, qui avait dj t rebaptise Ptrograd, et o le patriotisme et la spculation battaient son plein. Peu aprs, je partis pour Moscou reprendre mon travail au journal dont javais t le correspondant aux Indes. Jtais l depuis six semaines environ, lorsque se produisit un petit fait qui devait tre le point de dpart de nombreux vnements. Un jour que je me trouvais la rdaction du journal, en train de prparer le numro suivant, je dcouvris, dans La Voix de Moscou je crois, une note de presse relative au scnario dun ballet intitul La Lutte des Mages, qui tait, disait-on, loeuvre dun Hindou. Laction du ballet devait se situer aux Indes et donner une peinture complte de la magie de lOrient avec miracles de fakirs, danses sacres, etc. Je naimai pas le ton hbleur de cette note, mais comme les auteurs de ballets hindous taient plutt rares Moscou, je dcoupai lentrefilet et linsrai dans mon article, y ajoutant cette petite restriction quil y aurait assurment dans ce ballet tout ce que lon ne peut pas trou 21

ver dans lInde relle, mais que les touristes vont y chercher. Peu aprs, pour diverses raisons, je quittai le journal et me rendis SaintPtersbourg. Jy donnai, en fvrier et mars 1915, des confrences publiques sur mes voyages aux Indes. Les titres taient En qute du

Miraculeux et Le problme de la Mort. Dans ces confrences, qui devaient servir dintroduction un livre que je projetais dcrire sur mes voyages, je disais quaux Indes le miraculeux ntait pas cherch l o il devrait ltre ; que toutes les voies habituelles taient vaines et que lInde gardait ses secrets bien mieux quon ne croyait ; mais que le miraculeux y existait en fait et se signalait par bien des choses ct desquelles on passait sans en saisir la porte vritable et la signification cache, ou sans savoir comment les approcher. Ctait encore aux coles que je pensais. Malgr la guerre, mes confrences veillrent un intrt considrable. Chacune delles attira plus de mille personnes dans le Hall Alexandrowski de la Douma municipale de Saint-Ptersbourg. Je reus de nombreuses lettres, des gens vinrent me voir ; et je sentis que sur la base dune recherche du miraculeux il serait possible de runir un trs grand nombre de personnes qui ne pouvaient plus avaler les formes habituelles du mensonge et de la vie dans le mensonge. Je repartis aprs Pques pour donner les mmes confrences Moscou. Parmi les personnes rencontres loccasion de ces confrences, il y en eut deux, un musicien et un sculpteur, qui en vinrent trs vite me parler dun groupe de Moscou, engag dans diverses recherches et expriences occultes sous la direction dun certain G., un Grec du Caucase ; ctait justement, comme je le compris, cet Hindou, auteur du scnario du ballet mentionn dans le journal sur lequel jtais tomb trois ou quatre mois auparavant. Je dois confesser que tout ce que ces deux hommes me dirent sur ce groupe et sur ce qui sy passait : toutes sortes de prodiges dautosuggestion mintressa fort peu. Javais trop souvent entendu des histoires de ce genre, et je mtais form une opinion bien nette leur gard. ...Des dames qui voient soudain flotter dans leurs 22

chambres des yeux qui les fascinent et quelles suivent de rue en rue jusqu la maison dun certain Oriental auquel appartiennent ces yeux. Ou bien des personnes qui, en prsence de ce mme Oriental,

ont brusquement limpression quil est en train de les transpercer du regard, quil voit tous leurs sentiments, penses et dsirs ; et elles ont dans les jambes une trange sensation, elles ne peuvent plus bouger, et tombent en son pouvoir au point quil peut faire delles tout ce quil dsire, mme distance... De telles histoires mtaient toujours apparues comme du mauvais roman. Les gens inventent des miracles pour eux-mmes et ils inventent exactement ce quon attend deux. Cest un mlange de superstition, dautosuggestion et de dbilit intellectuelle ; mais ces histoires, selon ce que jai pu observer, ne voient jamais le jour sans une certaine collaboration des hommes auxquels elles se rapportent. Ainsi prvenu par mes expriences prcdentes, ce nest que devant les efforts persistants de lune de mes nouvelles connaissances, M., que jacceptai de rencontrer G. et davoir une conversation avec lui. Ma premire entrevue modifia entirement lide que javais de lui et de ce quil pouvait mapporter. Je men souviens fort bien. Nous tions arrivs dans un petit caf, situ hors du centre, dans une rue bruyante. Je vis un homme qui ntait plus jeune, de type oriental, avec une moustache noire et des yeux perants ; il mtonna dabord parce quil ne semblait nullement sa place dans un tel endroit, et dans une telle atmosphre ; jtais encore plein de mes impressions dOrient, et cet homme au visage de Rajah hindou ou de Scheik arabe, que jaurais vu sous un burnous blanc ou un turban dor, produisait, dans ce petit caf de boutiquiers et de commissionnaires, avec son pardessus noir col de velours et son melon noir, limpression inattendue, trange et presque alarmante, dun homme mal dguis. Ctait l un spectacle gnant, comme lorsquon se trouve devant un homme qui nest pas ce quil prtend tre et avec lequel on doit cependant parler et se conduire comme si on ne sen apercevait pas. G. parlait un russe incorrect avec un fort accent caucasien, et cet accent, auquel nous avons coutume dassocier nimporte quoi sauf des ides philosophiques, 23

renforait encore ltranget et le caractre surprenant de cette

impression. Je ne me rappelle pas le dbut de notre conversation ; je crois que nous avons parl de lInde, de lsotrisme et des coles de yoga. Je retins que G. avait beaucoup voyag, quil tait all en certains endroits dont javais tout juste entendu parler et que javais vivement souhait de visiter. Non seulement mes questions ne lembarrassaient pas, mais il me parut quil mettait en chacune de ses rponses bien plus que je navais demand. Jaimais sa faon de parler, qui tait la fois prudente et prcise. M. nous quitta. G. mentretint de ce quil faisait Moscou. Je ne le comprenais pas bien. Il ressortait de ce quil disait que, dans son travail, qui tait surtout de caractre psychologique, la chimie jouait un grand rle. Comme je lcoutais pour la premire fois, je pris naturellement ses paroles la lettre. Ce que vous dites me rappelle un fait qui ma t rapport sur une cole du Sud de lInde. Ctait Travancore. Un Brahmane, homme exceptionnel de nombreux gards, parlait un jeune Anglais dune cole qui tudiait la chimie du corps humain et qui avait prouv, disait-il, quen introduisant ou en liminant diverses substances, on pouvait changer la nature morale et psychologique de lhomme. Cela ressemble beaucoup ce dont vous me parlez. Oui, dit G., cest possible, mais ce nest peut-tre pas la mme chose du tout. Certaines coles emploient apparemment les mmes mthodes, mais elles les comprennent tout autrement. Une similitude de mthodes, ou mme dides, ne prouve rien. Une autre question mintresse beaucoup. Les yogis se servent de diverses substances pour provoquer certains tats. Ne sagirait-il pas de narcotiques, parfois ? Jai fait moi-mme de nombreuses expriences de cet ordre et tout ce que jai lu sur la magie me prouve clairement que les coles de tous les temps et de tous les pays ont fait un trs large usage des narcotiques pour la cration de ces tats qui rendent la magie possible. Oui, rpondit G. Dans bien des cas, ces substances sont celles que vous appelez narcotiques. Mais elles peuvent tre employes, je le rpte, de tout autres fins. 24

Certaines coles se servent des narcotiques de la bonne faon. Leurs

lves les prennent alors pour studier eux-mmes, pour mieux se connatre, pour explorer leurs possibilits et discerner lavance ce quils pourront atteindre effectivement au terme dun travail prolong. Lorsquun homme a pu ainsi toucher la ralit de ce quil a appris thoriquement, il travaille ds lors consciemment, il sait o il va. Pour se persuader de la relle existence des possibilits que lhomme souponne souvent en lui-mme, cest parfois la voie la plus facile. Une chimie spciale existe ces fins. Il y a des substances particulires pour chaque fonction. Chaque fonction peut tre renforce ou affaiblie, veille ou mise en sommeil. Mais une connaissance approfondie de la machine humaine et de cette chimie spciale est indispensable. Dans toutes les coles qui suivent cette mthode, les expriences ne sont effectues que lorsquelles sont rellement ncessaires, et seulement sous le contrle expriment et comptent dhommes qui peuvent prvoir tous les rsultats et prendre toutes mesures ncessaires contre les risques de consquences indsirables. Les substances dont on fait usage dans ces coles ne sont donc pas seulement des narcotiques, comme vous les appelez, bien quun grand nombre dentre elles soient prpares partir de drogues telles que lopium, le haschich, etc. Dautres coles emploient des substances identiques ou analogues, non des fins dexprience ou dtude, mais pour atteindre, ne serait-ce que pour peu de temps, les rsultats voulus. Un usage habile de telles drogues peut rendre un homme momentanment trs intelligent ou trs fort. Aprs quoi, bien entendu, il meurt ou devient fou, mais cela nest pas pris en considration. De telles coles existent. Vous voyez donc que nous devons parler avec prudence des coles. Elles peuvent faire pratiquement les mmes choses, mais les rsultats seront tout diffrents. Tout ce que G. venait de dire mavait profondment intress. Il y avait l, je le sentais, des points de vue nouveaux, qui ne ressemblaient rien de ce que javais rencontr jusqu ce jour. Il minvita laccompagner dans une maison o quelques-uns de ses lves devaient se runir. 25

Nous prmes une voiture pour aller Sokolniki. En chemin, G. me dit combien la guerre tait venue se mettre en travers de ses plans : un grand nombre de ses lves taient partis ds la premire mobilisation, des appareils et des instruments trs coteux, commands ltranger, avaient t perdus. Puis il me parla des lourdes dpenses que rclamait son uvre, des appartements trs chers quil avait lous, et vers lesquels je crus comprendre que nous allions. Il mapprit ensuite que son uvre intressait de nombreuses personnalits de Moscou, des professeurs et des artistes, me ditil. Mais lorsque je lui demandai qui, prcisment, il ne me donna aucun nom. Je vous pose cette question parce que je suis n Moscou ; dautre part, jai travaill ici pendant dix ans comme journaliste, si bien que je connais plus ou moins tout le monde. G. ne rpondit rien. Nous arrivmes dans un grand appartement vide au-dessus dune cole municipale ; il appartenait videmment aux matres de cette cole. Je pense que ctait sur la place de lancienne Mare Rouge. Plusieurs lves de G. taient runis ; trois ou quatre jeunes gens et deux dames, qui semblaient tre des matresses dcole. Javais dj t dans de tels locaux. Labsence mme de mobilier me confirmait dans mon ide, parce quil nest pas donn de mobilier aux matresses dcole municipale. cette pense, jprouvai un sentiment trange lgard de G. Pourquoi mavait-il racont cette histoire dappartements trs coteux ? Dabord celui-ci ntait pas le sien ; ensuite il tait exempt de loyer, et enfin il naurait pu tre lou plus de 10 roubles par mois. Il y avait l un bluff par trop vident. Je me dis que cela devait signifier quelque chose. Il mest difficile de reconstituer le dbut de la conversation avec les lves de G. Jentendis plusieurs mots qui me surprirent ; je mefforai de dcouvrir en quoi consistait leur travail, mais ils ne me donnrent pas de rponse directe, employant avec insistance, en certains cas, une terminologie bizarre et pour moi inintelligible. 26

Ils suggrrent de lire le commencement dun rcit qui avait t crit, me dirent-ils, par un des lves de G., absent de Moscou en ce moment. Naturellement jacceptai, et lun deux entreprit haute voix la lecture dun manuscrit. Lauteur racontait comment il avait fait la connaissance de G. Mon attention fut attire par ce fait quau dbut de lhistoire lauteur lisait la mme note que javais lue dans La Voix de Moscou, lhiver prcdent, sur le ballet La Lutte des Mages. Ensuite et ceci me plut infiniment parce que je lattendais lauteur racontait comment, sa premire rencontre, il avait senti que G. le mettait, en quelque sorte, sur la paume de sa main, le soupesait et le laissait retomber. Lhistoire tait intitule clairs de Vrit et avait t crite par un homme videmment dpourvu de toute exprience littraire. Mais elle faisait impression malgr tout, parce quelle laissait entrevoir un systme du monde o je sentais quelque chose de trs intressant, que jaurais t dailleurs bien incapable de me formuler moi-mme. Certaines ides tranges et tout fait inattendues sur lArt, trouvrent aussi en moi une trs forte rsonance. Jappris plus tard que lauteur tait une personne imaginaire, et que le rcit avait t crit par deux des lves de G. prsents la lecture, dans lintention de donner un expos de ses ides sous une forme littraire. Plus tard encore, jappris que lide mme de ce rcit venait de G. La lecture sarrta la fin du premier chapitre. G. avait cout tout le temps avec attention. Il tait assis sur un sofa, une jambe replie sous lui ; il buvait du caf noir dans un grand verre, fumait et parfois me lanait un regard. Jaimais ses mouvements, empreints dune sorte dassurance et de grce fline ; son silence mme avait quelque chose qui le distinguait des autres. Je sentis que jaurais prfr le rencontrer, non pas Moscou, non pas dans cet appartement, mais dans lun de ces endroits que je venais de quitter, sur le parvis de lune des mosques du Caire, parmi les ruines dune cit de Ceylan, ou dans lun des temples du Sud de lInde Tanjore, Trichinopoly ou Madura. Eh bien, comment trouvez-vous cette histoire ? 27

demanda G. aprs un bref silence, lorsque la lecture eut pris fin. Je lui dis que je lavais coute avec intrt, mais quelle avait selon moi le dfaut de ne pas tre claire. On ne comprenait pas exactement ce dont il tait question. Lauteur disait la trs forte impression produite sur lui par un enseignement nouveau, mais ne donnait aucune ide satisfaisante de cet enseignement mme. Les lves de G. me reprsentrent que je navais pas compris la partie la plus importante du rcit. G. lui-mme ne disait mot. Lorsque je leur demandai ce qutait le systme quils tudiaient et ses traits distinctifs, leur rponse fut des plus vagues. Puis ils parlrent du travail sur soi, mais ils furent incapables de mexpliquer en quoi consistait ce travail. Dune manire gnrale, ma conversation avec les lves de G. tait plutt difficile, et je sentais chez eux quelque chose de calcul et dartificiel, comme sils jouaient un rle pralablement appris. Par ailleurs, les lves ntaient pas la taille du matre. Ils appartenaient tous cette couche particulire de l intelligenzia plutt pauvre de Moscou que je connaissais trs bien et dont je ne pouvais rien attendre dintressant. Je songeai mme quil tait trange, vraiment, de les rencontrer sur les chemins du miraculeux. En mme temps, je les trouvais tous gentils et convenables. Les histoires que mavaient racontes M. ne venaient videmment pas de cette source et navaient rien voir avec eux. Je voudrais vous demander quelque chose, dit G. aprs un silence. Cet article peut-il tre publi par un journal ? Nous pensions intresser ainsi le public nos ides. Cest tout fait impossible, rpondis-je. Dabord, ce nest pas un article, je veux dire que ce nest pas quelque chose ayant un commencement et une fin ; ce nest que le commencement dune histoire, et cest trop long pour un quotidien. Voyez-vous, nous comptons par lignes. La lecture prend peu prs deux heures cela fait 3000 lignes environ. Vous savez ce que nous appelons un feuilleton dans un quotidien un feuilleton ordinaire compte 300 lignes peu prs. Cette partie de lhistoire prendrait ainsi dix feuilletons. Dans les journaux de Moscou, un feuilleton qui comporte une suite nest jamais publi plus dune fois par semaine, ce qui ferait dix semaines.

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Or il sagit dune conversation dune seule nuit. Cela ne pourrait tre pris que par une revue mensuelle, mais je nen vois aucune dont le genre corresponde. Dans tous les cas, on vous demanderait lhistoire entire avant de vous donner la rponse. G. ne rpondit rien, et la conversation prit fin. Mais javais tout de suite prouv au contact de cet homme un sentiment extraordinaire, et mesure que la soire se prolongeait, cette impression navait fait que se renforcer. Au moment de prendre cong, cette pense traversa mon esprit comme un clair : je devais aussitt, sans dlai, marranger pour le revoir et, si je ne le faisais pas, je risquais de perdre tout contact avec lui. Je lui demandai donc si je ne pourrais pas le rencontrer une fois de plus avant mon dpart pour Saint-Ptersbourg. Il me dit quil se trouverait au mme caf, le jour suivant la mme heure. Je sortis avec lun des jeunes gens. Je me sentais dans un drle dtat une longue lecture que javais peu comprise, des gens qui ne rpondaient pas mes questions, G. lui-mme, avec ses faons dtre peu communes et son influence sur ses lves, que javais constamment ressentie tout cela provoquait en moi un dsir insolite de rire, de crier, de chanter, comme si je venais dchapper une classe ou quelque trange dtention. Jprouvais le besoin de communiquer mes impressions ce jeune homme et de me livrer quelque plaisanterie sur le compte de G. et de cette histoire passablement prtentieuse et assommante. Je me voyais racontant cette soire quelques-uns de mes amis. Heureusement, je marrtai temps, pensant : Mais il se prcipitera au tlphone, pour tout leur raconter ! Ils sont tous amis. Jessayais donc de me contenir et, sans dire mot, je laccompagnai au tramway qui devait nous ramener au centre de Moscou. Aprs un parcours relativement long, nous arrivmes la place Okhotny Nad, prs de laquelle jhabitais, et l, toujours en silence, nous nous serrmes la main et nous sparmes. Je me retrouvai le lendemain en ce mme caf o javais

rencontr G. pour la premire fois et cela se renouvela le surlendemain et tous les jours suivants. Durant la 29

semaine que je passai Moscou, je vis G. chaque jour. Il mtait vite apparu quil dominait beaucoup de questions que je voulais approfondir. Par exemple, il mexpliqua certains phnomnes que javais eu loccasion dobserver aux Indes et sur lesquels personne navait pu me donner dclaircissements, ni sur place, ni plus tard. Et, dans ses explications, je sentais lassurance du spcialiste, une trs fine analyse des faits, et un systme que je ne pouvais pas comprendre, mais dont je sentais la prsence, parce que ses paroles me faisaient penser non seulement aux faits dont on discutait, mais beaucoup dautres choses que javais dj observes ou dont je pressentais lexistence. Je ne revis plus le groupe de G. Sur lui-mme, G. parlait peu. Une ou deux fois, il mentionna ses voyages en Orient. Cela maurait intress de savoir o il tait all exactement, mais je fus incapable de le tirer au clair. En ce qui concernait son travail de Moscou, G. disait avoir deux groupes sans relation lun avec lautre et occups des travaux diffrents, selon leurs forces et le degr de leur prparation , pour reprendre ses propres paroles. Chaque membre de ces groupes payait 1000 roubles par an, et pouvait travailler avec lui, tout en poursuivant dans la vie le cours de ses activits ordinaires. Je lui dis qu mes yeux 1000 roubles par an me semblaient un prix trop lev pour ceux qui navaient pas de fortune. G. me rpondit quil ny avait pas dautre arrangement, parce quil ne pouvait pas avoir de nombreux lves, en raison de la nature mme du travail. Dailleurs, il ne dsirait pas et il ne devait pas il accentua ces mots dpenser son propre argent pour lorganisation du travail. Son oeuvre ntait pas, ne pouvait pas tre, du genre charitable, et ses lves devaient trouver eux-mmes les fonds indispensables pour la location des appartements o ils pourraient se runir, pour les expriences et tout le reste. En outre, disait-il, lobservation a montr que les gens faibles dans la vie se rvlent galement faibles dans le travail.

Cette ide prsente plusieurs aspects, dit G. Le travail de chacun peut ncessiter des dpenses, des voyages, que sais-je ? Si la vie dun homme est ce point mal organise quune dpense de 1000 roubles 30

puisse larrter, il sera prfrable pour lui de ne rien entreprendre avec nous. Supposez quun jour son travail exige quil aille au Caire ou ailleurs, il doit avoir les moyens de le faire. Par notre demande, nous voyons sil est capable de travailler avec nous ou non. ct de cela, continua-t-il, jai vraiment trop peu de temps pour le sacrifier aux autres, sans mme tre sr que cela leur fera du bien. Japprcie beaucoup mon temps, parce que jen ai besoin pour mon propre travail, parce que je ne peux pas, et, comme je lai dj dit, parce que je ne veux pas le dpenser en vain. Et il y a une dernire raison : il faut quune chose cote pour quelle soit estime . Jcoutais ces paroles avec un trange sentiment. Dune part, tout ce que disait G. me plaisait. Jtais attir par cette absence de tout lment sentimental, de tout verbiage conventionnel sur l altruisme et le bien de lhumanit, etc. Mais, dautre part, jtais surpris par le dsir visible quil avait de me convaincre dans cette question dargent, alors que je navais nul besoin dtre convaincu. Sil y avait un point sur lequel je ne fusse pas daccord, ctait sur cette faon de runir de largent, parce quaucun des lves que javais vus ne pouvait payer 1000 roubles par an. Si G. avait rellement dcouvert en Orient des traces visibles et tangibles dune science cache et sil continuait ses recherches dans cette direction, alors il tait clair que son oeuvre ncessitait des fonds, ainsi que tout autre travail scientifique, comme une expdition dans quelque partie inconnue du monde, des fouilles entreprendre dans les ruines dune cit disparue ou toutes autres investigations, dordre physique ou chimique, demandant des expriences nombreuses et minutieusement prpares. Il ntait pas du tout ncessaire de chercher me convaincre de tout cela. Au contraire, je pensais que, si G. me donnait la possibilit de mieux connatre ce quil faisait, je serais

probablement en mesure de lui trouver tous les fonds dont il pourrait avoir besoin pour mettre solidement son oeuvre sur pied, et je pensais aussi lui amener des gens mieux prpars. Mais naturellement je navais encore quune trs vague ide de ce en quoi pouvait consister son travail. Sans le dire ouvertement, G. me donna entendre 19

quil maccepterait comme un de ses lves si jen exprimais le dsir. Je lui dis que le plus grand obstacle, en ce qui me concernait, venait de ce quil mtait impossible actuellement de demeurer Moscou, parce que je mtais engag envers un diteur de Saint-Ptersbourg, et que je prparais plusieurs ouvrages. G. me dit quil allait parfois Saint-Ptersbourg ; il me promit dy venir bientt et de mavertir de son arrive. Mais si je me joins votre groupe, lui dis-je, je me trouverai devant un problme trs difficile. Je ne sais si vous exigez de vos lves la promesse de garder le secret sur tout ce quils apprennent ; je ne pourrais faire une telle promesse. Deux fois dans ma vie, jaurais pu me joindre des groupes dont le travail tait analogue au vtre, daprs ce que je crois comprendre, et cela mintressait beaucoup. Mais dans les deux cas, mon adhsion et signifi que je mengageais garder le secret sur tout ce que jaurais pu apprendre. Et, dans les deux cas, je refusai, parce quavant tout je suis un crivain ; je dsire demeurer libre absolument de dcider par moimme de ce que jcrirai et de ce que je ncrirai pas. Si je promets de garder le secret sur ce que lon me dira, peut-tre me sera-t-il bien difficile ensuite de sparer ce qui maura t dit de ce qui aura pu me venir lesprit ce sujet, ou mme spontanment. Par exemple, je ne sais encore presque rien aujourdhui sur vos ides, cependant je suis sr que lorsque nous commencerons parler, nous arriverons trs vite aux questions de lespace et du temps, des dimensions dordre suprieur, et ainsi de suite. Ce sont des questions sur lesquelles je travaille depuis de nombreuses annes. Je nai par ailleurs aucun doute quelles doivent occuper dans votre systme une trs grande place.

G. acquiesa. Bien, vous voyez que si nous parlions maintenant sous le sceau du secret, je ne saurais plus ds lors ce que je peux crire, et ce que je ne peux plus crire. Mais comment voyez-vous donc cette question ? me dit G. On ne doit pas trop parler. Il y a des choses qui ne sont dites que pour les lves. Je ne pourrais accepter cette condition qu titre momentan. Naturellement, il serait ridicule que je me mette aussitt crire sur ce que jaurais appris de vous. 32

Mais si vous ne voulez pas par principe faire un secret de vos ides, si vous vous souciez seulement quelles ne soient pas transmises sous une forme dnature, alors je peux souscrire une telle condition et attendre davoir acquis une meilleure comprhension de votre enseignement. Il mest arriv de frquenter un groupe de personnes qui poursuivaient une srie dexpriences scientifiques sur une trs vaste chelle. Ils ne faisaient pas mystre de leurs travaux. Mais ils avaient pos cette condition que nul dentre eux ne serait en droit de parler ou dcrire sur aucune exprience, moins quil ne soit en mesure de la mener lui-mme bien. Tant quil tait incapable de rpter lui-mme lexprience, il devait se taire. Il ne saurait y avoir de meilleure formule, dit G., et si vous voulez bien observer une telle loi, cette question ne se posera jamais entre nous. Pour entrer dans votre groupe, y a-t-il des conditions ? demandai-je. Et un homme qui en fait partie lui est-il dsormais li, ainsi qu vous ? En dautres termes, je dsire savoir sil est libre de se retirer et dabandonner le travail, ou bien sil doit prendre sur lui des obligations dfinitives. Et que faites-vous de lui, sil ne les remplit pas ? Il ny a aucune condition, dit G., et il ne peut pas y en avoir. Nous partons de ce fait que lhomme ne se connat pas lui-mme, quil nest pas (il appuya sur ce mot), cest--dire quil nest pas ce quil peut et ce quil devrait tre. Pour cette raison, il ne peut prendre aucun engagement, ni assumer aucune obligation. Il ne peut rien

dcider quant lavenir. Aujourdhui, il est une personne, et demain il en est une autre. Il nest donc li nous en aucune faon et, sil le dsire, il peut tout instant abandonner le travail et sen aller. Il nexiste aucune obligation, ni dans notre relation envers lui, ni dans la sienne notre gard. Si cela lui plat, il peut tudier. Il aura tudier longtemps et travailler beaucoup sur lui-mme. Si un jour il a suffisamment appris, alors ce sera diffrent. Il verra par lui-mme sil aime ou non notre travail. Sil le dsire, il pourra travailler avec nous ; sinon, il peut partir. Jusqu ce moment-l, il est libre. Sil reste aprs cela, il sera capable de dcider ou de prendre ses dispositions pour lavenir. 33

Par exemple, considrez ceci. Un homme peut se trouver, pas au commencement bien sr, mais plus tard, dans une situation o il doive garder le secret, au moins quelque temps, sur une chose quil aura apprise. Comment un homme qui ne se connat pas lui-mme pourrait-il promettre de garder un secret ? Naturellement, il peut le promettre, mais peut-il tenir sa promesse ? Car il nest pas un, il y a une multitude dhommes en lui. Lun dentre eux promet et croit quil veut garder le secret. Mais demain un autre en lui le dira sa femme ou un ami devant une bouteille de vin, ou bien il se laissera tirer les vers du nez par un malin quelconque et il dira tout, sans mme sen apercevoir. Ou bien on criera sur lui quand il ne sy attend pas et, en lintimidant, on lui fera faire tout ce quon veut. Quelle sorte dobligations pourrait-il donc assumer ? Non, avec un tel homme, nous ne parlerons pas srieusement. Pour tre capable de garder un secret, un homme doit se connatre et il doit tre. Or un homme comme le sont tous les hommes en est bien loin. Quelquefois nous fixons pour les gens des conditions temporaires. Cest un test. Dordinaire, ils cessent trs vite de les observer, mais cela ne fait rien, parce que nous ne confions jamais un homme en qui nous navons pas confiance un secret important. Je veux dire que pour nous, cela ne fait rien, bien que cela dtruise certainement notre relation avec lui, et que cet homme perde ainsi sa chance dapprendre quelque chose de nous, supposer quil y ait quelque chose apprendre de nous. Cela peut aussi avoir des

rpercussions fcheuses pour tous ses amis personnels, bien quils puissent ne pas sy attendre. Je me souviens que dans une de mes conversations avec G., au cours de cette premire semaine o nous fmes connaissance, je lui fis part de mon intention de retourner en Orient. Cela vaut-il la peine dy penser ? lui demandai-je. Et croyezvous que je puisse trouver l-bas ce que je cherche ? Cest bien dy aller pour se reposer, pour les vacances, dit G. Mais cela ne vaut pas la peine dy aller pour ce que vous cherchez. Tout cela peut tre trouv ici. 34

Je compris quil parlait du travail avec lui. Je lui demandai : Mais les coles qui se trouvent en Orient, au coeur de toutes les traditions, noffrent-elles pas certains avantages ? Dans sa rponse, G. dveloppa plusieurs ides que je ne compris que beaucoup plus tard. supposer que vous trouviez des coles, vous ne trouveriez que des coles philosophiques. Il ny a aux Indes que des coles philosophiques. Les choses avaient t ainsi rparties, il y a trs longtemps : aux Indes la philosophie, en gypte la thorie, et en cette rgion qui correspond aujourdhui la Perse, la Msopotamie et au Turkestan, la pratique. En est-il toujours de mme maintenant ? En partie, mme maintenant, rpondit-il, mais vous ne saisissez pas clairement ce que je veux dire par philosophie, thorie et pratique. Ces mots ne doivent pas tre entendus dans le sens o ils le sont dordinaire. Aujourdhui en Orient vous ne trouverez que des coles spciales ; il ny a pas dcoles gnrales. Chaque matre, ou guru, est un spcialiste en quelque matire. Lun est astronome, lautre sculpteur, le troisime musicien. Et les lves doivent tudier avant tout la matire qui est la spcialit de leur matre, aprs quoi ils passent une autre matire et ainsi de suite. Cela prendrait un millier dannes pour tout tudier. Mais vous, comment avez-vous tudi ?

Je ntais pas seul. Il y avait toutes sortes de spcialistes parmi nous. Chacun tudiait selon les mthodes de sa science particulire. Aprs quoi, lorsque nous nous runissions, nous nous faisions part des rsultats que nous avions obtenus. Et o sont maintenant vos compagnons ? G. demeura silencieux, puis, regardant au loin, il dit lentement : Quelques-uns sont morts, dautres poursuivent leurs travaux, dautres sont clotrs. Cette expression de la langue monastique, entendue dans un moment o je my attendais si peu, me fit prouver un sentiment de gne trange. 35

Et soudain je me rendis compte que G. menait un certain jeu avec moi, comme sil essayait dlibrment de me jeter de temps autre un mot qui pt mintresser et orienter mes penses dans une direction dfinie. Lorsque jessayai de lui demander plus nettement o il avait trouv ce quil savait, quelles sources il avait puis ses connaissances et jusquo elles stendaient, il ne me donna pas de rponse directe. Savez-vous, me dit-il lorsque vous tes parti pour lInde, les journaux ont parl de votre voyage et de vos recherches. Je donnai mes lves la tche de lire vos livres, de dterminer par eux qui vous tiez et dtablir sur cette base ce que vous seriez capable de trouver. Ainsi vous tiez encore en chemin que nous savions dj ce que vous trouveriez. Un jour je questionnai G. sur ce ballet qui avait t mentionn dans les journaux sous le nom de La Lutte des Mages et dont parlait le rcit intitul clairs de Vrit. Je lui demandai si ce ballet aurait la nature dun mystre. Mon ballet nest pas un mystre, dit G. Javais en vue de produire un spectacle la fois significatif et magnifique. Mais le sens cach, je nai pas tent de le mettre en vidence, ni de le souligner. Une place importante est occupe par certaines danses. Je vous expliquerai brivement pourquoi. Imaginez que pour tudier les

mouvements des corps clestes, des plantes du systme solaire, par exemple, un mcanisme spcial soit construit, destin donner une reprsentation anime des lois de ces mouvements et nous en faire souvenir. Dans ce mcanisme, chaque plante, reprsente par une sphre dune dimension approprie, est place une certaine distance dune sphre centrale reprsentant le soleil. Le mcanisme mis en mouvement, toutes les sphres commencent tourner sur ellesmmes en se dplaant le long des trajectoires qui leur ont t assignes, reproduisant sous une forme visible les lois qui rgissent les mouvements des plantes. Ce mcanisme vous rappelle tout ce que vous savez sur le systme solaire. Il y a quelque chose danalogue dans le rythme de certaines danses. Par les mouvements strictement dfinis des danseurs et leurs 36

combinaisons, certaines lois sont rendues manifestes et intelligibles pour ceux, qui les connaissent. Ce sont les danses dites sacres. Au cours de mes voyages en Orient, je fus maintes fois le tmoin de telles danses, excutes dans des temples anciens pendant les offices divins. Quelques-unes dentre elles sont reproduites dans mon ballet. En outre, il y a trois ides la base de la Lutte des Mages. Mais si je donne ce ballet sur une scne ordinaire, le public ne les comprendra jamais . Ce que G. dit ensuite me fit comprendre que ce ne serait pas un ballet, dans le sens strict du mot, mais une srie de scnes dramatiques et mimes auxquelles une intrigue fournirait le lien, le tout accompagn de musique et entreml de chants et de danses. Pour dsigner cette suite de scnes, le mot le plus appropri aurait t Revue, mais sans aucun lment comique. Les scnes importantes reprsentaient lcole dun Mage noir et celle dun Mage blanc, avec les exercices de leurs lves et les pisodes dune lutte entre les deux coles. Laction devait se situer au coeur dune cit orientale et comporter une histoire damour qui aurait un sens allgorique le tout entrelac de diverses danses nationales asiatiques, de danses de derviches, et de danses sacres. Je fus particulirement intress lorsque G. dit que les mmes acteurs devraient jouer et danser dans la scene du Mage blanc et

dans celle du Mage noir ; et quils devraient tre aussi beaux et attrayants, eux-mmes, et par leurs mouvements, dans la premire scne, que difformes et hideux dans la seconde. Comprenez-le, disait G., de cette faon, ils pourront voir et tudier tous les cts deux-mmes ; ce ballet prsentera donc un immense intrt pour ltude de soi. Jtais bien loin lpoque de pouvoir men rendre compte et jtais surtout frapp par une contradiction. Dans la note de presse que javais lue, on disait que ce ballet serait reprsent Moscou, et que certains danseurs clbres y prendraient part. Comment conciliez-vous cela avec lide de ltude de soi ? Ceux-l ne joueront pas et ne danseront pas pour studier eux-mmes. Rien nest encore dcid, et lauteur de la note 37

que vous avez lue ntait pas bien inform. Nous ferons peut-tre tout autrement. Cependant il reste vrai que ceux qui joueront dans ce ballet devront se voir eux-mmes, quils le veuillent ou non. Et qui crit la musique ? Ce nest pas dcid non plus. G. najouta rien, et je ne devais plus entendre parler de ce ballet pendant cinq ans. Un jour, Moscou, je parlais avec G. de Londres, o javais fait quelques mois plus tt un bref sjour. Je lui disais la terrible mcanisation qui envahissait les grandes cits europennes, et sans laquelle il tait probablement impossible de vivre et de travailler dans le tourbillon de ces normes jouets mcaniques. Les gens sont en train de tourner en machines, disais-je, et je ne doute pas quils ne deviennent un jour de parfaites machines. Mais sont-ils encore capables de penser ? Je ne le crois pas. Sils essayaient de penser, ils ne seraient pas de si belles machines. Oui, rpondit G., cest vrai, mais en partie seulement. La vraie question est celle-ci : de quel penser se servent-ils dans leur travail ? Sils se servent du penser convenable, ils pourront mme penser mieux dans leur vie active au milieu des machines. Mais encore une

fois, cette condition quils se servent du penser convenable. Je ne compris pas ce que G. entendait par penser convenable et ne le compris que beaucoup plus tard. En second lieu, continua-t-il, la mcanisation dont vous parlez nest pas du tout dangereuse. Un homme peut tre un homme il mit laccent sur ce mot tout en travaillant avec des machines. Il y a une autre sorte de mcanisation bien plus dangereuse : tre soi-mme une machine. Avez-vous jamais pens ce fait que tous les hommes sont eux-mmes des machines ? Oui, dun point de vue strictement scientifique, tous les hommes sont des machines gouvernes par les influences extrieures. Mais la question est de savoir si le point de vue scientifique peut tre entirement accept. Scientifique ou pas scientifique, cela revient au mme pour moi, dit G. Je vous demande de comprendre ce que je dis. Regardez ! tous ces gens que vous voyez il 38

dsignait la rue sont simplement des machines, rien de plus. Je crois comprendre ce que vous voulez dire. Et jai souvent pens combien sont peu nombreux dans le monde ceux qui peuvent rsister cette forme de mcanisation et choisir leur propre voie. Cest l justement votre plus grave erreur ! dit G. Vous pensez que quelque chose peut choisir sa propre voie ou rsister la mcanisation ; vous pensez que tout nest pas galement mcanique. Mais bien sr ! mcriai-je. Lart, la posie, la pense sont des phnomnes dun tout autre ordre. Exactement du mme ordre. Ces activits sont exactement aussi mcaniques que toutes les autres. Les hommes sont des machines, et de la part de machines on ne saurait attendre rien dautre que des actions machinales. Trs bien, lui dis-je, mais ny a-t-il pas des gens qui ne sont pas des machines ? Il se peut quil y en ait, dit G. Mais vous ne pouvez pas les voir. Vous ne les connaissez pas. Voil ce que je veux vous faire comprendre. Jestimais plutt trange quil insistt tellement sur ce point. Ce

quil disait me paraissait vident et incontestable. Cependant, je navais Jamais aim les mtaphores en deux mots, qui prtendent tout dire. Elles omettent toujours les diffrences. Or, javais toujours maintenu que les diffrences sont ce qui importe le plus et que, pour comprendre les choses, il fallait avant tout considrer les points o elles diffrent. Il me semblait bizarre, par consquent, que G. insistt tellement sur une vrit qui me semblait indniable, cette condition toutefois de nen pas faire un absolu, et de reconnatre des exceptions. Les gens se ressemblent si peu, dis-je. Jestime impossible de les mettre tous dans le mme sac. Il y a des sauvages, il y a des gens mcaniss, il y a des intellectuels, il y a des gnies. Rien de plus exact, dit G. Les gens sont trs diffrents, mais la relle diffrence entre les gens, vous ne la connaissez pas et vous ne pouvez pas la voir. Vous parlez de diffrences qui, simplement, nexistent pas. Ceci doit tre compris. Tous ces gens que vous voyez, que vous 39

connaissez, quil peut vous arriver de connatre, sont des machines, de vritables machines travaillant seulement sous la pression des influences extrieures, comme vous lavez dit vous-mme. Machines ils sont ns, et machines ils mourront. Que viennent faire ici les sauvages et les intellectuels ? Maintenant mme, cet instant prcis, tandis que nous parlons, plusieurs millions de machines sefforcent de sanantir les unes les autres. En quoi diffrent-elles donc ? O sont les sauvages, et o les intellectuels ? Tous les mmes... Mais il est possible de cesser dtre une machine. Cest cela que vous devriez penser et non point aux diffrentes sortes de machines. Bien sr, les machines diffrent : une automobile est une machine, un gramophone est une machine et un fusil est une machine. Mais quest-ce que cela change ? Cest la mme chose ce sont toujours des machines. Cette conversation men rappelle une autre. Que pensez-vous de la psychologie moderne ? demandai-je un jour G. avec lintention de soulever la question de la psychanalyse,

dont je mtais mfi depuis le premier jour. Mais G. ne me permit pas daller si loin. Avant de parler de psychologie, dit-il, nous devons comprendre clairement de quoi traite cette science et de quoi elle ne traite pas. Lobjet propre de la psychologie, ce sont les hommes, les tres humains. De quelle psychologie il souligna le mot peut-il tre question, lorsquil ne sagit que de machines ? Cest la mcanique qui est ncessaire, et non pas la psychologie, pour ltude des machines. Voil pourquoi nous commenons par ltude de la mcanique. Le chemin est encore trs long, qui mne la psychologie. Je demandai : Un homme peut-il cesser dtre une machine ? Ah ! cest toute la question, dit G. Si vous en aviez pos plus souvent de pareilles, peut-tre nos conversations auraient-elles pu nous mener quelque part. Oui, il est possible de cesser dtre une machine, mais pour cela, il faut avant tout connatre la machine. Une machine, une machine relle, ne se connat pas elle-mme et elle ne peut 40

pas se connatre. Quand une machine se connat, elle a cess ds cet instant dtre une machine ; du moins nest-elle plus la mme machine quauparavant. Elle commence dj dtre responsable pour ses actions. Cela signifie, selon vous, quun homme nest pas responsable de ses actions ? Un homme il souligna ce mot est responsable. Une machine nest pas responsable. Une autre fois, je demandai G. : Quelle est, votre avis, la meilleure prparation pour ltude de votre mthode ? Par exemple, est-il utile dtudier ce que lon nomme la littrature occulte ou mystique ? En lui disant cela, javais plus particulirement en vue le Tarot et toute la littrature concernant le Tarot. Oui, dit G. On peut trouver beaucoup par la lecture. Par exemple, considrez votre cas : vous pourriez dj connatre bien des

choses si vous saviez lire. Je mexplique : si vous aviez compris tout ce que vous avez lu dans votre vie, vous auriez dj la connaissance de ce que vous cherchez maintenant. Si vous aviez compris tout ce qui est crit dans votre propre livre, quel est son titre ? il produisit alors quelque chose de compltement impossible partir des mots : Tertium Organum2 ce serait moi de venir vous, de mincliner et de vous prier de menseigner. Mais vous ne comprenez pas, ni ce que vous lisez, ni ce que vous crivez. Vous ne comprenez mme pas ce que signifie le mot comprendre. La comprhension est cependant lessentiel, et la lecture ne peut tre utile qu la condition de comprendre ce quon lit. Mais il va de soi que nul livre ne peut donner une prparation relle. Il est donc impossible de dire quels livres sont les meilleurs. Ce quun homme connat bien il accentua le mot bien cest cela, qui est une prparation pour lui. Si un homme sait bien comment on fait du caf, ou comment on fait bien des chaussures, alors il est dj possible de parler avec lui. Le malheur veut que personne ne sache bien quoi que ce soit. Tout est connu nimporte comment, dune manire toute superficielle. 41

Ctait encore un de ces tours inattendus que G. donnait ses explications. Ses paroles, outre leur sens ordinaire, en contenaient toujours un autre, entirement diffrent. Mais jentrevoyais dj que pour dchiffrer ce sens cach, il fallait commencer par en saisir le sens usuel et simple. Les paroles de G., prises le plus simplement du monde, taient toujours pleines de sens, mais elles avaient aussi dautres significations. La signification la plus large et la plus profonde demeurait voile pendant longtemps. Une autre conversation est demeure dans ma mmoire. Je demandais G. ce quun homme devait faire pour assimiler son enseignement. Ce quil doit faire ? scria-t-il comme si cette question le surprenait. Mais il est incapable de faire quoi que ce soit. Il doit avant tout comprendre certaines choses. Il a des milliers dides fausses et
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Titre dun ouvrage de OUSPENSKY (dition anglaise 1922).

de conceptions fausses, surtout sur lui-mme, et il doit commencer par se librer au moins de quelques-unes dentre elles, sil veut jamais acqurir quoi que ce soit de nouveau. Autrement, le nouveau serait difi sur une base fausse, et le rsultat serait pire encore. Comment un homme peut-il se librer des ides fausses ? demandai-je. Nous dpendons des formes de notre perception. Les ides fausses sont produites par les formes de notre perception. G. fit non de la tte : Vous parlez encore dautre chose. Vous parlez des erreurs qui proviennent des perceptions, mais il ne sagit pas de cela. Dans les limites de perceptions donnes, on peut errer plus ou moins. Comme je vous lai dj dit, la suprme illusion de lhomme, cest sa conviction quil peut faire. Tous les gens pensent quils peuvent faire, tous les gens veulent faire, et leur premire question concerne toujours ce quils auront faire. Mais vrai dire, personne ne fait rien et personne ne peut rien faire. Cest la premire chose quil faut comprendre. Tout arrive. Tout ce qui survient dans la vie dun homme, tout ce qui se fait travers lui, tout ce qui vient de lui tout cela arrive. Et cela arrive exactement comme la pluie tombe parce que la temprature sest modifie dans les rgions suprieures de latmosphre, cela arrive comme la neige fond sous les rayons du soleil, comme la poussire se lve sous le vent. 42

Lhomme est une machine. Tout ce quil fait, toutes ses actions, toutes ses paroles, ses penses, ses sentiments, ses convictions, ses opinions, ses habitudes, sont les rsultats des influences extrieures, des impressions extrieures. De par lui-mme un homme ne peut pas produire une seule pense, une seule action. Tout ce quil dit, fait, pense, sent tout cela arrive. Lhomme ne peut rien dcouvrir, il ne peut rien inventer. Tout cela arrive. Mais pour tablir ce fait, pour le comprendre, pour se convaincre de sa vrit, il faut se librer de milliers dillusions sur lhomme, sur son tre crateur, sur sa capacit dorganiser consciemment sa propre vie, et ainsi de suite. Rien de tel nexiste. Tout arrive les mouvements populaires, les guerres, les rvolutions, les changements de gouvernement, tout cela arrive. Et

cela arrive exactement de la mme faon que tout arrive dans la vie de lhomme individuel. Lhomme nat, vit, meurt, construit des maisons, crit des livres, non pas comme il le dsire, mais comme cela arrive. Tout arrive. Lhomme naime pas, ne hait pas, ne dsire pas tout cela arrive. Mais aucun homme ne vous croira jamais, si vous lui dites quil ne peut rien faire. Rien ne peut tre dit aux gens de plus dplaisant et de plus offensant. Cest particulirement dplaisant et offensant parce que cest la vrit, et que personne ne veut connatre la vrit. Si vous le comprenez, il nous deviendra plus facile de parler. Mais cest une chose de saisir avec lintellect que lhomme ne peut rien faire, et une autre de le ressentir avec toute sa masse, dtre rellement convaincu quil en est ainsi, et de ne jamais loublier. Cette question de faire (G. appuyait chaque fois sur ce mot) en soulve dailleurs une autre. Il semble toujours aux gens que les autres ne font jamais rien comme il faudrait, que les autres font tout de travers. Invariablement chacun pense quil pourrait faire mieux. Nul ne comprend ni nprouve le besoin de comprendre que ce qui se fait actuellement et surtout ce qui a dj t fait dune certaine faon, ne pouvait pas se faire dune autre faon. Avez-vous remarqu comme ils parlent tous de la guerre ? Chacun a son propre plan, sa propre thorie. Chacun est davis que lon ne fait rien convenablement. En vrit cependant, tout est fait de la seule manire 43

possible. Si une seule chose pouvait tre faite diffremment, tout pourrait devenir diffrent. Et alors peut-tre ny aurait-il pas eu la guerre. Essayez de comprendre ce que je dis : tout dpend de tout, toutes les choses se tiennent, il ny a rien de spar. Tous les vnements suivent donc le seul chemin quils puissent prendre. Si les gens pouvaient changer, tout pourrait changer. Mais ils sont ce quils sont, et par consquent les choses, elles aussi, sont ce quelles sont. Ctait trs difficile avaler. Ny a-t-il rien, absolument rien, qui puisse tre fait ? demandai-je.

Absolument rien. Et personne ne peut rien faire ? Cest une autre question. Pour faire, il faut tre. Et il faut dabord comprendre ce que cela signifie : tre. Si nous poursuivons ces entretiens, vous verrez que nous nous servons dun langage spcial, et que pour tre en tat de parler avec nous, il faut apprendre ce langage. Cela ne vaut pas la peine de parler dans la langue ordinaire, parce que, dans cette langue, il est impossible de se comprendre. Cela vous tonne. Mais cest la vrit. Pour parvenir comprendre, il est ncessaire dapprendre une autre langue. Dans la langue quils parlent, les gens ne peuvent pas se comprendre. Vous verrez plus tard pourquoi il en est ainsi. Ensuite on doit apprendre dire la vrit. Cela aussi vous semble trange. Vous ne vous rendez pas compte que lon doit apprendre dire la vrit. Il vous semble quil suffirait de dsirer, ou de dcider de la dire. Et moi je vous dis quil est relativement rare que les gens fassent un mensonge dlibr. Dans la plupart des cas, ils pensent dire la vrit. Et cependant, ils mentent tout le temps, la fois lorsquils veulent mentir et lorsquils veulent dire la vrit. Ils mentent continuellement, ils se mentent eux-mmes et ils mentent aux autres. Par consquent personne ne comprend les autres, ni ne se comprend soi-mme. Pensez-y pourrait-il y avoir tant de discordes, de msententes profondes et tant de haine envers le point de vue ou lopinion de lautre, si les gens taient capables de se comprendre ? Mais ils ne peuvent pas se comprendre, parce quils ne peuvent pas ne pas mentir. Dire la vrit 44

est la chose du monde la plus difficile ; il faudra tudier beaucoup, et pendant longtemps, pour pouvoir un jour dire la vrit. Le dsir seul ne suffit pas. Pour dire la vrit, il faut tre devenu capable de connatre ce quest la vrit et ce quest un mensonge et avant tout en soi-mme. Or cela, personne ne veut le connatre. Les conversations avec G. et la tournure imprvue quil donnait chaque ide mintressaient chaque jour davantage, mais je devais partir pour Saint-Ptersbourg.

Je me souviens de mon dernier entretien avec lui. Je lavais remerci pour la considration quil mavait accorde et pour ses explications qui, je le voyais dj, avaient chang beaucoup de choses pour moi. Il nempche, lui dis-je, que le plus important, ce sont les faits. Si je pouvais voir des faits rels, authentiques, dun caractre nouveau et inconnu, ils pourraient seuls me convaincre que je suis dans la bonne voie. Jtais encore en train de penser aux miracles. Il y aura des faits, me dit G. Je vous le promets. Mais on ne peut pas commencer par l. Je ne compris pas alors ce quil voulait dire, je ne le compris que plus tard, lorsque G., tenant parole, me mit rellement en face de faits. Mais cela ne devait se produire quun an et demi plus tard, en aot 1916. De nos derniers entretiens de Moscou, je garde encore le souvenir de certaines paroles prononces par G. et qui ne me devinrent intelligibles, elles aussi, que plus tard. Il me parlait dun homme que javais rencontr avec lui une fois, et de ses relations avec certaines personnes. Cest un homme faible, me disait-il. Les gens se servent de lui, inconsciemment, bien entendu. Et cela, parce quil les considre. Sil ne les considrait pas, tout serait chang et ils changeraient euxmmes. Il me parut bizarre quun homme ne dt pas considrer autrui. Que voulez-vous dire par ce mot : considrer ? lui dis-je. la fois, je vous comprends et je ne vous comprends pas. Ce mot a des significations trs diffrentes. 45

Cest tout le contraire, dit G. Ce mot na quune signification. Essayez dy penser. Plus tard je compris ce que G. entendait par considration. Et je me rendis compte de la place norme quelle occupe dans notre vie, et de tout ce qui en dcoule. G. appelait considration cette attitude qui cre un esclavage intrieur, une dpendance intrieure. Nous

emes par la suite maintes occasions den reparler. Je me souviens dune autre conversation sur la guerre. Nous tions assis au caf Phillipoff sur la Tverskaya. Il tait bond et trs bruyant. La spculation et la guerre entretenaient une atmosphre fivreuse, dplaisante. Javais mme refus daller dans ce caf. Mais G. avait insist, et, comme toujours avec lui, javais cd. Je comprenais dj, lpoque, quil crait parfois dlibrment des situations qui devaient rendre la conversation plus difficile, comme sil voulait me demander un effort supplmentaire et un acte de rsignation des conditions pnibles ou inconfortables, pour lamour de parler avec lui. Mais cette fois-ci le rsultat ne fut pas particulirement brillant ; le bruit tait tel que je ne parvenais pas entendre les choses les plus intressantes. Au commencement, je comprenais ses paroles. Mais le fil mchappa peu peu. Aprs avoir fait plusieurs tentatives pour suivre ses remarques, dont ne me parvenaient plus que des mots isols, je cessai finalement dcouter et me mis observer simplement comment il parlait. La conversation avait dbut par ma question : La guerre peut-elle tre arrte ? Et G. avait rpondu : Oui, cela est possible. Cependant je croyais avoir acquis de nos prcdents entretiens la certitude quil rpondrait : Non, cela est impossible. Mais toute la question est : Comment ? reprit-il. Il faut un grand savoir pour le comprendre. Quest-ce que la guerre ? La guerre est un rsultat dinfluences plantaires. Quelque part, l-haut, deux ou trois plantes se sont trop rapproches ; il en rsulte une tension. Avez-vous remarqu comme vous vous tendez, lorsquun homme vous frle sur un trottoir troit ? La mme tension 46

se produit entre les plantes. Pour elles, cela ne dure quune seconde ou deux, peut-tre. Mais ici, sur la terre, les gens se mettent se massacrer, et ils continuent se massacrer pendant des annes. Il leur semble, en de telles priodes, quils se hassent les uns les autres ; ou

peut-tre quil est de leur devoir de se massacrer pour quelque sublime dessein ; ou bien quils doivent dfendre quelque chose ou quelquun et quil est trs noble de le faire ; ou nimporte quoi de ce genre. Parce quils sont incapables de se rendre compte quel point ils ne sont que de simples pions sur lchiquier. Ils sattribuent une importance ; ils se croient libres daller et de venir leur gr ; ils pensent quils peuvent dcider de faire ceci ou cela. Mais en ralit, tous leurs mouvements, toutes leurs actions sont le rsultat dinfluences plantaires. Et leur importance propre est nulle. Le grand rle, cest la lune qui le tient. Mais nous parlerons de la lune ultrieurement. Il suffit de comprendre que ni lEmpereur Guillaume, ni les gnraux, ni les ministres, ni les parlements, ne signifient rien et ne font rien. Sur une grande chelle, tout ce qui arrive est gouvern de lextrieur, soit par daccidentelles combinaisons dinfluences, soit par des lois cosmiques gnrales. Ce fut tout ce que jentendis. Bien plus tard seulement, je compris quil avait alors voulu mexpliquer comment les influences accidentelles peuvent tre dtournes, ou transformes en quelque chose de relativement inoffensif. Ctait l une ide rellement intressante, qui se rfrait la signification sotrique des sacrifices. Mais dans tous les cas, cette ide navait actuellement quune valeur historique et psychologique. Ce qui tait le plus important et ce quil avait dit en quelque sorte en passant, si bien que je ny accordai pas dattention au moment mme et ne men souvins que plus tard, en essayant de reconstituer la conversation concernait la diffrence des temps pour les plantes et pour lhomme. Mais, lors mme que je m en souvins, de longtemps je ne russis pas comprendre la pleine signification de cette ide. Plus tard, il mapparut quelle tait fondamentale. Cest peu prs cette poque que nous emes une conversation sur le soleil, les plantes et la lune. Bien quelle 47

mait frapp vivement, jai oubli comment elle commena. Mais je me souviens que G., ayant dessin un petit diagramme, essaya de mexpliquer ce quil appelait la corrlation des forces dans les diffrents mondes . Cela se rapportait ce quil avait dit

antrieurement des influences qui agissent sur lhumanit. Lide tait, grosso modo, la suivante : lhumanit ou, plus exactement, la vie organique sur la terre est soumise des influences simultanes provenant de sources varies et de mondes divers : influences des plantes, influences de la lune, influences du soleil, influences des toiles. Elles agissent toutes en mme temps, mais avec prdominance de lune ou de lautre selon les moments. Et pour lhomme il existe une certaine possibilit de faire un choix dinfluences ; autrement dit, de passer dune influence une autre. Expliquer comment, ncessiterait des dveloppements beaucoup trop longs, dit G. Nous en parlerons une autre fois. Pour le moment, je voudrais que vous compreniez ceci : il est impossible de se librer dune influence sans sassujettir une autre. Toute la difficult, tout le travail sur soi, consiste choisir linfluence laquelle vous voulez vous soumettre, et tomber rellement sous cette influence. cette fin, il est indispensable que vous sachiez prvoir linfluence qui vous sera le plus profitable. Ce qui mavait intress dans cette conversation, cest que G. avait parl des plantes et de la lune comme dtres vivants, ayant un ge dfini, une priode de vie galement dfinie et des possibilits de dveloppement et de passage sur dautres plans de ltre. De ses paroles, il ressortait que la lune ntait pas une plante morte, comme on ladmet gnralement, mais au contraire, une plante ltat naissant, une plante son tout premier stade de dveloppement, qui navait pas encore atteint le degr dintelligence que possde la terre, pour reprendre ses propres termes. La lune grandit et se dveloppe, dit G., et un jour elle arrivera, peut-tre, au mme niveau de dveloppement que la terre. Alors, auprs delle, apparatra une lune nouvelle et la terre deviendra leur soleil toutes deux. Il fut un temps o le soleil tait comme la terre aujourdhui, et la terre, comme la lune actuelle. En des temps plus lointains encore, le soleil tait une lune. 48

Cela avait aussitt attir mon attention. Rien ne mavait jamais paru plus artificiel, plus suspect, plus dogmatique, que toutes les thories habituelles sur lorigine des plantes et des systmes solaires,

commencer par celle de Kant-Laplace jusquaux plus rcentes, avec tout ce quon y a chang et ajout. Le grand public considre ces thories, ou tout au moins la dernire dont il ait eu connaissance, comme scientifiquement prouves. Mais en ralit, rien nest moins scientifique, rien nest moins prouv. Cest pourquoi le fait que le systme de G. admt une thorie toute diffrente, une thorie organique tirant son origine de principes entirement nouveaux, et rvlant un ordre universel diffrent, mapparut fort intressant et important. Quel est le rapport entre lintelligence de la terre et celle du soleil ? demandai-je. Lintelligence du soleil est divine, rpondit G. Cependant la terre peut parvenir la mme lvation ; mais il ny a l bien entendu rien dassur : la terre peut mourir avant dtre arrive rien. De quoi cela dpend-il ? La rponse de G. fut des plus vagues. Il y a une priode dfinie, dit-il, pendant laquelle certaines choses peuvent tre accomplies. Si, au bout du temps prescrit, ce qui aurait d tre fait ne la pas t, alors la terre peut prir sans tre parvenue au degr quelle aurait pu atteindre. Cette priode est-elle connue ? Elle est connue, dit G., mais les gens nauraient pas avantage le savoir. Ce serait mme pire. Les uns le croiraient, dautres ne le croiraient pas, dautres encore demanderaient des preuves. Puis ils commenceraient se casser la figure. Cela se termine toujours ainsi avec les gens. Moscou, la mme poque, nous emes sur lart plusieurs conversations intressantes. Elles se rapportaient au rcit qui avait t lu le premier soir o je vis G. Pour le moment, dit-il, vous ne comprenez pas encore que les hommes peuvent appartenir des niveaux trs diffrents, sans avoir lair de diffrer le moins du monde. Or il y a diffrents niveaux darts, tout comme il y a diffrents niveaux dhommes. Mais vous ne voyez 49

pas aujourdhui que la diffrence de ces niveaux est beaucoup plus grande que vous ne pouvez le croire ; vous mettez tout sur le mme plan, vous juxtaposez les choses les plus diffrentes, et vous vous imaginez que les diffrents niveaux vous sont accessibles. Tout ce que vous appelez art nest que reproduction mcanique, imitation de la nature sinon dautres artistes simple fantaisie, ou encore essai doriginalit : tout cela nest pas de lart pour moi. Lart vritable est tout autre. Dans certaines oeuvres dart, en particulier dans les oeuvres les plus anciennes, vous tes frapp par beaucoup de choses que vous ne pouvez vous expliquer et que vous ne retrouvez pas dans les uvres dart modernes. Mais comme vous ne comprenez pas o est la diffrence, vous loubliez trs vite et continuez de tout englober sous la mme rubrique. Et pourtant, la diffrence est norme entre votre art et celui dont je parle. Dans votre art, tout est subjectif la perception qua lartiste de telle ou telle sensation, les formes dans lesquelles il cherche lexprimer, et la perception de ces formes par les autres. En prsence dun seul et mme phnomne, un artiste peut sentir dune certaine faon, et un autre artiste dune faon toute diffrente. Un mme coucher de soleil peut provoquer une sensation de joie chez lun et de tristesse chez lautre. Et ils peuvent sefforcer dexprimer la mme perception par des mthodes ou dans des formes sans rapport entre elles ; ou bien des perceptions trs diverses sous une mme forme selon lenseignement quils ont reu, ou en opposition avec lui. Et les spectateurs, les auditeurs ou les lecteurs percevront non pas ce que lartiste voulait leur communiquer, ou ce quil a ressenti, mais ce que les formes par lesquelles il aura exprim ses sensations leur feront prouver par association. Tout est subjectif et tout est accidentel, cest--dire bas sur des associations les impressions accidentelles de lartiste, sa cration (il accentua le mot cration) et les perceptions des spectateurs, des auditeurs, ou des lecteurs. Dans lart vritable, au contraire, rien nest accidentel. Tout est mathmatique. Tout peut tre calcul, et prvu davance. Lartiste sait et comprend le message quil veut transmettre, et son oeuvre ne peut pas produire une certaine impression sur un homme et une impression 50

toute diffrente sur un autre condition, naturellement, de prendre des personnes dun mme niveau. Son oeuvre produira toujours, avec une certitude mathmatique, la mme impression. Cependant, la mme oeuvre dart produira des effets diffrents sur des hommes de diffrents niveaux. Et ceux dun niveau infrieur nen tireront jamais autant que ceux dun niveau plus lev. Voil lart vrai, objectif. Prenez par exemple un ouvrage scientifique un livre dastronomie ou de chimie. Il ne peut pas tre compris de deux manires : tout lecteur suffisamment prpar comprend ce que lauteur a voulu dire et prcisment de la faon dont lauteur a voulu tre compris. Une oeuvre dart objective est exactement semblable lun de ces livres, avec cette seule diffrence quelle sadresse lmotion de lhomme et non pas sa tte. Existe-t-il de nos jours des oeuvres dart de ce genre ? Naturellement, il en existe, rpondit G. Le grand Sphinx dgypte en est une, de mme que certaines oeuvres architecturales connues, certaines statues de dieux, et bien dautres choses encore. Certains visages de dieux ou de hros mythologiques peuvent tre lus comme des livres, non pas avec la pense, je le rpte, mais avec lmotion, pourvu que celle-ci soit suffisamment dveloppe. Au cours de nos voyages en Asie Centrale, nous avons trouv dans le dsert, au pied de lHindu Kush, une curieuse sculpture dont nous avions pens dabord quelle reprsentait un ancien dieu ou dmon. Elle ne nous donna au dbut quune impression dtranget. Mais bientt nous avons commenc sentir le contenu de cette figure : ctait un grand et complexe systme cosmologique. Petit petit, pas pas, nous avons dchiffr ce systme : il sinscrivait sur son corps, sur ses jambes, sur ses bras, sur sa tte, sur son visage, sur ses yeux, sur ses oreilles, et partout. Dans cette statue, rien navait t laiss au hasard, rien ntait dpourvu de signification. Et, graduellement, se fit jour en nous lintention des hommes qui lavaient rige. Nous pouvions dsormais sentir leurs penses, leurs sentiments. Certains dentre nous croyaient voir leurs visages et entendre leurs voix. En tout cas, nous avions saisi le sens de ce quils voulaient nous transmettre travers des milliers dannes, 51

et non seulement ce sens, mais tous les sentiments et motions qui lui taient lis. Cela, ctait vraiment de lart . Jtais trs intress par ce que G. avait dit sur lart. Son principe de division entre art subjectif et art objectif tait trs vocateur pour moi. Je ne comprenais pas encore tout ce quil mettait dans ces mots. Mais javais toujours senti dans lart certaines divisions et gradations, que je ne pouvais dailleurs ni dfinir, ni formuler, et que personne dautre navait jamais formules. Nanmoins, je savais que ces divisions et ces gradations existaient. De sorte que toutes les discussions sur lart qui ne les admettaient pas, me semblaient des phrases creuses, vides de sens et inutiles. Grce aux indications que G. mavait donnes des diffrents niveaux que nous ne parvenons pas voir ni comprendre, je sentais quil devait exister une voie daccs cette gradation mme que javais sentie, mais navais pu dfinir. En gnral, bien des choses dites par G. mtonnaient. Il y avait l des ides que je ne pouvais pas accepter et qui me paraissaient fantastiques, sans fondement. Dautres, au contraire, concidaient trangement avec ce que javais pens moi-mme ou recouvraient des rsultats auxquels jtais arriv depuis longtemps. Jtais intress surtout par la texture de tout ce quil avait dit. Je sentais dj que son systme ntait pas une marqueterie, comme le sont tous les systmes philosophiques et scientifiques, mais un tout indivisible, dont je navais vu dailleurs, jusqu prsent, que quelques aspects. Telles taient mes penses, dans le train de nuit qui memmenait de Moscou Saint-Ptersbourg. Je me demandais si javais vraiment trouv ce que je cherchais. tait-il possible que G. connt effectivement ce quil tait indispensable de connatre pour passer des mots ou des ides aux actes, aux faits ? Je ntais encore certain de rien et je naurais rien pu formuler avec prcision. Mais javais cette conviction intime que quelque chose avait dj chang pour moi et que maintenant tout allait prendre une voie diffrente. 52

CHAPITRE DEUX Saint-Ptersbourg, lt scoulait au milieu du travail littraire habituel. Je prparais de nouvelles ditions de mes livres, je corrigeais des preuves... Ctait ce terrible t de 1915, avec son atmosphre de plus en plus dprimante, dont je ne parvenais pas me dgager, en dpit de tous mes efforts. On se battait maintenant sur le sol russe et la guerre se rapprochait de nous chaque jour. Tout commenait chanceler. Cette secrte tendance au suicide, qui a t si dterminante dans la vie russe, transparaissait de plus en plus. Une preuve de forces se jouait. Les imprimeurs faisaient grve continuellement. Mon travail tait arrt. Et je ne pouvais plus douter que la catastrophe serait sur nous avant que jaie pu raliser mes projets. Cependant, mes penses revenaient souvent aux entretiens de Moscou. Combien de fois me suis-je dit, lorsque les choses devenaient particulirement difficiles : Je vais tout laisser tomber et jirai rejoindre G. Moscou. cette pense, jprouvais toujours un soulagement. Le temps passait. Un jour ctait dj lautomne je fus appel au tlphone et jentendis la voix de G. Il tait venu pour quelques jours Saint-Ptersbourg. Aussitt je fus prs de lui et, entre deux conversations avec des visiteurs, il me parla comme il lavait fait Moscou. la veille de son dpart, il me dit quil reviendrait bientt. sa seconde visite, lorsque je lui parlai dun certain groupe de SaintPtersbourg que je frquentais et o lon discutait de tous les sujets imaginables, depuis 53

la guerre jusqu la psychologie, il me dit quil pourrait tre utile dentrer en relation avec de tels groupes, car il se proposait dentreprendre Saint-Ptersbourg un travail analogue celui quil dirigeait Moscou. Il repartit pour Moscou, me promettant dtre de retour dans une quinzaine. Je parlai de lui mes amis et nous commenmes attendre son arrive.

Cette fois encore, il ne revenait que pour peu de jours. Je russis pourtant lui amener quelques personnes. En ce qui concernait ses intentions et ses plans, il dsirait, disait-il, organiser son travail sur une plus grande chelle, donner des confrences publiques, arranger une srie dexpriences, de dmonstrations, afin dattirer son uvre des gens dont la prparation serait plus tendue et plus varie. Tout ceci me rappelait un peu ce que javais entendu Moscou. Mais je ne comprenais pas bien de quelles expriences et dmonstrations il parlait ; cela ne devait sclaircir que plus tard. Je me souviens dun entretien avec G., comme dhabitude dans un petit caf, sur la Perspective Nevsky. G. me parla avec quelque dtail de lorganisation de groupes pour son travail et de leur rle dans ce travail. Une ou deux fois, il se servit du mot sotrique, quil navait encore jamais prononc devant moi. Jaurais voulu savoir ce quil entendait par l. Mais lorsque jessayai de linterrompre pour lui demander le sens quil donnait ce mot, il luda la rponse. Cest sans importance ; appelez cela comme vous voudrez. La question nest pas l. Voici lessentiel : un groupe est le commencement de tout. Un homme seul ne peut rien faire, rien atteindre. Un groupe rellement dirig peut faire beaucoup. Du moins a-t-il une chance de parvenir des rsultats quun homme seul ne serait jamais en mesure dobtenir. Vous ne ralisez pas votre propre situation. Vous tes en prison. Tout ce que vous pouvez dsirer, si vous tes sens, cest de vous vader. Mais comment svade-t-on ? Il faut percer les murailles, creuser un tunnel. Un homme seul ne peut rien faire. Mais supposez quils soient dix ou vingt, et quils travaillent tour de rle : en 54

sassistant les uns les autres, ils peuvent achever le tunnel et svader. En outre, personne ne peut schapper de la prison sans laide de ceux qui se sont dj chapps. Eux seuls peuvent dire de quelle faon lvasion est praticable et faire parvenir aux captifs les outils, les limes, tout ce qui leur est ncessaire. Mais un prisonnier isol ne peut pas trouver ces hommes libres ni entrer en contact avec eux. Une

organisation est ncessaire. Rien ne saurait tre achev sans une organisation. G. devait revenir souvent sur cet exemple de la prison et de l vasion de la prison. Ctait parfois le point de dpart de tout ce quil disait et il aimait souligner que chaque prisonnier peut un jour rencontrer sa chance dvasion, condition toutefois quil sache se rendre compte quil est en prison. Mais aussi longtemps quun homme choue devant cette comprhension, aussi longtemps quil se croit libre, quelle chance pourrait-il avoir ? Nul ne peut aider par la force la dlivrance dun homme qui ne veut pas tre libre, qui dsire tout le contraire. La dlivrance est possible, mais elle ne saurait ltre que comme rsultat de labeurs prolongs, de grands efforts et, pardessus tout, defforts conscients vers un but dfini. Jintroduisis peu peu auprs de G. des personnes de plus en plus nombreuses. Et chaque fois quil venait Saint-Ptersbourg, jorganisais chez des amis, ou avec des groupes dj existants, des entretiens et des confrences auxquels il prenait part. Trente ou quarante personnes prirent lhabitude dassister ces runions. partir de janvier 1916, G. vint rgulirement SaintPtersbourg tous les quinze jours ; il amenait parfois quelques-uns de ses lves de Moscou. G. avait une faon lui darranger ces runions, que je ne comprenais pas bien. Par exemple, il tait rare quil mautorist leur fixer davance une date prcise. On apprenait dordinaire, la fin dune runion, que G. retournerait Moscou le lendemain. Mais le matin suivant, il disait avoir dcid de rester jusquau soir. La journe entire se passait dans des cafs o il rencontrait des gens qui dsiraient le voir. Ce ntait que peu de 55

temps avant lheure de nos runions habituelles, quil me disait : Pourquoi ne pas se runir ce soir ? Appelez ceux qui voudraient venir et dites-leur que nous serons tel endroit. Je me prcipitais vers le tlphone, mais sept heures ou sept heures et demie du soir naturellement tout le monde tait dj pris et je ne pouvais runir quun petit nombre de personnes. Pour celles qui

habitaient hors de Saint-Ptersbourg, Tsarkoye, etc., il leur tait rgulirement impossible de se joindre nous. Je ne voyais pas alors pourquoi G. agissait ainsi. Ses motifs mchappaient. Mais, par la suite, je discernai clairement le principal dentre eux. G. ne voulait, en aucune manire, faciliter lapproche de son enseignement. Au contraire, il estimait que ce ntait que par leur triomphe sur des difficults accidentelles, ou mme arbitraires, que les gens pourraient apprendre lapprcier. Nul napprcie, disait-il, ce qui vient sans efforts. Et si un homme a dj senti quelque chose, croyez-moi, il restera toute la journe ct de son tlphone, pour le cas o il serait invit. Ou bien il appellera lui-mme, il se dplacera, il ira aux nouvelles. Et si un homme est dans lattente dtre appel ou sil se renseigne luimme lavance, afin de se rendre les choses plus commodes, laissez-le attendre encore. Bien sr, pour ceux qui nhabitent pas Saint-Ptersbourg, cest difficile. Mais nous ny pouvons rien. Plus tard, peut-tre, nous aurons des runions dates fixes. prsent, cest impossible. Il faut que les gens se montrent, et que nous puissions voir comment ils apprcient ce quils ont entendu. Tous ces points de vue, et beaucoup dautres encore, demeuraient pour moi, lpoque, demi incomprhensibles. Mais, en gnral, tout ce que disait G. soit dans les runions soit au dehors mintressait de plus en plus. Au cours dune confrence, quelquun posa une question sur la rincarnation ; il demandait galement sil tait possible de croire des cas de communication avec les morts. Il y a plusieurs possibilits, dit G. Mais il faut comprendre que ltre dun homme, aussi bien dans la vie 56

quaprs la mort sil doit exister aprs sa mort peut tre de qualit trs diffrente. L homme-machine, pour qui tout dpend des influences extrieures, pour qui tout arrive, qui est maintenant tel homme, et le moment suivant tel autre, et plus tard encore un troisime, na aucun avenir daucune sorte : il est enterr et cest tout. Il nest que poussire et il retourne en poussire. Cette parole

sapplique lui. Pour quil y ait une vie future, de quelque ordre quelle soit, il faut une certaine cristallisation, une certaine fusion des qualits intrieures de lhomme ; il faut une certaine autonomie par rapport aux influences extrieures. Sil y a dans un homme quelque chose qui puisse rsister aux influences extrieures, alors cette chose mme pourra rsister aussi la mort du corps physique. Mais je vous le demande : quest-ce qui pourrait rsister la mort du corps physique chez un homme qui dfaille quand il sest coup le petit doigt ? Sil y a quoi que ce soit dans un homme, cela peut survivre ; mais sil ny a rien, alors rien ne peut survivre. Cependant, mme si ce quelque chose survit, son avenir peut tre variable. En certains cas de cristallisation complte, il peut se produire aprs la mort ce que les gens appellent une rincarnation et, en dautres cas, ce quils appellent une existence dans lau-del. Dans les deux cas, la vie continue dans le corps astral ou avec laide du corps astral. Vous savez ce que signifie cette expression. Mais les systmes que vous connaissez et qui parlent de corps astral affirment que tous les hommes en ont un. Cest compltement faux. Ce qui peut tre appel corps astral est obtenu par fusion, cest--dire par une lutte, par un travail intrieur, terriblement durs. Lhomme ne nat pas avec un corps astral. Et un tout petit nombre dhommes seulement en acquirent un. Sil vient se constituer, il peut continuer de vivre aprs la mort du corps physique, et il peut renatre dans un autre corps physique. Voil la rincarnation. Sil nest pas re-n, alors, dans le cours du temps, il meurt aussi ; il nest pas immortel, mais il peut vivre longtemps aprs la mort du corps physique. Fusion, unit intrieure, sont obtenues par friction, par la lutte du ouiet du non dans lhomme. Si un homme vit sans conflit intrieur, si tout arrive en lui 57

sans quil sy oppose, sil va toujours avec le courant, comme le vent le pousse, alors il restera tel quil est. Mais si une lutte intrieure samorce et surtout si, dans cette lutte, il suit une ligne dtermine, alors graduellement certains traits permanents commencent se former en lui ; il commence cristalliser. Pourtant, si la cristallisation est possible sur une base juste, elle ne lest pas moins sur une base

fausse. Par exemple, la peur du pch, ou une foi fanatique en une ide quelconque, peuvent provoquer une lutte terriblement intense du oui et du non, et un homme peut cristalliser sur de telles bases. Mais la cristallisation se fera mal, elle sera incomplte. Un tel homme perdra ainsi toute possibilit de dveloppement ultrieur. Pour que la possibilit dun dveloppement ultrieur lui soit rendue, il devra tre pralablement refondu, et cela ne peut saccomplir sans des souffrances terribles. La cristallisation est possible sur nimporte quelle base. Prenez par exemple un brigand de la bonne espce, un brigand authentique. Jen ai connu au Caucase. Un tel brigand, fusil en main, se tiendra aux abords dune route, derrire un rocher, pendant huit heures sans un mouvement. Pourriez-vous en faire autant ? Comprenez-le, une lutte se livre en lui chaque instant. Il a chaud, il a soif, les mouches le dvorent ; mais il ne bouge pas. Un autre est moine ; il a peur du diable ; toute la nuit, il se frappe la tte contre le sol et prie. Ainsi la cristallisation sachve. Par de telles voies les gens peuvent engendrer en eux-mmes une force intrieure norme ; ils peuvent supporter la torture ; ils peuvent obtenir tout ce quils veulent. Cela signifie quil y a en eux maintenant quelque chose de solide, de permanent. De tels gens peuvent devenir immortels. Mais o est lavantage ? Un homme de cette sorte devient une chose immortelle une chose, bien quune certaine somme de conscience soit parfois conserve en lui. Cependant il faut se le rappeler, il sagit l de cas exceptionnels. Dans les conversations qui suivirent cette soire, un fait me frappa : dans tout ce que G. avait dit, personne navait compris la mme chose ; certains navaient prt attention qu des remarques secondaires, non essentielles, 58

et ne se rappelaient rien dautre. Les principes fondamentaux exposs par G. avaient chapp la plupart. Trs rares furent ceux qui posrent des questions sur lessence de ce qui avait t dit. Une de ces questions mest reste en mmoire : Comment peut-on provoquer la lutte du oui et du non ?

Le sacrifice, dit G., est ncessaire. Si rien nest sacrifi, rien ne peut tre obtenu. Et il est indispensable de sacrifier ce qui vous est prcieux au moment mme, de sacrifier beaucoup et de sacrifier pour longtemps. Cependant pas pour toujours. Dordinaire, cela est peu compris et pourtant rien nest plus important. Il faut des sacrifices, mais lorsque le processus de cristallisation est achev, les renoncements et les privations, les sacrifices, ne sont plus ncessaires. Un homme peut alors avoir tout ce quil veut. Il ny a plus de loi pour lui, il est lui-mme sa propre loi. Parmi les gens qui venaient nos runions se dtacha progressivement un petit nombre de personnes qui ne manquaient jamais une occasion dentendre G. et qui se runissaient entre elles en son absence. Ce fut le commencement du premier groupe de SaintPtersbourg. cette poque, je voyais beaucoup G. et je commenais le mieux comprendre. On tait frapp par sa grande simplicit intrieure et son naturel, qui faisaient oublier compltement quil reprsentait pour nous le monde du miraculeux et de linconnu. On ressentait aussi en lui, trs fortement, labsence totale de toute espce daffectation ou de dsir de produire une impression. De plus, on le sentait pleinement dsintress, entirement indiffrent ses aises, son confort et capable de ne pas mnager sa peine dans son travail, quel quil ft. Il aimait se trouver en compagnie vivante, joyeuse ; il aimait organiser des soupers plantureux o sengloutissaient des tonnes de boissons et de nourriture, dont il ne buvait ni ne mangeait dailleurs pratiquement rien. Bien des gens en retiraient cette impression quil tait gourmand, quil aimait la bonne vie en gnral ; mais pour nous, il nous semblait souvent quil cherchait crer 59

cette impression ; nous avions tous compris dj quil jouait un rle. Notre sentiment de ce jeu chez lui, tait exceptionnellement fort. Nous nous disions souvent que nous ne le voyions pas et que nous ne le verrions jamais. Chez tout autre homme tant de jeu aurait produit une impression de fausset. Chez lui le jeu donnait

une impression de force bien que, comme je lai dit, ce ne ft pas toujours le cas : il arrivait parfois quil y en et trop. Jaimais particulirement son sens de lhumour et la complte absence chez lui de toutes prtentions la saintet ou la possession de pouvoirs miraculeux, bien que, comme nous en acqumes la conviction plus tard, il possdt le savoir et la capacit de crer des phnomnes inhabituels dordre psychologique. Mais il se riait toujours des gens qui attendaient de lui des miracles. Les talents de cet homme taient extraordinairement varis ; il savait tout et pouvait tout faire. Il me dit un jour avoir rapport de ses voyages en Orient une collection de tapis, parmi lesquels beaucoup de doubles, et dautres sans valeur artistique particulire. Dautre part, il avait fait cette dcouverte que le prix des tapis tait plus lev Saint-Ptersbourg qu Moscou et il en amenait, chacun de ses voyages, un plein ballot. Selon une autre version, il achetait simplement ses tapis Moscou, la Tolkoutchka et il venait les vendre SaintPtersbourg. Je ne comprenais pas trs bien les raisons de ce mange, mais je sentais que cela tait li lide de jeu. La vente de ces tapis tait par elle-mme remarquable. G. faisait passer une annonce dans les journaux, et toutes sortes de gens arrivaient. En de telles occasions, on le prenait naturellement pour un simple marchand de tapis caucasien. Il marrivait de passer des heures lobserver, tandis quil parlait aux gens. Je vis comment il les prenait parfois par leurs cts faibles. Un jour quil tait press, ou fatigu de jouer au marchand de tapis, il offrit une dame, visiblement riche mais pre au gain, qui avait choisi une douzaine de jolies pices pour lesquelles elle marchandait comme une 60

dsespre, tous les tapis qui taient dans la chambre, sur un quart environ du prix de ceux quelle avait choisis. Sur le coup, elle se montra surprise, mais ensuite elle se remit marchander. G. sourit ; il lui dit quil y rflchirait et donnerait sa rponse le lendemain. Mais le lendemain, il avait quitt Saint-Ptersbourg et la femme neut rien

du tout. Des pisodes de ce genre se reproduisaient souvent. Dans son rle de marchand de tapis, G. donnait limpression dun homme masqu, dune sorte dHaroun-al-Raschid ou de lhomme au bonnet qui rend invisible des contes de fes. Un jour que je ntais pas l, un occultiste du genre charlatan vint le trouver. Lhomme tait plus ou moins connu dans les cercles spirites de Saint-Ptersbourg ; plus tard, sous les Bolcheviks, il devait tre promu la dignit de Professeur. Il commena en disant quil avait beaucoup entendu parler de G. et de sa science, et quil dsirait faire sa connaissance. G., comme il me le dit lui-mme, entra dans son rle de marchand de tapis. Avec son accent du Caucase le plus fort et dans un russe hach, il se mit convaincre l occultiste de son erreur, affirmant quil navait jamais vendu que des tapis ; et aussitt, de les dployer pour lui en faire acheter. L occultiste dguerpit, ne doutant pas quil et t bern par ses amis. La canaille navait pas le sou, videmment ! me racontait G. Autrement, je lui aurais refil au moins une paire de mes tapis. Un Persan venait chez lui rparer les tapis. Un jour, je trouvai G. observant trs attentivement son travail. Je voudrais comprendre comment il sy prend, et je ny arrive pas encore. Voyez-vous ce crochet dont il se sert ? Tout le secret est l. Jai voulu le lui acheter, mais il a refus de le vendre. Jtais venu le lendemain plus tt que dhabitude. G. tait assis par terre, rparant un tapis exactement comme le Persan. Des laines de couleurs varies taient parses autour de lui et il se servait de cette mme sorte de crochet que javais vu entre les mains du Persan. Il se ltait visiblement fabriqu lui-mme, avec une lime, 61

partir de la lame dun canif de deux sous et, en lespace dun matin, il avait sond tous les mystres de la rparation des tapis. Jappris beaucoup de lui sur les tapis, qui reprsentaient, me disait-il, une des formes les plus archaques de lart. Il parlait des anciennes coutumes relatives leur fabrication, toujours en vigueur en certaines localits de lAsie. Tout un village travaille sur le mme

tapis ; tous, jeunes et vieux, se rassemblent, pour les longues veilles dhiver, dans une grande maison o ils se rpartissent en groupes, assis ou debout, selon un ordre pralablement connu et fix par la tradition. Chaque groupe commence alors son travail. Les uns retirent de la laine les petites pierres ou les clats de bois. Dautres lassouplissent avec des btons. Un troisime groupe la peigne. Un quatrime la file. Un cinquime la teint. Un sixime, ou peut-tre le vingt-sixime, tisse le vritable tapis. Hommes, femmes, enfants, tous ont leur propre travail traditionnel. Et, dun bout lautre, le travail saccompagne de musique et de chants. Les fileuses, tout en maniant leurs fuseaux, dansent une danse spciale, et, dans leur diversit, les gestes de tous font comme un seul et mme mouvement, sur un seul et mme rythme. En outre, chaque localit a son air de musique propre, ses propres chants, ses propres danses, associs depuis un temps immmorial la fabrication des tapis. Et, tandis quil me parlait, cette pense traversa mon esprit que peut-tre le dessin et le coloris des tapis ntaient pas sans correspondance avec la musique, quils taient son expression dans la ligne et la couleur ; que les tapis pouvaient bien tre des enregistrements de cette musique, les partitions qui permettaient la reproduction des airs. Il ny avait pour moi rien dtrange dans cette ide parce quil marrivait souvent de voir la musique sous la forme de dessins coloris et complexes. Daprs quelques conversations fortuites avec G., je pus me faire une ide de sa vie. Il avait pass son enfance la frontire de lAsie Mineure, dans des conditions dexistence tranges, archaques, presque bibliques. Troupeaux dinnombrables moutons. Errances de place en place. Rencontres de peuplades 62

extraordinaires... Son imagination avait t particulirement frappe par les Yzides, les Adorateurs du Diable, leurs incomprhensibles coutumes et leur dpendance insolite lgard de lois inconnues. Il me disait par exemple avoir observ, tout enfant, que les jeunes garons Yzides taient incapables de sortir dun cercle trac autour

deux sur le sol. Ses premires annes staient coules dans une atmosphre de contes de fes, de lgendes et de traditions. Autour de lui, le miraculeux avait t un fait rel. Des prdictions quil avait entendues, et auxquelles son entourage accordait une foi entire, staient ralises et lui avaient ouvert les yeux sur bien dautres choses. Le concert de toutes ces influences avait ainsi cr en lui, ds son plus jeune ge, un penchant vers le mystrieux, lincomprhensible et le magique. Il me dit avoir beaucoup voyag en Orient, lorsquil tait encore trs jeune. Quy avait-il de vrai dans ses rcits ? Je ne pus jamais le prciser. Mais au cours de ses voyages, il stait srement trouv en contact avec mille phnomnes qui avaient voqu pour lui lexistence dune certaine connaissance, de certains pouvoirs, de certaines possibilits de lhomme, et il avait personnellement connu des gens qui possdaient le don de clairvoyance et dautres pouvoirs miraculeux. Peu peu, me dit-il, ses dparts de la maison natale et ses voyages commencrent suivre une direction dfinie. Il allait en qute de la connaissance et des personnes qui la possdaient. Aprs de grandes difficults, il dcouvrit enfin les sources de cette connaissance, en compagnie de plusieurs camarades, partis eux aussi la recherche du miraculeux. Dans toutes les histoires quil racontait sur lui-mme, il y avait beaucoup dlments contradictoires et peu croyables. Mais je mtais dj rendu compte quil ne fallait rien lui demander dordinaire. II ne se laissait rduire aucune de nos mesures. On ne pouvait tre sr de rien avec lui. Il pouvait aujourdhui dire une chose et demain une autre, toute diffrente, sans que lon pt, en un sens, laccuser jamais de contradiction ; il fallait comprendre, et dcouvrir le lien qui unissait le tout. 63

Sur les coles elles-mmes et sur les lieux o il avait trouv la connaissance quil possdait indubitablement, il parlait trs peu, et toujours dune manire vasive. Il mentionnait des monastres

tibtains, le Chitral, le Mont Athos, des coles soufies en Perse, Boukhara et dans le Turkestan oriental ; il citait encore des derviches de diffrents ordres quil avait connus mais sans jamais apporter de prcisions. Un groupe permanent commenait prendre forme. Un jour que nous tions avec G., je lui demandai : Pourquoi la connaissance estelle si soigneusement tenue secrte ? Si lancienne connaissance a t prserve et sil existe, en gnral, une connaissance distincte de notre science et de notre philosophie, ou mme les surpassant, pourquoi ne devient-elle pas proprit commune ? Pourquoi ses dtenteurs se refusent-ils la laisser entrer dans le circuit gnral de la vie, en vue dune lutte plus heureuse ou plus dcisive contre le mensonge, le mal et lignorance ? Cette question, je pense, doit surgir en tout esprit qui rencontre pour la premire fois les ides de lsotrisme. Il y a, me dit-il, deux rponses. Premirement, cette connaissance nest pas tenue secrte ; ensuite, il lui est interdit par sa nature mme de devenir jamais proprit commune. Nous examinerons dabord ce second point. Je vous prouverai ensuite que la connaissance il appuya sur ce mot est beaucoup plus accessible quon ne le croit gnralement ceux qui sont capables de se lassimiler ; tout le malheur vient de ce que les gens, ou bien nen veulent pas, ou bien ne peuvent pas la recevoir. Mais avant tout, il faut saisir que la connaissance ne peut pas appartenir tous, ne peut mme pas appartenir au grand nombre. Telle est la loi. Vous ne la comprenez pas parce que vous ne vous rendez pas compte que, comme toute chose au monde, la connaissance est matrielle. Elle est matrielle cela signifie quelle possde tous les caractres de la matrialit. Or lun des premiers caractres de la matrialit est dimpliquer une limitation de la matire, je veux dire que la quantit de matire, en un lieu donn et dans des conditions donnes, est toujours limite. Mme le sable du dsert et leau de locan 64

sont en quantit invariable, et strictement mesure. Par consquent,

dire que la connaissance est matrielle, cest dire quil y en a une quantit dfinie en un lieu et dans un temps donns. On peut donc affirmer que, dans le cours dune certaine priode, disons un sicle, lhumanit dispose dune quantit dfinie de connaissance. Mais nous savons, par une observation mme lmentaire de la vie, que la matire de la connaissance possde des qualits entirement diffrentes selon quelle est absorbe en petite ou en grande quantit. Prise en grande quantit en un lieu donn par un homme, par exemple, ou par un petit groupe dhommes elle produit de trs bons rsultats ; prise en petite quantit par chacun des individus composant une trs grande masse dhommes, elle ne donne pas de rsultat du tout, si ce nest parfois des rsultats ngatifs, contraires ceux que lon attendait. Donc, si une quantit dfinie de connaissance vient tre distribue entre des millions dhommes, chaque individu en recevra trs peu, et cette petite dose de connaissance ne pourra rien changer ni dans sa vie, ni dans sa comprhension des choses. Quel que soit le nombre de ceux qui absorberont cette petite dose, leffet sur leur vie sera nul, moins quelle ne soit rendue plus difficile encore. Mais si, au contraire, de grandes quantits de connaissance peuvent tre concentres par un petit nombre, alors cette connaissance donnera de trs grands rsultats. De ce point de vue, il est beaucoup plus avantageux que la connaissance soit prserve par un petit nombre et non pas diffuse parmi les masses. Si, pour dorer des objets, nous prenons une certaine quantit dor, nous devons connatre le nombre exact dobjets quelle permettra de dorer. Si nous essayons den dorer un trs grand nombre, ils seront dors ingalement, par plaques, et paratront bien pires que sils navaient pas t dors du tout ; en fait, nous aurons gaspill notre or. La rpartition de la connaissance se base sur un principe rigoureusement analogue. Si la connaissance devait tre donne tout le monde, personne ne recevrait rien. Si elle est rserve un petit nombre, chacun en recevra assez non seulement pour garder ce quil reoit, mais pour laccrotre. 65

premire vue, cette thorie semble trs injuste, parce que la situation de ceux qui la connaissance est, en quelque sorte, refuse, pour que dautres puissent en recevoir davantage, semble trs triste, immrite et plus cruelle quelle ne devrait tre. La ralit est cependant toute diffrente ; dans la distribution de la connaissance, il ny a pas ombre dinjustice. Cest un fait que lnorme majorit des gens ignore le dsir de connatre ; ils refusent leur lot de connaissance, ils ngligent mme de prendre, dans la distribution gnrale, la part qui leur est alloue pour les besoins de leur vie. Cela devient particulirement vident en priode de folie collective, de guerres, de rvolutions, lorsque les hommes semblent perdre soudain jusqu ce petit grain de bon sens quils avaient dordinaire et que, devenus de parfaits automates, ils se livrent de gigantesques massacres, comme sils navaient mme plus linstinct de conservation. Dnormes quantits de connaissance demeurent ainsi, en quelque sorte, non rclames, et elles peuvent tre distribues ceux qui savent en apprcier la valeur. Il ny a rien dinjuste en tout cela, parce que ceux qui reoivent la connaissance ne prennent rien qui appartienne dautres, ils ne privent personne ; ils prennent seulement ce que les autres ont rejet comme inutile et qui, dans tous les cas, serait perdus ils ne le prenaient pas. Laccumulation de la connaissance par les uns dpend du rejet de la connaissance par les autres. II y a, dans la vie de lhumanit, des priodes qui concident gnralement avec le commencement du dclin des civilisations, o les masses perdent irrmdiablement la raison, et se mettent dtruire tout ce que des sicles et des millnaires de culture avaient cr. De telles priodes dmentielles, concordant souvent avec des cataclysmes gologiques, des perturbations climatiques, et autres phnomnes de caractre plantaire, librent une trs grande quantit de cette matire de la connaissance. Ce qui ncessite un travail de rcupration, faute de quoi elle serait perdue. Ainsi, le travail de recueillir la matire parse de la connaissance concide frquemment avec le dclin et la ruine des civilisations. Cet aspect de la question est clair. Les masses ne se 66

soucient pas de la connaissance, elles nen veulent pas, et leurs chefs politiques cest leur intrt ne travaillent qu renforcer leur aversion, leur peur de tout ce qui est nouveau et inconnu. Ltat desclavage de lhumanit a pour fondement cette peur. Il est mme difficile den imaginer toute lhorreur. Mais les gens ne comprennent pas la valeur de ce quils perdent ainsi. Et pour saisir la cause dun tel tat, il suffit dobserver comment vivent les gens, ce qui constitue leurs raisons de vivre, lobjet de leurs passions ou de leurs aspirations, quoi ils pensent, de quoi ils parlent, ce quils servent et ce quils adorent. Voyez o va largent de la socit cultive de notre poque ; laissant de ct la guerre, considrez ce qui commande les plus hauts prix, o vont les foules les plus denses. Si lon rflchit un instant tous ces gaspillages, alors il devient clair que lhumanit, telle quelle est maintenant, avec les intrts dont elle vit, ne peut pas sattendre autre chose que ce quelle a. Mais, comme je lai dj dit, on ny saurait rien changer. Imaginez quil ny ait, pour toute lhumanit, quune demi-livre de connaissance disponible par an ! Si cette connaissance est diffuse parmi les masses, chacun en recevra si peu quil demeurera le fou quil tait prcdemment. Mais du fait que seuls quelques hommes ont le dsir de cette connaissance, ceux qui la demandent pourront en recevoir, pour ainsi dire, un grain chacun, et acqurir la possibilit de devenir plus intelligents. Tous ne pourraient pas devenir intelligents, mme sils le dsiraient. Et sils devenaient intelligents, cela ne servirait rien, car il existe un quilibre gnral qui ne saurait tre renvers. Voil un aspect. Lautre, comme je lai dj dit, concerne ce fait que personne ne cache rien ; il ny a pas le moindre mystre. Mais lacquisition ou la transmission de la vraie connaissance exige un grand labeur et de grands efforts, aussi bien de la part de celui qui reoit que de celui qui donne. Et ceux qui possdent cette connaissance font tout ce quils peuvent pour la transmettre et la communiquer au plus grand nombre dhommes possible, pour leur faciliter son approche, et les rendre capables de se prparer recevoir la vrit. Mais la connaissance ne peut pas tre impose par la force ceux qui nen veulent pas, et, comme nous venons de le voir, un examen impartial de

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la vie de lhomme moyen, de ses intrts, de ce qui remplit ses journes, dmontrera sur-le-champ quil est impossible daccuser les hommes qui possdent la connaissance de la cacher, de ne pas dsirer la transmettre, ou de ne pas dsirer enseigner aux autres ce quils savent eux-mmes. Celui qui dsire la connaissance doit faire lui-mme les premiers efforts pour en trouver la source, pour lapprocher, en saidant des indications donnes tous, mais que les gens, en rgle gnrale, ne dsirent pas voir ni reconnatre. La connaissance ne peut pas venir aux hommes gratuitement, sans efforts de leur part. Ils le comprennent fort bien, quand il ne sagit que des connaissances ordinaires, mais dans le cas de la grande connaissance, lorsquils admettent la possibilit de son existence, ils estiment possible dattendre quelque chose de diffrent. Tout le monde sait trs bien, par exemple, quun homme devra travailler intensment pendant plusieurs annes, sil veut apprendre le chinois ; nul nignore que cinq annes dtudes sont indispensables pour saisir les principes de la mdecine, et deux fois plus peut-tre pour ltude de la musique ou de la peinture. Et cependant, certaines thories affirment que la connaissance peut venir aux gens sans efforts de leur part, quelle peut tre acquise mme en dormant. Le seul fait de lexistence de pareilles thories constitue une explication supplmentaire du fait que la connaissance ne peut pas atteindre les gens. Cependant, il nest pas moins essentiel de comprendre que les efforts indpendants dun homme pour atteindre quoi que ce soit dans cette direction ne peuvent donner aucun rsultat par eux- mmes. Un homme ne peut atteindre la connaissance quavec laide de ceux qui la possdent. Ceci doit tre compris ds le tout dbut. Il faut apprendre de ceux qui savent. lune des runions suivantes, en rponse une question sur limmortalit, G. dveloppa quelques-unes des ides quil avait dj donnes sur la rincarnation et la vie future. Au dbut de la runion, quelquun avait demand : Peut-on dire que lhomme possde limmortalit ? Limmortalit, dit G., est une de ces qualits que lhomme

sattribue sans avoir une comprhension suffisante 68

de ce que cela veut dire. Dautres qualits de ce genre sont l individualit, dans le sens dunit intrieure, le Moi permanent et immuable, la conscience et la volont. Toutes ces qualits peuvent appartenir lhomme il mit laccent sur le mot peuvent mais cela ne signifie certainement pas quelles lui appartiennent dj effectivement ou quelles puissent appartenir nimporte qui. Pour comprendre ce quest lhomme, aujourdhui, cest--dire au niveau actuel de son dveloppement, il est indispensable de pouvoir se reprsenter jusqu un certain point ce quil peut tre, cest--dire ce quil peut atteindre. Car ce nest que dans la mesure o un homme parvient comprendre la squence correcte de son dveloppement possible quil peut cesser de sattribuer ce quil ne possde pas encore, et ne pourra atteindre, peut-tre, que par de grands efforts et de grands labeurs. Selon un enseignement ancien, dont il subsiste des traces en de nombreux systmes dhier et daujourdhui, lorsque lhomme atteint le dveloppement le plus complet qui lui soit possible en gnral, il se compose de quatre corps. Ces quatre corps sont constitus par des substances qui deviennent de plus en plus fines, sinterpntrent, et forment quatre organismes ayant entre eux une relation bien dfinie, tout en tant indpendants, capables daction indpendante. Ce qui permet lexistence de quatre corps, cest que lorganisme humain, cest--dire le corps physique, a une organisation si complexe quen lui peut se dvelopper sous certaines conditions un organisme nouveau et indpendant, offrant lactivit de la conscience un instrument beaucoup plus adquat, et plus sensible, que le corps physique. La conscience manifeste dans ce nouveau corps est en mesure de le gouverner, et elle a plein pouvoir et plein contrle sur le corps physique. Dans ce second corps, sous certaines conditions, un troisime corps peut se former, ayant lui aussi ses caractristiques propres. La conscience manifeste dans ce troisime corps a plein pouvoir et plein contrle sur les deux premiers ; et le troisime corps peut acqurir des connaissances inaccessibles aussi bien au second quau premier. Dans le troisime

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corps, sous certaines conditions, un quatrime peut crotre, qui diffre autant du troisime que le troisime du second, et le second du premier. La conscience manifeste dans le quatrime corps a plein contrle sur ce corps lui-mme et sur les trois premiers. Ces quatre corps sont dfinis de diffrentes faons par les divers enseignements. G. traa le tableau reproduit sur la figure ci-dessous, et dit : Selon la terminologie chrtienne, le premier est le corps physique, le corps charnel, le second est le corps naturel, le troisime est le corps spirituel, et le quatrime, selon la terminologie du Christianisme sotrique, est le corps divin. Selon la terminologie thosophique, le premier est le corps physique, le second est le corps astral, le troisime est le corps mental et le quatrime est le corps causal 3. 1er CORPS Corps charnel Voiture (corps) Corps physique 2e CORPS Corps naturel Cheval (sentiments, dsirs) Corps astral 3e CORPS Corps spirituel Cocher (penser) Corps mental 4e CORPS Corps divin Matre (Moi, conscience, volont) Corps causal

Dans le langage imag de certains enseignements orientaux, le premier est la voiture (corps), le second est le cheval (sentiments, dsirs), le troisime est le cocher (penser), et le quatrime est le Matre (Moi, conscience, volont).
3

Cest--dire le corps qui porte en lui-mme les causes de ses actions : il est indpendant des causes extrieures ; cest le corps de la volont.

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On trouve des parallles ou des comparaisons de ce genre dans la plupart des systmes qui reconnaissent en lhomme quelque chose de plus que le corps physique. Mais presque tous ces systmes, tandis quils rptent, sous une forme plus ou moins familire, les dfinitions et les divisions de lenseignement ancien, ont oubli ou omis son trait le plus important, savoir que lhomme ne nat pas avec les corps subtils, et que ceux-ci requirent une culture artificielle, possible seulement en de certaines conditions, extrieures et intrieures, favorables. Le corps astral nest pas une implication indispensable pour lhomme. Cest un grand luxe, qui nest pas la porte de tous. Lhomme peut fort bien vivre sans corps astral. Son corps physique possde toutes les fonctions ncessaires la vie. Un homme sans corps astral peut mme donner limpression dtre un homme trs intellectuel, voire trs spirituel, et duper ainsi non seulement les autres, mais lui-mme. Naturellement, cest encore plus vrai pour le corps mental et le quatrime corps. Lhomme ordinaire ne possde pas ces corps, ni les fonctions qui leur correspondent. Mais il croit souvent, et il russit faire croire aux autres, quil les possde. Les raisons de cette erreur sont, en premier lieu, le fait que le corps physique travaille avec les substances mmes dont sont constitus les corps suprieurs, mais ces substances ne se cristallisent pas en lui, elles ne lui appartiennent pas ; et, en second lieu, le fait que toutes les fonctions du corps physique sont analogues celles des corps suprieurs, bien quelles en diffrent naturellement beaucoup. Entre les fonctions dun homme qui ne possde que son corps physique, et les fonctions des quatre corps, la diffrence principale est que, dans le premier cas, les fonctions du corps physique gouvernent toutes les autres ; en dautres termes, tout est gouvern par le corps qui est, son tour, gouvern par les influences extrieures. Dans le second cas, le commandement ou le contrle mane du corps suprieur. Les fonctions du corps physique peuvent tre mises en parallle avec les fonctions des quatre corps .

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G. dressa un autre tableau reprsentant les fonctions parallles dun homme de corps physique, et dun homme aux quatre corps.
Automate Dsirs produits par Penses travaillant sous la cet automatisme. procdant des pression des dsirs. influences extrieures. Corps obissant Puissances aux dsirs ou aux motionnelles et motions soumises dsirs obissant l'intelligence. la pense intelligente. Fonctions du penser obissant la conscience et la volont. Multiples volonts contradictoires produites par les dsirs. Moi Ego Conscience Volont.

Dans le premier cas, dit G., cest--dire dans le cas des fonctions dun homme de corps physique seulement, lautomate dpend des influences extrieures, et les trois autres fonctions dpendent du corps physique, et des influences extrieures quil reoit. Dsirs ou aversions je dsire, je ne dsire pas, jaime, je naime pas cest--dire les fonctions qui occupent la place du second corps, dpendent des chocs et des influences accidentels. Le penser, qui correspond aux fonctions du troisime corps, est un processus entirement automatique. La volont manque chez lhomme mcanique : il na que des dsirs et ce que lon nomme sa forte ou sa faible volont nest que la plus ou moins grande permanence de ses dsirs, de ses envies. Dans le second cas, cest--dire dans le cas dun homme en possession des quatre corps, lautomatisme du corps physique dpend de linfluence des autres corps. Au lieu de lactivit discordante et souvent contradictoire des diffrents dsirs, il y a un seul Moi, entier, indivisible et permanent ; il y a une individualit qui domine le corps physique et ses dsirs, et peut triompher de ses rpugnances et de ses rsistances. Au lieu dun penser mcanique, il y a la conscience. Et il y a la volont, cest--dire un pouvoir, non plus

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simplement compos de dsirs varis, le plus souvent contradictoires, appartenant aux diffrents moi, mais issu de la conscience, et gouvern par lIndividualit ou un Moi unique et permanent. Seule cette volont peut tre dite libre, parce quelle est indpendante de laccident et ne peut plus tre altre ni dirige du dehors. Un enseignement oriental dcrit les fonctions des quatre corps, leur croissance graduelle et les conditions de cette croissance, de la faon suivante : Imaginons un vase ou une cornue remplie de diverses poudres mtalliques. Entre ces poudres, qui sont en contact les unes avec les autres, il nexiste pas de relations dfinies. Chaque changement accidentel de la position de la cornue modifie la position relative des poudres. Si lon secoue la cornue, si on la frappe du doigt, alors la poudre qui se trouvait en haut peut apparatre au fond, au milieu, ou inversement. Il ny a rien de permanent dans la situation respective de ces poudres, et, dans de telles conditions, il ne peut rien y avoir de permanent. Cest une image fidle de notre vie psychique. tout moment, de nouvelles influences peuvent modifier la position des grains qui se trouvent en haut, et faire venir leur place dautres grains, de nature absolument oppose. La science appelle cet tat relatif des poudres ltat de mlange mcanique. La caractristique fondamentale des relations mutuelles dans cet tat de mlange est leur versatilit et leur instabilit. Il est impossible de stabiliser les relations mutuelles des poudres qui se trouvent dans un tat de mlange mcanique. Mais elles peuvent tre fondues ; leur nature mtallique rend lopration possible. cette fin, un feu spcial peut tre allum sous la cornue ; en les chauffant, il les fera fusionner les unes avec les autres. Ainsi fondues, les poudres se trouvent ltat de compos chimique. Ds lors, elles ne peuvent plus tre agites aussi aisment que dans leur tat de mlange mcanique, lorsquil suffisait dune chiquenaude pour les sparer et les faire changer de place. Ce que contenait la cornue est maintenant devenu indivisible, individuel. Cest une image de la formation du second corps. Le feu, grce auquel la fusion est obtenue, est le produit dune friction qui est son tour le produit de la lutte dans lhomme du oui et du non. Si un homme

ne rsiste jamais 73

aucun de ses dsirs, sil est de connivence avec eux, sil les flatte, sil les encourage mme, alors il ny aura jamais de conflit intrieur en lui, jamais de friction, et pas de feu. Mais si, pour atteindre un but dfini, il combat les dsirs qui se mettent en travers de son chemin, il cre de cette faon un feu qui transformera graduellement son monde intrieur en un Tout. Revenons notre exemple. Le compos chimique obtenu par fusion possde certaines qualits, un certain poids spcifique, une certaine conductibilit lectrique, et ainsi de suite. Ces qualits constituent les caractristiques de la substance en question. Mais si on la travaille dune certaine faon, le nombre de ses caractristiques peut tre accru, cest--dire quil peut tre donn lalliage de nouvelles proprits qui ne lui appartenaient pas primitivement. Il sera possible de laimanter, de le rendre radioactif ; etc. Le processus par lequel de nouvelles proprits peuvent tre communiques lalliage correspond au processus de la formation du troisime corps, ainsi que de lacquisition dune nouvelle connaissance et de nouveaux pouvoirs avec laide de ce troisime corps. Lorsque le troisime corps a t form, et quil a acquis toutes les proprits, pouvoirs et connaissances qui lui sont accessibles, il reste encore le problme de les fixer ; toutes ces proprits nouvelles, qui lui ont t communiques par des influences dune certaine sorte, peuvent en effet lui tre enleves, aussi bien par ces mmes influences que par dautres. Mais, par un travail spcial que les trois corps ont faire ensemble, les caractres acquis peuvent tre rendus proprit permanente et inaltrable du troisime corps. Le processus de fixation de ces caractres acquis correspond au processus de formation du quatrime corps. Et en vrit, nul homme, tant que ses quatre corps ne sont pas entirement dvelopps, na le droit dtre appel un Homme, dans le plein sens de ce mot. Ainsi, lhomme vritable possde de nombreuses proprits que lhomme ordinaire ne possde pas. Une de ces proprits est limmortalit. Toutes les religions, tous les

enseignements anciens apportent cette ide que, par lacquisition du quatrime corps, lhomme acquiert limmortalit ; et ils 74

indiquent tous des voies qui mnent lacquisition du quatrime corps, cest--dire la conqute de limmortalit. Sous ce rapport, quelques enseignements comparent lhomme une maison de quatre pices. Lhomme vit dans la plus petite et la plus misrable, sans souponner le moins du monde, jusqu ce quon le lui ait dit, lexistence des trois autres, qui sont pleines de trsors. Lorsquil en entend parler, il commence chercher les cls de ces chambres, et spcialement de la quatrime, la plus importante. Et lorsquun homme a trouv le moyen dy pntrer, il devient rellement le matre de sa maison, parce que cest seulement alors que la maison lui appartient, pleinement et pour toujours. La quatrime chambre donne lhomme limmortalit dont tous les enseignements religieux sefforcent de lui montrer le chemin. Il y a un trs grand nombre de chemins, plus ou moins longs, plus ou moins durs, mais tous sans exception mnent ou sefforcent de mener dans une mme direction, qui est celle de limmortalit. la runion suivante, G. reprit : Je disais, la dernire fois, que limmortalit nest pas une proprit avec laquelle lhomme nat, mais quelle peut tre acquise. Toutes les voies qui conduisent limmortalit celles qui sont gnralement connues et les autres peuvent tre rparties en trois catgories : 1. La voie du fakir. 2. La voie du moine. 3. La voie du yogi. La voie du fakir est celle de la lutte avec le corps physique, cest la voie du travail sur la premire chambre. Elle est longue, difficile et incertaine. Le fakir sefforce de dvelopper la volont physique, le pouvoir sur le corps. Il y parvient par de terribles souffrances, en torturant le corps. Toute la voie du fakir est faite

dexercices physiques incroyablement pnibles. Il se tient debout, dans la mme position, sans un mouvement, pendant des heures, des jours, des mois ou des annes ; ou bien assis sur une pierre nue, sous le soleil, sous la pluie, sous la neige, il garde les bras tendus ; ou bien il sinflige le supplice du feu, ou 75

celui de la fourmilire o il maintient ses jambes nues, et ainsi de suite. Sil ne tombe pas malade, ou ne meurt pas, ce qui peut tre appel la volont physique se dveloppe en lui ; et il atteint alors la quatrime chambre, cest--dire la possibilit de former le quatrime corps. Mais ses autres fonctions motionnelles, intellectuelles demeurent non dveloppes. Il a conquis la volont, mais il ne possde rien quoi il puisse lappliquer, il ne peut pas en faire usage pour acqurir la connaissance ou se perfectionner lui-mme. En rgle gnrale, il est trop vieux pour commencer un travail nouveau. Mais l o il y a des coles de fakirs, il y a aussi des coles de yogis. Les yogis ne perdent gnralement pas de vue les fakirs. Et lorsquun fakir atteint avant dtre trop vieux ce quoi il aspirait, ils le prennent dans une de leurs coles, pour le soigner ; ils restaurent en lui son pouvoir de mouvement, aprs quoi ils commencent linstruire. Un fakir doit rapprendre parler et marcher, comme un bb. Mais il possde maintenant une volont qui a surmont des difficults incroyables, et elle pourra laider triompher des difficults qui lattendent encore sur la seconde partie de son chemin, lorsquil sagira de dvelopper ses fonctions intellectuelles et motionnelles. Vous ne pouvez pas vous imaginer les preuves auxquelles se soumettent les fakirs. Je ne sais pas si vous avez vu de vrais fakirs. Pour ma part, jen ai rencontr beaucoup ; je me souviens de lun deux, qui vivait dans la cour intrieure dun temple de lInde ; jai mme dormi ses cts. Jour et nuit, pendant vingt annes, il stait tenu sur les extrmits de ses orteils et de ses doigts. Il ntait plus capable de se redresser ni de se dplacer. Ses disciples le portaient, ils lemmenaient la rivire, o ils le lavaient comme un objet. Mais un tel rsultat ne sobtient pas en un jour. Pensez tout ce dont il lui avait fallu triompher, aux tortures quil avait d subir pour atteindre

ce degr. Et un homme ne devient pas fakir par sentiment religieux, ou parce quil comprend les possibilits et les rsultats de cette voie. Dans tous les pays dOrient o existent des fakirs, le bas-peuple a coutume de vouer aux fakirs lenfant n aprs quelque vnement heureux. Il arrive aussi que les fakirs adoptent des orphelins ou 77

achtent des indigents leurs enfants. Ceux-ci deviennent leurs lves, et les imitent de leur plein gr, moins quils ny soient contraints ; quelques-uns ne le font quen apparence, mais il en est dautres qui deviennent rellement des fakirs. Ajoutez que dautres suivent cette voie, simplement pour avoir t frapps par le spectacle de quelque fakir. Auprs de tous les fakirs qui peuvent tre vus dans les temples se trouvent des gens qui les imitent, assis ou debout, dans la mme posture. Ils ne le font pas longtemps bien sr, mais parfois pendant de longues heures. Et il arrive aussi quun homme, entr accidentellement dans un temple, un jour de fte, aprs avoir commenc par imiter quelque fakir qui lavait impressionn, ne retourne plus jamais chez lui, mais se joigne la foule de ses disciples ; plus tard, il deviendra fakir lui-mme. Vous devez comprendre que je ne donne plus, dans de tels cas, au mot fakir son sens propre. En Perse, le terme fakir dsigne simplement un mendiant ; aux Indes, les jongleurs, les saltimbanques se nomment souvent eux-mmes des fakirs. Et les Europens, notamment les Europens cultivs, donnent trs souvent le nom de fakirs des yogis, aussi bien qu des moines itinrants de divers ordres. Mais en ralit, la voie du fakir, la voie du moine et la voie du yogi sont entirement diffrentes. Je nai parl jusquici que des fakirs. Cest la premire voie. La seconde est celle du moine. Cest la voie de la foi, du sentiment religieux et des sacrifices. Un homme qui naurait pas de trs fortes motions religieuses et une imagination religieuse trs intense ne peut pas devenir un moine dans le sens vrai de ce mot. La voie du moine est, elle aussi, trs dure et trs longue. Le moine passe des annes et des dizaines dannes lutter contre lui-mme,

mais tout son travail est concentr sur la seconde chambre, sur le second corps, cest--dire sur les sentiments. Soumettant toutes ses autres motions une seule motion, la foi, il dveloppe en lui-mme lunit, la volont sur les motions, et par cette voie il atteint la quatrime chambre. Mais son corps physique et ses capacits intellectuelles peuvent demeurer non dvelopps. Pour tre en mesure de se servir de ce quil aura atteint, il devra se cultiver physiquement et intellectuellement. Cela ne pourra 77

tre men bien que par de nouveaux sacrifices, de nouvelles austrits, de nouveaux renoncements. Un moine doit encore devenir un yogi et un fakir. Trs rares sont ceux qui vont aussi loin ; plus rares encore ceux qui viennent bout de toutes les difficults. La plupart meurent avant dy tre parvenus, ou ils ne deviennent des moines quen apparence. La troisime voie est celle du yogi. Cest la voie de la connaissance, la voie de lintellect. Le yogi travaille sur la troisime chambre pour parvenir pntrer dans la quatrime par ses efforts intellectuels. Le yogi russit atteindre la quatrime chambre en dveloppant son intellect, mais son corps et ses motions demeurent non dvelopps et, comme le fakir et le moine, il est incapable de tirer parti de sa victoire. Il sait tout, mais il ne peut rien faire. Pour devenir capable de faire, il doit conqurir la matrise sur son corps et sur ses motions, cest--dire sur la premire et la seconde chambres. Pour y parvenir, il lui faut se remettre louvrage, et il nobtiendra pas de rsultats sans des efforts prolongs. Dans ce cas cependant, il a lavantage de comprendre sa position, de connatre ce qui lui manque, ce quil doit faire, et la direction quil doit suivre. Mais, comme sur la voie du fakir ou du moine, trs rares sont ceux qui, sur la voie du yogi, acquirent une telle connaissance, cest--dire atteignent le niveau o un homme peut savoir o il va. La plupart sarrtent un certain degr, et ne vont pas plus loin. Les voies diffrent aussi beaucoup les unes des autres, par rapport au matre, ou au guide spirituel. Sur la voie du fakir, un homme na pas de matre, au sens vrai de ce mot. Le matre, dans ce cas, nenseigne pas, il sert simplement

dexemple. Le travail de llve se borne imiter le matre. Lhomme qui suit la voie du moine a un matre, et une partie de ses devoirs, une partie de sa tche, est davoir en son matre une foi absolue, il lui faut se soumettre absolument lui, dans lobissance. Mais lessentiel, sur la voie du moine, cest la foi en Dieu, lamour de Dieu, les efforts ininterrompus pour obir Dieu et le servir, bien que dans sa comprhension de lide de Dieu et du service de Dieu, il puisse y avoir une grande part de subjectivit, et beaucoup de contradictions. 78

Sur la voie du yogi, il ne faut rien faire, et on ne doit rien faire, sans un matre. Lhomme qui embrasse cette voie doit, au commencement, imiter son matre comme le fakir, et croire en lui comme le moine. Mais par la suite il devient graduellement son propre matre. Il apprend les mthodes de son matre et sexerce graduellement se les appliquer lui-mme. Mais toutes les voies, la voie du fakir aussi bien que les voies du moine et du yogi, ont un point commun. Elles commencent toutes par ce quil y a de plus difficile, un changement de vie total, un renoncement tout ce qui est de ce monde. Un homme qui a une maison, une famille, doit les abandonner, il doit renoncer tous les plaisirs, attachements et devoirs de la vie, et partir au dsert, entrer dans un monastre, ou dans une cole de yogis. Ds le premier jour, ds le premier pas sur la voie, il doit mourir au monde ; ce nest que de cette faon quil peut esprer atteindre quelque chose sur une de ces voies. Pour saisir lessence de cet enseignement, il est indispensable de bien se rendre compte que les voies sont les seules mthodes capables dassurer le dveloppement des possibilits caches de lhomme. Cela montre dailleurs combien un tel dveloppement est rare et difficile. Le dveloppement de ces possibilits nest pas une loi. La loi pour lhomme, cest une existence dans le cercle des influences mcaniques, cest ltat d homme-machine. La voie du dveloppement des possibilits caches est une voie contre la nature, contre Dieu. Cela explique les difficults et le caractre exclusif des

voies. Elles sont strictes et troites. Cependant rien ne saurait tre atteint sans elles. Dans locan de la vie ordinaire, et spcialement de la vie moderne, les voies napparaissent que comme un phnomne minuscule, peine perceptible, qui, du point de vue de cette vie, na pas la moindre raison dtre. Mais ce phnomne minuscule contient en lui-mme tout ce dont lhomme dispose pour le dveloppement de ses possibilits caches. Les voies sopposent la vie de tous les jours, base sur dautres principes, et assujettie dautres lois. L est le secret de leur puissance et de leur signification. Dans une vie ordinaire, si prise soit-elle par des intrts philosophiques, scientifiques, religieux ou sociaux, il ny a 79

rien et il ne peut rien y avoir qui offre les possibilits contenues dans les voies. Car elles mnent, ou pourraient mener, lhomme limmortalit. La vie mondaine, mme la plus russie, mne la mort et ne saurait mener rien dautre. Lide des voies ne peut pas tre comprise, si lon admet la possibilit dune volution de lhomme sans leur aide. En rgle gnrale, il est dur pour un homme de se rsigner cette ide ; elle lui parat exagre, injuste et absurde. Il a une pauvre comprhension du sens du mot possibilit. Il simagine que, sil a quelques possibilits en lui-mme, elles doivent tre dveloppes, et quil doit bien y avoir des moyens de dveloppement sa porte. Partant dun refus total de reconnatre en lui-mme aucune sorte de possibilits, lhomme, en gnral, passe subitement une exigence imprieuse de leur dveloppement invitable. Il est difficile pour lui de se faire cette ide que non seulement ses possibilits peuvent rester en leur stade actuel dinfra-dveloppement, mais quelles peuvent satrophier dfinitivement, et que, par ailleurs, leur dveloppement rclame de lui des efforts prodigieux et persvrants. Dune manire gnrale, si nous considrons les gens qui ne sont ni des fakirs, ni des moines, ni des yogis, et de qui nous pouvons affirmer sans crainte quils ne seront jamais des fakirs, des moines ou des yogis, nous sommes en mesure daffirmer avec une certitude absolue que leurs possibilits ne peuvent pas tre dveloppes, et quelles ne seront jamais dveloppes. Il est indispensable de sen

persuader profondment pour comprendre ce que je vais dire. Dans les conditions ordinaires de la vie civilise, la situation dun homme, mme intelligent, qui cherche la connaissance, est sans espoir, parce quil na pas la moindre chance de trouver autour de lui quelque chose qui ressemble une cole de fakirs ou une cole de yogis ; quant aux religions de lOccident, elles ont dgnr un tel point que depuis longtemps il ny a plus rien de vivant en elles. Enfin, du ct occultiste ou spirite, il ny a rien de plus attendre que des expriences naves. Et la situation serait vraiment dsespre, sil nexistait une autre possibilit, celle dune quatrime voie. La quatrime voie ne demande pas que lon se retire 80

du monde, elle nexige pas que lon abandonne tout ce dont on avait vcu jusque l. Elle commence beaucoup plus loin que la voie du yogi. Cela signifie quil faut tre prpar pour sengager sur la quatrime voie, et que cette prparation des plus srieuses doit tre acquise dans la vie ordinaire et porter sur beaucoup de cts diffrents. De plus, lhomme qui veut suivre la quatrime voie doit runir dans sa vie des conditions favorables au travail, ou du moins qui ne le rendent pas impossible. Car il faut bien se convaincre que dans la vie extrieure, aussi bien que dans la vie intrieure, certaines conditions peuvent constituer, pour la quatrime voie, des barrires insurmontables. Ajoutons que cette voie, contrairement celle du fakir, du moine et du yogi, na pas de forme dfinie. Avant tout, elle doit tre trouve. Cest le premier test. Et il est difficile, parce que la quatrime voie est loin dtre aussi connue que les trois autres voies traditionnelles. Nombreux sont les gens qui nen ont jamais entendu parler, nombreux sont ceux qui nient simplement son existence ou mme sa possibilit. Cependant le commencement de la quatrime voie est plus facile que le commencement des voies du fakir, du moine et du yogi. Il est possible de suivre la quatrime voie et de travailler sur elle tout en continuant de vaquer ses occupations ordinaires dans les conditions de vie habituelles, sans rompre les relations que lon avait avec les gens, ni rien abandonner. Cette voie nexige pas le

renoncement. Au contraire, les conditions de vie o un homme se trouve plac lorsquil entreprend le travail o le travail, pour ainsi dire, le surprend sont les meilleures possibles pour lui, tout au moins au commencement. Car elles lui sont naturelles. Elles sont cet homme mme, parce que la vie dun homme et ses conditions correspondent ce quil est. La vie les a cres sa mesure ; par suite, toutes autres conditions seraient artificielles, et le travail ne pourrait pas, en ce cas, toucher immdiatement tous les cts de son tre. Ainsi, la quatrime voie atteint tous les cts de ltre humain simultanment. Cest un travail immdiat sur les trois chambres la fois. Le fakir travaille sur la premire chambre, le moine sur la seconde, le yogi sur la troisime. 81

Lorsquils atteignent la quatrime chambre, le fakir, le moine et le yogi laissent derrire eux bien des tches inacheves, et ils ne peuvent faire usage de ce quils ont atteint, parce quils ne sont pas matres de toutes leurs fonctions. Le fakir est matre de son corps, mais non de ses motions, ni de ses penses ; le moine est matre de ses motions, mais non de son corps, ni de sa pense ; le yogi est matre de sa pense, mais non de son corps, ni de ses motions. La quatrime voie diffre donc des autres en ceci quelle pose devant lhomme, avant tout, lexigence dune comprhension. Lhomme ne doit rien faire sans comprendre sauf titre dexprience, sous le contrle et la direction de son matre. Plus un homme comprendra ce quil fait, plus les rsultats de ses efforts seront valables. Cest un principe fondamental de la quatrime voie. Les rsultats obtenus dans le travail sont proportionnels la conscience que lon a de ce travail. La foi nest pas requise sur cette voie ; au contraire, la foi, de quelque nature quelle soit, y est un obstacle. Sur la quatrime voie, un homme doit sassurer par luimme de la vrit de ce qui lui est dit. Et aussi longtemps quil na pas acquis cette certitude, il ne doit rien faire. La mthode de la quatrime voie est la suivante : si lon commence un travail sur une chambre, un travail correspondant doit tre entrepris simultanment sur les deux autres. En dautres termes,

tandis que lon travaille sur le corps physique, il faut travailler simultanment sur la pense et sur les motions ; tandis que lon travaille sur la pense, il faut travailler sur le corps physique et les motions ; tandis que lon travaille sur les motions, il faut travailler sur la pense et sur le corps physique. Ce qui permet dy parvenir, cest que, sur la quatrime voie, il est possible de faire usage dune certaine connaissance, inaccessible sur celles du fakir, du moine et du yogi. Cette connaissance fournit la possibilit dun travail dans les trois directions la fois. Toute une srie dexercices parallles sur les trois plans physique, mental et motionnel, servent ce but. De plus, sur la quatrime voie, il est possible dindividualiser le travail de chacun ; autrement dit, chacun ne doit faire que ce qui lui est ncessaire, et rien de ce qui est sans utilit pour lui. Car la quatrime voie se passe de 82

tout ce superflu qui est maintenu par simple routine sur les autres voies. Ainsi, lorsquun homme atteint la volont par la quatrime voie, il peut sen servir, parce quil a acquis le contrle de toutes ses fonctions physiques, motionnelles et intellectuelles. Et il a pargn, par surcrot, beaucoup de temps en travaillant la fois, paralllement, sur les trois cts de son tre. La quatrime voie est appele parfois la voie de lhomme rus. L homme rus connat un secret que le fakir, le moine et le yogi ne connaissent pas. Comment l homme rus a-t-il appris ce secret nul ne le sait. Peut-tre la-t-il trouv dans quelque vieux livre, peuttre en a-t-il hrit, peut-tre achet, peut-tre la-t-il drob quelquun. Cest gal. L homme rus connat le secret et, avec son aide, il laisse loin derrire lui le fakir, le moine et le yogi. Le fakir est, entre les quatre, celui qui agit de la manire la plus grossire ; il sait trs peu, et il comprend trs peu. Supposons quil parvienne, aprs un mois de tortures intensives, dvelopper une certaine nergie, une certaine substance qui produise en lui des changements dfinis. Il le fait absolument dans la nuit, les yeux ferms, ne connaissant ni le but, ni les mthodes, ni les rsultats, par

simple imitation. Le moine sait un peu mieux ce quil veut ; il est guid par son sentiment religieux, par sa tradition religieuse, par un dsir daccomplissement, de salut ; il a foi en son matre qui lui dit ce quil doit faire, et il croit que ses efforts et ses sacrifices plaisent Dieu. Supposons quen une semaine de jenes, de prires continuelles, de privations et de pnitences, il parvienne atteindre ce que le fakir navait pu dvelopper en lui que par un mois de tortures. Le yogi en sait bien davantage. Il sait ce quil veut, il sait pourquoi il le veut, il sait comment il peut latteindre. Il sait par exemple que, pour parvenir ses fins, il doit dvelopper en lui une certaine substance. Il sait que cette substance peut tre produite en un jour par une certaine sorte dexercice mental, ou par une concentration intellectuelle. Aussi garde-t-il pendant un jour entier, sans se permettre une seule ide trangre, son attention fixe sur 83

cet exercice, et il obtient ce dont il a besoin. De cette faon un yogi parvient, en une journe, la mme chose que le moine en une semaine, et le fakir en un mois. Mais sur la quatrime voie, la connaissance est encore plus exacte et plus parfaite. Lhomme qui la suit connat avec prcision de quelles substances il a besoin pour atteindre ses fins, et il sait que ces substances peuvent tre labores dans le corps par un mois de souffrance physique, une semaine de tension motionnelle, ou un jour dexercices mentaux, et aussi, que ces substances peuvent tre introduites du dehors dans lorganisme, si lon sait comment sy prendre. Et ainsi, au lieu de perdre un jour entier en exercices comme le yogi, une semaine en prires comme le moine, et un mois en supplices comme le fakir, lhomme qui suit la quatrime voie se contente de prparer et davaler une petite pilule qui contient toutes les substances requises, et de cette faon, sans perdre de temps, il obtient les rsultats voulus. Il faut encore noter, dit G., quen dehors de ces voies justes et lgitimes, il y a aussi des voies artificielles, ne donnant que des rsultats temporaires, et des voies franchement mauvaises qui

peuvent mme donner des rsultats permanents, mais nfastes. Sur ces voies galement, lhomme cherche la cl de la quatrime chambre, et quelquefois il la trouve. Mais ce quil trouve dans la quatrime chambre, nul ne le sait. Il arrive aussi que la porte de la quatrime chambre soit ouverte artificiellement avec un passe-partout. Et dans ces deux cas, la chambre peut se trouver vide. Au cours de lune des runions qui suivirent, la question des voies devait tre une fois encore aborde. Pour un homme de culture occidentale, disais-je, il est naturellement difficile de croire et daccepter cette ide quun fakir ignorant, un moine naf ou un yogi retir du monde, puissent tre sur la voie de lvolution, tandis quun Europen cultiv, arm de sa science exacte et des dernires mthodes dinvestigation, na luimme aucune chance, et tourne dans un cercle dont il ne peut esprer chapper. 84

Oui, cest parce que les gens croient au progrs et la culture. Mais il ny a aucun progrs, daucune sorte. Rien na chang depuis des milliers dannes. La forme extrieure change. Lessence ne change pas. Lhomme demeure le mme exactement. Les gens cultivs et civiliss vivent des mmes intrts que les sauvages les plus ignorants. La civilisation moderne est base sur la violence, lesclavage et les belles phrases. Mais toutes les belles phrases sur la civilisation et le progrs ne sont que des mots. Cela ne pouvait manquer de produire sur nous une impression particulirement profonde, parce que ctait dit en 1916, lorsque le dernier bienfait de la civilisation, sous la forme dune guerre comme le monde nen avait jamais vue, ne faisait que crotre et samplifier, entranant de semaine en semaine de nouveaux millions dhommes dans son orbite. Je me souvenais davoir vu, quelques jours auparavant, sur la Liteyny, deux normes camions chargs, jusqu la hauteur dun premier tage, de bquilles de bois neuves, et qui navaient mme pas leur peinture. Je ne sais pourquoi, ces camions mavaient

particulirement frapp. En ces montagnes de bquilles pour des jambes qui navaient pas encore t fauches, il y avait, lgard de toutes ces illusions dont les gens se bercent, une ironie particulirement cynique. Malgr moi, je me reprsentais que des camions exactement semblables roulaient Berlin, Paris, Vienne, Londres, Rome et Constantinople. Et prsent toutes ces villes, que je connaissais et que jaimais, justement en raison de leurs contrastes, mtaient devenues hostiles, comme elles taient hostiles dsormais les unes aux autres, spares par de nouvelles murailles de haine et de crime. Un jour que nous tions runis, je parlai de ces camions et de leur cargaison de bquilles, et des penses qui staient leves en moi. Que voulez-vous, dit G. Les hommes sont des machines. Les machines sont obligatoirement aveugles, inconscientes. Elles ne peuvent pas tre autrement. Et toutes leurs actions doivent correspondre leur nature. Tout arrive. Personne ne fait rien. Le progrs et la civilisation, au sens rel de ces mots, ne peuvent apparatre 85

quau terme defforts conscients. Ils ne peuvent pas apparatre lissue dactions inconscientes et mcaniques. Quels efforts conscients une machine pourrait-elle faire ? Et si une machine est inconsciente, alors cent machines le sont aussi, et mille machines, et cent mille machines, et des millions. Or, lactivit inconsciente de millions de machines doit ncessairement se solder par lextermination et la ruine. Cest prcisment dans les manifestations inconscientes ou involontaires que gt tout le mal. Vous ne comprenez pas encore, et vous ne pouvez pas imaginer toutes les consquences de ce flau. Mais le temps viendra o vous comprendrez.

CHAPITRE TROIS En novembre 1915, javais dj saisi quelques-uns des points fondamentaux de lenseignement psychologique de G. Le premier, celui sur lequel il insistait le plus, ctait labsence dunit dans lhomme. La pire erreur, disait-il, est de croire une unit permanente de lhomme. Mais un homme nest jamais un. Continuellement, il change. Il demeure rarement identique, mme une demi-heure. Nous pensons quun homme appel Ivan est toujours Ivan. Rien de tel. Maintenant il est Ivan, une minute plus tard il est Pierre, et plus tard encore Nicolas, Serge, Mathieu, Simon. Mais vous pensez tous quil est Ivan. Vous savez quIvan ne peut pas commettre certains actes. Il ne peut pas mentir, par exemple. Maintenant vous dcouvrez quIvan a menti, et vous tes tout surpris que lui, Ivan, ait pu faire un acte pareil. Cest vrai, Ivan ne peut pas mentir cest Nicolas qui a menti. Et en chaque occasion, Nicolas mentira de nouveau, parce que Nicolas ne peut pas sempcher de mentir. Vous serez tonn lorsque vous vous rendrez compte de la multitude de ces Ivan et de ces Nicolas qui vivent dans un seul homme. Si vous apprenez les observer, vous nprouverez plus le besoin daller au cinma. Ny a-t-il pas l quelque rapport avec la conscience des diffrentes parties et organes du corps ? demandai-je. Je crois comprendre ce que vous avez dit, car jai souvent senti la ralit de ces consciences. Je sais que non seulement 87

chaque organe, mais chaque partie du corps, ayant une fonction distincte, a une conscience distincte. La main droite a une conscience, la main gauche en a une autre. Est-ce bien votre ide ? Pas tout fait, dit G. Ces consciences existent aussi, mais elles sont relativement inoffensives. Chacune delles connat sa place et sait ce quelle a faire. Les mains savent quelles doivent travailler, et les pieds quils doivent marcher. Mais ces Ivan, Pierre, Nicolas, sont tout diffrents : ils se nomment tous Moi. Ils se considrent tous comme le Matre, et aucun deux ne veut en reconnatre un autre. Chacun deux est Calife pour une heure, fait

tout ce quil veut, sans gards pour qui que ce soit ; par la suite, les autres devront payer. Nul ordre ne rgne parmi eux. Celui qui prend le dessus est le matre. Il .distribue des coups de fouet de tous les cts, et ne tient compte de rien. Mais le moment suivant, quand un autre a pris le fouet, cest lui dtre battu. Et ainsi vont les choses, toute la vie. Imaginez un pays o chacun pourrait tre roi cinq minutes, et pendant ces cinq minutes faire de tout le royaume exactement ce quil voudrait. Voil notre vie. G. devait revenir encore une fois sur lide des diffrents corps de lhomme. Que lhomme puisse avoir plusieurs corps, dit-il, doit tre compris comme une ide, comme un principe. Mais cela ne sapplique pas nous. Nous savons que nous avons un corps physique, et nous ne savons rien dautre. Cest le corps physique que nous devons tudier. Seulement nous devons nous rappeler que la question ne se limite pas au corps physique et que certains hommes peuvent avoir deux, trois corps et plus. Mais pour nous personnellement, quest-ce que cela change ? Rockefeller, en Amrique, peut avoir des millions. Est-ce que ce sont ses millions qui maideront, si je nai rien manger ? Cest exactement la mme chose. Que chacun pense donc lui-mme ; il est ridicule et insens de se reposer sur les autres, ou de se consoler avec la pense des richesses que nous ne possdons pas. Comment peut-on savoir quun homme possde un corps astral ? demandai-je. Il y a des faons bien prcises de le reconnatre. En 88

certains cas, le corps astral peut tre vu ; il peut tre spar, et mme photographi ct du corps physique. Mais il est plus facile dtablir lexistence du corps astral par la simple considration de ses fonctions. Le corps astral a des fonctions bien dfinies que le corps physique ne peut pas avoir. La prsence de ces fonctions indique la prsence au corps astral. Labsence de ces fonctions prouve labsence du corps astral. Mais il est encore trop tt pour en parler. Toute notre attention doit se porter sur ltude du corps physique. Il est

indispensable de comprendre la structure de la machine humaine. Notre erreur principale est de croire que nous avons un seul cerveau. Nous appelons les fonctions de ce cerveau : le conscient ; tout ce qui nentre pas en lui, nous lappelons linconscient, ou le subconscient. Cest l notre erreur matresse. Nous parlerons plus tard du conscient et de linconscient. En ce moment, je veux vous expliquer que lactivit de la machine humaine, cest--dire du corps physique, est rgie, non par un, mais par plusieurs cerveaux, entirement indpendants les uns des autres, ayant des fonctions distinctes, et des domaines distincts de manifestation. Cest cela qui doit tre compris avant tout, parce que tout ce que nous pourrons envisager plus tard en dpendra. G. expliqua ensuite les diffrentes fonctions de lhomme et les centres qui les rgissent, de la faon dont ils sont exposs dans les Confrences Psychologiques 4. Ces explications et toutes les conversations qui sy rapportrent prirent un temps assez long, parce que nous revenions presque chaque fois sur les ides fondamentales de la mcanicit de lhomme, de son absence dunit, de limpossibilit du choix, de lincapacit de faire, et ainsi de suite. Il est impossible naturellement de restituer toutes ces conversations exactement comme elles se droulrent. Cest pour cette raison que jai rparti tout le matriel psychologique et tout le matriel cosmologique en deux sries distinctes de Confrences. ce propos, il doit tre not que les ides ne nous 89

furent pas donnes dans la forme sous laquelle elles sont exposes dans mes Confrences. G. dvoilait les ides peu peu, comme sil les dfendait contre nous. Lorsquil touchait des thmes nouveaux, il nen esquissait que les lignes gnrales, rservant souvent le plus essentiel. Il indiquait lui-mme parfois ce qui pouvait paratre
Ouvrage de P. D. Ouspensky, paru en franais sous le titre : LHomme et son volution possible.
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contradictoire dans les ides quil avait exposes ; la raison en tait toujours quil avait pass certains points sous silence. La fois suivante, en reprenant le mme sujet, autant que possible sous un angle diffrent, il donnait davantage. Et la troisime fois plus encore. Lorsquil fut question des fonctions et des centres, par exemple, il ne parla, pour la premire fois, que de trois centres : intellectuel, motionnel et moteur ; il essayait dabord de nous apprendre distinguer ces fonctions, trouver des exemples, et ainsi de suite. Aprs quoi seulement, il ajouta le centre instinctif, dont il parla comme dune machine indpendante, se suffisant elle-mme ; puis le centre sexuel. Je me souviens que quelques-unes de ses remarques arrtrent mon attention. Par exemple, parlant du centre sexuel, il disait que celui-ci ne travaillait pratiquement jamais dune manire autonome, parce quil tait toujours sous la dpendance des autres centres, intellectuel, motionnel, instinctif et moteur. propos de lnergie des centres, il revenait souvent sur ce quil appelait le mauvais travail des centres, et sur le rle du centre sexuel dans ce travail. Il parlait beaucoup de la faon dont tous les centres volent au centre sexuel son nergie, produisant avec cette nergie un travail tout fait mauvais, plein dexcitations inutiles, et en retour donnant au centre sexuel une nergie inutilisable, avec laquelle il est incapable de travailler. Je me souviens de ces paroles : Cest une grande chose lorsque le centre sexuel travaille avec son nergie propre, mais cela narrive que trs rarement. Je me souviens aussi dune remarque, qui plus tard me fit toucher la cause dun grand nombre de raisonnements faux et de conclusions errones. Il disait que les trois centres de ltage infrieur, les centres instinctif, moteur et sexuel, travaillent, lun par rapport lautre, 90

la faon de trois forces et que le centre sexuel, dans les cas normaux, joue, par rapport aux centres instinctif et moteur, agissant comme forces active et passive, le rle de force neutralisante. La mthode dexposition dont je parle, et les restrictions de G. dans ses premiers exposs, donnrent lieu de multiples malentendus, surtout dans les groupes qui suivirent, et avec lesquels je ne travaillai pas.

De nombreuses personnes trouvaient des contradictions entre la premire exposition dune ide donne et les explications qui venaient ensuite, et parfois, en essayant de sen tenir aussi troitement que possible la premire, elles laboraient des thories fantastiques, qui navaient pas le moindre rapport avec ce que G. avait dit. Ainsi lide des trois centres tait retenue par certains groupes avec lesquels, je le rpte, je navais aucune relation. Et cette ide se liait, en quelque sorte, celle des trois forces, bien que ces ides naient vraiment rien de commun, dabord parce quil ny a pas trois centres chez lhomme ordinaire, mais cinq. Cette conjonction de deux notions, dordre entirement diffrent, se situant sur une autre chelle, et ayant une tout autre signification, faussait radicalement le systme tout entier, pour ceux qui pensaient ainsi. Cette ide que les trois centres (intellectuel, motionnel et moteur) sont une expression des trois forces, est ne, peut-tre, de cette remarque de G., mal comprise et mal rpte, sur la nature de la relation des trois centres de ltage infrieur. Lors des premiers entretiens sur les centres, G. ajoutait une ide nouvelle presque chaque runion. Comme je lai dit en commenant, il avait dabord parl de trois centres, ensuite de quatre, de cinq, et enfin de sept centres. On ne parlait presque pas des subdivisions des centres. G. disait que les centres taient subdiviss en une partie positive et une partie ngative, mais il nindiquait pas que cette division nest pas identique pour tous les centres. Il disait que chaque centre est divis en trois parties, ou en trois tages, qui sont eux-mmes diviss leur tour en trois ; mais il ne donnait pas dexemples, et il ne faisait pas ressortir que ltude de lattention rend possible de 91

distinguer le travail des diffrentes parties des centres. Tout cela devait tre tabli plus tard, ainsi que beaucoup dautres choses. Par exemple, bien quil ait incontestablement donn les principes fondamentaux pour ltude des motions ngatives, de leur rle et de leur signification, aussi bien que les mthodes de lutte contre ces motions, mthodes qui se rfrent la non-identification, la nonconsidration, et la non-expression de ces motions, il ne donna

pas de dveloppement ces thories, pas plus quil nexpliqua que les motions ngatives sont entirement superflues et quil nexiste pour elles aucun centre normal. Je mefforcerai de reconstituer tout ce qui a t dit dans le groupe de Saint-Ptersbourg et dans les groupes ultrieurs, exactement comme je men souviens, tout en essayant de ne pas revenir sur ce qui a dj t donn dans les Confrences Psychologiques. Cependant il est impossible en certains cas dviter les rptitions et, par ailleurs, un expos fidle des ides de son enseignement, telles que G. les donnait, prsente selon moi un grand intrt. Quelquun demanda, au cours dune runion : Comment lvolution doit-elle tre comprise ? Lvolution de lhomme, rpondit G., peut tre comprise comme le dveloppement en lui de ces facults et de ces pouvoirs qui ne se dveloppent jamais par eux-mmes, cest--dire mcaniquement. Seule, cette sorte de dveloppement, ou de croissance, marque lvolution relle de lhomme. Il ny a, et il ne peut y avoir, aucune autre sorte dvolution. Considrons lhomme au stade prsent de son dveloppement. La nature la fait tel quil est, et, pris collectivement, aussi loin que nous puissions voir, tel il demeurera. Des changements qui iraient lencontre des exigences gnrales de la nature ne peuvent se produire que pour des units distinctes. Pour comprendre la loi de lvolution de lhomme, il est indispensable de saisir que cette volution, au-del dun certain degr, nest pas du tout ncessaire, il sentend : pas du tout ncessaire la nature, aucun moment, pour son propre dveloppement. En termes plus prcis, lvolution 92

de lhumanit correspond lvolution des plantes, mais le processus volutif des plantes se droule pour nous selon des cycles de temps infiniment longs. Dans cet espace de temps que la pense humaine peut embrasser, nul changement essentiel ne saurait prendre place dans la vie des plantes, et par consquent nul changement essentiel ne saurait prendre place dans la vie de lhumanit.

Lhumanit ne progresse pas, et elle nvolue pas davantage. Ce qui nous semble tre progrs ou volution est une modification partielle, qui peut tre immdiatement contre-balance par une modification correspondante dans la direction oppose. Lhumanit, comme le reste de la vie organique, existe sur terre pour les buts propres de la terre. Et elle est exactement ce quelle doit tre pour rpondre aux besoins de la terre lheure prsente. Seule une pense aussi thorique et aussi loigne des faits que la pense europenne moderne pouvait concevoir la possibilit dune volution de lhomme indpendamment de la nature ambiante, ou regarder lvolution de lhomme comme une graduelle conqute de la nature. Cest compltement impossible. Quil vive, meure, volue ou dgnre, lhomme sert galement les fins de la nature, ou plutt la nature se sert galement bien que pour des motifs diffrents peuttre soit des rsultats de lvolution, soit des rsultats de la dgnrescence. Lhumanit considre comme un tout ne peut jamais chapper la nature puisque, mme dans sa lutte contre la nature, lhomme agit en conformit avec ses fins. Lvolution de grandes masses humaines est oppose aux fins de la nature. Lvolution dun petit pourcentage dhommes peut saccorder avec les fins de la nature. Lhomme contient en lui-mme la possibilit de son volution. Mais lvolution de lhumanit dans son ensemble, cest--dire le dveloppement de cette possibilit chez tous les hommes, ou chez la plupart dentre eux seulement, ou chez un grand nombre, nest pas ncessaire aux desseins de la terre ou du monde plantaire en gnral, et cela pourrait, en fait, lui tre prjudiciable ou mme fatal. Il y a, par consquent, des forces spciales (dun caractre plantaire) qui sopposent lvolution des 93

grandes masses humaines et qui les maintiennent au niveau o elles doivent rester. Par exemple, lvolution de lhumanit au-del dun certain degr ou, plus exactement, au-del dun certain pourcentage, serait fatale la lune. La lune se nourrit actuellement de la vie organique, elle se nourrit de lhumanit. Lhumanit est une partie de la vie organique ; cela signifie que lhumanit est une nourriture pour la

lune. Si tous les hommes devenaient trop intelligents, ils ne voudraient plus tre mangs par la lune. Mais les possibilits dvolution existent, et elles peuvent tre dveloppes en des individus distincts, laide de connaissances et de mthodes appropries. Un tel dveloppement ne peut avoir lieu que dans lintrt de lhomme, en opposition aux forces et, pourraiton dire, aux intrts du monde plantaire. Lhomme doit bien le comprendre : son volution nintresse que lui. Personne dautre ny est intress. Et il ne doit compter sur laide de personne. Car personne nest oblig de laider, et personne nen a lintention. Au contraire, les forces qui sopposent lvolution des grandes masses humaines sopposent aussi lvolution de chaque homme. Cest chacun de les djouer. Mais si un homme peut les djouer, lhumanit ne le peut pas. Vous comprendrez plus tard que tous ces obstacles sont trs utiles ; sils nexistaient pas, il faudrait les crer intentionnellement, parce que ce nest quen triomphant des obstacles quun homme peut dvelopper en lui les qualits dont il a besoin. Telles sont les bases dune conception correcte de lvolution de lhomme. Il ny a pas dvolution obligatoire, mcanique. Lvolution est le rsultat dune lutte consciente. La nature na pas besoin de cette volution ; elle nen veut pas et elle la combat. Lvolution ne peut tre ncessaire qu lhomme lui-mme, lorsquil se rend compte de sa situation, et de la possibilit de la changer, lorsquil se rend compte quil a des pouvoirs dont il ne fait aucun emploi et des richesses quil ne voit pas. Et cest dans le sens de la prise de possession de ces pouvoirs et de ces richesses que lvolution est possible. Mais si tous les hommes, ou la plupart dentre eux, comprenaient cela et dsiraient obtenir ce qui leur revient par droit de naissance, lvolution, encore une fois, deviendrait 94

impossible. Ce qui est possible pour un homme individuellement, est impossible pour les masses. Lindividu a ce privilge dtre tout petit, et par consquent de ne pas compter dans lconomie gnrale de la nature, o cela ne fait aucune diffrence quil y ait un homme mcanique de plus ou de

moins. Nous pouvons nous faire une ide de ce rapport de grandeurs, en le comparant celui qui existe entre une cellule microscopique et notre corps entier. La prsence ou labsence dune cellule ne change rien la vie du corps. Nous ne pouvons pas en tre conscients, et cela ne peut pas avoir dinfluence sur la vie et les fonctions de lorganisme. Exactement de la mme faon, un individu distinct est trop petit pour influencer la vie de lorganisme cosmique, avec lequel il est (en ce qui concerne la taille) dans le mme rapport quune cellule notre organisme entier. Et voil prcisment ce qui peut lui permettre d voluer, voil sur quoi se fondent ses possibilits. En ce qui regarde lvolution, il est indispensable de bien se convaincre, ds le tout dbut, quil ny a jamais dvolution mcanique possible. Lvolution de lhomme est lvolution de sa conscience. Et la conscience ne peut pas voluer inconsciemment. Lvolution de lhomme est lvolution de sa volont, et la volont ne peut pas voluer involontairement. Lvolution de lhomme est lvolution de son pouvoir de faire, et faire ne peut pas tre le rsultat de ce qui arrive. Les gens ne savent pas ce quest lhomme. Ils ont faire une machine trs complique, beaucoup plus complique quune locomotive, une auto ou un avion mais ils ne savent rien, ou presque rien, de la structure, de la marche et des possibilits de cette machine ; ils ne comprennent mme pas ses plus simples fonctions, parce quils ne connaissent pas le but de ces fonctions. Ils imaginent vaguement quun homme devrait apprendre conduire sa machine comme il doit apprendre conduire une locomotive, une auto ou un avion, et quune manoeuvre incomptente de la machine humaine est juste aussi dangereuse quune manoeuvre incomptente de nimporte quelle machine. Tout le monde sen rend compte sil sagit dun avion, dune auto ou dune locomotive. Mais il est trs rare quon prenne la chose en considration 95

lorsquil sagit de lhomme en gnral, ou de soi en particulier. On croit juste et lgitime de penser que la nature a donn lhomme la connaissance ncessaire de sa propre machine ; et pourtant les gens conviendront quune connaissance instinctive de cette machine est

loin dtre suffisante. Pourquoi tudient-ils la mdecine et ont-ils recours ses services ? videmment parce quils se rendent compte quils ne connaissent pas leurs propres machines. Mais ils ne souponnent pas quils pourraient les connatre beaucoup mieux que la science ne le fait, et quils pourraient alors en obtenir un travail tout fait diffrent . Trs souvent, presque chaque entretien, G. revenait sur labsence dunit en lhomme. Lune des erreurs les plus graves de lhomme, disait-il, celle qui doit lui tre constamment rappele, cest son illusion lgard de son Moi. Lhomme tel que nous le connaissons, lhomme-machine, lhomme qui ne peut pas faire, lhomme avec qui et travers qui tout arrive, ne peut pas avoir un Moi permanent et unique. Son moi change aussi vite que ses penses, ses sentiments, ses humeurs, et il fait une erreur profonde lorsquil se considre comme tant toujours une seule et mme personne ; en ralit, il est toujours une personne diffrente, il nest jamais celui quil tait un moment plus tt. Lhomme na pas de Moi permanent et immuable. Chaque pense, chaque humeur, chaque dsir, chaque sensation dit Moi. Et chaque fois, on semble tenir pour assur que ce moi appartient au Tout de lhomme, a lhomme entier, et quune pense, un dsir, une aversion sont lexpression de ce Tout. En fait, nulle preuve ne saurait tre apporte lappui de cette affirmation. Chacune des penses de lhomme, chacun de ses dsirs se manifeste et vit dune manire compltement indpendante et spare de son Tout. Et le Tout de lhomme ne sexprime jamais, pour cette simple raison quil nexiste pas comme tel, sauf physiquement comme une chose, et abstraitement comme un concept. Lhomme na pas de Moi individuel. sa place, il y a des centaines et des milliers de petits moi spars, qui le plus souvent signorent, nentretiennent aucune relation, ou, au contraire, sont hostiles les uns 96

aux autres, exclusifs et incompatibles. chaque minute, chaque

moment, lhomme dit ou pense Moi. Et chaque fois son moi est diffrent. linstant ctait une pense, maintenant cest un dsir, puis une sensation, puis une autre pense, et ainsi de suite, sans fin. Lhomme est une pluralit. Le nom de lhomme est lgion. Lalternance des moi, leurs luttes manifestes de tous les instants pour la suprmatie, sont commandes par les influences extrieures accidentelles. La chaleur, le soleil, le beau temps, appellent aussitt tout un groupe de moi. Le froid, le brouillard, la pluie appellent un autre groupe de moi, dautres associations, dautres sentiments, dautres actions. Et il ny a rien dans lhomme qui soit en tat de contrler ces changements des moi, principalement parce que lhomme ne les remarque pas, ou nen a aucune ide ; il vit toujours dans son dernier moi. Quelques-uns, naturellement, sont plus forts que les autres ; mais non de leur propre force consciente. Ils ont t crs par la force des accidents, ou par des excitations mcaniques externes. Lducation, limitation, la lecture, lhypnotisme de la religion, des castes et des traditions, ou la sduction des derniers slogans, donnent naissance, dans la personnalit dun homme, des moi trs forts et qui dominent des sries entires dautres moi plus faibles. Mais leur force nest que celle des rouleaux5 dans les centres. Et tous ces moi qui constituent la personnalit de lhomme ont la mme origine que les inscriptions des rouleaux : les uns et les autres sont les rsultats des influences extrieures, ils sont mis en mouvement et commands par les dernires venues. Lhomme na pas dindividualit. Il na pas un grand Moi unique. Lhomme est partag en une multitude de petits moi. Mais chacun deux est capable de sappeler lui-mme du nom du Tout, dagir au nom du Tout, de faire des promesses, de prendre des dcisions, dtre daccord ou de ne pas tre daccord avec ce quun autre moi, ou
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Les rouleaux sont dcrits dans les Confrences Psychologiques comme les appareils enregistreurs de chaque centre sur lesquels viennent se graver les impressions. Lensemble des inscriptions de ces rouleaux, analogues des rouleaux (ou disques) de phonographe, constitue le matriel dassociations dun homme.

le Tout, aurait faire. Cela explique pourquoi les gens prennent si souvent des dcisions et les tiennent si rarement. Un homme dcide de se lever tt, en commenant ds le lendemain. Un moi, ou un groupe de moi, prend cette dcision. Mais se lever est laffaire dun autre moi, qui nest pas du tout daccord, et qui peut mme ne pas avoir t mis au courant. Naturellement lhomme nen dormira pas moins le matin suivant, et le soir il dcidera nouveau de se lever tt. Cela peut entraner des consquences fort dsagrables. Un petit moi accidentel peut faire une promesse, non pas lui-mme, mais quelquun dautre un certain moment, simplement par vanit, ou pour samuser. Puis il disparat. Mais lhomme, cest--dire lensemble des autres moi, qui sont parfaitement innocents, devra peut-tre payer toute sa vie pour cette plaisanterie. Cest la tragdie de ltre humain que nimporte quel petit moi ait ainsi le pouvoir de signer des traites, et que ce soit ensuite lhomme, cest--dire le Tout, qui doive faire face. Des vies entires se passent ainsi, acquitter des dettes contractes par des petits moi accidentels. Les enseignements orientaux sont pleins dallgories qui sattachent dpeindre, de ce point de vue, la nature de ltre humain. Selon lun deux, lhomme est compar une maison sans Matre ni intendant, occupe par une multitude de serviteurs. Ceux-ci ont entirement oubli leurs devoirs ; personne ne veut remplir sa tche ; chacun sefforce dtre le matre, ne serait-ce que pour une minute, et, dans cette sorte danarchie, la maison est menace des plus graves dangers. La seule chance de salut est quun groupe de serviteurs plus senss se runissent et lisent un intendant temporaire, cest--dire un dput-intendant. Ce dput-intendant peut alors mettre les autres serviteurs leur place, et contraindre chacun deux faire son travail : la cuisinire la cuisine, le cocher lcurie, le jardinier au potager, et ainsi de suite. De cette faon, la maison peut tre prte pour larrive du vritable intendant, qui son tour prparera larrive du vritable Matre. La comparaison de lhomme avec une maison dans lattente de son matre est frquente dans les enseignements 98

de lOrient qui ont conserv des traces de lancienne connaissance, et, comme vous le savez, cette ide apparat aussi sous des formes varies, dans de nombreuses paraboles des vangiles. Mais lhomme comprendrait-il, mme de la faon la plus claire, ses possibilits, cela ne saurait le faire progresser dun pas vers leur ralisation. Pour tre en mesure de raliser ces possibilits, il doit avoir un trs ardent dsir de libration, il doit tre prt tout sacrifier, tout risquer pour sa libration . cette priode se rattachent encore deux conversations intressantes. Javais montr G. une photo que javais prise Bnars dun fakir sur un lit arm de pointes de fer. Ce fakir ntait pas simplement un jongleur habile comme ceux que javais vus Ceylan, bien quil ft indubitablement un professionnel. On mavait dit que dans une cour de la Mosque Aurangzeb, sur la berge du Gange, il y avait un fakir couch sur un lit arm de pointes de fer. Cela rendait un son trs mystrieux et terrifiant. Mais lorsque jarrivai, il ny avait que le lit tout seul, sans le fakir. Le fakir tait all, me dit-on, chercher la vache. Lorsque je vins pour la seconde fois, le fakir tait l. Mais il ntait pas couch sur son lit, et, pour autant que je le compris, il ny prenait place qu larrive des spectateurs. Pour une roupie, il me montra tout son art. Il se couchait rellement, presque nu, sur le lit qui tait hriss de longs clous de fer assez aigus. Et, bien quil prt garde videmment de ne faire aucun mouvement brusque, il se tournait et se retournait sur les clous, pesait de tout son poids sur eux avec son dos, ses ctes, son estomac. Or il tait visible quils ne pntraient pas en lui et quils ne lcorchaient pas. Je pris deux photos du personnage, mais ne pus mexpliquer la signification du phnomne. Ce fakir ne donnait pas limpression dtre un homme intelligent ou religieux, sa face avait une expression atone, ennuye et indiffrente ; rien ne parlait en lui daspirations vers le sacrifice ou la souffrance. Je racontai tout cela G. en lui montrant la photo, et je lui demandai ce quil en pensait. Il est difficile dexpliquer en deux mots, rpondit G.

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Dabord lhomme nest videmment pas un fakir dans le sens o jai employ ce mot. Cependant vous avez raison de penser quil ne sagit pas tout fait dun truc. Car il ne sait pas lui-mme comment il fait. Si vous lui aviez graiss la patte, peut-tre auriez-vous obtenu de lui quil vous raconte ce quil sait ; alors il vous aurait appris sans doute quil connat un certain mot quil doit se dire lui-mme, aprs quoi il peut se coucher sur les clous. Peut-tre mme aurait-il consenti vous dire ce mot. Mais cela ne vous aurait pas avanc, parce que le mot en question et t parfaitement ordinaire ; sur vous, il naurait pas eu le moindre effet. Cet homme venait dune cole, mais dans cette cole il ntait pas un lve, il tait une exprience. On se servait de lui pour exprimenter. Certainement, il avait t hypnotis bien des fois, et, sous lhypnose, sa peau avait t rendue insensible aux pointes, et capable de leur rsister. La chose est dailleurs possible en petit, mme pour des hypnotiseurs europens ordinaires. Ensuite, linsensibilit et limpntrabilit de la peau ont t rendues permanentes en lui par une suggestion post-hypnotique. Vous savez ce quest la suggestion post-hypnotique ? Un homme est endormi et, pendant quil dort, on lui dit que cinq heures aprs son rveil il lui faudra excuter une certaine action ou prononcer un certain mot et qu ce moment prcis il aura soif, ou croira quil est mort ou quelque chose de ce genre. Aprs quoi on le rveille. lheure dite, il ressent un irrsistible dsir de faire ce qui lui a t suggr ; ou bien, se souvenant du mot qui lui a t dit, il le prononce, et tombe immdiatement en transe. Voil exactement lhistoire de votre fakir. On la accoutum sous lhypnose se coucher sur des clous ; ensuite, on lui a dit que toutes les fois quil prononcerait un certain mot il serait de nouveau capable de le faire. Ce mot le jette dans un tat dhypnose. Voil sans doute pourquoi il a le regard si endormi, si apathique. Cela arrive souvent en de tels cas. Peut-tre a-t-on travaill sur lui pendant de longues annes ; aprs quoi on la simplement laiss aller, pour vivre comme il pourrait. Alors il a install ce lit arm de pointes sans doute gagne-t-il ainsi quelques roupies par semaine. De tels hommes sont nombreux aux Indes. Les coles les prennent pour

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leurs expriences. Gnralement on les achte, lorsquils sont encore enfants, des parents qui y trouvent leur profit. Mais il va de soi que lhomme ne comprend rien ce quil fait, ni la faon dont il le fait. Cette explication mintressa beaucoup, parce que je nen avais jamais lu ni entendu de semblable. Dans toutes les tentatives dexplications que javais rencontres sur les miracles de fakirs, ou bien les miracles taient expliqus comme des jongleries, ou bien on prtendait que lexcutant savait trs bien ce quil faisait et que, sil ne disait pas son secret, cest quil ne le voulait pas, ou avait peur de le faire. Dans le cas prsent, le point de vue tait tout diffrent. Lexplication de G. me semblait non seulement probable, mais, jose le dire, la seule possible. Le fakir luimme ne savait pas comment il oprait son miracle et, naturellement, il naurait pu lexpliquer. Nous parlions, en une autre occasion, du Bouddhisme de Ceylan. Jexprimai lopinion que les Bouddhistes doivent avoir une magie, dont ils ne reconnaissent pas lexistence, et dont la possibilit mme est nie par le Bouddhisme officiel. Sans aucun rapport avec cette remarque, et tandis que, si jai bonne mmoire, je montrais mes photos G., je lui parlai dune petite chsse que javais vue dans une maison amie de Colombo, o il y avait, comme lordinaire, une statue du Bouddha et, au pied de ce Bouddha, un petit dagoba divoire en forme de cloche, cest--dire une petite rplique cisele dun vrai dagoba, vide lintrieur. Mes htes louvrirent en ma prsence et me montrrent quelque chose qui tait regard comme une relique une petite boule ronde de la taille dune balle de gros fusil, cisele, me semblait-il, dans une sorte divoire ou de nacre. G. mcoutait attentivement. Ne vous ont-ils pas expliqu la signification de cette boule ? demanda-t-il. Ils mont dit que ctait un fragment dos de lun des disciples du Bouddha ; que ctait une relique sacre dune trs grande antiquit. Oui et non, dit G. Lhomme qui vous a montr le fragment

dos, comme vous dites, ne savait rien, ou ne 101

voulait rien vous dire. Car ce ntait pas un fragment dos, mais une formation osseuse particulire qui apparat autour du cou comme une sorte de collier, la suite de certains exercices spciaux. Avez-vous entendu cette expression : collier de Bouddha ? Oui, dis-je, mais le sens est tout diffrent. Cest la chane des rincarnations du Bouddha quon appelle collier de Bouddha. Il est exact que ce soit lun des sens de cette expression, mais je parle dun autre sens. Ce collier dos qui encercle le cou, sous la peau, est directement li ce qui est appel corps astral. Le corps astral lui est en quelque sorte rattach ou, pour tre plus prcis, ce collier relie le corps physique au corps astral. Maintenant, si le corps astral continue de vivre aprs la mort du corps physique, la personne qui possde un os de ce collier pourra toujours communiquer avec le corps astral du mort. Telle est leur magie. Mais ils nen parlent jamais ouvertement. Vous avez donc raison de dire quils ont une magie, et nous en avons ici un exemple. Cela ne signifie pas que los que vous avez vu soit vraiment un os. Vous en trouverez de semblables presque dans chaque maison ; je vous parle seulement de la croyance qui est la base de cette coutume. Et je devais encore une fois admettre que je navais jamais rencontr une telle explication. G. esquissa pour moi un dessin montrant la position des petits os sous la peau ; ils formaient, la base de la nuque, un demi-cercle commenant un peu en avant des oreilles. Ce dessin me rappela aussitt le schma ordinaire des ganglions lymphatiques du cou, tels quils sont reprsents sur les planches anatomiques. Mais je ne pus rien apprendre de plus. 102

CHAPITRE QUATRE Les exposs de G. provoquaient maintes conversations dans nos groupes. Tout ntait pas encore devenu clair pour moi. Cependant bien des choses staient relies dj, et souvent, dune manire tout fait inattendue, une chose en clairait une autre qui ne semblait pas avoir le moindre rapport avec elle. Certaines parties du systme commenaient prendre forme vaguement, la manire dune figure ou dun paysage apparaissant peu peu sur une plaque photographique en cours de dveloppement. Mais il y avait encore bien des endroits blancs ou presque vides. Et ce qui se rvlait tait parfois tout le contraire de ce que jattendais. Mais je mefforais de ne pas conclure et dattendre. Souvent un mot nouveau, ou que je navais pas encore remarqu, venait modifier le tableau entier et jtais oblig de tout rebtir. Ainsi, je devais me rendre lvidence : il faudrait encore beaucoup de temps avant que je puisse mestimer capable de donner un aperu correct du systme entier. Jtais toujours trs surpris de constater comment des gens, venus une seule de nos runions, avaient tout compris demble, lexpliquaient aux autres et se formaient, non seulement sur ce que nous avions dit, mais sur nous-mmes, des opinions bien arrtes. Je dois confesser qu cette poque, je me remmorai souvent ma premire rencontre avec G. et la soire passe avec le groupe de Moscou. Moi aussi, en ce temps-l, javais t bien prs de porter sur G. et ses lves un jugement dfinitif. Mais quelque chose mavait 103

arrt. Et maintenant que javais commenc me rendre compte de la prodigieuse valeur de ces ides, jtais presque terrifi la pense quil sen tait fallu dun rien que je ne passe ct. Combien aisment jaurais pu ignorer lexistence de G. ou perdre ses traces, si je ne lui avais pas demand quand je pourrais le revoir. G. revenait, au cours de presque tous ses exposs, sur un thme quil considrait videmment comme de la plus haute importance, mais que nombre dentre nous prouvaient de la peine sassimiler.

Le dveloppement de lhomme, disait-il, sopre selon deux lignes : savoir et tre. Pour que lvolution se fasse correctement, les deux lignes doivent savancer ensemble, parallles lune lautre et se soutenant lune lautre. Si la ligne du savoir dpasse trop celle de ltre, ou si la ligne de ltre dpasse trop celle du savoir, le dveloppement de lhomme ne peut se faire rgulirement ; tt ou tard, il doit sarrter. Les gens saisissent ce quil faut entendre par savoir. Ils reconnaissent 1a possibilit de diffrents niveaux de savoir : ils comprennent que le savoir peut tre plus ou moins lev, cest--dire de plus ou moins bonne qualit. Mais cette comprhension, ils ne lappliquent pas ltre. Pour eux, ltre dsigne simplement lexistence, quils opposent la non-existence. Ils ne comprennent pas que ltre peut se situer des niveaux trs diffrents et comporter diverses catgories. Prenez, par exemple, ltre dun minral et ltre dune plante. Ce sont deux tres diffrents. Ltre dune plante et celui dun animal, ce sont aussi deux tres diffrents. Ltre dun animal et celui dun homme, galement. Mais deux hommes peuvent diffrer dans leur tre plus encore quun minral et un animal. Cest exactement ce que les gens ne saisissent pas. Ils ne comprennent pas que le savoir dpend de ltre. Et non seulement ils ne le comprennent pas, mais ils ne veulent pas le comprendre. Dans la civilisation occidentale tout particulirement, il est admis quun homme peut possder un vaste savoir, quil peut tre par exemple un savant minent, lauteur de grandes dcouvertes, un homme qui fait progresser la science, et quen mme temps il peut tre, et a le droit 104

dtre, un pauvre petit homme goste, ergoteur, mesquin, envieux, vaniteux, naf et distrait. On semble considrer ici quun professeur doit oublier partout son parapluie. Et cependant, cest la son tre. Mais on estime en Occident que le savoir dun homme ne dpend pas de son tre. Les gens accordent la plus grande valeur au savoir, mais ils ne savent pas accorder ltre une valeur gale et ils nont pas honte au niveau infrieur de leur tre. Ils ne comprennent mme pas ce que cela veut dire. Personne ne comprend que le degr ;du savoir dun homme est fonction du degr de son tre.

Lorsque le savoir surclasse ltre par trop, il devient thorique, abstrait, inapplicable la vie ; il peut mme devenir nocif parce que, au lieu de servir la vie et daider les gens dans leur lutte contre les difficults qui les assaillent, un tel savoir commence tout compliquer ; ds lors, il ne peut plus apporter que de nouvelles difficults, de nouveaux troubles et toutes sortes de calamits, qui nexistaient pas auparavant. La raison en est que le savoir qui nest pas en harmonie avec ltre ne peut jamais tre assez grand ou, pour mieux dire, suffisamment qualifi pour les besoins rels de lhomme. Ce sera le savoir dune chose, li lignorance dune autre ; ce sera le savoir du dtail, li lignorance du tout : le savoir de la forme, ignorant de lessence. Une telle prpondrance du savoir sur ltre peut tre constate dans la culture actuelle. Lide de la valeur et de limportance du niveau de ltre a t compltement oublie. On ne sait plus que le niveau du savoir est dtermin par le niveau de ltre. En fait, chaque niveau dtre correspondent certaines possibilits de savoir bien dfinies. Dans les limites dun tre donn, la qualit du savoir ne peut pas tre change, et laccumulation des informations dune seule et mme nature, lintrieur de ces limites, demeure la seule possibilit. Un changement dans la nature du savoir est impossible sans un changement dans la nature de ltre. Pris en soi, ltre dun homme prsente de multiples aspects. Celui de lhomme moderne se caractrise surtout par labsence dunit en lui-mme et de la moindre de ces proprits quil lui plat spcialement de sattribuer : la conscience lucide, la libre volont, un Ego permanent ou Moi, et la capacit de faire. 105

Oui, si tonnant que cela puisse vous paratre, je vous dirai que le trait principal de ltre dun homme moderne, celui qui explique tout ce qui lui manque, cest le sommeil. Lhomme moderne vit dans le sommeil. N dans le sommeil, il meurt dans le sommeil. Du sommeil, de sa signification et de son rle dans la vie, nous parlerons plus tard. prsent, rflchissez seulement ceci : que peut savoir un homme qui dort ? Si vous y

pensez, en vous rappelant en mme temps que le sommeil est le trait principal de notre tre, aussitt il deviendra pour vous vident quun homme, sil veut rellement savoir, doit rflchir avant tout aux faons de sveiller, cest--dire de changer son tre. Ltre extrieur de lhomme a beaucoup de cts diffrents : activit ou passivit ; vracit ou mauvaise foi ; sincrit ou fausset ; courage, lchet ; contrle de soi, dvergondage ; irritabilit, gosme, disposition au sacrifice, orgueil, vanit, suffisance, assiduit, paresse, sens moral, dpravation ; tous ces traits, et beaucoup dautres, composent ltre dun homme. Mais tout cela chez lhomme est entirement mcanique. Sil ment, cela signifie quil ne peut pas sempcher de mentir. Sil dit la vrit, cela signifie quil ne peut pas sempcher de dire la vrit et il en est ainsi de tout. Tout arrive ; un homme ne peut rien faire, ni intrieurement, ni extrieurement. Il y a cependant des limites. En rgle gnrale, ltre de lhomme moderne est dune qualit trs infrieure. Dune qualit si infrieure parfois quil ny a pas de changement possible pour lui. Il faut ne jamais loublier. Ceux dont ltre peut encore tre chang peuvent sestimer heureux. Il y en a tant qui sont dfinitivement des malades, des machines casses dont il ny a plus rien faire. Cest lnorme majorit. Rares sont les hommes qui peuvent recevoir le vrai savoir ; si vous y rflchissez, vous comprendrez pourquoi les autres ne le peuvent pas : leur tre sy oppose. En gnral, lquilibre de ltre et du savoir est mme plus important quun dveloppement spar de lun ou de lautre. Car un dveloppement spar de ltre ou du savoir nest dsirable en aucune faon. Bien que ce soit 106

prcisment ce dveloppement unilatral qui semble attirer plus spcialement les gens. Lorsque le savoir lemporte sur ltre, lhomme sait, mais il na pas le pouvoir de faire. Cest un savoir inutile. Inversement, lorsque ltre lemporte sur le savoir, lhomme a le pouvoir de faire, mais il ne sait pas quoi faire. Ainsi ltre quil a acquis ne peut lui servir rien, et tous ses efforts ont t inutiles.

Dans lhistoire de lhumanit, nous trouvons de nombreux exemples de civilisations entires qui prirent soit parce que leur savoir surclassait leur tre, soit parce que leur tre surclassait leur savoir. quoi aboutissent un dveloppement unilatral du savoir et un dveloppement unilatral de ltre ? demanda lun des auditeurs. Le dveloppement de la ligne du savoir sans un dveloppement correspondant de la ligne de ltre, rpondit G., donne un faible Yogi, je veux dire un homme qui sait beaucoup, mais ne peut rien faire, un homme qui ne comprend pas (il accentua ces mots) ce quil sait, un homme sans apprciation, je veux dire : incapable dvaluer les diffrences entre un genre de savoir et un autre. Et le dveloppement de la ligne de ltre sans un dveloppement correspondant du savoir donne le stupide Saint. Cest un homme qui peut faire beaucoup, mais il ne sait pas quoi faire, ni avec quoi ; et, sil fait quelque chose, il agit en esclave de ses sentiments subjectifs qui le peuvent garer et lui faire commettre de graves erreurs, cest-dire, en fait, le contraire de ce quil veut. Dans lun et lautre cas, par consquent, tant le faible Yogi que le stupide Saint arrivent un point mort. Ils sont devenus incapables de tout dveloppement ultrieur. Pour saisir cette distinction et, dune manire gnrale, la diffrence de nature du savoir et de ltre, et leur interdpendance, il est indispensable de comprendre le rapport du savoir et de ltre, pris ensemble, avec la comprhension. Le savoir est une chose, la comprhension en est une autre. Mais les gens confondent souvent ces deux ides, ou bien ils ne volent pas nettement o est la diffrence. Le savoir par lui-mme ne donne pas de comprhension. Et la comprhension ne saurait tre augmente par 107

un accroissement du seul savoir. La comprhension dpend de la relation du savoir ltre. La comprhension rsulte de la conjonction du savoir et de ltre. Par consquent ltre et le savoir ne doivent pas trop diverger, autrement la comprhension savrerait fort loigne de lun et de lautre. Nous lavons dit, la relation du

savoir ltre ne change pas du fait dun simple accroissement du savoir. Elle change seulement lorsque ltre grandit paralllement au savoir. En dautres termes, la comprhension ne grandit quen fonction du dveloppement de ltre. Avec leur pense ordinaire, les gens ne distinguent pas entre savoir et comprhension. Ils pensent que si lon sait davantage, on doit comprendre davantage. Cest pourquoi ils accumulent le savoir ou ce quils appellent ainsi, mais ils ne savent pas comment on accumule la comprhension et ils ne sen soucient pas. Cependant une personne exerce lobservation de soi sait avec certitude qu diffrentes priodes de sa vie elle a compris une seule et mme ide, une seule et mme pense, de manires totalement diffrentes. Il lui semble trange souvent quelle ait pu comprendre si mal ce quelle comprend maintenant, croit-elle, si bien. Et elle se rend compte, cependant, que son savoir est demeur le mme ; quelle ne sait rien de plus aujourdhui quhier. Quest-ce donc qui a chang ? Cest son tre qui a chang. Ds que ltre change, la comprhension elle aussi doit changer. Entre le savoir et la comprhension, la diffrence devient claire lorsque nous ralisons que le savoir peut tre la fonction dun seul centre. La comprhension, au contraire, est la fonction de trois centres. Ainsi lappareil du penser peut savoir quelque chose. Mais la comprhension apparat seulement quand un homme a le sentiment et la sensation de tout ce qui se rattache son savoir. Nous avons parl prcdemment de la mcanicit. Un homme ne peut pas dire quil comprend lide de la mcanicit, lorsquil la sait seulement avec sa tte. Il doit la sentir avec toute sa masse, avec son tre entier. Alors il la comprendra. Dans le champ des activits pratiques, les gens savent trs bien faire la diffrence entre le simple savoir et la comprhension. Ils se rendent compte que savoir et savoir faire sont deux choses toutes diffrentes, et que savoir faire 108

nest pas le fruit du seul savoir. Mais, sortis de ce champ de leur activit pratique, les gens ne comprennent plus ce que cela signifie : comprendre.

En rgle gnrale, lorsque les gens se rendent compte quils ne comprennent pas une chose, ils essaient de lui trouver un nom, et lorsquils ont trouv un nom, ils disent quils comprennent. Mais trouver un nom ne signifie pas que lon comprenne. Par malheur, les gens se satisfont habituellement des noms. Et un homme qui connat un grand nombre de noms, cest--dire une multitude de mots, est rput trs comprhensif except, dans les choses pratiques o son ignorance ne tarde pas devenir vidente. Lune des raisons de la divergence entre la ligne du savoir et la ligne de ltre dans notre vie, en dautres termes le manque de comprhension qui est en partie la cause et en partie leffet de cette divergence, se trouve dans le langage que parlent les gens. Ce langage est rempli de conceptions fausses, de classifications fausses, dassociations fausses. Et voici le pire : les caractristiques essentielles du penser ordinaire, son vague et son imprcision, font que chaque mot peut avoir des milliers de significations diffrentes selon le bagage dont dispose celui qui parle et le complexe dassociations en jeu au moment mme. Les gens ne ralisent pas combien leur langage est subjectif, combien les choses quils disent sont diffrentes, bien quils emploient tous les mmes mots. Ils ne voient pas que chacun deux parle sa langue lui, sans rien comprendre ou si vaguement celle des autres, sans avoir la moindre ide que lautre leur parle toujours dans une langue qui leur est inconnue. Les gens sont absolument convaincus davoir un langage commun et de se comprendre les uns les autres. En fait, cette conviction na pas le moindre fondement. Les mots dont ils font usage sont adapts aux besoins de la vie pratique. Ils peuvent se communiquer ainsi des informations de caractre pratique, mais aussitt quils passent un domaine lgrement plus complexe, ils sont perdus et ils cessent de se comprendre, bien quils en soient inconscients. Les gens croient se comprendre souvent, si ce nest toujours, et en tout cas simaginent quils pourraient 109

se comprendre, si seulement ils voulaient sen donner la peine ; ils simaginent aussi comprendre les auteurs des livres quils lisent, et ne

pas tre seuls en tre capables. Cest l encore une de ces illusions que se font les gens, et au milieu desquelles ils vivent. En fait, personne ne comprend personne. Deux hommes peuvent avec une conviction profonde dire la mme chose, mais lui donner des noms diffrents, et discuter alors perte de vue, sans souponner que leur pense est exactement la mme. Ou bien, inversement, deux hommes peuvent employer les mmes mots et simaginer quils sont daccord, quils se comprennent, tandis quils disent en ralit des choses absolument diffrentes et ne se comprennent pas le moins du monde. Prenons les mots les plus simples, ceux qui reviennent constamment sur nos lvres, et tchons danalyser le sens qui leur est donn : nous verrons qu tout moment un homme met en chaque mot un sens spcial quun autre homme ny met jamais ou ne souponne mme pas. Prenons le mot homme, par exemple, et imaginons une conversation o ce mot reviendrait souvent. Sans exagrer, il y aura pour le mot homme autant de significations que de personnes prsentes et ces significations nauront entre elles rien de commun. En prononant le mot homme, chacun lenvisagera involontairement du point de vue do il regarde lhomme en gnral, ou do il le regarde actuellement pour telle ou telle raison. Ainsi une personne peut tre proccupe par la question sexuelle. Alors le mot homme perdra pour elle son sens gnral et, en lentendant, elle se demandera aussitt : qui ? homme ou femme ? Un autre peut tre dvot, et sa premire question sera : Chrtien ou non Chrtien ? Un troisime est peut-tre mdecin et le concept homme se rduira pour lui bien portant ou malade... et, bien entendu, du point de vue de sa spcialit ! Un spirite pensera lhomme du point de vue de son corps astral et de la vie dans lau-del, etc., et il dira, sil est interrog, quil y a deux sortes dhommes : les mdiums et les nonmdiums. Pour un naturaliste, le centre de gravit de ses .penses sera lide de lhomme en tant que type zoologique, il aura donc spcialement en vue la structure crnienne, la distance 110

interoculaire, langle facial... Un lgiste verra dans homme une unit statistique ou un sujet pour lapplication des lois, un criminel en

puissance ou un client possible. Un moraliste, quand il prononcera le mot homme, ne manquera pas dintroduire lide du bien et du mal. Et ainsi de suite, sans fin. Les gens ne remarquent pas toutes ces contradictions, ils ne voient pas quils parlent toujours de choses diffrentes, quils ne se comprennent jamais. Il est tout fait vident que, pour des tudes bien conduites, pour un change exact de penses, un langage exact est ncessaire, un langage qui rende possible dexprimer effectivement ce que lon veut dire, qui permette dinclure chaque fois une indication du point de vue dont on envisage un concept donn, afin que le centre de gravit de ce concept soit bien dtermin. Cette ide est parfaitement claire et chaque branche de la science sefforce elle-mme dlaborer et dtablir un langage exact. Mais il ny a pas de langue universelle. Les gens ne cessent de confondre les langues des diffrentes sciences et ils ne peuvent jamais tablir leurs rapports justes. Mme dans chaque branche de la science prise isolment, de nouvelles terminologies, de nouvelles nomenclatures apparaissent constamment. Et plus vont les choses, pires elles deviennent. Lincomprhension mutuelle, loin de diminuer, ne fait que grandir, et il y a toutes les raisons de penser que cela ne fera que samplifier toujours dans le mme sens. Les gens se comprendront de moins en moins. Pour une comprhension exacte, un langage exact est ncessaire. Et ltude des systmes de lancienne connaissance commence par ltude dun langage qui permettra de prciser immdiatement ce qui est dit, de quel point de vue cela est dit et sous quel rapport. Ce langage nouveau ne contient pour ainsi dire pas de termes nouveaux ni de nouvelles nomenclatures, mais sa structure se fonde sur un principe nouveau : le principe de relativit. En dautres termes, il introduit la relativit dans tous les concepts et rend ainsi possible une dtermination prcise de langle de la pense car ce dont le langage ordinaire manque le plus, cest de termes exprimant la relativit. Lorsquun homme sest assimil ce langage nouveau, alors, avec son aide, peuvent lui tre transmises toutes 111

les connaissances et informations qui ne peuvent pas tre transmises par le langage ordinaire, mme grand renfort de termes philosophiques et scientifiques. La proprit fondamentale de ce nouveau langage est que toutes les ides sy concentrent autour dune seule ide ; en dautres termes, elles sont toutes envisages, dans leurs relations mutuelles, du point de vue dune ide unique. Cette ide est lide de lvolution. Non point, naturellement, dans le sens dune volution mcanique, parce que celle-ci nexiste pas, mais dans le sens dune volution consciente et volontaire. Cest la seule possible. Il nest rien, dans le monde, du systme solaire jusqu lhomme et de lhomme jusqu latome, qui ne slve ou ne descende, qui nvolue ou ne dgnre, qui ne se dveloppe ou ne dchoie. Mais rien nvolue mcaniquement. Seules la dgnrescence et la destruction procdent mcaniquement. Ce qui ne peut pas voluer consciemment dgnre. Laide de lextrieur nest possible que pour autant quelle est apprcie et accepte, mme si elle ne lest au dbut que par le sentiment. Le langage qui permet la comprhension se base sur la connaissance du rapport de lobjet que lon examine avec son volution possible, sur la connaissance de sa place dans lchelle volutive. cette fin, un grand nombre de nos ides habituelles sont divises conformment aux tapes de cette volution. Une fois encore, prenons lide de lhomme. Dans le langage dont je parle, au lieu du mot homme, on fait usage de sept mots, soit : homme n 1, homme n 2, homme n 3, homme n 4, homme n 5, homme n 6, et homme n 7. Avec ces sept ides, nous serons en mesure de nous comprendre lorsque nous parlerons de lhomme. Lhomme n 7 est parvenu au dveloppement le plus complet qui soit possible lhomme, et possde tout ce que lhomme peut possder, notamment la volont, la conscience, un Moi permanent et immuable, lindividualit, limmortalit, et quantit dautres proprits que, dans notre aveuglement et notre ignorance, nous nous attribuons. Ce nest que jusqu un certain degr que nous pouvons comprendre lhomme n 7 et ses proprits, ainsi que les tapes graduelles par lesquelles nous pouvons

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lapprocher, cest--dire le processus du dveloppement qui nous est possible. Lhomme n 6 suit de prs lhomme n 7. Il ne diffre de lui que par quelques-unes de ses proprits, qui ne sont pas encore devenues permanentes. Lhomme n 5 est aussi pour nous un type dhomme inaccessible, car il a atteint lunit. Lhomme n 4 est un degr intermdiaire : je parlerai de lui ensuite. Les hommes n 1, 2 et 3 constituent lhumanit mcanique : ils demeurent au niveau o ils sont ns. Lhomme n 1 a le centre de gravit de sa vie psychique dans le centre moteur. Cest lhomme du corps physique chez lequel les fonctions de linstinct et du mouvement lemportent toujours sur les fonctions du sentiment et du penser. Lhomme n 2 est au mme niveau de dveloppement, mais le centre de gravit de sa vie psychique est dans le centre motionnel ; il est donc cet homme chez qui les fonctions motionnelles lemportent sur toutes les autres, il est lhomme du sentiment, lhomme motionnel. Lhomme n 3 est lui aussi au mme niveau de dveloppement, mais le centre de gravit de sa vie psychique est dans le centre intellectuel, en dautres termes, cest un homme chez qui les fonctions intellectuelles lemportent sur les fonctions motionnelles, instinctives et motrices ; cest lhomme rationnel, qui a une thorie pour tout ce quil fait, qui part toujours de considrations mentales. Chaque homme nat n 1, n 2, ou n 3. Lhomme n 4 nest pas n n 4. Il est n 1, 2 ou 3 et ne devient 4 qu la suite defforts de caractre trs dfini. Lhomme n 4 est toujours le produit dun travail dcole. Il ne peut pas natre tel, ni se dvelopper accidentellement ; les influences ordinaires de lducation, de la culture etc., ne peuvent pas produire un homme n 4. Son niveau est suprieur celui de lhomme n 1, 2 ou 3 ; il a un centre de gravit permanent qui est fait de ses ides, de son apprciation du travail et sa relation lcole. En outre, ses centres psychiques ont dj commenc squilibrer ; en lui, un centre ne

peut plus avoir sur les autres une prpondrance, comme cest le cas des hommes des trois premires catgories. Lhomme n 4 commence dj se connatre, il commence savoir o il va. 113

Lhomme n 5 est dj le produit dune cristallisation ; il ne peut plus changer continuellement comme les hommes n 1, 2 et 3. Mais il doit tre not que lhomme n 5 peut tre soit le rsultat dun travail juste, soit le rsultat dun travail faux. Il peut tre devenu n 5 aprs avoir t n 4, et il peut tre devenu n 5 sans avoir t n 4. Dans ce cas, il ne pourra pas se dvelopper davantage, il ne pourra pas devenir n 6 et n 7. Pour devenir n 6, il lui faudra dabord refondre compltement son essence, dj cristallise, il lui faudra perdre intentionnellement son tre dhomme n 5. Or cela ne peut tre men bien qu travers des souffrances terribles. Par bonheur, de tels cas de faux dveloppement sont trs rares. La division de lhomme en sept catgories permet de rendre compte de milliers de particularits qui ne sauraient tre comprises autrement. Cette division est une premire application lhomme du concept de relativit. Des choses apparemment identiques peuvent tre tout fait diffrentes, selon la catgorie dhommes dont elles relvent en fait, ou en fonction de laquelle on les envisage. Selon cette conception, toutes les manifestations intrieures et extrieures de lhomme, tout ce qui lui est propre, toutes ses crations, sont galement divises en sept catgories. Nous pouvons donc dire maintenant quil y a un savoir n 1, bas sur limitation, les instincts, ou appris par coeur, rabch, serin. Lhomme n 1, sil est un homme n 1 dans le plein sens de ce terme, acquiert tout son savoir comme un singe ou un perroquet. Le savoir de lhomme n 2 est simplement le savoir de ce quil aime. Lhomme n 2 ne veut rien savoir de ce quil naime pas. Toujours et en tout, il veut quelque chose qui lui plaise. Ou bien, sil est un malade, il est attir au contraire par tout ce qui lui dplat, il est fascin par ses propres rpugnances, par tout ce qui provoque chez lui lhorreur, lpouvante et la nause. Le savoir de lhomme n 3 est un savoir fond sur un penser

subjectivement logique, sur des mots, sur une comprhension littrale. Cest le savoir des rats de bibliothque, des scholastiques. Ce sont des hommes n 3, par exemple, qui ont compt combien de fois revenait chaque 114

lettre de lalphabet arabe dans le Koran et ont bas l-dessus tout un systme dinterprtation. Le savoir de lhomme n 4 est dune espce toute diffrente. Cest un savoir qui vient de lhomme n 5, qui lavait reu de lhomme n 6, qui lavait puis la source de lhomme n 7. Cependant il va de soi que lhomme n 4 nassimile de cette connaissance que ce qui est en rapport avec ses pouvoirs. Mais en comparaison du savoir des hommes n 1, 2 et 3, le savoir de lhomme n 4 a commenc se dgager des lments subjectifs. Lhomme n 4 est en marche vers le savoir objectif. Le savoir de lhomme n 5 est un savoir total et indivisible. Lhomme n 5 possde maintenant un Moi indivisible et toute sa connaissance appartient ce Moi. Il ne peut plus avoir un moi qui sache quelque chose sans quun autre moi en soit inform. Ce quil sait, il le sait avec la totalit de son tre. Son savoir est plus proche du savoir objectif que ne peut ltre celui de lhomme n 4. Le savoir de lhomme n 6 reprsente lintgralit du savoir accessible lhomme ; mais il peut encore tre perdu. Le savoir de lhomme n 7 est bien lui et il ne peut plus lui tre enlev ; cest le savoir objectif et entirement pratique de Tout. Pour ltre, il en va de mme exactement. Il y a ltre de lhomme n 1, cest--dire de celui qui vit par ses instincts et ses sensations ; il y a ltre de lhomme n 2, qui vit de ses sentiments, de ses motions ; et ltre de lhomme n 3, lhomme de la raison, le thoricien et ainsi de suite. On comprend ainsi pourquoi le savoir ne peut jamais tre trs loign de ltre. Les hommes n 1, 2 et 3 ne peuvent pas, en raison de leur tre, possder le savoir des hommes 4, 5 et au-del. Quoi que vous leur donniez, ils linterprtent leur faon, ils ne sauraient faire autrement que de le ramener au niveau infrieur qui est le leur.

La mme sorte de division en sept catgories est applicable tout ce qui a trait lhomme. Il y a un art n 1, qui est lart de lhomme n 1, un art dimitation, de simulacre, ou bien grossirement primitif et sensuel comme la musique et les danses des peuples sauvages. Il y a un 115

art n 2, un art de sentiment ; un art n 3, qui est intellectuel, invent ; et il doit y avoir un art n 4 ; n 5, etc. Exactement de la mme faon, il y a une religion dhomme n 1, cest--dire une religion faite de rites, de formes extrieures, de sacrifices et de crmonies brillantes qui peuvent tre parfois dune imposante splendeur ou au contraire dun caractre lugubre, sauvage, cruel, etc. Et il y a une religion dhomme n 2 : la religion de la foi, de lamour, des lans, de ladoration et de lenthousiasme, qui ne tarde pas se transformer en une religion de perscution, dcrasement et dextermination des hrtiques ou des paens. Il y a une religion dhomme n 3, intellectuelle et thorique, une religion de preuves et darguments, fonde sur des raisonnements, des interprtations et des dductions logiques. Les religions n 1, 2 et 3 sont rellement les seules que nous connaissions ; toutes les confessions connues de nous appartiennent lune ou lautre de ces trois catgories. Quant la religion des hommes n 4, n 5, n 6 et n 7, nous ne les connaissons pas et nous ne pouvons pas les connatre, aussi longtemps que nous resterons ce que nous sommes. Si, au lieu de prendre la religion en gnral, nous considrons le Christianisme, alors nous verrons quil existe de mme un Christianisme n 1, autrement dit un paganisme sous un nom chrtien. Le Christianisme n 2 est une religion de sentiment, quelquefois trs pure, mais dnue de force, quelquefois ivre de sang et atroce, menant lInquisition, aux guerres religieuses. Le Christianisme n 3, dont les diffrentes formes de protestantisme offrent des exemples, se fonde sur des thories, sur des arguments, sur toute une dialectique, etc. Puis il y a un Christianisme n 4, dont les hommes n 1, 2 et 3 nont pas la moindre ide. En fait, le Christianisme n 1, 2 ou 3 nest quune imitation extrieure. Seul lhomme n 4 sefforce de devenir un Chrtien, et

seul lhomme n 5 peut rellement tre un Chrtien. Parce que, pour tre un Chrtien, il faut avoir ltre dun Chrtien, cest--dire vivre conformment aux prceptes du Christ. Les hommes n 1, 2 et 3 ne peuvent pas vivre conformment aux prceptes du Christ, parce que pour eux tout 116

arrive. Aujourdhui, cest une chose, demain cen est une autre. Aujourdhui, ils sont prts donner leur dernire chemise et demain mettre un homme en pices, parce quil aura refus de leur donner sa chemise. Ils sont entrans au hasard de lvnement, ils vont la drive. Ils ne sont pas leurs propres matres et, par consquent, mme sils dcident dtre des Chrtiens, ils ne peuvent pas rellement tre des Chrtiens. La science, la philosophie et toutes les manifestations de la vie et de lactivit humaine peuvent tre divises, exactement de la mme manire, en sept catgories, mais le langage ordinaire des hommes est trs loin de tenir compte de ces divisions et cest pourquoi il est si difficile pour eux de se comprendre. En analysant les diffrents sens subjectifs du mot homme, nous avons vu combien ils sont varis et contradictoires, et, pardessus tout, combien voils et indiscernables, mme pour celui qui parle, sont les sens et les nuances de sens crs par les associations habituelles qui peuvent tre mis dans un mot. Prenons-en un autre, par exemple, le mot monde. Chacun le comprend sa faon. Chacun, lorsquil dit ou entend le mot monde, a ses associations particulires, entirement incomprhensibles pour un autre. Chaque conception du monde, chaque forme de penser habituelle, comporte ses propres associations, ses propres ides. Pour un homme ayant une conception religieuse du monde, un Chrtien par exemple, le mot monde appelle aussitt toute une srie dides religieuses et il sassocie ncessairement lide de Dieu, lide de la cration du monde ou de la fin du monde, de ce monde pcheur et ainsi de suite. Pour un adepte du Vedanta, le monde, avant tout, sera illusion, Maya.

Un thosophiste pensera aux diffrents plans, physique, astral, mental, etc. Un spirite pensera au monde de lau-del, au monde des esprits. Un physicien regardera le monde du point de vue de la structure de la matire, ce sera un monde de molcules, datomes, dlectrons. 117

Pour lastronome, le monde sera un monde dtoiles et de galaxies. Et ce nest pas tout... Le monde des phnomnes et celui du noumne, le monde de la quatrime et autres dimensions, le monde du bien et celui du mal, le monde matriel et limmatriel, le rapport des forces entre les diverses nations du monde, lhomme peut-il tre sauv dans le monde ? etc., etc. Les gens ont sur le monde des milliers dides diffrentes, mais il leur manque cette ide gnrale qui leur permettrait de se comprendre mutuellement et de dterminer aussitt de quel point de vue ils entendent regarder le monde. Il est impossible dtudier un systme de lunivers sans tudier lhomme. En mme temps, il est impossible dtudier lhomme sans tudier lunivers. Lhomme est une image du monde. Il a t cr par les lois mmes qui crrent lensemble du monde. Si un homme se connaissait et se comprenait lui-mme, il connatrait et comprendrait le monde entier, toutes les lois qui crent et qui gouvernent le monde. Et inversement, par ltude du monde et des lois qui le gouvernent, il apprendrait et comprendrait les lois qui le gouvernent lui-mme. cet gard, certaines lois sont comprises et assimiles plus aisment par ltude du monde objectif, et certaines autres ne peuvent tre comprises que par ltude de soi. Ltude du monde et ltude de lhomme doivent donc tre conduites paralllement, lune aidant lautre. Pour ce qui est du sens de ce mot monde, il faut comprendre ds labord quil y a une multiplicit de mondes, et que nous ne vivons pas dans un monde unique, mais dans plusieurs mondes. Cette ide est difficile saisir, parce que, dans le langage ordinaire, le mot

monde est employ gnralement au singulier. Et si le pluriel mondes est employ, ce nest que pour souligner en quelque sorte la mme ide, ou exprimer lide de mondes diffrents, existant paralllement les uns aux autres. Le langage habituel ne comporte pas lide de mondes contenus les uns dans les autres. Et cependant lide que nous vivons dans des mondes diffrents implique prcisment des mondes contenus les uns dans les autres, avec lesquels nous sommes dans des relations diffrentes. 118

Si nous cherchons une rponse la question : quest-ce que le monde ou les mondes dans lesquels nous vivons, nous devons nous demander avant tout quel est le monde qui nous concerne de la manire la plus intime ou la plus immdiate. cela, nous pouvons rpondre que nous donnons souvent le nom de monde au monde des hommes, lhumanit dont nous faisons partie. Mais lhumanit fait partie intgrante de la vie organique sur la terre, par consquent il sera juste de dire que le monde le plus proche de nous est la vie organique sur la terre, le monde des plantes, des animaux et des hommes. Mais la vie organique est aussi dans le monde. Quest-ce donc que le monde pour la vie organique ? Le monde, pour la vie organique, cest notre plante, la Terre. Mais la terre aussi est dans le monde. Quest-ce donc que le monde pour la terre ? Le monde pour la terre est le monde des plantes du systme solaire dont la terre fait partie. Quest-ce que le monde pour toutes les plantes prises ensemble ? Le soleil, ou la sphre dinfluence solaire, ou le systme solaire dont les plantes font partie. Pour le soleil, son tour, le monde est notre monde dtoiles, ou la Voie Lacte, une accumulation norme de systmes solaires. Et plus loin encore, dun point de vue astronomique, il est tout fait possible de prsumer lexistence dune multitude de mondes des distances normes les uns des autres, dans lespace de tous les mondes. Ces mondes pris ensemble seront le monde pour la Voie Lacte.

Et maintenant, passant aux conclusions philosophiques, nous pouvons dire que tous les mondes doivent former, de quelque manire inconnue de nous et incomprhensible, une Totalit ou une Unit (comme une pomme est une unit). Cette Totalit ou cette Unit, ce Tout qui peut tre appel l Absolu ou l Indpendant, parce que, incluant tout en lui-mme, il ne dpend lui-mme de rien est mondepour tous les mondes. Logiquement, il est tout fait possible de concevoir un tat de choses o le Tout forme une seule Unit. Une telle Unit sera certainement lAbsolu, ce qui signifie lIndpendant, 119

puisque, tant Tout, il ne peut pas ne pas tre indivisible et infini. LAbsolu, cest--dire cet tat de choses o lEnsemble constitue un Tout, est en quelque sorte ltat primordial, hors duquel, par division et diffrenciation, surgit la diversit des phnomnes que nous observons. Lhomme vit dans tous les mondes, mais de diffrentes faons. Cela signifie quil est avant tout influenc par le monde le plus proche, au contact immdiat duquel il vit, puisquil en fait partie. Les mondes plus loigns influent aussi sur lhomme, soit directement, soit travers les mondes intermdiaires, mais leur action diminue en raison directe de leur loignement ou de leur diffrenciation davec lhomme. Comme nous le verrons plus tard, linfluence directe de lAbsolu natteint pas lhomme. Mais linfluence du monde immdiatement conscutif, celle du monde des toiles, est dj tout fait claire dans la vie de lhomme bien que la science, certes, nen sache rien. Sur ces mots, G. termina son expos. la runion suivante, nous avions tous beaucoup de questions poser, surtout sur les influences des diffrents mondes, et notamment : pourquoi linfluence de lAbsolu ne parvient-elle pas jusqu nous ? Avant daborder ces questions, commena G., et les lois de la transformation de lUnit en Pluralit, nous devons examiner la loi fondamentale qui cre tous les phnomnes dans toute la diversit ou

lunit de tous les univers. Cest la Loi de Trois, la loi des Trois Principes ou des Trois Forces. Selon cette loi, tout phnomne, sur quelque chelle et dans quelque monde quil ait lieu, du plan molculaire au plan cosmique, est le rsultat de la combinaison ou de la rencontre de trois forces diffrentes et opposes. La pense contemporaine reconnat lexistence de deux forces et la ncessit de ces deux forces pour la production dun phnomne : force et rsistance, magntisme positif et ngatif, lectricit positive et ngative, cellules mle et femelle, et ainsi de suite. Encore ne constate-t-elle pas toujours ni partout lexistence de ces deux forces. Quant la troisime force, elle ne sen est 120

jamais proccupe, ou sil lui est arriv un jour de soulever cette question, nul ne sen est aperu. Selon la vraie, lexacte connaissance, une force ou deux forces ne peuvent jamais produire un phnomne. La prsence dune troisime force est ncessaire parce que cest uniquement avec son aide que les deux premires peuvent produire un phnomne, sur nimporte quel plan. La doctrine des trois forces est la racine de tous les anciens systmes. La premire force peut tre appele active ou positive ; la seconde, passive ou ngative ; la troisime, neutralisante. Mais ce sont de simples noms. En ralit, ces trois forces sont aussi actives lune que lautre ; elles apparaissent comme active, passive et neutralisante, leurs seuls points de rencontre, cest--dire, seulement au moment o elles entrent en relation les unes avec les autres. Les deux premires forces se laissent plus ou moins comprendre et la troisime peut tre quelquefois dcouverte, soit au point dapplication des forces, soit en leur milieu, soit en leur rsultat. Mais il est difficile en gnral dobserver et de comprendre la troisime force. La raison en doit tre cherche dans les limites fonctionnelles de notre activit psychologique ordinaire et dans les catgories fondamentales de notre perception du monde des phnomnes, cest-dire dans notre sensation de lespace et du temps, qui rsulte de ces limitations. Les hommes ne peuvent ni percevoir, ni observer

directement la troisime force, pas plus quils ne peuvent percevoir spatialement la quatrime dimension. Mais en studiant soi-mme, en tudiant les manifestations de sa pense, de sa conscience, de son activit, de ses habitudes, de ses dsirs, etc., on peut apprendre observer et voir en soi-mme laction des trois forces. Supposons, par exemple, quun homme veuille travailler sur lui-mme pour changer certaines caractristiques, pour atteindre un plus haut degr dtre. Son dsir, son initiative, sera la force active. Linertie de toute sa vie psychologique habituelle, qui soppose cette initiative, sera la force passive ou ngative. Ou bien les deux forces se contrebalanceront, ou bien lune lemportera sur lautre entirement, mais sera ds lors trop faible pour toute action ultrieure. Ainsi les deux forces devront, en quelque sorte, tourner lune autour de lautre, lune absorbant 121

lautre, et ne produiront aucun rsultat daucune sorte. Et cela peut se prolonger une vie entire. Un homme peut prouver un dsir dinitiative. Mais toute sa force dinitiative peut tre absorbe par ses efforts pour triompher de linertie habituelle de la vie, ne lui laissant rien pour atteindre le but vers lequel devrait tendre son initiative. Et cela peut durer ainsi jusqu ce que la troisime force fasse son apparition, par exemple sous la forme dun nouveau savoir, montrant aussitt lavantage ou la ncessit dun travail sur soi, qui, de cette faon, soutiendra linitiative et la renforcera. Alors linitiative, avec le soutien de la troisime force, pourra venir bout de linertie et lhomme deviendra actif dans la direction voulue. Des exemples de laction des trois forces et des moments o la troisime force entre en jeu, peuvent tre dcouverts dans toutes les manifestations de notre vie psychique, dans tous les phnomnes de la vie des communauts humaines, de lhumanit considre dans son ensemble, et dans tous les phnomnes de la nature autour de nous. Au commencement, il suffira de comprendre le principe gnral : chaque phnomne, si grand soit-il, est ncessairement la manifestation de trois forces ; une ou deux forces ne peuvent pas produire un phnomne, et si nous observons un arrt en quoi que ce

soit, ou une hsitation sans fin, la mme place, nous pouvons dire qu cette place manque la troisime force. Pour essayer de la comprendre, il faut encore se rappeler que nous ne pouvons pas voir les phnomnes comme des manifestations des trois forces, parce que, dans nos tats subjectifs de conscience, le monde objectif chappe nos observations. Et dans le monde phnomnal subjectivement observ, nous ne voyons dans les phnomnes que la manifestation dune ou de deux forces. Si nous pouvions voir la manifestation de trois forces en toute action, nous verrions alors le monde tel quil est (les choses en elles-mmes). Il faut seulement se rappeler ici quun phnomne dapparence toute simple peut en ralit tre compliqu, cest--dire quil peut tre une combinaison trs complexe de trinits. Mais nous savons que nous ne pouvons pas voir le monde tel quil est, et ceci devrait nous aider comprendre pourquoi 122

nous ne pouvons pas voir la troisime force. La troisime force est une proprit du monde rel. Le monde subjectif ou phnomnal de notre observation nest rel que relativement, en tout cas il nest pas complet. Revenant au monde dans lequel nous vivons, nous pouvons dire maintenant que dans lAbsolu aussi bien quen tout autre chose, par analogie trois forces sont actives : la force dite active, la force dite passive et la force dite neutralisante. Mais puisque dans lAbsolu, de par sa nature mme, chaque chose constitue un tout, les trois forces, elles aussi, constituent un tout. De plus, en formant un tout indpendant, les trois forces possdent une pleine et indpendante volont, une pleine conscience, une pleine comprhension delles-mmes et de tout ce quelles font. Lide de lunit des trois forces dans lAbsolu forme la base de beaucoup denseignements anciens consubstantielle et indivisible Trinit ; Trimurti : Brahma - Vishnu - Siva, et ainsi de suite. Les trois forces de lAbsolu, constituant un tout, spares et unies par leur propre volont et par leur propre dcision, crent, leurs points de jonction, des phnomnes, des mondes. Ces

mondes, crs par la volont de lAbsolu, dpendent entirement de cette volont en tout ce qui concerne leur propre existence. En chacun deux, les trois forces agissent encore. Cependant, puisque maintenant chacun de ces mondes nest plus le tout, mais seulement une de ses parties, les trois forces cessent ds lors de former en eux un seul tout. Il y a maintenant trois volonts, trois consciences, trois units. Chacune des trois forces contient en elle-mme la possibilit des trois, mais leur point de rencontre chacune delles ne manifeste quun principe : lactif, le passif ou le neutralisant. Les trois forces constituent ensemble une trinit, qui produit de nouveaux phnomnes. Mais cette trinit est diffrente, elle nest pas celle qui tait dans lAbsolu, o les trois forces, constituant une totalit indivisible, possdaient une seule volont et une seule conscience. Dans les mondes du second ordre, les trois forces sont maintenant divises, et leurs points de jonction sont dune autre nature. Dans lAbsolu, linstant et le point de leur jonction sont dtermins par leur volont unique. Dans les mondes du second ordre, o 123

il ny a plus une volont unique, mais trois volonts, les points de manifestation sont dtermins par une volont spare, indpendante des autres, et, par consquent, le point de rencontre devient accidentel, mcanique. La volont de lAbsolu cre les mondes du second ordre et les gouverne, mais elle ne gouverne pas leur travail crateur, o un lment de mcanicit fait son apparition. G. traa un diagramme : Imaginons lAbsolu comme un cercle, et en lui une multitude dautres cercles ; ce seront les mondes du second ordre. Prenons le premier de ces cercles. LAbsolu est dsign par le nombre 1, puisque dans lAbsolu les trois forces constituent un tout. Quant aux petits cercles, nous les dsignerons par le nombre 3, puisque, dans un monde du second ordre, les trois forces sont dj divises. En chacun de ces mondes du second ordre, les trois forces divises crent, en se rencontrant, des mondes nouveaux dun troisime ordre. Considrons un de ces mondes. Les mondes du troisime ordre, crs par les trois forces qui agissent semi-

mcaniquement, ne dpendent plus de la volont unique de lAbsolu, mais de trois lois mcaniques. Ces mondes sont crs par les trois forces. Et, une fois crs, ils manifestent trois forces nouvelles de leur ordre propre. Par consquent, les forces agissant dans les mondes du troisime ordre seront au nombre de 6. Sur le diagramme, le cercle du troisime ordre est dsign par le nombre 6 (3 plus 3). Dans ces mondes sont crs des mondes dun ordre nouveau, le quatrime ordre. Dans les mondes du quatrime ordre agissent les trois forces du monde du second ordre, les six forces du monde du troisime ordre et trois forces de leur ordre propre, soit douze forces ensemble. Prenons un de ces mondes et dsignons-le par le nombre 12 (3 plus 6 plus 3). Assujettis un plus grand nombre de lois, ces mondes sont encore plus loigns de la volont unique de lAbsolu, et ils sont encore plus mcaniques. Les mondes crs au-dedans de ces mondes seront gouverns par 24 forces (3 plus 6 plus 12 plus 3). leur tour, les mondes crs au-dedans de ces nouveaux mondes seront gouverns par 48 forces, le nombre quarante-huit tant ainsi constitu : trois forces du monde le plus proche de lAbsolu, 124

six forces du monde conscutif, douze forces du suivant, vingt-quatre encore du suivant, et trois de son ordre propre (3 plus 6 plus 12 plus 24 plus 3) soit quarante-huit en tout. Les mondes crs au-dedans des mondes 48 seront gouverns par 96 forces (3 plus 6 plus r2 plus 24 plus 48 plus 3). Les mondes de lordre suivant, sil y en a jamais, seront gouverns par 192 forces, et ainsi de suite. Si nous prenons un des nombreux mondes crs dans lAbsolu, cest--dire un monde 3, il reprsentera la totalit des mondes dtoiles analogues notre Voie Lacte. Si nous prenons lun des mondes crs au-dedans de ce monde 3, cest--dire un monde 6, il sera cette accumulation dtoiles que nous appelons la Voie Lacte. Le monde 12 sera lun des soleils qui composent la Voie Lacte notre Soleil. Le monde 24 sera le monde plantaire, cest--dire : toutes les plantes du systme solaire. Le monde 48 sera la Terre. Le monde 96 sera la Lune. Si la lune avait un satellite, ce serait le monde 192 et ainsi de suite. La chane des mondes, dont les chanons sont lAbsolu, Tous-

les-mondes, Tous-les-soleils, notre Soleil, Toutes-les-plantes, la Terre et la Lune, forme le rayon de cration dans lequel nous nous trouvons. Le rayon de cration est pour nous le monde dans le sens le plus ample de ce terme. Mais le rayon de cration, naturellement, nest le monde que pour nous, puisque lAbsolu donne naissance une quantit indfinie de mondes diffrents, dont chacun met un nouveau rayon de cration. En outre, chacun de ces mondes contient son tour une quantit de mondes reprsentant une nouvelle rfraction du rayon, et, l encore, parmi tous ces mondes, nous nen choisissons quun : notre Voie Lacte. La Voie Lacte est forme dune quantit de soleils, mais parmi eux nous ne choisissons quun soleil, celui qui est le plus proche de nous et de qui nous dpendons immdiatement, notre soleil, dans lequel nous vivons, nous nous mouvons, et avons notre tre. Chacun des autres soleils reprsente une autre rfraction du rayon, mais nous ne pouvons pas tudier ces rayons de la mme faon que le ntre, le rayon o nous sommes situs. En outre, au-dedans du systme solaire, le monde plantaire est plus proche de nous que le soleil lui-mme, et au-dedans du monde plantaire, le monde le 125

plus proche de nous est la terre, la plante sur laquelle nous vivons. Nous navons pas besoin dtudier les autres plantes de la mme faon que nous tudions la terre ; il suffit que nous les considrions toutes ensemble, cest--dire, sur une chelle considrablement plus petite que pour la terre. Le nombre des forces dans chaque monde 1, 3, 6, 12 etc., indique le nombre de lois auxquelles est assujetti le monde donn. Moins il y a de lois dans un monde donn, plus il est proche de la volont de lAbsolu ; plus il y a de lois dans un monde donn, plus sa mcanicit est grande, plus il est loin de la volont de lAbsolu. Nous vivons dans un monde assujetti quarante-huit ordres de lois, cest--dire fort loin de la volont de lAbsolu, dans un coin trs cart, trs sombre de lunivers. Ainsi, le rayon de cration nous aide dterminer et comprendre notre place dans le monde. Mais, comme vous le voyez, nous navons pas encore rpondu aux questions sur les influences.

Pour pouvoir comprendre la diffrence entre les influences des divers mondes, nous devrons dabord approfondir la Loi de Trois. Aprs quoi nous devrons tudier une autre loi fondamentale la Loi de Sept ou Loi dOctave.

CHAPITRE CINQ Considrons lunivers tri-dimensionnel. Prenons-le comme un monde de matire et de force, dans le sens le plus simple et le plus lmentaire de ces mots. Nous discuterons plus tard des dimensions dordre suprieur, des nouvelles thories sur la matire, lespace et le temps, et des autres catgories de la connaissance du monde que la science ignore. Maintenant, il faut nous reprsenter lunivers sous la forme schmatique du rayon de cration de lAbsolu la Lune. Absolu Tous les mondes Tous les soleils Soleil Toutes les plantes Terre Lune Le rayon de cration apparat, premire vue, 127

comme un schma trs lmentaire de lunivers, mais en ralit, lorsquon ltudie, il devient clair que ce simple schma permet de coordonner et de faire la synthse dune multitude de conceptions du monde, philosophiques, religieuses et scientifiques, actuellement en conflit. Lide du rayon de cration appartient lancienne

connaissance, et un grand nombre dentre les nafs systmes gocentriques qui nous sont connus ntaient, en ralit, que des expositions imparfaites du rayon de cration, ou des dformations de cette ide, dues une comprhension littrale. Remarquons-le : lide du rayon de cration et de sa croissance partir de lAbsolu contredit quelques thories modernes qui ne sont dailleurs nullement scientifiques. Considrons, par exemple, la squence : Soleil, Terre, Lune. Daprs les conceptions habituelles, la lune est un corps cleste, froid et mort, .qui aurait autrefois possd, comme la terre, un feu interne, et qui, dans des temps encore plus reculs, aurait t une masse en fusion comme le soleil. La terre, selon les mmes conceptions, fut autrefois comme le soleil, et elle est aussi en train de se refroidir graduellement : tt ou tard, elle deviendra une masse glace comme la lune. On suppose dordinaire que le soleil, lui aussi, se refroidit, et deviendra en son temps quelque chose comme la terre, et, plus tard encore, comme la lune. Il faut remarquer naturellement quune pareille thorie na aucun titre tre appele scientifique, au sens strict de ce mot, parce que, dans la science, cest--dire en astronomie, ou plus exactement en astrophysique, il y a une multitude de thories et dhypothses diffrentes et contradictoires ce sujet, et quaucune delles ne possde une base srieuse. Mais cette thorie est une des plus rpandues, et elle est devenue celle de lhomme moyen des temps modernes, en ce qui concerne le monde dans lequel nous vivons. Je le rpte, lide du rayon de cration et de sa croissance partir de lAbsolu contredit en gnral toutes les faons de voir de nos contemporains. Selon cette ide, la lune est une plante qui nest pas encore ne, elle est une plante pour ainsi dire naissante. Elle schauffe progressivement, et en son temps 128

(dans le cas dun dveloppement favorable du rayon de cration) elle deviendra comme la terre et aura son propre satellite, une nouvelle lune. Un nouveau chanon aura t ajout la chane du rayon de cration. La terre non plus ne se refroidit pas peu peu, elle

schauffe au contraire, et pourra, en son temps, devenir comme le soleil. Nous observons un dveloppement analogue, par exemple, dans le systme de Jupiter, qui est un soleil pour ses satellites. Pour rsumer tout ce qui vient dtre dit sur le rayon de cration, qui descend du monde 1 jusquau monde 96, rappelons que les chiffres par lesquels les mondes sont dsigns indiquent le nombre de forces, ou dordres de lois, qui gouvernent les mondes en question. Dans lAbsolu, il ny a quune seule force, et une seule loi lunique et indpendante volont de lAbsolu. Dans le monde suivant, il y a trois forces, ou trois ordres de lois. Dans le suivant, six ordres de lois ; dans le suivant encore douze, et ainsi de suite. Dans notre monde, cest--dire sur la terre, nous sommes assujettis quarante-huit ordres de lois, qui gouvernent toute notre vie. Si nous vivions sur la lune, nous serions assujettis quatre-vingt-seize ordres de lois, cest--dire que notre vie et notre activit seraient encore plus mcaniques, et nous naurions pas les possibilits que nous avons maintenant dchapper la mcanicit. Comme je lai dj dit, la volont de lAbsolu ne se manifeste que dans le monde qui a t cr immdiatement par lui, au-dedans de lui-mme, cest--dire dans le monde 3 ; la volont immdiate de lAbsolu natteint pas le monde 6 et ne se manifeste en lui que sous la forme de lois mcaniques. Plus loin, dans les mondes 12, 24, 48 et 96, la volont de lAbsolu a de moins en moins de possibilits de se manifester. Cela signifie que dans le monde 3, lAbsolu cre, en quelque sorte, un plan gnral de tout le reste de lUnivers, qui, audel, se dveloppe mcaniquement. La volont de lAbsolu ne peut pas se manifester en dehors de ce plan dans les mondes suivants et lorsquelle sy manifeste en accord avec ce plan, elle prend la forme de lois mcaniques. En dautres termes, lAbsolu, sil voulait manifester sa volont, disons, dans notre monde, en opposition aux lois mcaniques auxquelles ce dernier 129

est soumis, aurait alors dtruire tous les mondes intermdiaires entre lui-mme et notre monde. Lide dun miracle dans le sens dune violation de lois par la volont qui les a faites, ne soppose pas seulement au sens commun,

mais lide mme de volont. Un miracle ne peut tre quune manifestation de certaines lois gnralement ignores des hommes ou rarement connues. Un miracle est, en ce monde, la manifestation des lois dun autre monde. Sur la terre, nous sommes trs loigns de la volont de lAbsolu ; nous en sommes spars par 48 ordres de lois mcaniques. Si nous pouvions nous librer dune moiti de ces lois, nous nous trouverions assujettis 24 ordres de lois seulement, cest--dire, aux lois du monde plantaire et nous serions plus proches dun chelon de lAbsolu et de sa Volont. Si nous pouvions alors nous librer dune moiti de ces lois, nous serions assujettis aux lois du soleil (douze lois) et, par consquent, dun chelon plus proche encore de lAbsolu. Et, si nous pouvions, une fois de plus, nous librer dune moiti de ces lois, nous serions alors assujettis aux lois du monde des toiles, et spars seulement par un chelon de la volont immdiate de lAbsolu. La possibilit, pour lhomme, de se librer graduellement des lois mcaniques, existe donc. Ltude des 48 ordres de lois auxquels lhomme est soumis ne peut pas tre abstraite comme ltude de lastronomie ; il ny a quune faon de les tudier, cest de les observer en soi, et de parvenir sen rendre libre. Au commencement, un homme doit simplement comprendre quil na nul besoin de rester esclave dun millier de petites lois, fastidieuses, que dautres hommes ont cres pour lui, ou quil sest cres lui-mme. Mais quil essaie de sen librer, il verra quil ne le peut pas. Quil fasse de longs et persistants efforts dans cette direction, ils ne tarderont pas le convaincre de son esclavage. Ces lois qui tiennent lhomme sous leur sujtion ne peuvent tre tudies quen luttant contre elles, quen sefforant de sen librer. Mais il faut une grande connaissance pour parvenir se librer dune loi sans en crer pour soi-mme une autre la place. Les ordres de lois et leurs forces varient conformment 130

au point de vue dont nous considrons le rayon de cration. Dans notre systme, la terminaison du rayon de cration, la pousse, pour ainsi dire, de la branche, cest la lune.

Lnergie ncessaire la croissance de la lune, cest--dire son dveloppement et la formation de nouvelles pousses, lui vient de la terre, o elle est cre par laction conjugue du soleil, de toutes les autres plantes du systme solaire et de la terre elle-mme. Cette nergie est recueillie et conserve dans un gigantesque accumulateur situ la surface de la terre. Cet accumulateur est la vie organique sur la terre. La vie organique alimente la lune. Tout ce qui vit la surface de la terre, les hommes, les animaux, les plantes, servent de nourriture la lune. La lune est un gigantesque tre vivant qui se nourrit de tout ce qui respire et de tout ce qui pousse sur la terre. La lune ne pourrait pas exister sans la vie organique sur la terre, pas plus que la vie organique sur la terre ne pourrait exister sans la lune. De plus la lune, dans son rapport la vie organique sur la terre, est un formidable lectro-aimant. Si laction de llectro-aimant venait sinterrompre, la vie organique retomberait aussitt rien. Le processus dchauffement et de croissance de la lune est en connexion intime avec la vie et la mort sur la terre. Tous les tres vivants librent linstant de leur mort une certaine quantit de lnergie qui les a anims ; cette nergie ou lensemble des mes de tous les tres vivants : plantes, animaux, hommes est attire vers la lune comme par un colossal lectro-aimant, et lui apporte la chaleur et la vie dont dpend sa croissance, cest--dire la croissance du rayon de cration. Dans lconomie de lunivers, rien nest jamais perdu et lorsquune nergie a fini son travail sur un plan, elle passe sur un autre plan. Les mes qui vont la lune, possdant peut-tre une certaine somme de conscience et de mmoire, sy trouvent soumises 96 lois, dans des conditions de vie minrale, ou, en dautres termes, dans de telles conditions quil ny a plus de salut possible pour elles en dehors dune volution gnrale, dans des cycles de temps incommensurablement longs. La lune est lextrmit, la terminaison du monde ; elle est cette tnbre extrieure de la doctrine chrtienne, o il y aura des pleurs et des grincements de dents. 131

Linfluence de la lune sur tous les tres vivants se manifeste

dans tout ce qui arrive sur la terre. La lune est la force dominante, ou plus exactement la force motrice la plus proche, la plus immdiate, de tout ce qui se produit dans la vie organique sur la terre. Tous les mouvement, toutes les actions et manifestations des hommes, des animaux et des plantes dpendent de la lune et sont commands par elle. La fine pellicule sensible de vie organique, qui recouvre le globe terrestre, est entirement dpendante de linfluence de ce formidable lectro-aimant, qui suce sa vitalit. Lhomme, comme tout autre tre vivant, ne peut pas, dans les conditions ordinaires de la vie, se librer de la lune. Tous ses mouvements et toutes ses actions, par consquent, sont commands par la lune. Sil tue un homme, cest la lune qui le fait ; sil se sacrifie pour les autres, cest encore la lune. Toutes les actions mauvaises, tous les crimes, tous les sacrifices, tous les exploits hroques, aussi bien que les moindres faits et gestes de la vie ordinaire, tout cela est command par la lune. La libration, qui vient avec la croissance des pouvoirs et des facults mentales, est une libration du joug de la lune. La partie mcanique de notre vie dpend de la lune, est assujettie la lune. Mais si nous dveloppons en nous-mmes la conscience et la volont, et leur soumettons toute notre vie mcanique, toutes nos manifestations mcaniques, nous chapperons au pouvoir de la lune. Une autre ide quil nous faut assimiler, cest lide de la matrialit de lunivers, considr dans la perspective du rayon de cration. Tout, dans cet univers, peut tre pes et mesur. LAbsolu lui-mme nest pas moins matriel, pas moins pondrable et mesurable que la lune, ou que lhomme. Si lAbsolu est Dieu, cela signifie que Dieu peut tre pes et mesur, rsolu en ses lments constituants, calcul et mis en formule. Mais le concept de matrialit est aussi relatif que tout autre. Si nous nous rappelons comment le concept homme et tout ce qui sy rapporte : bien, mal, vrit, mensonge, etc., est divis en diffrentes catgories (homme n 1, homme n 2, etc.), il sera facile pour nous de comprendre que le concept monde et tout ce qui sy rapporte, est divis, lui aussi, en diffrentes catgories. 132

Le rayon de cration tablit sept plans dans le monde, sept mondes

lun dans lautre. Tout ce qui se rapporte au monde est aussi divis en sept catgories, lune dans lautre. La matrialit de lAbsolu est une matrialit dun ordre diffrent de celle de Tous les mondes . La matrialit de Tous les mondes est dun ordre diffrent de celle de Tous les soleils. La matrialit de Tous les soleils est dun ordre diffrent de celle de notre Soleil. La matrialit de notre Soleil est dun ordre diffrent de celle de Toutes les plantes. La matrialit de Toutes les plantes est dun ordre diffrent de celle de la Terre, et la matrialit de la Terre est dun ordre diffrent de celle de la Lune. Cette ide est au premier abord difficile saisir. Les gens sont accoutums penser que la matire est partout la mme. La physique, lastrophysique, la chimie, des mthodes telles que lanalyse spectrale, etc., sont toutes fondes sur cette assertion. Et il est vrai que la matire est toujours la mme, mais la matrialit est diffrente. Et les diffrents degrs de matrialit dpendent directement des qualits et des proprits de lnergie manifeste en un point donn. La matire, ou la substance, prsuppose ncessairement lexistence de la force ou de lnergie. Cela ne signifie nullement quil faille adopter une conception dualiste de lunivers. Les concepts de matire et de force sont aussi relatifs que toute autre chose. Dans lAbsolu, o tout est un, la matire et la force aussi sont un. Mais en loccurrence, la matire et la force ne sont pas prises en tant que principes rels du monde en soi, mais en tant que proprits ou caractres du monde phnomnal que nous observons. Pour entreprendre ltude de lunivers, il suffit davoir une ide lmentaire de la matire et de lnergie, telle que nous la donnent des observations immdiates au moyen de nos organes des sens. Ce qui est permanent est considr comme matriel, comme matire, et les changements qui interviennent dans ltat de ce qui est permanent, ou de la matire, sont appels manifestations de force ou dnergie. Tous ces changements peuvent tre regards comme la rsultante de vibrations ou de mouvements ondulatoires qui partent du centre, cest--dire de lAbsolu, et vont dans toutes les directions, sentrecroisant, entrant en collision ou 133

fusionnant les uns avec les autres, jusqu la fin du rayon de cration, o ils sarrtent tous. De ce point de vue, donc, le monde est fait de mouvements ondulatoires ou de vibrations et de matire, ou de matire ltat de vibrations, de matire vibratoire. La vitesse des vibrations est en raison inverse de la densit de la matire. Cest dans lAbsolu que les vibrations sont le plus rapides et la matire le moins dense. Dans le monde immdiatement conscutif, les vibrations sont plus lentes et la matire plus dense ; au-del, la matire est encore plus dense, et les vibrations plus lentes. La matire peut tre regarde comme constitue par des atomes. Les atomes sont pris ici comme le rsultat de la division finale de la matire. En tout ordre de matire, on peut les considrer simplement comme des particules infinitsimales de la matire donne, qui sont indivisibles seulement sur le plan donn. Seuls les atomes de lAbsolu sont rellement indivisibles. Latome du plan suivant, cest--dire du monde 3, est fait de 3 atomes de lAbsolu ; en dautres termes, il est trois fois plus grand et trois fois plus lourd, et ses mouvements sont dune lenteur
UN ATOME DE LABSOLU UN ATOME DE TOUS LES MONDES UN ATOME DE TOUS LES SOLEILS UN ATOME DU SOLEIL UN ATOME DE TOUTES LES PLANTES UN ATOME DE LA TERRE

UN ATOME DE LA LUNE

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correspondante. Latome du monde 6 est fait de 6 atomes de

lAbsolu fusionns ensemble en quelque sorte, et formant un seul atome. Ses mouvements sont aussi dune lenteur correspondante. Latome du monde suivant est fait de 12 particules primordiales et ceux des mondes suivants, de 24, de 48 et de 96. Latome du monde 96 est dune taille norme en comparaison de latome du monde 1 ; ses mouvements sont aussi dune lenteur correspondante et la matire constitue par de tels atomes est elle-mme plus dense. Les sept mondes du rayon de cration reprsentent sept ordres de matrialit. La matrialit de la lune est diffrente de celle de la terre ; la matrialit de la terre est diffrente de celle du monde plantaire ; la matrialit du monde plantaire est diffrente de celle du soleil, etc. Ainsi, au lieu dun seul concept de matire, nous avons sept sortes de matires, mais notre conception ordinaire de la matrialit nembrasse que la matrialit des mondes 96 et 48, et encore avec difficult. La matire du monde 24 est beaucoup trop rarfie pour tre regarde comme de la matire du point de vue scientifique de notre physique et de notre chimie ; une telle matire est pratiquement hypothtique. La matire encore plus fine du monde 12 ne possde plus, pour linvestigation ordinaire, aucun caractre de matrialit. Toutes ces matires, appartenant des ordres varis de lunivers, ne sont pas disposes en couches spares, mais elles sentremlent, ou plutt sinterpntrent les unes les autres. Nous pouvons nous faire une ide dune telle interpntration des matires de diffrentes densits partir de lexprience que nous pouvons avoir de la pntration dune matire connue de nous par une autre galement connue. Un morceau de bois peut tre satur deau, cette eau peut son tour contenir des gaz. On peut observer exactement la mme relation entre diffrentes sortes de matires dans lunivers entier ; les matires plus fines pntrent les matires plus grossires. La matire ayant les caractristiques de la matrialit qui nous est comprhensible, se divise pour nous, selon sa densit, en diffrents tats : solide, liquide, gazeux, et comporte en outre des gradations telles que : nergie radiante, ou lectricit, lumire, magntisme ; et ainsi de suite. Sur 135

chaque plan, cest--dire dans chaque ordre de matrialit, des relations et divisions analogues entre les diffrents tats dune matire donne peuvent tre trouves ; mais, comme je lai dj dit, la matire dun plan suprieur nest pas du tout matrielle pour les plans infrieurs. Toute la matire du monde qui nous entoure, la nourriture que nous mangeons, leau que nous buvons, lair que nous respirons, les pierres dont sont construites nos maisons, nos propres corps chaque chose est traverse par toutes les matires qui existent dans lunivers. Il nest pas besoin dtudier scientifiquement le soleil pour dcouvrir la matire du monde solaire : cette matire existe en nousmmes, elle est le rsultat de la division de nos atomes. De la mme faon, nous avons en nous la matire de tous les autres mondes. Lhomme est, au sens fort de ce mot, un univers en miniature. Toutes les matires dont est constitu lunivers sont en lui. Les mmes forces, les mmes lois qui gouvernent la vie de lunivers, agissent en lui. Cest pourquoi, en tudiant lhomme, nous pouvons tudier lunivers entier, exactement de la mme faon quen tudiant le monde, nous pouvons tudier lhomme. Mais le seul homme qui puisse vraiment tre mis en parallle avec le monde, est lhomme dans toute lacception de ce terme, cest-dire lhomme total, chez qui les puissances intrieures ont t compltement dveloppes. Un homme non dvelopp, un homme qui nest pas encore parvenu au terme de son volution, ne peut pas tre considr comme une image intgrale ou parfaite de lunivers il est un monde non fini. Rptons-le, ltude de soi doit aller de pair avec ltude des lois fondamentales de lunivers. Les lois sont les mmes partout et sur tous les plans. Mais les lois identiques qui se manifestent dans les diffrents mondes, cest--dire en des conditions diffrentes, produisent des phnomnes diffrents. Ltude de la relation des lois aux plans sur lesquels elles se manifestent, nous amne ltude de la relativit. Lide de la relativit tient une place trs importante dans cet enseignement, et plus tard nous y reviendrons. Mais avant tout, il faut comprendre la relativit

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de chaque chose, et de chaque manifestation, selon leur place dans lordre cosmique. Nous sommes sur la terre, et nous dpendons entirement des lois qui oprent son niveau. La terre occupe une trs mauvaise place dun point de vue cosmique elle est comparable aux rgions les plus perdues de la Sibrie glace, elle est loigne de tout, elle est froide, la vie y est trs dure. Tout ce qui en dautres lieux vient spontanment, ou est obtenu sans efforts, ne peut tre acquis sur la terre que par un dur labeur ; tout doit tre conquis, aussi bien dans la vie de chaque jour que dans le travail sur soi. Il arrive parfois dans la vie quun homme fasse un hritage, et vive ensuite sans rien faire. Mais dans le travail cela narrive jamais. Tous sont gaux ici, et tous galement des mendiants. Revenons la Loi de Trois. Il faut apprendre reconnatre ses manifestations dans tout ce que nous faisons, et dans tout ce que nous tudions. En nimporte quel domaine, lapplication de cette loi nous rvlera aussitt bien des choses nouvelles, que nous navions jamais souponnes auparavant. Prenez la chimie par exemple. La science ordinaire ne sait rien de la Loi de Trois et elle tudie la matire sans prendre en considration ses proprits cosmiques. Mais ct de la chimie ordinaire, il y en a une autre, une chimie spciale ou une alchimie, si vous voulez, qui tudie la matire en prenant en considration ses proprits cosmiques. Comme il a t dit prcdemment, les proprits cosmiques de chaque substance sont dtermines dabord par sa place, ensuite par la force qui agit travers elle au moment donn. Mais indpendamment de sa place, une substance donne subit de grands changements dans sa nature mme, suivant la force qui se manifeste travers elle. Chaque substance peut tre conductrice de lune ou lautre des trois forces, et en consquence elle peut tre active, passive ou neutralisante. Et elle peut ntre ni active, ni passive, ni neutralisante, sil ny a pas de force qui se manifeste travers elle au moment donn, ou bien si elle est envisage indpendamment de sa relation la manifestation des forces. Ainsi chaque substance apparat, en quelque sorte, sous quatre aspects ou tats diffrents. Et sous ce rapport,

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il doit tre not que, lorsque nous parlons de matire, nous ne parlons pas des lments chimiques. La chimie spciale dont je parle considre chaque substance ayant une fonction spare, mme la plus complexe, comme un lment. Cest seulement ainsi, quil est possible dtudier les proprits cosmiques de la matire, parce que tous les composs complexes ont leur propre signification, ou leur propre fin cosmique. De ce point de vue, un atome dune substance donne est la plus petite quantit de cette substance qui retienne toutes ses proprits chimiques, physiques, et cosmiques. En consquence, la grandeur de 1 atome des diffrentes substances nest pas la mme. Et, en certains cas, un atome peut tre une particule visible mme loeil nu. Les quatre aspects ou tats de toute substance ont des noms dfinis. Quand une substance est conductrice de la premire force, cest--dire de la force active, elle est appele Carbone, et, comme le carbone de la chimie, elle est dsigne par la lettre C. Quand une substance est conductrice de la seconde force ou force passive, elle est appele Oxygne, et, comme loxygne de la chimie, elle est dsigne par la lettre O. Quand une substance est conductrice de la troisime force, ou de la force neutralisante, elle est appele Nitrogne ou Azote, et, comme le nitrogne de la chimie, elle est dsigne par la lettre N. Quand une substance est envisage hors de sa relation la force qui se manifeste travers elle, elle est appele Hydrogne et, comme lhydrogne de la chimie, elle est dsigne par la lettre H. Les forces active, passive et neutralisante sont dsignes par les chiffres 1, 2 et 3, et les substances par les lettres C, O, N, et H. Ces dsignations doivent tre comprises. Est-ce que ces quatre lments correspondent aux quatre vieux lments de lalchimie, le feu, leau, lair, la terre ? demanda lun dentre nous. Oui, ils y correspondent, dit G., mais nous nen tiendrons pas compte. Vous comprendrez pourquoi plus tard.

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Ce que javais entendu mintressait beaucoup, parce que cela mettait le systme de G. en rapport avec celui du Tarot, qui mtait apparu un moment donn comme une cl possible de la connaissance cache. De plus, cela me montrait une relation de trois quatre, qui tait nouvelle pour moi, et que je navais pas t capable de comprendre lorsque jtudiais le tarot. Le tarot est nettement bas sur la loi des quatre principes. Jusqu maintenant, G. navait parl que de la loi des trois principes. Mais je voyais prsent comment trois passait quatre, et je comprenais la ncessit de cette division, pour autant que la division de la force et de la matire simpose notre observation immdiate. Trois se rapporte la force, et Quatre la matire. Naturellement il y avait un sens plus profond qui demeurait encore obscur pour moi ; cependant les quelques indications donnes par G. promettaient beaucoup pour lavenir. Jajouterai que jtais trs intress par les noms des lments : Carbone, Oxygne, Azote et Hydrogne. Je dois observer ici que G., bien quil et positivement promis de nous expliquer pourquoi ces noms avaient t choisis plutt que dautres, ne le fit jamais. Plus tard, je reviendrai une fois encore sur ces dnominations. Les efforts que jai faits pour tablir leur origine me firent comprendre bien des aspects du systme de G., aussi bien que de son histoire. Au cours dune runion o avaient t invites un assez grand nombre de personnes qui navaient pas encore entendu G., cette question fut pose : Lhomme est-il immortel ou non ? Jessaierai de rpondre cette question, dit G., mais je vous avertis que cela ne peut tre fait de manire pleinement satisfaisante avec les lments que la science et la langue ordinaires mettent notre disposition. Vous demandez si lhomme est immortel ou non. Je rpondrai la fois oui et non. Cette question a de nombreux aspects. Dabord, que signifie immortel ? Parlez-vous de limmortalit absolue, ou admettez-vous diffrents degrs ? Si, par exemple, aprs la mort du corps subsiste

quelque chose, qui vive un certain temps encore en conservant sa conscience, 139

ceci peut-il tre appel immortalit ou non ? En dautres termes, combien de temps, selon vous, une telle existence doit-elle durer, pour tre appele immortalit ? Cela nimplique-t-il pas alors la possibilit dune immortalit diffrente suivant les hommes ? Et tant dautres questions. Je ne dis cela que dans le but de montrer combien sont vagues des mots tels qu immortalit, et combien aisment ils peuvent nous abuser. En fait rien nest immortel, Dieu mme est mortel. Mais la diffrence est grande entre Dieu et lhomme, et naturellement Dieu est mortel dune autre faon que lhomme. Il serait bien prfrable de substituer au mot immortalit les mots existence aprs la mort. Je rpondrai alors que lhomme a la possibilit dune existence aprs la mort. Mais la possibilit est une chose, et la ralisation de la possibilit en est une autre. Examinons maintenant de quoi dpend cette possibilit, et ce que signifie sa ralisation. G. reprit alors en peu de mots tout ce qui avait dj t dit sur la structure de lhomme et du monde. Il reproduisit le schma du rayon de cration (page 127), et celui des quatre corps de lhomme (page 70). Mais propos des corps de lhomme, il introduisit un dtail quil navait pas donn auparavant. Il eut recours encore une fois la comparaison orientale de lhomme avec une voiture, un cheval, un cocher et un matre, et reprenant le schma, il ajouta : Lhomme est une organisation complexe. Il est form de quatre parties qui peuvent tre relies, non relies ou mal relies. La voiture est relie au cheval par les brancards, le cheval au cocher par les rnes, et le cocher son matre par la voix de son matre. Mais le cocher doit entendre et comprendre la voix du matre, il doit savoir comment on conduit ; et le cheval doit tre dress obir aux rnes. Quant la relation du cheval avec la voiture, il doit tre correctement attel. Ainsi, entre les quatre parties de cette complexe organisation, existent trois relations, trois liaisons (voir fig. a page 142). Si une seule dentre elles prsente quelque dfaut, lensemble ne peut pas se comporter comme un tout. Les liaisons ne sont donc pas moins

importantes que les corps. Travaillant sur lui-mme, lhomme travaille simultanment sur les corps et sur les liaisons. Mais il sagit l de deux sortes de travail. 140

Le travail sur soi doit commencer par le cocher. Le cocher est lintellect. Afin de pouvoir entendre la voix du matre, le cocher, avant tout, ne doit pas tre endormi il doit se rveiller. Ensuite, il peut arriver que le matre parle une langue que le cocher ne comprenne pas. Le cocher doit apprendre cette langue. Quand il la saura, il comprendra son matre. Mais cela ne suffit pas, il doit aussi apprendre conduire le cheval, latteler, le nourrir, le soigner, et bien entretenir la voiture parce quil ne servirait de rien quil comprenne son matre, sil ntait pas en tat de faire quoi que ce soit. Le matre donne lordre du dpart. Mais le cocher est incapable de dmarrer parce que le cheval na pas t nourri, il ne la pas attel, et il ne sait pas o sont les rnes. Le cheval, ce sont les motions. La voiture, cest le corps. Lintellect doit apprendre commander les motions. Les motions tirent toujours le corps aprs elles. Cest dans cet ordre que le travail sur soi doit tre men. Mais notez-le bien : le travail sur les corps, cest--dire sur le cocher, le cheval et la voiture, est une chose. Et le travail sur les liaisons, cest--dire sur la comprhension du cocher qui lunit son matre, sur les rnes qui le relient au cheval, sur les brancards et les harnais qui rattachent la voiture au cheval cest une tout autre chose. Il arrive parfois que les corps soient en excellent tat, mais que les liaisons ne se fassent pas. Alors quoi bon toute lorganisation ? Comme il en va pour les corps non dvelopps, lorganisation totale est alors commande invitablement den bas. En dautres termes : non par la volont du matre, mais par accident. Chez lhomme qui a deux corps, le second corps est actif par rapport au corps physique ; cela signifie que la conscience dans le corps astral a plein pouvoir sur le corps physique. G. mit le signe (+) sur le corps astral, et le signe (-) sur le corps physique (Page 142, fig. c.). Chez lhomme qui a trois corps, le troisime, cest--dire le corps mental, est actif par rapport au corps astral et au corps

physique ; cela veut dire que la conscience dans le corps mental a plein pouvoir sur le corps astral et sur le corps physique. 141

G. mit le signe (+) sur le corps mental, et le signe (-) sur le cors astral et le corps physique, runis par une accolade (fig. c). Chez lhomme qui a quatre corps, le corps actif est le quatrime. Cela signifie que la conscience dans le quatrime corps a plein pouvoir sur le corps mental, le corps astral et le corps physique.

G. mit le signe (+) sur le quatrime corps, et le signe (-) sur les trois autres runis (fig. c). Comme vous le voyez, dit-il, il y a quatre situations tout fait diffrentes. Dans un cas, toutes les fonctions sont commandes par le corps physique. Il est actif ; par rapport lui, tout le reste est passif (fig. b). Dans un autre cas,

le second corps a pouvoir sur le corps physique. Dans le troisime cas, le corps mental a pouvoir sur le corps

astral et sur le corps physique. Et dans le dernier cas, le quatrime corps a pouvoir sur les trois premiers. Nous 142

avons dj vu que, chez lhomme qui na que le corps physique, peut stablir, entre ses diverses fonctions, exactement la mme sorte de relation quentre les diffrents corps. Les fonctions physiques peuvent commander le sentiment, la pense et la conscience. Le sentiment peut commander les fonctions physiques. La pense peut commander les fonctions physiques et le sentiment. Et la conscience peut commander les fonctions physiques, les sentiments et la pense. Chez lhomme de deux, trois et quatre corps, le corps le plus actif vit aussi le plus longtemps, en dautres termes, il est immortel par rapport un corps infrieur. Il dessina de nouveau le diagramme du rayon de cration, et ct de la terre, il plaa le corps physique de lhomme.

Ceci est lhomme ordinaire, dit-il, lhomme numro 1, 2, 3 et 4. Il ne possde que le corps physique. Lorsque ce corps meurt, il nen reste rien. Le corps physique est compos dlments terrestres, et la mort, il retourne la terre. Il est poussire, et il retourne en poussire. Il est impossible de parler dimmortalit daucune sorte pour un homme de ce genre. Mais si un homme possde le second corps (il plaa le second corps, sur le diagramme, paralllement aux plantes), ce second corps 143

est form dlments du monde plantaire, et il peut survivre la mort du corps physique. Il nest pas immortel au sens plein de ce mot, parce quaprs un certain temps il meurt son tour. Mais dans tous les cas, il ne meurt pas avec le corps physique. Pour un homme qui possde le troisime corps (il plaa le troisime corps, sur le diagramme, paralllement au soleil) ce corps, compos dlments du soleil, peut exister aprs la mort du corps astral. Le quatrime corps est form dlments du monde des toiles, cest--dire dlments qui nappartiennent pas au systme solaire, et, par consquent, sil a cristallis dans les limites du systme solaire, il

ny a rien lintrieur de ces limites qui puisse le dtruire. Cela signifie quun homme qui possde le quatrime corps est immortel dans les limites du systme solaire. Vous voyez pourquoi il est impossible de rpondre demble la question : lhomme est-il immortel ou non ? Un homme est immortel, un autre ne lest pas, un troisime sefforce vers limmortalit, un quatrime simagine tre immortel, et nest cependant quun morceau de viande. Lorsque G. allait Moscou, notre groupe se runissait sans lui. Je garde le souvenir de plusieurs conversations. Elles tournaient autour de lide de miracle, et de ce fait que lAbsolu ne peut pas manifester sa volont dans notre monde, que cette volont se manifeste seulement sous forme de lois mcaniques, et ne peut se manifester elle-mme en violation de ces lois. Je ne sais plus lequel dentre nous rappela le premier une anecdote bien connue, mais peu respectueuse, o nous vmes aussitt une illustration de cette loi. Il sagissait de lhistoire du vieux sminariste qui, son examen final, ne comprend toujours pas lide de lomnipotence divine. Bien, donnez-moi un exemple de quelque chose que le Seigneur ne puisse pas faire, dit lvque examinateur. Ce ne sera pas long, votre Eminence, rpond le sminariste, chacun sait que le Seigneur Lui-mme ne peut pas battre las datout avec un deux ordinaire. Rien ne pouvait tre plus lumineux. 144

Il y avait plus de sens dans cette sotte petite histoire que dans un millier de traits de thologie. Les lois dun jeu font lessence de ce jeu. Une violation de ces lois dtruirait le jeu entier. LAbsolu ne peut pas plus interfrer dans notre vie et substituer dautres rsultats aux rsultats naturels des causes accidentellement cres par nous, ou en dehors de nous, quil ne peut battre las datout avec le deux. Tourguenieff a crit quelque part que toutes les prires ordinaires peuvent tre rduites celle-ci : Seigneur, faites que deux et deux ne fassent pas quatre. Cest la mme chose que las datout du

sminariste. Une autre fois nous parlions de la lune et de son rapport la vie organique sur la terre. Et lun dentre nous trouva encore un excellent exemple pour illustrer cette relation. La lune, ce sont les poids de lhorloge. La vie organique correspond son mcanisme qui est mis en marche par les poids. Les poids tirent sur la chane qui passe autour de la roue dengrenage, qui met en mouvement les petites roues de lhorloge et ses aiguilles. Enlverait-on les poids, lhorloge sarrterait aussitt. La lune est ainsi un poids gigantesque suspendu la vie organique et qui la fait marcher. Quels que soient nos actes, bons ou mauvais, intelligents ou stupides, tous les mouvements des roues et des aiguilles de notre organisme dpendent de ces poids, qui exercent continuellement leur pression sur nous. Personnellement jtais trs intress par la question de la relativit envisage sous ce rapport de la place, je veux dire de la place dans le monde. Jtais parvenu depuis longtemps dj lide dune relativit dpendant dune interrelation des grandeurs et des vitesses. Mais lide de place dans lordre cosmique tait entirement nouvelle pour moi, aussi bien que pour tous les autres. Combien ce fut trange pour moi, lorsque je me convainquis peu aprs que ctait la mme chose ; en dautres termes, lorsque je compris que la grandeur et la vitesse dterminaient la place et que la place dterminait la grandeur et la vitesse. Je me souviens encore dune autre conversation qui 145

eut lieu dans la mme priode. G. avait t interrog sur la possibilit dune langue universelle. Une langue universelle est possible, dit G., mais les gens ne linventeront jamais. Pourquoi ? demanda-t-on. Dabord parce quelle a dj t invente depuis longtemps, rpondit G. Ensuite, parce que la capacit de comprendre et dexprimer des ides en cette langue ne dpend pas seulement de la

connaissance de cette langue, mais aussi de ltre. Je dirai mme plus. Il ny a pas une, mais trois langues universelles. La premire, nous pouvons la parler et lcrire tout en demeurant dans les limites de notre propre langue. La seule diffrence est en ceci que les gens, lorsquils parlent dans leur langue ordinaire, ne se comprennent pas les uns les autres, mais que dans cette autre langue ils se comprennent. Dans la seconde langue, la langue crite est la mme pour tous les peuples ; voyez par exemple les chiffres et les formules mathmatiques ; les gens parlent encore leur propre langue, cependant chacun deux comprend lautre, bien que lautre parle dans une langue pour lui inconnue. La troisime langue, crite ou parle, est la mme pour tous. La diffrence des langues disparat entirement ce niveau. Nest-ce pas la mme chose qui a t dcrite dans les Actes comme la descente de lEsprit-Saint sur les Aptres, lorsquils commencrent comprendre toutes les langues ? demanda quelquun. Javais dj remarqu que de telles questions avaient le don dirriter G. Je ne sais pas, je ntais pas l, dit-il. Mais en dautres occasions, quelque question opportune menait des explications nouvelles et inattendues. Au cours dun entretien, on lui demanda sil y avait quoi que ce soit de rel ou qui puisse permettre datteindre quelque chose de rel dans les enseignements et les rites des religions existantes. Oui et non, dit G. Imaginez que nous soyons un jour ici en train de parler de religions et que la servante Masha entende notre conversation. Elle la comprendra naturellement sa faon et rptera ce quelle aura retenu Ivan le concierge ; Ivan le comprendra lui aussi sa faon, et rptera ce quil aura retenu Pierre, le 146

cocher de la maison d ct. Pierre sen va la campagne, et il raconte au village de quoi parlent ces Messieurs de la ville. Pensezvous que ce quil racontera aura conserv quelque ressemblance avec ce que nous aurons dit ? Tel est prcisment le rapport entre les religions existantes et ce qui tait leur origine. Nous tenons les

enseignements, les traditions, les prires et les rites, non pas de cinquime main, mais de vingt-cinquime, et naturellement presque tout a t dfigur au point dtre devenu mconnaissable ; lessentiel est perdu depuis longtemps. Par exemple, dans toutes les confessions chrtiennes, un grand rle revient la tradition de la Sainte Cne, du dernier souper du Christ avec ses disciples. Les liturgies et toute une srie de dogmes, de rites et de sacrements ont ici leur origine. Cette tradition a donn lieu des schismes, des sparations dglises, la formation de sectes. Combien de gens ont pri parce quils se refusaient accepter telle ou telle interprtation. Mais cest un fait que personne ne comprend vraiment ce que le Christ a fait avec ses disciples en cette soire. Il ny a pas dexplication qui ressemble, mme approximativement, la vrit, dabord parce que le texte mme des vangiles a t trs dnatur par les copistes et les traducteurs ; ensuite parce quils avaient t crits pour ceux qui savent. Pour ceux qui ne savent pas les vangiles ne peuvent rien expliquer. Plus ils sefforcent de les comprendre, plus ils senfoncent dans lerreur. Pour comprendre ce qui eut lieu lors de la Cne, il est indispensable de connatre dabord certaines lois. Vous vous souvenez de ce que jai dit sur le corps astral ? Rsumons-le brivement. Les hommes qui ont un corps astral peuvent communiquer lun avec lautre distance, sans avoir recours des moyens physiques. Mais pour que de telles communications soient rendues possibles, ils doivent tablir quelque lien entre eux. Dans ce dessein, sils se sparent, ceux qui sen vont prennent parfois avec eux un objet appartenant la personne avec laquelle ils dsirent rester en relation, de prfrence un objet qui ait t en contact avec son corps et qui ait pu ainsi tre pntr de ses manations. De la mme faon, pour garder une relation avec une personne morte, ses amis ont lhabitude de conserver des objets qui lui ont appartenu. Ceux-ci laissent en quelque sorte, une 147

trace derrire eux, quelque chose comme des fils ou des filaments invisibles, qui demeurent tendus dans lespace. Ces fils relient lobjet donn la personne vivante ou morte laquelle cet objet

appartenait. Les hommes ont cette connaissance depuis les temps les plus reculs, et ils en ont fait les usages les plus varis. On peut en retrouver des traces dans les coutumes de bien des peuples. Vous savez par exemple que nombre dentre eux pratiquent le rite de la fraternisation par le sang. Deux hommes, ou plusieurs, mlangent leur sang dans la mme coupe et ils boivent cette coupe. Ils sont ensuite regards comme frres par le sang. Mais lorigine de cette coutume est chercher sur un plan plus profond. Primitivement, il sagissait dune crmonie magique pour tablir un lien entre des corps astraux. Le sang a des qualits spciales. Certains peuples, par exemple les Juifs, attribuaient au sang une signification particulire et des proprits magiques. Vous comprenez, maintenant, que selon les croyances de certains peuples, si un lien entre des corps astraux a t tabli, il nest pas bris par la mort. Le Christ savait quil devait mourir. Cela avait t dcid lavance. Il le savait et ses disciples le savaient aussi. Et chacun deux connaissait le rle quil avait jouer. Mais en mme temps, ils voulaient tablir avec leur Matre un lien permanent. Et cette fin, le Christ leur donna son sang boire, et sa chair manger. Ce ntait pas du tout du pain ni du vin, mais sa relle chair et son rel sang. La Sainte Cne fut un rite magique, analogue une fraternisation par le sang, pour tablir un lien entre des corps astraux. Mais o est-il celui qui, dans les religions actuelles, saurait encore en retrouver la trace et en comprendre le sens ? Il y a longtemps que tout a t oubli et que lon a substitu au sens originel des interprtations entirement diffrentes. Les mots sont demeurs, mais leur signification sest perdue depuis des sicles. Cet entretien, et surtout sa fin, provoqurent bien des conversations dans nos groupes. Nombreux taient ceux qui taient rebuts par ce que G. avait dit sur le Christ et sur la Cne ; dautres, au contraire, sentaient l une vrit quils nauraient jamais pu atteindre par eux-mmes.

CHAPITRE SIX lune des runions suivantes, cette question lui fut pose : Quel tait le but de son enseignement ? Jai certainement mon but, rpondit G., mais vous me permettrez de ne pas en parler. Car mon but ne peut encore rien signifier pour vous. Pour vous, ce qui compte maintenant, cest que vous puissiez dfinir votre propre but. Quant lenseignement mme, il ne saurait avoir de but. Il ne fait quindiquer aux hommes le meilleur moyen datteindre leurs buts, quels quils soient. La question des buts est primordiale. Aussi longtemps quun homme na pas dfini son propre but, il nest mme pas capable de commencer faire. Comment pourrait-on faire, si lon na pas de but ? Avant toute chose, faire prsuppose un but. Mais la question du but de lexistence est une des plus difficiles, rpliqua lune des personnes prsentes. Vous nous demandez de la rsoudre demble. Peut-tre sommes-nous venus ici prcisment parce que nous cherchions une rponse cette question. Vous attendez de nous que nous la connaissions dj. Mais en ce casl nous saurions rellement tout. Vous mavez mal compris, dit G. Je ne parlais pas du but de lexistence, dans un sens philosophique. Lhomme ne le connat pas et ne peut pas le connatre, aussi longtemps quil reste ce quil est. Et dabord parce que lexistence na pas un seul, mais de nombreux buts. Par ailleurs, toutes les tentatives pour rsoudre ce problme par les mthodes ordinaires sont absolument sans espoir et inutiles. Je vous posais une 149

toute autre question. Je vous interrogeais sur votre but personnel, sur ce que vous voulez atteindre, et non pas sur la raison dtre de votre existence. Chacun doit avoir son propre but : un homme veut la richesse, un autre la sant, un troisime le royaume des cieux, un quatrime veut tre gnral, etc. Cest sur des buts de ce genre que je vous interrogeais. Si vous me dites quel est votre but, je pourrai vous dire si nous suivons la mme route ou non. Pensez la faon dont vous vous formuliez vous-mme votre

but avant de venir ici. Je me formulais mon but tout fait clairement il y a quelques annes, rpondis-je. Je me disais alors que je voulais connatre lavenir. Par une tude thorique de la question, jen tais venu cette conclusion que lavenir peut tre connu, et je russis mme plusieurs fois obtenir exprimentalement une connaissance exacte de lavenir. Jen avais conclu quil nous fallait connatre lavenir et que nous en avions le droit, parce quen tout autre cas nous ne pouvons pas organiser nos vies. Cette question me paraissait trs importante. Jestimais par exemple quun homme peut savoir et a le droit de savoir exactement le temps qui lui reste, le temps dont il dispose encore le jour et lheure de sa mort. Javais toujours trouv humiliant de vivre dans cette ignorance et javais dcid, un certain moment, de ne rien entreprendre, en quelque sens que ce soit, avant de le savoir. quoi cela rime-t-il, en effet, dentreprendre un travail quelconque, lorsque lon ne sait mme pas si on aura le temps de lachever ? Trs bien, dit G. Connatre lavenir est pour vous le premier but. Quelquun dautre peut-il formuler son but ? Jaimerais tre convaincu que je survivrai la mort de mon corps physique et, si cela dpend de moi, jaimerais travailler pour exister aprs ma mort, dit lun dentre nous. Connaissance ou ignorance de lavenir, certitude ou incertitude dune survivance, mimportent galement peu, dit un autre, si je reste ce que je suis maintenant. Ce que je sens avec le plus de force, cest que je ne suis pas mon matre et si je devais formuler mon but, je dirais que je veux tre matre de moi. Jaimerais comprendre lenseignement du Christ, et tre un vrai chrtien, dit le suivant. 150

Jaimerais pouvoir aider les autres. Jaimerais savoir comment on peut arrter les guerres. Bien, a suffit, dit G. Nous avons maintenant assez dlments. Parmi les dsirs formuls, le meilleur est celui dtre matre de soi. Sans cela, rien dautre nest possible, rien dautre ne saurait prsenter une valeur quelconque. Mais commenons par

1examen du premier but. Pour connatre lavenir, il faut dabord connatre dans tous leurs dtails le prsent aussi bien que le pass. Aujourdhui est ce quil est parce quhier fut ce quil fut. Et si aujourdhui est comme hier, demain sera comme aujourdhui. Si vous voulez que demain soit diffrent, vous devez rendre aujourdhui diffrent. Si aujourdhui nest quune consquence dhier, demain son tour ne sera quune consquence daujourdhui. Et si quelquun a tudi fond ce qui sest pass hier, avant-hier, il y a une semaine, un an, dix ans, il peut sans risque derreur dire ce qui arrivera et ce qui narrivera pas demain. Mais aujourdhui, nous navons pas assez dlments notre disposition pour discuter srieusement de cette question. Ce qui arrive ou ce qui peut nous arriver dpend de lune ou lautre de ces trois causes : laccident, le destin, ou notre propre volont. Tels que nous sommes, nous nous trouvons presque entirement sous la dpendance de laccident. Nous ne pouvons pas avoir de destin au sens vrai de ce mot, pas plus que nous ne pouvons avoir de volont. Si nous avions la volont, nous serions par cela seul capables de connatre lavenir, parce quil nous serait possible de construire notre avenir, de le rendre tel que nous le voulons. Si nous avions un destin, nous pourrions aussi connatre lavenir, parce que le destin correspond au type. Si le type est connu, alors son destin cest-dire la fois son pass et son avenir peut ltre aussi. Mais les accidents restent imprvisibles. Aujourdhui un homme est tel, demain il est diffrent ; aujourdhui il lui arrive une chose, demain une autre. Mais ne pouvez-vous pas prvoir ce qui va nous arriver ? demanda quelquun. Ne voyez-vous pas davance les rsultats que chacun de nous obtiendra en travaillant sur soi, et si cela vaut la peine pour lui dentreprendre ce travail ? 151

Cest impossible dire, rpondit G. Lavenir ne peut tre prdit que pour des hommes. Lavenir ne peut pas tre prdit pour des machines folles. Leur direction change tout moment. un moment donn, une machine de ce genre va dans une direction et vous pouvez calculer lendroit quelle peut atteindre, mais cinq minutes plus tard

elle se prcipite dans une direction compltement diffrente et tous vos calculs savrent faux. Aussi bien faut-il, avant de parler de prdire lavenir, savoir de qui ? Si un homme veut prvoir son propre avenir, il doit avant tout se connatre lui-mme. Ensuite il verra si cela vaut la peine pour lui de connatre son avenir. Parfois, peut-tre, sera-t-il prfrable pour lui de ne pas le connatre. Cela semble paradoxal, mais nous avons tous les droits de dire que nous connaissons notre avenir : il sera exactement identique ce qua t notre pass. Rien ne peut changer de soi-mme. En pratique, pour tudier lavenir, nous devons apprendre remarquer et nous rappeler les moments o nous connaissons rellement lavenir et o nous agissons en accord avec cette connaissance. Nous aurons ainsi la preuve que nous connaissions rellement lavenir. Cest ce qui se passe tout simplement en affaires, par exemple. Tous les bons commerants connaissent lavenir. Sinon leur affaire ferait faillite. Dans le travail sur soi, il faut tre un bon commerant, un homme daffaires avis. Et la connaissance de lavenir ne vaut la peine que lorsquun homme peut tre son propre matre. Il y avait aussi une question sur la vie future ; comment la crer, comment viter la mort finale, comment ne pas mourir ? cette fin, il est indispensable d tre. Si un homme change chaque minute, sil ny a rien en lui qui puisse rsister aux influences extrieures, cela veut dire que rien en lui ne peut rsister la mort. Mais sil devient indpendant des influences extrieures, sil apparat en lui quelque chose qui puisse vivre par soi-mme, ce quelque chose peut ne pas mourir. Dans les circonstances ordinaires, nous mourons chaque instant. Les influences extrieures changent, et nous changeons avec elles ; cela veut dire que beaucoup de nos moi meurent. 152

Si un homme dveloppe en lui-mme un Moi permanent, qui puisse survivre un changement des conditions extrieures, ce Moi pourra aussi survivre la mort du corps physique. Tout le secret est quon ne peut pas travailler pour la vie future sans travailler pour

cette vie. En travaillant pour la vie, un homme travaille pour la mort, ou plutt pour limmortalit. Cest pourquoi le travail pour limmortalit, si on peut lappeler ainsi, ne peut pas tre spar du travail pour la vie en gnral. En atteignant lun, on atteint lautre. Un homme peut sefforcer dtre simplement par souci des intrts de sa propre vie. Par cela seul, il peut devenir immortel. Nous ne parlons pas spcialement dune vie future et nous ne cherchons pas savoir si elle existe ou non, car les lois sont partout les mmes. En tudiant simplement sa propre vie et celle des autres, de leur naissance leur mort, un homme tudie toutes les lois qui gouvernent la vie, et la mort, et limmortalit. Sil devient le matre de sa vie, il peut devenir le matre de sa mort. Une autre question a t pose : Comment devenir un Chrtien ? Avant tout, il est ncessaire de comprendre quun Chrtien nest pas un homme qui se dit Chrtien, ou que dautres disent Chrtien. Un Chrtien est un homme qui vit en accord avec les prceptes du Christ. Tels que nous sommes, nous ne pouvons pas tre Chrtiens. Pour tre Chrtiens, nous devons tre capables de faire. Nous ne pouvons pas faire ; avec nous, tout arrive. Le Christ dit : Aimez vos ennemis, mais comment aimer nos ennemis, quand nous ne pouvons mme pas aimer nos amis ? Quelquefois a aime, et quelquefois a naime pas. Tels que nous sommes, nous ne pouvons mme pas dsirer rellement tre Chrtiens, parce que, ici encore, quelquefois a dsire et quelquefois a ne dsire pas. Et un homme ne peut pas dsirer longtemps cette seule et mme chose, parce que soudain, au lieu de dsirer tre Chrtien, il se souvient dun tapis trs beau mais trs cher quil a vu dans un magasin. Et au lieu de dsirer tre Chrtien, il commence penser au moyen dacheter ce tapis, en oubliant tout ce qui concerne le Christianisme. Ou si quelquun dautre se 153

refuse croire quil est un excellent Chrtien, il sera prt le manger ou le faire rtir sur des charbons ardents. Pour tre Chrtien, il faut tre. tre signifie : tre matre de soi. Si un homme nest pas son

propre matre, il na rien, et ne peut rien avoir. Et il ne peut pas tre un Chrtien. Il est simplement une machine, un automate. Une machine ne peut pas tre un Chrtien. Rflchissez : est-il possible une voiture, une machine crire ou un phonographe dtre des Chrtiens ? Ce sont simplement des choses soumises la loi de laccident. Elles ne sont pas responsables. Ce sont des machines. tre Chrtien signifie tre responsable. La responsabilit ne vient que plus tard, si un homme, mme partiellement, cesse dtre une machine, et commence en fait, et pas seulement en paroles, dsirer tre un Chrtien. Quel est le rapport de lenseignement que vous exposez avec le Christianisme tel que nous le connaissons ? demanda quelquun. Je ne sais pas ce que vous savez du Christianisme, rpondit G., en appuyant sur ce mot. Il nous faudrait parler trs longuement pour clairer ce que vous entendez par l. Mais lintention de ceux qui savent dj, je dirai, si vous voulez, que ceci est du Christianisme sotrique. Nous parlerons en temps utile de la signification de ces mots. Pour le moment, continuons discuter de nos questions. Parmi les buts exprims, le plus juste est sans conteste celui dtre matre de soi, parce que, sans cela, rien dautre nest possible. Et en comparaison de ce but, tous les autres ne sont que des rves denfants, des dsirs dont un homme ne pourrait faire le moindre usage, mme sils taient exaucs. Quelquun a dit, par exemple, quil voulait aider les autres. Pour tre capable daider les autres, il faut dabord apprendre saider soi-mme. Un grand nombre de personnes, lide dapporter une aide aux autres, se laissent prendre par toutes sortes de penses et de sentiments, simplement par paresse. Ils sont trop paresseux pour travailler sur eux-mmes ; mais il leur est trs agrable de penser quils sont capables daider les autres. Cest tre faux et hypocrite envers soi-mme. Quand un homme se voit rellement tel quil est, il ne lui vient pas lesprit 154

daider les autres il aurait honte dy penser. Lamour de lhumanit, laltruisme, ce sont de trs jolis mots, mais ils nont de

sens que lorsquun homme est capable, suivant son propre choix et sa propre dcision, daimer ou de ne pas aimer, dtre un altruiste ou un goste. Alors son choix a une valeur. Mais sil ny a aucun choix, sil ne peut pas faire autrement, sil est seulement ce que le hasard la fait ou est en train de le faire, un altruiste aujourdhui, un goste demain, et de nouveau un altruiste aprs-demain, quelle valeur cela peut-il avoir ? Pour aider les autres, un homme doit apprendre dabord tre un goste, un goste conscient. Seul un goste conscient peut aider les autres. Tels que nous sommes, nous ne pouvons rien faire. Un homme dcide dtre un goste, et voil quil donne sa dernire chemise. Ayant dcid de donner sa dernire chemise, il arrache celle de lhomme qui il voulait donner la sienne. Ou bien, ayant dcid de donner sa propre chemise, il veut donner celle dun autre, et il est furieux si cet autre la lui refuse. Et ainsi va la vie. Pour faire ce qui est difficile, il faut dabord apprendre faire ce qui est facile. On ne peut pas commencer par le plus difficile. On mavait pos une autre question : Comment empcher les guerres ? Les guerres ne peuvent pas tre empches. La guerre est le rsultat de lesclavage dans lequel vivent les hommes. En toute rigueur, les guerres narrivent pas par la faute des hommes. Des forces cosmiques, des influences plantaires sont leur origine. Mais les hommes nopposent pas lombre dune rsistance ces influences, et ils ne peuvent pas le faire, parce quils sont des esclaves. Sils taient des hommes, sils taient capables de faire, ils seraient capables de rsister ces influences, et de se retenir de sentre-tuer. Mais ceux qui le comprennent peuvent srement faire quelque chose ? demanda celui qui avait pos la question sur la guerre. Si un nombre suffisant dhommes en venaient la conclusion catgorique quil ne doit plus y avoir de guerre, ne pourraient-ils pas influencer les autres ? Ceux qui naiment pas la guerre lont tent presque depuis la cration du monde, dit G. Et cependant, il ny 155

a jamais eu de guerre comparable celle-ci. Les guerres ne diminuent pas, elles croissent, et elles ne peuvent pas tre arrtes par des

moyens ordinaires. Toutes ces thories sur la paix universelle, les confrences de la paix, etc., ne sont que paresse et hypocrisie. Les hommes ne veulent pas penser eux-mmes, ils ne veulent pas travailler sur eux-mmes, ils ne pensent quaux moyens damener les autres servir leurs caprices. Si un groupe suffisant dhommes dsireux darrter les guerres se constituait effectivement, ils commenceraient dabord par faire la guerre ceux qui ne sont pas de leur avis. Et il est encore plus certain quils feraient la guerre des hommes qui veulent aussi empcher les guerres, mais dune autre faon. De sorte quils se battraient. Les hommes sont ce quils sont, et ils ne peuvent pas tre autrement. La guerre a bien des causes qui nous sont inconnues. Certaines sont dans les hommes eux-mmes, dautres leur sont extrieures. Il faut commencer par les causes qui sont dans lhomme lui-mme. Comment peut-il tre indpendant des influences extrieures, des grandes forces cosmiques, quand il est lesclave de tout ce qui lentoure ? Il est au pouvoir de toutes les choses autour de lui. Sil tait capable de se librer des choses, il pourrait alors se librer des influences plantaires. Libert, libration. Tel doit tre le but de lhomme. Devenir libre, chapper la servitude voil ce pourquoi un homme devrait lutter lorsquil est devenu, si peu que ce soit, conscient de sa situation. Pour lui, cest la seule issue, car rien dautre nest possible aussi longtemps quil reste un esclave, intrieurement et extrieurement. Mais il ne peut pas cesser dtre esclave extrieurement, aussi longtemps quil reste esclave intrieurement. Aussi, pour devenir libre, doit-il conqurir la libert intrieure. La premire raison de lesclavage intrieur de lhomme est son ignorance, et par-dessus tout, son ignorance de lui-mme. Sans la connaissance de soi, sans la comprhension de la marche et des fonctions de sa machine, lhomme ne peut pas tre libre, il ne peut pas se gouverner et il restera toujours un esclave, et le jouet des forces qui agissent sur lui. Voil pourquoi, dans les enseignements anciens, la premire exigence, adresse celui qui sengageait sur 156

le chemin de la libration, tait : Connais-toi toi-mme.

la runion suivante, G. commenta cette sentence Connais-toi toi-mme. Cette formule, gnralement attribue Socrate, se trouve en fait la base de beaucoup de doctrines et dcoles bien plus anciennes que lcole socratique. Mais quoique la pense moderne ne soit pas sans connatre lexistence de ce principe, elle na quune trs vague ide de sa signification et de sa porte. Lhomme ordinaire de notre temps, mme sil sintresse la philosophie ou aux sciences, ne comprend pas que le principe Connais-toi toi-mme se rfre la ncessit de connatre sa propre machine, la machine humaine. La structure de la machine est plus ou moins la mme chez tous les hommes ; cest donc cette structure que lhomme doit tudier dabord, cest--dire les fonctions et les lois de son organisme. Dans la machine humaine tout est li, une chose dpend ce point dune autre, quil est tout fait impossible dtudier une fonction quelconque, sans tudier toutes les autres. La connaissance dune partie requiert la connaissance de lensemble. Connatre lensemble dans lhomme est possible, mais cela exige beaucoup de temps et de travail, cela exige surtout lapplication de la bonne mthode, et, chose non moins ncessaire, la juste direction dun matre. Le principe Connais-toi toi-mme a un contenu trs riche. Il exige en premier lieu, de lhomme qui veut se connatre, quil comprenne ce que cela veut dire, dans quel ensemble de relations sinscrit cette connaissance, et ce dont elle dpend ncessairement. La connaissance de soi, cest un but trs haut, mais trs vague et trs loign. Lhomme dans son tat prsent est fort loin de la connaissance de soi. Cest pourquoi, en toute rigueur, le but dun homme ne peut pas tre la connaissance de soi. Son grand but doit tre ltude de soi. Il lui suffira largement de comprendre quil doit studier lui-mme. Ce doit tre le but de lhomme que de commencer studier lui-mme, se connatre lui-mme, de la manire qui convient. Ltude de soi est le travail, ou la voie, qui conduit la connaissance de soi. 157

Mais pour studier soi-mme, il faut dabord apprendre comment tudier, par o commencer, quels moyens employer. Un homme doit apprendre comment studier lui-mme, et il doit tudier les mthodes de ltude de soi. La mthode fondamentale pour ltude de soi est lobservation de soi. Sans une observation de soi correctement conduite, un homme ne comprendra jamais les connexions et les correspondances des diverses fonctions de sa machine, il ne comprendra jamais comment ni pourquoi, en lui, tout arrive. Mais lapprentissage des mthodes dobservation de soi et dtude de soi correctes requiert une comprhension prcise des fonctions et des caractristiques de la machine humaine. Ainsi pour observer les fonctions de la machine humaine, il est ncessaire de les comprendre dans leurs divisions correctes, et de pouvoir les dfinir exactement et aussitt ; de plus, la dfinition ne doit pas tre verbale, mais intrieure : par le got, par la sensation, de la mme faon que nous nous dfinissons nous-mmes tout ce que nous prouvons intrieurement. Il y a deux mthodes dobservation de soi : la premire est lanalyse, ou les tentatives danalyse, cest--dire les tentatives de trouver une rponse ces questions : de quoi dpend telle chose, et pourquoi arrive-t-elle ? et la seconde est la mthode des constatations, qui consiste noter seulement dans sa pense, au moment mme, tout ce que lon observe. Lobservation de soi, au commencement surtout, ne doit sous aucun prtexte devenir analyse, ou tentatives danalyse. Lanalyse nest possible que beaucoup plus tard, lorsquon connat dj toutes les fonctions de sa machine et toutes les lois qui la gouvernent. En essayant danalyser tel ou tel phnomne qui la frapp, un homme se demande gnralement : Quest-ce que cest ? Pourquoi cela arrive-t-il ainsi et non autrement ? Et il commence chercher une rponse ces questions, en oubliant tout ce que pourraient lui apporter des observations ultrieures. De plus en plus absorb par elles, il perd entirement le fil de lobservation de soi, et en oublie jusqu lide. Lobservation sarrte. Il est clair, de ce fait, quune seule chose peut progresser : ou bien lobservation ou bien les tentatives danalyse.

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Mais mme en dehors de cela, tout essai danalyse des phnomnes isols, sans une connaissance des lois gnrales, est une totale perte de temps. Avant de pouvoir analyser les phnomnes mme les plus lmentaires, un homme doit accumuler assez de matriel sous forme de constatations cest--dire comme rsultat dune observation directe et immdiate de ce qui se passe en lui. Cest llment le plus important dans le travail de ltude de soi. Lorsquun nombre suffisant de constatations ont t accumules et quen mme temps les lois ont t tudies et comprises jusqu un certain point, alors lanalyse devient possible. Ds le tout dbut, lobservation ou constatation doit tre base sur la connaissance des principes fondamentaux de lactivit de la machine humaine. Lobservation de soi ne peut tre correctement conduite si lon ne comprend pas ces principes, et si on ne les a pas constamment prsents lesprit. Cest pourquoi lobservation de soi ordinaire, telle que les gens la pratiquent toute leur vie, est entirement inutile et ne saurait mener rien. Lobservation doit commencer par la division des fonctions. Lactivit entire de la machine humaine est divise en quatre groupes de fonctions nettement dfinis. Chacun est rgi par son propre cerveau ou centre. En sobservant lui-mme, un homme doit diffrencier les quatre fonctions fondamentales de sa machine : les fonctions intellectuelle, motionnelle, motrice et instinctive. Chaque phnomne quun homme observe en lui-mme se rapporte lune ou lautre de ces fonctions. Cest pourquoi, avant de commencer observer, un homme doit comprendre en quoi diffrent les fonctions ; ce que signifie lactivit intellectuelle, ce que signifient lactivit motionnelle, lactivit motrice et lactivit instinctive. Lobservation doit commencer par le commencement. Toutes les expriences antrieures, tous les rsultats antrieurs de toute lobservation de soi, doivent tre laisss de ct. Il peut y avoir l des lments de grande valeur. Mais tout ce matriel est fond sur des divisions errones des fonctions observes, et il est lui-mme divis de manire incorrecte. Cest pourquoi il ne peut tre utilis ; en tout cas, il est inutilisable au dbut de ltude de soi. Ce quil y a en lui de

valable sera, en temps voulu, pris et utilis. 159

Mais il est ncessaire de commencer par le commencement, cest-dire de sobserver soi-mme comme si lon ne se connaissait pas du tout, comme si lon ne stait encore jamais observ. Lorsquon commence sobserver, on doit essayer aussitt de dterminer quel groupe, quel centre appartiennent les phnomnes que lon est en train dobserver. Les uns trouvent difficile de comprendre la diffrence entre pense et sentiment, les autres distinguent avec peine entre sentiment et sensation, ou entre pense et impulsion motrice. On peut dire, en gros, que la fonction du penser travaille toujours par comparaison. Les conclusions intellectuelles sont toujours le rsultat de la comparaison de deux ou de plusieurs impressions. La sensation et lmotion ne raisonnent pas, elles ne comparent pas, elles dfinissent seulement une impression donne par son aspect, son caractre plaisant ou dplaisant dans un sens ou dans un autre, sa couleur, son got ou son odeur. En outre, les sensations peuvent tre indiffrentes : ni chaud ni froid, ni plaisant ni dplaisant : papier blanc, crayon rouge. Dans la sensation du blanc et du rouge, il ny a rien de plaisant ni de dplaisant. Du moins, rien de tel nest ncessairement li la sensation de lune ou de lautre de ces deux couleurs. Ces sensations, qui procdent de ce que lon nomme les cinq sens, et les autres, comme la sensation du chaud, du froid, etc., sont instinctives. Les fonctions du sentiment, ou motions, sont toujours plaisantes ou dplaisantes ; les motions indiffrentes nexistent pas. La difficult de distinguer entre les fonctions est accrue par ce fait que les gens les sentent de manire trs diffrente. Cest ce que gnralement nous ne comprenons pas. Nous croyons les gens beaucoup plus semblables entre eux quils ne le sont en ralit. En fait, cependant, il y a de lun lautre de grandes diffrences en ce qui concerne les formes ou les modalits de leurs perceptions.

Certains peroivent principalement travers leur penser, dautres travers leurs motions, dautres travers leurs sensations. Il est trs difficile, si ce nest impossible, pour 160

des hommes de diverses catgories et de divers modes de perception, de se comprendre mutuellement, parce quils donnent tous des noms diffrents une seule et mme chose, et le mme nom aux choses les plus diffrentes. De plus, toutes sortes de combinaisons sont encore possibles. Un homme peroit travers ses penses et ses sensations, un autre travers ses penses et ses sentiments, et ainsi de suite. Et chaque mode de perception, quel quil soit, est immdiatement mis en relation avec une espce particulire de raction aux vnements extrieurs. Ces diffrences dans la perception et la raction aux vnements extrieurs produisent deux rsultats : les gens ne se comprennent pas les uns les autres, et ils ne se comprennent pas euxmmes. Tel homme appelle trs souvent ses penses ou ses perceptions intellectuelles sentiments, et il nomme ses sentiments, penses ; ses sensations, sentiments. Ce dernier cas est le plus frquent. Par exemple, deux personnes peroivent la mme chose diffremment, disons que lune la peroit travers ses sentiments, et lautre travers ses sensations : elles peuvent discuter toute leur vie, et ne jamais comprendre de quoi est faite la diffrence de leurs attitudes en prsence dun objet donn. En fait, la premire le voit sous un de ses aspects, la seconde, sous un autre aspect. Pour trouver la mthode discriminative, nous devons comprendre que chaque fonction psychique normale est un moyen ou un instrument de connaissance. Avec laide du penser, nous voyons un aspect des choses et des vnements, avec laide des motions un autre aspect, avec laide des sensations un troisime aspect. La connaissance la plus complte que nous puissions avoir dun sujet donn ne peut tre obtenue que si nous lexaminons simultanment travers nos penses, nos sentiments et nos sensations. Tout homme qui sefforce datteindre la vritable connaissance doit tendre vers la possibilit dune telle perception. Dans les conditions ordinaires, lhomme voit le monde travers une vitre dforme, ingale. Et mme sil sen rend compte, il ny peut rien changer. Son mode de

perception, quel quil soit, dpend du travail de son organisme total. Toutes les fonctions sont interdpendantes et squilibrent lune lautre, toutes les fonctions tendent se maintenir lune lautre dans ltat o elles sont. 161

Cest pourquoi un homme qui commence studier lui-mme, sil dcouvre en lui quelque chose quil naime pas, doit comprendre quil ne sera pas capable de la changer. tudier est une chose, changer en est une autre. Mais ltude est le premier pas vers la possibilit de changer dans lavenir. Et, ds le dbut de ltude de soi, on doit bien se convaincre que pendant longtemps tout le travail consistera seulement studier. Dans les conditions ordinaires, aucun changement nest possible, parce que, toutes les fois quun homme veut changer une chose, il ne veut changer que cette chose. Mais tout dans la machine est li, et chaque fonction est invitablement contrebalance par une autre ou toute une srie dautres fonctions, bien que nous ne nous rendions pas compte de cette interdpendance des diverses fonctions en nous-mmes. La machine est quilibre dans tous ses dtails chaque moment de son activit. Si un homme constate en lui-mme quelque chose quil naime pas et commence faire des efforts pour le changer, il peut parvenir un certain rsultat. Mais en mme temps que ce rsultat, il en obtiendra invitablement un autre, quil ne pouvait pas souponner. En sefforant de dtruire et danantir tout ce quil naime pas en lui, en faisant des efforts vers ce but, il compromet lquilibre de sa machine. La machine sefforce de retrouver son quilibre et elle le rtablit en crant une nouvelle fonction que lhomme ne pouvait pas avoir prvue. Par exemple, un homme peut observer quil est trs distrait, quil oublie tout, quil perd tout, etc. Il commence lutter contre cette habitude, et sil est assez mthodique et rsolu, il russit, aprs un certain temps, obtenir le rsultat voulu : il cesse doublier ou de perdre les choses. Cela, il le remarque ; cependant, il y a quelque chose quil ne remarque pas, mais que les autres remarquent, par exemple : quil est devenu irritable, pdant, chicanier, dsagrable. Sa distraction a t vaincue, mais sa place est apparue lirritabilit. Pourquoi ? Il est

impossible de le dire. Seule une analyse dtaille des qualits particulires des centres dun homme peut montrer pourquoi la perte dune qualit a caus lapparition dune autre. Cela ne signifie pas que la perte de la distraction doive ncessairement donner naissance lirritabilit. Une tout autre caractristique ne prsentant 162

pas le moindre rapport avec la distraction, par exemple la mesquinerie, lenvie, ou quoi que ce soit dautre, aurait aussi bien pu apparatre. Si bien que, lorsquun homme travaille sur lui-mme convenablement, il doit considrer les changements compensateurs qui peuvent intervenir, et en tenir compte davance. De cette faon seulement il pourra viter les changements indsirables, ou lapparition de qualits entirement opposes au but et la direction de son travail. Mais il y a certains points dans le systme gnral de lactivit et des fonctions de la machine humaine, o un changement peut tre apport sans donner naissance aucun rsultat parasitaire. Il est ncessaire de savoir ce que sont ces points, et de savoir comment les approcher, parce que, faute de commencer par eux, on nobtiendra aucun rsultat, si ce nest des rsultats mauvais, indsirables. Ayant fix dans sa pense la diffrence entre les fonctions intellectuelles, motionnelles, et motrices, un homme doit, lorsquil sobserve lui-mme, rapporter immdiatement ses impressions la catgorie correspondante. Et dabord, il doit noter dans son esprit les seules constatations lgard desquelles il na pas le moindre doute, cest--dire dont il reconnat aussitt la catgorie. Il doit rejeter tous les cas vagues ou douteux et se rappeler seulement ceux qui sont incontestables. Si ce travail est fait correctement, le nombre des constatations indubitables augmentera rapidement. Et ce qui lui semblait douteux au dbut lui apparatra bientt clairement comme relevant du premier, du second ou du troisime centre. Chaque centre a sa mmoire propre, ses associations propres et son propre penser. En fait, chaque centre comporte trois parties : pensante, motive et motrice. Nous ne savons presque rien sur ce ct

de notre nature. Nous ne connaissons de chacun de nos centres quune partie. Mais lobservation de soi nous montrera trs rapidement que la vie de nos centres est bien plus riche, ou, dans tous les cas, quelle contient beaucoup plus de possibilits que nous ne pensons. En mme temps, en observant les centres, nous pourrons constater ct de leur travail correct leur travail incorrect, cest-dire celui dun centre la place dun 163

autre : les tentatives de sentiment du centre intellectuel, ou ses prtentions au sentiment, les tentatives de pense du centre motionnel, les tentatives de pense et de sentiment du centre moteur. Comme je lai dj dit, le travail dun centre pour un autre est utile, en certains cas, pour sauvegarder la continuit de la vie. Mais cette sorte de relve, en devenant habituelle, devient en mme temps nocive, parce quelle commence interfrer avec le travail correct, en permettant peu peu chaque centre de ngliger ses propres devoirs immdiats et de faire non pas ce quil a faire, mais ce qui lui plat davantage sur le moment. Chez un homme normal, bien portant, chaque centre fait son propre travail, cest--dire le travail auquel il est spcialement destin et quil est qualifi pour accomplir au mieux. Il y a des situations dans la vie dont nous ne pouvons nous tirer quavec laide de la pense et delle seule. Si, dans un tel moment, le centre motionnel commence fonctionner la place du centre intellectuel, il nen rsultera quun embrouillamini gnral et les consquences dune telle intervention seront des plus fcheuses. Chez un homme non quilibr, la substitution continuelle dun centre un autre est prcisment ce que lon nomme dsquilibre ou nvrose. Chaque centre tche en quelque sorte de passer son travail un autre et, en mme temps, il essaie de faire le travail dun autre centre, travail pour lequel il nest pas fait. Le centre motionnel, lorsquil travaille pour le centre intellectuel, apporte avec lui une nervosit, une fivre et une hte inutiles, dans les situations o il faudrait au contraire un jugement et une dlibration calmes. Le centre intellectuel, de son ct, lorsquil travaille pour le centre motionnel, se met dlibrer dans des

situations qui exigent des dcisions rapides et il rend impossible de discerner les particularits et les points dlicats de la situation. La pense est trop lente. Elle labore un certain plan daction et continue de le suivre mme lorsque les circonstances ont chang, et quune tout autre sorte daction est devenue ncessaire. En certains cas, par ailleurs, lintervention du centre intellectuel donne naissance des ractions tout fait fausses, parce que le centre intellectuel est simplement incapable de comprendre les nuances et les subtilits de nombreux vnements. Des situations qui 164

sont entirement diffrentes pour le centre moteur et pour le centre motionnel lui apparaissent identiques. Ses dcisions sont beaucoup trop gnrales et ne correspondent pas celles que le centre motionnel aurait prises. Cela devient parfaitement clair lorsque nous nous reprsentons lintervention de la pense, cest--dire de lesprit thorique, dans les domaines du sentiment, ou de la sensation, ou du mouvement ; en chacun de ces trois cas lintervention de la pense conduit des rsultats tout fait indsirables. La pense ne peut pas comprendre les nuances du sentiment. Nous le saisirons parfaitement si nous imaginons un homme raisonnant sur les motions dun autre. Comme il nprouve rien luimme, ce quprouve lautre nexiste pas pour lui. Un homme rassasi ne comprend pas homme qui a faim. Mais pour celui-ci, sa faim est bien relle. Et les dcisions du premier, cest--dire de la pense, ne peuvent en aucun cas le satisfaire. De mme, la pense ne peut pas apprcier les sensations. Pour elle, ce sont choses mortes. Quant aux mouvements, elle nest pas davantage capable de les contrler. Dans ce domaine, rien de plus facile que de trouver des exemples. Quel que soit le travail quun homme ait faire, quil essaie donc de faire chacun de ses gestes dlibrment, avec sa pense, en suivant chaque mouvement, et il verra que la qualit de son travail changera immdiatement. Sil tape la machine, ses doigts, commands par son centre moteur, trouvent deux-mmes les lettres ncessaires, mais sil essaie de se demander avant chaque lettre : O est le C ? O est la virgule ? Comment pelle-t-on ce mot ?, il fait aussitt des fautes ou se met taper trs

lentement. Si un homme conduit une auto avec son centre intellectuel, il a certainement intrt ne pas passer en seconde vitesse. La pense ne peut pas suivre le rythme de tous les mouvements ncessaires une allure rapide. Conduire vite, spcialement dans les rues dune grande ville, avec son centre intellectuel, est absolument impossible pour un homme ordinaire. Le centre moteur, lorsquil fait le travail du centre intellectuel, donne, comme rsultat, la lecture mcanique ou laudition mcanique, celle dun lecteur ou dun auditeur qui ne peroit que des mots, et demeure entirement inconscient de ce quil lit ou entend. Cela arrive gnralement 165

lorsque lattention, cest--dire la direction de lactivit du centre intellectuel, est occupe par quelque chose dautre, et lorsque le centre moteur essaie de suppler le centre intellectuel absent ; mais cela devient trs facilement une habitude, parce que le centre intellectuel est gnralement distrait non par un travail utile, pense ou contemplation, mais simplement par la rverie ou limagination. Limagination est une des principales causes du mauvais travail des centres. Chaque centre a sa propre forme dimagination et de rverie, mais en rgle gnrale le centre moteur et le centre motionnel se servent tous deux du centre intellectuel, toujours prt leur cder sa place, et se mettre leur disposition cette fin, parce que la rverie correspond ses propres inclinations. La rverie est absolument le contraire dune activit mentale utile. Utile, dans ce cas, signifie : dirige vers un but dfini et entreprise pour un rsultat dfini. La rverie ne tend aucune fin, elle ne sefforce vers aucun but. Limpulsion de la rverie se trouve toujours dans le centre motionnel ou dans le centre moteur. Quant au processus effectif, il est pris en charge par le centre intellectuel. La tendance rver est due pour une part la paresse du centre intellectuel, cest--dire ses tentatives pour spargner tout effort li un travail orient vers un but dfini, et allant dans une direction dfinie et pour une autre part la tendance des centres motionnel et moteur se rpter, garder vivantes ou reproduire des expriences plaisantes ou

dplaisantes, dj vcues ou imagines. Les rveries pnibles, morbides, sont caractristiques dun dsquilibre de la machine humaine. Aprs tout, on peut comprendre la rverie lorsquelle prsente un caractre agrable, et on peut lui trouver une justification logique. Mais la rverie du genre pnible est une pure absurdit. Et cependant bien des gens passent les neuf diximes de leur existence rver toutes sortes dvnements dsagrables, tous les malheurs qui peuvent fondre sur eux et sur leur famille, toutes les maladies quils peuvent contracter, toutes les souffrances quil leur faudra peut-tre endurer. L imagination et la rverie sont des exemples du mauvais fonctionnement du centre intellectuel. 166

Lobservation de lactivit de limagination et de la rverie constitue une partie trs importante de ltude de soi. Puis lobservation devra porter sur les habitudes en gnral. Tout homme adulte est un tissu dhabitudes, bien que le plus souvent il ne sen rende nul compte et puisse mme affirmer quil na aucune habitude. Cela ne peut jamais tre le cas. Les centres sont tous les trois pleins dhabitudes et un homme ne peut jamais se connatre avant davoir tudi toutes ses habitudes. Leur observation et leur tude est particulirement difficile parce que, pour les voir et les constater, il faut leur chapper, se rendre libre delles, ne serait-ce que pour un moment. Aussi longtemps quun homme est gouvern par une habitude particulire, il ne peut pas lobserver ; mais ds sa premire tentative, si faible soit-elle, de la combattre, il la sent et il la remarque. Cest pourquoi, pour observer et tudier les habitudes, il faut essayer de lutter contre elles. Cela nous ouvre une voie pratique dobservation de soi. Jai dit prcdemment quun homme ne peut rien changer en lui-mme, quil peut seulement observer et constater. Cest vrai. Mais il est galement vrai quun homme ne peut observer et constater quoi que ce soit, sil ne tente pas de lutter contre lui-mme, cest--dire contre ses habitudes. Cette lutte ne peut pas donner de rsultats immdiats ; elle ne peut conduire aucun changement permanent ou durable. Mais elle permet de savoir quoi sen tenir. Sans lutte, un homme ne peut pas voir de quoi il est fait.

La lutte contre les petites habitudes est trs difficile et trs fastidieuse, mais, sans elle, lobservation de soi est impossible. Ds sa premire tentative dtude de son activit motrice lmentaire, lhomme vient se heurter aux habitudes. Par exemple, il peut vouloir tudier ses mouvements, il peut vouloir observer comment il marche. Mais il ny parviendra jamais pendant plus dun instant, sil continue travailler de la manire habituelle. Au contraire, sil comprend que sa faon de marcher est faite dun certain nombre dhabitudes : faire des pas dune certaine longueur, une certaine allure, etc., et sil essaie de les changer, cest--dire de marcher plus ou moins vite, dallonger plus ou moins le pas, il sera capable de voir en 167

lui-mme, et dtudier ses mouvements pendant quil est en train de marcher. Si un homme veut sobserver tandis quil crit, il doit prendre note de la faon dont il tient sa plume et essayer de la tenir autrement ; alors lobservation devient possible. Pour sobserver, un homme doit essayer de ne pas marcher de la faon dont il a lhabitude, de sasseoir de manire inaccoutume, il doit se tenir debout quand il se tient dordinaire assis, sasseoir quand il a lhabitude dtre debout, faire avec sa main gauche les mouvements quil a coutume de faire avec sa main droite, et vice versa. Tout cela lui permettra de sobserver et dtudier les habitudes et les associations du centre moteur. Dans le domaine des motions, il est trs utile dessayer de lutter contre lhabitude de donner une expression immdiate aux motions dsagrables. Bien des gens trouvent trs difficile de sempcher dexprimer leurs sentiments sur le mauvais temps. Et plus difficile encore de garder pour eux leurs motions dsagrables quand ils estiment que lordre ou la justice, tels quils les conoivent, ont t viols. La lutte contre lexpression des motions dsagrables nest pas seulement une excellente mthode pour lobservation de soi, elle a une autre signification. Cest l une des rares directions dans lesquelles un homme peut se changer ou changer ses habitudes sans en crer dindsirables. Cest pourquoi lobservation de soi et ltude

de soi doivent ds le dbut saccompagner dun combat contre lexpression des motions dsagrables. Sil suit toutes ces rgles en sobservant lui-mme, lhomme dcouvrira une quantit daspects trs importants de son tre. Pour commencer, il constatera avec une indubitable clart le fait que ses actions, ses penses, ses sentiments et ses paroles rsultent des influences extrieures, et que rien ne vient de lui. Il comprendra et il verra quil est en fait un automate agissant sous linfluence de stimuli extrieurs. Il ressentira sa complte mcanicit. Tout arrive, lhomme ne peut rien faire. Il est une machine commande de lextrieur par des chocs accidentels. Chaque choc appelle la surface un de ses moi. Un nouveau choc, et ce moi disparat, un autre prend sa place. Un autre petit changement dans le 168

monde environnant, et voil encore un moi nouveau. Lhomme commencera ds lors comprendre quil na pas le moindre pouvoir sur lui-mme, quil ne sait jamais ce quil peut dire ou ce quil peut faire la minute suivante, quil ne peut pas rpondre pour lui-mme, ne serait-ce que pour quelques instants. Il se convaincra que, sil reste ce quil est et ne fait rien dextraordinaire, cest simplement parce quil ne se produit aucun changement extrieur extraordinaire. Il se convaincra que ses actions sont entirement commandes par les conditions extrieures et quil ny a en lui rien de permanent do puisse venir un contrle, pas une seule fonction permanente, pas un seul tat permanent. Il y avait plusieurs points dans les thories psychologiques de G. qui suscitaient particulirement mon intrt. Le premier tait la possibilit dun changement de soi, savoir que lhomme, ds quil se met sobserver de la bonne manire, commence par l mme changer, et quil ne peut plus tre satisfait de lui. Le second point tait la ncessit de ne pas exprimer les motions dsagrables . Je sentis immdiatement quil se cachait l quelque chose de grand. Et lavenir me donna raison, parce que ltude des motions et le travail sur les motions devint la base du

dveloppement ultrieur de tout le systme. Mais ceci ne mapparut que beaucoup plus tard. Le troisime point qui avait attir mon attention et sur lequel je mtais mis aussitt rflchir tait lide du centre moteur. Ce qui mintressait spcialement, ctait la relation que G. tablissait entre les fonctions motrices et les fonctions instinctives. taient-elles identiques ou taient-elles diffrentes ? De plus, quel tait le rapport entre les divisions faites par G. et les divisions habituelles de la psychologie ? Avec certaines rserves et additions, javais jusquici estim possible daccepter la vieille classification des actions de lhomme en actions conscientes, actions automatiques (qui doivent dabord tre conscientes), actions instinctives (opportunes, mais sans but conscient) et actions rflexes, simples et complexes, qui ne sont jamais conscientes et qui peuvent tre, en certains cas, inopportunes. De plus, il y avait les 169

actions accomplies sous linfluence de dispositions motionnelles caches et dimpulsions intrieures inconnues. G. mettait sens dessus dessous toute cette structure. Dabord il rejetait compltement les actions conscientes parce que, comme il ressortait de tout ce quil disait, rien ntait conscient. Le terme de subconscient, qui joue un si grand rle dans les thories de quelques auteurs, devenait ainsi tout fait inutile et mme trompeur, parce que des phnomnes de catgories compltement diffrentes taient toujours classs dans la catgorie de subconscient. La division des actions selon les centres qui les commandent liminait toute incertitude et tout doute possible quant la justesse de ces divisions. Ce qui tait particulirement important dans le systme de G., ctait lide que des actions identiques peuvent avoir leur origine en des centres diffrents. Un bon exemple est celui de la jeune recrue et du vieux soldat lexercice. Celui-l doit manier le fusil avec son centre intellectuel, celui-ci le fait avec son centre moteur, qui le fait beaucoup mieux. Mais G. nappelait pas automatiques les actions gouvernes par

le centre moteur. Il dsignait ainsi les seules actions que lhomme accomplit de manire imperceptible pour lui-mme. Les mmes actions, ds quelles sont observes, ne peuvent plus tre dites automatiques. Il accordait une grande place lautomatisme, mais il ne confondait pas fonctions motrices et fonctions automatiques, et, ce qui est le plus important, il trouvait des actions automatiques dans tous les centres : il parlait, par exemple, de penses automatiques et de sentiments automatiques. Lorsque je linterrogeai sur les rflexes, il les appela actions instinctives. Et, comme je le compris daprs ce qui suivit, entre tous les mouvements extrieurs, il considrait les rflexes seuls comme des actions instinctives. Jtais trs intress par sa description des rapports entre les fonctions motrices et instinctives et je revenais souvent sur ce sujet dans mes entretiens avec lui. Avant tout, G. attirait notre attention sur le perptuel abus des mots instinct et instinctif. Il ressortait de ce quil disait que ces termes ne pouvaient sappliquer 170

de droit quaux fonctions internes de lorganisme. Respiration, circulation du sang, digestion telles taient les fonctions instinctives. Les seules fonctions externes appartenant cette catgorie taient les rflexes. La diffrence entre les fonctions instinctives et motrices tait la suivante : les fonctions motrices de lhomme, aussi bien que des animaux, dun oiseau, dun chien, doivent tre apprises ; mais les fonctions instinctives sont innes. Lhomme a trs peu de mouvements extrieurs inns ; les animaux en ont davantage, bien qu des degrs divers : quelques-uns en ont plus, dautres moins ; mais ce qui est habituellement dsign comme instinct concerne trs souvent une srie de fonctions motrices complexes, que les jeunes animaux apprennent des vieux. Lune des principales proprits du centre moteur, cest sa capacit dimiter. Le centre moteur imite ce quil voit sans raisonner. Telle est lorigine des lgendes qui existent sur la merveilleuse intelligence des animaux, ou sur l instinct qui prendrait la place de lintelligence pour leur permettre daccomplir toute une srie dactions complexes et parfaitement adaptes.

Lide dun centre moteur indpendant, cest--dire qui ne dpend pas du penser, ne requiert pas le penser, et qui est par luimme un penser, mais dautre part, ne dpend pas non plus de linstinct et doit avant tout sduquer plaait un trs grand nombre de problmes sur une base entirement nouvelle. Lexistence dun centre moteur travaillant par imitation expliquait le maintien de 1 ordre existant dans les ruches, les termitires et les fourmilires. Dirige par limitation une gnration doit se modeler absolument sur le modle de la gnration prcdente. Il ne peut y avoir aucun changement, aucune drogation au modle. Mais limitation nexplique pas comment un tel ordre sest tabli lorigine. Jtais souvent tent de poser toutes sortes de questions ce sujet. Mais G. ludait de telles conversations en les ramenant toujours lhomme et aux problmes rels de ltude de soi. Ainsi, bien des choses staient claires pour moi lide que chaque centre nest pas seulement une force dimpulsion, mais aussi un appareil rcepteur travaillant capter des influences diffrentes et quelquefois 171

trs loignes. Lorsque je pensais ce qui avait t dit sur les guerres, les rvolutions, les migrations des peuples, etc. ; lorsque je me reprsentais comment des masses humaines peuvent se mouvoir au commandement dinfluences plantaires, jentrevoyais notre erreur fondamentale dans la dtermination des actions individuelles. Nous considrons les actions dun individu comme ayant leur source en luimme. Nous nimaginons pas que les masses puissent tre formes dautomates obissant des stimuli extrieurs, et puissent se mouvoir, non sous linfluence de la volont, de la conscience ou des tendances des individus, mais sous linfluence de stimuli extrieurs, venant parfois de trs loin. Les fonctions instinctives et motrices peuvent-elles tre gouvernes par deux centres distincts ? demandai-je un jour G. Oui, dit-il, et il faut leur ajouter le centre sexuel. Ce sont les trois centres de ltage infrieur. Le centre sexuel joue le rle de centre neutralisant par rapport aux centres instinctif et moteur.

Ltage infrieur peut exister par lui-mme, parce quen lui les trois centres sont les conducteurs des trois forces. Les centres intellectuel et motionnel ne sont pas indispensables la vie. Des centres de ltage infrieur, lequel est actif et lequel est passif ? Cela change, fit G. Tantt le centre moteur est actif et le centre instinctif, passif. Tantt cest le centre instinctif qui est actif et le centre moteur, passif. Vous devez trouver des exemples de ces deux tats en vous-mme. Mais indpendamment des diffrents tats, il y a aussi des diffrences de types. Chez les uns, le centre moteur est plus actif, chez les autres cest le centre instinctif. Mais pour plus de commodits dans le raisonnement, et surtout au dbut, lorsque cest lexplication des principes qui compte le plus, nous les considrons comme un seul centre, comportant diffrentes fonctions qui travaillent sur le mme niveau. Les centres intellectuel, motionnel et moteur, travaillent sur diffrents niveaux. Les centres moteur et instinctif sur un mme niveau. Plus tard vous comprendrez ce que signifient ces niveaux et de quoi ils dpendent. 172

CHAPITRE SEPT Un jour, je demandais G. sil estimait possible datteindre la conscience cosmique, non pas pour un instant seulement, mais pour une certaine dure. Sous le terme de conscience cosmique, jentendais comme je lai expos dans mon livre Tertium Organum la plus haute conscience accessible lhomme. Je ne sais pas ce que vous appelez conscience cosmique, dit G. Cest un terme vague et indfini ; chacun peut appeler de ce nom tout ce quil veut. Dans la plupart des cas, ce que lon nomme conscience cosmique nest que fantaisie, rverie, associations, accompagnes dun travail intensif du centre motionnel. Cela peut aller jusquau seuil de lextase, mais le plus souvent il ne sagit que dune exprience motionnelle subjective au niveau des rves. Dailleurs, avant de parler de conscience cosmique, nous devons dfinir en gnral ce quest la conscience. Comment dfinissez-vous la conscience ? La conscience est considre comme indfinissable, dis-je. Et en effet, comment pourrait-elle tre dfinie, si elle est une qualit intrieure ? Avec les moyens ordinaires notre disposition, il est impossible dtablir la prsence de la conscience chez un autre homme. Nous ne la connaissons quen nous-mmes. Fatras scientifique habituel ! dit G. Il est temps que vous vous dlivriez de toute cette sophistique. Il ny a quun point juste dans ce que vous avez dit, cest que vous ne pouvez connatre la conscience quen vous-mme. 173

Mais notez-le bien, vous ne pouvez la connatre que lorsque vous lavez. Et quand vous ne lavez pas, vous ne pouvez pas reconnatre, au moment mme, que vous ne lavez pas cest seulement plus tard que vous pourrez le faire. Je veux dire que, lorsquelle reviendra, vous pourrez voir quelle a t absente pendant longtemps, et vous rappeler le moment o elle a disparu et celui o elle est rapparue. Vous pourrez aussi dterminer les moments o vous tes plus prs ou plus loin de la conscience. Mais en observant en vous-mme les apparitions et les disparitions de la conscience, vous verrez

invitablement un fait que vous ne voyez jamais, dont vous ne vous tiez jamais rendu compte, cest que les moments de conscience sont trs courts, et spars les uns des autres par de longs intervalles de complte inconscience, pendant lesquels votre machine travaille automatiquement. Vous verrez que vous pouvez penser, sentir, agir, parler, travailler, sans en tre conscient. Et si vous apprenez voir en vous-mme les moments de conscience et les longues priodes de mcanicit, vous verrez avec la mme certitude chez les autres quels moments ils sont conscients de ce quils font et quels moments ils ne le sont pas. Votre erreur principale est de croire que vous avez toujours la conscience, de croire, en gnral, que la conscience est toujours prsente, ou quelle nest jamais prsente. En ralit, la conscience est une proprit qui change continuellement. Tantt elle est prsente, tantt elle fait dfaut. Et il y a diffrents degrs, diffrents niveaux de conscience. La conscience et les diffrents niveaux de conscience doivent tre compris en nous-mmes par la sensation, le got que nous en avons. Aucune dfinition ne peut nous aider, et aucune dfinition nest possible, tant que nous ne comprenons pas ce que nous devons dfinir. La science et la philosophie ne peuvent pas dfinir la conscience parce quelles veulent la dfinir l o il ny en a pas. Il est ncessaire de distinguer la conscience de la possibilit de conscience. Nous navons que la possibilit de conscience, et de rares lueurs de conscience. Par consquent nous ne pouvons pas dfinir ce quest la conscience. Je ne compris pas aussitt ce que G. disait sur la conscience. Cependant les principes de base de son enseignement 174

me devinrent clairs au cours des entretiens suivants. Un jour, au commencement dune runion, G. nous demanda de rpondre tour de rle cette question : Quavions-nous remarqu de plus important pendant nos observations ? Quelques-uns dirent que, durant leurs tentatives dobservation de soi, ce quils avaient ressenti avec le plus de force, ctait un flot incessant de penses quils avaient trouv impossible darrter. Dautres parlrent de leur

difficult distinguer le travail dun centre du travail dun autre centre. Quant moi, je navais videmment pas compris tout fait la question, ou bien je rpondis mes propres penses : jexpliquai que ce qui mavait le plus frapp dans le systme, ctait linterdpendance de tous ses lments ils taient lis entre eux de faon ne former quun seul tout organique et la signification entirement nouvelle que prenait maintenant pour moi le mot connatre, qui ne voulait plus dire seulement connatre tel ou tel aspect, mais la relation entre cet aspect et tous les autres. G. tait visiblement mcontent de nos rponses. Javais dj commenc deviner quen de telles circonstances, il attendait de nous des tmoignages de quelque chose de bien dfini qui nous avait chapp, ou que nous navions pas su assimiler. Jusquici, dit-il, aucun dentre vous na saisi limportance capitale de ce point que je vous avais cependant signal. Vous vous oubliez toujours, vous ne vous souvenez jamais de vous-mmes. (Il pronona ces mots avec une insistance particulire.) Vous ne vous sentez pas vous-mmes : vous ntes pas conscients de vous-mmes. En vous, a observe, ou bien a parle, a pense, a rit ; vous ne sentez pas : cest moi qui observe, jobserve, je remarque, je vois. Tout se remarque tout seul, se voit tout seul... Pour arriver vraiment sobserver, il faut tout dabord se rappeler soi-mme (il insista de nouveau). Essayez de vous rappeler vous-mmes lorsque vous vous observez, et plus tard vous me direz ce qui sest pass, quel en a t le rsultat. Seuls les rsultats obtenus pendant le rappel de soi ont une valeur. Autrement, vous ntes pas dans vos observations. Et en ce cas-l, quelle peut tre leur valeur ? 175

Ces paroles de G. me donnrent beaucoup rflchir. Il mapparut aussitt quelles taient la cl de tout ce quil avait dit auparavant sur la conscience. Cependant je dcidai de nen tirer aucune espce de conclusion, mais de tenter seulement de me rappeler moi-mme tout en mobservant. Ds les premires tentatives, je pus voir combien cela tait difficile. Les tentatives de rappel de soi ne me donnrent au dbut aucun rsultat, mais elles me montrrent quen fait nous ne nous

rappelons jamais nous-mmes. Quest-ce quil vous faut de plus ? dit G. Comprendre cela est en soi dune importance capitale. Ceux qui savent cela savent dj beaucoup. Tout le malheur est que personne ne le sait. Si vous demandez quelquun sil peut se rappeler lui-mme, il vous rpondra naturellement quil le peut. Si vous lui dites quil ne peut pas se rappeler lui-mme, ou bien il se fchera, ou bien il pensera que vous tes fou. Toute la vie est base l-dessus, toute lexistence humaine, tout laveuglement humain. Si un homme sait rellement quil ne peut pas se rappeler lui-mme, il est dj proche dune comprhension de son tre. Tout ce que G. disait, tout ce que je pensais et surtout ce que mes tentatives de me rappeler moi-mme mavaient montr, me convainquirent trs rapidement que je me trouvais en prsence dun problme entirement nouveau que la science et la philosophie avaient, jusquici, nglig. Mais avant de faire des dductions, jessaierai de dcrire mes tentatives de me rappeler moi-mme. Ma premire impression fut que les essais de rappel de soi ou dtre conscient de soi, de se dire : Cest moi qui marche, cest moi qui fais ceci, en essayant continuelle ment dprouver la sensation de ce moi arrtaient les penses. Lorsque javais la sensation de moi, je ne pouvais plus ni penser ni parler ; les sensations elles-mmes sobscurcissaient. Cest pourquoi on ne peut se rappeler soi-mme de cette faon que pour quelques instants. Javais dj fait certaines expriences d arrt de la pense du genre de celles qui sont mentionnes dans les livres o il est question de yoga, par exemple dans le livre dEdward Carpenter : From Adams Peak to Elephanta, 176

bien quil sagisse l dune description trs gnrale. Et les premiers essais de rappel de soi me remirent en mmoire mes tentatives antrieures. En fait, il y a presque identit entre les deux expriences, avec cette seule diffrence quen arrtant les penses lattention est entirement oriente vers leffort de ne pas admettre de penses, tandis que dans lacte du rappel de soi lattention se divise : une

part en est dirige vers le mme effort, lautre vers la sensation de soi. Cette dernire exprience me permit darriver une certaine dfinition, peut-tre trs incomplte, du rappel de soi, mais qui se rvla trs utile dans la pratique. Je parle du rappel de soi en tant que division de lattention : cen est le trait caractristique. Lorsque jobserve quelque chose, mon attention est dirige sur ce que jobserve. Moi > le phnomne observ. Lorsque, en mme temps, jessaie de me rappeler moi-mme, mon attention est dirige la fois vers lobjet observ et vers moimme. Moi <> le phnomne observ. Cela tant dfini, je vis que le problme consistait diriger lattention sur soi-mme sans laisser faiblir ou sclipser lattention porte sur le phnomne observ. De plus, ce phnomne peut aussi bien tre en moi, quen dehors de moi. Les premires tentatives que je fis pour obtenir une telle division de lattention me montrrent sa possibilit. En mme temps je fis deux autres constatations. En premier lieu, je vis que le rappel de soi obtenu de cette faon navait rien de commun avec 1 introspection ou avec 1 analyse. Il sagissait dun tat nouveau et trs prenant dont la saveur tait trangement familire. Et en second lieu, je comprenais que des moments de rappel de soi apparaissent en fait dans la vie, mais rarement, et que seule la production dlibre de ces moments crait la sensation de nouveaut. Javais dailleurs lexprience de tels moments depuis ma plus petite enfance ; ils arrivent dans des circonstances nouvelles ou inattendues, dans un endroit inaccoutum, parmi des personnes trangres, au cours dun voyage par exemple ; on regarde autour de soi et lon se dit : Comme cest 177

trange ! Moi, et en cet endroit ! ; ou dans des moments dmotion, de danger, o il est ncessaire de ne pas perdre la tte, o lon entend

sa propre voix, o lon se voit et sobserve du dehors. Je vis avec une parfaite clart que mes souvenirs les plus anciens et dans mon cas ces souvenirs remontaient la plus petite enfance avaient t des moments de rappel de soi. Et du mme coup, jeus la rvlation de beaucoup dautres choses. Je pus me rendre compte de cette faon que je ne me souvenais rellement que des moments o je mtais rappel moi-mme. Des autres, je savais seulement quils avaient eu lieu. Je ntais pas capable de les revivre entirement, ni de les prouver de nouveau. Mais les moments o je mtais rappel moi-mme taient vivants et ils ne diffraient en rien du prsent. Je craignais encore de conclure trop vite. Mais je voyais dj que je me trouvais au seuil dune trs grande dcouverte. Javais toujours t tonn par la faiblesse et linsuffisance de notre mmoire. Tant de choses disparaissent, sont oublies. Il me semblait que toute labsurdit de notre vie avait pour fondement cet oubli. quoi bon tant dexpriences, si cest pour les oublier ensuite. Il me semblait par ailleurs quil y avait en cela quelque chose de dgradant. Un homme prouve un sentiment qui lui semble trs grand, il pense quil ne loubliera jamais ; une ou deux annes passent et il nen subsiste rien. Mais je voyais maintenant pourquoi il en tait ainsi et pourquoi il ne pouvait en tre autrement. Si notre mmoire ne garde vivants que les moments de rappel de soi, il va sans dire quelle doit tre bien pauvre. Telles taient mes expriences des premiers jours. Plus tard, en apprenant diviser mon attention, je vis que le rappel de soi donnait des sensations merveilleuses qui ne venaient delles-mmes que trs rarement, et dans des conditions exceptionnelles. Ainsi, en ce temps-l, jaimais beaucoup me promener la nuit dans SaintPtersbourg, et sentir la prsence des maisons et des rues. Ces sensations tranges abondent Saint-Ptersbourg. Les maisons, particulirement les vieilles maisons, taient vivantes pour moi, je ne cessais de leur parler. Il ny avait l aucune imagination. Je ne pensais rien, je me promenais simplement et regardais autour de moi en essayant 178

de me rappeler moi-mme ; les sensations venaient delles-mmes.

Je devais faire ainsi, par la suite, bien dautres dcouvertes. Mais de cela je parlerai en son temps. Parfois le rappel de soi chouait ; dautres moments, il saccompagnait de curieuses observations. Je suivais un jour la Liteyny dans la direction de la Perspective Nevsky et, en dpit de tous mes efforts, jtais incapable de maintenir mon attention sur le rappel de moi-mme. Le bruit, le mouvement, tout me distrayait. chaque instant, je perdais le fil de mon attention, le retrouvais et le reperdais. Pour finir jprouvai envers moi une sorte dirritation ridicule et je tournai dans une rue gauche, fermement dcid, cette fois, me rappeler moi-mme au moins pour quelque temps, en tout cas jusqu ce que jaie atteint la rue suivante. Jatteignis la Nadejdinskaya sans perdre le fil de mon attention, sauf peut-tre pour de courts instants. Alors, me rendant compte quil mtait plus facile, dans les rues tranquilles, de ne pas perdre la ligne de ma pense, et dsirant mprouver dans les rues plus bruyantes, je dcidai de regagner la Nevsky en continuant me rappeler moimme. Je latteignis sans avoir cess de me rappeler moi-mme et je commenais dj prouver ltrange tat motionnel de paix intrieure et de confiance qui suit de grands efforts de cet ordre. Juste au coin de la Nevsky, il y avait le magasin qui me fournissait mes cigarettes. Continuant me rappeler moi-mme, je me dis que jallais entrer et en commander quelques botes. Deux heures plus tard, je me rveillai dans la Tavricheskaya, cest--dire fort loin. Jallais en traneau chez limprimeur. La sensation du rveil tait extraordinairement vive. Je peux presque dire que je revenais moi. Je me souvins aussitt de tout : comment javais parcouru la Nadejdinskaya, comment je mtais rappel moimme, comment javais pens aux cigarettes et de quelle faon cette pense jtais tomb, comme ananti, dans un profond sommeil. Nanmoins, tandis que jtais ainsi englouti dans le sommeil, javais continu excuter des actions cohrentes et opportunes. Javais quitt le magasin de 179

tabac, tlphon mon appartement de la Liteyny puis limprimeur.

Javais crit deux lettres. Ensuite, jtais encore retourn la maison. Javais remont la Nevsky par le trottoir de gauche jusqu la Porte Gostiny avec lintention de gagner lOffitzerskaya. Changeant alors davis, parce quil se faisait tard, javais pris un traneau pour aller chez mon imprimeur dans la Kavalergardskaya. Et chemin faisant, le long de la Tavricheskaya, je commenai sentir un trange malaise, comme si javais oubli quelque chose. Et soudain je me rappelai que javais oubli de me rappeler moi-mme. Je parlai de mes observations et rflexions aux camarades de notre groupe, aussi bien qu mes amis crivains et autres. Je leur disais que ctait le centre de gravit de tout lenseignement et de tout le travail sur soi ; que maintenant le travail sur soi ntait plus un mot, mais un fait rel, plein de signification, grce auquel la psychologie devenait une science exacte, et en mme temps pratique. Je disais quun fait dune importance prodigieuse avait chapp la psychologie occidentale, savoir : que nous ne nous rappelons pas nous-mmes, que nous vivons, agissons et raisonnons dans un profond sommeil, dans un sommeil qui na rien de mtaphorique, mais qui est absolument rel ; et cependant que nous pouvons nous rappeler nous-mmes si nous faisons des efforts suffisants que nous pouvons nous veiller. Jtais frapp par la diffrence de comprhension dans nos groupes et chez les gens du dehors. Les ntres comprenaient aussitt, en gnral, que nous touchions l un miracle , .quelque chose de nouveau qui navait encore jamais exist nulle part. Les autres ne le comprenaient pas ; ils prenaient tout trop lgrement et mme entreprenaient parfois de me prouver que de telles thories existaient depuis longtemps. A. L. Volinsky, que javais souvent rencontr, avec qui javais eu de nombreux entretiens depuis 1909 et dont japprciais beaucoup les opinions, ne trouva rien dans lide de rappel de soi quil nait connu auparavant. Cest une aperception, me dit-il. Avez-vous lu la Logique de Wundt ? Vous y trouverez sa dernire dfinition 180

de laperception. Cest exactement ce dont vous parlez. La simple observation est une perception. Lobservation avec rappel de soi, comme vous lappelez, est une aperception. Wundt ne lignorait pas, bien entendu. Je ne voulais pas discuter avec Volinsky. Javais lu Wundt. Et naturellement ce que Wundt avait crit navait rien faire avec ce que javais dit Volinsky. Wundt stait approch de cette ide, mais dautres sen taient approchs tout autant et sen taient carts par la suite. II navait pas vu la grandeur de lide qui tait cache derrire ce quil pensait lui-mme des diffrentes formes de perception. Et nayant pas vu la grandeur de lide, il ne pouvait naturellement pas voir la position centrale que devait occuper dans notre pense lide de labsence de conscience et celle de la possibilit dune cration volontaire de la conscience. Seulement, il me semblait trange que Volinsky ne pt pas le voir, mme lorsque je le lui indiquais. Je me convainquis par la suite que chez beaucoup de personnes, fort intelligentes par ailleurs, un voile impntrable drobait cette ide leurs yeux et plus tard je vis pourquoi il en tait ainsi. Lorsque G. vint de Moscou, la fois suivante, il nous trouva plongs dans des expriences de rappel de soi et dans des discussions sur ces expriences. Mais, notre premire runion, il parla dautre chose. Selon la vraie connaissance, ltude de lhomme doit se poursuivre paralllement ltude du monde et ltude du monde paralllement ltude de lhomme. Les lois sont partout les mmes, dans le monde aussi bien que dans lhomme. Une fois saisis les principes de nimporte quelle loi, nous devons rechercher sa manifestation simultanment dans le monde et dans lhomme. De plus, certaines lois sont plus faciles observer dans le monde, dautres plus faciles observer dans lhomme. Cest pourquoi il est prfrable, en certains cas, de commencer par le monde et de passer ensuite lhomme, et, en dautres cas, de commencer par lhomme et de passer ensuite au monde. Cette tude parallle de lhomme et du monde montre ltudiant lunit fondamentale de tout ce qui existe

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et laide dcouvrir les analogies entre tous les phnomnes de diffrents ordres. Le nombre des lois fondamentales qui, dans le monde et dans lhomme, rgissent tous les processus, est trs restreint. Diffrentes combinaisons numriques dun petit nombre de forces lmentaires crent toute lapparente varit des phnomnes. Pour comprendre la mcanique de lunivers, il faut rsoudre en ces forces lmentaires les phnomnes complexes. La premire loi fondamentale de lunivers est la loi des trois forces, des trois principes, ou bien, comme on la nomme souvent, la Loi de Trois. Selon cette loi, dans tous les mondes sans exception, toute action, tout phnomne rsulte dune action simultane de trois forces positive, ngative et neutralisante. Nous en avons dj parl, et nous reviendrons sur cette loi chaque fois que nous aborderons une nouvelle ligne dtudes. La seconde loi fondamentale de lunivers est la Loi de Sept ou Loi doctave. Pour comprendre la signification de cette loi, il faut se reprsenter que lunivers consiste en vibrations. Ces vibrations seffectuent dans toutes les sortes de matires, quels que soient leur aspect et leur densit, depuis la plus subtile jusqu la plus grossire ; elles proviennent de sources varies et vont dans toutes les directions, sentrecroisant, se heurtant, se fortifiant, saffaiblissant, sarrtant lune lautre et ainsi de suite. Selon les conceptions habituelles de lOccident, les vibrations sont continues. Cela signifie que les vibrations sont gnralement considres comme seffectuant de manire ininterrompue, montant ou descendant aussi longtemps que dure leur force dimpulsion originelle et quelle triomphe de la rsistance du milieu dans lequel elles se dveloppent. Lorsque la force dimpulsion est puise et que la rsistance du milieu lemporte, les vibrations naturellement retombent et sarrtent. Mais jusque-l, cest--dire jusquau commencement de leur dclin naturel, les vibrations se dveloppent uniformment et graduellement, et, en labsence de toute rsistance, elles peuvent mme se prolonger sans fin. Ainsi, lune des propositions fondamentales de la physique contemporaine est la

continuit 182

des vibrations bien que cette proposition nait encore jamais t formule de faon prcise, en labsence de toute objection. Certaines des thories les plus rcentes commencent, il est vrai, la discuter. Nanmoins, la physique contemporaine est encore trs loin dune notion correcte de la nature des vibrations ou de ce qui correspond notre conception des vibrations dans le monde rel. cet gard, la faon de voir de lancienne connaissance soppose celle de la science contemporaine, parce quelle met la base de sa comprhension des vibrations le principe de discontinuit. Le principe de la discontinuit des vibrations signifie que le caractre ncessaire et bien dfini de toutes les vibrations dans la nature, quelles soient ascendantes ou descendantes, est de se dvelopper de manire non uniforme, mais avec des priodes dacclration et de ralentissement. Ce principe peut tre formul avec une prcision plus grande encore, en disant que la force dimpulsion originelle des vibrations nagit pas de manire uniforme, mais en quelque sorte se renforce ou saffaiblit alternativement. La force dimpulsion agit sans changer de nature et les vibrations se dveloppent selon un mode rgulier pendant un certain temps seulement, qui est dtermin par la nature de limpulsion, par le milieu, par les conditions environnantes et ainsi de suite. Mais un certain moment intervient une sorte de modification : les vibrations cessent pour ainsi dire de lui obir et, pendant une brve priode, elles se ralentissent, changeant jusqu un certain point de nature ou de direction. Ainsi, partir dun certain moment, les progressions ascendantes ou descendantes des vibrations se font plus lentes. Aprs ce ralentissement temporaire dans la monte ou la descente, les vibrations reprennent leur cours antrieur, et montent ou descendent de nouveau rgulirement jusqu ce quun nouvel arrt se produise dans leur dveloppement. Sous ce rapport, il est important de remarquer que les priodes daction uniforme de linertie acquise ne sont pas gales et que les priodes de ralentissement des vibrations ne sont pas symtriques. Lune est plus courte, lautre plus longue. Pour dterminer ces priodes de ralentissement, ou mieux, les

arrts dans la monte et la descente des vibrations, 183

on divise les lignes de dveloppement des vibrations en sections correspondant au double ou la moiti du nombre de vibrations dans un laps de temps donn. Imaginons une ligne de vibrations croissantes. Considrons-les au moment o leur frquence est de 1000. Au bout dun certain temps, le nombre de vibrations est doubl, il atteint 2000.

Il a t tabli que, dans cet intervalle entre le nombre donn de vibrations et un nombre deux fois plus grand, il y a deux endroits o se produit un ralentissement dans la progression des vibrations. Lun est une petite distance du point de dpart, lautre presque la fin.

Les lois qui dterminent le ralentissement des vibrations ou leur dviation de la direction premire taient bien connues de la science ancienne. Ces lois taient dment incorpores dans une formule ou un diagramme qui sest conserv jusqu nos jours. En cette formule, la priode lissue de laquelle les vibrations sont doubles, tait divise en huit chelons ingaux, correspondant au taux de progression des vibrations. Le huitime chelon est la rptition du premier, avec un nombre double de vibrations. Cette priode, cest-dire la ligne de dveloppement de vibrations, mesure partir dun nombre donn de vibrations jusquau moment o ce nombre est doubl, est appele octave, ou huitaine. Le principe de division en huit intervalles ingaux du processus lissue duquel les vibrations sont doubles est fond sur ltude de la progression non uniforme des vibrations dans loctave entire, et les divers chelons de loctave montrent lacclration et le

ralentissement de son dveloppement diffrents moments. Sous le voile de cette formule, lide doctave a t transmise de matre lve, dune cole une autre. En des temps trs anciens, une de ces coles dcouvrit la possibilit dappliquer cette formule la musique. Cest 184

ainsi que fut obtenue la gamme musicale de sept tons qui fut connue dans lantiquit la plus loigne, puis oublie, et retrouve ou dcouverte nouveau. La gamme de sept tons est une formule de loi cosmique qui fut labore par danciennes coles, et applique la musique. Cependant, si nous tudions les manifestations de la loi doctave dans les vibrations dautres sortes, nous verrons que les lois sont partout les mmes. La lumire, la chaleur, les vibrations chimiques, magntiques et autres sont soumises aux mmes lois que les vibrations sonores ; par exemple, la gamme lumineuse, connue de la physique ; en chimie, le systme priodique des lments, qui est sans aucun doute troitement li au principe doctave, bien que cette correspondance nait pas encore t pleinement lucide par la science. Une tude de la structure de la gamme musicale offre une base excellente pour la comprhension de la loi cosmique doctave. Prenons encore une fois loctave ascendante, cest--dire loctave o saccrot la frquence des vibrations. Supposons que cette octave commence avec 1000 vibrations la seconde. Dsignons ces 1000 vibrations par la note do. Les vibrations saccroissent, leur frquence augmente. Le point o la frquence atteint 2000 vibrations la seconde sera le second do, cest--dire le do de loctave suivante :

La priode entre un do et le do suivant, soit une octave, est divise en sept parties ingales, parce que la frquence des vibrations naugmente pas uniformment.

Le rapport dlvation des diffrentes notes ou de leur frquence de vibrations stablira comme suit : Si nous attribuons do une valeur 1, r en sera les 9/8, mi les 5/4, fa les 4/3, sol les 3/2, la les 5/3, si les 15/8 et do aura une valeur 2.

185

La diffrence dans lacclration des vibrations, ou progression ascendante des notes, ou diffrence de ton sera la suivante :

Les diffrences entre les notes, ou les diffrences de hauteur des notes, sont appeles intervalles. Nous voyons quil y a trois sortes dintervalles dans loctave : 9/8, 10/9 et 16/15, ce qui, en nombres entiers, donne 405, 400 et 384. Le plus petit intervalle : 16/15, se trouve entre mi et fa, et entre si et do. Ce sont prcisment les deux endroits de ralentissement dans loctave. Dans la gamme musicale de sept tons, on considre thoriquement quil y a deux demi-tons entre deux notes successives, sauf pour les intervalles mi-fa et si-do, qui ont un seul demi-ton, et dans lesquels le second demi-ton est regard comme manquant. De cette manire, on obtient vingt notes, dont huit

fondamentales : do, r, mi, fa, sol, la, si, do, et douze intermdiaires : deux entre chacun des couples de notes suivants : DO R R MI FA SOL SOL LA LA SI et une entre les deux couples de notes suivants : MI FA SI DO Mais dans la pratique de la musique, au lieu de douze 186

notes intermdiaires, seules cinq sont retenues, cest--dire un demiton entre : DO R R MI FA SOL SOL LA LA SI Entre mi et fa et entre si et do, le demi-ton manque. De cette manire, la structure de la gamme musicale donne un schma de la loi cosmique des intervalles ou des demi-tons manquants. Disons dailleurs que, quand on parle des octaves dans un sens cosmique ou mcanique, seuls les intervalles mi-fa et si-do sont appels intervalles. Si nous en comprenons tout le sens, la loi doctave nous donne une nouvelle explication de la vie entire, du progrs et du dveloppement des phnomnes sur tous les plans de lunivers dans le champ de notre observation. Cette loi explique pourquoi il ny a pas de lignes droites dans la nature, et aussi pourquoi nous ne

pouvons ni penser ni faire, pourquoi tout en nous se pense, pourquoi tout en nous arrive, et arrive en gnral dune manire contraire celle que nous dsirons ou attendons. Tout cela est manifestement leffet immdiat des intervalles ou du ralentissement dans le dveloppement des vibrations. Quarrive-t-il prcisment lors du ralentissement des vibrations ? Une dviation a lieu, la direction originelle nest plus suivie. Loctave commence dans la direction indique par la flche :

Mais une dviation a lieu entre mi et fa ; la ligne commence au do change de direction :

et entre fa, sol, la et si, elle descend en faisant un certain 187

angle avec sa direction primitive, indique par les trois premires notes. Entre si et do se trouve le second intervalle, une nouvelle dviation, un autre changement de direction.

chaque octave, la dviation est plus accentue, de sorte que

la ligne des octaves arrive former un demi-cercle et va dans une direction oppose la direction originelle.

Dans son dveloppement ultrieur, la ligne des octaves, ou la ligne de dveloppement des vibrations, 188

peut revenir sa direction premire en dautres termes, former un cercle complet.

Cette loi dmontre pourquoi rien ne va jamais en ligne droite dans nos activits, pourquoi, ayant commenc faire une chose, nous en faisons ensuite une autre entirement diffrente, qui est souvent tout le contraire de la premire, bien que nous ne le remarquions pas et continuions de penser que nous suivons toujours la mme ligne. Tous ces faits et beaucoup dautres encore ne peuvent sexpliquer que par la loi doctave, et notamment par une comprhension claire du rle et de la signification des intervalles qui obligent constamment la ligne de dveloppement des forces modifier sa direction, la briser, la courber, la muer en son propre contraire et ainsi de suite. Les choses se droulent toujours ainsi et nous pouvons constater partout de tels changements de direction. Aprs une certaine priode dactivit nergique, dmotion intense ou de comprhension juste, une raction intervient, le travail devient ennuyeux et lassant, des moments de fatigue et dindiffrence percent dans le sentiment ; au lieu de penser droit, on cherche des compromis ; on supprime ou carte les problmes difficiles. Mais la ligne continue se dvelopper, bien que ce ne soit plus dans la mme 189

direction quau commencement. Le travail devient mcanique, le

sentiment, de plus en plus faible, sabaisse au niveau des vnements de la vie ordinaire. La pense devient dogmatique, littrale. Tout se droule ainsi pendant un certain temps, puis il y a de nouveau une raction, un arrt, une dviation. Le dveloppement de la force peut se poursuivre encore, mais le travail qui avait t commenc avec ardeur et dans lenthousiasme est devenu une formalit obligatoire et inutile ; de nombreux lments trangers sont entrs dans le sentiment : considration, vexation, irritation, hostilit ; la pense tourne en cercle, rptant ce quelle savait dj, et lon sgare de plus en plus. Le mme phnomne se rpte dans toutes les sphres de lactivit humaine. Dans la littrature, la science, lart, la philosophie, la religion, dans la vie individuelle, et par-dessus tout, dans la vie sociale et politique, nous pouvons observer comment la ligne de dveloppement des forces dvie de sa direction originelle, et, au bout dun certain temps, va dans une direction diamtralement oppose, tout en gardant son premier nom. Une tude de lhistoire entreprise de ce point de vue fait ressortir les faits les plus tonnants, mais 1 humanit mcanique ne dsire pas les remarquer. Peut-tre les exemples les plus frappants de tels changements de direction peuvent-ils tre trouvs dans lhistoire des religions, particulirement dans lhistoire de la religion chrtienne, si on ltudie sans passion. Pensez combien de tours a d faire la ligne de dveloppement des forces pour aller des prdications damour de lvangile jusqu lInquisition ; ou pour aller de lasctisme des premiers sicles, o lon tudiait le christianisme sotrique, la scolastique qui calculait le nombre danges qui pourraient se tenir sur la pointe dune aiguille. La loi doctave explique maints phnomnes de nos vies, qui sans elle demeureraient incomprhensibles. Le premier est celui de la dviation des forces. Puis vient le fait que rien au monde ne reste la mme place, ou ne demeure identique ; tout se meut, tout se dplace, change, et, invitablement, monte ou descend, se renforce ou saffaiblit, se dveloppe ou dgnre, cest--dire se meut sur une ligne doctave soit ascendante, soit descendante. 190

Et le troisime point est que dans le dveloppement mme des octaves, ascendantes ou descendantes, se produisent continuellement des fluctuations, des crues et des dcrues. Jusquici nous avons surtout parl de la discontinuit des vibrations et de la dviation des forces. Il nous faut maintenant saisir clairement deux autres principes : celui de linvitabilit soit de la monte, soit de la descente, en toute ligne de dveloppement des forces, et celui des fluctuations priodiques, cest--dire des crues et des dcrues, sur toute ligne, soit ascendante, soit descendante. Rien ne peut se dvelopper en restant au mme niveau. La monte, ou la descente, est la condition cosmique invitable de toute action. Nous ne comprenons et ne voyons jamais ce qui se passe autour de nous et en nous, soit parce que nous ne tenons pas compte de linvitabilit de la descente quand il ny a pas de monte, soit parce que nous prenons la descente pour une monte. Ce sont l deux des causes fondamentales de nos illusions sur nous-mmes. Nous ne voyons pas la premire parce que nous pensons toujours que les choses peuvent rester longtemps sur le mme niveau ; et nous ignorons la seconde, faute de comprendre que les montes sont en fait impossibles l o nous les voyons aussi impossibles que de dvelopper la conscience par des moyens mcaniques. Ayant appris distinguer les octaves ascendantes et descendantes dans la vie, nous devons apprendre distinguer monte et descente dans les octaves elles-mmes. Quel que soit le domaine de notre vie que nous considrions, nous pouvons voir que rien ne peut y demeurer gal et constant ; partout et en toutes choses se poursuit loscillation du pendule, partout et en toutes choses les vagues slvent et retombent. Notre nergie, dans lune ou lautre direction, augmente soudain, puis faiblit tout aussi rapidement ; nos humeurs samliorent ou empirent sans raison visible ; nos sentiments, nos dsirs, nos intentions, nos dcisions, tout passe de temps autre par des priodes de monte ou de descente, de renforcement ou daffaiblissement. Et il y a peut-tre en lhomme une centaine de pendules en mouvement, ici et l. Ces montes et ces descentes, ces fluctuations de nos humeurs, de nos penses, 191

de nos sentiments, de notre nergie, de nos dterminations, correspondent soit aux priodes du dveloppement des forces dun intervalle lautre, soit aux intervalles eux-mmes. Cette loi doctave, dans ses trois manifestations principales, conditionne de nombreux phnomnes, soit de nature psychique, soit de nature organique, cest--dire lis directement notre vie. De la loi doctave dpendent limperfection et ltroitesse de notre savoir dans tous les domaines sans exception, parce que nous commenons dans une direction et quensuite, sans le remarquer, nous allons toujours dans une autre. Comme je lai dj dit, la loi doctave, dans toutes ses manifestations, tait connue de la science antique. Mme notre division du temps, cest--dire les jours de la semaine partags en six jours de travail et un dimanche, est en rapport avec les proprits et les conditions intrieures de notre activit, qui dpendent de la loi gnrale. Le mythe biblique de la cration du monde en six jours, suivi dun septime pendant lequel Dieu se repose de son travail, est galement une expression de la loi doctave, ou un indice de cette loi, mais incomplet. Les observations bases sur une comprhension de la loi doctave montrent que les vibrations peuvent se dvelopper de diffrentes manires. Dans les octaves interrompues, elles surgissent et tombent, sont entranes et englouties par des vibrations plus fortes qui les coupent ou qui vont dans une direction contraire. Dans les octaves qui dvient de la direction originelle, les vibrations changent de nature et donnent des rsultats opposs ceux auxquels on aurait pu sattendre au commencement. Ce nest que dans les octaves dordre cosmique, ascendantes ou descendantes, que les vibrations se dveloppent dune manire consquente et ordonne, gardant toujours la direction prise par elles au dpart. Par ailleurs, lobservation montre quun dveloppement doctaves correct et rgulier, bien que rare, est possible en toutes occasions, dans lactivit de la nature comme dans lactivit humaine. Le dveloppement correct de ces octaves est bas sur ce qui parat tre un accident. Il arrive parfois que des

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octaves qui progressent paralllement une octave donne, qui la coupent ou qui la rencontrent, remplissent dune manire ou dune autre ses intervalles et permettent aux vibrations de loctave donne dvoluer librement et sans arrts. Lobservation de ce dveloppement correct des octaves tablit le fait que si, au moment ncessaire, cest--dire au moment o loctave donne passe par un intervalle, un choc additionnel de force et de caractre correspondants lui est donn, elle se dveloppera ensuite sans entraves en suivant sa direction originelle, sans rien perdre de sa nature et sans rien y changer. En de tels cas, il y a une diffrence essentielle entre les octaves ascendantes et descendantes. Dans une octave ascendante, le premier intervalle se trouve entre mi et fa. Si une nergie additionnelle correspondante entre cet endroit, loctave se dveloppera sans entraves jusqu si, mais entre si et do il faut un choc supplmentaire beaucoup plus fort quentre mi et fa, pour quelle se dveloppe correctement, parce qu cet endroit les vibrations de loctave sont un diapason beaucoup plus lev, et que, pour viter un arrt dans le dveloppement de loctave, une intensit plus grande est ncessaire. Dans une octave descendante, par contre, le plus grand intervalle se rencontre au tout commencement de loctave, tout de suite aprs le premier do, et les lments qui permettent de le combler se trouvent trs souvent en do lui-mme, ou dans les vibrations latrales mises par do. Pour cette raison, une octave descendante se dveloppe beaucoup plus facilement quune octave ascendante : aprs avoir pass le si, elle parvient sans obstacle au fa ; ici, un choc supplmentaire est ncessaire, bien que considrablement moins fort que le premier choc entre do et si. Dans la grande octave cosmique qui stend jusqu nous sous la forme du rayon de cration, nous pouvons voir le premier exemple complet de la loi doctave. Le rayon de cration part de lAbsolu. LAbsolu est le Tout. Le Tout, possdant la pleine unit, la pleine volont et la pleine conscience, cre des mondes au-dedans de luimme et commence ainsi loctave cosmique descendante. LAbsolu

est le do de cette octave. Les mondes que lAbsolu cre en lui-mme sont si. L intervalle entre do et si est rempli en ce cas par la volont de lAbsolu. 193

Le processus de cration se poursuit par la force de limpulsion initiale et sous leffet dun choc additionnel. Si passe au la qui est pour nous le monde des astres, la voie lacte. La passe au sol, notre Soleil, le systme solaire. Sol passe au fa, le monde plantaire. Et ici, entre le monde plantaire, pris comme un tout, et notre Terre, se prsente un intervalle. Cela signifie que les radiations plantaires qui portent diverses influences la Terre ne peuvent pas latteindre, ou, pour parler plus correctement, ne sont pas reues : la Terre les rflchit. Pour combler lintervalle, cet endroit du rayon de cration, un dispositif spcial a t cr pour la rception et la transmission des influences venant des plantes. Ce dispositif est la vie organique sur la Terre. La vie organique transmet la Terre toutes les influences qui lui sont destines, et rend possible le dveloppement ultrieur et la croissance de la Terre, le mi de loctave cosmique, puis celui de la Lune, ou r, aprs quoi vient un autre do : Rien. Entre Tout et Rien passe le rayon de cration. Vous connaissez la prire qui commence par ces mots : Dieu Saint, Dieu Fort, Dieu Immortel. Cette prire est un vestige de lancienne connaissance. Dieu Saint signifie lAbsolu, ou : Tout. Dieu Fort signifie aussi lAbsolu, ou : Rien. Dieu Immortel signifie ce qui est entre eux, cest--dire les six notes du rayon de cration, avec la vie organique. Les trois ensemble font un. Cest la Trinit coexistante et indivisible. Nous devons maintenant nous arrter sur lide des chocs additionnels qui permettent aux lianes de forces de parvenir au but projet. Comme je lai dj dit, les chocs peuvent avoir lieu accidentellement. Un accident est naturellement quelque chose de trs incertain. Mais ces lignes de dveloppement de forces qui sont redresses par accident et que lhomme peut quelquefois voir, ou supposer, ou esprer, entretiennent en lui, plus que toute autre chose, lillusion de lignes droites. En dautres termes, nous croyons que les

lignes droites sont la rgle, et que les lignes brises et interrompues sont lexception. Cela suscite en nous lillusion quil est possible de faire ; quil est possible datteindre un but projet. En ralit un homme ne peut rien faire. Si, par accident, son activit donne un 194

rsultat quelconque, ne ressemblant quen apparence, ou de nom seulement, au but initial, lhomme saffirme lui-mme, et il affirme aux autres, quil a atteint le but quil stait propos ; il en vient prtendre que chacun est capable de latteindre et les autres le croient. En ralit, cest une illusion. Un homme peut gagner la roulette. Mais ce sera un accident. Parvenir au but que lon stait donn dans la vie ou dans un domaine quelconque dactivit est un accident du mme ordre. La seule diffrence est qu la roulette, lhomme sait du moins chaque mise, sans se tromper, sil a perdu ou gagn. Mais dans les activits de sa vie, surtout dans celles ayant une rsonance sociale, lorsque plusieurs annes ont pass entre le commencement dune action et son rsultat, un homme peut trs facilement se tromper lui-mme et prendre le rsultat obtenu pour le rsultat dsir, cest--dire croire quil a gagn, quand, dans lensemble, il a perdu. La plus grande insulte pour un homme-machine, cest de lui dire quil ne peut rien faire, quil ne peut parvenir rien, quil ne pourra jamais sapprocher daucun but et quen sefforant vers un but il en fait invitablement apparatre un autre. Et de fait cela ne peut pas tre autrement. L homme-machine est au pouvoir de laccident, du hasard. Ses activits peuvent sengager par hasard en un canal trac par des forces cosmiques ou mcaniques et elles peuvent y cheminer par hasard pendant quelque temps, donnant lillusion quun certain but a t atteint. Une telle correspondance accidentelle des rsultats et des buts que nous nous tions assigns, en dautres termes, la russite en certaines petites choses qui ne peuvent tre daucune consquence, produit chez lhomme mcanique la conviction quil est en son pouvoir datteindre nimporte quel but, quil est capable de conqurir la nature, comme il le prtend, quil est capable de faire sa vie, etc. De fait, il est naturellement incapable de rien faire, parce quil

na aucun contrle, non seulement sur les choses qui sont en dehors de lui, mais sur ce qui est en lui-mme. Cette dernire ide doit tre clairement comprise et bien assimile ; en mme temps, il faut comprendre que le contrle des choses extrieures commence par le contrle de ce qui est en nous, par le contrle de nous-mmes. 195

Un homme qui ne peut pas se contrler, cest--dire qui ne peut pas contrler ce qui se passe en lui, ne peut rien contrler. Par quelle mthode un contrle peut-il tre obtenu ? La partie technique de cette mthode peut tre explique par la loi doctave. Les octaves peuvent se dvelopper dune manire consquente et continue dans la direction dsire si les chocs additionnels interviennent au moment ncessaire, cest--dire lorsque se produit un ralentissement des vibrations. Si les chocs additionnels ninterviennent pas au moment voulu, les octaves changent de direction. Or il nest pas question, naturellement, desprer que des chocs additionnels viendront deux-mmes de lextrieur, au moment voulu. Il reste donc lhomme le choix suivant : ou bien trouver ses activits une direction qui corresponde la ligne mcanique des vnements du moment, en dautres termes, aller o le vent souffle, nager avec le courant, mme si cela contredit ses propres inclinations, ses convictions, ses sympathies ; ou bien se rsigner lide de lchec de tout ce quil entreprend. Mais il y a une autre solution : lhomme peut apprendre reconnatre les moments des intervalles dans toutes les lignes de son activit, et crer les chocs additionnels ; en dautres termes, il peut apprendre appliquer ses propres activits la mthode dont les forces cosmiques font usage lorsquelles crent des chocs additionnels toutes les fois quils sont ncessaires. La possibilit des chocs additionnels artificiels, cest--dire spcialement crs, donne un sens pratique ltude de la loi doctave, et rend cette tude obligatoire et ncessaire lhomme qui veut sortir du rle de spectateur passif de ce qui lui arrive et de ce qui se passe autour de lui. L homme-machine ne peut rien faire. Pour lui, comme

autour de lui, tout arrive. Pour faire, il est ncessaire de connatre la loi doctave, de connatre les moments des intervalles, et dtre capable de crer les chocs additionnels ncessaires. On ne peut apprendre cela que dans une cole, cest--dire dans une cole organise sur des bases justes, selon toutes les traditions sotriques. Sans laide dune cole, 196

un homme ne peut jamais comprendre par lui-mme la loi doctave, la place des intervalles, et lordre dans lequel les chocs doivent tre crs. Il ne peut pas le comprendre parce que certaines conditions sont indispensables pour parvenir cette comprhension, et ces conditions ne peuvent tre cres que dans une cole cre elle-mme sur ces principes. Il sera par la suite dment expliqu comment une cole peut tre cre sur les principes de la loi doctave. Et cela vous expliquera un des aspects des rapports de la loi de sept la loi de trois. En attendant, on peut dire que dans lenseignement dcole, il est donn lhomme, dune part, des exemples des octaves cosmiques descendantes (cratrices) et, dautre part, des exemples des octaves ascendantes (volutives). La pense occidentale, qui ne sait rien, ni des octaves, ni de la loi de trois, confond les lignes ascendantes et descendantes, et ne comprend pas que la ligne dvolution soppose la ligne de cration, cest--dire quelle va contre elle, rebours du courant. En tudiant la loi doctave, on doit se rappeler que, pour dfinir les relations des octaves entre elles, on les divise en fondamentales et subordonnes. Loctave fondamentale peut tre compare au tronc dun arbre dont les branches seraient les octaves subordonnes. Les sept notes fondamentales de loctave et les deux intervalles porteurs de nouvelles directions donnent les neuf anneaux dune chane, trois groupes de trois anneaux chacun. Les octaves fondamentales sont relies dune manire dtermine aux octaves secondaires ou subordonnes. Des octaves secondaires du premier ordre sortent les octaves secondaires du second ordre, etc. La structure des octaves peut tre compare la structure dun arbre. Du tronc fondamental sortent, de tous cts, des

branches qui se divisent leur tour en rameaux qui deviennent de plus en plus petits et finalement se couvrent de feuilles. Le mme processus a lieu dans les feuilles, pour la formation des veines, des dentelures, etc. Comme toute chose dans la nature, le corps humain, qui reprsente un certain tout, comporte, lintrieur comme lextrieur, les mmes corrlations. Daprs le nombre de notes de loctave et ses intervalles, le corps humain a neuf mesures de base exprimes par des nombres dfinis. Chez les individus, il va de soi que ces nombres 197

diffrent grandement, mais en de certaines limites. Ces neuf mesures de base, donnant une octave entire du premier ordre en se combinant dune manire spciale, passent un ordre doctaves subordonnes, qui donnent naissance leur tour dautres octaves subordonnes, etc. De cette manire, il est possible dobtenir la mesure de nimporte quelle partie, ou de nimporte quel membre du corps humain, tant donn quils sont tous dans une relation dfinie les uns par rapport aux autres. La loi doctave donna lieu, naturellement, de nombreuses conversations dans notre groupe, et nous rendit perplexes. G. ne cessa de nous mettre en garde contre un excs de thorie. Vous devez comprendre et sentir cette loi en vous-mmes, disait-il, et aprs cela seulement, vous la verrez en dehors de vous. Ctait vident. Mais la difficult ntait pas seulement l. Une simple comprhension technique de la loi doctave demande ellemme beaucoup de temps. Et nous y revenions toujours, tantt la suite de dcouvertes inattendues, tantt parce que nous venions de perdre encore une fois ce qui nous avait paru dj bien tabli. Il mest difficile aujourdhui de retrouver les ides qui, telle ou telle priode, furent le pivot de notre travail, celles qui attirrent le plus notre attention, qui donnrent lieu au plus grand nombre de conversations. Mais lide de la loi doctave devint en quelque sorte leur centre de gravit permanent. Nous en discutions les aspects varis chaque runion ; nous en vnmes graduellement considrer

toutes les choses de ce point de vue. Au cours du premier expos quil fit de cette ide, G. nen avait donn que les lignes gnrales. Il y revint toujours pour en souligner les divers aspects. lune des runions suivantes, il fit ressortir dune manire trs intressante une autre signification de la loi doctave, qui avait une porte profonde. Pour mieux comprendre le sens de la loi doctave, il faut avoir une ide claire dune autre proprit des vibrations, celle de se diviser en vibrations intrieures. En effet, dans toutes les vibrations se produisent dautres 198

vibrations, et chaque octave peut tre rsolue en un grand nombre doctaves intrieures. Chaque note de nimporte quelle octave peut tre considre comme une octave entire sur un autre plan. Chaque note de ces octaves intrieures contient son tour une octave entire, et ainsi de suite, un trs grand nombre de fois, mais pas linfini, parce quil y a une limite au dveloppement des octaves intrieures.

Ces vibrations intrieures, qui ont lieu simultanment dans des milieux de densits diffrentes, sinterpntrent, se refltent, et sengendrent rciproquement, sentranant, sarrtant ou se modifiant les unes les autres. Reprsentons-nous des vibrations dans une substance ou un milieu de densit dfinie. Supposons que cette substance ou ce milieu

soit form datomes relativement grossiers du monde 48 et que chacun deux soit pour ainsi dire une agglomration de 48 atomes primordiaux. Les vibrations qui se produisent dans ce milieu sont divisibles en octaves et les octaves sont divisibles en notes. Supposons que nous ayons choisi une octave de ces vibrations dans le but de faire certaines recherches. Nous devons nous rendre compte que dans les limites de cette octave seffectuent des vibrations dune substance encore plus fine. La substance du monde 48 est sature de la substance du monde 24 ; les vibrations de la substance du monde 24 sont dans une relation dfinie avec les vibrations de la substance du monde 48 ; pour tre plus prcis : dans les vibrations de la substance du monde 48, chaque note, contient une octave entire de la substance du monde 24. 199

Telles sont les octaves intrieures. La substance du monde 24 est, son tour, pntre par la substance du monde 12. Cette substance, elle aussi, est anime de vibrations, et chacune des notes de loctave de vibrations du monde 24 contient une octave entire de vibrations du monde 12. La substance du monde 12 est pntre par la substance du monde 6. La substance du monde 6 est pntre par la substance du monde 3. La substance du monde 3 est pntre par la substance du monde 1. Dans chacun de ces mondes existent des vibrations correspondantes et lordre reste toujours le mme, cest--dire que chaque note de loctave de vibrations dune substance plus grossire contient une octave entire de vibrations dune substance plus fine. Si nous commenons par les vibrations du monde 48, nous pouvons dire quune note de loctave de vibrations de ce monde contient une octave de sept notes des vibrations du monde plantaire. Chaque note de loctave de vibrations du monde plantaire contient sept notes de loctave de vibrations du monde du soleil. Chaque note de loctave de vibrations du monde du soleil contiendra sept notes de loctave de vibrations du monde stellaire, etc.

Ltude des octaves intrieures, ltude de leur relation aux octaves extrieures, et linfluence possible des premires sur les secondes constitue une partie trs importante de ltude du monde et de lhomme. Une autre fois, G. rpta et dveloppa ce quil avait dit, sur le rayon de cration. Le rayon de cration, comme tout autre processus au moment de son achvement, peut tre regard comme une octave. Ce sera une octave descendante dans laquelle le do passe au si, le si au la, et ainsi de suite. LAbsolu ou le Tout (monde 1) sera do ; tous les mondes (monde 3) seront si ; tous les soleils (monde 6) seront la ; notre soleil (monde 12) sera sol ; toutes les plantes (monde 24) seront fa ; la terre (monde 48) sera mi ; la lune (monde 96) sera r. Le rayon de cration commence lAbsolu. LAbsolu est Tout. Il est do. Le rayon de cration se termine la lune. Au-del de la lune, il ny a Rien. Cela aussi est lAbsolu do. En examinant le rayon de cration ou loctave 200

cosmique, nous voyons quil y aura des intervalles dans le dveloppement de cette octave ; le premier entre do et si, cest--dire entre le monde 1 et le monde 3, entre lAbsolu et tous les mondes ; et le second entre fa et mi, cest--dire entre le monde 24 et le monde 48, entre toutes les plantes et la terre. Mais le premier intervalle est rempli par la volont de lAbsolu. Une des manifestations de la volont de lAbsolu consiste prcisment remplir cet intervalle par lapparition consciente de la force neutralisante qui comble l intervalle entre la

force active et la force passive. Au second intervalle, la situation est plus complexe. Quelque chose manque entre les plantes et la terre. Les influences plantaires ne peuvent pas passer la terre pleinement et immdiatement. Un choc additionnel est indispensable ; il faut la cration de quelques conditions nouvelles pour assurer un passage adquat des forces. Les conditions permettant dassurer le passage des forces sont cres par ltablissement dun dispositif mcanique spcial entre les plantes et la terre. Ce dispositif spcial, cette station transmettrice de forces, est la vie organique sur la terre. La vie organique sur la terre a t cre pour combler lintervalle entre les plantes et la terre. La vie organique reprsente pour ainsi dire lorgane de perception de la terre. La vie organique forme une sorte 201

de pellicule sensible couvrant tout le globe terrestre et recevant les influences de la sphre plantaire, lesquelles autrement ne pourraient pas latteindre. Les rgnes animal, vgtal, et humain, sont dgale importance pour la terre cet gard. Une simple prairie absorbe les influences plantaires dune certaine sorte et les transmet la terre. La mme prairie couverte de monde absorbera et transmettra dautres influences. La population de lEurope absorbe certaines influences plantaires et les transmet la terre. La population de lAfrique absorbe dautres influences plantaires, et ainsi de suite. Tous les grands vnements de la vie des masses humaines sont causs par les influences plantaires. Ils sont le rsultat de leur absorption. La socit humaine est une masse trs sensible la rception des influences plantaires. Et nimporte quelle petite tension accidentelle dans les sphres plantaires peut se rpercuter pendant des annes avec une animation croissante dans un domaine quelconque de lactivit humaine. Un accident temporaire se produit dans lespace plantaire : il est immdiatement ressenti par les masses humaines, et les hommes se mettent se har et sentretuer, justifiant leur action par quelque thorie de fraternit, dgalit, damour ou de justice. La vie organique est lorgane de perception de la terre, et en mme temps elle est un organe de radiation. Grce la vie organique,

toute partie de la surface terrestre met chaque instant des rayons dune certaine espce dans la direction du soleil, des plantes et de la lune. De ce point de vue, le soleil a besoin dune certaine sorte de radiations ; les plantes, dune autre sorte ; et la lune, dune autre encore. Tout ce qui arrive sur la terre cre des radiations de ce genre. Et bien des choses arrivent souvent pour la seule raison que, de certaines parties de la surface de la terre, certaines espces de radiations sont requises. Par ailleurs, G. attira particulirement notre attention sur la nonconformit du temps, ou de la dure des vnements dans le monde plantaire et dans la vie humaine. La raison de son insistance sur ce point ne me devint claire que plus tard. En mme temps, il soulignait constamment le fait que tout vnement, quel quil soit, se produisant dans la 202

mince pellicule de la vie organique, servait toujours les intrts de la terre, du soleil, des plantes et de la lune ; rien dinutile ni dindpendant ne pouvait se produire en elle, parce quelle avait t cre pour un but dtermin, et quelle y demeurait soumise. Un jour, dveloppant ce thme, il nous donna un diagramme de la structure des octaves, dans lequel lun des chanons tait la vie organique sur la terre.

Cette octave supplmentaire ou latrale, dans le rayon de cration, commence au soleil, dit-il. Le soleil, qui est le sol de loctave cosmique, rsonne un certain moment comme do. Il est ncessaire de se rendre compte que chaque note de nimporte quelle octave dans notre cas, chaque note de loctave cosmique peut reprsenter le do dune octave latrale issue de la premire. Il serait encore plus exact de dire que nimporte quelle note de toute octave peut tre en mme temps nimporte quelle note de toute autre octave qui la traverse. 203

Dans le cas prsent, sol commence rsonner comme do. En descendant au niveau des plantes, cette nouvelle octave passe au si ; descendant encore plus bas, elle donne trois notes : la, sol, fa, qui crent et constituent la vie organique sur la terre dans la forme sous laquelle nous la connaissons ; le mi de cette octave fusionne avec le mi de loctave cosmique, cest--dire avec la terre, et le r avec le r de loctave cosmique, cest--dire avec la lune. Nous sentmes tout de suite que cette octave latrale avait une grande signification. Tout dabord, cela montrait que la vie organique, reprsente dans le diagramme par trois notes, comportait deux notes suprieures, lune sur le niveau des plantes, et lautre sur

le niveau du soleil, et quelle commenait partir du soleil. Ctait l le point le plus important, parce quune fois de plus cela contredisait cette ide moderne courante que la vie tire son origine den bas. Daprs les explications de G., la vie venait den haut. Il y eut ensuite de nombreux entretiens sur les notes mi, r, de loctave latrale. Bien entendu, nous ne pouvions pas dfinir ce qutait r. Mais ce r tait nettement li lide de nourriture pour la lune. Certains produits de dsintgration de la vie organique vont la lune, cela doit tre le r. En ce qui concerne le mi, on pouvait en parler avec prcision. La vie organique disparaissait sans aucun doute dans la terre. Le rle de la vie organique dans la structure de la surface de la terre tait indiscutable. Il y avait la croissance des les de coraux et des montagnes calcaires, la formation des gisements de charbon et des nappes ptrolifres ; les altrations du sol sous linfluence de la vgtation ; la croissance de la vgtation dans les lacs ; la formation dun humus trs riche grce aux vers de terre ; le changement des climats d au drainage des marais et la destruction des forts, et quantit dautres choses connues et inconnues. De plus, loctave latrale montrait avec clart combien facilement et correctement tout venait se ranger dans le systme que nous tions en train dtudier. Tout ce qui semblait anormal, inattendu et accidentel disparaissait. Un immense plan de lunivers, trs rigoureusement pens, commenait apparatre. 204

CHAPITRE HUIT lune des runions suivantes, G. revint sur la question de la conscience. Les fonctions psychiques et les fonctions physiques, dit-il, ne peuvent pas tre comprises tant que lon na pas saisi quelles peuvent travailler, les unes comme les autres, en des tats de conscience diffrents. Il y a quatre tats de conscience possibles pour lhomme (il mit laccent sur le mot homme). Mais lhomme ordinaire, en dautres termes, lhomme n 1, 2 ou 3, ne vit que dans les deux tats de conscience les plus bas. Les deux tats de conscience suprieurs lui sont inaccessibles, et bien quil puisse en avoir connaissance par clairs, il est incapable de les comprendre et il les juge du point de vue de ces deux tats de conscience infrieurs qui lui sont habituels. Le premier, le sommeil, est ltat passif dans lequel les hommes passent un tiers, et mme souvent la moiti de leur vie. Et le second, o ils passent lautre moiti de leur vie, est cet tat dans lequel ils circulent par les rues, crivent des livres, sentretiennent de sujets sublimes, font de la politique, sentre-tuent : cest un tat quils considrent comme actif et appellent conscience lucide, ou tat de veille de la conscience. Ces expressions de conscience lucide ou d tat de veille de la conscience semblent avoir t donnes par drision, surtout si lon se rend compte de ce que devrait tre une conscience lucide et ce quest en ralit cet tat dans lequel lhomme vit et agit. 205

Le troisime tat de conscience est le rappel de soi, ou conscience de soi, conscience de son tre propre. Il est habituellement admis que nous avons cet tat de conscience ou que nous pouvons lavoir volont. Notre science et notre philosophie nont pas vu que nous ne possdons pas cet tat de conscience et que notre dsir seul est incapable de le crer en nous-mmes, si nette que soit notre dcision. Le quatrime tat de conscience est la conscience objective. Dans cet tat, lhomme peut voir les choses comme elles sont.

Parfois, dans ses tats infrieurs de conscience, il peut avoir des clairs de cette conscience suprieure. Les religions de tous les peuples contiennent des tmoignages sur la possibilit dun tel tat de conscience, quelles qualifient d illumination, ou de divers autres noms, et disent indescriptible. Mais la seule voie correcte vers la conscience objective passe par le dveloppement de la conscience de soi. Un homme ordinaire, artificiellement amen un tat de conscience objective et ramen ensuite son tat habituel, ne se souviendra de rien et pensera simplement quil a perdu connaissance pendant un certain temps. Mais, dans ltat de conscience de soi, lhomme peut avoir des clairs de conscience objective et en garder le souvenir. Le quatrime tat de conscience reprsente un tat tout fait diffrent du prcdent ; il est le rsultat dune croissance intrieure et dun long et difficile travail sur soi. Cependant le troisime tat de conscience constitue le droit naturel de lhomme tel quil est et, si lhomme ne le possde pas, cest uniquement parce que ses conditions de vie sont anormales. Sans exagration aucune, on peut dire qu lpoque actuelle le troisime tat de conscience napparat en lhomme que par de trs brefs et trs rares clairs et quil est impossible de le rendre plus ou moins permanent sans un entranement spcial. Pour la grande majorit des gens, mme cultivs et pensants, le principal obstacle sur la voie de lacquisition de la conscience de soi, cest quils croient la possder ; en dautres termes, ils sont tout fait convaincus davoir dj conscience deux-mmes et de possder tout ce qui accompagne cet tat : lindividualit, dans le sens dun Moi permanent et immuable, la volont, la capacit 206

de faire, et ainsi de suite. Or il est bien vident quun homme ne verra pas lintrt dacqurir par un long et difficile travail une chose que, dans son opinion, il possde dj. Au contraire, si vous le lui dites, il pensera soit que vous tes fou, soit que vous tentez dexploiter sa crdulit pour votre profit personnel. Les deux tats de conscience suprieurs la conscience de soi et la conscience objective sont lis au fonctionnement des

centres suprieurs de lhomme. Car en plus des centres dont nous avons dj parl, il en existe encore deux, le centre motionnel suprieur et le centre intellectuel suprieur. Ces centres sont en nous ; ils sont pleinement dvelopps et travaillent tout le temps, mais leur travail ne parvient jamais jusqu notre conscience ordinaire. La raison doit en tre recherche dans les proprits spciales de notre prtendue conscience lucide. Pour comprendre la diffrence entre les tats de conscience, il nous faut revenir sur le premier, qui est le sommeil. Cest un tat de conscience entirement subjectif. Lhomme y est englouti dans ses rves peu importe quil en garde ou non le souvenir. Mme si quelques impressions relles atteignent le dormeur, telles que sons, voix, chaleur, froid, sensations de son propre corps, elles nveillent en lui que des images subjectives fantastiques. Puis lhomme sveille. premire vue, cest un tat de conscience tout fait diffrent. Il peut se mouvoir, parler avec dautres personnes, faire des projets, voir des dangers, les viter, et ainsi de suite. Il parat raisonnable de penser quil se trouve dans une meilleure situation que lorsquil tait endormi. Mais si nous voyons les choses un peu plus fond, si nous jetons un regard sur son monde intrieur, sur ses penses, sur les causes de ses actions, nous comprendrons quil est presque dans le mme tat que lorsquil dormait. Cest mme pire, parce que dans le sommeil il est passif, ce qui veut dire quil ne peut rien faire. Dans ltat de veille au contraire, il peut agir tout le temps et les rsultats de ses actions se rpercuteront sur lui et sur son entourage. Et cependant il ne se souvient pas de lui-mme. Il est une machine, tout lui arrive. Il ne peut pas arrter le flot de ses penses, il ne peut pas contrler son imagination, ses motions, son attention. Il vit dans un 207

monde subjectif de jaime, je naime pas, cela me plat, cela ne me plat pas, jai envie, je nai pas envie, cest--dire un monde fait de ce quil croit aimer ou ne pas aimer, dsirer ou ne pas dsirer. Il ne voit pas le monde rel. Le monde rel lui est cach par le mur de son imagination. Il vit dans le sommeil. Il dort. Et ce quil

appelle sa conscience lucide nest que sommeil et un sommeil beaucoup plus dangereux que son sommeil de la nuit, dans son lit. Considrons quelque vnement de la vie de lhumanit. Par exemple, la guerre. Il y a la guerre en ce moment. Quest-ce que cela veut dire ? Cela signifie que plusieurs millions dendormis sefforcent de dtruire plusieurs millions dautres endormis. Ils sy refuseraient, naturellement, sils sveillaient. Tout ce qui se passe actuellement est d ce sommeil. Ces deux tats de conscience, sommeil et tat de veille, sont aussi subjectifs lun que lautre. Ce nest quen commenant se rappeler lui-mme que lhomme peut rellement sveiller. Autour de lui toute la vie prend alors un aspect et un sens diffrents. Il la voit comme une vie de gens endormis, une vie de sommeil. Tout ce que les gens disent, tout ce quils font, ils le disent et le font dans le sommeil. Rien de cela ne peut donc avoir la moindre valeur. Seul le rveil, et ce qui mne au rveil, a une valeur relle. Combien de fois mavez-vous demand sil ne serait pas possible darrter les guerres ? Certainement, ce serait possible. Il suffirait que les gens sveillent. Cela semble bien peu de chose. Rien au contraire ne saurait tre plus difficile, parce que le sommeil est amen et maintenu par toute la vie ambiante, par toutes les conditions de lambiance. Comment sveiller ? Comment chapper ce sommeil ? Ces questions sont les plus importantes, les plus vitales quun homme ait se poser. Mais, avant de se les poser, il devra se convaincre du fait mme de son sommeil. Et il ne lui sera possible de sen convaincre quen essayant de sveiller. Lorsquil aura compris quil ne se souvient pas de lui-mme et que le rappel de soi signifie un veil, jusqu un certain point, et, lorsquil aura vu par exprience combien il est difficile de se rappeler soi-mme, alors il comprendra quil ne suffit pas pour 208

sveiller den avoir le dsir. Plus rigoureusement, nous dirons quun homme ne peut pas sveiller par lui-mme. Mais si vingt hommes conviennent que le premier dentre eux qui sveillera, veillera les autres, ils ont dj une chance. Cependant cela mme est insuffisant,

parce que ces vingt hommes peuvent aller dormir en mme temps, et rver quils sveillent. Ce nest donc pas assez. Il faut plus encore. Ces vingt hommes doivent tre surveills par un homme qui nest pas lui-mme endormi ou qui ne sendort pas aussi facilement que les autres, ou qui va consciemment dormir lorsque cela est possible, lorsquil nen peut rsulter aucun mal ni pour lui ni pour les autres. Ils doivent trouver un tel homme et lembaucher pour quil les veille et ne leur permette plus de retomber dans le sommeil. Sans cela, il est impossible de sveiller. Cest ce quil faut comprendre. Il est possible de penser pendant un millier dannes, il est possible dcrire des bibliothques entires, dinventer des thories par millions et tout cela dans le sommeil, sans aucune possibilit dveil. Au contraire, ces thories et ces livres crits ou fabriqus par des endormis auront simplement pour effet dentraner dautres hommes dans le sommeil, et ainsi de suite. Il ny a rien de nouveau dans lide de sommeil. Presque depuis la cration du monde, il a t dit aux hommes quils taient endormis, et quils devaient sveiller. Combien de fois lisons-nous, par exemple, dans les vangiles : veillez-vous, veillez, ne dormez pas. Les disciples du Christ, mme dans le Jardin de Gethsmani, tandis que leur Matre priait pour la dernire fois, dormaient. Cela dit tout. Mais les hommes le comprennent-ils ? Ils prennent cela pour une figure de rhtorique, une mtaphore. Ils ne voient pas du tout que cela doit tre pris la lettre. Et ici encore il est facile de comprendre pourquoi. Il leur faudrait sveiller un peu, ou tenter tout le moins de sveiller. Srieusement, il ma souvent t demand pourquoi les vangiles ne parlent jamais du sommeil... Il en est question toutes les pages. Cela montre simplement que les gens lisent les vangiles en dormant. Tant quun homme est dans un sommeil profond, entirement submerg par ses rves, il ne peut mme pas penser quil est endormi. Sil pouvait penser 209

quil est endormi, il sveillerait. Et ainsi vont les choses, sans que les hommes aient la moindre ide de tout ce quils perdent cause de leur sommeil. Comme je lai dj dit, lhomme, tel quil est, tel que la nature la cr, peut devenir un tre conscient de soi. Cr cette fin,

il nat cette fin. Mais il nat parmi des endormis, et, naturellement, il tombe son tour dans un profond sommeil juste au moment o il devrait commencer prendre conscience de lui-mme. Ici toutes les choses jouent leur rle : limitation involontaire des adultes par lenfant, leurs suggestions volontaires ou involontaires et leur soidisant ducation. Toute tentative dveil de la part de lenfant est aussitt brise. Fatalement. Et combien defforts plus tard pour sveiller ; de quelle aide naura-t-on pas besoin lorsque des milliers dhabitudes qui poussent au sommeil auront t accumules. On sen dlivre trs rarement. Et, ds son enfance mme, lhomme a dj perdu, dans la plupart des cas, la possibilit de sveiller ; il vit toute sa vie dans le sommeil et il meurt dans le sommeil. De plus, bien des gens meurent longtemps avant leur mort physique. Mais le moment nest pas encore venu den parler. Maintenant, rappelez-vous ce que je vous ai dj dit. Un homme pleinement dvelopp, ce que jappelle un homme au sens fort de ce mot devrait possder quatre tats de conscience. Les hommes ordinaires, cest--dire les hommes n 1, 2 et 3, ne vivent que dans deux tats de conscience. Ils connaissent, ou du moins peuvent connatre, lexistence du quatrime tat. Tous ces tats mystiques et autres sont mal dfinis. Cependant, lorsquil ne sagit pas de fraudes ni de simulacres, ce sont l des clairs de ce que nous appelons un tat de conscience objective. Mais lhomme ne sait rien du troisime tat de conscience et il ne le souponne mme pas. Il est mme impossible quil puisse le souponner, parce que, si vous le lui expliquez, si vous lui dites en quoi il consiste, il vous dira que tel est son tat habituel. Ne se considre-t-il pas lui-mme comme un tre conscient qui gouverne sa propre vie ? Les faits le contredisent, mais il les regarde comme accidentels ou momentans, destins sarranger deux-mmes. Simaginant ainsi quil possde la conscience de soi, en quelque sorte par droit de naissance, il ne lui 210

viendra pas lesprit de tenter de lapprocher ou de lobtenir. Et cependant, en labsence de la conscience de soi ou du troisime tat de conscience, le quatrime est impossible, si ce nest par clairs. Or

la connaissance, cette vraie connaissance objective que les hommes les entendre sefforceraient de conqurir, nest possible que dans le quatrime tat de conscience. La connaissance acquise dans ltat ordinaire de conscience est constamment entremle de rves. Vous avez ainsi un tableau complet de ltre des hommes 1, 2 et 3. la runion suivante, G. reprit : Les possibilits de lhomme sont immenses. Vous ne pouvez mme pas vous faire une ide de ce quun homme est capable datteindre. Mais dans le sommeil rien ne peut tre atteint. Dans la conscience dun homme endormi, ses illusions, ses rves se mlent la ralit. Lhomme vit dans un monde subjectif, dont il lui est impossible de schapper. Et voil pourquoi il ne peut jamais faire usage de tous les pouvoirs quil possde et ne vit jamais que dans une petite partie de lui-mme. Il a dj t dit que ltude de soi et lobservation de soi, bien conduites, amnent lhomme se rendre compte quil y a quelque chose de fauss dans sa machine et dans ses fonctions, en leur tat ordinaire. Il comprend que cest prcisment parce quil est endormi quil ne vit et ne travaille que dans une petite partie de lui-mme. Il comprend que pour la mme raison la plupart de ses possibilits demeurent non ralises, et la plupart de ses pouvoirs, non utiliss. Il sent quil ne retire pas de la vie tout ce quelle pourrait lui donner, et que son incapacit tient aux dfauts fonctionnels de sa machine, de son appareil rcepteur. Lide de ltude de soi acquiert ses yeux une nouvelle signification. Il sent que peut-tre cela ne vaut mme pas la peine de studier tel quil est maintenant. Il voit chaque fonction dans son tat actuel, et ce quelle pourrait et devrait devenir. Lobservation de soi conduit lhomme reconnatre la ncessit de changer. Et en la pratiquant, il remarque que cette observation de soi apporte par elle-mme certains changements dans ses processus intrieurs. Il commence comprendre quelle est un moyen de changer, un instrument dveil. En sobservant, 211

il projette, en quelque sorte, un rayon de lumire sur ses processus

intrieurs, qui staient effectus jusquici dans une obscurit complte. Et, sous linfluence de cette lumire, ceux-ci commencent changer. Il y a un grand nombre de processus chimiques qui ne peuvent avoir lieu quen labsence de lumire. De mme, un grand nombre de processus psychiques ne peuvent avoir lieu que dans 1obscurit. Mme une faible lueur de conscience suffit changer compltement le caractre des processus habituels et rendre un grand nombre dentre eux tout fait impossibles. Nos processus psychiques (notre alchimie intrieure) ont beaucoup de points communs avec ces processus chimiques dont la lumire change le caractre et ils sont assujettis des lois analogues. Lorsquun homme arrive se rendre compte non seulement de la ncessit de ltude et de lobservation de soi, mais aussi de la ncessit du travail sur soi en vue de changer, alors le caractre de son observation de soi doit lui aussi changer. Jusquici il na tudi que les dtails du travail des centres, essayant seulement de constater tel ou tel phnomne et sefforant dtre un tmoin impartial. Il a tudi le travail de la machine. Dsormais il doit commencer se voir lui-mme, cest--dire voir non plus les dtails isols, non plus le travail des petites roues ou des petits leviers, mais toutes les choses prises ensemble cet ensemble quil reprsente pour les autres. cette fin, un homme doit sexercer prendre, pour ainsi dire, des photographies mentales de lui-mme aux diffrents moments de sa vie et dans ses diffrents tats motionnels ; non plus des photos de dtails, mais des vues globales. En dautres termes, ces photographies doivent contenir simultanment tout ce quun homme peut voir en lui-mme un moment donn. motions, humeurs, penses, sensations, postures, mouvements, tons de voix, expressions du visage, et ainsi de suite. Si un homme parvient prendre dintressants instantans, il ne tardera pas obtenir une vritable collection de portraits de lui-mme qui, tous ensemble, lui montreront clairement ce quil est. Mais il est difficile de parvenir prendre ces photos aux moments les plus intressants, il est difficile 212

de saisir les postures, les expressions du visage, les motions et les

penses les plus caractristiques. Si un homme russit bien prendre ces photos et en nombre suffisant, il ne tardera pas voir que lide quil se faisait de lui-mme et avec laquelle il continuait vivre danne en anne tait trs loigne de la ralit. Au lieu de lhomme quil croyait tre, il en verra un tout autre. Cet autre est lui-mme et, en mme temps, ce nest pas lui-mme. Cest lui, tel que les autres le connaissent, tel quil simagine et tel quil apparat dans ses actions, ses paroles, etc. ; mais ce nest pas exactement lui, tel quil est en ralit. Parce quil sait lui-mme quil y a une grande part dirralit, dinvention et dartifice dans cet homme que les autres connaissent et quil connat lui-mme. Vous devez apprendre sparer le rel de limaginaire. Et pour commencer lobservation de soi et ltude de soi, il est indispensable dapprendre se diviser. Lhomme doit se rendre compte quen fait il est form de deux hommes. Lun est lhomme quil nomme moi et que les autres nomment Ouspensky, Zacharoff ou Petroff. Lautre est le vrai lui, le vrai Moi, qui apparat dans sa vie seulement pour de trs courts moments, et qui ne peut devenir stable et permanent quaprs une trs longue priode de travail. Tant quun homme se considre lui-mme comme une seule personne, il restera toujours tel quil est. Son travail intrieur dbute cet instant o il commence prouver en lui-mme la prsence de deux hommes. Lun est passif et le plus quil puisse faire est dobserver et denregistrer ce qui lui arrive. Lautre, qui se nomme lui-mme moi, qui est actif et parle de lui la premire personne, nest en ralit que Ouspensky, Petroff ou Zacharoff. Telle est la premire ralisation quun homme puisse obtenir. Aussitt quil commence penser correctement, il voit quil est tout entier au pouvoir de son Ouspensky, Petroff ou Zacharoff. Quoi quil projette ou mdite de faire ou de dire, ce nest pas lui, ce nest pas son Moi qui le dira ou le fera, mais son Ouspensky, son Petroff ou son Zacharoff, et ce quils feront ou diront, naturellement, naura rien de 213

commun avec ce que son Moi aurait dit ou fait ; parce quils ont

leur faon eux de ressentir ou de comprendre les choses, qui peut parfois contrefaire ou dfigurer entirement les intentions primitives du Moi. cet gard, un danger prcis guette lhomme ds le tout premier moment de lobservation de soi. Cest Moi qui commence lobservation, mais Ouspensky, Zacharoff ou Petroff sen emparent aussitt et ce sont eux qui la poursuivent. Ainsi, ds le dbut, Ouspensky, Zacharoff, ou Petroff faussent quelque chose, ils introduisent un changement qui semble sans importance, mais qui en ralit altre radicalement tout. Supposons, par exemple, quun homme appel Ivanoff entende la description de cette mthode dobservation de soi. On lui a dit quun homme doit se diviser lui-mme : lui ou moi dun ct, et Ouspensky, Petroff ou Zacharoff dun autre. Il se divise alors littralement comme on le lui a dit. Ceci est moi, se dit-il, et cela est Ouspensky, Petroff ou Zacharoff. Il ne dira jamais Ivanoff. Il trouve cela dplaisant ; aussi emploiera-t-il invitablement quelque autre nom ou prnom. De plus, il appellera moi ce quil aime en lui, ou, dans tous les cas, ce quil trouve fort en lui, tandis quil nommera Ouspensky, Petroff ou Zacharoff ce quil naime pas ou considre comme ses faiblesses. Sur une telle base, il se met raisonner, compltement tort bien entendu, puisquil sest dj abus sur le point le plus important, stant refus envisager ce quil est rellement, cest--dire Ivanoff, pour naccorder de considration quaux imaginaires Ouspensky, Petroff ou Zacharoff. Il est mme difficile dimaginer combien un homme dteste employer son propre nom lorsquil parle de lui la troisime personne. Il fait tout pour lviter. Il sappelle lui-mme par un autre nom, comme je viens de le dire, ou il invente pour lui-mme un faux nom, un nom par lequel personne ne la jamais appel ni ne lappellera jamais ; ou il sappelle simplement lui et ainsi de suite. Sous ce rapport, les gens qui sont habitus dans leurs conversations mentales sappeler par leur prnom, 214

par leur surnom ou par des petits noms damiti ne sont pas

lexception. Lorsquils en viennent lobservation de soi, ils prfrent sappeler eux-mmes Ouspensky ou dire Ouspensky en moi, comme sil pouvait y avoir un Ouspensky en eux-mmes. Il y a bien assez d Ouspensky pour Ouspensky lui-mme ! Mais lorsquun homme comprend son impuissance en face d Ouspensky, son attitude envers lui-mme et envers Ouspensky en lui cesse dtre indiffrente ou insouciante. Lobservation de soi devient une observation d Ouspensky. Lhomme comprend quil nest pas Ouspensky, qu Ouspensky nest que le masque quil porte, le rle quil joue inconsciemment et que, par malheur, il ne peut pas sempcher de jouer, un rle qui le domine et lui fait dire et faire des milliers de choses stupides, des milliers de choses que lui-mme ne ferait ou ne dirait jamais. Sil est sincre avec lui-mme, il sent quil est au pouvoir d Ouspensky et, en mme temps, il sent quil nest pas Ouspensky. Il commence avoir peur d Ouspensky, il commence sentir qu Ouspensky est son ennemi. Quoi quil veuille faire, tout est intercept et altr par Ouspensky. Ouspensky est son ennemi. Les dsirs, les gots, les sympathies, les antipathies, les penses, les opinions d Ouspensky, ou bien sopposent ses ides propres, ses sentiments et humeurs, ou bien nont rien de commun avec eux. Et, cependant, Ouspensky est son matre. Lui, il est lesclave. Il na pas de volont propre. Il est hors dtat dexprimer ses dsirs, parce que tout ce quil voudrait dire ou faire sera toujours fait sa place par Ouspensky. ce niveau de lobservation de soi, cet homme ne doit plus avoir quun seul but : se dlivrer d Ouspensky. Et ds lors quil ne peut pas sen dlivrer en fait parce quil est Ouspensky, il doit par consquent le matriser et lui faire faire non pas ce que dsire Ouspensky du moment, mais ce que lui-mme veut faire. Ouspensky, qui est aujourdhui le matre, doit devenir le serviteur. Tel est le premier pas dans le travail sur soi : il faut 215

se sparer d Ouspensky, non seulement en pense, mais en fait, et parvenir sentir que lon na rien de commun avec lui. Mais il faut

bien garder prsent lesprit que toute lattention doit demeurer concentre sur Ouspensky. En effet, un homme est incapable dexpliquer ce quil est lui-mme en ralit ; cependant, il peut sexpliquer Ouspensky lui-mme et cest par l quil doit commencer, en se rappelant en mme temps quil nest pas Ouspensky. Rien de plus dangereux dans un tel cas que de se fier son propre jugement. Si un homme a de la chance, peut-tre aura-t-il ses cts quelquun pour lui dire o il est et o est Ouspensky. Encore faut-il quil ait foi en cette personne, sinon il ne manquera pas de penser quil comprend tout bien mieux par lui seul et quil na pas apprendre o il est ni o est Ouspensky. Et ce nest pas seulement par rapport lui-mme, mais par rapport aux autres quil simagine voir et connatre leurs Ouspensky. En quoi, naturellement, il se leurre. Car, un tel stade, un homme ne peut rien voir, ni sur luimme, ni sur les autres. Et plus il est convaincu quil le peut, plus il sabuse. Au contraire, sil est capable de la moindre sincrit envers lui-mme, et sil veut rellement connatre la vrit, alors il peut trouver une base exacte et infaillible, dabord pour se juger lui-mme correctement, ensuite pour juger les autres. Mais toute la question est prcisment dtre sincre envers soi-mme. Et cest loin dtre facile. Les gens ne comprennent pas que la sincrit doit tre apprise. Ils simaginent qu il dpend de leur dsir ou de leur dcision dtre sincre ou de ne pas ltre. Mais comment un homme pourrait-il tre sincre envers luimme, lorsque cet homme sincrement ne voit pas ce quil lui faudrait voir en lui-mme ? Il faut que quelquun le lui montre. Et son attitude envers celui qui le lui montrera doit tre juste, cest--dire telle quelle laide voir ce qui lui est montr et non pas telle quelle len empche ncessairement, comme cela arrive chaque fois quun homme simagine quil na rien apprendre de personne. Dans le travail, cest l une phase critique. Un homme qui perd sa direction ce moment-l ne la retrouvera plus jamais. Car il ne faut pas oublier que lhomme, tel quil 216

est actuellement, nest pas en mesure de distinguer en lui Moi et

Ouspensky. Tous ses efforts dans ce sens ne sauraient empcher quil ne se mente, quil ne se mette inventer, et jamais il ne se verra tel quil est en ralit. Il faut sen convaincre profondment : sans aide extrieure, un homme ne peut jamais se voir. Pourquoi en est-il ainsi ? Souvenez-vous. Nous avons dit que lobservation de soi conduit cette constatation que lhomme soublie sans cesse. Son impuissance se souvenir de soi est un des traits les plus caractristiques de son tre et la vraie cause de tout son comportement. Cette impuissance se manifeste de mille faons. Il ne se rappelle pas ses dcisions, il ne se rappelle pas la parole quil sest donne lui-mme, il ne se rappelle pas ce quil a dit ou ressenti il y a un mois, une semaine, un jour ou une heure seulement. Il commence un travail et bientt il oublie pourquoi il la entrepris, et cest dans le travail sur soi que ce phnomne se produit avec une frquence toute particulire. Un homme ne peut se rappeler une promesse donne autrui qu laide dassociations artificielles, dassociations duques en lui, lesquelles, leur tour, sassocient toutes sortes de conceptions, elles-mmes artificiellement cres, telles que 1 honneur, l honntet, le devoir, et ainsi de suite. En vrit, on peut donc dire que pour une chose dont un homme se souvient, il y en a toujours dix, bien plus importantes, quil oublie. Mais lhomme noublie jamais rien plus facilement que ce qui a trait lui-mme, par exemple : ces photographies mentales quil a pu prendre. Et ses opinions, ses thories se trouvent, de cette faon, dpourvues de toute stabilit et de toute prcision. Lhomme ne se rappelle pas ce quil a pens ou ce quil a dit ; et il ne se rappelle pas comment il a pens ou comment il a parl. Ceci, son tour, est en rapport avec lune des caractristiques fondamentales de lattitude de lhomme envers lui-mme et envers son entourage, savoir : sa constante identification tout ce qui prend son attention, ses penses ou ses dsirs, et son imagination. Lidentification est un trait si commun que, dans la tche de lobservation de soi, il est difficile de la sparer 217

du reste. Lhomme est toujours en tat didentification ; seul change lobjet de son identification. Lhomme sidentifie un petit problme quil trouve sur son chemin et il oublie compltement les grands buts quil se proposait au dbut de son travail. Il sidentifie une pense et il oublie toutes les autres. Il sidentifie une motion, une humeur, et il oublie ses autres sentiments .plus profonds. En travaillant sur eux-mmes, les gens sidentifient tel point des buts isols quils perdent de vue lensemble. Les deux ou trois arbres les plus proches viennent reprsenter pour eux toute la fort. Lidentification est notre plus terrible ennemi parce quelle pntre partout. Au moment mme o nous croyons lutter contre elle, nous sommes encore sa dupe. Et sil nous est si difficile de nous librer de lidentification, cest que nous nous identifions plus facilement aux choses qui nous intressent davantage, celles auxquelles nous donnons notre temps, notre travail et notre attention. Pour se librer de lidentification, lhomme doit donc tre constamment sur ses gardes et impitoyable envers lui-mme. Cest-dire quil ne doit pas avoir peur de dmasquer toutes ses formes subtiles et caches. Il est indispensable de voir, dtudier lidentification, afin den dceler en nous-mmes jusquaux racines les plus profondes. Mais la difficult de la lutte contre lidentification saccrot encore du fait que, lorsque les gens la discernent, ils la regardent comme une qualit excellente et lui dcernent les noms d enthousiasme, zle, passion, spontanit, inspiration, etc. Ils considrent quon ne peut rellement, en nimporte quel domaine, faire du bon travail que dans un tat didentification. En ralit, cest une illusion. Dans un tel tat lhomme ne peut rien faire de sens. Et si les gens pouvaient voir ce que signifie ltat didentification, ils changeraient dopinion. Lhomme identifi nest plus quune chose, un morceau de viande ; il perd jusqu ce peu de ressemblance quil avait avec un tre humain. En Orient, o lon fume le haschich et dautres drogues, il arrive souvent quun homme sidentifie sa pipe au point de se considrer lui-mme comme une pipe. Ce nest pas une plaisanterie, mais un fait. Il devient positivement une pipe. Voil lidentification. Mais pour

218

en arriver l, le haschich ou lopium ne sont pas du tout ncessaires. Regardez les gens dans les magasins, les thtres ou les restaurants. Voyez comme ils sidentifient avec les mots quand ils discutent ou essaient de prouver quelque chose, particulirement quelque chose quils ne connaissent pas. Ils ne sont plus que dsir, avidit, ou paroles : deux-mmes, il ne reste rien. Lidentification est le principal obstacle au rappel de soi. Un homme qui sidentifie est incapable de se rappeler lui-mme. Pour pouvoir se rappeler soi-mme, il faut dabord ne pas sidentifier. Mais pour apprendre ne pas sidentifier, lhomme doit avant tout ne pas sidentifier avec lui-mme, ne pas sappeler lui-mme moi, toujours et en toutes occasions. Il doit se rappeler quils sont deux en lui, quil y a lui-mme, cest--dire Moi en lui, et lautre, avec lequel il doit lutter et quil doit vaincre sil veut atteindre quoi que ce soit. Tant quun homme sidentifie ou est susceptible de sidentifier, il est lesclave de tout ce qui peut lui arriver. La libert signifie avant tout : se librer de lidentification. Aprs avoir tudi lidentification en gnral, il faut prter attention lun de ses aspects particuliers : lidentification aux gens, qui prend la forme de la considration. Il y a plusieurs sortes de considration. Dans la plupart des cas, lhomme sidentifie ce que les autres pensent de lui, la faon dont ils le traitent, leur attitude son gard. Lhomme pense toujours que les gens ne lapprcient pas assez, ne sont pas assez courtois ou polis. Tout cela le tracasse, le proccupe, le rend souponneux ; il gaspille en conjectures ou en suppositions une quantit norme dnergie, il dveloppe ainsi en lui une attitude mfiante et hostile lgard des autres. Comment on la regard, ce quon pense de lui, ce quon a dit de lui, tout cela prend ses yeux une importance norme. Et il considre non seulement les personnes, mais la socit et les conditions historiques. Tout ce qui dplat un tel homme lui parat injuste, illgitime, faux et illogique. Et le point de dpart de son jugement est toujours que les choses peuvent et doivent tre changes. L injustice est un de ces mots qui servent souvent de

masques 219

la considration. Lorsquun homme sest convaincu que cest une injustice qui le rvolte, sarrter de considrer quivaudrait pour lui se rconcilier avec linjustice. Il y a des gens capables non seulement de considrer linjustice ou le peu de cas que lon fait deux, mais de considrer mme le temps quil fait. Cela semble ridicule, mais cest un fait : les gens sont capables de considrer le climat, la chaleur, le froid, la neige, la pluie ; ils peuvent se fcher et sindigner contre le mauvais temps. Lhomme prend tout dune faon personnelle, comme si tout dans le monde avait t spcialement amnag pour lui faire plaisir, ou au contraire pour lui causer des dsagrments et des ennuis. Tout cela nest qu identification, et lon pourrait en citer beaucoup dautres formes. Ce genre de considration se fonde entirement sur les exigences. Lhomme, en son for intrieur, exige que tout le monde le prenne pour quelquun de remarquable, auquel chacun devrait constamment tmoigner respect, estime et admiration, pour son intelligence, sa beaut, son adresse, son humour, sa prsence desprit, son originalit et toutes ses autres qualits. Ces exigences se fondent leur tour sur la notion compltement fantastique que les gens ont deux-mmes, ce qui arrive trs souvent, mme avec des personnes dapparence trs modeste. Quant aux crivains, acteurs, musiciens, artistes et politiciens, ils sont presque sans exception des malades. Et de quoi souffrent-ils ? Avant tout, dune extraordinaire opinion deux-mmes, ensuite dexigences et, enfin, de considration, cest--dire dune disposition pralable soffenser du moindre manque de comprhension ou dapprciation. Il y a encore une autre forme de considration qui peut enlever un homme une grande partie de son nergie. Elle a pour point de dpart lattitude qui consiste croire quil ne considre pas assez une autre personne, et que celle-ci en est offense. Et il commence se dire que peut-tre il ne pense pas assez cette autre personne, quil ne lui prte pas assez dattention et ne lui fait pas une place assez grande. Tout cela nest que faiblesse. Les hommes ont peur les uns des autres. Et cela peut mener trs loin. Jai vu de tels

cas bien souvent. Un homme peut 220

aller de la sorte jusqu perdre son quilibre, sil en eut jamais, et se conduire de manire compltement insense. Il se fche contre luimme et ressent quel point il est stupide, mais il ne peut pas sarrter, parce quen loccurrence toute la question est prcisment de ne pas considrer. Un autre exemple, peut-tre pire encore, est celui de lhomme qui considre qu son sens il devrait faire quelque chose, alors quen fait, il na absolument rien faire. Devoir et ne pas devoir est un problme difficile : il est difficile de comprendre quand un homme doit rellement et quand il ne doit pas. Cette question ne peut tre aborde que du point de vue du but. Lorsquun homme a un but, il doit faire exclusivement ce qui lui permet de sen rapprocher et ne rien faire qui puisse len loigner. Comme je lai dj dit, les gens simaginent souvent que, sils commencent combattre la considration en eux-mmes, ils perdront leur sincrit, et ils en ont peur parce quils pensent que dans ce cas ils perdront quelque chose, une partie deux-mmes. Il se produit l le mme phnomne que dans les tentatives de lutte contre lexpression des motions dsagrables. La seule diffrence est que dans ce cas lhomme lutte avec lexpression extrieure de ses motions et dans lautre avec la manifestation intrieure dmotions qui sont peut-tre les mmes. Cette crainte de perdre sa sincrit est naturellement une duperie, une de ces formules mensongres qui font le lit de la faiblesse humaine. Lhomme ne peut pas sempcher de sidentifier et de considrer intrieurement, il ne peut pas sempcher dexprimer ses motions dsagrables, pour cette seule raison quil est faible. Lidentification, la considration, lexpression des motions dsagrables sont des manifestations de sa faiblesse, de son impuissance, de son incapacit se dominer. Mais, ne voulant pas savouer cette faiblesse, il lappelle sincrit ou honntet et il se dit quil ne dsire pas lutter contre sa sincrit, alors quen fait il est incapable de lutter contre ses faiblesses. La sincrit, lhonntet sont en ralit quelque chose de tout

diffrent. Ce quon appelle en gnral sincrit 221

est simplement refus de se contraindre. Et dans son trfonds tout homme le sait bien. Aussi se ment-il lui-mme chaque fois quil prtend ne pas vouloir perdre sa sincrit. Jai parl jusquici de la considration intrieure. Il serait possible den donner beaucoup dautres exemples. Mais cest vous de le faire, je veux dire que cest vous de chercher ces exemples, dans vos observations sur vous-mme et les autres. Le contraire de la considration intrieure la considration extrieure constitue pour une part un moyen de lutter contre elle. La considration extrieure se fonde sur une sorte de relation envers les gens totalement diffrente de la considration intrieure. Elle est une adaptation aux gens, leur comprhension et leurs exigences. En considrant extrieurement, un homme fait tout ce qui est ncessaire pour se rendre la vie plus facile lui-mme et aux autres. La considration extrieure ncessite une connaissance des hommes, une comprhension de leurs gots, de leurs habitudes et de leurs prjugs. En mme temps, la considration extrieure requiert un grand pouvoir sur soi-mme, une grande matrise de soi. Il arrive fort souvent quun homme dsire sincrement exprimer ou montrer dune manire ou dune autre quelquun ce quil pense rellement de lui ou ce quil ressent son endroit. Et sil est faible, il cde naturellement son dsir, aprs quoi il se justifie, disant quil ne voulait pas mentir, quil ne voulait pas feindre, quil voulait tre sincre. Puis, il se convainc lui-mme que cest la faute de lautre. Il voulait rellement le considrer, il tait mme tout prt lui cder, il ne voulait pas de querelles, etc. Mais lautre a refus de le considrer, aussi ny avait-il rien faire avec lui. Il arrive souvent quun homme commence par une bndiction et finisse par une injure. Il dcide de ne pas considrer les autres, aprs quoi il les blme de ne pas le considrer lui-mme. Cet exemple montre comment la considration extrieure dgnre en considration intrieure. Mais si un homme se rappelle rellement lui-mme, il comprend que lautre est une machine, tout comme il en est une lui-mme. Et alors il se mettra la

place de lautre. Ce faisant, il deviendra rellement 222

capable de comprendre ce que lautre pense et ce quil sent. Sil peut se comporter ainsi, son travail deviendra beaucoup plus facile pour lui. Mais sil aborde un homme avec ses propres exigences, il nen tirera rien, si ce nest une nouvelle considration intrieure. Une juste considration extrieure est trs importante dans le travail. Il arrive souvent que des hommes qui comprennent fort bien la ncessit de la considration extrieure dans la vie nen comprennent plus la ncessit dans le travail ; ils dcident que, puisquils travaillent sur eux-mmes, ils ont justement le droit de ne pas considrer. En ralit, si un homme veut que son travail soit efficace, il lui faut dix fois plus de considration extrieure que dans la vie courante, parce que seule la considration extrieure de la part de llve peut montrer son apprciation et sa comprhension du travail : en effet, les rsultats du travail sont toujours proportionnels la valeur quon lui reconnat ou la comprhension que lon en a. Rappelez-vous que le travail ne peut pas commencer et ne peut pas progresser sur un niveau infrieur celui de l homme de la rue, cest--dire sur un niveau infrieur celui de la vie ordinaire. Cest un principe des plus importants, qui est trs facilement oubli. Mais nous en reparlerons plus tard. G. nous rappelait une autre fois ce fait que nous oublions constamment les difficults de notre situation. Vous pensez souvent dune faon trs nave, disait-il. Vous croyez dj pouvoir faire. Et il est vrai que se dbarrasser de cette conviction est la chose du monde la plus difficile. Vous ne comprenez pas toute la complexit de votre structure intrieure, vous ne vous rendez pas compte que chaque effort, en plus des rsultats souhaits supposer quil les donne produit des milliers de rsultats inattendus, souvent indsirables. Enfin vous oubliez constamment (cest mme l votre erreur la plus grave) que vous ne commencez pas par le commencement, avec une belle machine toute propre et toute neuve. Il y a derrire chacun de vous des annes de vie fausse ou stupide. Toujours vous cdiez vos faiblesses, toujours

vous fermiez les yeux sur vos erreurs, essayant dviter toutes les vrits dsagrables. Vous mentant constamment 223

vous-mmes, vous justifiant, blmant les autres, et ainsi de suite. Tout cela na pu que nuire votre machine. Ici, elle est sale et toute rouille par endroits ; l, son mauvais fonctionnement a fait surgir des dispositifs artificiels. Ces dispositifs artificiels vont ds lors chaque instant contrarier vos bonnes intentions. Ils sont appels tampons. Tampons est un terme qui demande une explication spciale. Chacun sait ce que sont les tampons des wagons de chemin de fer : des appareils amortisseurs de chocs. En labsence de ces tampons, les moindres chocs dun wagon contre un autre pourraient tre trs dsagrables et dangereux. Les tampons attnuent les effets de ces chocs et les rendent imperceptibles. Des dispositifs exactement analogues existent dans lhomme. Ils ne sont pas crs par la nature, mais par lhomme lui-mme, bien que de faon involontaire. leur origine se trouvent les multiples contradictions de ses opinions, de ses sentiments, de ses sympathies, de ce quil dit, de ce quil fait. Si lhomme devait sentir durant sa vie entire toutes les contradictions qui sont en lui, il ne pourrait pas vivre ni agir aussi tranquillement que maintenant. Sans cesse des frictions se produiraient en lui, ses inquitudes ne lui laisseraient aucun repos. Nous ne savons pas voir combien les diffrents moi qui composent notre personnalit sont contradictoires et hostiles les uns aux autres. Si lhomme pouvait sentir toutes ces contradictions, il sentirait ce quil est rellement. Il sentirait quil est fou. Il nest agrable pour personne de se sentir fou. De plus, une telle pense prive lhomme de sa confiance en lui-mme, elle affaiblit son nergie, elle le frustre du respect de lui-mme. Dune manire ou dune autre, il lui faut donc dominer cette pense ou la bannir. Il doit ou bien dtruire ses contradictions ou bien cesser de les voir et de les prouver. Lhomme ne peut pas dtruire ses contradictions. Mais il cesse de les sentir quand les tampons apparaissent en lui. Ds lors, il

ne sent plus les chocs qui rsultent du heurt de vues, dmotions et de paroles contradictoires. Les tampons se forment par degrs, lentement. Un trs grand nombre sont crs artificiellement par 224

l ducation. Dautres doivent leur existence linfluence hypnotique de toute la vie environnante. Lhomme est entour de gens qui parlent, pensent, sentent, vivent par lintermdiaire de leurs tampons. Les imitant dans leurs opinions, leurs actions et leurs paroles, il cre involontairement en lui-mme des tampons analogues, qui lui rendent la vie plus facile. Car il est trs dur de vivre sans tampons. Mais ceux-ci empchent toute possibilit de dveloppement intrieur, parce quils sont faits pour amortir les chocs ; or les chocs, et eux seuls, peuvent tirer lhomme de ltat dans lequel il vit, cest--dire lveiller. Les tampons bercent le sommeil de lhomme, ils lui donnent lagrable et paisible sensation que tout ira bien, que les contradictions nexistent pas, et quil peut dormir en paix. Les tampons sont des dispositifs qui permettent lhomme davoir toujours raison ; ils lempchent de sentir sa conscience. La conscience est encore un terme qui a besoin dtre expliqu. Dans la vie ordinaire, le concept de conscience est pris dune faon trop simple. Comme si nous avions une conscience ! En fait, le concept de conscience morale, dans le domaine motionnel, quivaut au concept d intuition intellectuelle 6 dans le domaine intellectuel. Et de mme que nous navons pas dintuition intellectuelle, nous navons pas de conscience morale. Lintuition intellectuelle est un tat dans lequel lhomme connat dune manire immdiate et totale tout ce quil sait en gnral, un tat dans lequel il est en mesure de voir combien peu il sait et combien de contradictions il y a dans ce quil sait. La conscience morale est un tat dans lequel lhomme sent
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Labsence de termes adquats nous oblige traduire consciousness par intuition intellectuelle et conscience par conscience morale .

dune manire immdiate et totale tout ce quil sent en gnral ou peut sentir. Et comme chacun a en lui des milliers de sentiments contradictoires qui, de la ralisation profondment cache de sa propre nullit, vont jusquaux formes les plus stupides de linfatuation et de toutes sortes de terreurs jusqu la prsomption, la suffisance 225

et lauto-idoltrie sentir tout cela simultanment ne serait pas seulement douloureux ; ce serait insupportable. Si un homme dont le monde intrieur tout entier nest fait que de contradictions devait ressentir la fois toutes ces contradictions en lui, sil devait ressentir soudain quil aime tout ce quil hait et quil hait tout ce quil aime, quil ment quand il dit la vrit et quil dit la vrit quand il ment ; et sil pouvait sentir la honte et lhorreur dun tel ensemble il connatrait alors cet tat qui est appel conscience morale. Lhomme ne peut pas vivre dans un tel tat ; il doit, ou bien dtruire les contradictions, ou bien dtruire la conscience. Il ne peut pas dtruire la conscience, mais sil ne peut pas la dtruire, il peut la mettre en sommeil, ce qui signifie que, par dimpntrables barrires, il peut sparer en lui-mme un sentiment dun autre, ne jamais les voir ensemble, ne jamais sentir leur incompatibilit ni labsurdit de leur coexistence. Mais heureusement pour lhomme, cest--dire pour sa paix et son sommeil, cet tat de conscience est trs rare. Ds sa plus petite enfance, les tampons ont commenc se dvelopper et se fortifier en lui, lui enlevant progressivement toute possibilit de voir ses contradictions intrieures ; pour lui, par consquent, il ny a pas le moindre danger dun veil soudain. Lveil nest possible que pour ceux qui le cherchent, qui le veulent, et sont prts lutter avec euxmmes, travailler sur eux-mmes, trs longtemps et avec persvrance pour lobtenir. cette fin, il faut absolument dtruire les tampons, cest--dire aller la rencontre de toutes les souffrances intrieures, qui sont lies la sensation des contradictions. De plus, la destruction des tampons exige ellemme un trs long travail, et lhomme doit consentir ce travail, en comprenant bien que lveil de sa conscience saccompagnera pour

lui de toutes les gnes et de toutes les souffrances imaginables. Mais la conscience est le seul feu qui puisse faire fondre toutes les poudres mtalliques de la cornue dont il a dj t question, et crer lunit que lhomme ne possde pas au stade o il a entrepris de studier lui-mme. Le concept de conscience morale na rien de commun avec celui de moralit. 226

La conscience morale est un phnomne gnral et permanent. Elle est la mme pour tous les hommes et nest possible quen labsence des tampons. Du point de vue des diffrentes catgories dhommes, nous pouvons dire quil existe une conscience de lhomme qui na pas de contradictions. Cette conscience nest pas une souffrance, mais une joie dun caractre entirement nouveau, et que nous sommes incapables de comprendre. Un veil mme momentan de la conscience morale dans un homme aux milliers de moi diffrents implique obligatoirement la souffrance. Pourtant, si ces instants de conscience se rptent plus souvent et durent chaque fois plus longtemps, si lhomme ne les craint pas, mais au contraire coopre avec eux et tente de les garder et de les prolonger, un lment de joie trs subtil, un avant-got de la vraie conscience lucide percera graduellement en lui. Le concept de moralit na rien de gnral. La moralit est faite de tampons. Il ny a pas de morale commune : ce qui est moral en Chine est immoral en Europe et ce qui est moral en Europe est immoral en Chine, ce qui est moral Saint-Ptersbourg est immoral au Caucase et ce qui est moral au Caucase ne lest pas SaintPtersbourg. Ce qui est moral pour une classe de la socit est immoral pour une autre et vice versa. La morale est toujours et partout un phnomne artificiel. Elle est faite de multiples tabous, cest--dire de restrictions et dexigences varies, parfois senses dans leur principe, parfois ayant perdu toute espce de sens ou nen ayant jamais eu, parce quelles ont t tablies sur une base fausse, sur un terrain de superstitions et de terreurs imaginaires. La moralit est faite de tampons. Et puisquil y a des tampons de toutes sortes et que les conditions de vie dans les

diffrents pays, diffrents ges et parmi les diffrentes classes sociales, varient considrablement, la morale ainsi tablie est elle aussi trs dissemblable et contradictoire. Une morale commune tous nexiste pas. Il est mme impossible de dire quil y ait une seule morale pour toute lEurope, par exemple. On dit quelquefois que la morale europenne est la morale chrtienne. Mais tout dabord, lide de morale chrtienne autorise par elle-mme un trs grand nombre dinterprtations, et bien 227

des crimes ont t justifis par cette morale chrtienne. Ensuite, lEurope moderne na vraiment presque rien de commun avec la morale chrtienne, quel que soit le sens quon lui attribue. En tout cas, si cest la morale chrtienne qui a men lEurope la guerre qui se droule actuellement, ne serait-il pas prfrable de se tenir aussi loign que possible dune telle morale ? Bien des gens disent quils ne comprennent pas le ct moral de votre enseignement, dit lun dentre nous. Et dautres disent que votre enseignement ne comporte aucune morale. Non, bien sr ! dit G. Les gens aiment beaucoup parler de morale. Mais la morale est une simple autosuggestion. Ce qui est ncessaire, cest la conscience. Nous nenseignons pas la morale. Nous enseignons comment on peut dcouvrir la conscience. Les gens ne sont pas contents lorsque nous disons cela. Ils disent que nous navons pas damour. Simplement parce que nous nencourageons pas la faiblesse et lhypocrisie, mais quau contraire nous arrachons tous les masques. Celui qui dsire la vrit ne parlera pas damour ou de Christianisme, parce quil sait combien il en est loin. La doctrine chrtienne est pour les Chrtiens. Et les Chrtiens sont ceux qui vivent selon le Christ, cest--dire qui font tout selon ses prceptes. Peuvent-ils vivre en conformit avec les prceptes du Christ, ceux qui parlent damour et de morale ? Naturellement, ils ne le peuvent pas ; mais il y aura toujours des bavardages de cette sorte, il y aura toujours des gens pour qui les mots comptent plus que nimporte quoi. Cependant il y a un signe qui ne trompe pas : ceux qui parlent dune telle faon sont des hommes vides ; cela ne vaut pas la peine de

perdre son temps avec eux. La morale et la conscience sont des choses bien diffrentes. Une conscience ne peut jamais contredire une autre conscience. Mais une morale peut toujours contredire et mme nier aisment une autre morale. Les morales se dtruisent compltement les unes les autres. Les hommes en lesquels se sont constitus des tampons peuvent tre trs moraux. Mais leurs tampons peuvent tre diffrents ; deux hommes trs moraux peuvent donc se considrer lun lautre comme trs immoraux. En rgle 228

gnrale, cest presque invitable. Plus un homme est moral, plus il estime immoraux les autres hommes moraux qui ne sont pas de la mme sorte que lui. Lide de morale se rattache lide de bonne et de mauvaise conduite. Mais la notion du bien et du mal diffre dun homme lautre ; elle est toujours subjective chez lhomme n 1, 2 ou 3, et elle est chaque fois fonction du moment ou de la situation. Lhomme subjectif ne peut pas avoir de conception gnrale du bien et du mal. Pour lhomme subjectif, le mal est tout ce qui soppose ses dsirs, ses intrts ou sa conception du bien. On peut dire que pour lhomme subjectif le mal nexiste pas du tout. Il nexiste pour lui que diverses conceptions du bien. Personne ne fait jamais rien dlibrment pour servir le mal, pour lamour du mal. Chacun agit pour servir le bien comme il lentend. Mais chacun lentend de faons diffrentes. Par consquent les hommes sentredchirent et se massacrent pour servir le bien. La raison en reste la mme : leur ignorance et le profond sommeil dans lequel ils vivent. Cest tellement vident quil semble mme trange que les gens ny pensent pas. Dans tous les cas, un fait demeure : ils ne peuvent pas slever cette comprhension, et chacun considre son bien comme le seul bien, et tout le reste comme le mal. Il serait naf et parfaitement vain de nourrir lespoir que les hommes puissent le comprendre jamais et dvelopper en eux une ide gnrale et identique du bien. Mais le bien et le mal nexistent-ils pas en eux-mmes, en dehors de lhomme ? demanda lune des personnes prsentes.

Oui, dit G., seulement cest trs loin de nous et cela ne vaut pas la peine de perdre notre temps essayer de le comprendre maintenant. Rappelez-vous simplement ceci : la seule ide permanente possible du bien et du mal pour lhomme est lie lide de lvolution : non pas lide de lvolution mcanique bien sr, mais lide du dveloppement de lhomme par ses efforts conscients, par le changement de son tre, par la cration de lunit en lui, et par la formation dun Moi permanent. Une ide permanente du bien et du mal ne peut se former en lhomme que si elle est mise en rapport avec un 229

but permanent et une comprhension permanente. Si un homme comprend quil est endormi et sil a le dsir de sveiller, tout ce qui pourra laider sera le bien et tout ce qui se mettra en travers de son chemin, tout ce qui sera de nature prolonger son sommeil, sera le mal. De mme, il pourra discerner exactement ce qui est bien et mal pour les autres. Ce qui les aide sveiller est bien, ce qui les en empche est mal. Mais il nen est ainsi que pour ceux qui veulent sveiller cest--dire pour ceux qui comprennent quils sont endormis. Les hommes qui ne se rendent pas compte quils sont endormis et qui ne peuvent pas avoir le dsir de sveiller, ne peuvent pas avoir la comprhension du bien et du mal. Et comme les gens, dans leur immense majorit, ne se rendent pas compte quils dorment et ne sen rendront jamais compte, jamais le bien ni le mal ne pourront exister pour eux. Cela contredit les ides gnralement reues. Les gens ont lhabitude de penser que le bien et le mal doivent tre le bien et le mal pour tout le monde, et, surtout, que le bien et le mal existent pour tout le monde. En ralit, le bien et le mal nexistent que pour un petit nombre, pour ceux qui ont un but et qui tendent vers ce but. Alors pour eux, ce qui va lencontre de leur but est le mal, et ce qui les aide est le bien. Mais la plupart des endormis diront naturellement quils ont un but et quils suivent une direction dfinie. Pour un homme, se rendre compte quil na pas de but et quil ne va nulle part est le signe quil approche dun veil : cest un signe que lveil devient rellement

possible pour lui. Lveil dun homme commence en cet instant o il se rend compte quil ne va nulle part et quil ne sait pas o aller. Comme nous lavons dj dit, les hommes sattribuent un grand nombre de qualits, qui, en ralit, ne peuvent appartenir qu ceux dentre eux qui ont atteint un degr plus lev de dveloppement et un degr plus lev dvolution que les hommes n 1, 2 et 3. Lindividualit, un Moi unique et permanent, la conscience, la volont, la capacit de faire, un tat de libert intrieure aucune de ces qualits nappartient lhomme ordinaire. Pas plus dailleurs que lide du bien et du mal, dont lexistence 230

mme est lie un but permanent, une direction permanente et un centre de gravit permanent. Lide du bien et du mal est quelquefois lie lide de la vrit et du mensonge. Mais, pour lhomme ordinaire, la vrit et le mensonge nexistent pas plus que le bien et le mal. La vrit permanente et le mensonge permanent ne peuvent exister que pour un homme permanent. Si un homme change continuellement, la vrit et le mensonge eux aussi changeront pour lui continuellement. Et si, tout moment, les hommes sont chacun dans un tat diffrent, leurs conceptions de la vrit devront tre aussi diverses que leurs conceptions du bien. Un homme ne remarque jamais de quelle faon il commence regarder comme vrai ce quil considrait hier comme faux, et vice versa. Il ne remarque pas plus ces renversements quil ne remarque la transformation de lun de ses moi en un autre. Dans la vie de lhomme ordinaire, la vrit et le mensonge nont aucune valeur morale, parce quun homme ne peut jamais sen tenir une vrit unique. Sa vrit change. Si, pendant un certain temps, elle ne change pas, cest simplement parce quelle est retenue par les tampons. Et un homme ne peut jamais dire la vrit. Quelquefois, a dit la vrit, quelquefois, a dit un mensonge. Par consquent sa vrit et son mensonge sont galement dpourvus de valeur. Ni lun ni lautre ne dpendent de lui, ils dpendent tous deux de laccident. Et cela nest pas moins vrai en ce qui concerne les

paroles de lhomme, ses penses, ses sentiments et ses conceptions de la vrit et du mensonge. Pour comprendre linterdpendance de la vrit et du mensonge dans sa vie, un homme doit parvenir comprendre son mensonge intrieur, les incessants mensonges quil se fait lui-mme. Ces mensonges sont produits par les tampons. Pour arriver dtruire les mensonges quil se fait inconsciemment lui-mme, aussi bien que les mensonges quil fait inconsciemment aux autres, les tampons doivent tre dtruits. Mais lhomme ne peut pas vivre sans tampons. Ils commandent automatiquement toutes ses actions, toutes ses paroles, toutes ses penses et tous ses 231

sentiments. Si les tampons devaient tre dtruits, tout contrle disparatrait. Un homme ne peut pas exister sans contrle, mme sil ne sagit que dun contrle automatique. Seul un homme qui possde la volont, cest--dire un contrle conscient, peut vivre sans tampons. Par consquent, si un homme commence dtruire en luimme les tampons, il doit en mme temps dvelopper une volont. Et comme la volont ne peut pas tre cre sur commande, comme cela exige du temps, lhomme risque de se trouver abandonn, avec ses tampons dmolis et une volont qui ne serait pas encore assez forte. La seule chance quil puisse avoir en cette phase critique est donc dtre contrl par une autre volont dj fortifie. Voil pourquoi, dans le travail dcole, qui comporte la destruction des tampons, un homme doit tre prt se soumettre la volont dun autre, aussi longtemps que sa propre volont nest pas encore pleinement dveloppe. En gnral, la question de cette subordination la volont dun autre homme est tudie la premire. Jemploie le mot tudier parce que lhomme doit comprendre pourquoi une telle obissance est indispensable et il doit apprendre obir. Cela nest pas du tout facile. Un homme qui commence le travail de ltude de soi dans le but de parvenir un contrle sur luimme est encore accoutum croire la valeur de ses propres dcisions. Le fait mme quil ait vu la ncessit de se changer lui montre que ses dcisions sont correctes et renforce la croyance qu il met en elles. Mais lorsquil commence travailler sur lui-mme, un

homme doit abandonner ses propres dcisions, il doit sacrifier ses propres dcisions, parce quen tout autre cas la volont de lhomme qui dirige son travail ne pourrait pas contrler ses actions. Dans les coles de la voie religieuse, la premire exigence est lobissance, cest--dire la soumission totale et absolue, mais sans comprhension. Les coles de la quatrime voie exigent, avant toute autre chose, la comprhension. Les rsultats des efforts sont toujours proportionnels la comprhension. Le renoncement ses propres dcisions, la soumission la volont dun autre, peuvent prsenter des difficults insurmontables pour un homme, sil na pas russi se rendre compte au pralable quainsi il ne sacrifie ou ne 232

change rellement rien dans sa vie, puisque toute sa vie il a t assujetti quelque volont trangre et quil na jamais pris vraiment aucune dcision par lui-mme. Mais lhomme nen est pas conscient. Il considre quil a le droit de choisir librement. Et il est dur pour lui de renoncer cette illusion quil dirige et quil organise sa vie luimme. Cependant, il ny a pas de travail possible sur soi, tant que lon ne sest pas dlivr de cette illusion. Lhomme doit raliser quil nexiste pas ; il doit raliser quil ne peut rien perdre, parce quil na rien perdre ; il doit raliser sa nullit dans le sens le plus fort de ce terme. Cette connaissance de sa propre nullit, et elle seule, peut venir bout de la peur de se soumettre la volont dun autre. Si trange que cela puisse paratre, cette peur est en fait lun des plus grands obstacles que lhomme rencontre sur la voie. Lhomme a peur quon ne lui fasse faire des choses contraires ses principes, ses conceptions, ses ides. De plus, cette peur produit immdiatement en lui lillusion quil a rellement des principes, des conceptions et des convictions, quen ralit il na jamais eus et serait incapable davoir. Un homme qui ne sest jamais souci de morale pendant toute sa vie spouvante soudain lide quon va lui faire faire quelque chose dimmoral. Un homme qui na jamais eu le souci de sa sant et qui a tout fait pour la ruiner commence craindre quon ne lui fasse faire quelque chose qui puisse lui tre nfaste. Un homme

qui a menti tout le monde, partout, pendant toute sa vie, de la manire la plus effronte, tremble quon ne lui demande de mentir. Jai connu un ivrogne qui craignait plus que tout au monde quon ne le ft boire. Trs souvent, la peur de se soumettre la volont dun autre se montre telle que rien nen peut venir bout. Lhomme ne comprend pas quune subordination la volont dun autre, laquelle il donnerait consciemment son adhsion, est le seul chemin qui puisse le conduire lacquisition dune volont propre. La fois suivante, G. revint sur la question de la volont : La question de la volont, de notre volont propre et de la volont dun autre homme, dit-il, est bien plus complexe 233

quil ne semble premire vue. Un homme na pas assez de volont pour faire, cest--dire pour se dominer lui-mme et contrler ses actions, mais il a assez de volont pour obir une autre personne. Et ce nest que de cette faon quil peut chapper la loi de laccident. Il ny a pas dautre voie. Jai dj parl du destin et de laccident dans la vie de lhomme. Nous examinerons maintenant le sens de ces mots dune faon dtaille. Le destin existe lui aussi, mais non pas pour tout le monde. La plupart des gens sont spars de leur destin et ils ne vivent que sous la loi de laccident. Le destin est le rsultat des influences plantaires qui correspondent un type dhomme donn. Nous parlerons des types plus tard. En attendant, comprenez ceci : lhomme peut avoir le destin qui correspond son type, mais il ne la pratiquement jamais. Et cela, parce que le destin ne concerne quune seule partie de lhomme, son essence. Rappelons que lhomme est constitu de deux parties : essence et personnalit. Lessence dans lhomme est ce qui est lui. La personnalit dans lhomme est ce qui nest pas lui. Ce qui nest pas lui signifie : ce qui lui est venu du dehors, ce quil a appris, ou ce quil reflte ; toutes les traces dimpressions extrieures laisses dans la mmoire et dans les sensations, tous les mots et tous les mouvements qui lui ont t enseigns, tous les sentiments crs par

imitation, tout cela est ce qui nest pas lui, tout cela est la personnalit. Du point de vue de la psychologie ordinaire, la division de lhomme en personnalit et essence est difficilement comprhensible. Il serait plus exact de dire que la psychologie ignore tout de cette division. Un petit enfant na pas encore de personnalit. Il est ce quil est rellement. Il est essence. Ses dsirs, ses gots, ce quil aime, ce quil naime pas, expriment son tre tel quil est. Mais aussitt quintervient ce que lon nomme ducation, la personnalit commence crotre. La personnalit se forme en partie sous laction dinfluences intentionnelles, cest--dire de lducation, et, en partie, du fait de limitation involontaire des adultes par lenfant lui-mme. Dans la formation de la personnalit, un grand rle est 234

galement jou par la rsistance de lenfant son entourage et par ses efforts pour leur dissimuler ce qui est lui, ce qui est rel. Lessence est la vrit dans lhomme ; la personnalit est le mensonge. Mais mesure que grandit la personnalit, lessence se manifeste de plus en plus rarement, de plus en plus faiblement ; souvent mme lessence sarrte dans sa croissance un ge trs tendre et ne peut plus grandir. Il arrive trs souvent que le dveloppement de lessence dun homme adulte, mme dun homme trs intellectuel ou, dans le sens courant du mot, trs cultiv, se soit arrt au niveau de dveloppement dun enfant de cinq ou six ans. Cela signifie que rien de ce que nous voyons dans cet homme nest lui en ralit. Ce qui est lui, ce qui lui est propre, cest--dire son essence, ne se manifeste habituellement que dans ses instincts et dans ses motions les plus simples. En certains cas, cependant, lessence peut crotre paralllement la personnalit. De tels cas reprsentent des exceptions trs rares, spcialement dans les conditions de vie des hommes cultivs. Lessence a plus de chances de se dvelopper chez les hommes qui vivent en contact troit avec la nature, dans des conditions difficiles, o il faut constamment combattre et surmonter des dangers.

Mais en rgle gnrale la personnalit de tels hommes est trs peu dveloppe. Ils ont plus de ce qui est bien eux, mais de ce qui nest pas eux ils sont peu prs dpourvus ; en dautres termes, ils manquent dducation et dinstruction, ils manquent de culture. La culture cre la personnalit ; en mme temps, elle en est aussi le produit et le rsultat. Nous ne nous rendons pas compte de ce que toute notre vie, tout ce que nous appelons la civilisation, la science, la philosophie, lart, la politique, sont des crations de la personnalit, cest--dire de tout ce qui dans lhomme nest pas lui. Llment qui, dans lhomme, nest pas lui, diffre beaucoup de ce qui lui appartient en propre par ce fait quil peut tre perdu, altr ou enlev, par des moyens artificiels. Il est possible dobtenir une confirmation exprimentale de ce rapport de la personnalit lessence. Dans les coles de lOrient, on connat des moyens et des mthodes 235

laide desquelles on peut sparer lessence et la personnalit dun homme. cette fin, on se sert tantt de lhypnose ou de narcotiques spciaux, tantt de certaines sortes dexercices. Si, par lun ou lautre de ces moyens, la personnalit et lessence dun homme sont spares pendant un certain temps, on voit deux tres, tout forms, coexistant en quelque sorte en lui, qui parlent des langues diffrentes, ont des gots, des intrts et des buts tout fait diffrents, et lon dcouvre souvent que lun des deux est demeur au niveau dun tout petit enfant. Si lon prolonge lexprience, il est possible dendormir lun de ces deux tres ; ou bien lexprience peut commencer par l, cest-dire en endormant soit la personnalit, soit lessence. Certains narcotiques ont la proprit dendormir la personnalit, sans affecter lessence. Aprs en avoir fait prendre un homme, on voit sa personnalit disparatre pour un certain temps : il ne lui reste que son essence. Et il arrive quun homme, plein dides varies et exaltes, plein de sympathies et dantipathies, damour, de haine, dattachements, de patriotisme, dhabitudes, de gots, de dsirs, de convictions, se rvle soudain compltement vide, dpourvu de toutes penses, sentiments, convictions, et de tout point de vue personnel

sur les choses. Tout ce qui lavait agit autrefois le laisse maintenant tout fait indiffrent. Parfois, il peut apercevoir ainsi le caractre artificiel ou imaginaire de ses tats dme habituels et de ses phrases pompeuses ; il arrive mme quil puisse les oublier compltement, comme si tout cela navait jamais exist. Telles choses, pour lesquelles il tait dispos sacrifier sa vie, lui paraissent maintenant ridicules, ou insenses, ou indignes de son attention. Tout ce quil peut trouver en lui-mme, cest un petit nombre dinclinations instinctives et de gots. Il aime les bonbons, la chaleur, il naime pas le froid, il naime pas non plus travailler, ou bien il aime au contraire prendre de lexercice. Et cest tout. En certains cas trs rares, et parfois lorsque lon sy attend le moins, lessence se rvle pleinement adulte, pleinement dveloppe, mme si la personnalit ne lest pas ; en de telles circonstances, lessence englobe tout ce qui est solide et rel chez un homme. Mais ceci arrive trs rarement. En rgle gnrale, 236

lessence de lhomme est ou bien primitive, sauvage et infantile, ou bien simplement stupide. Le dveloppement de lessence est le fruit du travail sur soi. Dans le travail sur soi, un moment trs important est celui o lhomme commence distinguer entre sa personnalit et son essence. Le vrai Moi dun homme, son individualit, ne peut crotre qu partir de son essence. On peut dire que lindividualit dun homme, cest son essence devenue adulte, mre. Mais pour permettre lessence de grandir, il est avant tout indispensable dattnuer la pression constante que la personnalit exerce sur elle, parce que les obstacles la croissance de lessence sont contenus dans la personnalit. Considrons lhomme moyen cultiv, nous verrons que, dans limmense majorit des cas, en lui sa personnalit est llment actif, tandis que son essence est llment passif. La croissance intrieure dun homme ne peut pas commencer tant que cet ordre de choses demeure inchang. La personnalit doit devenir passive et lessence, active. Cela ne peut se produire que si les tampons sont enlevs ou affaiblis, parce que les tampons, dans leur ensemble, constituent

larme principale dont la personnalit se sert pour tenir lessence en sa sujtion. Comme nous lavons dj dit, lessence des hommes peu cultivs est en gnral beaucoup plus dveloppe que celle des hommes cultivs. Il semble donc quils devraient tre plus proches de la possibilit dun dveloppement, mais en ralit il nen est pas ainsi, parce que leur personnalit savre trop peu dveloppe. Pour crotre intrieurement et dabord pour travailler sur soi, un certain degr de dveloppement de la personnalit nest pas moins indispensable quune certaine vigueur de lessence. La personnalit est constitue par les rouleaux 7, et par les tampons qui rsultent dun certain travail des centres. Une personnalit insuffisamment dveloppe signifie un manque dans les rouleaux, cest--dire un manque de savoir, un manque dinformations, un manque de ce matriel sur lequel se fonde le travail sur soi. Sans une certaine somme de connaissances, sans une certaine quantit de ces lments qui ne sont pas lui, un homme ne peut pas 237

commencer le travail sur soi, il ne peut mme pas commencer studier et combattre ses habitudes mcaniques, simplement parce quil ny a pas pour lui de raison ou de motif dentreprendre un tel travail. Cela ne veut pas dire que toutes les voies lui soient fermes. La voie du fakir et la voie du moine, qui nexigent aucun dveloppement intellectuel, lui demeurent ouvertes. Mais les moyens ou les mthodes qui peuvent tre suivies par un homme dont lintellect a t dvelopp sont inutilisables pour lui. Ainsi lvolution nest pas moins difficile pour un homme sans culture que pour un homme cultiv. Un homme cultiv vit loin de la nature, loin des conditions naturelles de lexistence, dans des conditions de vie artificielles, qui dveloppent sa personnalit aux dpens de son essence. Un homme moins cultiv, vivant dans des conditions plus normales et naturelles, dveloppe son essence aux dpens de sa personnalit. Pour quun travail sur soi puisse tre entrepris avec succs, il faut lheureuse
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Voir note page 97.

conjoncture dune personnalit et dune essence galement dveloppes. Pareille conjoncture donnera les chances de russite les plus grandes. Lorsque lessence est trs peu dveloppe, une longue priode de travail prparatoire est indispensable, mais tout ce travail demeurera compltement strile, si lessence est intrieurement pourrie ou si elle a contract quelques dfauts irrmdiables. Des cas de ce genre se rencontrent trs souvent. Un dveloppement anormal de la personnalit arrte frquemment le dveloppement de lessence un niveau si bas que celle-ci devient une pauvre petite chose informe. Dune pauvre petite chose informe, on ne peut rien attendre. Par surcrot, il arrive souvent que lessence dun homme meure, tandis que sa personnalit et son corps demeurent vivants. Les gens que nous voyons dans les rues dune grande ville sont ainsi, presque tous, intrieurement vides ; en ralit, ils sont dj morts. Il est heureux pour nous que nous ne le voyions pas et que nous nen sachions rien. Si nous savions combien dhommes sont dj morts et combien nombreux sont ces cadavres qui gouvernent nos vies, le spectacle de cette horreur nous ferait perdre la raison. De fait, bien des hommes sont devenus fous parce quils ont entrevu cette ralit sans une prparation suffisante ils ont vu 238

ce quils ntaient pas autoriss voir. Pour tre en tat daffronter cette vision impunment, il faut tre sur la voie. Si un homme qui ne peut rien faire voyait la vrit, coup sr il deviendrait fou. Mais cela se produit rarement. Dans le cours ordinaire des choses, tout est arrang de telle sorte que personne ne peut rien voir prmaturment. La personnalit ne voit que ce quelle aime voir et ce qui ne contrarie pas son exprience. Elle ne voit jamais ce quelle naime pas ce qui est la fois un avantage et un inconvnient. Cest un avantage pour lhomme qui veut dormir, cest un obstacle pour celui qui veut sveiller. Si lessence est soumise linfluence du destin, demanda lun de nous, cela signifie-t-il que, compar laccident, le destin soit toujours favorable lhomme ? Je voudrais savoir si un homme peut tre conduit au travail par son destin ? Non, rpondit G. Ce nest pas cela du tout. Le destin est

prfrable laccident en ce sens seulement quil est possible de le prendre en considration ; le destin peut tre connu davance et il est donc possible de se prparer ce qui nous attend. Pour ce qui est de Laccident, au contraire, on ne peut rien savoir. Mais le destin peut ne pas tre moins dplaisant ou moins difficile. Dans ce cas, malgr tout, il y a des moyens qui permettent lhomme de se librer de son destin. Le premier pas dans cette direction consiste se soustraire aux lois gnrales. Laccident gnral ou collectif se produit exactement comme laccident individuel. Et, comme il y a un destin individuel, il y a aussi un destin gnral ou collectif. Laccident collectif et le destin collectif sont gouverns par des lois gnrales. Un homme dsireux de se crer une individualit propre doit donc se librer des lois gnrales. Les lois gnrales ne sont pas toutes obligatoires pour lhomme ; il peut se librer dun grand nombre dentre elles, sil parvient se librer des tampons et de limagination. Tout cela se rattache ce problme fondamental : comment se librer de la personnalit ? La personnalit trouve sa pture dans limagination et le mensonge. Lorsque le mensonge dans lequel vit lhomme aura diminu, et que limagination se sera affaiblie, la personnalit ellemme ne tardera pas dcliner 239

et lhomme pourra passer alors sous le contrle, soit de son destin, soit dune ligne de travail dirige son tour par la volont dun autre homme ; de cette faon, lhomme peut tre men jusqu ce point o une volont aura pu se constituer en lui, une volont capable de faire face la fois laccident et, sil le faut, au destin. Ces entretiens schelonnrent sur une dure de quelques mois. Il ne saurait tre question, videmment, de les restituer dans leur ordre exact, parce que G. touchait trs souvent une vingtaine de sujets diffrents en une mme soire. Beaucoup de choses taient rptes, en rponse aux questions poses, beaucoup dides enfin taient si troitement lies quelles nauraient pu tre spares quartificiellement. Ds cette poque, certaines gens dune espce bien dfinie

avaient dj pris une attitude ngative lgard de notre travail. Aprs nous avoir reproch notre absence d amour, nombre dentre eux sindignaient quil y et une demande dargent, de paiement. Sous ce rapport, il tait trs caractristique que les plus rvolts ntaient pas ceux pour qui il tait difficile de payer, mais ceux qui avaient de la fortune et pour qui la somme demande tait une simple bagatelle. Ceux qui ne pouvaient pas payer, ou qui ne pouvaient payer que trs peu, comprenaient toujours que lon ne pouvait rien avoir pour rien, et que le travail de G., ses voyages Saint-Ptersbourg et le temps que lui et les autres donnaient au travail cotaient de largent. Seuls ceux qui avaient de largent ne le comprenaient pas, et ne voulaient pas le comprendre. Cela voudrait-il dire, par hasard, que le Royaume des Cieux puisse tre achet ? disaient-ils. Mais on na jamais demand dargent pour de telles choses. Le Christ disait ses disciples Ne prenez ni bourse ni panetire et vous demandez un millier de roubles ! ce compte-l on peut faire dexcellentes affaires. Supposez quil y ait une centaine dlves. Cela ferait un revenu de cent mille roubles. Et sil y avait deux cents, trois cents lves ? Trois cent mille roubles par an, cest une rente ! G. souriait toujours lorsque je lui rapportais ces commentaires. 240

Ne prenez ni bourse ni panetire. ! Mais ne faut-il pas prendre tout de mme un ticket de chemin de fer et payer lhtel ? Voyez-vous leur mensonge et leur hypocrisie ! Non, mme si nous navions pas du tout besoin dargent, il serait encore ncessaire de maintenir cette demande. Cela nous dbarrasse ds le dbut de quantit de gens inutiles. Rien ne montre mieux les gens que leur attitude envers largent. Ils sont prts gaspiller tant et plus pour leurs fantaisies personnelles, mais ils nont aucune apprciation du travail dun autre. Peut-tre dois-je travailler pour eux et, gratuitement, leur donner tout ce quils daigneront prendre de moi ? Comment peut-on faire du commerce avec la connaissance ? Elle doit tre donne ! disent-ils. Cest prcisment pour cette raison quil faut les faire payer. Il en est qui ne passeront jamais cette

barrire. Mais sils ne la passent pas, cela signifie quils ne passeront jamais les autres. Et ce ne sont pas les seules raisons. Plus tard vous verrez. Ces autres raisons taient trs simples. Nombreux taient ceux qui, en fait, ne pouvaient pas payer. Et, bien que G. ait toujours maintenu trs strictement le principe, en ralit il ne refusa jamais un lve parce que celui-ci navait pas dargent. Et on dcouvrit plus tard quil soutenait lui-mme un grand nombre de ses lves. Ceux qui payaient mille roubles ne payaient pas seulement pour eux, mais pour les autres. 241

CHAPITRE NEUF lune de nos runions, G. traa le diagramme de lUnivers dune faon entirement nouvelle. Jusqu aujourdhui, dit-il, nous avons parl des forces qui crent les mondes, du processus de cration tel quil se droule partir de lAbsolu. Nous parlerons maintenant des processus qui seffectuent dans le monde dj cr et existant. Ne loubliez pas : le processus de cration ne sarrte jamais ; cependant, lchelle plantaire, il se droule si lentement que, si nous le mesurons daprs notre calcul du temps, nous pouvons regarder les conditions plantaires comme permanentes pour nous. Considrons donc le rayon de cration lUnivers une fois cr. Laction de lAbsolu sur le monde, sur les mondes crs par lui, ou au-dedans de lui, continue. De mme, laction de chacun de ces mondes sur les mondes suivants continue. Tous les soleils de la voie lacte influencent notre soleil. Le soleil influence les plantes. Toutes les plantes influencent notre terre et la terre influence la lune. Ces influences sont transmises travers les espaces stellaires et interplantaires par les radiations. Pour tudier ces radiations, prenons le rayon de cration sous une forme abrge : Absolu-Soleil-Terre-Lune, ou plus prcisment imaginons le rayon de cration sous la forme de trois octaves de radiations : la premire octave entre lAbsolu et le Soleil, la seconde octave entre le Soleil et la Terre, et la troisime octave entre la Terre et la Lune ; et examinons le passage des radiations entre ces quatre points fondamentaux de lunivers. Il nous faut trouver notre place et comprendre notre fonction dans cet univers, pris sous la forme de trois octaves de radiations entre quatre points. Dans la premire octave, lAbsolu inclut deux notes, do et si, spares par un intervalle.

242

Suivent les notes la, sol, fa, cest--dire :

Ensuite un intervalle et le choc qui le remplit inconnu de nous, mais dont lexistence est nanmoins invitable puis mi, r.

Les radiations atteignent le soleil. Deux notes sont incluses dans le soleil lui-mme, do, un intervalle, puis si ; ensuite viennent la, sol, fa : les radiations allant vers la terre.

Puis un intervalle et le choc de la vie organique qui le remplit ; ensuite mi et r. La terre : do, un intervalle, si, ensuite la, sol, fa les radiations allant vers la lune ; puis un autre intervalle, un choc inconnu de nous, puis mi, r, et la lune : do. 243

Ces trois octaves de radiations, sous la forme desquelles nous allons maintenant nous reprsenter lunivers, nous permettront dexpliquer la relation que les matires et les forces, sur les diffrents plans du monde, ont avec notre propre vie. Remarquons-le : bien quil y ait six intervalles dans ces trois octaves, trois dentre eux seulement doivent tre combls de lextrieur. Le premier intervalle do-si est combl par la volont de lAbsolu. Le second intervalle do-si est combl par linfluence de la masse du soleil sur les radiations qui la traversent. Le troisime intervalle do-si est combl par laction de la masse terrestre sur les radiations qui la traversent. Seuls les intervalles entre fa et mi doivent tre combls par des chocs additionnels. Ces chocs additionnels peuvent venir, soit dautres octaves passant par le point donn, soit doctaves parallles partant de points suprieurs. Nous ne savons rien de la nature du choc entre mi et fa dans la premire octave Absolu-Soleil. Mais, dans loctave Soleil-Terre, le 244

choc entre mi et fa est la vie organique sur la Terre, cest--dire les trois notes la, sol, fa, de loctave qui part du Soleil. La nature du choc entre mi et fa dans loctave Terre-Lune nous est, elle aussi, inconnue. Il faut noter que le terme point de lunivers dont jai fait usage, a un sens tout fait dfini : un point reprsente une certaine

combinaison dhydrognes qui sopre une place prcise et remplit une fonction galement prcise dans tel ou tel systme. Le concept de point ne peut pas tre remplac par le concept d hydrogne, parce que le terme hydrogne signifie simplement : matire non limite dans lespace. Un point est toujours limit dans lespace. En mme temps, un point de lunivers peut tre dsign par le nombre de lhydrogne qui prdomine en lui, ou qui en occupe le centre. Si nous examinons maintenant la premire de ces trois octaves de. radiations, cest--dire loctave Absolu-Soleil, du point de vue de la Loi de Trois, nous verrons que la note do sera conductrice de la force active dsigne par le nombre 1, tandis que la matire dans laquelle agit cette force sera le carbone (C). La force active qui cre la note do dans lAbsolu reprsente le maximum de frquence de vibrations ou la plus grande densit de vibrations. Lexpression densit de vibrations correspond frquence de vibrations et son sens est oppos celui de densit de matire, cest--dire que plus la densit de la matire est leve, plus la densit des vibrations est basse et vice versa. Dune faon gnrale, plus la densit de vibrations est leve, plus la densit de matire est basse. La plus grande densit de vibrations se trouve dans la matire la plus subtile, la plus rarfie. Et dans la plus dense des matires concevables, les vibrations se ralentissent et arrivent presque un point mort. La matire la plus subtile correspond par consquent la plus grande densit de vibrations. La force active dans lAbsolu reprsente le maximum de densit de vibrations, tandis que la matire o seffectuent ces vibrations, cest--dire le premier carbone, reprsente le minimum de densit de matire. La note si dans lAbsolu sera conductrice de la force 245

passive, dsigne par le nombre 2. Et la matire dans laquelle agit cette force passive, ou dans laquelle rsonne la note si, sera l oxygne (O). La note la sera conductrice de la force neutralisante, dsigne par le nombre 3, et la matire dans laquelle rsonnera la note la sera l azote (N).

Suivant le degr de leur activit, ces forces se tiendront dans lordre de succession 1, 2, 3, cest--dire quelles correspondront aux matires carbone, oxygne et azote. Mais, suivant leur densit de matire, elles se tiendront dans lordre : carbone, azote, oxygne, cest--dire 1, 3, 2, parce que l azote, tout en gardant le nombre 3 en tant que conducteur de la force neutralisante, se tient de par sa densit de matire entre le carbone et l oxygne, qui apparat comme le plus dense des trois. Le carbone, 1 oxygne et l azote pris ensemble donneront une matire du quatrime ordre ou hydrogne (H), dont nous dsignons la densit par le nombre 6 (en tant que somme de 1, 2 et 3) soit H6.
Premire triade do (C) 1 si (O) 2 la (N) 3 1 3 2 1 2 3

H6

C, O et N, gardent leur nombre 1, 2, 3. Le carbone est toujours 1, loxygne toujours 2 et lazote toujours 3. Mais, tant plus actif que loxygne, lazote entre comme principe actif dans la triade suivante, et il y entre avec la densit 2. En dautres termes, lazote a maintenant une densit 2, et loxygne une densit 3. De sorte que la note la de la premire triade est conductrice de la force active de la triade suivante, dans laquelle elle entre avec la densit 2. Si le nouveau carbone entre avec la densit 2, loxygne et lazote doivent lui correspondre en densits, reproduisant le rapport de densit de la premire triade. Dans la premire triade le rapport des densits tait 1, 2, 3 ; dans la seconde triade il sera donc 2, 4, 6, autrement dit, dans la seconde triade, le carbone aura la densit 2, lazote la densit 4, loxygne la densit 6. 246

Pris ensemble ils donneront lhydrogne 12 (H12) :


Deuxime triade la (C) 2 2 sol (O) 4 6 fa (N) 6 4 2 4 6

H 12

Conformment au mme schma, la triade suivante sera construite ainsi : fa, choc, mi. Lazote de la seconde triade entrera comme carbone dans la troisime avec la densit 4. Lazote et loxygne qui lui correspondent devront avoir la densit 8 et la densit 12 ; ensemble ils donneront lhydrogne 24 (H24).
Troisime triade fa (C) 4 4 (O) 8 12 mi (N) 12 8 4 8 12

} } } }

H 24

La triade suivante mi, r, do, selon le mme schma, donnera lhydrogne 48 (H48).
Quatrime triade mi (C) 8 8 r (O) 16 24 do (N) 24 16 8 16 24

H 48

La triade do, si, la donnera lhydrogne 96 (H96).


Cinquime triade do (C) 16 16 si (O) 32 48 la (N) 48 32 16 32 48

H 96

La triade la, sol, fa lhydrogne 192 (H192).


Sixime triade la (C) 32 sol (O) 64 fa (N) 96 32 96 64 32 64 96

H 192

247 Fa, choc, mi hydrogne 384 (H384).


Septime triade fa (C) 64 (O) 128 mi (N) 192 64 192 128 64 128 192

} } } } }

H 384

Mi, r, do hydrogne 768 (H768).


Huitime triade mi (C) 128 r (O) 256 do (N) 384 128 384 256 128 256 384

H 768

Do, si, la hydrogne 1536 (H 1536).


Neuvime triade do (C) 256 256 si (O) 512 768 la (N) 768 512 256 512 768

H 1536

La, sol, fa hydrogne 3072 (H 3072).


Dixime triade la (C) 512 512 sol (O) 1024 1536 fa (N) 1536 1024 512 1024 1536

H 3072

Fa, choc, mi hydrogne 6144 (H 6144).


Onzime triade fa (C) 1024 1024 (O) 2048 3072 mi (N) 3072 2048 1024 2048 3072 H 6144

Mi, r, do hydrogne 12288 (H 12288).


Douzime triade mi (C) 2048 2048 r (O) 4096 6144 do (N) 6144 4096 2048 4096 6144

H 12288

248

On obtient ainsi douze hydrognes avec des densits schelonnant de 6 12288.

Ces douze hydrognes reprsentent douze catgories de matires, qui schelonnent dans lunivers de lAbsolu la Lune, et sil tait possible dtablir avec exactitude lequel de ces hydrognes constitue lorganisme humain et agit en lui, cela seul dterminerait la place occupe par lhomme dans le monde. Mais la place o nous sommes situs, dans les limites de nos pouvoirs et capacits ordinaires, lhydrogne 6 est irrductible ; nous pouvons donc le considrer comme hydrogne 1 ; lhydrogne suivant 12 peut tre regard comme hydrogne 6. Si nous divisons tous les hydrognes 249

suivants par 2, nous obtenons une gamme qui va de lhydrogne 1 lhydrogne 6144. Nanmoins lhydrogne 6 demeure toujours irrductible pour nous. Nous pouvons donc le prendre, son tour, comme hydrogne 1, prendre lhydrogne suivant comme hydrogne 6 et de nouveau diviser tout ce qui suit par 2. Les degrs obtenus de cette faon, de 1 3072, peuvent nous servir pour ltude de lhomme. (Voir table des hydrognes page suivante). Toutes les matires, de lhydrogne 6 lhydrogne 3072, se retrouvent dans lorganisme humain ; toutes y jouent leur rle. Chacun de ces hydrognes groupe un trs grand nombre de substances chimiques connues de nous, lies les unes aux autres par quelque fonction relative notre organisme. Autrement dit, il ne faut pas oublier que le terme hydrogne a un sens trs large. Chaque lment simple est un hydrogne dune certaine densit ; cependant chaque combinaison dlments ayant une fonction dfinie, soit dans lunivers, soit dans lorganisme humain, est aussi un hydrogne. Une telle dfinition des matires nous permet de les classifier

dans lordre de leurs relations la vie et aux fonctions de notre organisme. Commenons par lhydrogne 768. Il est dfini comme aliment ; en dautres termes, lhydrogne 768 comprend toutes les substances qui peuvent servir daliment lhomme. Les substances qui ne peuvent pas servir daliments, un morceau de bois par exemple, se rattachent lhydrogne 1.536 ; une pice de fer lhydrogne 3.072. Dautre part, une matire fine, mais pauvre en proprits nutritives, sera plus proche de lhydrogne 384. Lhydrogne 384 sera dfini comme eau. Lhydrogne 192 est lair que nous respirons. 250

Lhydrogne 96 est reprsent par des gaz rarfis que lhomme ne peut pas respirer, mais qui jouent un rle trs important dans sa vie ; cest de plus la matire du magntisme animal, des manations du corps humain, des rayons N, des hormones, des vitamines, etc. ; en dautres termes, avec lhydrogne 96 se termine ce qui est appel matire, ou plutt ce que notre physique et notre chimie appellent matire. Lhydrogne 96 comprend aussi des matires qui sont presque imperceptibles pour notre chimie, ou qui sont perceptibles seulement par leurs traces ou leurs effets matires dont certains thoriciens prsument lexistence, tandis que dautres la nient. Les hydrognes 48, 24, 12 et 6 sont des matires inconnues de nos chimistes et de nos physiciens contemporains. Ce sont les matires de notre vie psychique et spirituelle ses diffrents degrs. Il faut toujours se rappeler, en tudiant la table des hydrognes que chaque hydrogne comprend un

251

nombre immense de substances diffrentes, toutes lies les unes aux autres par une seule et mme fonction dans notre organisme et reprsentant un groupe cosmique dfini. Lhydrogne 12 correspond lhydrogne de la chimie (poids atomique 1). Le carbone, lazote et loxygne (de la chimie) ont respectivement les poids atomiques 12, 14 et 16. De plus, il est possible dindiquer, dans la table des poids atomiques, les lments qui correspondent certains hydrognes, cest--dire les lments dont les poids atomiques sont entre eux presque dans le rapport correct doctave. Ainsi lhydrogne 24 correspond Fluor, F, poids atomique 19 ; lhydrogne 48 correspond Chlore, Cl, poids atomique 35,5 ; lhydrogne 96 correspond Brome, Br, poids atomique 80. Et lhydrogne 192

correspond Iode, I, poids atomique 127. Les poids atomiques de ces lments sont presque dans le rapport doctave ; en dautres termes, le poids atomique de chacun deux est presque le double du poids atomique de lautre. La lgre inexactitude, cest--dire le caractre incomplet de la relation doctave, vient du fait que la chimie ordinaire ne prend pas en considration toutes les proprits dune substance, notamment ses proprits cosmiques. La chimie dont nous parlons ici tudie la matire sur une base diffrente de la chimie ordinaire, et elle prend en considration non seulement ses proprits physiques et chimiques, mais aussi ses proprits psychiques et cosmiques. Cette chimie ou alchimie considre une matire avant tout du point de vue de ses fonctions, qui dterminent sa place dans lunivers et ses relations avec les autres matires, aprs quoi elle lenvisage du point de vue de sa relation lhomme et aux fonctions de lhomme. Par atome de substance, on entend la plus petite quantit dune substance donne qui retient toutes ses proprits chimiques, cosmiques et psychiques ; en effet chaque substance possde, en plus de ses proprits cosmiques, des proprits psychiques, cest--dire un certain degr dintelligence. Le concept d atome peut, par consquent, sappliquer non seulement aux lments, mais aussi toutes les matires composes qui ont des fonctions dfinies dans lunivers ou dans la vie de lhomme. Il peut y avoir un atome deau, 252

un atome dair (cest--dire dair atmosphrique propre la respiration de lhomme) ; un atome de pain, un atome de viande et ainsi de suite. Un atome deau sera dans ce cas le dixime de dixime dun millimtre cube deau prise une certaine temprature par un thermomtre spcial. Ce sera une minuscule goutte deau qui, sous certaines conditions, pourra tre vue loeil nu. Cet atome est la plus petite quantit deau qui retienne toutes les proprits de leau. Si la division est pousse plus avant, quelques-unes de ces proprits disparaissent ; en dautres termes, nous navons plus de leau, mais quelque chose approchant de ltat gazeux de leau, la vapeur, qui chimiquement ne diffre en rien de leau dans son tat liquide, mais possde des fonctions diffrentes et par consquent des proprits cosmiques et psychiques galement

diffrentes. La table des hydrognes rend possible ltude de toutes les substances qui composent lorganisme de lhomme du point de vue de leur relation aux diffrents plans de lunivers. Or, comme chaque fonction de lhomme est un rsultat de laction de substances dfinies, et comme chaque substance est en relation avec un plan dfini de lunivers, ce fait nous permet dtablir la relation qui existe entre les fonctions de lhomme et les plans de lunivers. Je dois dire maintenant que les trois octaves de radiations et la table des hydrognes qui en drive furent pour nous, pendant longtemps, une pierre dachoppement ; quant au principe le plus essentiel de la transition des triades et de la structure de la matire, je ne le compris que plus tard, et jen parlerai le moment venu. Dans ma reconstitution des exposs de G., je mefforce en gnral de respecter lordre chronologique, bien que ce ne soit pas toujours possible, car certaines choses taient rptes trs souvent, et entraient sous une forme ou une autre dans presque tout ce quil disait. La table des hydrognes produisit sur moi une trs forte impression, qui ne devait pas saffaiblir par la suite, bien au contraire. Je sentis devant cette chelle dresse de la terre au ciel quelque chose de trs analogue aux sensations du monde qui mtaient venues quelques 253

annes auparavant, au cours des expriences tranges que jai dcrites dans Un Nouveau Modle de lUnivers 8, et grce auxquelles javais si fortement prouv linterdpendance, lintgralit et la mathmaticit de tout ce qui existe dans le monde. Cet expos fut souvent rpt, avec diverses variantes, soit quil ft associ une explication du rayon de cration, soit quil ft associ une explication de la loi doctave. Mais, en dpit de la sensation singulire quil me donnait chaque fois, jtais loin den reconnatre toute la valeur les premires fois que je lentendis. Et surtout, je ne comprenais pas
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A New Model of the Universe. Chap. VIII : Experimental Mysticism.

alors que ces ides sont beaucoup plus difficiles assimiler et ont un contenu beaucoup plus profond quil ne peut sembler, lorsquon les entend exposer pour la premire fois. Voici un pisode dont jai gard le souvenir. On relisait une fois de plus un texte sur la structure de la matire envisage dans son rapport avec la mcanique de lunivers. La lecture tait faite par P., un jeune ingnieur appartenant au groupe des lves de G. Moscou, et dont jai dj parl. Jtais arriv en pleine lecture. Percevant des mots familiers, jen conclus que javais dj entendu ce texte ; je massis donc dans un coin de la grande salle, et me mis fumer, en pensant autre chose. G. tait prsent. Pourquoi navez-vous pas suivi la lecture ? me demanda-t-il lorsque ce fut fini. Mais je lai dj entendue, rpondis-je. G. secoua la tte en signe de dsapprobation. Et, en toute honntet, je ne compris pas ce quil attendait de moi. Pourquoi aurais-je d couter encore une fois un texte que je connaissais dj ? Je ne le compris que beaucoup plus tard, lorsque le temps des lectures fut pass et que je tentai de rcapituler en pense, pour moimme, tout ce que javais entendu. Souvent, en rflchissant sur un problme, je me souvenais fort bien quil en avait t question dans une de ces lectures. Mais de ce qui avait t lu, je navais gard par malheur aucun souvenir, et jaurais donn beaucoup pour entendre certains textes une fois de plus. Presque deux annes plus tard, en novembre 1917, un 254

petit groupe de cinq personnes se trouvait avec G. sur les bords de la mer Noire, 40 Km au nord de Tuapse, dans une petite maison de campagne isole de plus de deux kilomtres de lhabitation la plus proche. Un soir que nous tions tous runis, nous parlions. Il tait tard dj, ctait une nuit de mauvais temps ; un vent de nord-est soufflait, qui apportait en rafales tantt la pluie, tantt la neige. Jtais justement en train de rflchir la table des

hydrognes et spcialement une certaine incompatibilit que je croyais discerner entre le diagramme dont nous avons dj parl et un autre qui nous fut enseign plus tard. Ma rflexion portait sur les hydrognes qui se trouvent au-dessous du niveau normal. Jexpliquerai bientt en dtails de quoi il sagissait et ce que G. rpondit plus tard la question qui me tourmentait. Mais ce jour-l, il ne le fit pas directement. Vous devriez savoir, me dit-il, que nous en avons dj parl dans les confrences de Saint-Ptersbourg. Sans doute navez-vous pas cout. Vous souvenez-vous dun texte que vous naviez pas envie dentendre, disant que vous le connaissiez dj ? Il apportait la rponse prcise la question que vous posez maintenant. Aprs un court silence, il ajouta : Eh bien, si vous appreniez quen ce moment mme quelquun est en train de lire ce texte Tuapse, partiriez-vous, pied, pour lentendre ? Jirais, dis-je. Et de fait, tout en me reprsentant trs vivement combien la route serait longue, froide et difficile, je savais que cela ne marrterait pas. G. se mit rire. Iriez-vous rellement ? me dit-il. Pensez : quarante kilomtres, la pluie, lobscurit, la neige, le vent... Cest tout pens ! mcriai-je. Vous savez que jai dj fait ce chemin plus dune fois, quand les chevaux manquaient, ou quand il ny avait pas de place pour moi dans la carriole et sans espoir de rcompense, simplement parce quil ny avait rien dautre faire. Naturellement jirais, et sans hsiter, si quelquun devait relire ce texte Tuapse. Ah ! dit G., si seulement les gens raisonnaient de cette faon ! Mais, en ralit, ils raisonnent exactement 255

rebours. Sans la moindre ncessit, ils braveront toutes les difficults. Mais pour quelque chose dimportant, do ils pourraient retirer un profit rel, ils ne remueront pas un doigt. Telle est la nature humaine. Lhomme ne veut jamais payer, mais surtout, il ne veut pas payer pour ce qui est vraiment essentiel. Vous savez maintenant que

rien ne peut tre obtenu pour rien, quil faut payer pour tout, et payer en proportion de ce qui est reu. Mais lhomme pense habituellement tout le contraire. Pour des bagatelles, tout fait insignifiantes, il paiera nimporte quel prix. Mais pour quelque chose dimportant, jamais. Cela doit lui venir tout seul. Et pour en revenir la lecture que vous navez pas coute Saint-Ptersbourg, elle apportait la rponse exacte la question que vous posez maintenant. Si vous aviez fait attention alors, vous comprendriez aujourdhui quil ny a aucune contradiction entre les diagrammes et quil ne peut y en avoir aucune. Mais revenons-en Saint-Ptersbourg. Maintenant que je regarde en arrire, je ne peux mempcher dtre tonn de la vitesse avec laquelle G. nous transmettait les principes fondamentaux de son enseignement. Naturellement, cela venait pour une large part de sa manire dexposer les choses, de son tonnante capacit faire ressortir tous les points importants sans jamais entrer dans des dtails inutiles, tant que lessentiel navait pas t compris. Aprs les hydrognes, G. avait ainsi poursuivi : Nous voulons faire, disait-il, mais dans tout ce que nous faisons nous sommes lis et limits par la quantit dnergie produite par notre organisme. Chaque fonction, chaque tat, chaque action, chaque pense, chaque motion ncessitent une nergie, une substance bien dtermine. Nous en venons la conclusion que nous devons nous rappeler nous-mmes. Mais nous ne pouvons nous rappeler nousmmes que si nous avons en nous lnergie indispensable au rappel de soi. Nous ne pouvons tudier, comprendre ou sentir quelque chose que si nous avons lnergie requise pour cette comprhension, ce sentiment ou cette tude. 256

Quest-ce donc quun homme doit faire lorsquil commence se rendre compte quil na pas assez dnergie pour atteindre les buts quil sest fixs ? La rponse cette question est que tout homme normal a bien

assez dnergie pour commencer le travail sur soi. Il est seulement ncessaire quil apprenne conomiser, en vue dun travail utile, lnergie dont il dispose, et que, la plupart du temps, il dissipe en pure perte. Lnergie est surtout dpense par les motions inutiles et dsagrables, par lattente anxieuse de choses dplaisantes, possibles ou impossibles, par les mauvaises humeurs, les htes inutiles, la nervosit, lirritabilit, limagination, la rverie et ainsi de suite. Lnergie est gaspille par le mauvais travail des centres ; par la tension inutile des muscles, hors de toute proportion avec le travail fourni ; par le perptuel bavardage, qui en absorbe une quantit norme ; par l intrt sans cesse accord aux choses qui arrivent autour de nous ou des gens avec lesquels nous navons rien faire, et qui ne mritent pas un regard ; par le perptuel galvaudage de la force dattention ; et ainsi de suite, et ainsi de suite... Ds quil commence lutter contre toutes ces habitudes, lhomme pargne une quantit norme dnergie, et avec laide de cette nergie il peut aisment entreprendre le travail de ltude de soi et du perfectionnement de soi. Par la suite, cependant, le problme devient plus difficile. Un homme qui, jusqu un certain point, a quilibr sa machine, et qui sest prouv lui-mme quelle produit beaucoup plus dnergie quil nen attendait, arrive nanmoins la conclusion que cette nergie nest pas suffisante et quil doit en accrotre la production sil veut continuer son travail. Ltude du fonctionnement de lorganisme humain montre que cela est tout fait possible. Lorganisme humain est comparable une usine de produits chimiques o tout a t prvu pour un trs haut rendement. Mais dans les conditions ordinaires de la vie, elle ne donne jamais toute sa mesure, parce quune petite partie seulement de sa machinerie est utilise et elle ne 257

produit que ce qui est indispensable sa propre existence. Faire travailler une usine de cette faon est videmment anticonomique au plus haut degr. En fait, lusine, avec toute sa machinerie, toutes ses

installations perfectionnes, ne produit donc rien, puisquelle ne parvient qu maintenir, et encore avec difficult, sa propre existence. Le travail de lusine est de transformer une sorte de matire en une autre, cest--dire du point de vue cosmique les substances plus grossires en substances plus fines. Lusine reoit du monde extrieur, en tant que matire premire, une quantit d hydrognes grossiers, et son travail consiste les transformer en hydrognes plus fins, par toute une srie de processus alchimiques compliqus. Mais, dans les conditions ordinaires de la vie, la production par lusine humaine des hydrognes plus fins qui, du point de vue de 1a possibilit des tats suprieurs de conscience, et du point de vue du travail des centres suprieurs, nous intresse spcialement, est insuffisante ; et ces hydrognes plus fins sont tous gaspills sans profit pour main- tenir lexistence de lusine elle-mme. Si nous pouvions lever la production de lusine au niveau de son plus haut rendement possible, nous pourrions alors commencer pargner les hydrognes fins. Alors la totalit du corps, tous les tissus, toutes les cellules se satureraient de ces hydrognes fins, qui sy fixeraient graduellement, en cristallisant dune certaine faon. Cette cristallisation des hydrognes fins amnerait peu peu lorganisme entier jusqua un niveau plus lev, jusqu des plans plus levs de ltre. Mais ceci ne peut jamais arriver dans les conditions ordinaires de la vie, parce que 1 usine dpense tout ce quelle produit. Apprends sparer le subtil de lpais ce principe de la Table dmeraude se rfre au travail de lusine humaine, et si un homme apprend sparer le subtil de lpais, cest--dire amener la production des hydrognes fins son plus haut niveau possible, il crera pour lui-mme, par ce seul fait, la possibilit dune croissance intrieure, qui ne saurait tre assure par aucun autre moyen. La croissance intrieure, la croissance des corps intrieurs de lhomme (lastral, le mental) est un processus matriel entirement analogue celui de la 258

croissance du corps physique. Pour grandir, un enfant doit tre bien nourri, son organisme doit jouir de conditions saines, afin quil puisse

prparer, partir de cette nourriture, les matriaux requis pour la croissance des tissus. La mme chose est ncessaire au corps astral qui requiert, pour sa croissance, des substances que lorganisme doit produire partir des diverses sortes de nourritures qui pntrent en lui. De plus, les substances dont le corps astral a besoin pour sa croissance sont identiques celles qui sont indispensables au maintien du corps physique, avec cette seule diffrence quil lui en faut beaucoup plus. Si lorganisme physique commence produire une quantit suffisante de ces substances fines, et si le corps astral est dsormais constitu en lui, cet organisme astral aura besoin pour se maintenir dune bien moindre quantit de ces substances que durant sa croissance. Le surplus de ces substances pourra alors tre employ la formation et la croissance du corps mental, mais naturellement celle-ci exigera une bien plus grande quantit de ces substances que la croissance et lalimentation du corps astral. Le surplus des substances non consommes par le corps mental servira la croissance du quatrime corps. Mais ce surplus devra tre trs grand. Toutes les substances fines ncessaires au maintien et la nourriture des corps suprieurs doivent tre produites dans lorganisme physique, et lorganisme physique est capable de les produire, pourvu que lusine humaine travaille convenablement et conomiquement. Toutes les substances ncessaires au maintien de la vie de lorganisme, au travail psychique, aux fonctions suprieures de conscience et la croissance des corps suprieurs, sont produites par lorganisme partir de la nourriture qui pntre en lui. Lorganisme humain reoit trois sortes de nourriture : 1 La nourriture ordinaire que nous mangeons. 2 Lair que nous respirons. 3 Nos impressions. Il nest pas difficile de comprendre que lair est une sorte de nourriture pour lorganisme. Mais il peut paratre 259

difficile, premire vue, de comprendre comment les impressions peuvent tre une nourriture.

Nous devons toutefois nous rappeler quavec chaque impression extrieure, dordre sonore, visuel ou olfactif, nous recevons du dehors une certaine quantit dnergie, un certain nombre de vibrations ; cette nergie qui, de lextrieur, pntre dans lorganisme, est une nourriture. De plus, comme je lai dj dit, lnergie ne peut pas tre transmise sans matire. Si une impression extrieure introduit avec elle dans lorganisme une nergie extrieure, cela signifie donc quune matire extrieure pntre aussi dans lorganisme et le nourrit, au sens le plus plein de ce mot. Pour une existence normale, lorganisme a besoin des trois sortes de nourriture : aliments physiques, air et impressions. Lorganisme ne peut pas exister laide dune seule ou mme de deux nourritures seulement, toutes les trois sont ncessaires. Mais le rapport de ces nourritures entre elles, et leur signification pour lorganisme, ne sont pas les mmes. Lorganisme peut exister pendant un temps relativement long sans nul apport de nourriture physique frache. On a connu des cas de privation de nourriture de plus de soixante jours, au terme desquels lorganisme navait rien perdu de sa vitalit, puisquil pouvait trs rapidement recouvrer ses forces, ds quil recommenait salimenter. Bien entendu, une telle abstention de nourriture ne peut pas tre considre comme complte, puisque dans ces cas de privation artificielle les sujets avaient continu prendre de leau. Nanmoins, mme sans eau, un homme peut vivre sans nourriture plusieurs jours. Sans air, il ne peut subsister que quelques minutes, pas plus de deux ou trois ; en rgle gnrale, la mort suit obligatoirement une privation dair dune dure de quatre minutes. Sans impressions, un homme ne peut pas vivre un seul instant. Si le flot des impressions devait sarrter de quelque faon, ou si lorganisme devait tre priv de sa capacit de recevoir les impressions, il mourrait instantanment. Le flot des impressions qui nous viennent de lextrieur est comme une courroie de transmission par 260

laquelle nous est communiqu le mouvement. Le moteur principal est

pour nous la nature, le monde environnant. La nature nous transmet avec nos impressions lnergie par laquelle nous vivons et nous mouvons, et avons notre tre. Si cet influx nergtique cessait un instant de parvenir jusqu nous, notre machine cesserait immdiatement de marcher. Ainsi, des trois sortes de nourriture, la plus importante, ce sont les impressions, bien quil soit vident que lhomme ne peut vivre longtemps dimpressions seulement. Impressions et air permettent lhomme dexister un peu plus longtemps. Impressions, air et nourriture physique permettent lhomme de vivre jusquau terme normal de sa vie, et de produire les substances ncessaires non seulement au maintien de sa vie, mais aussi la cration et la croissance des corps suprieurs. Le processus de transformation en substances plus fines des substances qui entrent dans lorganisme est rgi par la loi doctave.

Reprsentons-nous lorganisme humain sous la forme dune usine trois tages. Ltage suprieur de cette usine, cest la tte de lhomme ; ltage intermdiaire, cest la poitrine ; et ltage infrieur comporte le dos, labdomen et la partie proprement infrieure du corps. La nourriture physique est H 768, ou la, sol, fa, dans la troisime octave cosmique des radiations. Cet hydrogne 261

pntre ltage infrieur de lorganisme en tant qu oxygne, do 768.

Loxygne 768 rencontre le carbone 192, dj prsent dans lorganisme9. De lunion de O 768 et C 192 rsulte lazote N 384. N 384 est la note suivante, r. R 384, qui devient loxygne de la triade suivante, rencontre dans lorganisme le carbone 96, et ils produisent

262

ensemble un nouvel azote, N 192, qui est la note mi 192.

Les carbones dj prsents dans lorganisme sont dsigns par le signe :

Comme nous le savons par la loi doctave, mi ne peut pas passer fa dans une octave ascendante sans un choc additionnel. Si nul choc additionnel nest reu, la substance mi 192 ne peut passer par elle-mme la pleine note fa.

Au moment o, dans lorganisme, mi 192 devrait 263

apparemment arriver un point mort, pntre la seconde nourriture lair, sous la forme de do 192, soit mi, r, do, de la seconde octave cosmique de radiations. La note do contient les demi-tons ncessaires, cest--dire toute lnergie ncessaire pour passer la note suivante, et elle donne, en quelque sorte, une partie de son nergie la note mi, qui est de densit gale. Lnergie de ce do donne mi 192 assez de force pour quil puisse, en sunissant au

carbone 48 dj prsent dans lorganisme, passer lazote 96. Lazote 96 sera la note fa (Cf. schma page prcdente). Fa 96, en sunissant au carbone 24, prsent dans lorganisme, passe lazote 48 la note sol.

La note sol 48, en sunissant au carbone 12, prsent dans lorganisme, passe lazote 24 la note la 24.

Continuation de loctave de nourriture ; passage des produits de nutrition la 24. 264ENSEIGNEMEN T INCONNU La 24 sunit au carbone 6, prsent dans lorganisme, et se transforme en azote 12, ou si 12. Si 12 est la plus haute substance que puisse produire lorganisme, partir de la nourriture physique, avec laide du choc additionnel fourni par lair.

Do 192 (air), entrant dans ltage intermdiaire de lusine avec les caractres de loxygne et donnant une part de son nergie mi 192, sunit son tour, en un certain point, au carbone 48, prsent dans lorganisme, et passe r 96.

R 96 passe mi 48 avec laide du carbone 24 et, avec celui-ci, le dveloppement de la seconde octave sarrte. Pour le passage de mi fa, un choc additionnel est indispensable, mais cet endroit, la nature na prpar 265

aucun choc additionnel, et la seconde octave, cest--dire loctave de lair, ne peut pas se dvelopper davantage et, dans les conditions ordinaires de la vie, ne se dveloppe pas davantage.

La troisime octave commence avec do 48. Les impressions entrent dans lorganisme sous la forme de loxygne 48, cest--dire la, sol, fa, de la seconde octave cosmique Soleil-Terre.

Do 48 a assez dnergie pour passer la note suivante, mais au moment o do 48 pntre dans lorganisme, le carbone 12 ncessaire cette transition fait dfaut. En mme temps do 48 nentre pas en contact avec mi 48, si bien quil 266

ne peut ni passer lui-mme la note suivante, ni donner une part de son nergie mi 48. Dans les conditions dexistence normales, la production des matires fines pat lusine arrive alors un point mort, sarrte, et la troisime octave rsonne comme do seulement. La substance de la qualit la plus haute produite par lusine est si 12 et, pour toutes ses

fonctions suprieures, lusine ne peut employer que cette substance suprieure.

Il y a cependant une possibilit daccrotre le rendement, cest-dire de permettre loctave de lair et loctave des impressions de se dvelopper plus avant. cette fin, il est indispensable de crer une sorte spciale de choc artificiel au point mme o la troisime octave sest arrte. Cela signifie que le choc artificiel doit tre appliqu la note do 48. Mais quest-ce quun choc artificiel ? Ce choc est en relation avec linstant o limpression est reue. La note do 48 dsigne le moment o une impression pntre dans notre conscience. Un choc artificiel en ce point signifie une certaine sorte deffort, fait au moment o lon reoit une impression. 267

Il a t expliqu prcdemment que dans les conditions de vie ordinaire nous ne nous rappelons pas nous-mmes ; nous ne nous rappelons pas, cest--dire nous navons pas la sensation de nousmmes ; nous ne sommes pas conscients de nous-mmes au moment de la perception dune motion, dune pense ou dune action. Si un homme le comprend et essaie de se rappeler lui-mme, chaque impression quil recevra pendant ce rappel sera, en quelque sorte,

double. Dans un tat psychique ordinaire je regarde simplement la rue, par exemple. Mais si je me rappelle moi-mme, je ne regarde pas simplement la rue, je sens que je la regarde, comme si je me disais moi-mme : Je regarde. Et au lieu dune impression de la rue, jai deux impressions : lune de la rue, et lautre de moi-mme regardant la rue. Cette seconde impression, produite par le fait de mon rappel de moi, est le choc additionnel. De plus, il arrive que la sensation additionnelle lie au rappel de soi apporte avec elle un lment dmotion ; en dautres termes, cet instant, le travail de la machine appelle une certaine quantit de carbone 12. Les efforts pour se rappeler soi-mme, lobservation de soi au moment o lon reoit une impression, lobservation dune impression au moment o on la reoit, l enregistrement, pour ainsi dire, de la rception des impressions et lestimation simultane de leur valeur, tout cela pris ensemble double lintensit des impressions et fait passer do 48 r 24. En mme temps, les efforts correspondant la transition dune note une autre et le passage de do 48 r 24, permettent do 48 de la troisime octave dentrer en contact avec mi 48 de la seconde octave, et de donner cette note la quantit dnergie ncessaire pour le passage du mi au fa. De cette faon, le choc donn au do 48 stend aussi mi 48 et permet la seconde octave de se dvelopper. Mi 48 passe fa 24 ; fa 24 passe sol 12 ; sol 12 passe la 6. La 6 est la matire de la qualit la plus haute qui puisse tre produite par lorganisme partir de lair, cest--dire partir de la seconde sorte de nourriture. Cependant cela ne peut tre obtenu que par un effort conscient, accompli au moment o une impression est reue. Comprenons bien ce que cela veut dire. Nous respirons tous le mme air. En dehors des lments connus de 268

notre science, lair contient un grand nombre de substances inconnues delle, indfinissables pour elle et inaccessibles son observation. Mais une analyse exacte de lair inhal aussi bien que de lair exhal est possible. Cette analyse montre que si lair inhal par diverses personnes est rigoureusement le mme, lair exhal par chacune delles se rvle tout fait diffrent. Supposons que lair que nous respirons soit compos dune vingtaine dlments distincts inconnus

de notre science. Chacun de nous absorbe un certain nombre de ces lments chaque inspiration. Supposons que cinq dentre eux soient toujours absorbs. En consquence, lair expir par chacun est compos de quinze lments ; cinq sont alls nourrir lorganisme. Cependant certains hommes nexhalent pas quinze, mais seulement dix lments, cest--dire quils absorbent

cinq lments de plus. Ces cinq lments sont des hydrognes suprieurs. Ces hydrognes suprieurs sont prsents dans chaque particule dair que nous inhalons. En inspirant, nous introduisons ces hydrognes suprieurs en nous, mais si notre organisme ne sait pas comment les extraire des particules de lair, ni comment les retenir, ils retournent lair par expiration. Si lorganisme est capable de les extraire et de les retenir, ils demeurent en lui. Ainsi, nous respirons tous le mme air, mais nous nen extrayons pas 269

tous les mmes substances. Les uns en extraient davantage, les autres moins. Pour en extraire davantage, il est ncessaire que notre organisme dispose dune certaine quantit de substances fines correspondantes. Ces substances fines contenues dans lorganisme agissent alors comme un aimant sur les substances fines contenues dans lair inhal. Nous retrouvons ainsi la vieille loi alchimique : Pour faire de lor, il faut dabord avoir de lor. Sans or, nulle possibilit de faire de lor.

Lalchimie toute entire nest rien dautre quune description allgorique de lusine humaine et de son travail de transformation des mtaux vils (substances grossires) en mtaux prcieux (substances fines). Nous avons suivi le dveloppement de deux octaves. La troisime octave, cest--dire loctave des impressions, commence par un effort conscient. Do 48 passe r 24 ; r 24 passe mi 12. Parvenu ce point, le dveloppement de loctave sarrte. (figure cidessus). Si nous examinons maintenant le rsultat du dveloppement de ces trois octaves, nous verrons que la premire octave a atteint si 12, la seconde la 6 et la troisime mi 12. Ainsi, les premire et troisime octaves sarrtent des notes qui ne peuvent pas passer aux notes suivantes. Pour le dveloppement ultrieur des deux octaves, il faut un second choc conscient en un certain point de 270

la machine : il faut un nouvel effort conscient. La nature de cet effort demande une tude spciale. Si nous considrons la marche gnrale de la machine, cet effort peut tre mis en rapport avec la vie motionnelle, cest--dire avec une sorte spciale dinfluence sur nos propres motions. Mais ce quest rellement cette sorte dinfluence, et comment elle doit tre produite, ne peut tre expliqu quen fonction dune description gnrale du travail de lusine ou de la machine humaine. La pratique de la non-expression des motions dsagrables, de la non-identification, de la non-considration intrieure, est la prparation au second effort. Si nous considrons maintenant le travail de lusine humaine comme un tout, nous serons capables de discerner, chaque fois que la production des substances fines est arrte, par quels moyens nous

pouvons la faire reprendre. Nous voyons que, dans des conditions ordinaires, en travaillant avec la seule aide du choc mcanique, lusine 271

produit une trs petite quantit de substances fines ; en fait, seulement si 12. Travaillant avec un choc mcanique et un choc conscient, lusine produit maintenant une bien plus grande quantit de substances fines. Travaillant avec deux chocs conscients, lusine produira une telle quantit de substances fines quavec le cours du temps son caractre se transformera du tout au tout. Lusine trois tages reprsente lunivers en miniature ; elle est construite selon les mmes lois et sur le mme plan que lunivers entier. Pour comprendre lanalogie entre lhomme, lorganisme humain et lunivers, reprsentons-nous le monde, comme nous lavons fait prcdemment, sous la forme de trois octaves allant de lAbsolu au Soleil, du Soleil la Terre et de la Terre la Lune. Aucune de ces trois octaves ne comporte de demi-ton entre fa et mi, et en chacune delles le rle de ce demi-ton manquant est rempli par une certaine sorte de choc artificiellement cr en ce point. Si nous cherchons maintenant prciser lanalogie entre lusine trois tages et les trois octaves de lunivers, nous devons comprendre que les trois chocs additionnels dans les trois octaves correspondent aux trois sortes de nourriture qui entrent dans lorganisme humain. Le choc dans loctave infrieure correspond la nourriture physique ; ce choc est le do 768 de lusine cosmique trois tages. Dans loctave mdiane le choc correspond lair : cest le do 192 de lusine cosmique. Dans loctave suprieure, le choc correspond aux impressions : cest le do 48 de lusine cosmique. Dans le travail intrieur de cette usine cosmique trois tages, les trois sortes de nourriture subissent la mme transformation que dans lusine humaine, sur le mme plan et en rapport avec les mmes lois. Une tude plus pousse de lanalogie entre lhomme et lunivers nest possible quaprs une tude exacte de la machine humaine et aprs que les places respectives de chacun des hydrognes dans notre organisme ont t reconnues exactement. Nous devons donc

dcouvrir la raison dtre prcise de chaque hydrogne, en donner la dfinition chimique, psychologique, physiologique et anatomique, en dautres termes, dfinir ses fonctions, sa place dans lorganisme humain, et, si possible, les sensations particulires qui lui sont lies. 272

Ltude du travail de lorganisme humain en tant quusine chimique nous montre trois stades dans lvolution de la machine humaine. Le premier stade concerne le travail de lorganisme humain, de lorganisme tel quil a t cr par la nature, cest--dire pour la vie et les fonctions des hommes n 1, 2, et 3. La premire octave, loctave de la nourriture, se dveloppe de manire normale jusqu mi 192. Parvenue ce point, elle reoit automatiquement un choc au commencement de la seconde octave, et son dveloppement se poursuit ensuite jusqu si 12. La seconde octave, loctave de lair, commence avec do 192 et se dveloppe jusqu mi 48 o elle sarrte. La troisime octave, loctave des impressions, commence avec do 48, et sy arrte. Ainsi sept notes de la premire octave, trois notes de la seconde et une note de la troisime, reprsentent un tableau complet du travail de lusine humaine son premier stade, autrement dit, son stade naturel. La nature na prvu quun choc, celui qui est reu lentre de la seconde octave et qui permet au mi de la premire octave de passer fa. Mais la nature na rien prvu pour le second choc, cest--dire pour le choc qui aiderait au dveloppement de la troisime octave et permettrait ainsi au mi de la seconde octave de passer fa. Lhomme doit crer ce choc par ses propres efforts, sil dsire accrotre la production des hydrognes fins dans son organisme. Le second stade concerne le travail de lorganisme humain quand lhomme cre un choc volontaire conscient au point do 48. Ce choc volontaire est dabord transmis la seconde octave qui se dveloppe jusqu sol 12, ou mme, plus loin, jusqu la 6, et plus loin encore, si le travail de lorganisme est suffisamment intense. Le mme choc permet aussi le dveloppement de la troisime octave, de loctave des impressions, qui atteint dans ce cas mi 12. Ainsi, au second stade de travail de lorganisme humain, nous voyons le plein

dveloppement de la seconde octave, et trois notes de la troisime octave. La premire octave sest arrte la note si 12, la troisime a la note mi 12. Aucune de ces octaves ne peut se dvelopper davantage sans un nouveau choc. La nature de ce second choc ne peut pas tre dfinie 273

aussi facilement que celle du premier choc volontaire de do 48. Pour la comprendre, il est indispensable de comprendre la signification de si 12 et mi 12. Leffort qui cre ce choc doit consister en un travail sur les motions, en une transformation et une mutation des motions ; cette transmutation des motions aidera alors la transmutation de si 12 dans lorganisme humain. Nulle croissance relle, cest--dire nulle croissance des corps suprieurs dans lorganisme, nest possible sans elle. Lide de cette transmutation tait connue de nombreux enseignements anciens, et mme de quelques enseignements plus rcents, lAlchimie du Moyen-ge par exemple. Mais les Alchimistes parlaient de cette transmutation sous la forme allgorique dune transmutation de mtaux vils en mtaux prcieux. En ralit, ils voulaient parler de la transformation des hydrognes grossiers en hydrognes fins dans lorganisme humain, et principalement de la transformation de mi 12. Dun homme parvenu oprer cette transmutation, on peut dire quil a atteint le but de ses efforts ; mais tant quil ne la pas ralise, tous les rsultats quil a obtenus peuvent encore tre perdus, parce quils ne sont aucunement fixs en lui ; de plus, ils ne sont acquis que dans les sphres de la pense et de lmotion. Des rsultats rels, objectifs, ne peuvent tre obtenus avant que nait commenc la transmutation de mi 12. Les Alchimistes qui parlaient de cette transmutation commenaient par elle directement. Ils ne savaient rien, ou du moins ne disaient rien de la nature du premier choc volontaire. Cest de celui-ci que tout dpend. Le second choc volontaire et la transmutation ne deviennent physiquement possibles quaprs une longue pratique du premier choc volontaire, qui consiste en rappel de soi et en observation des impressions reues. Sur la voie du moine et sur la voie du fakir, le travail sur le second choc prcde

le travail sur le premier choc, mais comme seul ce dernier peut aboutir la cration de mi 12, les efforts en labsence de tout autre lment doivent de toute ncessit se concentrer sur si 12, ce qui donne trs souvent des rsultats tout fait faux. Sur la quatrime voie, un dveloppement correct doit commencer par le premier choc volontaire et 274

passer ensuite au second choc, qui doit intervenir mi 12. Le troisime stade dans le travail de lorganisme humain commence lorsque lhomme cre consciemment en lui-mme un second choc volontaire au point mi 12, lorsque la transformation ou la transmutation de ces hydrognes en hydrognes suprieurs samorce en lui. Le second stade et le commencement du troisime se rfrent la vie et aux fonctions de lhomme n 4. Une priode de transmutation et de cristallisation assez longue est requise pour le passage de lhomme n 4 au niveau de lhomme n 5. Lorsque la table des hydrognes a t suffisamment comprise, elle fait aussitt apparatre nombre de caractres nouveaux dans le travail de la machine humaine, tablissant ainsi clairement, avant toute autre chose, les raisons des diffrences qui existent entre les centres et leurs fonctions respectives. Les centres de la machine humaine travaillent avec des hydrognes divers. L est leur principale diffrence. Le centre qui travaille avec lhydrogne le plus grossier, le plus dense, le plus lourd, travaille le plus lentement. Le centre qui travaille avec lhydrogne le plus lger, le plus mobile, est aussi le plus rapide. Le centre penseur ou intellectuel est le plus lent des trois centres que nous avons examins jusqu maintenant. Il travaille avec lhydrogne 48 (selon la troisime chelle de la table des hydrognes). Le centre moteur travaille avec lhydrogne 24. Lhydrogne 24 est beaucoup plus rapide et mobile que lhydrogne 48. Le centre intellectuel nest jamais capable de suivre le travail du centre moteur. Nous ne pouvons pas suivre nos propres mouvements, ni ceux des autres personnes, moins quils ne soient artificiellement ralentis.

Nous sommes encore moins capables de suivre le travail interne de notre organisme : les fonctions instinctives, le penser instinctif, qui constitue, en quelque sorte, un aspect du centre moteur. Le centre motionnel peut travailler avec lhydrogne 12. En ralit, cependant, il travaille trs rarement avec cet hydrogne fin. Et, dans la majorit des cas, son 275

travail diffre peu, en vitesse et en intensit, de celui du centre moteur ou du centre instinctif. Pour comprendre le travail de la machine humaine et ses possibilits, il faut savoir quen dehors de ces trois centres et de ceux qui sont en rapport avec eux, nous avons encore deux centres, pleinement dvelopps, et qui fonctionnent parfaitement ; mais ils sont sans lien avec notre vie ordinaire, et sans lien avec les trois centres par lesquels nous avons connaissance de nous-mmes. La prsence en nous de ces centres suprieurs est analogue celle de ces trsors cachs que cherchent, depuis les temps les plus reculs, les hommes en qute du mystrieux et du miraculeux. Mais cest une bien plus grande nigme. Tous les enseignements mystiques et occultes reconnaissent en lhomme lexistence de forces et de capacits suprieures bien que, dans beaucoup de cas, sous forme de possibilits seulement et parlent de la ncessit de dvelopper les forces caches dans lhomme. Le prsent enseignement diffre de beaucoup dautres en ceci quil affirme lexistence en lhomme de centres suprieurs dj pleinement dvelopps. Ce sont les centres infrieurs qui ne sont pas dvelopps. Et cest prcisment ce manque de dveloppement des centres infrieurs, ou leur fonctionnement imparfait, qui nous interdit lusage du travail des centres suprieurs. Comme je lai dj dit, il y a deux centres suprieurs : le centre motionnel suprieur, travaillant avec lhydrogne 12, et le centre intellectuel suprieur, travaillant avec lhydrogne 6. Si nous considrons le travail de la machine humaine du point de vue des hydrognes avec lesquels travaillent les centres, nous

voyons pourquoi les centres suprieurs ne peuvent pas entrer en contact avec les centres infrieurs. Le centre intellectuel travaille avec lhydrogne 48 ; le centre moteur avec lhydrogne 24. Si le centre motionnel travaillait avec lhydrogne 12, son travail se relierait celui du centre motionnel suprieur. Dans les cas o le travail du centre motionnel atteint lintensit de vie et la rapidit que donne lhydrogne 12, 276

il se produit un contact momentan avec le centre motionnel suprieur et lhomme prouve de nouvelles motions, de nouvelles impressions totalement inconnues de lui jusqualors, et pour la description desquelles il na ni mots ni expressions. Mais dans les conditions ordinaires, la diffrence entre la vitesse de nos motions habituelles et la vitesse du centre motionnel suprieur est si grande quil ny a pas de contact possible et que nous ne parvenons pas entendre au-dedans de nous les voix qui nous parlent, et qui nous appellent, du centre motionnel suprieur. Le centre intellectuel suprieur, travaillant avec lhydrogne 6, est encore plus loign de nous, encore moins accessible. Il ny a de contact possible avec lui qu travers le centre motionnel suprieur. Des exemples de tels contacts ne nous sont donns que par la description dexpriences mystiques, dtats extatiques, et autres. Ces tats peuvent tre produits par des motions religieuses, moins quils napparaissent, pour de courts instants, sous laction de narcotiques particuliers, ou en certains tats pathologiques tels que les attaques dpilepsie et les lsions du cerveau par traumatisme accidentel et dans ce cas, il est difficile de dire quelle est la cause et quel est leffet, cest--dire, si ltat pathologique rsulte de ce contact, ou inversement. Si nous pouvions relier, dlibrment et volont, les centres de notre conscience ordinaire au centre intellectuel suprieur, cela ne serait pour nous, dans notre tat prsent, daucune utilit. Dans la plupart des cas, lors dun contact accidentel avec le centre intellectuel suprieur, lhomme perd connaissance. Lintelligence est dborde par le torrent des penses, des motions, des images et des visions

qui, soudain, font irruption en lui. Et au lieu dune pense vive, ou dune motion vive, il nen rsulte au contraire quun blanc complet, un tat dinconscience. La mmoire se souvient seulement du premier moment, lorsque lesprit est comme englouti, et du dernier, lorsque le flot se retire et que la connaissance revient. Mais ces moments mmes sont si riches de couleurs aux mille nuances, quil ny a rien quoi ils puissent tre compars parmi les sensations ordinaires de la vie. Cest habituellement tout ce qui reste des expriences 277

appeles mystiques ou extatiques, qui rsultent dun contact momentan avec un centre suprieur. Et il est trs rare quun esprit, si bien prpar soit-il, russisse apprhender et garder le souvenir de quelque chose quil ait ressenti et compris en ce moment dextase. Cependant, mme dans de tels cas, les centres intellectuel, motionnel et moteur se souviennent leur faon, et ils transmettent tout leur faon, cest--dire quils traduisent, dans le langage des sensations quotidiennes, des sensations absolument nouvelles, jamais prouves auparavant ; ils rduisent aux formes du monde tridimensionnel des choses qui passent entirement nos mesures ordinaires ; et de cette manire, ils dnaturent jusquaux moindres traces de ce qui, dans leur mmoire, pourrait subsister de ces expriences inhabituelles. Nos centres ordinaires, lorsquils transmettent les impressions des centres suprieurs, sont comparables des aveugles parlant de couleurs, des sourds parlant de musique. Pour obtenir, entre les centres infrieurs et les centres suprieurs, une liaison correcte et permanente, il faut rgler et activer le travail des centres infrieurs. De plus, comme il a dj t dit, les centres infrieurs travaillent mal, parce que, trs souvent, au lieu de remplir respectivement leurs propres fonctions, lun ou lautre dentre eux prend sur lui le travail des autres centres. Cela rduit considrablement la vitesse de marche de la machine et rend trs difficile lacclration du travail des centres. Ainsi, pour pouvoir rgler et acclrer le travail des centres infrieurs, le premier objectif doit tre de librer chaque centre de tout travail qui ne soit pas le sien

propre ou qui ne lui soit pas naturel, et de le ramener sa propre tche, quil peut accomplir mieux que tout autre centre. Combien dnergie est ainsi dpense pour un travail foncirement inutile et nuisible tous gards : activit des motions dplaisantes, expression de sensations dsagrables, souci, inquitude, hte, et toute la squelle des actes automatiques entirement dnus de caractre de ncessit. Des exemples innombrables dune telle activit inutile pourraient facilement tre donns. Avant tout, il y a ce flot incessant des penses qui 278

ne peuvent tre ni arrtes ni contrles, et qui prend une quantit norme de notre nergie. Ensuite, il y a la tension continuelle et parfaitement superflue des muscles de notre organisme. Nos muscles sont contracts, mme quand nous ne faisons rien. Pour le moindre travail, une partie considrable de notre musculature entre aussitt en action, comme sil sagissait daccomplir leffort le plus grand. Pour ramasser par terre une aiguille, un homme dpense autant dnergie que pour soulever un homme de son propre poids. Pour crire une lettre de deux mots, nous gaspillons une force musculaire qui suffirait crire un pais volume. Mais le pire est que nous dpensons notre nergie musculaire continuellement, mme lorsque nous ne faisons rien. Lorsque nous marchons, les muscles de nos paules et de nos bras sont tendus sans la moindre ncessit ; lorsque nous sommes assis, les muscles de nos jambes, de notre cou, de notre dos, et de notre ventre, sont contracts non moins inutilement ; mme en dormant, nous contractons les muscles de nos bras, de nos jambes, de notre visage et de notre corps entier et nous ne comprenons pas que dans ce perptuel tat dalerte en vue defforts que nous naurons jamais faire, nous dpensons beaucoup plus dnergie quil nen faudrait pour accomplir un travail utile, rel, pendant toute une vie. De plus, nous pouvons signaler lhabitude de parler sans cesse de tout tout le monde, et sil ny a personne, de se parler soimme ; lhabitude de se repatre de chimres, la rverie perptuelle, nos humeurs changeantes, les continuels passages dun sentiment un autre, et ces milliers de choses compltement inutiles que lhomme se croit oblig de sentir, de penser, de faire ou de dire.

Pour rgler et quilibrer le travail des trois centres dont les fonctions constituent notre vie, il est indispensable dconomiser lnergie produite par notre organisme, il ne faut pas la gaspiller en un fonctionnement inutile, mais lpargner pour lactivit qui unira graduellement les centres infrieurs aux centres suprieurs. Tout ce qui a t dit prcdemment du travail sur soi, de llaboration de lunit intrieure et du passage des hommes n 1, 2 et 3 au niveau des hommes n 4, n 5, 279

et plus, poursuit une seule et mme fin. Ce qui est appel corps astral, selon une terminologie spciale, est appel, selon une autre, le centre motionnel suprieur, bien que la diffrence ne soit pas ici dans la terminologie seulement. Il sagit l, pour parler plus correctement, de diffrents aspects du prochain stade volutif de lhomme. On peut dire que le corps astral est ncessaire au fonctionnement complet et adquat du centre motionnel suprieur lunisson des centres infrieurs ou bien que le centre motionnel suprieur est ncessaire au travail du corps astral. Le corps mental correspond au centre intellectuel suprieur. Il serait faux de dire quils sont une seule et mme chose. Mais lun exige lautre ; lun ne peut pas exister sans lautre, lun est lexpression de certains aspects et fonctions de lautre. Le quatrime corps exige le travail complet et harmonieux de tous les centres ; et il implique un contrle complet sur ce travail, dont il est aussi lexpression. Ce quil faut bien comprendre (et ce que la table des hydrognes nous aide comprendre), cest lide de la complte matrialit de tous les processus intrieurs psychiques, intellectuels, motionnels, volontaires et autres, y compris les inspirations potiques les plus exaltes, les extases religieuses et les rvlations mystiques. La matrialit des processus signifie quils dpendent de la qualit de la matire ou de la substance employe. Un certain processus exige la dpense ou, pourrait-on dire, la combustion de lhydrogne 48 ; mais un autre processus ne peut tre obtenu par la

combustion de lhydrogne 48 ; il requiert une substance plus fine ou plus combustible, lhydrogne 24. Pour un troisime processus, lhydrogne 24 est trop faible ; il faut lhydrogne 12. Nous voyons ainsi que notre organisme possde les diverses sortes de combustibles ncessaires aux diffrents centres. Les centres peuvent tre compars des machines utilisant des combustibles de plusieurs qualits. Une machine peut travailler au mazout ; une autre rclame une essence raffine ; une troisime peut 280

marcher au ptrole. Les substances fines de notre organisme peuvent tre compares des substances de diffrents degrs dinflammabilit, et lorganisme lui-mme un laboratoire o des combustibles varis, ncessaires aux diffrents centres, sont prpars partir de diverses espces de matires premires. Mais, par malheur, quelque chose fonctionne mal dans le laboratoire. Les forces qui contrlent la rpartition des combustibles entre les diffrents centres font souvent des erreurs, et les centres reoivent un combustible soit trop faible, soit trop facilement inflammable. De plus, une grande quantit de tous les combustibles produits est dpense de manire tout fait improductive ; il y a des fuites, et ils sont simplement perdus. ct de cela, des explosions ont souvent lieu dans le laboratoire et elles dtruisent dun coup tout le combustible qui avait t prpar pour le jour suivant, sinon pour une priode de temps beaucoup plus longue, et elles peuvent causer des dommages irrparables lusine tout entire. Il doit tre not que lorganisme produit habituellement au cours dune seule journe toutes les substances ncessaires au lendemain. Et il arrive trs souvent que toutes ces substances soient dpenses ou consumes par quelque motion tout fait inutile et, en rgle gnrale, parfaitement dplaisante. Les mauvaises humeurs, les tracas, langoisse dans lattente de quelque chose de dsagrable, le doute, la peur, un sentiment doffense, lirritation, chacune de ces motions, ds lors quelle atteint un certain degr dintensit, peut en une demi-heure, ou mme une demi-minute, brler toutes les substances qui avaient t prpares pour le jour suivant ; bien plus, une simple explosion de colre, ou quelque autre motion violente,

peut dun coup faire exploser toutes les substances qui avaient t prpares dans le laboratoire, et laisser un homme compltement vide pour longtemps, si ce nest pour toujours. Tous les processus psychiques sont matriels. Il ny a pas un seul processus qui ne rclame la dpense dune certaine substance correspondante. Si cette substance est prsente, le processus se dveloppe. Mais quand la substance est puise, le processus sarrte. 281

CHAPITRE DIX Un jour vinrent de nombreuses personnes, qui navaient encore jamais assist nos runions. Lune dentre elles demanda : O commence la voie ? La personne qui posait cette question navait pas entendu ce que G. avait dit des quatre voies et elle employait le mot voie dans le sens religieux ou mystique ordinaire. Lide de la voie est particulirement difficile comprendre, dit G., parce que lon pense dordinaire que la voie (il accentua ce mot) commence sur le niveau mme o notre vie se droule. Mais cest compltement faux. La voie commence sur un autre niveau, trs suprieur. Cest justement ce que lon ne comprend pas. Le point de dpart de la voie est jug beaucoup plus accessible quil ne lest en ralit. Je vais essayer de vous lexpliquer. Lhomme vit sous la loi de laccident et sous deux sortes dinfluences, qui relvent encore de laccident. Les influences de la premire sorte sont cres dans la vie mme ou par la vie elle-mme. Ce sont les influences de la race, de la nation, du pays, du climat, de la famille, de lducation, de la socit, de la profession, des manires, des coutumes, de la fortune, de la pauvret, des ides courantes et ainsi de suite. Les influences de la seconde sorte sont cres au contraire en dehors de cette vie, ce sont les influences qui nous viennent du cercle intrieur ou sotrique de lhumanit ; en dautres termes, elles ont t cres sous dautres lois, bien que sur cette mme terre. Ces influences diffrent des premires, avant tout en ce quelles sont conscientes leur origine. Cela signifie quelles 282

ont t cres consciemment par des hommes conscients, des fins dtermines. Les influences de cette sorte prennent habituellement corps sous forme de doctrines ou denseignements religieux, de systmes philosophiques, doeuvres dart et ainsi de suite. Ces influences sont lances dans la vie pour un but dfini, et elles se mlent aux influences de la premire sorte. Mais il ne faut jamais oublier que ces influences sont conscientes leur origine seulement. Lorsquelles pntrent dans le grand tourbillon de la vie,

elles tombent sous la loi commune de laccident et commencent agir mcaniquement ; en dautres termes, elles peuvent agir ou ne pas agir sur tel ou tel homme ; elles peuvent latteindre ou ne pas latteindre. En subissant dans la vie, du fait de la transmission et de linterprtation, toutes sortes de changements et daltrations, les influences de la seconde sorte se rduisent des influences de la premire sorte, cest--dire quelles se confondent, dune certaine faon, avec elles. Pensons-y, et nous verrons quil nest pas difficile de distinguer les influences cres dans la vie des influences dont la source se trouve en dehors de la vie. Les numrer, dresser le catalogue des unes et des autres, est impossible. Il faut comprendre. Et tout dpendra de notre comprhension. Nous nous demandons o commence la voie. Le commencement de la voie dpend prcisment de cette comprhension ou de la capacit de distinguer les deux sortes dinfluences. Leur rpartition, naturellement, est ingale. Tel homme est mieux accord aux influences dont la source est en dehors de la vie, et il en reoit davantage ; tel autre en reoit moins, un troisime en est presque isol. Mais cela est invitable. Cest dj le destin. Il faut considrer la rgle gnrale : lhomme normal vivant dans des conditions normales ; ces conditions tant plus ou moins les mmes pour tout le monde, on peut dire que la difficult est la mme pour tous. Et elle consiste sparer les deux sortes dinfluences. Si un homme, lorsquil les reoit, ne les spare pas, ne voit pas ou ne sent pas leur diffrence, leur action sur lui ne sera pas non plus spare, cest--dire quelles agiront de la mme faon, sur le mme niveau, et produiront les mmes rsultats. Mais si un homme, au moment o il reoit ces influences, sait oprer les discriminations ncessaires et mettre part celles qui 283

ne sont pas cres dans la vie mme, alors il lui devient graduellement plus facile de les sparer et, aprs un certain temps, il ne peut plus les confondre avec les influences ordinaires de la vie. Les rsultats des influences dont la source se trouve en dehors de la vie saccumulent en lui, il se les rappelle toutes ensemble, il les sent toutes ensemble. Elles commencent former en lui un certain

tout. Il ne se rend pas compte clairement lui-mme de ce dont il sagit ; il n en aperoit ni le pourquoi ni le comment, ou, sil essaie de se lexpliquer, il le fait mal. Cependant, lessentiel nest pas l, mais dans le fait quen saccumulant, les rsultats de ces influences forment en lui, progressivement, une sorte de centre magntique, qui attire toutes les influences apparentes, et, de cette faon, grandit. Si le centre magntique dun homme reoit une nourriture suffisante et si les autres cts de sa personnalit, qui rsultent des influences cres dans la vie, noffrent pas de forte rsistance, le centre magntique commence alors influer sur son orientation, il loblige oprer un revirement et mme se mettre en marche dans une certaine direction. Lorsque son centre magntique a acquis une force et un dveloppement suffisants, un homme comprend dj lide de la voie et il se met la chercher. La recherche de la voie peut prendre bien des annes et ne conduire rien. Cela dpend des conditions, des circonstances, du pouvoir du centre magntique, du pouvoir et de la direction des tendances intrieures que cette recherche nintresse nullement, et qui peuvent dtourner un homme de son but au moment prcis o la possibilit de latteindre, cest--dire de trouver la voie, apparat. Si le centre magntique travaille comme il faut et si lhomme cherche rellement, ou mme si, en dehors de toute recherche active, il sent dune manire juste, il peut rencontrer un autre homme qui connaisse la voie et soit reli, directement ou par personnes interposes, un centre dont lexistence chappe la loi de laccident et do proviennent les ides qui ont form le centre magntique. Ici encore, il y a de multiples possibilits. Mais nous en parlerons plus tard. Pour le moment, reprsentons-nous quelquun ayant rencontr un homme qui connaisse rellement la voie et soit dispos laider. Linfluence de 284

cet homme latteint travers son centre magntique. Ds lors, en cet endroit, lhomme est libr de la loi de laccident. Comprenons-le, linfluence de lhomme qui connat la voie sur celui qui ne la connat pas est une sorte spciale dinfluence, diffrente des deux premires, avant tout par le fait quelle est une influence directe et, en second

lieu, une influence consciente. Les influences de la seconde sorte, qui crent le centre magntique, sont conscientes leur origine, mais elles sont jetes ensuite dans le tourbillon gnral de la vie, o elles sont mles aux influences cres par la vie mme, et tombent leur tour sous la loi de laccident. Les influences de la troisime sorte y chappent entirement, elles sont elles-mmes hors de la loi de laccident, et leur action aussi en est libre. Les influences de la seconde sorte peuvent nous parvenir travers les livres, les systmes philosophiques, les rituels. Les influences de la troisime sorte ne peuvent agir que directement dune personne une autre, par le moyen de la transmission orale. Le moment o un homme qui cherche la voie rencontre un homme qui la connat est appel le premier seuil ou la premire marche. partir de ce premier seuil, lescalier commence. Entre la vie et la voie, il y a 1 escalier. Cest seulement par 1 escalier quun homme peut sengager sur la voie. De plus, lhomme gravit cet escalier avec laide de son guide ; il ne peut pas le gravir tout seul. La voie commence seulement au sommet de lescalier, cest--dire aprs la dernire marche ou le dernier seuil, sur un niveau trs au-dessus de la vie ordinaire. Par consquent, il est impossible de rpondre la question : o commence la voie ? La voie commence avec quelque chose qui nest pas du tout dans la vie, comment serait-il donc possible de prciser son origine ? Il est dit parfois que, dans lascension de lescalier, lhomme nest jamais sr de rien, quil peut douter de tout, de ses propres forces, de la justesse de ce quil fait, de son guide, du savoir et des pouvoirs de ce dernier. Ce quil atteint est trs instable : mme sil est parvenu assez haut sur lescalier, il peut toujours tomber et il lui faut tout recommencer. Mais lorsquil a franchi le dernier seuil et quil sest engag sur la voie, tout change. Dabord tous les 285

doutes quil pouvait avoir en ce qui concernait son guide disparaissent et, en mme temps, son guide devient pour lui beaucoup moins ncessaire quauparavant. de nombreux gards, il peut mme tre indpendant maintenant, puisquil sait o il va. Ensuite, il ne peut plus perdre aussi aisment les rsultats de son travail et il ne

peut plus retomber au niveau de la vie ordinaire. Mme sil scarte de la voie, il lui sera impossible de revenir son point de dpart. Cest peu prs tout ce qui peut tre dit de l escalier et de la voie en gnral mais il y a diffrentes voies. Nous en avons dj parl. Par exemple, sur la quatrime voie, il y a des conditions spciales qui nexistent pas sur les autres. Ainsi, dans lascension de lescalier sur la quatrime voie, lune des conditions est quun homme ne peut pas gravir la marche suivante avant davoir mis quelquun sur sa propre marche. Lautre, son tour, doit en mettre un troisime sa place, sil veut lui-mme slever dune marche. Donc, plus un homme monte, plus il se trouve sous la dpendance de ceux qui le suivent. Sils sarrtent, lui aussi sarrte. De telles situations se rencontrent galement sur la voie. Il se peut, par exemple, quun homme atteigne des pouvoirs spciaux et quil ait ensuite les sacrifier pour lever dautres personnes son niveau. Si les personnes avec lesquelles il travaille atteignent son niveau, il recevra en retour tout ce quil aura sacrifi. Mais sils ny atteignent pas, il peut perdre tout. Il y a aussi diverses possibilits quant la situation du matre par rapport au centre sotrique, selon quil en sait plus ou moins sur ce centre. Par exemple, le matre peut savoir exactement o est le centre sotrique et comment on en peut recevoir une aide ; ou bien, il peut lignorer et connatre seulement lhomme de qui il tient luimme son savoir. Dans la plupart des cas, au commencement, le disciple ne connat que lchelon qui lui est immdiatement suprieur. Et ce nest quau fur et mesure de son propre dveloppement quil pourra voir plus loin et reconnatre do vient ce quil sait. Peu importe quun homme, ayant pris sur lui le rle de matre, sache ou ne sache pas exactement lorigine de ce quil enseigne ; les rsultats de son travail dpendront avant tout de ce fait : ses ides viennent-elles rellement ou ne viennent-elles pas du centre sotrique, et comprend-il 286

lui-mme les ides sotriques, cest--dire est-il capable de distinguer les ides de la connaissance objective, des ides

subjectives, scientifiques ou philosophiques ? Jai parl jusquici du vrai centre magntique, du vrai guide et de la vraie voie. Mais il peut se faire que le centre magntique ait t mal form. Il peut tre partag en lui-mme, cest--dire quil peut inclure des contradictions. De plus, des influences de la premire sorte, cres par la vie, ont pu entrer en lui sous lapparence dinfluences de la seconde sorte, ou bien les traces des influences de la seconde sorte ont pu tre dnatures au point dtre devenues exactement le contraire de ce quelles taient. Un centre magntique mal form ne saurait donner de vritable orientation. Un homme dont le centre magntique est de cette sorte peut tre lui aussi en qute de la voie et il peut rencontrer un autre homme qui se dira un matre, prtendra connatre la voie et tre reli un centre se trouvant hors de la loi de laccident. Mais cet homme peut ne pas connatre rellement la voie et ne pas tre en relation avec un tel centre. Ici encore il y a beaucoup de possibilits. 1 Il peut se tromper de bonne foi et simaginer connatre quelque chose, tandis quen ralit il ne connat rien. 2 Il peut accorder sa foi un autre homme, qui son tour peut se tromper. 3 Il peut tromper sciemment. Par consquent, si celui qui cherche la voie croit un tel homme, celui-ci peut le conduire dans une direction tout fait diffrente de celle qui lui tait promise ; il peut tre conduit trs loin de la bonne voie et amen des rsultats absolument inverses de ceux quil aurait pu atteindre. Par bonheur, cela narrive que trs rarement ; car les mauvais chemins sont trs nombreux, mais dans limmense majorit des cas ils ne mnent nulle part. Lhomme tourne simplement en rond la mme place, tout en pensant quil suit la voie. Comment peut-on reconnatre une voie fausse ? demanda quelquun. Comment on peut la reconnatre ? dit G. Il est impossible 287

de reconnatre une voie fausse, si lon ne connat pas la vraie. Cela signifie quil est inutile de se faire du souci pour reconnatre une voie

fausse. Mais il faut se demander comment on peut trouver la vraie. Nous ne parlons pas dautre chose ici. Mais cela ne peut tre rsum en deux mots. Cependant, partir de ce que je vous ai dit, vous pouvez tirer beaucoup de conclusions utiles si vous vous souvenez de tout. Par exemple, vous pouvez voir que le matre correspond toujours au niveau de l lve. Si le niveau de celui-ci est lev, celui du matre peut ltre aussi. Mais un lve dont le niveau nest pas particulirement lev ne peut pas compter sur un matre dun trs haut niveau. En fait, un lve ne peut jamais voir le niveau de son matre. Cest la loi. Personne ne peut voir plus haut que son propre niveau. Mais la plupart des gens ignorent cette loi et, dune manire gnrale, plus leur niveau est bas, plus ils rclament un matre dun niveau suprieur. Bien comprendre cela, cest dj comprendre beaucoup. Mais le cas est trs rare. En rgle gnrale, le disciple luimme ne vaut pas un liard, mais il ne veut pas dautre matre que Jsus-Christ. Un matre moins grand est indigne de lui. Et il ne lui viendra jamais lesprit que, mme sil venait rencontrer un matre tel que Celui qui nous est dpeint par les vangiles, il ne serait pas capable de le suivre ; en effet pour tre son disciple il lui faudrait avoir le niveau dun aptre. Cest l une loi inflexible. Plus le matre est grand, plus il est difficile de le suivre. Et si la diffrence entre les niveaux du matre et de llve dpasse une certaine limite, alors llve trouve sur la voie des difficults insurmontables. Lune des rgles fondamentales de la quatrime voie se trouve directement en rapport avec cette loi. Sur la quatrime voie, il ny a pas quun matre. Quiconque est plus ancien est le matre. Et tout autant que le matre est indispensable llve, llve est indispensable au matre. Llve ne peut pas progresser sans matre et le matre ne peut pas progresser sans un lve, ou des lves. Et ce nest pas l une considration gnrale, mais une rgle indispensable et tout fait concrte sur laquelle se base la loi de toute ascension humaine. Comme il a t dit prcdemment, personne ne peut slever un degr suprieur de lescalier avant davoir mis quelquun sa propre place. Ce 288

quun homme a acquis, il doit immdiatement le redonner ; alors

seulement il peut acqurir davantage. Autrement, il lui sera enlev mme ce qui lui avait t donn. lune des runions suivantes, G. mayant demand de rpter ce quil avait dit sur la voie et sur le centre magntique, je rsumai son ide dans le diagramme suivant :

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lune des runions qui suivirent, aprs une assez longue conversation sur ltre et le savoir, G. dit : En toute rigueur, vous navez pas encore le droit de parler du savoir, parce que vous ne savez pas o commence le savoir. Le savoir commence avec lenseignement des cosmos. Vous connaissez les expressions macrocosme et microcosme. Elles signifient grand cosmos et petit cosmos, grand monde et petit monde. L univers est regard comme un grand cosmos et lhomme comme un petit cosmos, analogue au grand. Ainsi est tabli, en quelque sorte, lide de lunit et de la similitude de lhomme et du monde. La doctrine des deux cosmos se trouve dans la Kabbale et dautres systmes plus anciens. Mais cette doctrine est incomplte et il est impossible den rien tirer, de rien fonder sur elle, parce que cet enseignement nest quun fragment, un dbris dun enseignement sotrique plus ancien, beaucoup plus complet, sur les cosmos ou mondes embots les uns dans les autres, et tous crs limage et la ressemblance du plus grand dentre eux, lequel contient en lui tous les autres. Ce qui est en haut est comme ce qui est en bas est une expression qui se rfre aux cosmos. Mais il est essentiel de savoir que la doctrine complte des cosmos ne parle pas de deux, mais de sept cosmos contenus les uns dans les autres. Seule une vision globale de sept cosmos, dans leurs relations mutuelles, peut nous donner un tableau complet de lunivers. Lide de deux cosmos analogues, unique vestige, accidentellement sauv, dun grand enseignement complet, est si partielle quelle ne peut donner aucune ide de lanalogie entre lhomme et le monde. La doctrine des cosmos considre sept cosmos. Le premier est le Protocosmos le premier cosmos. Le second est lAyocosmos le saint cosmos ou Mgalocosmos, le grand cosmos. Le troisime est le Macrocosmos le vaste cosmos. Le quatrime est le Deuterocosmos le second cosmos. 290

Le cinquime est le Mesocosmos le cosmos intermdiaire. Le sixime est le Tritocosmos le troisime cosmos. Le septime est le Microcosmos le petit cosmos. Le Protocosmos est lAbsolu dans le rayon de cration ou monde 1. LAyocosmos est le monde 3 (Tous les mondes dans le rayon de cration). Le Macrocosmos est notre monde stellaire ou Voie Lacte (monde 6 dans le rayon de cration). Le Deuterocosmos est le Soleil, le systme solaire (monde 12). Le Mesocosmos est Toutes les plantes (monde 24), ou la terre en tant quelle reprsente le monde plantaire. Le Tritocosmos est lhomme. Le Microcosmos est l atome. Comme je lai dj expliqu, dit G., on appelle atome la plus petite quantit de nimporte quelle substance qui retienne toutes ses proprits, physiques, chimiques, psychiques et cosmiques. De ce point de vue, il peut y avoir, par exemple, un atome deau. Vous voyez que, dans lordre gnral des sept cosmos, le Microcosme et le Macrocosme sont si loigns lun de lautre quil est impossible de voir ou dtablir entre eux aucune analogie directe. Chaque cosmos est un tre anim qui vit, respire, pense, sent, nat et meurt. Tous les cosmos rsultent de laction des mmes forces et des mmes lois. Les lois sont partout les mmes. Mais elles ne se manifestent pas tout fait de la mme faon sur les diffrents plans de lunivers, cest--dire sur les diffrents niveaux. Les cosmos ne sont donc pas tout fait analogues les uns aux autres. Leur analogie serait totale si la loi doctave nexistait pas ; mais en raison de lexistence de cette loi, il ny a pas danalogie complte entre eux, de mme que lanalogie nest pas complte entre les diffrentes notes de loctave. Seuls trois cosmos, pris ensemble, sont parfaitement analogues nimporte quel autre groupe de trois cosmos. Les conditions de laction des lois sur chaque plan, cest--dire dans chaque cosmos, sont dtermines par les deux cosmos adjacents, celui qui est au-dessus et celui qui est au-dessous. Trois cosmos immdiatement contigus

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donnent une image complte de la manifestation des lois de lunivers. Une telle image ne peut tre donne par un seul cosmos. Ainsi, pour bien connatre un cosmos, il est indispensable de connatre les deux cosmos adjacents, celui qui est au-dessus et celui qui est au-dessous, cest--dire celui qui est plus grand et celui gui est plus petit. Pris ensemble, ces deux cosmos dterminent le troisime qui se trouve entre eux. Le Mesocosmos et le Microcosmos pris ensemble dterminent le Tritocosmos. Le Deuterocosmos et le Tritocosmos dterminent le Mesocosmos, et ainsi de suite. La relation dun cosmos lautre est diffrente de la relation dun monde lautre dans le rayon de cration. Dans le rayon de cration, les mondes sont envisags selon la relation relle dans laquelle ils existent, de notre point de vue, dans lunivers : la Lune, la Terre, les Plantes, le Soleil, la Voie Lacte, Tous les mondes et lAbsolu. Par suite, le systme de relation des mondes pris deux deux dans le rayon de cration nest pas quantitativement le mme. Dans un cas, ou sur un niveau, ce systme est plus grand, par exemple la relation de Tous les soleils notre soleil ; dans un autre cas, sur un autre niveau, il lest moins par exemple, la relation de la terre la lune. Au contraire, entre les cosmos, la relation est permanente et toujours la mme. En dautres termes, dun cosmos lautre, le rapport est toujours celui de zro linfini. Cela signifie que la relation du Microcosmos au Tritocosmos est la mme que celle de zro linfini ; la relation du Tritocosmos au Mesocosmos est celle de zro linfini ; la relation du Mesocosmos au Deuterocosmos est celle de zro linfini, et ainsi de suite. Pour comprendre le sens de cette division entre les cosmos et la relation des cosmos les uns aux autres, il est indispensable de comprendre ce que signifie la relation de zro linfini. Si nous comprenons ce que cela veut dire, le principe de la division de lunivers en cosmos, la ncessit dune telle division et limpossibilit de nous faire une image plus ou moins claire du monde sans cette division, deviendront immdiatement vidents pour nous. Lide des cosmos nous aide comprendre notre place

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dans le monde, et elle rsout de nombreux problmes, par exemple ceux qui sont relatifs lespace, au temps... Et surtout cette ide nous permet dtablir avec prcision le principe de relativit. Ce dernier principe est particulirement important, parce que sans lui il est tout fait impossible de se faire une exacte conception du monde. Lide des cosmos nous permet de placer ltude de la relativit sur une base solide. premire vue, le systme des cosmos peut sembler trs paradoxal. En ralit, cependant, ce paradoxe apparent nest quune expression de la relativit. Lide de la possibilit dun largissement de la conscience de lhomme et dun accroissement de ses capacits de connaissance est en relation directe avec la doctrine des cosmos. Dans son tat ordinaire, un homme est conscient de lui-mme dans un seul cosmos et il regarde tous les autres cosmos du point de vue dun seul cosmos. Llargissement de sa conscience et lintensification de ses fonctions psychiques le conduisent jusque dans la sphre de lactivit et de la vie de deux autres cosmos simultanment, lun plus grand et lautre plus petit, lun au-dessus et lautre en dessous. Llargissement de la conscience ne se fait pas dans une seule direction, celle des cosmos suprieurs ; en slevant, elle descend aussi. Cette dernire ide vous expliquera peut-tre quelques expressions que vous pouvez avoir rencontres dans la littrature occulte ; par exemple, cet adage selon lequel la voie qui monte est en mme temps la voie qui descend. En rgle gnrale, cette expression est trs mal interprte. En ralit, elle veut dire que la conscience dun homme qui est passe, par exemple, au niveau du monde plantaire, a atteint du mme coup le niveau du monde atomique : lorsquun homme commence sentir la vie des plantes, il commence en mme temps sentir la vie des atomes. De cette faon, llargissement de la conscience sopre simultanment dans deux directions, vers le plus grand et vers le plus petit. Lun et lautre, le plus grand et le plus petit, exigent galement de lhomme, pour tre connus, un changement intrieur. Si lon recherche des parallles ou des

analogies entre les cosmos, nous pouvons considrer chacun deux selon trois relations : 1 dans sa relation lui-mme ; 293

2 dans sa relation un cosmos suprieur ou plus vaste ; 3 dans sa relation un cosmos infrieur ou plus petit. La manifestation des lois dun cosmos dans un autre cosmos constitue ce que nous appelons un miracle. Il ne peut y avoir aucune autre espce de miracle. Un miracle nest ni une violation des lois, ni un phnomne en dehors des lois. Cest un phnomne qui a lieu dans un cosmos selon les lois dun autre cosmos. Ces lois nous sont inconnues et incomprhensibles, et elles sont donc miraculeuses. Pour comprendre les lois de la relativit, il est trs utile dexaminer la vie et les phnomnes dun cosmos comme si on les observait dun autre cosmos, cest--dire du point de vue des lois dun autre cosmos. Tous les phnomnes de la vie dun cosmos donn, quand on les examine dun autre cosmos, assument un aspect et une signification compltement diffrents. De nombreux phnomnes apparaissent, dautres disparaissent. En rgle gnrale, notre image du monde et des choses sen trouve totalement change. Comme nous venons de le dire, seule lide des cosmos peut nous assurer une base solide pour ltablissement des lois de la relativit. Cest sur la comprhension des lois de la relativit que devraient tre fondes la vraie science et la vraie philosophie. Par consquent, il est possible de dire que la science et la philosophie, au sens vrai de ces mots, commencent avec lide des cosmos. Aprs un assez long silence, G. se tourna vers moi et ajouta : Essayez de reprendre tout ce que je viens dexposer du point de vue de vos dimensions. Tout ce que vous avez dit est li sans le moindre doute au problme des dimensions. Mais avant dy venir, je voudrais lucider une question qui nest pas tout fait claire pour moi. Elle se rfre vos ides sur le Microcosme. Nous sommes habitus lier lide du Microcosme celle de lhomme. Cela signifie que lhomme reprsente un monde en lui-mme. Un monde analogue au grand

monde, le Macrocosme. Mais vous donnez lhomme le nom de Tritocosmos, cest--dire de troisime monde. Pourquoi troisime ? Le premier est le Protocosmos ; le 294

deuxime est le soleil ou Deuterocosmos. Pourquoi lhomme est-il le troisime cosmos ? Il est difficile de lexpliquer aujourdhui, rpondit G. Vous comprendrez cela plus tard. Mais voulez-vous dire rellement que le concept de Microcosmos ne peut pas tre mis en relation avec lhomme ? demanda lune des personnes prsentes. Cela bouleverse trangement la terminologie. Oui, dit G. Lhomme est le Tritocosmos. Le Microcosmos est latome ou plutt il cherchait son mot le microbe. Mais ne vous arrtez pas sur cette question. Tout cela sera expliqu plus tard.10 Puis, se tournant de nouveau vers moi : Voyez comment vous pourriez expliquer cela de votre point de vue, en prenant tout exactement comme je lai dit. Il nous faut avant tout examiner ce que signifie le rapport de zro linfini, dis-je. Si nous le comprenons, nous comprenons la relation dun cosmos un autre. Dans le monde accessible notre tude, nous avons un exemple parfaitement clair de la relation de zro linfini. En gomtrie, cest la relation dune unit dun certain nombre de dimensions une unit dun plus grand nombre de dimensions. La relation dun point a une ligne, dune ligne une surface, dune surface un solide, dun solide, cest--dire dun corps tridimensionnel, un corps quadridimensionnel, et ainsi de suite. Si nous adoptons ce point de vue, nous devrons admettre que la relation dun cosmos un autre est la relation de deux corps de dimensions diffrentes. Si un cosmos est tridimensionnel, alors le cosmos immdiatement au-dessus de lui doit tre quatre dimensions ; le suivant, cinq dimensions, et ainsi de suite. Si nous considrons atome ou le microbe, selon votre expression
10

Je mentionne ce point parce que G. y apporta plus tard des modifications.

cest--dire le Microcosme, comme un point, alors par rapport ce point, lhomme sera une ligne, cest--dire une figure une dimension. Le cosmos suivant, la terre, sera, par rapport lhomme, une surface, cest--dire quil aura deux dimensions, comme cela est rellement 295

le cas pour notre perception directe. Le soleil, le systme solaire, sera tridimensionnel pour la terre. Le monde stellaire aura quatre dimensions pour le soleil. Tous les mondes seront cinq dimensions, et lAbsolu ou Protocosmos, six dimensions. Ce qui mintresse personnellement le plus dans ce systme des cosmos, cest que je vois en eux la pleine priode de dimensions de mon livre : Un Nouveau Modle de lUnivers. Il ne sagit pas seulement dune concidence de dtails cest absolument identique. La chose est trange, car je navais jamais entendu parler de sept cosmos dans une relation mutuelle selon le rapport de zro linfini. Nanmoins cela concide exactement avec ma priode de dimensions. La priode de dimensions englobe sept dimensions : la dimension zro, la premire, la seconde, et ainsi de suite jusqu la sixime dimension. La dimension zro, ou le point, est une limite. Cela signifie que nous voyons quelque chose comme un point, mais que nous ne savons pas ce qui se cache derrire ce point. Cest peuttre rellement un point, cest--dire un corps sans dimensions, et cest peut-tre aussi un univers entier, mais un univers si loign de nous, ou si petit, quil nous apparat comme un point. Le mouvement de ce point dans lespace nous apparatra comme une ligne. De la mme faon, le point lui-mme verra lespace le long duquel il se meut comme une ligne. Le mouvement de la ligne dans une direction perpendiculaire elle-mme sera un plan et la ligne elle-mme verra lespace sur lequel elle se meut sous la forme dun plan. Jai examin jusqu prsent la ligne du point de vue du point, et le plan du point de vue de la ligne, mais le point, la ligne et le plan peuvent aussi tre considrs du point de vue dun corps tridimensionnel. Dans ce cas, la surface sera la limite du corps, ou sa face, ou sa section. La ligne sera la limite ou la section du plan. Le

point sera la limite ou la section de la ligne. Un corps tridimensionnel diffre du point, de la ligne et de la surface en ceci quil a une existence physique relle pour notre perception. La surface nest en fait quune projection dun corps, la ligne quune projection dun plan, et le point quune projection dune ligne. 296

Un corps a une existence physique indpendante, cest--dire quil possde diffrentes proprits physiques. Lorsque nous disons quune chose existe, nous voulons dire par l quelle existe dans le temps. Mais il ny a pas de temps dans lespace tridimensionnel. Le temps se trouve en dehors de lespace trois dimensions. Le temps, comme nous le sentons, est la quatrime dimension. Lexistence est pour nous lexistence dans le temps. Lexistence dans le temps est mouvement, ou extension le long de la quatrime dimension ; si nous pensons la vie comme un corps quatre dimensions, alors un corps tridimensionnel sera sa section, sa projection ou sa limite. Mais lexistence dans le temps nembrasse pas tous les aspects de lexistence. En dehors de lexistence dans le temps, tout ce qui existe, existe aussi dans lternit. Lternit est lexistence infinie de chaque moment du temps. Si nous concevons le temps comme une ligne, alors cette ligne sera traverse en chaque point par les lignes de lternit. Chaque point de la ligne du temps sera une ligne dans lternit. La ligne du temps sera un plan de lternit. Lternit a une dimension de plus que le temps. Par consquent, si le temps est la quatrime dimension, lternit est la cinquime dimension. Si lespace du temps est quatre dimensions, lespace de lternit est cinq dimensions. Mais pour comprendre lide de la cinquime et de la sixime dimensions, une certaine conception du temps doit tre tablie. Chaque moment du temps contient un certain nombre de possibilits, parfois un petit nombre, parfois un grand nombre, mais jamais un nombre infini. Il est indispensable de raliser quil y a des possibilits et quil y a des impossibilits. Je peux prendre sur cette table et jeter par terre un morceau de papier, un crayon ou un

cendrier, mais je ne peux pas prendre sur cette table et jeter par terre une orange qui nest pas sur cette table. Cela dfinit clairement la diffrence entre possibilit et impossibilit. Il y a toute une srie de combinaisons possibles quant aux choses qui peuvent tre jetes par terre, de cette table. Je peux jeter par terre le crayon, ou le morceau de papier, ou le cendrier, ou encore le crayon et le papier, le crayon et le cendrier, le papier et le cendrier, ou tous les trois ensemble, ou rien 297

du tout. Mais il ny a que ces possibilits. Si nous considrons comme un moment du temps le moment o existent ces possibilits, alors le moment suivant sera le moment de ralisation de lune de ces possibilits. Le crayon est jet par terre. Cest la ralisation de lune des possibilits. Puis vient un moment nouveau. Ce moment lui aussi a un nombre dfini de possibilits. Et le moment suivant sera de nouveau le moment de ralisation de lune de ces possibilits. La succession de ces moments de ralisation dune possibilit constitue la ligne du temps. Mais chaque moment du temps a une existence infinie dans lternit. Les possibilits qui ont t ralises continuent dtre ralises sans fin dans lternit, tandis que les possibilits non ralises continuent de demeurer non ralises et non ralisables. Mais toutes les possibilits qui ont t cres ou qui ont eu leur origine dans le monde doivent tre ralises. La ralisation de toutes les possibilits cres ou manifestes constitue ltre du monde. En mme temps, il ny a aucune place pour la ralisation de ces possibilits dans les limites de lternit. Dans lternit, tout ce qui a t ralis continue dtre ralis et tout ce qui na pas t ralis continue de demeurer non ralis. Lternit cependant nest quun plan travers par la ligne du temps. En chaque point de cette ligne demeurent un certain nombre de possibilits non ralises. Si nous imaginons la ligne de ralisation de ces possibilits, elles seffectueront le long des rayons issus dun seul point, selon des angles diffrents par rapport la ligne du temps et au plan de lternit. Ces lignes se dvelopperont hors de lternit, hors de lespace cinq dimensions, dans une plus haute ternit ou dans un espace six dimensions, dans la sixime dimension. La sixime dimension est la ligne de ralisation de toutes les

possibilits. La cinquime dimension est la ligne de lexistence ternelle ou de la rptition des possibilits ralises. La quatrime dimension est la squence des moments de ralisation dune possibilit. Jai dit que sept dimensions, de la dimension zro la sixime dimension, constituent la pleine priode de dimensions. Au-del de cette priode, il ny a rien ou 298

bien la mme priode peut se rpter sur une autre chelle. Comme je lai dj signal, le systme des cosmos, qui vient de nous tre expos, me frappe surtout parce quil correspond pleinement la priode de dimensions qui est la base de mon livre. La seule diffrence est que ce systme des cosmos va encore plus loin et explique bien des choses que je navais pu lucider. Donc, si nous prenons le Microcosme, cest--dire atome, ou le microbe, comme vous lavez dfini, le Tritocosmos sera pour lui un espace quatre dimensions, le Mesocosmos un espace cinq dimensions et le Deuterocosmos un espace six dimensions. Cela signifie que toutes les Possibilits de l atome, ou du microbe, sont ralises dans les limites du systme solaire. Si nous considrons lhomme comme le Tritocosmos, alors pour lui le Mesocosmos sera un espace quatre dimensions, le Deuterocosmos un espace cinq dimensions, et le Macrocosmos un espace six dimensions. Cela veut dire que toutes les possibilits du Tritocosmos sont ralises dans le Macrocosmos. Pour la mme raison, toutes les possibilits du Mesocosmos sont ralises dans lAyocosmos et toutes les possibilits du Deuterocosmos ou du soleil sont ralises dans le Protocosmos, ou Absolu. Tous les cosmos ayant une existence physique relle, chacun deux est par consquent tridimensionnel pour lui-mme ou en luimme. Par rapport un cosmos infrieur il est quatre dimensions. Par rapport un cosmos suprieur, cest un point. En dautres termes, il est en lui-mme tridimensionnel, mais la quatrime dimension se trouve pour lui la fois dans le cosmos au-dessus et dans le cosmos

au-dessous. Ce dernier point est peut-tre le plus paradoxal, nanmoins il en est exactement ainsi. Pour un corps tridimensionnel, tel que lest un cosmos, la quatrime dimension se trouve dans le royaume des grandeurs dordre microscopique aussi bien que dans le royaume des grandeurs dordre macroscopique ; non seulement dans le royaume de ce qui est positivement linfini, mais dans le royaume de ce qui est positivement zro. De plus, nous devons comprendre que la tridimensionnalit dun seul et mme corps six dimensions peut 299

tre de diffrents ordres. Seul un corps six dimensions peut tre compltement rel. Un corps cinq dimensions nest quun aspect incomplet dun corps six dimensions, un corps quatre dimensions nest quun aspect incomplet dun corps cinq dimensions, un corps trois dimensions nest quun aspect incomplet dun corps quatre dimensions. Et naturellement, un plan nest quun aspect incomplet dun corps trois dimensions, cest--dire la vue dune seule de ses faces. De la mme faon, une ligne nest quun aspect incomplet dun plan et un point nest quun aspect incomplet dune ligne. De plus, bien que nous ignorions comment un corps six dimensions peut se voir lui-mme tridimensionnel, un observateur le regardant du dehors peut aussi le voir comme un corps tridimensionnel, mais dun genre de tridimensionnalit compltement diffrent. Par exemple nous nous reprsentons la terre comme tridimensionnelle. Cette tridimensionnalit nest quimaginaire. En tant que corps tridimensionnel, la terre est pour elle-mme quelque chose de tout diffrent de ce quelle est pour nous. Nous en avons une vision imparfaite, nous la voyons comme la section dune section dune section de son tre complet. Le globe terrestre est un corps imaginaire. Il est la section dune section dune section de la terre six dimensions. Or, cette terre six dimensions peut aussi tre tridimensionnelle pour elle-mme ; seulement nous ne pouvons nous faire aucune ide de la forme sous laquelle la terre se voit elle-mme. Les possibilits de la terre sont ralises dans lAyocosmos ; cela signifie que dans lAyocosmos la terre est un corps six dimensions. Et en fait nous pouvons voir jusqu un certain point de

quelle faon la forme de la terre doit changer. Dans le Deuterocosmos, cest--dire par rapport au soleil, la terre nest plus un point (le point tant pris comme une chelle rduite dun corps tridimensionnel), mais une ligne que nous traons comme le chemin de la terre autour du soleil. Si nous prenons le soleil dans le Macrocosmos, cest--dire si nous nous reprsentons la ligne du mouvement du soleil, alors la ligne du mouvement de la terre deviendra une spirale encerclant la ligne du mouvement du soleil. Si nous concevons un mouvement latral de cette spirale, alors ce mouvement 300

dcrira une figure que nous ne pouvons pas imaginer, parce que nous ignorons la nature dun tel mouvement, mais qui sera nanmoins la figure six dimensions de la terre, que la terre elle-mme peut voir comme une figure trois dimensions. Il est indispensable de bien tablir et comprendre ce point, parce quautrement lide de la tridimensionnalit des cosmos senchanerait notre ide des corps tridimensionnels. La tridimensionnalit dun seul et mme corps peut prsenter des aspects diffrents. Et ce dernier point me semble li ce que vous appelez le principe de relativit. Votre principe de relativit na rien de commun, ni avec le principe de relativit de la mcanique, ni avec le principe de relativit dEinstein. Il est exactement celui que jai dcrit dans le Nouveau Modle de lUnivers : cest le principe de relativit de lexistence . Ici se terminait mon expos du systme des cosmos du point de vue de la thorie pluridimensionnelle. Il y a de nombreux lments valables, dit G., dans ce que vous venez de dire, mais il reste les laborer. Si vous y parveniez, vous ne tarderiez pas comprendre bien des choses qui vous ont chapp jusqu prsent. Notez, par exemple, que le temps est diffrent dans les diffrents cosmos. Et il peut tre calcul exactement ; en dautres termes, il est possible dtablir avec prcision le rapport du temps dun cosmos avec le temps dun autre cosmos. Jajouterai seulement ceci : Le temps est respiration essayez de le comprendre .

Il nen dit pas davantage. Mais, comme nous smes plus tard par lun de ses lves de Moscou, parlant une fois des cosmos et du temps diffrent dans les diffrents cosmos, G. avait dit que le sommeil et la veille des diffrents tres et des plantes, cest--dire les vingt-quatre heures du jour et de la nuit, constituent la respiration de la vie organique. Lexpos de G. sur les cosmos et la conversation qui suivit avaient beaucoup attis ma curiosit. Nous tions ainsi passs directement de 1 univers tridimensionnel, avec lequel nous avions commenc, aux problmes que javais creuss dans le Nouveau Modle de lUnivers : les problmes 301

de lespace et du temps et des dimensions dordre suprieur, qui retenaient mon attention depuis des annes. G., pendant de longs mois, najouta mot ce quil avait dit sur les cosmos. Quelques-uns dentre nous essayrent daborder ces problmes de diffrents cts, mais bien que nous eussions tous senti la force latente de lide des cosmos, nous nobtnmes pendant longtemps aucun rsultat. Nous tions particulirement embarrasss par le Microcosmos. Sil tait possible de prendre lhomme comme le Microcosmos et le Tritocosmos comme lespce humaine, ou mieux comme la vie organique, il serait beaucoup plus facile dtablir la relation de lhomme aux autres cosmos, dit ce propos lun dentre nous, Z., qui sefforait avec moi de comprendre et de dvelopper lide des cosmos. Mais lorsque nous essaymes, une fois ou deux, den parler G., il persista dans ses dfinitions. Je me souviens quun jour, comme G. quittait Saint-Ptersbourg peut-tre tait-ce mme l son dernier dpart, en 1917 lun dentre nous lui demanda, sur le quai de la gare, quelque chose qui avait trait aux cosmos. Essayez de comprendre ce que signifie le Microcosmos, rpondit G. Si vous y parvenez, alors tout le reste, tout ce sur quoi

vous minterrogez, deviendra clair pour vous. Je me souviens que par la suite, quand nous revnmes sur cette question, elle nous parut des plus faciles rsoudre, ds linstant o nous prenions le Microcosmos en tant quhomme. Certes, ctait l une convention, mais en accord parfait avec tout le systme qui tudiait le monde et lhomme. Chaque tre vivant un chien, un chat, un arbre pouvait tre pris comme un Microcosmos ; la combinaison de tous les tres vivants constituait le Tritocosmos ou la vie organique sur terre. Ces dfinitions me semblaient les seules qui fussent logiquement possibles. Et je ne pouvais pas comprendre pourquoi G. y faisait opposition. Quoi quil en soit, quelque temps plus tard, examinant une fois de plus le problme des cosmos, je dcidai de considrer lhomme comme le Microcosmos et le Tritocosmos comme la vie organique sur la terre. De cette faon, un grand nombre de choses commencrent 302

mapparatre beaucoup plus cohrentes. Et un jour que je feuilletais un exemplaire manuscrit que G. mavais remis des clairs de Vrit, cette histoire inacheve dont on avait donn lecture au groupe de Moscou la premire fois que jy tais all, jy dcouvris les expressions Macrocosmos et Microcosmos ; et Microcosmos y signifiait lhomme : Maintenant vous avez quelque ide des lois qui gouvernent la vie du Macrocosmos et vous tes revenus la terre. Souvenez-vous : Ce qui est en haut est comme ce qui est en bas. Je pense que dj, sans explications supplmentaires, vous ne vous refuserez plus admettre que la vie de lhomme individuel le Microcosmos est gouverne par les mmes lois. clairs de Vrit. Cela devait encore nous renforcer dans notre dcision dentendre le terme Microcosmos comme sappliquant lhomme. Mais plus tard nous comprmes clairement pourquoi G. dsirait nous faire appliquer le concept Microcosmos des grandeurs microscopiques en tant que compares lhomme, et vers quoi il voulait ainsi diriger

nos penses. Je me souviens dune conversation sur ce sujet. Si nous voulons reprsenter graphiquement linterrelation des cosmos, avais-je dit, nous devons considrer le Microcosmos, cest-dire lhomme, comme un point ; en dautres termes, nous devons le prendre sur une trs petite chelle et, en quelque sorte, une trs grande distance de nous. Alors sa vie dans le Tritocosmos, cest-dire parmi ses semblables et dans la nature, sera la ligne quil trace sur la surface du globe terrestre en se dplaant dun lieu un autre. Dans le Mesocosmos, autrement dit dans son rapport au mouvement de 24 heures de la terre autour de son axe, cette ligne deviendra une surface, tandis que dans son rapport au soleil, cest--dire en prenant en considration le mouvement de la terre autour du soleil, elle deviendra un corps tridimensionnel ; en dautres termes, elle deviendra quelque chose de rellement existant, quelque chose de ralis. Mais comme le point essentiel, cest--dire lhomme, ou le Microcosmos, tait aussi un corps tridimensionnel, nous avons par consquent deux tridimensionnalits. En ce cas, toutes les possibilits de lhomme sont 303

ralises dans le soleil. Cela correspond ce qui a dj t dit, notamment que lhomme n 7 devient immortel dans les limites du systme solaire. Par-del le soleil, cest--dire par-del le systme solaire, lhomme na pas et ne peut avoir aucune existence ; autrement dit, du point de vue du cosmos suivant, il na pas dexistence propre. Lhomme nexiste nullement dans le Macrocosmos. Le Macrocosmos est le cosmos dans lequel les possibilits du Tritocosmos sont ralises et lhomme ne peut exister dans le Macrocosmos que comme un atome du Tritocosmos. Les possibilits de la terre sont ralises dans le Mgalocosmos, et les possibilits du soleil sont ralises dans le Protocosmos. Si le Microcosmos, ou lhomme, est un corps tridimensionnel, alors le Tritocosmos la vie organique sur la terre est un corps quatre dimensions ; la terre a cinq dimensions et le soleil six.

La thorie scientifique habituelle prend lhomme comme un corps tridimensionnel ; elle prend dans son ensemble la vie organique sur la terre plutt comme un phnomne que comme un corps tridimensionnel ; elle prend la terre comme un corps tridimensionnel ; le soleil, comme un corps tridimensionnel ; le systme solaire comme un corps tridimensionnel ; et la voie lacte aussi comme un corps tridimensionnel. Linexactitude de cette faon de voir devient vidente lorsque nous essayons de concevoir lexistence dun cosmos infrieur dans un cosmos suprieur, dun cosmos plus petit dans un plus grand par exemple lexistence de lhomme dans la vie organique, ou dans ses relations avec la vie organique. Dans ce cas, la vie organique doit invitablement tre prise dans le temps. Lexistence dans le temps est une extension le long de la quatrime dimension. La terre ne peut pas davantage tre considre comme un corps tridimensionnel. Elle serait tridimensionnelle si elle tait stationnaire. Son mouvement autour de son axe fait de lhomme un tre cinq dimensions, tandis que son mouvement autour du soleil fait de la terre mme un tre quatre dimensions. La terre nest pas une sphre mais une spirale qui encercle le soleil ; et le soleil nest pas une sphre mais une sorte de fuseau au-dedans de cette spirale. 304

La spirale et le fuseau, pris ensemble, peuvent avoir un mouvement latral dans le cosmos suivant, mais nous ignorons ce qui rsulte de ce mouvement, car nous nen connaissons ni la nature, ni la direction. De plus, sept cosmos reprsentent une priode de dimensions, mais cela ne signifie pas que la chane des cosmos se termine avec le Microcosmos. Si lhomme est un Microcosmos, cest--dire un cosmos en lui-mme, alors les cellules microscopiques qui composent son corps se trouveront vis--vis de lui dans la mme relation que lui-mme vis--vis de la vie organique sur la terre. Une cellule microscopique situe la limite de visibilit dun microscope est elle-mme compose de milliards de molcules qui appartiennent au degr suivant, au cosmos suivant. Allant encore plus loin, nous pouvons dire que le cosmos qui suit ce dernier sera llectron. Ainsi avons-nous obtenu un second Microcosmos la cellule ; un

troisime Microcosmos la molcule ; et un quatrime Microcosmos llectron. Ces divisions et dfinitions, savoir : cellules, molcules et lectrons, sont peut-tre trs imparfaites ; il peut se faire quavec le temps la science en tablisse dautres, mais le principe demeurera toujours le mme et la relation des cosmos infrieurs au Microcosme sera toujours de cet ordre. Il est difficile de reconstituer toutes les conversations que nous emes lpoque sur les cosmos. Je revenais particulirement souvent aux paroles de G. sur la diffrence du temps dans les diffrents cosmos. Je sentais quil y avait l une nigme que je pouvais et devais rsoudre. Finalement, ayant rsolu dessayer de coordonner toutes mes ides sur ce sujet, je pris lhomme en tant que Microcosmos. Le cosmos venant immdiatement aprs lhomme, je le pris comme la vie organique sur la terre et lappelai le Tritocosmos bien que je ne comprisse pas ce terme, puisque jaurais t incapable de dire pourquoi la vie organique sur la terre tait le troisime cosmos. Mais le terme importe peu. De cette faon, tout saccordait avec le systme de G. Au-dessous de lhomme, cest--dire parmi les cosmos plus petits, le plus proche tait la cellule. Non point nimporte quelle cellule, 305

non point une cellule sous nimporte quelles conditions, mais une cellule dune certaine dimension, telle que la cellule embryonnaire de lorganisme humain par exemple. En tant que cosmos suivant, on prendrait une cellule ultramicroscopique. Lide de deux cosmos dans le monde microscopique, cest--dire lide de deux individus microscopiques, diffrant lun de lautre tout autant que lhomme diffre de la cellule embryonnaire est parfaitement vidente en bactriologie. Le cosmos suivant serait la molcule, et celui daprs, llectron. Ni la dfinition de la molcule, ni celle de 1 lectron ne me paraissaient trs satisfaisantes, mais en labsence de toutes autres, elles pouvaient tre retenues. Sans nul doute, un tel ordre de succession introduisait, ou

maintenait, une totale incommensurabilit entre les cosmos, cest-dire quil respectait le rapport zro-infini. Et, par surcrot, ce systme autorisait de trs intressantes constructions. Le dveloppement de lide des cosmos devait par la suite tre pouss plus avant, mais seulement au bout dun an, cest--dire au printemps de 1917, lorsque je russis pour la premire fois constituer une table du temps dans les diffrents cosmos. Mais je parlerai de cette table plus tard. Je me contenterai dajouter que jamais G. nexpliqua, comme il lavait promis, les noms des cosmos et lorigine de ces noms. 306

CHAPITRE ONZE Les questions que lon me pose, nous dit un jour G., se rapportent souvent des textes ou des paraboles des vangiles. Selon moi, le temps nest pas encore venu pour nous de parler des vangiles. Cela demanderait plus de savoir. Mais de temps en temps, nous prendrons certains textes des vangiles comme points de dpart de nos entretiens. Vous parviendrez ainsi les lire comme il convient, et surtout comprendre que, dans les textes connus de nous, les points les plus essentiels manquent habituellement. Pour commencer, prenons le texte, bien connu, sur le grain qui doit mourir pour natre. Si le grain ne meurt aprs quon lait jet en terre, il demeure seul ; mais sil meurt, il porte beaucoup de fruits.11 Ce texte a de multiples significations et nous y reviendrons souvent. Mais, avant tout, il est indispensable de reconnatre que le principe quil renferme sapplique pleinement lhomme. Il y a un livre daphorismes qui na jamais t publi et qui ne le sera probablement jamais. Jen ai dj parl lorsque nous nous interrogions sur le sens du savoir, et laphorisme que je vous ai cit en tait tir. 307

propos de ce dont nous parlons maintenant, ce livre disait : Lhomme peut natre, mais pour natre il doit dabord mourir, et pour mourir il doit dabord sveiller. Ailleurs, ce mme livre dit : Lorsque lhomme sveille, il peut mourir ; lorsquil meurt, il peut natre. Nous devons comprendre ce que cela signifie. Sveiller, mourir, natre. Ce sont trois stades successifs. Si vous tudiez les vangiles avec attention, vous verrez quil y est souvent question de la possibilit de natre, mais les textes ne parlent pas moins de la ncessit de mourir, et ils parlent aussi trs souvent de la ncessit de sveiller : Veillez, car vous ne savez ni le jour ni lheure... Mais ces trois possibilits : sveiller (ou ne pas
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Jean, XII, 24.

dormir), mourir, et natre, ne sont pas mises en rapport lune avec lautre. L est cependant toute la question. Si un homme meurt sans stre veill, il ne peut pas natre. Si un homme nat sans tre mort, il peut devenir une chose immortelle. Ainsi, le fait de ne pas tre mort empche un homme de natre ; et le fait de ne pas stre veill lempche de mourir ; et serait-il n avant dtre mort, ce fait lempcherait d tre. Nous avons dj suffisamment parl de la signification de la naissance. Natre nest quun autre mot pour dsigner le commencement dune nouvelle croissance de lessence, le commencement de la formation de lindividualit, le commencement de lapparition dun Moi indivisible. Mais pour tre capable dy atteindre, ou tout au moins de sengager sur cette voie, lhomme doit mourir ; cela veut dire quil doit se librer dune multitude de petits attachements et didentifications qui le maintiennent dans la situation o il se trouve actuellement. Dans sa vie il est attach tout, attach son imagination, attach sa stupidit, attach mme ses souffrances et plus encore peut-tre ses souffrances qu toute autre chose. Il doit se librer de cet attachement. Lattachement aux choses, lidentification aux choses, maintiennent vivants dans lhomme un millier de moi inutiles. Ces moi doivent mourir pour que le grand Moi puisse natre. Mais comment 308

peuvent-ils tre amens mourir ? Ils ne le veulent pas. Cest ici que la possibilit de sveiller vient notre aide. Sveiller signifie raliser sa propre nullit, cest--dire raliser sa propre mcanicit, complte et absolue, et sa propre impuissance, non moins complte, non moins absolue. Mais il ne suffit pas de le comprendre philosophiquement, avec des mots. Il faut le comprendre avec des faits simples, clairs, concrets, avec des faits qui nous concernent. Lorsquun homme commence se connatre un peu, il voit en luimme bien des choses qui ne peuvent pas ne pas lhorrifier. Tant quun homme ne se fait pas horreur, il ne sait rien sur lui-mme. Un homme a vu en lui-mme quelque chose qui lhorrifie. Il dcide de sen dbarrasser, de sen purger, den finir. Quelques

efforts quil fasse cependant, il sent quil ne le peut pas, que tout demeure comme auparavant. Cest l quil verra son impuissance, sa misre et sa nullit ; ou encore, lorsquil commence se connatre lui-mme, un homme voit quil ne possde rien, cest--dire que tout ce quil a regard comme tant lui, ses ides, ses penses, ses convictions, ses habitudes, mme ses fautes et ses vices, rien de tout cela nest lui : tout a t pris nimporte o, tout a t copi tel quel. Lhomme qui sent cela peut sentir sa nullit. Et en sentant sa nullit, un homme se verra tel quil est en ralit, non pas pour une seconde, non pas pour un moment, mais constamment, et il ne loubliera jamais. Cette conscience continuelle de sa nullit et de sa misre lui donnera finalement le courage de mourir, cest--dire de mourir non pas simplement dans son mental, ou en thorie, mais de mourir en fait, et de renoncer positivement et pour toujours tous ces aspects de lui-mme qui ne prsentent aucune utilit du point de vue de sa croissance intrieure, ou qui sy opposent. Ces aspects sont avant tout son faux Moi, et ensuite toutes ses ides fantastiques sur son individualit, sa volont, sa conscience, sa capacit de faire, ses pouvoirs, son initiative, ses qualits de dcision, et ainsi de suite. Mais pour devenir un jour capable de voir une chose tout le temps, il faut dabord lavoir vue une fois, ne serait-ce que pour une seconde. Tous les pouvoirs nouveaux, toutes 309

les capacits de ralisation viennent dune seule et mme faon. Au commencement, il ne sagit que de rares clairs, qui ne durent pas plus dun instant ; ensuite, ils peuvent se reproduire plus souvent et durer chaque fois plus longtemps, jusqu ce quenfin, aprs un trs long travail, ils deviennent permanents. La mme loi sapplique lveil. Il est impossible de sveiller compltement, dun seul coup. Il faut dabord commencer par sveiller pendant de trs courts instants. Mais il faut mourir tout dun coup et pour toujours, aprs avoir fait un certain effort, aprs avoir triomph dun certain obstacle, aprs avoir pris une certaine dcision sur laquelle on ne puisse pas revenir. Cela serait difficile, et mme impossible, sil ny avait pas eu

pralablement un lent et graduel veil. Mais il y a des milliers de choses qui empchent lhomme de sveiller et le maintiennent au pouvoir de ses rves. Pour agir consciemment dans lintention de sveiller, il faut connatre la nature des forces qui retiennent lhomme dans le sommeil. Avant tout, il faut comprendre que le sommeil dans lequel existe lhomme nest pas un sommeil normal, mais hypnotique. Lhomme est hypnotis, et cet tat hypnotique est continuellement maintenu et renforc en lui. Tout se passe comme sil y avait certaines forces pour lesquelles il serait utile et profitable de maintenir lhomme dans un tat hypnotique, afin de lempcher de voir la vrit et de raliser sa situation. Certain conte oriental parle dun trs riche magicien qui avait de nombreux troupeaux de moutons. Ce magicien tait trs avare. Il ne voulait pas prendre de bergers, et il ne voulait pas non plus mettre de clture autour des prs o paissaient ses moutons. Les moutons sgaraient dans la fort, tombaient dans des ravins, se perdaient, et surtout senfuyaient lapproche du magicien, parce quils savaient que celui-ci en voulait leur chair et leurs peaux. Et les moutons naimaient pas cela. la fin, le magicien trouva le remde. Il hypnotisa ses moutons et leur suggra tout dabord quils taient immortels et que dtre corchs ne pouvait leur faire aucun mal, que ce traitement tait au contraire excellent pour eux et mme agrable ; ensuite le magicien leur suggra quil 310

tait un bon pasteur, qui aimait beaucoup son troupeau, quil tait prt tous les sacrifices pour lui ; enfin, il leur suggra que si la moindre chose devait leur arriver, cela ne pouvait en aucun cas leur arriver ds maintenant, ds aujourdhui, et que par consquent ils navaient pas se tracasser. Aprs quoi le magicien mit dans la tte de ses moutons quils ntaient pas du tout des moutons ; quelquesuns dentre eux, il suggra quils taient des lions, dautres quils taient des aigles, dautres encore quils taient des hommes ou quils taient des magiciens.

Cela fait, ses moutons ne lui causrent plus ni ennuis, ni tracas. Ils ne senfuyaient plus jamais, attendant au contraire avec srnit linstant o le magicien les tondrait ou les gorgerait. Ce conte illustre parfaitement la situation de lhomme. Dans la littrature dite occulte, vous avez probablement rencontr les expressions : Kundalini, le feu de Kundalini ou le serpent de Kundalini. Ces termes sont souvent employs pour dsigner une puissance trange, latente en lhomme, et qui peut tre veille. Mais aucune des thories connues ne donne la vritable explication de la force de Kundalini. Cette force est quelquefois attribue au sexe, lnergie sexuelle, cest--dire associe lide quil est possible demployer lnergie du sexe dautres fins. Cette dernire interprtation est compltement errone, parce que Kundalini peut tre en toutes choses. Et surtout Kundalini nest aucun titre quelque chose de dsirable ou dutile pour le dveloppement de lhomme. Il est trs curieux de constater comment les occultistes se sont empars dun mot dont ils ont compltement altr la signification, russissant faire de cette force trs dangereuse un objet despoir et une promesse de bndiction. En ralit, Kundalini est la puissance de limagination, la puissance de la fantaisie, qui usurpe la place dune fonction relle. Lorsquun homme rve au lieu dagir, lorsque ses rves prennent la place de la ralit, lorsquun homme se prend lui-mme pour un lion, un aigle ou un magicien, cest la force de Kundalini qui agit en lui. Kundalini peut agir dans tous les centres et, avec son aide, tous les centres peuvent trouver leur satisfaction, non plus dans le rel, 311

mais dans limaginaire. Un mouton qui se prend lui-mme pour un lion ou pour un magicien, vit sous le pouvoir de Kundalini. Kundalini est une force qui a t introduite dans les hommes pour les maintenir dans leur tat actuel. Si les hommes pouvaient vraiment se rendre compte de leur situation, sils pouvaient en raliser toute lhorreur, ils seraient incapables de demeurer tels quils sont, mme pour une seconde. Ils commenceraient aussitt chercher une issue, et ils la trouveraient trs rapidement, parce quil y a une

issue ; mais les hommes manquent la voir, simplement parce quils sont hypnotiss. Kundalini est cette force qui les maintient dans un tat dhypnose. Sveiller, pour lhomme, signifie tre dshypnotis. Cest l la difficult principale, mais cest l galement que nous trouvons la garantie de la possibilit de lveil, parce quil ny a pas de lgitimation organique dun tel sommeil lhomme peut sveiller. Thoriquement il le peut, mais pratiquement cela est presque impossible, parce quaussitt quun homme ouvre les yeux, sveille pour un moment, toutes les forces qui le retiennent dans le sommeil sexercent de nouveau sur lui avec une nergie dcuple, et immdiatement il retombe endormi, rvant trs souvent quil est veill ou quil sveille. Dans le sommeil ordinaire, en certains cas, lhomme voudrait sveiller, mais ne le peut pas. Il se dit quil est veill, mais, en ralit, il continue dormir et cela peut se produire diffrentes reprises avant quil ne sveille enfin. Dans le cas du sommeil ordinaire, une fois lhomme veill, il est dans un tat diffrent ; mais, dans le cas du sommeil hypnotique, cest autre chose : il ny a pas de signes objectifs, du moins quand on commence sveiller ; lhomme ne peut pas se pincer pour voir sil nest pas endormi. Et si un homme Dieu len prserve a jamais entendu parler de signes objectifs, Kundalini les transforme aussitt en imagination et en rveries. Faute de raliser pleinement la difficult de lveil, il est impossible de comprendre la ncessit dun long et dur travail dveil. En rgle gnrale, que faut-il pour veiller un homme endormi ? Il faut un bon choc. Mais lorsquun homme est 312

profondment endormi, un seul choc ne suffit pas. Une longue priode de chocs incessants est ncessaire. Par consquent, il faut quelquun pour administrer ces chocs. Jai dj dit que lhomme dsireux de sveiller doit embaucher un aide qui se chargera de le secouer pendant longtemps. Mais qui peut-il embaucher, si tout le

monde dort ? Il embauche quelquun pour lveiller, mais celui-ci aussi tombe endormi. Quelle peut tre son utilit ? Quant lhomme rellement capable de se tenir veill, il refusera probablement de perdre son temps rveiller les autres : son propre travail est pour lui autrement plus important. Il y a aussi la possibilit de sveiller par des moyens mcaniques. On peut faire usage dun rveille-matin. Le malheur veut que lon shabitue trop vite nimporte quel rveille-matin : on cesse de lentendre, tout simplement. Beaucoup de rveille-matin, avec des sonneries varies, sont donc ncessaires. Lhomme doit littralement sentourer de rveils qui lempchent de dormir. Et ici encore surgissent des difficults. Les rveils doivent tre remonts ; pour les remonter, il est indispensable de sen souvenir ; pour sen souvenir, il faut souvent se rveiller. Mais voil le pire : un homme shabitue tous les rveille-matin et, aprs un certain temps, il nen dort que mieux. Par consquent les rveils doivent tre continuellement changs, il faut toujours en inventer de nouveaux. Avec le temps, cela peut aider un homme sveiller. Or il y a fort peu de chance quil fasse tout ce travail dinventer, de remonter et de changer tous ces rveils par lui-mme, sans aide extrieure. Il est bien plus probable quayant commenc ce travail, il ne tardera pas sendormir et que dans son sommeil il rvera quil invente des rveils, quil les remonte, quil les change et, comme je lai dj dit, il nen dormira que mieux. Donc, pour sveiller, il faut toute une conjugaison defforts. Il est indispensable quil y ait quelquun pour rveiller le dormeur ; il est indispensable quil y ait quelquun pour surveiller le rveilleur ; il faut avoir des rveille-matin, et il faut aussi en inventer constamment de nouveaux. Mais pour mener bien cette entreprise et obtenir des rsultats, un certain nombre de personnes doivent travailler ensemble. Un homme seul ne peut rien faire. 313

Avant toute autre chose, il a besoin daide. Mais un homme seul ne saurait compter sur une aide. Ceux qui sont capables daider valuent leur temps un trs haut prix. Et naturellement ils prfrent

aider, disons vingt ou trente personnes dsireuses de sveiller, plutt quune seule. De plus, comme je lai dj dit, un homme peut fort bien se tromper sur son veil, prendre pour un veil ce qui est simplement un nouveau rve. Si quelques personnes dcident de lutter ensemble contre le sommeil, elles sveilleront mutuellement. Il arrivera souvent quune vingtaine dentre elles dormiront, mais la vingt et unime sveillera, et elle veillera les autres. Il en va de mme pour les rveille-matin. Un homme inventera un rveil, un second en inventera un autre, aprs quoi ils pourront faire un change. Tous ensemble, ils peuvent tre les uns pour les autres dune grande aide, et sans cette aide mutuelle, aucun deux ne peut arriver rien. Donc, un homme qui veut sveiller doit chercher dautres personnes qui veulent aussi sveiller, afin de travailler avec elles. Mais cela est plus vite dit que fait, parce que la mise en marche dun tel travail et son organisation rclament une connaissance que lhomme ordinaire ne possde pas. Le travail doit tre organis et il doit y avoir un chef. Sans ces deux conditions, le travail ne peut pas donner les rsultats attendus, et tous les efforts seront vains. Les gens pourront se torturer ; mais ces tortures ne les feront pas sveiller. Il semble que pour certaines personnes rien ne soit plus difficile comprendre. Par elles-mmes et de leur propre initiative, elles peuvent tre capables de grands efforts et de grands sacrifices. Mais que leurs premiers efforts, leurs premiers sacrifices doivent tre dobir un autre, rien au monde ne les en persuadera jamais. Et elles ne veulent pas admettre que tous leurs efforts et tous leurs sacrifices, dans ce cas, ne peuvent servir rien. Le travail doit tre organis. Et il ne peut ltre que par un homme qui connaisse ses problmes et ses buts, qui connaisse ses mthodes, tant lui-mme pass, en son temps, par un tel travail organis. Le travail commence habituellement dans un petit groupe. Ce groupe est gnralement en rapport avec toute une srie de groupes analogues de diffrents niveaux, qui, 314

tous ensemble, constituent ce qui peut tre appel une cole prparatoire. Le premier trait caractristique des groupes, leur trait le plus essentiel, est quils ne sont pas constitus selon le dsir et les prfrences de leurs membres. Les groupes sont constitus par le matre, qui choisit les types dhommes capables, du point de vue de ses buts, de se rendre utiles les uns aux autres. Nul travail de groupe nest possible sans un matre. Et le travail de groupe sous un mauvais matre ne peut produire que des rsultats ngatifs. Le second trait important du travail des groupes est que ceux-ci peuvent tre en relation avec quelque but dont ceux qui commencent le travail ne sauraient se faire la moindre ide, et qui ne peut pas leur tre expliqu avant quils naient compris lessence, les principes du travail, et toutes les ides qui sy rattachent. Mais ce but vers lequel ils vont, et quils servent sans le connatre, est le principe dquilibre sans lequel leur travail ne saurait exister. La premire tche est de comprendre ce but, cest--dire le but du matre. Lorsquils ont compris ce but bien quau dbut ce ne puisse tre que partiellement leur propre travail devient plus conscient, et par consquent, il peut donner de meilleurs rsultats. Mais, comme je lai dj dit, il arrive souvent que le but du matre ne puisse pas tre expliqu au commencement. Donc, le premier but dun homme qui commence ltude de soi doit tre de rejoindre un groupe. Ltude de soi ne peut avoir lieu que dans des groupes convenablement organiss. Un homme seul ne peut pas se voir lui-mme. Mais un certain nombre de personnes associes dans ce dessein, sapporteront, mme sans le vouloir, une aide mutuelle. Lun des traits typiques de la nature humaine est que lhomme voit toujours plus facilement les dfauts des autres que les siens propres. En mme temps, sur le chemin de ltude de soi, lhomme apprend quil possde lui-mme tous les dfauts quil trouve chez autrui. Or, il y a bien des choses quil ne voit pas en luimme, tandis que chez les autres il commence les voir. Cependant, comme je viens de le dire, il sait maintenant que ces traits sont aussi les siens. Ainsi, les autres membres du groupe lui

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servent de miroirs dans lesquels il se voit. Mais bien entendu, pour se voir lui-mme dans les fautes de ses camarades et non pas simplement voir leurs fautes, il doit sans rpit se tenir sur ses gardes et tre trs sincre avec lui-mme. Il doit se rappeler quil nest pas un ; quune partie de lui-mme est lhomme qui veut sveiller et que lautre Ivanoff, Petroff ou Zacharoff na pas le moindre dsir d veil et devra tre rveille de force. Un groupe est dordinaire un pacte conclu entre les Moi dun certain nombre de personnes pour engager ensemble la lutte contre tous les Ivanoff, Petroff et Zacharoff, cest--dire, contre leurs fausses personnalits. Prenons Petroff. Petroff est form de deux parties Moi et Petroff. Mais Moi est sans force devant Petroff. Petroff est le matre. Supposez quil y ait vingt personnes ; vingt Moi commencent alors lutter contre un seul Petroff. Ils peuvent maintenant se montrer plus forts que lui. Dans tous les cas, ils peuvent troubler son sommeil, lempcher de dormir aussi tranquillement quauparavant. Et le but est atteint. De plus, dans le travail de ltude de soi, chacun commence accumuler tout un matriel qui rsulte de ses observations sur luimme. Vingt personnes auront vingt fois plus de matriel. Et chacune delles sera en tat demployer la totalit de ce matriel, parce que lchange des observations est un des buts de lexistence des groupes. Lorsquun groupe est en train de sorganiser, certaines conditions sont imposes tous ses membres ; par ailleurs, certaines conditions spciales sont prvues pour chacun. Les conditions gnrales poses au dbut du travail sont habituellement de cette sorte : il est dabord expliqu tous les membres du groupe quils doivent garder secret tout ce quils entendent ou apprennent dans le groupe, et non seulement tant quils en sont membres, mais une fois pour toutes et pour toujours. Cest l une condition indispensable dont le principe doit tre assimil ds le tout dbut. En dautres termes, ils doivent comprendre quil ny a en ceci pas la moindre tentative de faire un secret de ce

qui nest pas essentiellement un secret, pas plus quil ne sagit dune intention 316

dlibre de les priver de leur droit dchanger des ides avec leurs proches ou avec leurs amis. La simple raison de cette condition est le fait quils sont incapables de transmettre correctement ce quils entendent dans les groupes. Mais trs vite, de par leur propre exprience personnelle, ils commencent mesurer combien defforts, combien de temps et combien dexplications sont ncessaires pour parvenir comprendre ce qui est dit dans les groupes. Il leur devient clair, ds lors, quils sont incapables de donner leurs amis une ide juste de ce quils ont appris eux-mmes. En mme temps, ils commencent comprendre quen donnant leurs amis des ides fausses, ils les coupent de toute possibilit dapprocher jamais le travail ou de pouvoir y comprendre quelque chose sans compter que, de cette faon, ils sont en train de se crer eux-mmes, pour lavenir, toutes sortes de difficults et de dsagrments. Si un homme, en dpit de cet avertissement, tente de transmettre ses amis ce dont il a t parl dans les groupes, il ne tardera pas se convaincre que de telles tentatives donnent des rsultats tout fait inattendus et indsirables. Ou bien les gens commencent discuter avec lui, sans vouloir lcouter, sefforant de lui imposer leurs propres thories, ou bien ils interprtent de travers ce quil leur dit, attachant un sens entirement diffrent tout ce quils entendent de lui. Lorsquun homme sen rend compte et comprend linutilit de tels essais, la lgitimit de cette condition commence lui apparatre. Il y a dailleurs une autre raison, non moins importante : il est trs difficile pour un homme de garder le silence sur les choses qui lintressent. Il voudrait en parler tous ceux qui il a lhabitude de confier ses penses, comme il dit. Cest l le plus mcanique de tous les dsirs, et, dans ce cas, le silence est la forme de jene la plus difficile. Par contre, si un homme le comprend, ou tout au moins sil suit cette rgle, ce sera pour lui le meilleur exercice de rappel de soi et de dveloppement de la volont. Seul un homme capable de garder le silence quand cela est ncessaire peut tre son propre matre.

Mais pour bien des gens notamment pour ceux qui sont habitus se considrer comme srieux et senss, ou comme silencieux, naimant rien de plus au monde 317

que la solitude et la rflexion il est trs difficile de reconnatre que lune de leurs principales caractristiques est le bavardage. Et voil pourquoi cette exigence est particulirement importante. Si un homme sen souvient et sil prend sur lui de sy conformer, il dcouvrira de nombreux cts de lui-mme quil navait encore jamais remarqus. Il est encore exig des membres de chaque groupe, quils disent leur matre toute la vrit. Cest l aussi un point qui doit tre bien compris. Les gens ne ralisent pas la place immense que prend dans leurs vies le mensonge, ou tout au moins, la suppression de la vrit. Ils sont tous incapables dtre sincres, tant envers eux-mmes quenvers les autres. Ils ne comprennent mme pas quapprendre tre sincre lorsque cest ncessaire est une des choses les plus difficiles du monde. Ils imaginent que dire ou ne pas dire la vrit, tre ou ntre pas sincre, dpend deux. Par consquent, ils doivent apprendre tre sincres, et lapprendre avant tout par rapport au matre de leur travail. Faire au matre un mensonge dlibr, ne pas tre sincre avec lui, ou simplement lui cacher quelque chose, rend leur prsence dans le groupe tout fait inutile, et cest pire encore que sils se montraient grossiers ou incivils envers lui, ou en sa prsence. Ce que lon demande ensuite aux membres dun groupe, c est de se rappeler la raison pour laquelle ils sont venus au groupe. Ils y sont venus pour apprendre et pour travailler sur eux-mmes et .pour apprendre, pour travailler, non pas leur ide, mais comme on leur dit de le faire. Ainsi donc, sils commencent ds quils sont dans le groupe par ressentir une mfiance lgard du matre et par lexprimer, par critiquer ses actions, par prouver quils comprennent mieux que lui comment le groupe devrait tre dirig, et surtout sils font preuve lgard du matre dun manque de considration extrieure, dun manque de respect, dune pret, dune impatience, dune tendance discuter, cela met aussitt fin toute possibilit de

travail, parce que le travail nest possible que dans la mesure o les gens se rappellent quils sont venus pour apprendre et non pour enseigner. Lorsquun homme commence se mfier de son 318

matre, celui-ci perd aussitt toute utilit pour lui, tandis quil devient lui-mme inutile au matre, et dans ce cas, il vaut mieux pour lui quil aille en chercher un autre ou essaie de travailler seul. Cela ne lui fera aucun bien, mais en tous les cas cela lui fera moins de mal que le mensonge, ou la suppression de la vrit, ou la rsistance et la mfiance lgard de son matre. Outre ces exigences fondamentales, il est prsum, naturellement, que les membres de chaque groupe doivent travailler. Sils se contentent de frquenter le groupe et ne travaillent pas, mais simaginent seulement quils travaillent, ou sils regardent comme un travail leur simple prsence dans le groupe, ou encore, comme il arrive souvent, sils viennent aux runions pour passer le temps, regardant le groupe comme un lieu de rencontres agrables, alors leur prsence dans le groupe devient tout fait inutile. Et plus vite ils seront renvoys, ou partiront de leur propre gr, mieux cela vaudra pour eux et pour les autres. Les exigences fondamentales qui viennent dtre numres dterminent les rgles obligatoires pour tous les membres dun groupe. En premier lieu ces rgles aident quiconque veut rellement travailler se soustraire des milliers de choses qui pourraient larrter ou nuire son travail, et en second lieu elles laident se rappeler lui-mme. Il arrive trs souvent, au commencement du travail, que telle ou telle rgle dplaise aux membres dun groupe. Et ils vont jusqu demander : Ne pouvons-nous pas travailler sans rgles ? Les rgles leur apparaissent, soit comme une contrainte inutile impose leur libert, soit comme une formalit ennuyeuse ; et que ces rgles leur soient sans cesse rappeles leur semble tre une preuve de mcontentement ou de malveillance de la part du matre. En ralit les rgles constituent la premire et la principale aide

quils reoivent du travail. Il est vident que les rgles nont pas pour objet de les amuser, de leur procurer des satisfactions, ni de leur rendre les choses plus faciles. Les rgles poursuivent un objet dfini : les faire se comporter comme ils se comporteraient sils taient, cest--dire sils se rappelaient eux-mmes et comprenaient 319

comment ils doivent se conduire lgard des personnes qui sont en dehors du travail, lgard de celles qui sont dans le travail, et lgard du matre. Sils pouvaient se rappeler eux-mmes et le comprendre, aucune rgle ne leur serait plus ncessaire. Mais au commencement du travail, ils ne sont pas capables de se rappeler eux-mmes et ils ne comprennent rien toutes ces choses, si bien que ces rgles sont indispensables ; et des rgles ne peuvent jamais tre faciles, plaisantes ou confortables. Au contraire, elles doivent tre difficiles, dplaisantes et inconfortables ; autrement, elles ne rpondraient pas leur but. Les rgles sont les rveille-matin qui tirent le dormeur du sommeil. Mais lhomme qui ouvre les yeux pour une seconde sindigne lorsquil entend sonner le rveil, et il demande : ne peut-on donc pas sveiller sans tous ces rveils ? ct de ces rgles gnrales, certaines conditions particulires sont encore imposes chaque personne ; elles sont gnralement en rapport avec son dfaut ou son trait principal. Mais il faut ici donner quelques explications. Le caractre de tout homme prsente un certain trait qui lui est central comparable un axe autour duquel tourne toute sa fausse personnalit. Le travail personnel de tout homme doit tre fait essentiellement dune lutte contre ce dfaut principal. Cela explique pourquoi il ne peut pas y avoir de rgles gnrales de travail, et pourquoi tous les systmes qui essaient de dvelopper de telles rgles, ou bien ne mnent rien, ou bien font du mal. Comment pourrait-il y avoir des rgles gnrales ? Ce qui est ncessaire lun est nuisible lautre. Tel homme parle trop ; il doit apprendre se taire. Tel autre se tait lorsquil devrait parler, et il doit apprendre parler. Et il en est ainsi de tout. Les rgles gnrales pour le travail des groupes concernent tout le monde. Des directives personnelles ne sauraient concerner que celui auquel elles sont destines. Nul ne peut

dcouvrir par lui seul son trait ou son dfaut le plus caractristique. Cest pratiquement une loi. Le matre doit indiquer llve son dfaut principal et lui montrer comment le combattre. Seul le matre peut le faire. Ltude du dfaut principal et la lutte contre ce dfaut constituent, en quelque sorte, le sentier individuel 320

de chaque homme, mais le but doit tre le mme pour tous. Ce but est de raliser sa propre nullit. Lhomme doit dabord se convaincre, en toute vrit et sincrit, de sa propre impuissance, de sa propre nullit ; et cest seulement lorsquil parviendra la sentir constamment quil sera prt pour les degrs suivants, beaucoup plus difficiles, du travail. Tout ce qui a t dit jusquici concerne des groupes rels qui se rattachent un travail rel ; et ce travail, son tour, se rattache ce que nous avons appel la quatrime voie. Mais il y a de nombreuses pseudo-voies, et des pseudo-groupes, et du pseudotravail, qui ne sont quimitation extrieure. Il ne sagit mme pas de magie noire. On ma souvent demand en quoi consistait la magie noire, et jai rpondu quil ny a pas de magie rouge, ni verte, ni jaune. Il y a la mcanique, cest--dire ce qui arrive, et il y a faire. Faire est magique, et il ny a quune sorte de faire. Il ne peut pas y en avoir deux. Mais il peut y avoir une falsification, une imitation extrieure des apparences du faire, qui ne saurait donner aucun rsultat objectif, mais peut tromper les personnes naves et susciter en elles la foi, linfatuation, lenthousiasme et mme le fanatisme. Cest pourquoi, dans le vrai travail, cest--dire dans le vrai faire, aucune infatuation nest plus possible. Ce que vous appelez magie noire est fond sur linfatuation et sur la possibilit de jouer des faiblesses humaines. La magie noire ne signifie, en aucune faon, une magie du mal. Je vous ai dj dit prcdemment que personne ne fait jamais rien pour lamour du mal, ou dans lintrt du mal. Chacun fait toujours tout dans les intrts du bien tel quil le comprend. De la mme manire, il est tout fait erron daffirmer

que la magie noire est ncessairement goste, que dans la magie noire un homme vise forcment obtenir des rsultats pour luimme. Rien nest plus faux. La magie noire peut tre trs altruiste, elle peut poursuivre le bien de lhumanit, elle peut se proposer de sauver lhumanit de maux rels ou imaginaires. Non, ce qui mrite dtre appel magie noire a toujours un caractre dfini. Ce caractre est la tendance utiliser les gens pour quelque but, mme le meilleur, sans quils 321

le sachent, et sans quils comprennent, soit en suscitant en eux la foi et linfatuation, soit en agissant sur eux par la peur. Mais ce sujet, il faut garder prsent lesprit quun magicien noir, bon ou mauvais, a d passer par une cole. Il a appris quelque chose, il a entendu parler de quelque chose, il sait quelque chose. Cest simplement un homme demi duqu qui a t renvoy de lcole, ou bien qui la quitte, ayant dcid quil en savait dsormais assez, quil refusait de demeurer plus longtemps sous aucune tutelle, et quil pouvait travailler de son propre chef, et mme diriger le travail des autres. Tout travail de cette sorte ne peut donner que des rsultats subjectifs, cest--dire quil ne peut que dcevoir de plus en plus, et favoriser le sommeil au lieu de le diminuer. On peut nanmoins apprendre certaines choses dun magicien noir si mal que ce soit. Il peut mme lui arriver, par accident, de dire la vrit. Cest pourquoi je dis quil y a bien pire que la magie noire. Par exemple, toutes les sortes de socits spirites, thosophiques, et autres groupes occultistes. Non seulement leurs matres nont jamais t dans une cole, mais ils nont mme jamais rencontr quelquun qui ait t en contact avec une cole. Leur travail nest que singerie. Mais un travail imitatif de cette sorte procure une trs grande satisfaction de soi. Un homme se prend lui-mme pour un matre, les autres se prennent pour des disciples, et tout le monde est content. Aucune ralisation de sa propre nullit ne peut tre atteinte de cette faon, et si quelques-uns affirment quils sont arrivs ce rsultat, ils ne font que sillusionner ou se tromper eux-mmes si ce nest pas l pur mensonge. Au contraire, bien loin de raliser leur propre nullit, les membres de tels cercles ralisent leur propre

importance et gonflent leur fausse personnalit. Au commencement, il ny a rien de plus difficile que de vrifier si le travail est juste ou faux, si les directives reues sont valables ou errones. cet gard, la partie thorique du travail peut se montrer utile, parce quelle permet un homme de sen faire juge plus aisment. Il sait ce quil connat et ce quil ignore. Il sait ce qui peut tre appris par des moyens ordinaires et ce qui ne le peut pas. Et sil apprend quelque chose de nouveau, ou quelque chose qui ne puisse pas tre appris de la faon ordinaire, 322

partir des livres ou en suivant des cours, cest jusqu un certain point une garantie que lautre ct, le ct pratique, peut lui aussi tre juste. Mais cest naturellement trs loin dtre une garantie suffisante, parce que, ici aussi, des erreurs sont possibles. Toutes les socits, tous les cercles occultistes ou spiritualistes affirment quils possdent un nouvel enseignement. Et il y a des gens pour le croire. Dans des groupes correctement organiss, nulle foi nest requise ; on demande tout juste un peu de confiance, et encore, pas pour longtemps ; parce que plus vite un homme commence prouver la vrit de ce quil entend, mieux cela vaut pour lui. La lutte contre le faux Moi, contre le trait ou le dfaut principal, est la partie la plus importante du travail, mais cette lutte doit se traduire par des actes, non par des paroles. cette fin, le matre donne chacun des tches dfinies qui exigent, pour tre menes bien, la conqute de son trait principal. Lorsquun homme prend sur lui laccomplissement de lune de ces tches, il lutte avec lui-mme, il travaille sur lui-mme. Sil esquive les tches, sil se drobe devant leur accomplissement, cela signifie, soit quil ne veut pas travailler, soit quil ne le peut pas. En rgle gnrale, le matre ne donne, au commencement, que des tches trs faciles, que lon ne peut mme pas appeler des tches, et il nen parle qu mots couverts : il les suggre plutt quil ne les donne. Sil voit quil est compris et que les tches sont excutes, il passe ensuite des tches plus difficiles. Ces nouvelles tches, bien quelles ne soient que

subjectivement difficiles, sont appeles des barrires. Une srieuse barrire a ceci de particulier que lhomme qui est parvenu la franchir ne peut plus jamais revenir sa vie ordinaire, son sommeil ordinaire. Et si, aprs avoir pass la premire barrire, il a peur de celles qui suivent, sil ne va pas de lavant, il sarrte, pour ainsi dire, entre deux barrires et ne peut plus dsormais ni avancer ni reculer. Rien de pire ne saurait arriver un homme. Cest pourquoi le matre est toujours trs prudent dans le choix des tches et des barrires, en dautres termes, il ne prend le risque de donner des tches dfinies, exigeant 323

la conqute de barrires intrieures, qu ceux qui ont dj fait leurs preuves sur les petites barrires. Il arrive souvent que, stopps par quelque barrire, dhabitude la plus petite et la plus simple, les gens se dressent contre le travail, contre le matre, contre les autres membres du groupe, et les accusent prcisment de ce qui vient de leur tre rvl sur eux-mmes. Quelquefois ils se repentent par la suite, et tournent le blme contre eux-mmes ; puis ils retournent leur blme contre les autres ; aprs quoi ils se repentent de nouveau, et ainsi de suite. Il nest rien qui puisse mieux montrer un homme que son attitude envers le travail et envers le matre aprs quil les a quitts. Parfois de tels tests sont organiss intentionnellement. Un homme est plac dans une telle situation quil est oblig de sen aller, ce qui est parfaitement lgitime, ds lors quil a un grief rel, soit contre le matre lui-mme, soit contre quelque autre personne. Aprs quoi on continue de lobserver, pour voir comment il se comportera. Un homme dcent se comportera dcemment, mme sil pense quil a t victime dune erreur ou dune injustice. Par contre bien des gens montrent, en de telles circonstances, un ct de leur nature qui, sans cela, serait toujours demeur cach. Et cest un moyen parfois indispensable pour faire ressortir la nature dun homme. Aussi longtemps que vous tes bon envers un homme, il est bon envers vous. Mais que deviendra-t-il si vous lgratignez un petit peu ? Au reste ce nest pas lessentiel ; ce qui est capital, cest lattitude personnelle dun tel homme, sa propre valuation des ides

quil reoit ou a reues, et le fait quil gardera cette valuation ou la perdra. Un homme peut simaginer pendant longtemps et en toute sincrit quil veut travailler, et mme faire de grands efforts, puis il peut tout jeter par-dessus bord, et se dresser dfinitivement contre le travail ; alors il se justifie, il invente diverses contrefaons, il fausse dlibrment le sens de tout ce quil a entendu, et ainsi de suite. Que lui arrive-t-il en chtiment ? demanda lun des auditeurs. Rien, que pourrait-il lui arriver ? rpondit G. Il est son propre chtiment. Et quel chtiment pourrait tre pire ? 324

Il est impossible de donner une description complte de la faon dont est conduit le travail dun groupe, reprit G. Tout cela doit tre vcu. Je ne peux faire que des allusions des choses dont le sens vritable sera seulement rvl ceux qui travailleront, qui apprendront par exprience ce que signifient des barrires et quelles difficults elles prsentent. Dune manire tout fait gnrale, on peut dire que la conqute du mensonge est la barrire la plus difficile. Lhomme ment tellement et si constamment lui-mme et aux autres quil cesse de le remarquer. Nanmoins le mensonge doit tre conquis, vaincu. Et le premier effort de llve, cest de vaincre le mensonge vis--vis de son matre. Il doit dcider de ne lui dire que la vrit, ou cesser tout travail. Vous devez comprendre que le matre prend sur lui une tche trs difficile : le nettoyage et la rparation des machines humaines. Naturellement, il naccepte que les machines quil est en son pouvoir de rparer. Si une pice essentielle est brise ou hors dtat de jouer son rle dans la machine, alors il refuse de sen occuper. Cependant, certaines machines qui pourraient encore tre remises en tat se mettent dans un cas dsespr ds quelles commencent dire des mensonges. Un mensonge au matre, mme insignifiant, une quelconque dissimulation, telle que celle qui consiste pour un lve ne pas dire son matre ce quon lui a demand de tenir secret ou ce quil a dit lui-mme un autre, met aussitt fin son travail, et surtout sil a rellement fait des efforts auparavant. Ici, il y a quelque chose que vous ne devez jamais oublier :

chaque effort de llve lui vaut un surcrot dexigences. Tant quil na pas fait de srieux efforts, on ne peut pratiquement rien exiger de lui, mais au fur et mesure que ses efforts augmentent, augmente aussi le poids des exigences. Plus un homme fait defforts, plus on lui en demande. Lorsquils en sont l, les lves commettent trs souvent lerreur de tout le monde. Ils pensent que leurs efforts antrieurs, leurs mrites prcdents, leur donnent pour ainsi dire des privilges, diminuent ce quon est en droit dexiger deux, et leur constituent en quelque sorte une excuse au cas o ils ne travailleraient pas ou 325

mme commettraient des fautes par la suite. Cest naturellement lerreur la plus profonde. Rien de ce quun homme a fait hier ne saurait aujourdhui lui servir dexcuse. Cest tout le contraire. Si un homme na rien fait hier, on ne peut rien lui demander aujourdhui ; sil a fait quelque chose hier, cela signifie quil peut faire plus aujourdhui. Cela ne signifie certainement pas quil est mieux de ne rien faire. Celui qui ne fait rien, ne reoit rien. Comme je lai dj dit, lune des premires exigences est la sincrit. Mais il y a diffrentes sortes de sincrit. Il y a la sincrit intelligente et il y a la sincrit stupide, exactement comme il y a la dissimulation intelligente et la stupide dissimulation. La stupide sincrit et la stupide dissimulation sont galement mcaniques. Mais si un homme veut apprendre tre intelligemment sincre, il doit tre sincre dabord avec son matre et avec ceux qui sont ses ans dans le travail. Ce sera la sincrit intelligente. Toutefois, il importe de noter que la sincrit ne doit pas devenir manque de considration. Le manque de considration, en ce qui regarde le matre ou ceux qui sont dans une certaine mesure ses remplaants, dtruit toute possibilit de travail. Si un homme veut apprendre dissimuler intelligemment, il lui faut dissimuler propos du travail, apprendre se taire quand il doit se taire, cest--dire quand il est avec des gens qui sont hors du travail, et qui ne sont pas capables de le comprendre, ni de lapprcier. Mais la sincrit dans le groupe est une exigence absolue ; en effet, si un homme continue de mentir dans le groupe de la mme faon quil se ment lui-mme et aux autres dans la vie, il

napprendra jamais faire le partage entre la vrit et le mensonge. La seconde barrire est trs souvent la conqute de la peur. Lhomme ordinaire a des quantits de peurs inutiles, imaginaires. Les mensonges et les peurs telle est latmosphre dans laquelle il vit. Et la conqute de la peur nest pas moins individuelle que la conqute du mensonge. Tout homme a ses peurs particulires, des peurs qui nappartiennent qu lui. Il faut quil les dcouvre ; puis quil les dtruise. Les peurs dont je parle sont habituellement lies aux mensonges au milieu desquels lhomme vit. Vous devez comprendre que ces peurs 326

nont rien de commun avec la peur des araignes, ou des souris, ou des tnbres, ou avec les peurs nerveuses inexplicables. La lutte contre les mensonges en soi-mme et la lutte contre les peurs constituent le premier travail positif quun homme ait faire. Il faut se convaincre en gnral que les efforts positifs et mme les sacrifices que lon fait dans le travail ne justifient ou nexcusent nullement les fautes qui peuvent suivre. Au contraire, ce qui est pardonnable chez un homme qui na jamais fait defforts et qui na jamais rien sacrifi est impardonnable chez un autre, qui a dj fait de grands sacrifices. Cela semble injuste, mais il faut comprendre cette loi. Un compte est ouvert, en quelque sorte, pour chaque homme. Ses efforts et ses sacrifices sont enregistrs sur une page du Grand Livre et ses erreurs, ses mfaits, sur lautre. Ce qui est inscrit du ct positif ne peut jamais racheter ce qui est inscrit du ct ngatif. Ce qui est enregistr sur le ct ngatif peut seulement tre effac par la vrit, cest--dire par une confession fervente et totale lui-mme et aux autres, et surtout au matre. Si un homme voit sa faute mais continue de se chercher des justifications, cette faute, mme petite, peut dtruire le rsultat dannes entires de travail et defforts. Dans le travail, par consquent, il est souvent prfrable dadmettre sa culpabilit, mme lorsque lon nest pas coupable. Mais ceci est encore une question dlicate et il faut se garder de toute exagration. Sinon, le rsultat sera encore le mensonge, et le mensonge inspir par la peur .

En une autre occasion, G. dit en parlant des groupes : Ne pensez pas que nous puissions tout de suite former un groupe. Cest une trop grande chose. Un groupe sorganise pour un travail bien concert, pour un but bien dfini. Il faudrait que je puisse avoir confiance en vous pour ce travail et que vous puissiez avoir confiance en moi et confiance les uns dans les autres. Alors ce serait un groupe. Jusqu ce quil y ait un travail gnral, il ne peut tre question que dun groupe prparatoire. Nous devons nous prparer pour quil puisse un jour y avoir un vrai groupe. Mais il nest possible de nous y prparer 327

quen essayant dimiter un groupe tel quil devrait tre en limitant du dedans bien sr, et non pas du dehors. Quest-ce qui est ncessaire pour cela ? Avant tout, vous devez comprendre que dans un groupe tous sont responsables les uns pour les autres. Lerreur dun seul est considre comme lerreur de tous. Cest une loi, et cette loi est bien fonde, parce que, comme vous le verrez plus tard, ce qui est acquis par un seul, tous lacquirent du mme coup. La rgle de la responsabilit commune doit tre toujours bien prsente lesprit. Elle a encore un autre aspect. Les membres dun groupe ne sont pas seulement responsables pour les erreurs des autres, mais aussi pour leurs checs. Le succs de lun deux est le succs de tous, lchec de lun deux est lchec de tous. Une grande faute commise par lun deux, la violation dune rgle fondamentale, par exemple, entrane invitablement la dissolution du groupe tout entier. Un groupe doit marcher comme une machine. Mais les pices de la machine doivent se connatre les unes les autres et sentraider. Dans un groupe il ne peut pas y avoir dintrts personnels qui sopposent aux intrts des autres ou aux intrts du travail, il ne peut pas y avoir de sympathies ou dantipathies personnelles qui empchent le travail. Tous les membres dun groupe sont amis et frres, mais si lun dentre eux sen va, et surtout sil est renvoy par le matre, il cesse dtre un ami et un frre, il devient aussitt un

tranger, il est comme un membre coup. Cette loi peut se montrer souvent trs dure, elle est nanmoins indispensable. Supposons que deux amis de toujours entrent ensemble dans un groupe. Par la suite, lun dentre eux sen va. Lautre, ds lors, na plus le droit de lui parler du travail du groupe. Celui qui est parti ressent ce silence comme une offense incomprhensible, et ils se querellent. Afin dviter cela, lorsquil sagit de relations telles que : mari et femme, mre et fille, et ainsi de suite, nous les comptons comme un ; autrement dit, le mari et la femme sont compts comme un seul membre du groupe. Donc, si lun des deux ne peut pas continuer travailler et sen va, lautre est considr comme coupable et doit aussi sen aller. 328

De plus, vous devez vous souvenir que je ne peux vous aider que dans la mesure o vous maidez. Et votre aide, surtout au commencement, vous sera compte non pas daprs ses rsultats effectifs, qui se solderont presque certainement par zro, mais daprs le nombre et limportance de vos efforts. Aprs quoi G. tait pass aux tches individuelles et la dfinition de nos dfauts principaux . Il nous avait donn quelques tches bien dfinies, avec lesquelles le travail de notre groupe commena. Plus tard, en 1917, lorsque nous tions au Caucase, G. ajouta quelques observations intressantes sur les principes gnraux de la formation des groupes. Je pense que je dois les noter ici. Vous prenez tout dune manire beaucoup trop thorique, ditil. Vous devriez dj en savoir plus long. Lexistence des groupes en eux-mmes ne comporte pas davantages particuliers, et il ny a aucun mrite faire partie dun groupe. Lavantage ou lutilit des groupes dpend de leurs rsultats. Le travail de chacun peut se faire selon trois directions. Un homme peut tre utile au travail. Il peut mtre utile moi-mme. Et il peut tre utile lui-mme. Naturellement, lidal serait que le travail dun homme produise des rsultats dans ces trois directions la fois. Mais que lune dentre elles manque, les deux autres peuvent

subsister. Par exemple, si un homme mest utile, par ce simple fait il est galement utile au travail. Ou bien sil est utile au travail, par ce simple fait, il mest galement utile. Mais dans le cas o cet homme serait utile au travail et me serait utile, sans tre capable dtre utile lui-mme, cette situation serait la pire, parce quelle ne pourrait pas durer. En effet, sil ne prend rien pour lui-mme et sil ne change pas, sil demeure tel quil tait auparavant, le fait quil ait t utile par hasard pendant un certain temps nest pas port son crdit, et, ce qui est plus important, il cesse bientt dtre utile. Le travail grandit et change. Si un homme ne grandit pas lui-mme ou ne change pas, il ne peut pas garder le contact avec le travail. Le travail le laisse derrire lui et le fait mme quil avait pu tre utile peut alors commencer tre nuisible. 329

Je retournai Saint-Ptersbourg pendant lt de 1916. Peu aprs que notre groupe, ou notre groupe prparatoire, eut t form, G. nous parla des efforts correspondant aux tches quil nous avait fixes. Vous devez comprendre, disait-il, que les efforts ordinaires ne comptent pas. Seuls comptent les sur-efforts. Et il en est ainsi partout et en toutes choses. Ceux qui ne veulent pas faire de sur-efforts ont avantage tout abandonner et prendre soin de leur sant. Les sur-efforts ne risquent-ils pas dtre dangereux ? demanda lun des auditeurs, particulirement soucieux de sa sant. Naturellement ils peuvent ltre, dit G., mais il est prfrable de mourir en faisant des efforts pour sveiller que de vivre dans le sommeil. Voil une raison. Par ailleurs, ce nest pas si facile de mourir defforts. Vous avez beaucoup plus de forces que vous ne pensez. Mais vous nen faites jamais usage. Il vous faut comprendre, ce sujet, un aspect de la constitution de la machine humaine. Dans la machine humaine, un rle trs important est jou par une certaine sorte daccumulateur. Il y a deux petits accumulateurs ct de chaque centre, et chacun deux contient la substance particulire ncessaire au travail du centre donn.

En outre, il y a dans lorganisme un grand accumulateur, qui alimente les petits. Les petits accumulateurs sont relis les uns aux autres et chacun deux est reli au centre le plus proche, aussi bien quau grand accumulateur. G. dessina un diagramme gnral de la machine humaine et indiqua la position des grands et des petits accumulateurs, ainsi que leur liaison. (Voir ci-contre). 330

Les accumulateurs travaillent de la faon suivante, dit-il. Imaginons un homme en train de travailler : il lit, par exemple, un livre difficile et sefforce de le comprendre ; en ce cas, plusieurs rouleaux tournent dans lappareil intellectuel localis dans sa tte. Ou bien supposons-le en train de faire lascension dune montagne, et gagn peu peu par la fatigue ; en ce cas, ce sont les rouleaux du centre moteur qui tournent. Le centre intellectuel, dans notre premier exemple, et le centre moteur dans le second, tirent lnergie ncessaire leur travail des petits accumulateurs. Lorsquun accumulateur est presque vide, lhomme se sent fatigu. Il voudrait sarrter, sasseoir sil est en train de marcher, penser autre chose sil est en train de rsoudre un problme difficile. Mais dune manire tout fait inattendue, voici quil ressent en lui un afflux de forces nouvelles, et de nouveau il est en tat de marcher ou de travailler. Cela signifie que le centre fatigu sest mis en rapport avec le second accumulateur, do il tire sa nouvelle nergie. Pendant ce temps, le premier accumulateur est en train de se recharger dnergie, puise au grand

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accumulateur. Le travail du centre reprend. Lhomme continue de marcher ou de travailler. Parfois, pour assurer cette connexion, un bref repos est ncessaire. Parfois il y faut un choc ou un effort. Dans les deux cas, le travail reprend. Mais, au bout dun certain temps, la rserve dnergie du second accumulateur spuise elle aussi. Alors lhomme se sent de nouveau fatigu. Encore un choc extrieur, ou un instant de repos, ou une cigarette, ou un effort, et le contact est rtabli avec le premier accumulateur. Mais il peut facilement arriver que le centre ait puis lnergie du second accumulateur si rapidement que le premier nait pas eu le temps de se remplir aux dpens du grand accumulateur, et quil ait pris la moiti seulement de lnergie quil pouvait contenir ; il nest plein qu moiti. Stant remis en liaison avec le premier accumulateur, le centre commence en tirer de lnergie, tandis que le second se met en liaison avec le grand accumulateur pour en tirer son tour de lnergie. Mais cette fois, le premier accumulateur ntant qu

moiti plein, le centre puise trs vite son nergie, et pendant ce temps, le second na pas russi se remplir de plus dun quart. Le centre se met en liaison avec lui, le vide rapidement de toute son nergie et se met une fois de plus en liaison avec le premier accumulateur, et ainsi de suite. Aprs un certain temps, lorganisme est mis dans un tel tat quaucun des petits accumulateurs na plus une goutte dnergie en rserve. Cette fois, lhomme se sent rellement fatigu. Il ne tient plus sur ses jambes, il tombe de sommeil, ou bien son organisme ragit de manire morbide, ce sont des maux de tte, des palpitations, etc. Bref, il se sent malade. Puis soudain, aprs stre repos un peu, ou bien par suite dun choc ou dun effort, voici un nouvel afflux dnergie et lhomme est encore une fois en tat de penser, de marcher ou de travailler. Cela signifie que le centre est maintenant en liaison directe avec le grand accumulateur. Lnergie contenue dans celui-ci est norme. Mis en liaison avec le grand accumulateur, un homme est capable daccomplir de vritables miracles. Mais, naturellement, si les rouleaux continuent tourner et si lnergie tire des aliments, de lair et des 332

impressions continue se dpenser plus vite quelle nest reconstitue, alors vient un moment o le grand accumulateur luimme est vid de toute son nergie, et lorganisme meurt. Mais cela arrive trs rarement. Dhabitude, lorganisme ragit lavance, en cessant automatiquement de fonctionner. Pour quun organisme meure dpuisement, il faut des conditions spciales. Dans les conditions ordinaires, lhomme tombera endormi, ou svanouira, ou bien il se dveloppera en lui quelque complication interne qui mettra lorganisme hors dtat de continuer spuiser, longtemps avant le danger rel. Il ny a pas de raison, par consquent, de se laisser effrayer par les efforts ; le danger de mourir defforts nexiste pratiquement pas. Il est beaucoup plus facile de mourir dinaction, de paresse, ou de peur de faire des efforts. Notre but devra donc tre dapprendre tablir des liaisons entre tel ou tel centre et le grand accumulateur. Aussi longtemps que

nous en serons incapables, nous chouerons dans toutes nos entreprises, parce que nous tomberons endormis avant que nos efforts puissent donner le moindre rsultat. Les petits accumulateurs suffisent pour le travail ordinaire, quotidien, de la vie. Mais pour le travail sur soi, pour la croissance intrieure, et pour les efforts qui sont exigs de tout homme qui sengage sur la voie, lnergie de ces petits accumulateurs ne suffit pas. Nous devons apprendre puiser lnergie directement au grand accumulateur. Cela nest possible, cependant, quavec laide du centre motionnel. Il est essentiel de le comprendre. Le contact avec le grand accumulateur ne peut se faire qu travers le centre motionnel. Les centres instinctif, moteur et intellectuel, par eux-mmes, ne peuvent salimenter quaux petits accumulateurs. Cest prcisment ce que les gens ne comprennent pas. Et pourtant, leur but devrait tre le dveloppement de lactivit du centre motionnel. Le centre motionnel est un appareil beaucoup plus subtil que le centre intellectuel, particulirement si nous prenons en considration que, de toutes les parties du centre intellectuel, la seule qui travaille est lappareil formateur, et que bien des choses lui demeurent tout fait inaccessibles. Si un homme veut 333

savoir et comprendre plus quil ne sait et comprend aujourdhui, il doit se souvenir que ce nouveau savoir et cette nouvelle comprhension lui viendront travers le centre motionnel, et non pas travers le centre intellectuel. En plus de tout ce quil avait dit sur les accumulateurs, G. fit une trs intressante remarque au sujet du billement et du rire. Deux fonctions de notre organisme demeurent incomprhensibles et inexplicables du point de vue scientifique, ditil, bien que la science nadmette naturellement pas quelle soit hors dtat de les expliquer : ce sont le billement et le rire. Ni lune ni lautre ne peuvent tre comprises ni expliques correctement, si lon ignore tout des accumulateurs et de leur rle dans lorganisme.

Vous avez remarqu que vous billez lorsque vous tes fatigus. Cest particulirement frappant en montagne, lorsquun homme qui nen a pas lhabitude fait une ascension : il bille presque sans discontinuer. Le billement a pour effet dinsuffler de lnergie dans les petits accumulateurs. Lorsquils se vident trop rapidement, en dautres termes lorsque lun dentre eux na pas le temps de se remplir tandis que lautre est en train de se vider, le billement devient presque continuel. En certains cas morbides, il peut se produire un arrt du coeur, par exemple quand un homme veut biller, mais ne le peut pas ; dans dautres cas, la fonction du billement tant drgle, un homme peut biller sans interruption, en pure perte, cest--dire sans pouvoir en tirer aucune nergie. Ltude et lobservation du billement, faites de ce point de vue, peuvent rvler beaucoup de choses nouvelles et intressantes. Le rire est lui aussi en rapport direct avec les accumulateurs. Mais le rire est la fonction oppose au billement. Le rire ninsuffle pas dnergie en nous, au contraire il en expulse, il nous dbarrasse de lnergie superflue qui se trouve emmagasine dans les accumulateurs. Le rire nexiste pas pour tous les centres, mais seulement pour les centres diviss en deux moitis positive et ngative. Je nai pas encore expos cette question en dtail ; je le ferai lorsque nous en viendrons une tude 334

plus pousse des centres. Pour le moment, nous ne considrerons que le centre intellectuel. Certaines impressions peuvent tomber sur les deux moitis du centre en mme temps, et susciter du mme coup un oui et un non bien tranchs. Une telle simultanit du oui et du non provoque dans le centre intellectuel une sorte de convulsion, et, parce quil est incapable dharmoniser et de digrer ces deux impressions opposes quun seul fait dtermine en lui, le centre commence dverser au dehors, sous forme de rire, lnergie qui afflue en lui de laccumulateur sur lequel il se trouve branch. En dautres cas, il arrive que laccumulateur contienne beaucoup plus dnergie que le centre nen peut dpenser. Alors toute impression, mme la plus ordinaire, peut tre perue comme double ; elle peut tomber simultanment sur les deux moitis du centre et dclencher le

rire, cest--dire une dcharge dnergie. Je ne vous donne ici, comprenez-le, quune esquisse. Souvenez-vous seulement que le billement et le rire sont lun et lautre trs contagieux. Cela montre quils sont essentiellement des fonctions des centres instinctif et moteur. Pourquoi le rire est-il si agrable ? demanda quelquun. Parce que, rpondit G., le rire nous dlivre dune nergie superflue qui, si elle demeurait inemploye, pourrait devenir ngative, cest--dire toxique. Nous avons toujours en nous une forte dose de cette substance toxique. Le rire en est lantidote. Mais cet antidote nest ncessaire quaussi longtemps que nous sommes incapables demployer toute notre nergie un travail utile. On a dit du Christ quil ne riait jamais. Et en effet, vous ne trouverez dans les vangiles pas la moindre allusion au fait que le Christ ait ri une seule fois. Mais il y a diffrentes faons de ne pas rire. Certains ne rient jamais parce quils sont compltement submergs par leurs motions ngatives, leur mchancet, leur peur, leur haine, leurs soupons. Alors que dautres ne rient pas parce quils ne peuvent pas avoir dmotions ngatives. Comprenez bien ceci : dans les centres suprieurs, le rire ne saurait exister, pour cette raison que, dans les centres suprieurs, il ny a pas de division, pas de oui ni de non. 335

CHAPITRE DOUZE cette poque nous tions en aot 1916 le travail de nos groupes commenait prendre des formes nouvelles et plus intenses. G. passait la plus grande partie de son temps Saint-Ptersbourg ; il nallait plus Moscou que pour quelques jours, aprs quoi il revenait, le plus souvent avec deux ou trois de ses lves de Moscou. Nos runions et nos entretiens de ce temps-l avaient dj perdu presque tout caractre conventionnel ; nous nous connaissions mieux, et en dpit de quelques frictions nous formions somme toute dsormais un groupe trs cohrent, uni par ces ides nouvelles qui nous taient enseignes et par ces larges perspectives de savoir et de connaissance de soi qui staient ouvertes devant nous. Nous tions alors une trentaine environ. Presque chaque soir, nous nous rencontrions. Parfois, ds son arrive de Moscou, G. dcidait de grandes excursions ou des pique-niques la campagne, avec chachlik12, ce qui nous sortait compltement de latmosphre de Saint-Ptersbourg. Jai gard plus particulirement le souvenir dune randonne Ostrovki en amont de la Nva, parce que je saisis soudain ce jour-l pourquoi G. organisait ces parties de plaisirs, apparemment sans but. Je compris quil nous observait tout le temps, et que nombre dentre nous montraient, en de telles occasions, des aspects deux-mmes 336

mmes entirement nouveaux, qui ne seraient jamais apparus durant les runions de Saint-Ptersbourg. Mes rapports avec les lves moscovites de G. taient cette poque tout fait diffrents de ce quils avaient t lors de ma premire rencontre avec eux, au printemps de lanne prcdente. Ceux-ci ne me semblaient plus, maintenant, des tres artificiels, jouant un rle appris par coeur. Au contraire, jattendais toujours ardemment leur arrive. Jessayais de dcouvrir en quoi consistait le travail quils faisaient Moscou et ce que G. leur avait dit de nouveau. Cest ainsi que jappris deux bien des choses qui me furent plus tard trs utiles dans mon travail. Dailleurs, ces nouveaux entretiens prenaient place, je le vis bientt,
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Mouton grill la mode caucasienne.

dans le dveloppement dun plan tabli par G. Notre tche ne consistait pas seulement apprendre de lui, mais aussi apprendre les uns des autres. Ainsi les groupes de G. mapparurent comparables aux coles des peintres du Moyen-ge, o les lves vivaient avec leur matre et, tout en apprenant de lui, devaient senseigner mutuellement. Et je comprenais du mme coup pourquoi les lves de G. navaient pas pu rpondre aux questions que je leur avais poses notre premire rencontre. Elles avaient t dune navet sans bornes : Sur quoi se base votre travail sur vous-mmes ? Quelle est la doctrine que vous tudiez ? Do vient cet enseignement ? etc. Je voyais maintenant limpossibilit de rpondre de telles questions. Mais il faut apprendre, pour commencer comprendre cela. En ce temps-l, cest--dire un peu plus dun an auparavant, je pensais au contraire avoir tous les droits de poser de telles questions, exactement comme le pensaient encore ceux qui venaient nous prsent ; ils commenaient toujours par nous poser des questions du mme ordre, tout fait surpris que nous ny rpondions pas, et, comme nous avions dj pu nous en apercevoir, nous regardant ds lors comme des tres artificiels ou jouant un rle appris. Les nouveaux venus napparaissaient quaux grandes runions, auxquelles G. prenait part. Les groupes danciens se runissaient toujours, cette poque, sparment. Et la raison en tait simple. Nous navions dj plus le mme aplomb, la mme prtention de tout connatre attitude invitable de tous ceux qui sapprochent du travail pour 337

la premire fois et, par l mme, nous pouvions dsormais comprendre G. mieux quauparavant. ces grandes runions, il tait vraiment trs intressant pour nous de constater que les nouveaux venus posaient exactement les mmes questions que nous au dbut ; les mmes choses chappaient leur comprhension, que nous avions t nous aussi incapables de comprendre, et qui nous semblaient maintenant si simples, si lmentaires. Ces expriences nous laissaient trs satisfaits de nousmmes.

Mais lorsque nous tions de nouveau seuls avec G., il dtruisait souvent, dun mot, tout ce que nous nous tions imagin sur nousmmes : il nous forait voir quen fait nous ne savions ni ne comprenions encore rien, ni sur nous-mmes, ni sur les autres. Tout le malheur vient de votre certitude dtre toujours identiques vous-mmes, disait-il. Mais jai de vous une vision bien diffrente. Par exemple, je vois quaujourdhui un Ouspensky est venu ici, tandis quhier ctait un autre Ouspensky. Quant au docteur avant votre arrive, nous tions ensemble tous les deux, et nous parlions ; ctait un certain docteur. Puis vous tes venus. Et il mest arriv de jeter un regard sur lui : ctait dj un tout autre docteur. Celui que javais vu quand jtais seul avec lui, vous le voyez trs rarement. Ralisez bien ceci, dit G. ce propos : chaque homme a un rpertoire dfini de rles quil joue dans les circonstances ordinaires. Il a un rle pour chaque sorte de circonstances o il se trouve habituellement ; mais placez-le dans des circonstances lgrement diffrentes, il sera incapable de dcouvrir le rle qui sy accorde, et pour un bref instant, il deviendra lui-mme. Ltude des rles que chacun joue est une part indispensable de la connaissance de soi. Le rpertoire de chaque homme est extrmement limit. Si un homme dit simplement Moi et Ivan Ivanovitch, il ne se verra pas lui-mme tout entier, parce que Ivan Ivanovitch non plus nest pas seul ; chacun en a au moins cinq ou six : un ou deux pour sa famille, un ou deux pour son bureau (lun pour ses suprieurs et lautre pour ses subordonns), un pour ses amis au restaurant, et un autre aussi, peuttre, pour les conversations intellectuelles sur des sujets sublimes. Selon les 338

moments, cet homme est compltement identifi lun ou lautre dentre eux, et incapable de sen sparer. Voir ses rles, connatre son propre rpertoire, et surtout savoir combien il est limit, cest dj savoir beaucoup. Mais voici le plus important : lhomme, en dehors de son rpertoire, cest--dire aussitt que quelque chose le fait sortir de sa routine, ne serait-ce que pour un moment, se sent terriblement mal laise, et il fait alors tous ses efforts pour revenir au plus vite

lun ou lautre de ses rles habituels. Il retombe dans ses ornires, et toutes les choses scoulent de nouveau sans heurts pour lui : tout sentiment de gne et de tension a disparu. Il en est toujours ainsi dans la vie. Mais dans le travail, pour sobserver soi-mme, il faut absolument admettre cette gne et cette tension, et ne plus redouter ces tats de malaise et dimpuissance. Ce nest qu travers eux quun homme peut rellement apprendre se voir. Et il est facile den saisir la raison. Chaque fois quun homme nest pas dans un de ses rles habituels, chaque fois quil ne peut pas trouver dans son rpertoire le rle qui convient une situation donne, il se sent comme un homme dvtu. Il a froid, il a honte, il voudrait senfuir, afin que personne ne le voie. Cependant la question surgit : Que veut-il ? Sil veut une vie tranquille, il doit avant tout ne jamais sortir de son rpertoire. Dans ses rles habituels, il se sent son aise et en paix. Mais sil veut travailler sur lui-mme, il lui faut dtruire sa paix. Car le travail et la paix sont incompatibles. Lhomme doit choisir. Sans se duper luimme. Cest ce qui arrive le plus souvent. En paroles, il dit choisir le travail, alors quen ralit il ne veut pas perdre sa paix. Le rsultat est quil sassied entre deux chaises. Cest la plus inconfortable de toutes les positions. Lhomme ne fait aucun travail et il nen rsulte cependant pour lui aucun confort. Par malheur, il lui est trs difficile de tout envoyer au diable et de commencer le travail rel. Et pourquoi est-ce si difficile ? Avant tout parce que sa vie est trop facile. Ceux-l mme qui estiment leur vie mauvaise y sont habitus, et peu leur importe au fond quelle soit mauvaise, puisquils y sont faits. Mais voici quils se trouvent devant quelque chose de nouveau et dinconnu, dont ils ne savent pas sils pourront tirer ou non un rsultat. Et le pire est quils devront obir quelquun, 339

il leur faudra se soumettre la volont dun autre. Si un homme pouvait inventer pour lui-mme des difficults et des sacrifices, il irait quelquefois trs loin. En fait, cela est impossible. Il est indispensable dobir un autre homme et de suivre une direction gnrale de travail dont le contrle ne saurait appartenir qu un seul. Rien ne saurait tre plus difficile que cette subordination pour un homme qui, dans sa vie, sestime capable de tout dcider et de tout

faire. Naturellement, lorsquil parvient se librer de ses fantaisies et voir ce quil est en ralit, la difficult disparat. Mais prcisment, cette libration ne peut se produire que dans le cours du travail. Il est difficile de commencer travailler et surtout de continuer travailler, et cest difficile parce que la vie scoule trop facilement. Une autre fois, toujours propos du travail des groupes, G. dit encore : Plus tard, vous verrez que chaque lve reoit ses propres tches individuelles, celles qui correspondent son type et son trait le plus caractristique ; ces tches ont pour but de lui donner loccasion de lutter avec plus dintensit contre son dfaut principal. Mais ct des tches individuelles, il y a des tches gnrales qui sont donnes au groupe, considr comme un tout ; et, cest alors le groupe tout entier qui est responsable de leur excution ce qui ne veut pas dire que, dans certains cas, le groupe ne soit pas responsable pour les tches individuelles. Mais considrons dabord les tches gnrales. Aujourdhui, vous comprenez jusqu un certain point la nature de cet enseignement et de ses mthodes ; vous devez donc tre capables de commencer transmettre ses ides. Vous vous rappelez quau dbut, je mopposais ce que vous parliez des ides de lenseignement en dehors des groupes. Javais pos comme rgle que nul ne devait rien dire, lexception de ceux que javais spcialement instruits cette fin. Je vous expliquais alors pourquoi cela tait ncessaire : vous nauriez pas t capables de donner aux gens un aperu fidle, ni une impression juste. Loin de l, au lieu de leur donner la possibilit de venir lenseignement, vous les en auriez carts ; vous les auriez mme peut-tre privs de la possibilit dy venir plus tard. Mais maintenant la 340

situation est diffrente. Je vous en ai dj dit beaucoup. Et si vous avez rellement fait des efforts pour comprendre ce que vous avez entendu, alors vous devez tre capables de le transmettre aux autres. Cest pourquoi je vous donnerai tous une tche prcise. Vous essaierez dorienter vos conversations avec vos amis vers nos ides, vous essaierez de prparer les personnes qui manifesteront

de lintrt, et si elles vous le demandent, amenez-les aux runions. Mais que chacun de vous le prenne comme sa tche propre, sans attendre dun autre quil laccomplisse pour lui. Si vous y parvenez, cela vous montrera dabord que vous avez assimil quelque chose, et en second lieu que vous tes capables dvaluer les gens, de comprendre avec qui cela vaut la peine de parler et avec qui cest inutile. En effet, la plupart des gens ne peuvent pas sintresser ces ides. quoi bon ds lors tenter de les convaincre ? Mais certaines personnes peuvent les apprcier, et il faut leur en parler. La runion qui suivit fut trs intressante. Nous avions tous t vivement impressionns par nos conversations avec nos amis ; nous avions tous beaucoup de questions poser, mais nous tions aussi quelque peu dsappoints et dcourags. Cela prouvait que les amis avaient pos des questions embarrassantes et que nous navions pas su trouver les rponses. Ils avaient demand, par exemple, quels rsultats nous avions retirs de notre travail, et exprim les doutes les plus catgoriques sur notre rappel de soi. Ou bien ils staient montrs tout fait convaincus quils taient capables, eux, de se rappeler eux-mmes. Certains avaient trouv le rayon de cration et les sept cosmos ridicules et inutiles : Quest-ce que la gographie vient faire dans tout cela ? avait demand, non sans humour, un de mes amis, parodiant ainsi certaine rplique amusante dune comdie qui venait de faire courir Saint-Ptersbourg ; dautres avaient demand qui avait vu les centres et comment ils pouvaient tre vus ; dautres avaient trouv absurde lide que nous ne pouvions pas faire. Dautres encore avaient estim lide dsotrisme sduisante, mais non convaincante. Ou bien ils avaient dclar que lsotrisme tait une nouvelle invention. 341

Quelques-uns ntaient pas du tout disposs sacrifier leur descendance du singe. Quelques autres constataient labsence damour de lhumanit dans cet enseignement. Dautres enfin disaient que nos ides relevaient du matrialisme courant, que nous voulions faire de tous les hommes des machines, que nous manquions

totalement didalisme, de sens du surnaturel, et ainsi de suite... G. riait lorsque nous lui rapportions nos conversations avec nos amis. Ce nest rien, disait-il. Si vous deviez faire un recueil de tout ce que les gens sont capables de dire, vous ne le croiriez pas vousmmes. Cet enseignement a une proprit merveilleuse : le moindre contact avec lui fait surgir du fond de lhomme le pire et le meilleur. Vous connaissez quelquun depuis des annes, et vous pensez quil est un brave homme, plutt intelligent. Mais essayez donc de lui parler de ces ides, vous verrez quil est un fou complet. Un autre, en revanche, vous semblait un personnage assez peu intressant, mais vous lui exposez les principes de cet enseignement et vous voyez aussitt que cet homme pense, et quil pense mme trs srieusement. Comment reconnatre les personnes capables de venir au travail ? demanda lun de nous. Comment les reconnatre, dit G., cest une autre question. Pour en tre capable, il faut tre, jusqu un certain point. Nous en reparlerons. Maintenant, il nous faut tablir quelle sorte de gens peut venir au travail et quelle sorte ne le peut pas. Vous devez comprendre en premier lieu que lon doit avoir une certaine prparation, un certain bagage. Il faut savoir en gnral tout ce quil est possible de savoir par les moyens ordinaires sur lide dsotrisme, sur lide dune connaissance cache, sur les possibilits dune volution intrieure de lhomme, et ainsi de suite. Je veux dire que de telles ides ne doivent pas risquer dapparatre comme quelque chose dentirement nouveau. Autrement, il serait difficile de parler. De mme, il peut tre bon davoir reu une formation scientifique et philosophique. De solides connaissances religieuses peuvent, elles aussi, tre utiles. Mais celui qui sattache une forme religieuse particulire sans comprendre son essence, 342

rencontrera de grandes difficults. En gnral, lorsquun homme ne sait presque rien, lorsquil a peu lu, peu pens, il est difficile de parler avec lui. Cependant, sil a une bonne essence, il y a pour lui une autre voie on peut se passer de toute conversation ; mais dans ce cas, il doit tre obissant, il devra renoncer sa volont propre. Dune

manire ou dune autre, il lui faudra dailleurs en venir l, car cest une rgle gnrale valable pour tous. Pour approcher cet enseignement dune manire srieuse, il faut avoir t pralablement du, il faut avoir perdu toute confiance, avant tout en soi-mme, cest--dire en ses propres possibilits, et, dautre part, en toutes les voies connues. Lhomme ne peut pas sentir ce quil y a de plus valable dans nos ides sil na pas t du dans tout ce quil faisait, dans tout ce quil cherchait. Sil tait un homme de science, il faut que la science lait du. Sil tait dvot, il faut que la religion lait du. Sil tait politicien, il faut que la politique lait du. Sil tait philosophe, il faut que la philosophie lait du. Sil tait thosophe, il faut que la thosophie lait du. Sil tait occultiste, il faut que loccultisme lait du. Et ainsi de suite. Mais comprenez bien, je dis par exemple quun dvot doit avoir t du par la religion. Cela ne veut pas dire quil ait d perdre la foi. Au contraire. Cela signifie quil a d tre du seulement par lenseignement religieux ordinaire et par ses mthodes. Alors il comprend que la religion, telle quelle nous est donne dordinaire, nest pas suffisante pour alimenter sa foi, et ne peut le mener nulle part. Dans leurs enseignements toutes les religions, lexception naturellement des religions dgnres des sauvages, des religions inventes et de quelques sectes de nos temps modernes, comportent deux parties : lune visible et lautre cache. tre du par la religion signifie tre du par sa partie visible et sentir la ncessit de trouver sa partie cache ou inconnue. tre du par la science ne signifie pas que lon ait d perdre tout intrt pour la connaissance. Cela signifie tre parvenu cette conviction que les mthodes scientifiques habituelles ne sont pas seulement inutiles, mais nfastes, car elles ne sauraient mener qu la construction de thories absurdes ou contradictoires. Et il faut donc chercher dautres voies. tre du par la philosophie signifie avoir compris que la philosophie ordinaire 343

est simplement comme dit le proverbe russe verser du nant dans du vide, donc le contraire dune vraie philosophie car il est certain quil peut et quil doit y avoir aussi une vraie philosophie. tre du par loccultisme ne signifie pas avoir perdu sa foi dans le

miraculeux, cest seulement stre convaincu que loccultisme ordinaire et mme loccultisme savant, sous quelque nom quil se prsente, nest que charlatanisme et duperie. En dautres termes, ce nest pas avoir renonc lide que quelque chose existe quelque part, mais avoir compris que tout ce que lhomme connat actuellement ou est capable dapprendre par les voies habituelles nest absolument pas ce dont il a besoin. Peu importe ce quun homme faisait ou ce qui lintressait auparavant. Quand il en arrive tre ainsi du par les voies accessibles, cela vaut dsormais la peine de lui parler de nos ides, car il peut alors venir au travail. Mais sil persiste penser quen suivant sa routine, ou en explorant dautres voies car il ne les a pas encore toutes explores il peut par lui-mme trouver ou faire quoi que ce soit, cela signifie quil nest pas encore prt. Je ne dis pas quil doive jeter par-dessus bord tout ce quil avait coutume de faire auparavant. Cela serait entirement inutile. Non, il est mme souvent prfrable quil continue vivre comme lordinaire. Mais il doit se rendre compte maintenant quil ne sagit l que dune profession, ou dune habitude, ou dune ncessit. Ds lors, la question change : il pourra ne plus sidentifier. Il ny a quune chose incompatible avec le travail, cest loccultisme professionnel, autrement dit : le charlatanisme. Tous ces spirites, tous ces gurisseurs, tous ces clairvoyants et autres, et mme la plupart de ceux qui les suivent ne prsentent aucune valeur pour nous. Et vous devez toujours vous en souvenir. Gardez-vous de leur en dire trop, car ils se serviraient de tout ce quils apprendraient de vous pour continuer berner de pauvres nafs. Et il y a encore dautres catgories de gens qui ne valent pas mieux. Nous en parlerons plus tard. En attendant, rappelez-vous seulement ces deux points : il ne suffit pas quun homme ait t du par les voies habituelles, il faut encore quil soit capable de conserver ou 344

daccepter lide quil puisse y avoir quelque chose quelque part. Si vous pouvez dcouvrir un tel homme, il pourra discerner dans vos paroles, si gauches soient-elles, leur got de vrit. Mais si vous

parlez dautres sortes de gens, tout ce que vous leur direz sonnera leurs oreilles comme des absurdits et ils ne vous couteront mme pas srieusement. Cela ne vaut pas la peine de perdre votre temps avec eux. Cet enseignement est pour ceux qui ont dj cherch et qui se sont brls. Ceux qui nont pas cherch, ou qui ne sont pas actuellement en train de chercher, nen ont pas besoin. Et ceux qui ne se sont pas encore brls nen ont pas besoin non plus. Mais ce nest pas de cela que parlent les gens, dit un de nos camarades. Ils demandent : Admettez-vous lexistence de lther ? Comment concevez-vous le problme de lvolution ? Pourquoi ne croyez-vous pas au progrs ? Pourquoi contestez-vous que lon puisse et que lon doive organiser la vie sur la base de la justice et du bien commun ? et autres sornettes de ce genre. Toutes les questions sont bonnes, rpondit G., et vous pouvez partir de nimporte laquelle, si seulement elle est sincre. Comprenez-moi : toute question sur lther, ou le progrs, ou le bien commun, peut tre pose par quelquun, simplement pour dire quelque chose, pour rpter ce qua dit un autre, ou ce quil a lu dans un livre ou bien il peut la poser parce que cest une question qui lui fait mal. Si cest une question qui lui fait mal, vous pouvez lui donner une rponse, et lamener par l mme lenseignement, partir de tout ce quil demande. Mais il est indispensable que sa demande, sa question, lui fasse mal. Nos conversations sur les personnes susceptibles de sintresser lenseignement et de venir au travail nous amenrent par la force des choses valuer nos amis dun point de vue nouveau. cet gard, nous prouvmes tous damres dceptions. Avant mme que G. nous et formellement chargs de parler, il va sans dire que nous avions tous essay, dune manire ou dune autre, de convaincre nos amis, au moins ceux dentre eux que nous rencontrions le plus souvent. Et dans la plupart des cas notre enthousiasme avait reu un accueil glacial. 345

Ils ne nous comprenaient pas. Des ides qui nous semblaient primordiales et neuves leur paraissaient compltement primes,

ennuyeuses, dsesprantes ou mme rpugnantes. Cela nous stupfiait. Nous nen revenions pas que des personnes qui avaient t nos intimes, avec lesquelles nous avions pu nagure parler de tout ce qui nous troublait, et chez qui nous avions trouv un cho, pouvaient ne pas voir maintenant ce que nous voyions et mme voir exactement le contraire. Je dois dire que pour moi cette exprience fut trs trange, douloureuse mme. Je veux parler de limpossibilit absolue de se faire comprendre. Naturellement, dans la vie ordinaire, dans le domaine des questions courantes, nous y sommes accoutums ; nous savons que les personnes qui nous sont foncirement hostiles, ou qui sont, de par leur esprit troit, incapables de penser, peuvent comprendre de travers, fausser, dnaturer tout ce que nous disons, et nous attribuer des penses que nous navons jamais eues, des paroles que nous navons jamais prononces. Mais maintenant, lorsque nous voyions que ceux que nous avions lhabitude de regarder comme tant des ntres, avec qui nous passions dordinaire beaucoup de temps et qui, nagure, nous avaient sembl capables de nous comprendre mieux que quiconque, taient comme les autres, cela produisait en nous une impression dcourageante. Bien sr, de tels cas constituaient lexception ; la plupart de nos amis demeuraient indiffrents, et toutes nos tentatives pour les contaminer avec notre intrt pour lenseignement de G., ne menaient rien. Ils avaient mme parfois une trs curieuse impression de nous. Comme nous ne tardmes pas le remarquer, nos amis estimaient gnralement que nous avions tourn au pire. Ils nous trouvaient beaucoup moins intressants quautrefois. Ils nous disaient que nous tions devenus insipides et incolores, que nous avions perdu notre spontanit et notre sensibilit sans cesse en veil, que nous tions en train de devenir des machines, de perdre notre originalit, notre capacit de vibrer, enfin, que nous ne faisions plus que rpter comme des perroquets tout ce que nous avions entendu de G. G. riait beaucoup lorsque nous lui racontions tout cela. Attendez, disait-il, le pire nest pas encore venu. 346

Comprenez-le : vous avez cess de mentir, ou en tout cas vous ne mentez plus aussi bien quautrefois : vous ne pouvez plus mentir

dune faon aussi intressante. Cest un homme intressant, celui qui ment bien ! Mais vous avez dj honte de mentir. Vous tes maintenant en tat de vous avouer parfois vous-mmes que vous ignorez certaines choses et vous ne pouvez plus parler dsormais comme si vous compreniez tout. Cela revient dire que vous tes devenus moins intressants, moins originaux et moins sensibles, comme ils disent. Ainsi vous pouvez voir quelle sorte de gens sont vos amis. Aujourdhui, ils sattristent pour vous. Et de leur point de vue ils ont raison : vous avez dj commenc mourir il mit laccent sur ce mot. Le chemin est encore long qui conduit la mort totale, cependant vous avez dj dpouill une certaine couche de sottise. Vous ne pouvez plus vous mentir vous-mmes avec autant de sincrit quautrefois. Vous avez maintenant le got de la vrit. Alors, pourquoi me semble-t-il parfois que je ne comprends absolument rien ? dit lun de nous. Autrefois, jtais accoutum penser quil y avait tout de mme certaines choses que je comprenais, mais prsent je ne comprends plus rien du tout. Cela signifie que vous tes sur la voie de la comprhension, dit G. Lorsque vous ne compreniez rien, vous pensiez tout comprendre, ou du moins vous tiez srs davoir la facult de tout comprendre. Maintenant que vous avez commenc comprendre, vous sentez que vous ne comprenez pas. Cest parce que vous avez acquis le got de la comprhension. Il vous tait entirement inconnu auparavant. Et aujourdhui vous prouvez le got de comprhension. Nous revenions souvent entre nous sur limpression que nous faisions nos amis, et sur celle quils nous donnaient. Nous avions commenc voir que ces ides, plus que toute autre chose, peuvent, ou bien unir les gens, ou bien les sparer. Il y eut un jour une trs longue et trs intressante conversation sur les types. G., avec de nombreuses additions, reprit tout ce quil avait dj dit sur ce sujet ; et il 347

y ajouta notamment des indications pour le travail personnel. Chacun de vous a probablement rencontr dans sa vie des

personnes du mme type. De telles personnes ont souvent le mme aspect extrieur et leurs ractions intrieures sont aussi les mmes. Ce que lune aime, lautre laime galement. Et elles dtestent les mmes choses. Rappelez-vous ces rencontres et les observations que vous avez faites, parce quil est impossible dtudier la science des types autrement quen rencontrant des types. Il ny a pas dautre mthode. Tout le reste est imaginaire. Mais dans les conditions actuelles de votre vie, vous devez comprendre que vous ne pouvez pas rencontrer plus de six ou sept types dhommes, bien quen ralit il y en ait un plus grand nombre. Les autres types que vous pouvez rencontrer ne sont que les diverses combinaisons de ces types fondamentaux. Combien de types fondamentaux en tout ? demanda lun de nous. Quelques-uns disent douze, rpondit G. Selon la lgende, les douze aptres reprsentent les douze types. Mais dautres disent davantage. Il sarrta un instant. Pouvons-nous connatre ces douze types, cest--dire leurs dfinitions et leurs caractristiques ? Jattendais cette question dit, G. Il ne mest jamais arriv de parler des types sans que quelque personne intelligente me pose cette question. Comment ne comprenez-vous pas que, si cela pouvait tre expliqu, il y a longtemps quon laurait fait ? Mais la difficult est que les types et leurs diffrences ne peuvent pas tre dfinis dans le langage ordinaire, et vous tes encore loin de connatre le langage dans lequel ce serait possible. Cest exactement comme pour les quarante-huit lois ; il y a toujours quelquun qui me demande pourquoi on ne peut pas connatre ces quarante-huit lois. Comme si cela tait possible ! Comprenez que lon vous donne tout ce qui peut vous tre donn. Avec cette aide, vous de trouver le reste ! Mais je perds mon temps en vous disant cela, je le sais. Vous ne me comprenez pas encore, et il se passera du temps avant que vous ne me compreniez. Pensez la diffrence entre savoir et tre. Pour comprendre certaines 348

choses, un changement dtre est ncessaire. Mais sil ny a pas plus de sept types autour de nous, pourquoi ne pouvons-nous pas les connatre, cest--dire savoir ce qui fait leur principale diffrence, afin de pouvoir, lorsque nous les rencontrons, les distinguer les uns des autres et reconnatre chacun deux ? Vous devez commencer par vous-mmes et par les observations dont je vous ai dj parl, rpondit G. En tout autre cas, il sagirait dune connaissance inutilisable pour vous. Certains dentre vous simaginent quils peuvent voir les types, mais ce ne sont pas du tout les types quils voient. Pour voir les types, il faut dabord connatre son propre type. Ce doit tre le point de dpart. Et pour connatre son propre type, il faut avoir su mener bien ltude de sa propre vie, de toute sa vie depuis le commencement. Il faut que lon sache pourquoi et comment les choses sont arrives. Je vous donnerai une tche. Ce sera, tout la fois, une tche gnrale et une tche individuelle. Que chacun de vous, dans le groupe, raconte sa vie. Quil dise tout, sans embellissement et sans omission. Mettez laccent sur le principal, sur lessentiel, en passant les dtails accessoires. Vous devez tre sincre et ne pas craindre que les autres prennent en mauvaise part ce que vous direz, parce que chacun de vous se trouvera dans la mme situation. Que chacun de vous se dvoile, se montre tel quil est ! Vous comprendrez ainsi une fois de plus pourquoi rien ne doit transpirer hors du groupe. Personne noserait jamais parler, sil pensait ou supposait que ses paroles pourraient tre rptes au dehors. Il doit donc tre fermement convaincu que rien ne sera rpt. Alors il pourra parler sans peur, sachant que les autres devront faire comme lui. Peu aprs, G. retournait Moscou et, en son absence, nous essaymes de mener bien la tche quil nous avait donne. Dabord, pour plus de facilit, quelques-uns dentre nous, sur ma suggestion, essayrent de dire lhistoire de leur vie, non pas la runion gnrale du groupe, mais dans de petits groupes composs des personnes quils connaissaient le mieux. Je suis oblig de dire que tous ces essais naboutirent 349

rien. Certains en disaient trop, dautres pas assez. Certains se perdaient en dtails inutiles ou en descriptions de ce quils considraient comme leurs caractristiques particulires et originales ; dautres se concentraient sur leurs pchs et leurs erreurs. Mais tout cela, pris ensemble, tait loin de donner ce que G. attendait apparemment. Le rsultat, ce furent des anecdotes, des comptes rendus chronologiques sans intrt, ou des souvenirs de famille qui faisaient biller tout le monde. Quelque chose nallait pas. Mais o tait le dfaut ? Ceux-l mme qui sefforaient dtre aussi sincres que possible auraient t incapables de le dire. Je me souviens de mes propres essais. Les souvenirs que jai gards de mes toutes premires annes nont jamais cess de mtonner ; jessayai donc dvoquer certaines impressions de ma premire enfance, qui me semblaient psychologiquement intressantes. Mais cela nintressa personne, et je vis rapidement que ce ntait pas l ce quon nous demandait. Je poursuivis, mais presque immdiatement, je fus envahi par cette certitude : il y avait beaucoup de choses dont je navais pas la moindre intention de parler. Ctait pour moi tout fait inattendu. Javais accept lide de G. sans aucune opposition, et je pensais pouvoir raconter lhistoire de ma vie sans difficult particulire. Mais cette tche savrait compltement impossible. Quelque chose en moi levait une protestation si vhmente que je nessayai mme pas de lutter. Et lorsque jen vins certaines priodes de ma vie, je me contentai den donner un aperu et dindiquer le sens des faits que jentendais garder pour moi. Sous ce rapport, je notai que ma voix et ses intonations changeaient tandis que je parlais de cette faon. Cela maida comprendre les autres. Je me rendis compte quen parlant deux-mmes et de leurs vies, ils avaient eux aussi des voix diffrentes, des intonations changeantes. Et je saisissais parfois au passage, pour les avoir dj entendues en moimme, certaines inflexions de voix dune sorte particulire : elles me signalaient les instants o ils voulaient cacher quelque chose. Mais leurs intonations les trahissaient. Lobservation des voix devait me permettre par la suite de comprendre beaucoup dautres choses. Lorsque G. fut de retour Saint-Ptersbourg (il tait 350

demeur cette fois Moscou deux ou trois semaines), nous lui fmes part de nos tentatives : il couta tout et dit simplement que nous ne savions pas sparer la personnalit de l essence. La personnalit, dit-il, se cache derrire lessence, et lessence se cache derrire la personnalit ; ainsi, elles se masquent lune lautre. Comment peut-on sparer lessence de la personnalit ? Comment spareriez-vous ce qui est vous de ce qui nest pas vous ? rpliqua G. Il faut y penser, il faut se demander do est venue telle ou telle de vos caractristiques. Et surtout, noubliez jamais que la plupart des gens, spcialement dans votre milieu, ne possdent presque rien en propre. Rien de ce quils ont ne leur appartient ; le plus souvent, ils lont vol. Ce quils appellent leurs ides, leurs convictions, leurs thories, leurs conceptions, tout a t pill des sources varies. Cest cet ensemble qui constitue leur personnalit. Et cest cela qui doit tre dpouill, mis au rancart. Mais vous disiez vous-mme que le travail commence par la personnalit. Rien de plus vrai, rpondit G. Aussi devons-nous commencer par tablir avec prcision de quelle tape dans le dveloppement de lhomme et de quel niveau dtre nous voulons parler. linstant, je parlais simplement dun homme dans la vie, sans lien daucune sorte avec le travail. Un tel homme, surtout sil appartient la classe intellectuelle, est presque exclusivement constitu de personnalit. Dans la plupart des cas, son essence a subi un arrt de croissance ds lge le plus tendre. Je connais des pres de famille respects, des professeurs pleins dides, des crivains connus, des hommes dtat, chez qui le dveloppement de lessence a t stopp vers lge de douze ans. Et ce nest pas si mal. Il arrive parfois que lessence cesse dfinitivement de crotre cinq ou six ans. Ds lors, tout ce quun homme pourra acqurir par la suite ne sera pas lui : ce ne sera quun rpertoire de choses mortes, prises dans des livres ; ce ne sera quune contrefaon. De nombreuses conversations suivirent, auxquelles G. prit part. Nous voulions comprendre pourquoi nous 351

navions pu remplir la tche quil nous avait donne. Mais plus nous en parlions et moins nous comprenions ce que G. attendait de nous en fait. Cela montre seulement quel point vous ne vous connaissez pas vous-mmes, disait-il. Je ne doute pas que quelques-uns dentre vous au moins aient voulu sincrement faire ce que javais demand, cest--dire raconter lhistoire de leur vie. Cependant vous avez vu que vous ne le pouviez pas et que vous ne saviez mme pas par o commencer. Ce nest que partie remise, car il vous faudra, de toute faon, en passer par l. Cest un des premiers tests sur la voie. Celui qui ne la pas subi ne saurait aller plus loin. Quest-ce que nous ne comprenons pas ? Vous ne comprenez pas ce que cela signifie : tre sincre. Vous tes tellement habitus mentir, aussi bien vous-mmes quaux autres, que vous ne trouvez ni mots, ni penses, lorsque vous voulez dire la vrit. Dire toute la vrit sur soi-mme est trs difficile. Avant de la dire, il faut la connatre. Or vous ne savez mme pas en quoi elle consiste. Je parlerai un jour chacun de vous de son trait principal, ou de son dfaut principal. Nous verrons alors si nous pouvons nous comprendre ou non. Vers ce temps-l, nous emes une conversation qui mintressa vivement. Ctait une poque o jtais particulirement sensible ce qui se passait en moi ; et surtout, je ressentais quen dpit de tous mes efforts je demeurais incapable de me rappeler moi-mme pendant le plus bref espace de temps. Au dbut, javais cru parvenir quelque chose, mais par la suite javais tout perdu, et je ne pouvais plus prouver le moindre doute quant lpais sommeil dans lequel je me sentais plong. Lchec de mes tentatives pour raconter lhistoire de ma vie, et surtout le fait que je navais mme pas russi comprendre clairement ce que G. demandait, accrurent encore ma mauvaise humeur qui, comme toujours chez moi, sexprima non par une dpression, mais par de lirritation. Cest dans cet tat que jallai un jour djeuner avec G. dans un restaurant de la Sadovaya face la Porte Gostiny. 352

Javais fait G. un accueil des plus secs, aprs quoi javais gard le silence. Quest-ce qui vous arrive aujourdhui ? Je ne sais pas moi-mme, rpondis-je. Je commence simplement sentir que nous narrivons rien, ou plutt que je narrive rien. Je ne peux pas parler des autres. Mais pour moi, jai cess de vous comprendre, et quant vous, vous nexpliquez plus rien, comme vous aviez lhabitude de le faire au commencement. Je sens que de cette faon nous naboutirons pas. Attendez un peu, me dit G. Nous aurons bientt de nouvelles conversations. Comprenez-moi : jusqu prsent, nous avons essay de mettre chaque chose sa place ; bientt, nous appellerons les choses par leurs noms. Les paroles de G. sont restes dans ma mmoire, mais sur le moment je refusai dy acquiescer et persistai suivre mes propres penses. Quest-ce que cela peut me faire, dis-je, que nous trouvions un nom aux choses, lorsque je ne peux pas voir leurs liens ? Vous ne rpondez jamais aucune de mes questions. Trs bien, dit G. en riant. Je vous promets de rpondre tout de suite nimporte laquelle de vos questions... comme dans les contes de fes ! Je sentis quil voulait me librer de ma mauvaise humeur et je lui en tais intrieurement reconnaissant, bien que quelque chose en moi refust de sapaiser. Et soudain je me souvins que je voulais par-dessus tout savoir ce que G. pensait de l ternel retour, de la rptition des vies, telle que je la comprenais. Javais bien des fois dj tent damorcer une conversation sur ce sujet, et de faire part G. de mon point de vue. Mais ces conversations taient toujours demeures presque des monologues. Il coutait en silence, puis se mettait parler dautre chose. Trs bien, repris-je, dites-moi ce que vous pensez de l ternel retour. Y a-t-il l une vrit quelconque ? Voici ma question : vivons-nous une seule vie, pour disparatre ensuite, ou bien tout se rpte-t-il encore et encore, un nombre incalculable de fois peut-tre, sans que nous le sachions ou que nous en gardions le

moindre souvenir ? 353

Lide de la rptition, dit G., nest pas la vrit totale et absolue, mais son approximation la plus grande. Ici, la vrit ne peut pas tre exprime par des mots. Ce que vous avez dit sen rapproche beaucoup. Mais si vous comprenez pourquoi je ny fais jamais allusion, vous en serez encore plus proche. En quoi cela peut-il tre utile un homme de savoir la vrit sur l ternel retour, sil nen est pas conscient et sil ne change pas ? On peut mme dire que si un homme ne change pas, la rptition nexiste pas pour lui. Si vous lui parlez de la rptition, cela ne fera quaugmenter son sommeil. Pourquoi ferait-il des efforts aujourdhui, sil a encore tant de temps et tant de possibilits devant lui toute lternit ? Pourquoi se donnerait-il de la peine aujourdhui ? Voil la raison prcise pour laquelle lenseignement ne dit rien de la rptition et considre seulement la vie que nous connaissons. Lenseignement na aucune porte, aucun sens, si on ne lutte pas pour oprer un changement en soi-mme. Et le travail en vue de se changer soi-mme doit commencer aujourdhui, immdiatement. Une vie suffit pour atteindre la vision de toutes les lois. Un savoir relatif la rptition des vies ne saurait rien apporter un homme qui ne voit pas comment toutes les choses se rptent dans une vie, cest--dire dans cette vie, et qui ne lutte pas pour se changer lui-mme afin dchapper cette rptition. Mais sil opre un changement essentiel en lui-mme, et sil parvient un rsultat, ce rsultat ne peut pas tre perdu. Suis-je en droit de conclure que toutes les tendances innes ou acquises doivent crotre ? demandai-je. Oui et non. Cest vrai dans la plupart des cas, comme pour lensemble de la vie. Toutefois, sur une grande chelle, de nouvelles forces peuvent intervenir. Je ne vous lexpliquerai pas maintenant ; mais rflchissez ceci : les influences plantaires, elles aussi, sont susceptibles de changer. Elles ne sont pas permanentes. ct de cela, les tendances elles-mmes peuvent tre diffrentes ; il y a des tendances qui, une fois apparues, ne disparaissent plus et vont se dveloppant delles-mmes mcaniquement, tandis quil en est dautres qui ont toujours besoin dtre stimules nouveau, parce

quelles faiblissent sans cesse et peuvent mme svanouir entirement 354

ou tourner en rveries, ds que lhomme cesse de travailler sur elles. De plus, il y a un terme assign chaque chose. Pour chaque chose (il accentua ces mots) il existe des possibilits mais seulement pour un temps limit . Jtais extrmement intress par toutes les ides que G. venait dexprimer. La plupart concidaient avec ce que javais dj devin. Mais le fait quil reconnaissait le bien-fond de mes prmisses fondamentales et tout le contenu quil leur avait donn tait pour moi dune importance prodigieuse. Aussitt, toutes les choses commencrent pour moi se relier. Et jeus la sensation de voir apparatre devant moi les grandes lignes de ce majestueux difice dont il tait question dans les clairs de Vrit. Ma mauvaise humeur stait vanouie sans mme que je men aperoive. G. me regardait en souriant. Voyez comme cest simple de vous retourner ! Mais peut-tre vous ai-je simplement racont des histoires, peut-tre l ternel retour nexiste-t-il pas du tout. O est le plaisir davoir avec soi un Ouspensky grognon, qui ne mange ni ne boit ? Je me suis dit : Essayons de le remonter ! Et comment remonte-t-on quelquun ? Il faut celui-ci des anecdotes. Pour un autre, il suffit de connatre sa marotte. Je savais que la marotte de notre Ouspensky... cest l ternel retour. Aussi lui ai-je offert de rpondre nimporte quelle question ; je savais bien ce quil demanderait ! Mais les railleries de G. ne mmurent pas. Il mavait donn quelque chose de trs substantiel et il ne pouvait plus me lenlever. Je najoutai aucune foi ses plaisanteries, ne concevant pas quil ait pu inventer ce quil venait de dire sur lternel retour. Javais appris aussi connatre ses intonations. Et lavenir me montra que javais raison, car G., bien quil nintroduist jamais lide de lternel retour dans les exposs de son enseignement, ne manquait pas de sy rfrer surtout lorsquil parlait des possibilits perdues par les gens qui staient approchs de lenseignement et qui sen taient ensuite loigns.

Les groupes continuaient se runir comme dhabitude. G. nous dit un jour quil voulait entreprendre une exprience 355

sur la sparation de la personnalit et de lessence. Nous tions tous trs intresss, parce quil avait promis depuis longtemps des expriences ; mais jusqu prsent nous navions rien vu. Je ne dcrirai pas ses mthodes, je parlerai simplement des deux hommes quil choisit ce soir-l pour lexprience. Lun tait dj dun certain ge, et occupait une trs haute situation sociale. nos runions, il parlait avec abondance de lui-mme, de sa famille, du Christianisme, et des vnements du jour, de la guerre et de toutes sortes de scandales choisis parmi ceux qui le rvoltaient le plus. Lautre tait plus jeune. Beaucoup dentre nous ne le prenaient pas au srieux. En maintes circonstances, il faisait le fou, comme on dit ; ou bien sengageait dans dinterminables discussions de tel ou tel dtail de lenseignement qui navait, quant au fond, pas la moindre importance. Il tait trs difficile comprendre. Il parlait dune manire confuse, embrouillant les choses les plus simples, mlangeant dune manire inextricable les points de vue et les termes qui relevaient des niveaux ou des domaines les plus diffrents. Je ne dirai rien sur le commencement de lexprience. Nous tions assis dans la grande salle. La conversation suivait son cours habituel. Maintenant, observez, dit G. voix basse. Le plus g des deux, qui tait en train de parler avec chaleur, presque avec emportement, de je ne sais plus quoi, stait arrt soudain au milieu dune phrase, et, affaiss sur sa chaise, il regardait maintenant droit devant lui. Sur un signe de G., nous continumes parler en dtournant de lui nos regards. Le plus jeune commena par couter ce que nous disions, puis se mit lui-mme parler. Nous nous regardmes tous les uns les autres. Sa voix avait chang. Il nous fit part de quelques observations quil avait faites sur lui-mme. Il parlait dune faon claire, simple et intelligible, sans mots superflus, sans extravagances et sans bouffonneries. Puis il se tut. Il fumait une cigarette et pensait manifestement quelque chose. Quant au

premier, il continuait se tenir immobile, comme pelotonn sur luimme. Demandez-lui quoi il pense, dit G. calmement. 356

Moi ? et il redressa la tte, comme si cette question venait de le rveiller : rien . Il sourit faiblement, comme pour sexcuser. Il semblait surpris quon lui demandt quoi il pensait. Eh bien, vous parliez justement de la guerre et de ce qui arriverait si nous faisions la paix avec les Allemands, dit lun de nous. Est-ce que cette question vous proccupe toujours ? Vraiment, je ne sais pas, dit-il dune voix incertaine. En ai-je parl ? Bien sr ! Vous disiez linstant mme que tout le monde devrait y penser, que personne navait le droit doublier la guerre et de ne pas sen proccuper ; que tout le monde devrait avoir une opinion bien dfinie : oui ou non pour ou contre la guerre. Il coutait comme sil ne comprenait rien ce quon lui disait. Oui ? demanda-t-il. Comme cest bizarre. Je ne me souviens de rien. Mais ces questions ne vous intressent-elles pas ? Non, elles ne mintressent pas du tout. Ntes-vous pas soucieux de toutes les consquences des vnements actuels, de leurs rsultats possibles pour la Russie et la civilisation ? Il secoua la tte avec une expression de regret. Je ne comprends simplement pas ce dont vous parlez, dit-il. Cela ne mintresse pas du tout et je nen sais rien. Soit. Vous parliez tout lheure des membres de votre famille. Est-ce que cela ne rendrait pas les choses beaucoup plus faciles pour vous, sils sintressaient nos ides et venaient au travail ? Oui, peut-tre toujours de sa voix incertaine. Mais pourquoi devrais-je y penser ? Mais ne disiez-vous pas que vous tiez effray par le gouffre telle a t votre expression qui se creusait entre vous et eux ?

Nulle rponse. Mais quen pensez-vous maintenant ? Je ny pense pas du tout. Si lon vous demandait ce que vous dsirez, que rpondriezvous ? 357

Encore un regard vague. Je ne dsire rien. Mais non, pensez-y que voudriez-vous ? Sur la petite table qui tait ct de lui, il y avait un verre de th quil navait pas fini. Il le fixa pendant un long moment, comme sil songeait quelque chose. Par deux fois il promena son regard autour de lui, puis fixa de nouveau le verre et, dune voix si srieuse, avec une intonation si grave que nous nous regardmes les uns les autres, il pronona ces mots : Je pense que je voudrais un peu de confiture de framboise. ...Du fond de la pice vint une voix que nous reconnmes peine. Ctait le second sujet dexprience. Ne voyez-vous pas quil est endormi ? Et vous-mme ? demanda quelquun. Moi, au contraire, je suis veill. Pourquoi sest-il endormi alors que vous vous tes veill ? Je ne sais pas. Ce fut la fin de lexprience. Le lendemain, ni lun ni lautre ne se souvenait de rien. G. nous expliqua que tout ce qui faisait le sujet ordinaire des conversations, des alarmes, de lagitation du premier, tait dans la personnalit. Lorsque sa personnalit tait endormie, il ne restait donc pratiquement rien. En revanche, sil y avait aussi beaucoup de bavardage superflu dans la personnalit de lautre, derrire elle se cachait une essence qui en savait autant que sa personnalit et qui le savait mieux ; lorsque la personnalit sendormait, lessence prenait sa place, laquelle elle avait infiniment plus de droit. Notez que contrairement son habitude il a trs peu parl, dit G. Mais il observait chacun de vous, et de tout ce qui se passait, rien

ne lui chappait. Mais de quelle utilit est-ce pour lui, sil ne sen souvient pas non plus ? dit lun de nous. Lessence se souvient, dit G., la personnalit a oubli. Et il le fallait, parce quautrement la personnalit aurait tout perverti. Elle aurait inscrit tout cela son propre compte. 358 Mais cest une sorte de magie noire, dit lun de nous. Pire, dit G. Attendez, et vous verrez bien pire encore. Parlant des types, G. dit un jour : Avez-vous remarqu le rle prodigieux du type dans les relations de lhomme et de la femme ? Jai remarqu, dis-je, quau cours de toute sa vie un homme nentre en contact quavec un certain type de femme et une femme avec un certain type dhomme. Comme si un type de femme tait prdtermin pour tout homme et un type dhomme pour toute femme. Cest vrai, me dit G. Mais sous cette forme, cest naturellement beaucoup trop gnral. En fait, vous navez jamais vu aucun type dhomme ni de femme, mais seulement des types dvnements. Ce dont je parle se rfre au type rel, cest--dire lessence. Si les gens pouvaient vivre dans leur essence, un type dhomme rencontrerait toujours le type de femme qui lui correspond et il ny aurait jamais de fausse conjonction de types. Mais les gens vivent dans leur personnalit qui a ses intrts propres, ses gots propres. Ceux-ci nont rien de commun avec les intrts et les gots de lessence. La personnalit, dans un tel cas, est le rsultat du mauvais travail des centres. Pour cette raison, elle peut ne pas aimer ce que lessence aime et aimer prcisment ce que lessence naime pas. Cest ici que le conflit entre lessence et la personnalit commence. Lessence sait ce quelle veut, mais ne peut lexpliquer. La personnalit ne veut mme pas lentendre et ne tient aucun compte de ses dsirs. Elle a ses dsirs propres. Et elle agit sa faon. Mais l prend fin son pouvoir. Aprs quoi, dune manire ou dune autre, les deux essences, celles de lhomme et de la femme, doivent vivre

ensemble. Et elles se hassent. En ce domaine, pas de comdie possible : de toute faon cest lessence, le type, qui prend finalement la haute main et dcide. Et rien ne peut tre fait dans un tel cas, ni par raison, ni par calcul. Ni par amour, parce que, dans le sens rel de ce mot, lhomme mcanique ne peut pas aimer en lui a aime ou a naime pas. En mme temps, le sexe joue dans le maintien de la mcanicit de la vie un rle norme. Tout ce que font les 359

gens est en liaison avec le sexe : la politique, la religion, lart, le thtre, la musique, tout est sexe. Croyez-vous que les gens vont lglise pour prier, ou au thtre pour voir quelque pice nouvelle ? Non, ce ne sont l que des prtextes. Le principal, au thtre aussi bien qu lglise, cest que lon y peut trouver des femmes ou des hommes. Voil le centre de gravit de toutes les runions. Quest-ce qui amne les gens dans les cafs, les restaurants, les ftes de toutes sortes ? Une seule chose : le Sexe. Voil la principale source dnergie de toute la mcanicit. Tous les sommeils, toutes les hypnoses en dcoulent. Essayez de comprendre ce que je veux dire. La mcanicit est particulirement dangereuse lorsque les gens ne veulent pas la prendre pour ce quelle est et tentent de lexpliquer par autre chose. Lorsque le sexe est clairement conscient de lui-mme, lorsquil ne sabrite pas derrire des prtextes, il ne sagit plus de la mcanicit dont je parle. Au contraire, le sexe qui existe par lui-mme et ne dpend de rien dautre est dj un grand accomplissement. Mais le mal gt dans ce mensonge perptuel soi-mme ! Et que concluez-vous ? demanda quelquun. Que nous devons laisser les choses ainsi, ou les changer ? G. sourit. Cest ce quon demande toujours. Quel que soit le sujet dont on parle, les gens demandent : Est-il admissible quil en soit ainsi et ne peut-on pas changer cet tat de choses ? Comme sil tait possible de changer quoi que ce soit de faire quoi que ce soit ! Vous, du moins, vous auriez dj d voir la navet de telles

questions. Des forces cosmiques ont cr cette situation et des forces cosmiques la commandent. Et vous demandez devons-nous laisser les choses ainsi ou les changer ? Allons ! Dieu lui-mme ny pourrait rien changer. Vous souvenez-vous de ce qui a t dit sur les quarantehuit lois ? Elles ne peuvent pas tre changes, mais on peut se librer dun grand nombre dentre elles, je veux dire quil y a une possibilit de changer ltat de choses pour soi-mme. On peut chapper la loi gnrale. Pas plus l quailleurs, la loi gnrale ne peut tre change. Mais lhomme peut changer sa propre situation par rapport cette loi ; il peut lui chapper. Dautant plus que la loi dont je parle, cest-dire 360

le pouvoir du sexe sur les gens, offre des possibilits trs diverses. Le sexe est la principale raison de notre esclavage, mais il est aussi notre principale possibilit de libration. La nouvelle naissance dont nous avons parl ne dpend pas moins de lnergie sexuelle que la naissance physique et la propagation de lespce. Lhydrogne si 12 est lhydrogne qui reprsente le produit final de la transformation de la nourriture dans lorganisme humain. Il est la matire partir de laquelle le sexe travaille et produit. Il est la semence ou le fruit. Lhydrogne si 12 peut passer au do de loctave suivante laide dun choc additionnel. Mais ce choc peut tre de nature double, et deux octaves diffrentes peuvent commencer, lune en dehors de lorganisme qui a produit si, lautre dans lorganisme luimme. Lunion des si 12 mle et femelle et tout ce qui laccompagne constitue le choc de la premire sorte et la nouvelle octave commence avec son aide se dveloppe indpendamment, comme un nouvel organisme ou une nouvelle vie. Telle est la faon normale et naturelle dutiliser lnergie de si 12. Toutefois, dans le mme organisme, il y a une autre possibilit. Et cest la possibilit de crer une vie nouvelle au-dedans de lorganisme o si 12 a t labor, mais cette fois sans lunion des deux principes mle et femelle. Une nouvelle octave se dveloppe ds lors au-dedans de lorganisme, et non pas au-dehors. Cest la

naissance du corps astral. Vous devez comprendre que le corps astral nat de la mme matire que le corps physique. Seul le processus diffre. Le corps physique entier est pour ainsi dire pntr, en toutes ses cellules, des manations de la matire si 12. Et lorsque la saturation est parvenue un degr suffisant, la matire si 12 commence cristalliser. La cristallisation de cette matire quivaut la formation du corps astral. Le passage de la matire si 12 ltat dmanations, et la saturation graduelle de tout lorganisme par ces manations, est ce que lalchimie appelle transformation ou transmutation. Cest justement cette transformation du corps physique en corps astral que lalchimie 361

appelle la transformation de lpais en subtil ou la transmutation des mtaux vils en or. La transmutation totale, cest--dire la formation du corps astral, nest possible que dans un organisme sain, fonctionnant normalement. Dans un organisme malade, ou anormal, ou infirme, il ny a pas de transmutation possible. La continence absolue est-elle ncessaire pour la transmutation et, dune manire gnrale, labstinence sexuelle estelle utile pour le travail sur soi ? demanda quelquun. Votre question en comporte beaucoup dautres, dit G. Labstinence sexuelle est en effet ncessaire la transmutation, mais dans certains cas seulement, cest--dire pour un certain type dhomme. Pour dautres types, elle nest pas du tout ncessaire. Et pour dautres encore, elle vient delle-mme ds que samorce la transmutation. Je vais vous lexpliquer plus clairement. Pour certains types, une abstinence sexuelle longue et totale est indispensable pour que la transmutation commence ; sans cette longue et totale abstinence, elle ne peut pas commencer. Mais ds que le processus est en bonne voie, labstinence cesse dtre ncessaire. En dautres cas, cest--dire avec dautres types, la transmutation peut fort bien commencer, au contraire, dans une vie sexuelle normale ; elle peut mme se faire plus tt et se drouler bien mieux avec une grande dpense extrieure dnergie sexuelle. Dans le troisime cas, la

transmutation au dbut ne requiert pas labstinence, mais, par la suite, elle prend toute lnergie du sexe et met fin la vie sexuelle normale ou la dpense extrieure de lnergie sexuelle. Passons lautre question : labstinence sexuelle est-elle utile pour le travail ou non ? Elle est utile, sil y a abstinence dans tous les centres. Sil ny a abstinence que dans un centre et pleine libert dimagination dans les autres, il ne saurait y avoir rien de pire. En outre, labstinence peut tre utile si lhomme sait comment utiliser lnergie quil pargne de cette faon. Sil ne le sait pas, aucun avantage ne peut tre retir de labstinence. Sous ce rapport, quelle est en gnral la forme de vie la plus juste, du point de vue du travail ? 362

Cest impossible dire. Je le rpte, tant quun homme ne sait pas, il est prfrable pour lui de ne rien entreprendre. Jusqu ce quil ait une connaissance nouvelle et exacte, il sera tout fait suffisant quil dirige sa vie selon les rgles et les principes communs. Dans ce domaine, lorsquun homme commence faire des thories, ou lcher la bride son imagination, cela ne peut mener qu la psychopathie. Mais il faut encore se rappeler que, dans le travail, seules les personnes compltement normales sous le rapport sexuel ont une chance. Toutes les sortes d originalits, tous les gots tranges, les dsirs bizarres, la peur et laction constante des tampons, tout cela doit tre dtruit ds le dbut. Lducation moderne et la vie moderne crent un nombre incalculable de psychopathes sexuels. Ils nont, dans le travail, pas la moindre chance. Dune manire tout fait gnrale, on peut dire quil ny a que deux faons lgitimes de dpenser lnergie sexuelle : la vie sexuelle normale et la transmutation. Dans ce domaine, toute invention est des plus dangereuses. Labstinence a t exprimente depuis des temps immmoriaux. Parfois, trs rarement, elle a donn des fruits, mais ce qui dans la plupart des cas est appel abstinence nest que lchange des sensations normales pour des sensations anormales, parce que ces

dernires sont plus faciles cacher. Cependant ce nest pas de cela que je veux parler. Je voudrais vous faire comprendre o gt le plus grand mal et le principal facteur de notre esclavage. Ce nest pas dans le sexe mme, mais dans labus du sexe. Mais on ne comprend presque jamais ce que signifie labus du sexe. Il ne sagit pas ici des excs sexuels ou des perversions sexuelles. Ce ne sont l que des formes relativement inoffensives de labus du sexe. Non, il est indispensable de trs bien connatre la machine humaine pour comprendre ce quest labus du sexe, au sens vrai de cette expression. Elle dsigne le mauvais travail des centres dans leurs rapports avec le centre sexuel, en dautres termes, laction du sexe sexerant travers les autres centres, et laction des autres centres sexerant travers le centre sexuel ; ou, pour tre encore plus prcis, le fonctionnement du centre sexuel laide de lnergie emprunte aux autres centres et le fonctionnement 363

des autres centres laide de lnergie emprunte au centre sexuel. Le sexe peut-il tre regard comme un centre indpendant ? demanda un des auditeurs. Oui, rpondit G. Mais en mme temps, si nous considrons ltage infrieur comme un seul tout, alors le sexe peut tre regard comme la partie neutralisante du centre moteur. Avec quel hydrogne le centre sexuel travaille-t-il ? demanda un autre. Cette question nous avait tous intresss pendant longtemps, mais nous navions pu lui trouver de solution. Et G., lorsque nous lavions interrog, avait toujours lud une rponse directe. Le centre sexuel travaille avec lhydrogne 12, dit-il cette fois. Cest--dire quil devrait travailler avec lui. Lhydrogne 12, cest si 12. Mais le fait est quil travaille trs rarement avec son hydrogne propre. Les anomalies dans le travail du centre sexuel exigent une tude spciale. En premier lieu, il doit tre not que, normalement, dans le centre sexuel, aussi bien que dans le centre motionnel suprieur et dans le centre intellectuel suprieur, il ny a pas de ct ngatif. Dans tous les autres centres, lexception des centres suprieurs, cest--

dire dans les centres intellectuel, motionnel, moteur et instinctif, il y a, pour ainsi dire, deux moitis lune positive et lautre ngative ; affirmation et ngation, oui et non, dans le centre intellectuel ; sensations agrables et dsagrables dans les centres instinctif et moteur. Mais une telle division nexiste pas dans le centre sexuel. Il ny a pas de cts positif et ngatif en lui. Il ny a pas de sensations dsagrables ni de sentiments dsagrables en lui : ou bien il y a sensation agrable, sentiment agrable, ou bien il ny a rien absence de toute sensation, complte indiffrence. Mais par suite du mauvais travail des centres, il arrive souvent que le centre sexuel entre en contact avec la partie ngative du centre motionnel ou du centre instinctif. Ds lors, certaines stimulations particulires, ou mme nimporte quelles stimulations du centre sexuel, peuvent voquer des sentiments dsagrables, des sensations dsagrables. Les personnes qui prouvent de telles sensations ou de 364

tels sentiments, suscits en elles par des ides ou des imaginations lies au sexe, sont portes les regarder comme des preuves de vertu ou comme quelque chose doriginal ; en fait, elles sont simplement malades. Tout ce qui est en rapport avec le sexe devrait tre, soit agrable, soit indiffrent. Les sentiments et les sensations dsagrables viennent tous du centre motionnel ou du centre instinctif. Tel est labus du sexe. Mais il faut encore se rappeler que le centre sexuel travaille avec lhydrogne 12. Cela signifie quil est plus fort et plus rapide que tous les autres centres. Le sexe, en fait, gouverne tous les autres centres. La seule chose qui ait prise sur lui dans les circonstances ordinaires, cest--dire lorsque lhomme na ni conscience, ni volont, cest ce que nous avons appel les tampons. Ceux-ci peuvent le rduire littralement rien, cest--dire quils peuvent empcher ses manifestations normales. Mais ils ne peuvent pas dtruire son nergie. Lnergie subsiste et passe aux autres centres, par lesquels elle sexprime ; autrement dit, les autres centres drobent au centre sexuel lnergie quil nemploie pas lui-mme. Lnergie du centre sexuel dans le travail des centres intellectuel, motionnel et moteur, se reconnat une saveur particulire, une

certaine ardeur, une vhmence que rien ne ncessite. Le centre intellectuel crit des livres, mais quand il exploite lnergie du centre sexuel, il ne soccupe pas simplement de philosophie, de science ou de politique il est toujours en train de combattre quelque chose, de se disputer, de critiquer, de crer de nouvelles thories subjectives. Le centre motionnel prche le Christianisme, labstinence, lasctisme, la crainte et lhorreur du pch, lenfer, le supplice des damns, le feu ternel, et tout cela avec lnergie du sexe... Ou bien il fomente des rvolutions, il pille, il brle, il tue, avec cette mme nergie drobe au sexe. Et, toujours avec cette nergie, le centre moteur se passionne pour le sport, il bat des records, il saute des haies, il escalade des montagnes, il lutte, il combat, etc. Dans tous les cas o les centres intellectuel, motionnel ou moteur utilisent lnergie du sexe, on retrouve cette vhmence caractristique, en mme temps quapparat linutilit du travail entrepris. Ni le 365

centre intellectuel, ni le centre motionnel, ni le centre moteur ne peuvent jamais crer quelque chose dutile avec lnergie du centre sexuel. Voil un exemple de labus du sexe. Mais il ne sagit l que dun aspect. Un second aspect est reprsent par ce fait que lorsque lnergie du sexe est pille par les autres centres et gaspille pour un travail inutile, il ne lui reste rien pour lui-mme, et il doit dsormais voler lnergie des autres centres, qui est de qualit bien infrieure la sienne et beaucoup plus grossire. Cependant le centre sexuel est trs important pour lactivit gnrale, et particulirement pour la croissance intrieure de lorganisme, parce que, travaillant avec lhydrogne 12, il peut bnficier dune trs fine nourriture dimpressions, quaucun des autres centres ordinaires ne peut recevoir. Cette fine nourriture dimpressions est trs importante pour la production des hydrognes suprieurs. Mais lorsque le centre sexuel travaille avec une nergie qui nest pas la sienne, cest--dire avec les hydrognes relativement infrieurs 48 et 24, ses impressions deviennent bien plus grossires, et il cesse de tenir dans lorganisme le rle quil pourrait jouer. En mme temps, son union avec le centre intellectuel et lutilisation de son nergie par le centre intellectuel provoquent un excs

dimagination dordre sexuel, et par surcrot une tendance se satisfaire de cette imagination. Son union avec le centre motionnel cre la sentimentalit ou, au contraire, la jalousie, la cruaut. Voil encore quelques aspects de labus du sexe. Que doit-on faire pour lutter contre labus du sexe ? demanda quelquun. G. se mit rire. Jattendais cette question, dit-il. Mais vous devriez avoir compris quil est tout aussi impossible dexpliquer un homme qui na pas encore commenc travailler sur lui-mme, et ne connat pas la structure de la machine humaine, la signification de labus du sexe, que de lui expliquer comment lviter. Le travail sur soi, correctement conduit, commence par la cration dun centre de gravit permanent. Lorsquun centre de gravit permanent a t cr, tout le reste, en se subordonnant lui, sorganise peu peu. La question se rsume donc 366

ainsi : partir de quoi et comment un centre de gravit peut-il tre cr ? Et voici la rponse que nous pouvons donner : seules, la juste attitude dun homme lgard du travail, lgard de lcole, son apprciation juste de la valeur du travail et sa comprhension de la mcanicit ou de labsurdit de tout le reste, peuvent crer en lui un centre de gravit permanent. Le rle du centre sexuel dans la cration dun quilibre gnral et dun centre de gravit permanent peut tre trs grand. De par son nergie, cest--dire sil emploie son nergie propre, le centre sexuel se situe au niveau du centre motionnel suprieur. Et tous les autres centres lui sont subordonns. Par consquent, ce serait une grande chose sil travaillait avec sa propre nergie. Cela seul suffirait indiquer un degr dtre relativement lev. Et, dans ce cas, cest-dire si le centre sexuel travaillait avec sa propre nergie et sa propre place, tous les autres centres pourraient travailler correctement, leur place et avec leur nergie propre. 367

CHAPITRE TREIZE Ce mois daot 1916 a laiss tous les membres de nos groupes le souvenir dune trs grande intensit dans notre travail intrieur. Nous sentions tous que nous devions nous hter, que nous en faisions beaucoup trop peu au regard de la tche immense que nous nous tions fixe. Comprenant que notre chance den apprendre davantage pouvait disparatre aussi subitement quelle tait apparue, nous nous efforcions daccrotre la pression du travail en nous-mmes, et de faire tout ce qui tait en notre pouvoir, tant que les conditions demeureraient favorables. Je commenai mexercer trs srieusement, en mappuyant sur une certaine exprience que javais acquise prcdemment dans cette direction. Je menai bien une srie de jenes de courte dure, mais trs intenses. Je les appelle intenses parce que je ne jenais pas du tout pour des raisons dhygine, je tentais au contraire de donner mon organisme les chocs les plus forts possibles. De plus, je me mis respirer selon un systme prcis qui, appliqu en mme temps que le jene, mavait donn autrefois dintressants rsultats psychologiques ; je mexerai aussi la rptition selon les mthodes de l Oraison mentale, qui mavaient beaucoup aid auparavant me concentrer et mobserver. Enfin, je me livrai une srie dexercices mentaux, assez difficiles, pour discipliner mon attention. Je ne dcrirai pas ces exercices : je ne les entrepris, somme toute, que pour 368

tter le terrain, sans savoir exactement o ils pourraient me conduire. Mais dans lensemble, tous ces efforts, aussi bien que nos entretiens et nos runions, me maintenaient dans un tat de tension inhabituelle, et ils me prparrent ainsi, pour une grande part, la srie dexpriences extraordinaires par lesquelles jallais passer. En effet, G. tint parole : je vis des faits, et je compris du mme coup ce quil avait dans lesprit quand il disait quavant les faits13 bien dautres lments taient ncessaires.
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Chapitre I, page 45

Ces autres lments taient une meilleure prparation, une comprhension plus profonde de certaines ides, et la ncessit dtre en un certain tat. La ncessit de cet tat, qui est motionnel, est assurment la moins reconnue, je veux dire que nous ne comprenons pas quil est indispensable, et que sans lui les faits sont impossibles. Jen viens maintenant la question la plus difficile : limpossibilit absolue de dcrire les faits eux-mmes. Pourquoi ? Je me suis souvent pos la question. Et je pouvais seulement rpondre que de tels faits taient de nature si personnelle quils ne pouvaient en aucun cas tre communiqus dautres. Maintenant, jai compris quil nen tait pas ainsi pour moi seul : il en est toujours ainsi. Je me souviens que des assertions de cette sorte mavaient toujours rvolt, lorsque je les avais lues dans des souvenirs ou des rcits de personnes qui taient passes par des expriences extraordinaires et qui avaient ensuite refus de les dcrire. Elles avaient cherch le miraculeux et, sous une forme ou une autre, elles pensaient lavoir rencontr. Elles disaient alors, invariablement : Jai trouv mais je ne peux pas dcrire ce que jai trouv. Ce qui mavait toujours sembl artificiel et faux. Et voici que jtais exactement dans la mme situation. Javais trouv ce que je cherchais. Javais vu et observ des faits qui transcendaient entirement la sphre de ce que nous estimons possible, ou admissible, et je ne pouvais rien en dire. 369

Lessentiel, en ces expriences, ctait leur contenu intrieur et la nouvelle connaissance quelles communiquaient. Mais leur aspect extrieur lui-mme ne pouvait tre dcrit que trs approximativement. Comme je lai dj dit, aprs tous mes jenes et mes autres expriences, je me trouvais dans une sorte dexcitation et de nervosit assez vive, et physiquement moins solide que dhabitude. Cest dans cet tat que jarrivai la maison de campagne que possdait en Finlande un de nos amis, E.N.M., chez qui nous nous runissions souvent Saint-Ptersbourg. G. et huit des membres

de nos groupes taient prsents. Dans la soire, nous en vnmes parler des tentatives que nous avions faites pour raconter nos vies. G. tait trs dur, sarcastique, il nous attaquait les uns aprs les autres, comme sil avait voulu nous provoquer, et, avec insistance, soulignait notre lchet et la paresse de notre pense. Ce fut particulirement pnible pour moi lorsquil se mit rpter devant tout le monde quelque chose que je pensais sur le Docteur S. et dont je lui avais fait confidence. Ce quil dit me fut trs dsagrable, surtout parce que javais toujours, pour ma part, condamn de tels propos chez les autres. Je pense quil devait tre environ dix heures lorsquil nous appela, Z., le Dr S. et moi, dans une petite chambre isole. Nous nous assmes la turque sur le parquet, et G. se mit nous expliquer et nous montrer un certain nombre de postures et de mouvements. Je ne pus faire autrement que de remarquer lassurance et la prcision tonnantes avec lesquelles il accomplissait ces mouvements. Ils ne prsentaient dailleurs rien dexceptionnel : un bon gymnaste aurait pu sen tirer aisment, et moi qui nai jamais prtendu jouer les athltes, je pouvais les imiter extrieurement. Mais G. nous expliquait quaucun gymnaste nexcuterait ces mouvements comme lui, car il avait une faon spciale de les faire, avec les muscles relchs. Aprs quoi, G. revint encore sur les raisons de notre incapacit raconter lhistoire de nos vies. Et cest alors que le miracle commena. Je peux absolument certifier que G. neut recours aucun procd extrieur, cest--dire quil ne me donna 370

aucun narcotique et ne mhypnotisa selon aucune des mthodes connues. Tout se dclancha lorsque je commenai entendre ses penses. Nous tions assis dans cette petite chambre, au parquet sans tapis, comme on en trouve dans les maisons de campagne. Jtais assis en face de G., le Dr S. et Z. mes cts. G. parlait de nos traits et de notre incapacit de voir ou de dire la vrit. Ce quil disait me troublait beaucoup. Et soudain, je

remarquai que .parmi les mots quil prononait pour nous trois, certaines penses mtaient destines. Je captai lune de ces penses et lui rpondis haute voix. G. me fit un signe de tte et se tut. Il y eut un temps darrt assez long. G. se taisait toujours. Mais voici que dans le silence, jentendis sa voix au-dedans de moi comme si elle avait t dans ma poitrine, prs du coeur. Il me posait une question prcise. Mes yeux se portrent sur lui : il se tenait immobile et souriait. Sa question mavait trs fortement branl. Cependant je lui rpondis par laffirmative. Pourquoi dit-il cela ? demanda G., regardant tour tour Z. et le Dr S. Lui ai-je demand quelque chose ? Et de me poser immdiatement une autre question, encore plus pressante, de la mme faon. Et moi de lui rpondre, pour la seconde fois, dune voix naturelle. Z. et S. taient visiblement tonns spcialement Z. Cette conversation, si cela peut tre appel une conversation, se droula ainsi pendant une demi-heure au moins. G. me posait des questions silencieuses et je lui rpondais haute voix. Jtais trs agit par ce quil me disait, par les questions quil me posait, et que je ne saurais transmettre ici. Il sagissait de certaines conditions que jaurais accepter faute de quoi je devrais quitter le travail. G. me donnait un dlai dun mois. Je refusai ce dlai et lui dit que tout ce quil me demanderait, si difficile que ce soit, jtais prt le faire aussitt. Mais il insista pour le dlai dun mois. la fin, il se leva et nous sortmes sur la terrasse. De lautre ct de la maison, il y avait encore une terrasse, plus large, o nos amis se trouvaient rassembls. Ce qui se produisit ensuite devait tre le plus important cependant je nen pourrai parler que trs peu. G. sentretenait avec Z. et S. Soudain, il dit sur moi 371

quelque chose que je ne pus supporter, je me levai dun bond et partis dans le jardin. Puis, je mengageai dans la fort. Je marchai pendant longtemps, dans lobscurit, tout au pouvoir de penses et de sentiments extraordinaires. Parfois, il me semblait avoir trouv quelque chose ; dautres moments, je lavais de nouveau perdu. Il en fut ainsi pendant une heure ou deux. Finalement, lorsque

mes contradictions et mes tourbillons intrieurs parvinrent leur comble, une pense me traversa lesprit comme un clair, mapportant une comprhension juste de tout ce que G. mavait dit, et de ma propre position. Je vis que G. avait raison : tout ce que je considrais en moi comme solide et digne de confiance, en ralit, nexistait pas. Mais javais trouv quelque chose dautre. Je savais que G. ne me croirait pas et quil me rirait au nez, si je le lui disais. Pour moi, cependant, ctait indubitable et ce qui arriva par la suite me montra que je navais pas tort. Je mtais arrt pour fumer dans une sorte de clairire, o je restai assis pendant longtemps. Lorsque je retournai la maison, la nuit tait trs avance ; il n y avait personne sur la petite terrasse. Pensant que tout le monde tait all dormir, je gagnai ma chambre et me couchai galement. En fait, G. et les autres dnaient sur la grande terrasse. Peu aprs que je me fus mis au lit, une excitation trange sempara de moi nouveau, mon pouls se mit battre avec force, et voici que jentendis encore la voix de G. dans ma poitrine. Mais cette fois-ci, je ne me contentai pas dentendre, je rpondis mentalement, et G. mentendit, et il me rpondit. Il y avait l quelque chose de trs trange. Jessayai de trouver ce qui pourrait me confirmer cette conversation comme un fait, mais en vain. Aprs tout, ctait peuttre de l imagination ou un rve veill. Aussi essayai-je de demander G. quelque chose de concret qui ne laisserait aucun doute sur la ralit de notre entretien ou du fait quil y participait, mais je ne pouvais rien inventer qui et un poids suffisant. certaines questions que je lui posais et auxquelles il rpondait, jaurais pu tout aussi bien rpondre moi-mme. Javais mme limpression quil vitait les rponses concrtes qui auraient pu servir plus tard de preuves, 372

et qu une ou deux de mes questions, il ne donnait intentionnellement que des rponses vagues. Mais pour moi, le sentiment que ctait une conversation tait trs fort, entirement nouveau et incomparable. Aprs un long silence, G. me fit une demande qui me mit aussitt en tat dalerte ; aprs quoi, il sarrta comme sil attendait une

rponse. Ce quil avait dit avait stopp dun coup toutes mes penses et tous mes sentiments. Je navais pas peur, du moins ne sagissait-il pas dune peur consciente, comme lorsquon sait quon est effray ; mais je tremblais de tous mes membres, et jtais littralement paralys, tel point que je ne pouvais articuler un seul mot, bien que je fisse des efforts terribles pour donner une rponse affirmative. Je sentais que G. attendait, et quil nattendrait pas longtemps. Bon, vous tes fatigu maintenant, me dit-il la fin. Restonsen l jusqu la prochaine fois. Je commenai dire quelque chose, je pense que je lui demandais dattendre encore, de me donner un peu de temps pour maccoutumer cette pense. Une autre fois, dit sa voix, dormez. Et la voix se tut. Pendant longtemps je ne pus trouver le sommeil. Au matin, lorsque je sortis sur la petite terrasse o nous nous tions installs la soire prcdente, G. tait assis dans le jardin, une vingtaine de mtres de l, prs dun guridon ; trois de nos amis taient avec lui. Demandez-lui ce qui est arriv la nuit dernire, dit G., quand je fus auprs deux. Pour quelque raison cela mirrita. Je fis demi-tour et me dirigeai vers la terrasse. Au moment de latteindre, jentendis de nouveau la voix de G. dans ma poitrine : Stop ! Je marrtai et me tournai vers lui. Il souriait. O allez-vous donc ? Venez vous asseoir ici, dit-il de sa voix ordinaire. Je massis auprs de lui, mais je ne pouvais pas parler, et je nen avais pas la moindre envie. En mme temps, je sentais une clart desprit extraordinaire et je dcidai dessayer de me concentrer sur certains problmes qui me semblaient particulirement difficiles. Lide me vint que, dans cet tat inhabituel, je pourrais peut-tre 373

trouver des rponses aux questions que je ne savais pas rsoudre par les mthodes usuelles. Je me mis penser la premire triade du rayon de cration,

aux trois forces qui constituent une seule force. Quel tait leur sens ? tait-il dfinissable ? Pouvions-nous comprendre ce sens ? Une rponse commenait sesquisser dans ma tte, mais linstant mme o jessayai de la faire passer dans des mots, tout disparut. Volont, conscience mais quel tait le troisime terme ? me demandais-je. Il me semblait que si je pouvais le nommer, je comprendrais aussitt tout le reste. Laissez cela, dit G. haute voix. Je tournai les yeux vers lui : il me regardait. Cest encore trs loin, dit-il. Vous ne pouvez pas trouver la rponse maintenant. Pensez plutt vous-mme, votre travail. Ceux qui taient assis nos cts nous regardaient, perplexes. G. avait rpondu mes penses. Aprs quoi commena une exprience trs trange qui se prolongea durant les trois jours que nous devions rester en Finlande. Pendant ces journes o nous emes de nombreuses conversations sur des sujets varis je fus constamment dans un tat motionnel inaccoutum, qui me semblait parfois lassant. Comment me dbarrasser de cet tat ? demandai-je G. Je ne peux plus le supporter. Prfrez-vous dormir ? dit-il. Certainement pas. Alors quest-ce que vous demandez ? Ce que vous vouliez, vous lavez. Faites-en usage. Vous ne dormez plus maintenant ! Je ne pense pas que ce ft absolument vrai. Je dormais sans nul doute certains moments. Bien des paroles que jai prononces alors ont d surprendre ceux qui se trouvaient tre mes compagnons dans cette trange aventure. Et jtais moi-mme surpris par mille choses que je remarquais en moi. Certaines dentre elles ressemblaient au sommeil, dautres navaient aucun rapport avec la ralit. Certainement, jen inventai beaucoup. Plus tard, jprouvai une vritable surprise au souvenir de tout ce que javais dit. 374

Enfin, nous retournmes Saint-Ptersbourg. G. devait partir

pour Moscou et nous allmes directement de la gare de Finlande la gare Nikolaievsky. Nous tions venus trs nombreux sur le quai pour lui faire nos adieux. Il partit. Mais jtais loin den avoir fini avec le miraculeux. Il y eut encore dans la soire des phnomnes nouveaux et non moins insolites : je conversai avec G., tout en le voyant dans le compartiment du train qui lemmenait Moscou. Au cours de la priode extraordinaire qui suivit, et qui dura quelque trois semaines, plusieurs reprises, je vis les endormis. Mais il me faut donner ici quelques explications. Deux ou trois jours aprs le dpart de G., je suivais la rue Troitsky ; soudain je vis que lhomme qui venait dans ma direction tait endormi. Il ne pouvait y avoir la moindre hsitation. Bien que ses yeux fussent ouverts, il marchait, manifestement plong dans des rves qui couraient comme des nues sur son visage. Je me surpris penser que si je pouvais le regarder assez longtemps, je verrais ses rves, cest--dire que je comprendrais ce qu il voyait dans ses rves. Mais lhomme passa. Aprs lui vint un autre, tout aussi endormi. Un cocher endormi passa avec deux clients endormis. Et soudain, je me vis dans la situation du prince de la Belle au Bois dormant. Autour de moi, tout le monde tait endormi. Ctait une sensation prcise, qui ne laissait place aucun doute. Alors je compris que nous pouvions voir, voir avec nos yeux, tout un monde que nous ne voyons habituellement pas. Ces sensations durrent plusieurs minutes. Le jour suivant, elles se rptrent trs faiblement. Mais je fis ensuite cette dcouverte quen essayant de me rappeler moi-mme, je pouvais les intensifier et les prolonger aussi longtemps que javais assez dnergie pour ne pas permettre ce qui mentourait daccaparer mon attention. Ds que celle-ci se laissait distraire, je cessais de voir les endormis. Parce que javais manifestement sombr moi-mme dans le sommeil. Je ne parlai de ces expriences qu un petit nombre de nos amis ; deux dentre eux, lorsquils essayaient de se rappeler eux-mmes, prouvaient des sensations analogues. 375

Puis tout redevint normal. Je ne parvenais pas me rendre compte de ce qui stait pass exactement. Tout avait t boulevers en moi et il est vident que dans tout ce que je dis ou pensai durant ces trois semaines, il y eut une grande part de fantaisie. Cependant, je mtais vu javais vu en moi des choses que je navais jamais vues auparavant. Ctait une certitude. Et bien que je fusse redevenu par la suite le mme homme, je ne pouvais mempcher de savoir que cela avait t et je ne pouvais rien oublier. Je compris mme tout fait clairement une vrit importante, savoir que nul dentre les phnomnes dordre suprieur, appels parfois mtaphysiques cest--dire transcendant la catgorie des faits ordinaires, observables chaque jour, ne peut tre observ ni tudi par des moyens ordinaires, dans notre tat ordinaire de conscience, comme on tudie des phnomnes physiques. Cest une complte absurdit de penser que lon peut tudier des phnomnes tels que tlpathie, clairvoyance, prescience, phnomnes mdiumniques, etc., de la mme faon que lon tudie llectricit, les phnomnes mtorologiques ou chimiques. Il y a, dans les phnomnes dordre suprieur, quelque chose qui requiert, pour leur observation et leur tude, un tat motionnel particulier. Ce qui exclut toute possibilit dexpriences ou dobservations scientifiquement conduites. Jtais arriv dj aux mmes conclusions aprs les expriences que jai dcrites dans le Nouveau Modle de lUnivers au chapitre Mysticisme exprimental, mais maintenant, je comprenais pourquoi ctait une impossibilit absolue. La seconde conclusion intressante laquelle jarrivai est beaucoup plus difficile formuler. Elle a trait un certain tournant dans mes faons de voir et de me dfinir moi-mme mes buts, mes dsirs et mes aspirations. Sur le moment, je fus loin de pouvoir apprcier toute son importance. Mais plus tard, je reconnus clairement que, de cette poque, dataient des changements prcis intervenus dans mes ides sur moi-mme, sur mon entourage, et plus encore sur ce que je me contenterai dappeler, sans plus de prcision, les mthodes daction. Une description de

ces changements mapparat presque 376

impossible. Je dirai seulement quils taient sans rapport aucun avec tout ce qui avait t dit en Finlande, mais venaient directement des motions que jy avais prouves. Ce que je notai en premier lieu fut laffaiblissement en moi de cet individualisme extrme qui, jusqu cette date, avait t le trait fondamental de mon attitude devant la vie. Je commenai me rapprocher des gens, et sentir davantage ce que javais de commun avec eux. En second lieu, quelque part au trfonds de moi-mme, jen vins comprendre le principe sotrique de limpossibilit de la violence, cest--dire de linutilit des moyens violents pour atteindre nimporte quoi. Je vis avec une parfaite clart, et par la suite je ne devais jamais perdre ce sentiment, que les moyens violents ou les mthodes de force, en quelque domaine que ce soit, doivent infailliblement produire des rsultats ngatifs, cest--dire opposs aux fins mmes pour lesquelles on les applique. Ce quoi je parvenais ressemblait la non-rsistance de Tolsto, mais ce ntait pas du tout pareil, parce que jarrivais la mme conclusion, non pas dun point de vue thique, mais pratique ; je ny arrivais pas du point de vue de ce qui est meilleur ou pire, mais du point de vue de ce qui est plus profitable ou plus efficace. G. revint Saint-Ptersbourg au dbut de septembre. Jessayai alors de le questionner sur ce qui, en fait, stait pass en Finlande ; mavait-il vraiment dit une chose effrayante ? et pourquoi avais-je t effray ? Si vous lavez t, me rpondit G., cest que vous ntiez pas prt. Il ne me donna pas dautre explication. Durant cette visite de G., le trait principal ou le dfaut principal de chacun de nous fut le centre de gravit de nos conversations. G. tait plein dingniosit dans la dfinition des traits. Je me rendis compte cette occasion quil est quasi impossible de dfinir le trait principal de certaines personnes. Il peut en effet si bien se cacher derrire diverses manifestations conventionnelles, que lon soit hors dtat de le dcouvrir. Et un homme peut ds lors se

regarder lui-mme comme son trait principal ainsi je pouvais nommer mon trait principal Ouspensky, ou, comme G. disait toujours, Piotr 377

Demianovich. Il ne saurait y avoir derreurs ici, tant donn que le Piotr Demianovich de chaque personne se forme pour ainsi dire autour de son trait principal. Lorsque lun de nous ntait pas daccord avec la dfinition que G. avait donne de son trait principal, G. disait toujours que le simple fait de ce dsaccord suffisait prouver quil avait raison. Non, je ne me reconnais pas l, dit lun de nous. Ce que je sais tre mon trait principal est bien pire. Mais je conviens que les autres peuvent me voir comme vous mavez dcrit. Vous ne savez rien sur vous, lui dit G. Si vous vous connaissiez mieux, vous nauriez pas ce trait. Certainement, les gens vous voient comme je vous lai dit. Mais vous ne vous voyez pas comme ils vous voient. Si vous acceptez ce que jai dsign comme tant votre trait principal, vous comprendrez comment les gens vous voient. Et si vous trouvez un moyen de lutter contre ce trait et de le dtruire, cest--dire de dtruire sa manifestation involontaire G. mit laccent sur ces mots vous produirez sur les gens non plus limpression habituelle, mais nimporte laquelle volont. Ainsi commencrent de longues conversations sur limpression quun homme donne son entourage, et sur la manire de produire une impression dsirable ou indsirable. Les gens avec lesquels nous vivons voient toujours notre trait principal, si cach quil puisse tre. Naturellement, ils ne sont pas toujours en tat de lexprimer. Mais leurs dfinitions sont souvent trs bonnes ou trs approches. Prenez les sobriquets, ils dfinissent parfois trs bien le trait principal. Ces entretiens sur limpression que nous produisons nous amenrent encore une fois la question de la considration intrieure et de la considration extrieure. Un homme ne peut pas considrer extrieurement de la manire convenable, aussi longtemps quil est install dans son trait principal, dit G. Par exemple, Couci-Coua (il nommait ainsi lun

de nous). Son trait, cest quil nest jamais chez lui. Comment pourrait-il considrer quelque chose ou quelquun ? Jtais merveill par le fini de ce trait, tel que G. venait de le brosser. Ce ntait plus de la psychologie, ctait de lart. 378

Mais la psychologie doit tre un art, disait G. La psychologie ne peut pas tre simplement une science. un autre, il dit que son trait tait quil nexistait pas du tout. Vous comprenez, disait G., je ne vous vois pas. Cela ne veut pas dire que vous tes toujours comme cela. Mais lorsque vous tes comme maintenant, vous nexistez pas du tout. un troisime, il dclara que son trait principal tait un penchant discuter toujours, avec tout le monde, propos de tout. Mais alors je ne discute jamais, rpliqua celui-ci avec chaleur. Personne ne put sempcher de rire. G. disait encore un autre il sagissait maintenant de cet homme dge mr sur lequel avait t faite lexprience de sparer la personnalit de lessence, et qui avait demand de la confiture de framboise que son trait principal tait de navoir aucune conscience morale. Et le jour suivant, il revenait nous dire quil tait all la bibliothque publique pour chercher dans les dictionnaires encyclopdiques de quatre langues le sens des mots conscience morale. Dun simple signe de main, G. le fit taire. Quant au second sujet dexprience, G. lui dit quil tait sans pudeur, et notre homme, aussitt, de lancer ses propres dpens une boutade assez drle. G., pendant ce sjour-l, dut garder la chambre. Il avait attrap un refroidissement grave et nous nous rencontrions par petits groupes chez lui, sur la Liteiny, prs de la Nevsky. Il dit un jour que cela navait aucun sens de continuer ainsi, et que nous devions enfin nous dcider : voulions-nous faire route avec lui ? voulions-nous travailler ? Ou bien ne serait-il pas prfrable pour nous une attitude moiti srieuse ne pouvant donner aucun

rsultat dabandonner toute tentative dans cette direction ? Il ajoutait quavec ceux-l seuls qui prendraient la dcision bien arrte de lutter contre leur mcanicit et leur sommeil, il poursuivrait le travail. Vous savez ds maintenant quil ne vous est rien 379

demand de terrible, disait-il. Mais cela na aucun sens de rester assis entre deux chaises. Celui dentre vous qui ne veut pas sveiller, eh bien, laissez-le dormir. Il exprima le dsir de nous parler tour de rle : chacun de nous sparment aurait lui dmontrer, par des arguments suffisants, pourquoi lui, G., devrait se donner du mal pour lui venir en aide. Vous croyez sans doute que cela me procure de grandes satisfactions, disait-il. Ou peut-tre mestimez-vous incapable de rien faire dautre. Sil en est ainsi, dans les deux cas vous vous mprenez gravement. Il y a vraiment tant de choses que je pourrais faire. Et si cest cela que je donne mon temps, cest seulement parce que jai un but prcis. Vous devriez ds maintenant tre en mesure de comprendre sa nature, et de reconnatre si vous suivez le mme chemin que moi ou non. Je ne dirai rien de plus. Mais dornavant je ne travaillerai quavec ceux qui pourront mtre utiles pour mon but. Et seuls peuvent mtre utiles ceux qui ont fermement dcid de lutter contre eux-mmes, cest--dire de lutter contre leur mcanicit. Sur ces mots, il stait tu. Les entretiens de G. avec chacun des membres de notre groupe durrent environ une semaine. Avec certains, il parlait trs longtemps ; avec dautres, beaucoup moins. Finalement presque tout le monde resta. Lhomme dge mr, P., dont jai parl propos de lexprience, se tira de la situation avec honneur et il devint rapidement un membre trs actif de notre groupe, sgarant seulement, loccasion, dans une attitude formaliste et une comprhension littrale. Deux dentre nous seulement tombrent. Soudain comme par une sorte de magie, ils avaient cess de rien comprendre, et ils staient mis voir dans tout ce que disait G. un manque de comprhension, et

de la part des autres membres de notre groupe un manque de sympathie et de sentiment. Cette attitude notre gard, quils avaient prise on ne sait pourquoi, dabord mfiante, souponneuse, puis ouvertement hostile, pleine daccusations tranges et tout fait inattendues, nous tonna beaucoup. Nous faisions mystre de tout, nous leur cachions 380

ce que G. avait dit en leur absence. Nous dbitions des histoires sur leur compte, pour que G. leur retirt sa confiance. Nous lui rapportions toutes leurs paroles, en les faussant systmatiquement afin de linduire en erreur. Nous lui prsentions les faits sous une fausse lumire. Nous avions donn une fausse impression deux G., en lui faisant tout voir lenvers. En mme temps, G. lui-mme avait compltement chang, il ntait plus du tout le mme quautrefois, il tait devenu dur, exigeant, dpourvu de toute cordialit, il ne manifestait plus le moindre intrt pour les personnes, il avait cess de nous demander la vrit, il prfrait maintenant avoir autour de lui des gens qui avaient peur de lui parler franchement, des hypocrites qui se tressaient des guirlandes les uns aux autres, tout en sespionnant par derrire. Nous tions stupfaits de les entendre parler ainsi. Ils apportaient avec eux une atmosphre entirement nouvelle, inconnue de nous jusqualors. Et cela nous semblait trs trange, tant donn que pour la plupart nous nous trouvions en cette priode dans un tat motionnel assez intense, et que nous tions tous particulirement bien disposs lgard de ces deux membres protestataires de notre groupe. Nous essaymes maintes fois de parler deux G. Cette ide que nous puissions lui donner une fausse impression deux lamusait beaucoup. Quelle apprciation du travail ils ont ! disait-il. Et quel misrable idiot je suis leurs yeux ! Comme cest donc facile de me tromper ! Vous voyez quils ont cess de comprendre le plus important : dans le travail, le matre ne peut pas tre tromp. Cest une loi qui dcoule de ce que nous avons dit sur le savoir et ltre. Je

peux vous tromper si je le veux. Mais vous ne pouvez pas me tromper. Sil en tait autrement, vous nauriez pas apprendre de moi, cest moi qui aurais apprendre de vous. Comment devons-nous leur parler, et comment pouvons-nous les aider revenir au groupe ? demandrent quelques-uns dentre nous. Non seulement vous ne pouvez rien faire, dit G., mais vous ne devez mme pas essayer ; avec de telles tentatives vous dtruiriez la dernire chance quils ont de 381

comprendre et de se voir. Il est toujours trs difficile de revenir. Et cela doit tre le fruit dune dcision absolument volontaire, sans aucune sorte de persuasion ou de contrainte. Comprenez que chaque propos quils ont tenu sur moi et sur vous tait un essai dautojustification, une tentative de jeter le blme sur les autres, afin de se prouver eux-mmes quils avaient raison. Cela signifie quils senfoncent toujours plus dans le mensonge. Ce mensonge peut tre dtruit, mais il ne peut ltre que par la souffrance. Sils avaient hier de la peine se voir, ce leur sera aujourdhui dix fois plus difficile. Dautres lui demandaient : Comment ont-ils pu en arriver l ? Pourquoi leur attitude, envers nous tous comme votre gard, a-t-elle chang si subitement, sans que rien le laisst prvoir ? Cest le premier cas dont vous soyez tmoin, rpondit G., et par consquent vous tes tonns, mais plus tard vous verrez combien il est frquent. Jajouterai que cela se produit toujours de la mme faon. Car il est impossible de sasseoir entre deux chaises. Mais les gens pensent toujours quils peuvent le faire, quils peuvent acqurir des qualits nouvelles tout en restant ce quils sont. Ils ne le pensent pas consciemment bien sr, mais cela revient au mme. Et que veulent-ils prserver avant tout ? Cest le droit davoir leur propre apprciation des ides et des gens, cest--dire ce qui leur est le plus nfaste. Ils sont fous, ils le savent dj du moins il fut un temps o ils sen rendirent compte, et cest pour cela quils sont venus lenseignement. Mais linstant daprs, ils avaient dj tout oubli ! Et maintenant ils apportent dans le travail leurs propres attitudes subjectives et mesquines, ils commencent prononcer des

jugements sur moi et sur les autres, comme sils taient capables de juger qui que ce soit. Et cela se reflte immdiatement dans leur attitude lgard des ides et de tout ce que je dis. Dj ils acceptent ceci, mais ils nacceptent pas cela ; ils sont daccord pour une chose, mais pas pour une autre ; ils me font confiance dans un cas, mais dans un autre ils se mfient. Et le plus drle est quils simaginent tre capables de travailler dans de telles conditions, cest--dire 382

sans me faire confiance en tout et sans accepter tout. En ralit, cest absolument impossible. Du seul fait de leurs restrictions ou de leur mfiance lgard de quelque ide que ce soit, ils fabriquent aussitt quelque chose de leur cru quils lui substituent. Et les brillantes improvisations commencent ce sont de nouvelles explications ou de nouvelles thories qui nont rien de commun avec le travail ni avec ce que jai dit. Ils se mettent trouver des erreurs ou des fautes dans toutes mes paroles, dans tous mes actes et dans tout ce que les autres disent ou font. partir de ce moment, je commence parler de choses que jignore et dont je nai mme pas ide, mais queuxmmes savent et comprennent bien mieux que moi ; tous les autres membres du groupe sont des fous, des idiots, etc., etc. Lorsquun homme met en question ces principes, je sais davance tout ce quil dira par la suite. Et vous le saurez votre tour par les consquences. Ce qui est amusant, cest que les gens peuvent voir cela quand il sagit des autres, mais quand ils se mettent euxmmes divaguer, leur clairvoyance steint linstant pour tout ce qui les concerne. Cest une loi. Il est malais de gravir la colline, mais on roule trs facilement au bas de la pente. Ils nprouvent mme pas dembarras parler de cette faon, soit avec moi, soit avec les autres. Et surtout, ils ne doutent pas que cela puisse aller de pair avec une certaine sorte de travail. Ils ne veulent mme pas comprendre que lorsquun homme en est arriv l, il a fini de chanter sa petite chanson. De plus, notez que ces deux-l sont amis. Sils taient spars, si chacun deux suivait son propre chemin, il ne leur serait pas si difficile de voir leur situation respective et de revenir. Mais ils sont

amis, et ils sencouragent mutuellement dans leurs faiblesses. Maintenant, lun ne peut pas revenir sans lautre. Cependant, mme sils voulaient revenir, je ne prendrais que lun des deux, et non lautre. prsent, ce serait simplement pour lui permettre de se demander qui compte l plus pour lui, moi ou son ami. Si cestPourquoi ? demanda quelquun. a, cest une autre question, dit G. Dans le cas prsent, ce serait simplement pour lui permettre de se demander qui compte le plus pour lui, moi ou son ami. Si cest son ami, alors je nai rien lui dire, mais si cest moi, il doit abandonner son ami et revenir seul. Plus tard, lautre pourra revenir aussi. Mais je vous dis quils saccrochent lun lautre et sentravent lun lautre. Voil un parfait 383

exemple du mal que les gens peuvent se faire eux-mmes lorsquils se dtournent de ce quil y a de meilleur en eux. En octobre, jtais avec G. Moscou. Son petit appartement de la Bolshaia Dmitrovka mtonna par son atmosphre. Il lavait amnag la mode orientale : planchers et murs disparaissaient sous des tapis, et les plafonds eux-mmes taient tendus de chles de soie. Les gens qui venaient l tous des lves de G. navaient pas peur de garder le silence. Ctait dj inhabituel. Ils venaient, sasseyaient, fumaient ; on nentendait pas un mot, parfois pendant des heures. Et il ny avait rien de dsagrable ni dangoissant dans ce silence. Au contraire, ctait un sentiment dassurance tranquille ; on se sentait libre de la ncessit de jouer un rle artificiel ou forc. Mais sur les curieux ou les visiteurs de hasard, ce silence produisait une impression des plus tranges. Ils se mettaient parler sans interruption, comme sils avaient peur de sarrter et dprouver quelque chose ; ou bien ils soffensaient, ils simaginaient que le silence tait dirig contre eux, comme pour leur prouver combien les lves de G. leur taient suprieurs, et pour leur faire comprendre que cela ne valait mme pas la peine de parler avec eux ; dautres trouvaient ce silence stupide, comique, antinaturel ; leurs yeux, il faisait ressortir nos pires traits, particulirement notre faiblesse, et notre subordination complte G.,

qui nous tyrannisait. P. dcida mme de prendre note des ractions au silence des diffrents types de nos visiteurs. Et je compris alors pourquoi les gens redoutaient par-dessus tout le silence, et que notre constante tendance parler ntait quun rflexe de dfense, toujours fond sur un refus de voir quelque chose, un refus de se confesser quelque chose soimme. Je navais pas tard remarquer une proprit plus trange encore de lappartement de G. Il ntait pas possible de mentir en ce lieu. Un mensonge transparaissait aussitt, il devenait visible, tangible et certain. Une fois, nous vmes venir un homme que G. connaissait vaguement. Nous lavions dj rencontr, car il venait parfois aux runions. Nous tions trois ou quatre dans lappartement. G. lui-mme 384

mme ntait pas l. Aprs avoir gard le silence un instant, il se mit nous dire quil venait tout juste de rencontrer un ami qui lui avait donn des nouvelles extraordinairement intressantes sur la guerre, sur les possibilits de paix, et ainsi de suite. Et soudain, dune manire tout fait inattendue pour moi, je sentis que cet homme mentait. Il navait rencontr personne, et personne ne lui avait rien dit. Tout se fabriquait dans sa tte au moment mme, simplement parce quil ne pouvait pas endurer le silence. Jprouvais un malaise le regarder. Il me semblait que, sil pouvait rencontrer mon regard, il comprendrait que je voyais quil mentait. Je regardai les autres et vis quils sentaient comme moi, et pouvaient peine rprimer leurs sourires... Jobservai alors celui qui parlait et vis quil tait le seul ne rien remarquer. Il parlait, heureux de parler, et, de plus en plus emport par son sujet, il ne se rendait aucun compte des regards que nous changions sans le vouloir entre nous. Il ne sagissait pas dun cas exceptionnel. Je me souvins soudain des efforts que nous avions fait pour dcrire nos vies et des intonations que prenaient nos voix lorsque nous essayions de cacher certains faits. Je me rendis compte alors quici aussi tout tait dans les intonations. Lorsquun homme bavarde ou quil attend

simplement une occasion de se mettre parler, il ne remarque pas les intonations des autres, et il est incapable de distinguer les mensonges de la vrit. Mais ds quil retrouve son calme, cest--dire ds quil sveille un peu, il peroit les diffrences dintonations, et il commence discerner les mensonges des autres. Je mentretenais souvent de cette question avec les autres lves de G. Je leur parlais de ce qui tait arriv en Finlande, et des endormis que javais vus dans les rues de Saint-Ptersbourg. Ce que jprouvais ici, dans lappartement de G., au contact de ceux qui mentent mcaniquement, me rappelait beaucoup limpression ressentie au contact des endormis. Mon dsir tait grand dintroduire auprs de G. quelques-uns de mes amis de Moscou, mais entre tous ceux que je rencontrai pendant mon sjour, un seul, mon vieil ami le journaliste V.A.A., me donna limpression dtre 385

suffisamment vivant. Bien quil ft comme son ordinaire surcharg de travail, et toujours bouscul, il se montra fort intress lorsque je lui parlai de G. et linvitai de sa part djeuner chez lui. G. convoqua une quinzaine des siens et arrangea un repas, somptueux pour ce temps de guerre, avec zakouski, pts, shashlik, vins de Cachtie et autres splendeurs, en un mot, un de ces festins la mode du Caucase, qui commencent midi et durent jusquau soir. G. fit asseoir A. prs de lui, fut trs aimable, et pendant tout le temps le choya, lui versant lui-mme boire. Soudain le coeur me manqua. Je compris quel test javais expos mon vieil ami. Le fait est que nous gardions tous le silence. Pendant cinq minutes, il se comporta en hros. Puis il commena parler. Il parla de la guerre, il parla de tous nos allis, il parla de nos ennemis ; il nous fit part de lopinion de tous les hommes publics de Moscou et de Saint-Ptersbourg sur tous les sujets possibles ; puis il parla de la dessiccation des lgumes pour larme (dont il soccupait actuellement, en plus de son travail de journaliste), particulirement de la dessiccation des oignons ; puis des engrais artificiels, de la chimie applique lagriculture et de la chimie en gnral, des amendements apporter aux terres ; du spiritisme, de la matrialisation des mains et de je ne sais plus quoi

encore. Ni G. ni personne ne dit un seul mot. Jtais sur le point dintervenir, de crainte que A. ne soffenst, mais G. me lana un regard si froce que je marrtai court. Dailleurs mes craintes taient vaines. Le pauvre A. ne remarquait rien, il tait tout son bonheur de parler, et tellement pris par ce quil disait, par sa propre loquence, quil ne sinterrompit pas un seul instant jusqu quatre heures. Puis, avec beaucoup de chaleur, il serra les mains de G. et le remercia pour sa trs intressante conversation. G., me regardant, eut un rire malicieux. Je me sentais trs honteux. Ils avaient rendu ridicule le pauvre A. qui certainement ne pouvait sattendre rien de pareil, et cest pourquoi il avait t attrap. Je compris que G. avait voulu donner aux siens une dmonstration. Eh bien vous avez vu ? dit-il, lorsque A. fut sorti. Cest ce quon appelle un homme intelligent, mais il naurait rien remarqu, quand bien mme je lui aurais enlev son pantalon. Laissez-le donc parler, il ne dsire que cela, 386

et tout le monde est ainsi. Celui-l est bien meilleur que beaucoup dautres : il na pas dit de mensonge. Il connaissait rellement ce dont il parlait sa faon bien sr. quoi bon je vous le demande ? Il nest plus jeune. Et ctait peut-tre la seule fois de sa vie quil avait une chance dentendre la vrit ; mais il a parl tout le temps. Parmi les entretiens de Moscou, je me rappelle encore celui-ci. Cette fois, ce fut G. qui madressa la parole : votre avis, quavez-vous appris de plus important jusqu ce jour ? Les expriences que jai eues au mois daot, naturellement. Si jtais en mesure de les provoquer volont et den faire usage, je nen demanderais jamais plus, car je pense que je pourrais alors trouver tout le reste par moi-mme. Mais je sais en mme temps que ces expriences je choisis ce mot parce quil ny en a pas dautre, mais vous savez bien ce dont je parle (dun signe de tte, il acquiesa) dpendaient de ltat motionnel o je me trouvais alors. Si je pouvais crer en moi-mme cet tat motionnel, je

retrouverais trs rapidement ces expriences. Mais je men sens infiniment loin, comme si jtais endormi. Aujourdhui je dors ; hier, jtais veill. Comment cet tat motionnel peut-il tre cr ? Dites-le moi. De trois faons, rpondit G. Premirement, cet tat peut venir de lui-mme, par hasard. Deuximement, quelquun dautre peut le crer en vous. Et troisimement, vous pouvez le crer vous-mme. Choisissez. Je confesse que, pour une seconde, jeus trs envie de dire que je prfrais que ce ft un autre, cest--dire lui, qui crt en moi ltat motionnel dont je parle. Mais je me rendis compte aussitt quil me rpondrait lavoir dj fait une fois, et que maintenant je devais ou bien attendre que cela vienne tout seul, ou bien faire moi-mme quelque chose pour lacqurir. Je veux le crer moi-mme, naturellement, dis-je. Mais comment faire ? Je vous lai dj dit auparavant : le sacrifice est ncessaire, rpondit G. Sans sacrifice, rien ne peut tre atteint. Mais sil est une chose au monde que les gens ne 387

comprennent pas, cest bien lide du sacrifice. Ils croient devoir sacrifier quelque chose quils ont. Par exemple, jai dit un jour quils devaient sacrifier foi, tranquillit et sant. Ils le prennent la lettre. Comme sils avaient la foi, la tranquillit, ou la sant. Tous ces mots doivent tre mis entre guillemets. En fait, ils nont donc sacrifier que ce quils imaginent avoir, et ne possdent nullement en ralit. Ils doivent faire le sacrifice de leurs fantaisies. Mais cela est difficile pour eux, trs difficile. Il est beaucoup plus facile de sacrifier des choses relles. Non, ce que les gens doivent sacrifier, cest leur souffrance : rien nest plus difficile sacrifier. Un homme renoncera nimporte quel plaisir plutt qu sa propre souffrance. Lhomme est ainsi fait, quil y tient plus qu tout. Et pourtant, il est indispensable dtre libre de la souffrance. Quiconque nen est pas libre, quiconque na pas sacrifi sa souffrance, ne peut pas travailler. Plus tard, jaurai encore beaucoup dire sur ce sujet. Rien ne peut tre atteint sans la

souffrance, mais en mme temps, il faut commencer par la sacrifier. Maintenant, dchiffrez ce que cela veut dire. Je demeurai Moscou une huitaine, puis retournai SaintPtersbourg avec une provision dides et dimpressions neuves. Et cest l que se produisit un petit vnement qui me donna la cl de bien des aspects de lenseignement et des mthodes de G. Durant mon sjour Moscou, les lves de G. mavaient expliqu diverses lois relatives lhomme et au monde. Entre autres, ils mavaient montr nouveau la table des hydrognes, comme nous lappelions Saint-Ptersbourg, mais sous une forme considrablement largie. Notamment, ct des trois chelles dhydrognes que G. avait tablies pour nous prcdemment, ils avaient pris la rduction suivante et construit en tout douze chelles (Table, page 389). Sous une telle forme, la table tait peine comprhensible et je ne parvenais pas me convaincre de la ncessit des chelles rduites. Prenons par exemple la septime chelle, disait P. LAbsolu est ici lhydrogne 96. Le feu peut tre pris comme exemple de lhydrogne 96. Le feu est alors 388

H6

H1

H12

H6

H1

H24 H1 H6 H12 H24 H48 H96 H192 H384 H768 H192 H384 H96 H48 H96 H192 H48 H24 H24 H12 H6 H12 H24 H48 H96 H12 H6 H1 H1 H6 H12 H24 H48 H1 H6 H12 H24 H1 H6 H6 H1 H1

H12

H6

H1

H48

H24

H12

H6

H96

H48

H24

H12

H192

H96

H48

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H384

H192

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H768

H384

H192

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H1536

H768

H384

H192

H3072

H1536

H768

H384

H6144

H3072

H1536

H768

H1 H12 H6

H12288

H6144

H3072

H1536

lAbsolu pour un morceau de bois. Prenons la neuvime chelle. Ici lAbsolu est lhydrogne 384, ou leau. Leau sera lAbsolu pour un morceau de sucre. 389

Mais je ne parvenais pas saisir le principe sur la base duquel il aurait t possible de dterminer avec exactitude quand il fallait faire usage dune telle table. P. me montra une table qui allait jusqu la cinquime chelle et se rapportait des niveaux parallles dans les diffrents mondes. Je ne pus rien en tirer. Je commenais me demander sil ne serait pas possible de relier ces chelles diverses aux divers cosmos. Cependant, mtant trop attard sur cette pense, je partis dans une direction absolument fausse, car de toute vidence les cosmos navaient pas la moindre relation avec les divisions de lchelle. En mme temps, il me semblait que je ne comprenais plus rien aux trois octaves de radiations dont G. avait dduit la premire chelle dhydrognes. La principale pierre dachoppement tait ici la relation des trois forces 1, 2, 3 et 1, 3, 2 et les relations entre carbone, oxygne et azote. Je compris alors quil y avait l quelque chose dimportant. Et je quittai Moscou avec le sentiment que non seulement je navais rien appris de nouveau, mais que selon toute apparence javais perdu mon acquis, cest--dire ce que je croyais avoir dj compris. Nous avions, dans notre groupe, adopt cette convention que quiconque allait Moscou et recevait de nouvelles explications ou de nouvelles ides devait, son retour, en faire part intgralement aux autres. Mais dans le wagon qui me ramenait Saint-Ptersbourg, alors que je rvisais mentalement avec attention tout ce que javais entendu Moscou, je sentis que je ne serais pas capable de communiquer mes amis le plus important, pour cette raison que je ne le comprenais pas moi-mme. Cela mirritait et je ne savais que faire. Cest dans cet tat desprit que jarrivai Saint-Ptersbourg, et me rendis le lendemain notre runion. Tout en essayant de reconstituer dans la mesure du possible les diffrents points de dpart des diagrammes nous appelions ainsi cette partie de lenseignement de G. qui avait rapport aux questions

gnrales et aux lois je me mis voquer les impressions gnrales de mon voyage. Et tandis que je parlais, une tout autre question accaparait ma pense : Par o commencerai-je ? Que signifie la transition de 1, 2, 3 1, 3, 2 ? Un exemple 390

dune telle transition peut-il tre trouv parmi les phnomnes que nous connaissons ? Je sentais que je devais trouver une rponse maintenant, immdiatement. Tant que je naurais pas trouv moi-mme, je ne pourrais rien dire aux autres. Je commenai par tracer le diagramme sur le tableau noir. Ctait le diagramme des trois octaves de radiations : Absolu Soleil Terre Lune. Nous tions dj habitus cette terminologie et la forme dexposition de G. Mais je ne savais pas du tout ce que je dirais par la suite, quils ne connussent dj. Soudain me vint lesprit un simple mot, que personne navait prononc Moscou, mais qui relia et expliqua tout : un diagramme mouvant. Je compris quil tait indispensable de se le reprsenter comme un diagramme mouvant, dont tous les chanons changeraient leurs places comme en quelque danse mystique. Je sentis quil y avait en ce simple mot une si grande richesse de contenu que pendant un certain temps je nentendis pas moi-mme ce que jtais en train de dire. Mais aprs avoir rassembl mes penses, je vis que mes camarades mcoutaient et que je leur avais expliqu tout ce que je ne comprenais pas moi-mme en me rendant la runion. Cela me donna une sensation extraordinairement forte et claire, comme si javais dcouvert de nouvelles possibilits, une nouvelle mthode de perception et de comprhension lie au fait de donner des explications aux autres. Et, sous le coup de cette sensation, aussitt aprs avoir dit que des exemples ou des analogies de la transition des forces 1, 2, 3 et 1, 3, 2 pouvaient tre trouvs dans le monde rel, je vis soudain de tels exemples la fois dans lorganisme humain, dans le monde astronomique et, en mcanique, dans les mouvements ondulatoires. Jeus ensuite un entretien avec G. sur les diverses chelles dont je ne voyais pas la raison dtre.

Nous gaspillons notre temps dchiffrer des nigmes, disaisje. Ne serait-il pas plus simple de nous aider les rsoudre plus rapidement ? Vous savez que de nombreuses difficults nous attendent, mais cette allure, nous ne parviendrons mme pas jusqu elles. Ne nous avez-vous pas dit vous-mme bien souvent que nous avions trs peu de temps ? 391

Cest prcisment parce que le temps manque et que beaucoup de difficults nous attendent, rpondit G., quil est indispensable de faire comme je fais. Si ds maintenant vous tes effray par ces difficults, quen sera-t-il demain ? Croyez-vous que rien soit jamais donn sous une forme complte, dans les coles ? Vous regardez cela trs navement. Il faut tre rus, il faut faire semblant ; vous devez, en parlant avec les gens, les amener jusquau fond des choses. Certaines dentre elles sapprennent parfois partir dune anecdote ou dune plaisanterie. Et vous voudriez que tout soit simple. Ce nest jamais le cas. Vous devez savoir comment prendre lorsque rien nest donn, comment voler si cest ncessaire, et ne pas toujours attendre que lon vienne tout vous offrir. 392

CHAPITRE QUATORZE Lorsque G. tait seul avec nous, aprs les confrences publiques o des personnes du dehors avaient t admises, il ne manquait jamais de revenir sur certains points. Le premier tait le rappel de soi ; il soulignait la ncessit de travailler constamment sur soi pour y parvenir ; et le second tait limperfection de notre langage, la difficult de faire passer dans des mots la vrit objective. Comme je lai dj dit, G. donnait aux expressions objectif et subjectif un sens spcial, prenant comme base la division des tats de conscience en subjectifs et objectifs. Ainsi, toute notre science ordinaire, qui se base sur des mthodes ordinaires dobservation et de vrification des observations, tait, ses yeux, une science subjective ; de mme, il appelait subjectives toutes les thories scientifiques dduites de lobservation des faits accessibles dans les tats subjectifs de conscience. Au contraire, la science fonde sur les anciennes mthodes et principes dobservation, la science des choses en elles-mmes, la science du Tout, tait pour lui la science objective. Jcrirai maintenant en me servant la fois des notes prises par certains lves de G. Moscou, et par moi Saint-Ptersbourg. Une des ides centrales de la science objective, disait G., est lide de lunit de toutes choses, de lunit dans la diversit. Depuis les temps les plus anciens, les 393

hommes qui saisirent le contenu de cette ide, qui en comprirent le sens et qui virent en elle la base de la science objective, se sont efforcs de trouver le moyen de la transmettre sous une forme comprhensible. Une juste transmission des ides de la science objective a toujours fait partie de la tche de ceux qui la possdaient. En de tels cas, lide de lunit de toutes choses, en tant quide centrale et fondamentale, devait tre transmise la premire, et elle devait ltre intgralement et exactement. On cherchait donc la mettre en des formes propres assurer sa transmission adquate, sans risque de la dformer ou de la corrompre. cette fin, les personnes

qui elle tait destine devaient recevoir la prparation convenable ; quant lide mme, elle tait prsente soit sous une forme logique comme dans les systmes philosophiques qui visent donner une dfinition du principe fondamental ou arch, dont tout est issu soit sous une forme denseignement religieux tendant crer un lment de foi et provoquer une vague dmotion, qui lve les gens au niveau de la conscience objective. Les tentatives plus ou moins couronnes de succs qui ont t faites sur lune ou lautre de ces deux voies passent travers toute lhistoire de lhumanit depuis les origines jusqu nos jours, et, sous laspect de croyances religieuses ou de doctrines philosophiques, elles restent comme des monuments tmoignant des efforts accomplis pour unir la pense de lhumanit la pense sotrique. Mais la science objective, lide de lunit incluse, nappartient qu la conscience objective. Lorsque les formes qui expriment cette science sont perues par la conscience subjective, elles sont invitablement dnatures, et, au lieu de vrit, engendrent de plus en plus derreurs. Avec la conscience objective, il est possible de voir et de sentir l unit de toutes les choses. Mais pour la conscience subjective, le monde est fragment en des millions de phnomnes spars et sans lien. Les efforts faits pour les relier, pour les unir en quelque systme scientifique ou philosophique, ne mnent rien, parce que les hommes ne peuvent pas rdifier lide du Tout en partant de faits isols, et ils ne peuvent pas deviner les principes de la division du Tout sans connatre les lois sur lesquelles se base cette division. 394

Certes, lide de lunit de toutes les choses existe aussi dans la pense rationnelle, mais son rapport exact la diversit ne peut jamais tre clairement exprim par mots ou sous une forme logique. Il reste toujours la difficult insurmontable du langage. Un langage qui sest form en exprimant des impressions de pluralit et de diversit dans des tats de conscience subjectifs ne peut jamais transmettre, avec une clart et une plnitude suffisantes, lide de lunit, intelligible et vidente seulement dans ltat objectif de conscience.

Se rendant compte de limperfection et de la faiblesse du langage ordinaire, les hommes qui possdaient la science objective ont essay dexprimer lide de lunit sous forme de mythes, de symboles, et d aphorismes particuliers qui, ayant t transmis sans altration, ont port cette ide dune cole une autre, souvent dune poque une autre. On a dj dit que chez lhomme, dans les tats suprieurs de conscience, fonctionnent deux centres psychiques suprieurs : le centre motionnel suprieur, et le centre intellectuel suprieur. Le but des mythes et des symboles tait datteindre les centres suprieurs, de transmettre lhomme des ides inaccessibles sa raison, et de les lui transmettre sous des formes telles quelles ne puissent pas tre faussement interprtes. Les mythes taient destins au centre motionnel suprieur ; les symboles, au centre intellectuel suprieur. De ce fait, tous les efforts tents pour comprendre ou expliquer avec la seule raison les mythes, les symboles, ainsi que les aphorismes qui donnent un rsum de leur contenu, sont vous davance lchec. Il est toujours possible de tout comprendre ; encore faut-il dans chaque cas le centre appropri. La prparation sans laquelle on ne saurait recevoir les ides de la science objective doit se faire au moyen de la pense, car seule une pense bien prpare peut transmettre ces ides aux centres suprieurs sans y introduire dlments trangers. Les symboles employs pour transmettre les ides de la science objective renfermaient les diagrammes des lois fondamentales de lunivers, et ils ne transmettaient pas seulement la science mme, ils montraient galement la voie pour y parvenir. Ltude des symboles, de leur 395

structure et de leur signification, formait une partie trs importante de la prparation sans laquelle il nest pas possible de recevoir la science objective, et ctait en soi un test, parce quune comprhension littrale ou formelle des symboles soppose lacquisition de toute connaissance ultrieure. Les symboles taient diviss en fondamentaux et en secondaires ; les premiers comprenaient les principes des diffrentes

branches de la science ; les seconds exprimaient la nature essentielle des phnomnes dans leur relation lunit. Parmi les aphorismes qui donnaient un rsum du contenu de nombreux symboles, celui-ci avait une importance particulire : Ce qui est en bas est comme ce qui est en haut premiers mots de la table dmeraude dHerms Trismgiste. Cette formule signifiait que toutes les lois du cosmos pouvaient tre trouves dans latome ou en tout autre phnomne existant comme quelque chose daccompli selon certaines lois. Le mme sens se trouvait dans lanalogie tablie entre le microcosme lhomme, et le macrocosme lunivers. Les lois fondamentales des triades et des octaves pntrent toutes les choses, et doivent tre tudies simultanment dans lhomme et dans lunivers. Mais lhomme est pour lui-mme un objet dtude et de science plus proche et plus accessible que le monde des phnomnes qui lui sont extrieurs. Par consquent, sil sefforce datteindre la connaissance de lunivers, lhomme doit commencer par tudier en lui-mme les lois fondamentales de lunivers. De ce point de vue, un autre aphorisme : Connais-toi toi-mme, prend un sens particulirement profond ; cest lun des symboles qui mnent la connaissance de la vrit. Ainsi ltude du monde et ltude de lhomme se soutiendront lune lautre. En tudiant lunivers et ses lois, lhomme studiera lui-mme, et en studiant lui-mme il tudiera lunivers. En ce sens, chaque symbole nous apprend quelque chose sur nous-mmes. Ltude des symboles peut tre aborde de la faon suivante : dabord, en tudiant le monde des phnomnes, lhomme doit voir en toutes choses la manifestation de deux principes opposs qui, selon leurs conjonctions ou leurs oppositions, donnent tel ou tel rsultat, refltant 396

la nature essentielle des principes qui les ont crs. Cette manifestation des grandes lois de dualit et de trinit, lhomme la voit simultanment dans le cosmos et en lui-mme. Mais, par rapport au cosmos, il est un simple spectateur, ne voyant que la surface des phnomnes, qui lui semblent se mouvoir dans une seule direction, bien quen ralit ils se meuvent dans de multiples directions. Tandis

que, par rapport lui-mme, sa comprhension des lois de dualit et de trinit peut sexprimer sous une forme pratique ; il peut, lorsquil comprend rellement ces lois, en limiter la manifestation la ligne permanente de lutte contre lui-mme sur la voie de la connaissance de soi. Et de cette manire, il introduit la ligne de volont, tout dabord dans le cercle du temps, ensuite dans le cycle de lternit, dont laccomplissement crera en lui le grand symbole connu sous le nom de Sceau de Salomon. La transmission du sens des symboles un homme qui nen a pas acquis dabord une comprhension en lui-mme est impossible. Cela semble un paradoxe. Mais celui-l seul qui possde dj le contenu dun symbole peut en dcouvrir lessence. Le symbole devient alors pour lui une synthse de sa connaissance, et il lui sert lexprimer et la transmettre, comme il a servi lhomme qui la instruit. Les symboles les plus simples :

ou les nombres 2, 3, 4, 5, 6, qui les expriment, ont un sens dfini par rapport au dveloppement intrieur de lhomme ; ils montrent les degrs diffrents sur la voie du perfectionnement de soi et de la croissance de ltre. Lhomme, dans son tat ordinaire, est pris comme une dualit. Il est entirement constitu de dualits, ou de couples de contraires. Toutes les sensations de lhomme, ses impressions, ses motions, ses penses, sont divises en positives et ngatives, utiles et nuisibles, ncessaires et superflues, bonnes et mauvaises, plaisantes et dplaisantes. Le travail des centres se fait sous le signe de cette division. Les penses sopposent aux sentiments. Les impulsions motrices sopposent la soif instinctive de tranquillit. 397

Cest dans cette dualit que seffectuent toutes les perceptions, toutes

les ractions, toute la vie de lhomme. Et quiconque est capable de sobserver si peu que ce soit pourra reconnatre cette dualit en luimme. Mais cette dualit apparat comme une alternance ; le vainqueur daujourdhui est le vaincu de demain ; ce qui nous domine actuellement sera bientt secondaire, subordonn. Et tout est galement mcanique, galement priv de volont, galement dnu de but. La comprhension de la dualit en nous-mmes commence ds que nous nous rendons compte de notre mcanicit, et que nous parvenons saisir la diffrence entre ce qui est automatique et ce qui est conscient. Cette comprhension doit tre prcde de la destruction de ce mensonge soi-mme qui consiste pour un homme prendre ses actions, mme les plus mcaniques, pour des actes volontaires et conscients, et se prendre lui-mme pour un tre un et entier. Lorsque ce mensonge est dtruit, et que lhomme se met voir en lui la diffrence entre le mcanique et le conscient, une lutte commence alors pour la ralisation de la conscience dans la vie, et pour la subordination de lautomatique au conscient. cette fin, lhomme se met faire des efforts pour prendre la dcision bien arrte, base sur des motifs conscients, de lutter contre les processus automatiques qui seffectuent en lui selon les lois de dualit. La cration de ce troisime principe, principe permanent, sera pour lhomme la transformation de la dualit en trinit. Quil affermisse cette dcision et lintroduise constamment, sans dfaillance, dans tous les vnements o nintervenaient autrefois que des chocs neutralisants, accidentels (ne donnant que des rsultats accidentels), cela crera une ligne permanente de rsultats dans le temps, et ce sera la transformation du ternaire en quaternaire. Le degr suivant, la transformation du quatre en cinq et la construction du pentagramme, na pas un seul sens mais de nombreux sens diffrents par rapport lhomme. Or, parmi eux, il en est un qui doit tre enseign avant tout, et cest celui dont on peut douter le moins : il concerne le travail des centres. Le dveloppement de la machine humaine et lenrichissement de ltre commencent par un fonctionnement

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nouveau et inaccoutum de cette machine. Nous savons que lhomme a cinq centres : intellectuel, motionnel, moteur, instinctif et sexuel. Un dveloppement prdominant de lun ou lautre de ces centres, aux dpens des autres, produit un type dhomme trs unilatral, incapable de tout dveloppement ultrieur. Mais si lhomme amne un accord harmonieux le travail de ses cinq centres, le pentagramme se ferme en lui, et il devient un type accompli dhomme physiquement parfait. Le fonctionnement intgral des cinq centres les amne sunir aux centres suprieurs, qui introduisent le principe jusqualors absent, et mettent lhomme en liaison directe et permanente avec la conscience objective et la science objective. Lhomme devient alors l toile six branches, cest--dire quen se retranchant dans un cercle de vie indpendant et complet par lui-mme, il sisole des influences trangres ou des chocs accidentels ; il incarne en lui-mme le Sceau de Salomon. Dans le cas prsent, la srie des symboles donns 2, 3, 4, 5, et 6 est interprte comme tant applicable un seul processus. Mais cette interprtation mme est incomplte, parce quun symbole ne peut jamais tre entirement interprt. Il ne peut tre quexpriment ou vcu, de la mme faon, par exemple, que lide de la connaissance de soi doit tre vcue. Ce mme processus de dveloppement harmonieux de lhomme peut tre envisag du point de vue dun autre systme de symboles, celui de la loi doctave. Selon la loi doctave, tout processus complet est le passage dun do au do de loctave suprieure, par une srie de tons successifs. Les sept tons fondamentaux de lchelle de loctave expriment la loi de sept. Laddition du do de loctave suprieure, qui est le couronnement du processus, donne le huitime chelon. Les sept tons fondamentaux, avec les deux intervalles ou chocs additionnels, donnent neuf chelons. Si nous y ajoutons le do de la nouvelle octave, nous avons dix chelons. Le dernier, le dixime chelon, est la fin du cycle prcdent et le commencement du suivant. Ainsi, la loi doctave, de mme que le processus de dveloppement quelle exprime,

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renferme tous les nombres de 1 10. Nous touchons ici ce quon pourrait appeler le symbolisme des nombres. Le symbolisme des nombres ne peut pas tre compris sans la loi doctave, ou sans une conception claire de la manire dont les octaves trouvent leur expression dans le systme dcimal, et vice versa. Dans les systmes occidentaux doccultisme existe une mthode connue sous le nom daddition thosophique, qui donne la signification des nombres de deux chiffres ou plus, en se basant sur la somme de ces chiffres. Pour ceux qui ne comprennent pas le symbolisme des nombres, cette faon de les synthtiser parat absolument arbitraire et strile. Mais pour un homme qui comprend lunit de tout ce qui existe, et qui possde la cl de cette unit, la mthode daddition thosophique a un sens profond, parce quelle ramne toute la diversit aux lois fondamentales qui la gouvernent, et qui sont exprimes dans les nombres de 1 10. Comme on la dj dit, dans la science des figures symboliques, les nombres correspondent des figures gomtriques dtermines, qui leur sont complmentaires. La Kabbale fait galement usage dune symbolique des lettres, qui saccorde avec une symbolique des mots. La combinaison des quatre mthodes de symbolisme par les nombres, les figures gomtriques, les lettres et les mots donne une mthode complexe, mais plus parfaite. Il existe galement une symbolique de la magie, une symbolique de lalchimie, une symbolique de lastrologie, sans oublier le systme des symboles du Tarot, qui les unit en un seul tout. Chacun de ces systmes peut servir de moyen pour transmettre lide de lunit. Mais entre les mains de lignorant et de lincomptent, si bonnes que soient leurs intentions, le mme symbole devient un instrument derreur. La raison en est quun symbole ne peut jamais tre pris dans un sens ultime et exclusif. En tant quil exprime les lois de lunit dans la diversit indfinie, un symbole possde lui-mme un nombre indfini daspects partir desquels il peut tre envisag, et il exige de celui qui lapproche la capacit de le voir simultanment de diffrents points de vue. Les symboles que lon transpose dans les mots du langage ordinaire sy

durcissent, sy obscurcissent, 400

et deviennent trs facilement leurs propres contraires, emprisonnant le sens en des cadres dogmatiques troits, sans mme laisser la libert trs relative dun examen logique du sujet. La raison en est la comprhension littrale des symboles, le fait quon ne leur attribue quun seul sens. L encore, la vrit se trouve voile par un tissu extrieur de mensonges, et sa dcouverte exige dimmenses efforts de ngation, o se perd lide mme du symbole. On sait combien derreurs sont nes des symboles de la religion, de lalchimie et plus encore de la magie, pour ceux qui les ont pris la lettre, et dans un seul sens. Cependant, la vraie comprhension des symboles ne peut pas prter discussion. Elle approfondit la connaissance, et elle ne peut pas rester thorique, parce quelle intensifie les efforts en vue de rsultats rels, en vue de lunion du savoir et de ltre, cest--dire en vue du Grand Faire. La connaissance pure ne peut pas tre transmise ; mais si elle est exprime par des symboles, elle se trouve recouverte comme dun voile qui, pour ceux qui dsirent la voir et savent comment regarder, devient transparent. En ce sens, il est possible de parler dun symbolisme du langage bien que ce symbolisme soit rarement compris. Car il sagit ici de comprendre le sens intrieur de ce qui est dit : ce nest possible qu partir dun degr assez lev de dveloppement, et cela suppose, chez lauditeur, un certain tat et des efforts correspondants. Lorsquun homme entend un langage qui est nouveau pour lui, sil commence, au lieu de faire des efforts pour comprendre, par discuter ou par contredire, sil soutient une opinion quil croit juste mais qui, en rgle gnrale, na pas le moindre rapport avec le sujet, il perd assurment de cette faon toute chance dacqurir quoi que ce soit de nouveau. Pour tre en tat de saisir le contenu intrieur du langage quand il devient symbolique, il est donc essentiel davoir pralablement appris couter. couter est une science. Et si cette science fait dfaut tout essai de comprhension littrale, surtout lorsque le discours traite de la connaissance objective et de lunion de la diversit et de lunit, est vou davance lchec et gros de

nouvelles erreurs, dans la plupart des cas. 401

Nous devons insister sur ce point, parce que le caractre intellectualiste de lducation contemporaine imprgne les gens dune tendance ou dune inclination opposer des dfinitions logiques et des arguments logiques tout ce quils entendent. Et, sans quils le remarquent, ce soi-disant souci dexactitude les paralyse dans tous les domaines o, par leur nature mme, des dfinitions exactes impliquent une inexactitude de sens. En raison de cette tendance de notre pense contemporaine, il arrive souvent quune science exacte des dtails en nimporte quel domaine, si elle a t communique un homme avant quil ait acquis la comprhension de la nature essentielle de ce domaine, lui rende trs difficile, prcisment, de saisir cette nature essentielle. Et, bien entendu, cela ne veut pas dire que la science vraie ignore les dfinitions exactes ; au contraire, elle seule les connat, mais sa faon, qui tranche lextrme sur lide que nous nous en faisons. Aussi bien, si quelquun simagine pouvoir suivre la voie de la connaissance de soi, guid par une science exacte de tous les dtails, ou sil sattend acqurir une telle science avant de stre donn la peine dassimiler les directives quil a reues concernant son propre travail, il se trompe : il doit comprendre avant tout quil ne parviendra jamais la science avant davoir fait les efforts ncessaires et que seul son travail sur lui-mme lui permettra datteindre ce quil cherche. Personne ne pourra lui donner ce qui1 ne possde pas dj ; personne ne pourra jamais faire sa place le travail quil doit faire pour lui-mme. Tout ce quun autre peut faire pour lui, cest de le stimuler travailler, et de ce point de vue le symbole, compris comme il le faut, joue le rle dun stimulant lgard de notre science. Nous avons dj parl de la loi doctave, et du fait que chaque processus, quelle que soit la gamme o il s effectue, est compltement dtermin dans son dveloppement graduel par la loi de structure de la gamme de sept tons. Sous ce rapport, il a t indiqu que chaque note, si on la transpose dans une autre gamme,

devient son tour une octave entire. Les intervalles mi-fa et si-do, qui ne peuvent pas tre combls par lintensit 402

de lnergie du processus en cours, mettent en liaison divers processus, par ce simple fait quils ont besoin dun choc extrieur, dune aide extrieure pour ainsi dire. Il sensuit que la loi doctave relie tous les processus de lunivers, et que, pour celui qui connat les octaves de transition et les lois de leur structure, apparat la possibilit dune connaissance exacte de chaque chose ou de chaque phnomne dans sa nature essentielle, ainsi que de toutes ses relations aux autres choses et aux autres phnomnes. Pour unir, pour intgrer toutes les connaissances relatives la loi de structure de loctave, il existe un symbole qui prend la forme dun cercle dont la circonfrence est divise en neuf parties gales par des points relis entre eux, dans un certain ordre, par neuf lignes. Mais avant de passer ltude de ce symbole, il est essentiel que lon comprenne bien certains aspects de lenseignement qui en fait usage, aussi bien que la relation de cet enseignement aux autres systmes qui utilisent la mthode symbolique pour la transmission de la connaissance. Pour comprendre les corrlations de ces enseignements, il faut toujours se souvenir que les voies menant la connaissance de lunit se dirigent vers elle comme les rayons dun cercle convergent vers son centre : plus ils sapprochent du centre, plus ils sapprochent les uns des autres. Il en rsulte que les notions thoriques qui sont lorigine dune ligne denseignement peuvent tre quelquefois expliques du point de vue des noncs dune autre ligne denseignement, et vice versa. Pour cette raison il est parfois possible de tracer une certaine voie intermdiaire entre deux voies adjacentes. Mais en labsence dune connaissance et dune comprhension compltes des lignes fondamentales, de telles voies intermdiaires peuvent aisment conduire un mlange des lignes, la confusion et lerreur. Parmi les lignes denseignement plus ou moins connues, on peut en distinguer quatre :

1. Hbraque. 2. gyptienne. 3. Iranienne. 4. Hindoue. 403

Dailleurs, nous ne connaissons de la dernire que sa philosophie, et des trois premires, que des fragments de leur thorie. En dehors de ces lignes, il en existe deux, connues en Europe, la thosophie et le soi-disant occultisme occidental, qui sont les rsultats du mlange des voies fondamentales. Ces deux lignes portent en elles-mmes des grains de vrit, mais ni lune ni lautre ne possde la science intgrale, et par consquent, tous les efforts tents sur ces voies pour parvenir une ralisation effective ne peuvent donner que des rsultats ngatifs. Lenseignement dont nous exposons ici la thorie est compltement autonome, indpendant de toutes les autres voies, et jusqu ce jour il tait demeur entirement inconnu. Comme dautres enseignements, il fait usage de la mthode symbolique, et lun de ses symboles principaux est la figure que nous avons mentionne, cest-dire le cercle divis en neuf parties. Ce symbole prend la forme suivante :

Le cercle est divis en neuf parties gales. La figure construite sur six de ces points a pour axe de symtrie le diamtre issu du point suprieur. Ce point est le sommet dun triangle quilatral construit sur ceux des neuf points situs hors de la premire figure. 404

Ce symbole est inconnu des occultistes. Il ne saurait tre trouv dans aucun de leurs livres, il ne fait pas davantage lobjet dune tradition orale. La signification de ce symbole tait estime dune telle importance par ceux qui la connaissaient quils ne voulurent jamais la divulguer. peine pourrait-on trouver quelques traces ou reprsentations partielles de ce symbole dans toute la littrature.14 Par exemple une
14

Dans le livre tude sur les origines et la nature du Zohar par S. KARPPE, Paris 1901, page 201, il y a un dessin dun cercle divis en neuf parties avec la description suivante :

Si on multiplie 9 X 9, le rsultat est donn au-dessous par le 8 de la colonne de

figure comme celle-ci :

et une autre de ce genre :

405

Le symbole qui prend la forme dun cercle divis en neuf par des points, relis entre eux dans un certain ordre par neuf lignes, exprime la loi de sept dans son union la loi de trois. Loctave comporte sept tons, et le huitime est une rptition du premier. Avec les deux chocs additionnels qui comblent les intervalles mi-fa et si-do, il y a donc neuf lments. Envisag dans sa structure intgrale, plus complexe que celle qui vient dtre montre, ce symbole est une expression parfaite de la loi doctave. Cependant, ce que nous en avons donn suffit faire voir les lois internes dune octave et indiquer une mthode de connaissance de la nature essentielle dune chose examine en ellegauche et le 1 de la colonne de droite ; de mme 9 X 8, le produit est indiqu par le 7 de gauche et le 2 de droite ; de mme 9 X 7. partir de 9 X 5 lordre est renvers, cest--dire le nombre reprsentant les units passe gauche et celui des dizaines passe droite.

mme. Prise isolment, lexistence dune chose ou dun phnomne que lon examine est le cercle ferm dun processus dternel retour se droulant sans interruption. Le cercle mme est le symbole de ce processus. Les points qui divisent la circonfrence symbolisent les tapes de ce processus. Lensemble du symbole est do, en tant que ce do a une existence rgulire et accomplie. Cest un cercle, un cycle achev. Cest le zro de notre systme dcimal ; par sa forme mme, il reprsente un cycle ferm. Il contient en lui-mme tout ce qui est ncessaire sa propre existence. Il est isol de tout ce qui lenvironne. La suite des phases du processus doit tre mise en rapport avec la suite des nombres restants, de 1 9. La prsence du neuvime degr remplissant lintervalle si-do achve le cycle, cest--dire quelle ferme le cercle, qui repart de ce point mme. Le sommet du triangle clt la dualit de sa base, rendant possibles les formes varies de sa manifestation dans les triangles les plus divers. Ce mme sommet se multiplie lui-mme indfiniment sur la ligne de base du triangle. Par consquent, chaque commencement et chaque achvement du cycle a son lieu au sommet du triangle, au point o se fondent le commencement et la fin, o le cercle se clt, et qui rsonne dans le flux cyclique sans fin comme les deux do de loctave. Mais cest le neuvime point qui clt et recommence le cycle. Cest donc au point suprieur du triangle, correspondant au do, que se trouve le nombre 9 ; et les nombres de 1 8 se rpartissent entre les autres points. 406

Passons lexamen de la figure complexe qui est inscrite lintrieur du cercle, pour tudier les lois de sa construction. Les lois de lunit se rflchissent en tous les phnomnes. Le systme dcimal a t construit sur les mmes lois. Si nous prenons une unit comme une note contenant en elle-mme une octave entire, nous devons diviser cette unit en sept parts ingales correspondant aux sept notes de cette octave. Mais dans la reprsentation graphique, lingalit des parts nest pas prise en considration, et pour la construction du diagramme, on prend dabord un septime, puis deux septimes, puis trois, quatre, cinq, six et sept septimes. Si nous calculons les parts en dcimales, nous obtenons : 1/7 2/7 3/7 4/7 5/7 6/7 7/7 0,142857 0,285714 0,428571 0,571428 0,714285 0,857142 0,999999

Si nous examinons la srie des dcimales priodiques ainsi obtenues, nous voyons aussitt que dans toutes, except la dernire, se retrouvent les mmes six chiffres, qui changent leurs places selon une squence dfinie ; si bien que, lorsque lon connat le premier

chiffre de la 407

priode, il est possible de reconstruire la priode entire. Si nous plaons maintenant sur la circonfrence les neuf nombres de 1 9 et relions entre eux par des lignes droites les points correspondants selon lordre mme des nombres de la priode qui est dtermine par celui dont nous sommes partis nous obtiendrons la figure qui se trouve lintrieur du cercle. Les nombres 3, 6 et 9, ne sont pas inclus dans la priode. Ils forment le triangle spar la trinit libre du symbole. Si nous faisons maintenant 1 addition thosophique, et prenons la somme des nombres de la priode, nous obtenons neuf, cest--dire une octave entire. De nouveau, en chaque note distincte, se trouvera comprise une octave entire assujettie aux mmes lois que la premire. Les positions des notes correspondront aux nombres de la priode et le dessin dune octave apparatra ainsi :

Le triangle 9-3-6, qui unit en un tout les trois points de la circonfrence non inclus dans la priode, met en liaison la loi de sept et la loi de trois. Les nombres 3-6-9 ne sont pas inclus dans la priode ; deux dentre eux, 3 et 6, correspondent aux deux intervalles de loctave ; le troisime pourrait paratre superflu, mais il remplace la note fondamentale, qui nentre pas dans la priode. De plus, chaque phnomne susceptible dentrer en contact avec un phnomne similaire pour une action rciproque, rsonne comme la note do dans une octave correspondante. Par consquent, do peut merger de son cercle et entrer en corrlation rgulire avec un autre

cercle, cest--dire jouer dans un autre cycle le rle jou dans le cycle considr par les chocs remplissant les intervalles de loctave. Et parce quil a cette possibilit, do est, ici encore, reli 408

par le triangle 3-6-9 ces places o interviennent les chocs dorigine extrieure, et o loctave peut tre pntre pour entrer en relation avec le dehors. La loi de trois fait saillie, en quelque sorte, sur la loi de sept, le triangle pntre travers la priode, et ces deux figures combines donnent la structure interne de loctave et de ses notes. ce point de notre raisonnement, il serait parfaitement juste de poser la question suivante : pourquoi celui des intervalles dsign par le nombre 3 trouve-t-il sa vraie place entre les notes mi et fa, tandis que lautre, dsign par le nombre 6, se trouve entre sol et la, alors que sa vraie place est entre si et do ? Si les conditions avaient t observes quant la position du second intervalle (6) sa propre place, nous aurions eu le cercle suivant :

Et les neuf lments du cercle ferm auraient t groups symtriquement de la faon suivante :

La rpartition que nous obtenons :

409

peut donner seulement le groupement suivant :

cest--dire, dans un cas, x entre mi et fa, et dans lautre, entre sol et la o il nest pas ncessaire. Le fait de placer apparemment lintervalle une place fausse montre, ceux qui sont capables de lire le symbole, quelle sorte de choc est requis pour le passage de si do. Pour le comprendre, il est essentiel de se souvenir de ce qui a t dit sur le rle des chocs dans les processus qui seffectuent en lhomme et dans lunivers. Lors de notre examen de lapplication de la loi doctave au cosmos, nous reprsentions ltape SoleilTerre de cette faon : Relativement aux trois octaves de radiations, il tait indiqu que, dans loctave cosmique, la transition de do si lintervalle est combl dans lorganisme mme du soleil, et il est combl par linfluence de la masse du soleil sur les radiations qui la traversent. Lintervalle fa-mi dans loctave cosmique se comble mcaniquement, laide dune machine spciale qui permet fa dacqurir, par une srie de processus intrieurs, les caractristiques de sol situ juste au-dessus de lui, sans changer sa note ; autrement dit, cette machine spciale permet fa daccumuler,

en quelque sorte, lnergie intrieure requise pour passer indpendamment la note suivante, mi. Le mme rapport se retrouve exactement dans tous les processus achevs. Si lon examine les processus de nutrition dans lorganisme humain et la transformation des substances pntrant dans lorganisme, nous y trouvons exactement les mmes intervalles et chocs. Comme nous lavons dj dit, lhomme absorbe trois sortes de nourriture. Chacune delles est le commencement dune octave nouvelle. La seconde octave, loctave de lair, sunit la premire, loctave de la nourriture et de la boisson, au point o celle-ci sarrte dans son dveloppement, la note mi. 410

Mais il faut bien comprendre ceci : de mme que, dans de nombreux processus chimiques, seules des quantits dfinies de substances, exactement dtermines par la nature, peuvent donner des composs de qualit requise dans lorganisme humain, les trois sortes de nourriture doivent tre mlanges dans des proportions dfinies. La substance finale, dans le processus de loctave de la nourriture, est la substance si (hydrogne 12 de la troisime gamme) qui a besoin dun choc additionnel pour passer un nouveau do. Mais comme les trois octaves ont pris part la production de cette substance, leur influence se reflte aussi dans le rsultat final, en dterminant sa qualit. La quantit et la qualit peuvent tre rgles, si lon sait doser les trois sortes de nourriture absorbes par lorganisme. Ce nest quen prsence dun accord parfait entre les trois sortes de nourriture, ce nest quen renforant ou en affaiblissant telle ou telle partie du processus, que le rsultat requis peut tre obtenu. Mais il est indispensable de se rappeler que tout ce que lon fera arbitrairement pour rgler sa nourriture au sens littral de ce mot ou sa respiration, ne pourra mener au but dsir, si lon ne sait exactement ce que lon fait, pourquoi on le fait, et quelle sorte de rsultat on obtiendra. En outre, mme si un homme devait russir doser deux des

composantes du processus, la nourriture et lair, cela ne serait pas suffisant, parce quil est encore plus important de savoir comment doser la troisime sorte de nourriture les impressions. Par consquent, avant mme de penser influencer pratiquement les processus intrieurs, il est essentiel de comprendre lexact rapport mutuel des substances qui pntrent dans lorganisme, la nature des chocs possibles et les lois qui gouvernent la transformation des notes. Ces lois sont partout les mmes. En tudiant lhomme, nous tudions le cosmos ; en tudiant le cosmos, nous tudions lhomme. En conformit avec la loi de trois, loctave cosmique AbsoluLune a t scinde en trois octaves subordonnes. Dans ces trois octaves, le cosmos est comme lhomme : les mmes trois tages, les mmes trois chocs. 411

Dans les octaves cosmiques de radiations, lendroit mme o se situe, comme dans le corps humain, lintervalle fa-mi, sont marques sur le diagramme les machines. Le processus du passage de fa mi peut tre dcrit trs schmatiquement ainsi : le fa cosmique entre dans cette machine comme nourriture de ltage infrieur et il commence son cycle de transformations. Par consquent, au commencement, il rsonne dans la machine comme do. La substance sol de loctave cosmique a le mme rle que la substance qui entre ltage intermdiaire, soit lair dans la respiration, ce qui aide la note fa, au-dedans de la machine, passer la note mi. Ce sol, lorsquil entre dans la machine, rsonne aussi comme do. La matire obtenue est relie ltage suprieur par la substance du la cosmique, qui y entre galement comme do. Ainsi que nous le voyons, les notes suivantes : la, sol, fa, servent de nourriture pour la machine. Dans lordre de leur succession, en conformit avec la loi de trois, la sera llment actif, sol llment neutralisant et fa llment passif. Le principe actif entrant en raction avec le principe passif (cest--dire sunissant lui grce au principe neutralisant) donne un rsultat dfini. Ce qui est ainsi reprsent symboliquement : Ce symbole montre que la substance fa, lorsquelle se combine la substance la, donne comme rsultat la substance sol. Et comme ce processus a lieu dans loctave se dveloppant en quelque sorte lintrieur de la note fa, il est possible de dire que fa, sans changer de place, acquiert les proprits de sol. Tout ce qui a t dit sur les octaves de radiations et les octaves de la nourriture dans lorganisme humain est en relation directe avec le symbole du cercle divis en neuf parties. Ce symbole, en tant quexpression dune synthse parfaite, contient en lui-mme tous les lments des lois

412

quil reprsente ; il est donc possible de tirer de lui, et de transmettre, grce lui, tout ce qui est en rapport avec les octaves et bien dautres choses encore. G. revint sur lennagramme en de multiples occasions : Chaque tout intgral, chaque cosmos, chaque organisme, chaque plante est un ennagramme, disait-il. Mais tous les ennagrammes nont pas ncessairement un triangle intrieur. Lorsque, dans un organisme donn, se trouve le triangle intrieur, cest la preuve dune prsence dlments suprieurs, selon lchelle des hydrognes. Ce triangle intrieur est possd par des plantes telles que le chanvre, le pavot, le houblon, le th, le caf, le tabac et beaucoup dautres qui jouent un rle dans la vie de lhomme. Ltude de ces plantes peut nous rvler beaucoup en ce qui regarde lennagramme. Dune manire tout fait gnrale, il faut comprendre que lennagramme est un symbole universel. Toute science a sa place dans lennagramme, et peut tre interprte grce lui. Et, sous ce rapport, il est possible de dire quun homme ne connat vraiment, cest--dire ne comprend, que ce quil est capable de situer dans lennagramme. Ce quil ne peut situer dans lennagramme, il ne le comprend pas. Pour lhomme qui sait lutiliser, lennagramme rend livres et bibliothques entirement inutiles. Il nest rien qui ne puisse entrer dans lennagramme et y tre dchiffr. Un homme isol dans le dsert tracerait-il lennagramme sur le sable, il y pourrait lire les lois ternelles de lunivers. Et il apprendrait chaque fois quelque chose de nouveau, quelque chose dont il ignorait tout jusqualors. Que deux hommes ayant tudi dans des coles diffrentes se rencontrent et tracent lennagramme, avec son aide, ils seront capables de voir immdiatement celui qui en sait le plus, celui qui est le plus avanc ; en dautres termes, lequel est lan, le matre, et lequel est llve. Lennagramme est le hiroglyphe fondamental dun langage universel, qui a autant de sens diffrents quil y a de niveaux dhommes. Lennagramme est le mouvement perptuel, il est ce perpetuum mobile que les hommes ont cherch depuis la plus

lointaine antiquit toujours en vain. Et il nest pas difficile de comprendre pourquoi ils ne pouvaient 413

pas le trouver. Ils cherchaient en dehors deux-mmes ce qui tait en eux ; et ils essayaient de construire un mouvement perptuel comme on construit une machine, alors que le mouvement perptuel est une partie dun autre mouvement perptuel et ne peut tre cr hors de celui-ci. Lennagramme est un diagramme schmatique du mouvement perptuel, cest--dire dune machine au mouvement ternel. Mais bien entendu, il est ncessaire de savoir comment lire ce diagramme. La comprhension de ce symbole et la capacit den faire usage donne lhomme un trs grand pouvoir. Cest le mouvement perptuel, et cest aussi la pierre philosophale des alchimistes. La science de lennagramme a t trs longtemps tenue secrte et si elle est maintenant, en quelque sorte, rendue accessible tous, ce nest que sous une forme incomplte et thorique, inutilisable pratiquement par quiconque naura pas t instruit dans cette science par un homme qui la possde. Lennagramme, pour tre compris, doit tre pens comme tant en mouvement, comme se mouvant. Un ennagramme fig est un symbole mort ; le symbole vivant est en mouvement. Bien plus tard ctait en 1922, lorsque G. organisait son Institut en France et que ses lves tudiaient des danses de Derviches G. leur montra des exercices qui se rapportaient au mouvement de lennagramme. Sur le plancher de la salle o avaient lieu ces exercices, un grand ennagramme avait t trac, et les lves se tenaient aux places marques par les nombres de 1 9. Ils se mirent alors voluer dune place lautre selon lordre indiqu par la priode des nombres, dans un mouvement trs prenant, tournant lun autour de lautre aux points de rencontre, cest--dire aux points dintersection des lignes dans lennagramme. G. rappelait cette poque que les exercices de mouvement selon lennagramme occuperaient une place importante dans son ballet la Lutte des Mages. Et il disait aussi que, si lon ne participait pas ces exercices, si lon ny tenait pas une place quelconque, il tait presque

impossible de comprendre lennagramme. Lennagramme peut tre vcu par le mouvement, 414

disait-il. Le rythme mme des mouvements suggrera les ides ncessaires et maintiendra la tension ncessaire ; sans eux, il est impossible de sentir ce qui est le plus important. Un autre dessin du mme symbole avait t tabli sous sa direction, Constantinople, en 1920. lintrieur de lennagramme, taient figurs les quatre animaux de lApocalypse le Taureau, le Lion, lHomme et lAigle accompagns dune colombe. Ces symboles supplmentaires taient mis en rapport avec les centres. propos de lennagramme considr comme symbole universel, G. parlait encore de lexistence dune langue philosophique universelle. Il y a longtemps que les hommes sefforcent de trouver une langue universelle, disait-il. Et, dans ce domaine comme dans beaucoup dautres, ils cherchent ce qui a t trouv depuis longtemps, et ils essayent dinventer quelque chose dont lexistence tait bien connue autrefois. Jai dj dit quil ny a pas une, mais trois langues universelles, ou, pour parler avec plus dexactitude, trois degrs dune mme langue. son premier degr, cette langue rend dj possible pour les gens lexpression de leurs propres penses et la comprhension de celles des autres, lorsquil sagit de choses pour lesquelles le langage ordinaire est impuissant. Quels rapports ces langues ont-elles avec lart ? dit quelquun. Et lart lui-mme ne reprsente-t-il pas cette langue philosophique que dautres cherchent intellectuellement ? Je ne sais pas de quel art vous parlez, dit G. Il y a art et art. Vous avez sans doute remarqu que dans nos runions on ma bien souvent interrog sur lart, et que jai toujours lud toute conversation sur ce sujet. Jestime, en effet, entirement dnues de sens toutes les conversations ordinaires sur lart. Ce que les gens disent na rien voir avec ce quils pensent et ils ne sen aperoivent mme pas. Par ailleurs, il est parfaitement vain dessayer dexpliquer les vrais rapports des choses un homme qui ne sait pas lA B C sur lui-mme, cest--dire sur lhomme. Mais nous avons suffisamment

tudi pour que vous ayez ds maintenant quelque notion de cet A B C, aussi parlerai-je peut-tre de lart avec vous aujourdhui. Je vous rappellerai dabord quil y a deux sortes dart, sans commune mesure lart objectif et lart subjectif. 415

Tout ce que vous connaissez, tout ce que vous appelez art, cest lart subjectif, que je me garderai bien, pour ma part, dappeler art, parce que je rserve ce nom lart objectif. Ce que jappelle art objectif est trs difficile dfinir, dabord parce que vous attribuez ses caractristiques lart subjectif, ensuite parce que vous placez les oeuvres dart objectif, lorsque vous tes mis en leur prsence, sur le mme niveau que les oeuvres dart subjectif. Je vous exposerai clairement mon ide. Vous dites : un artiste cre. Je rserve cette expression pour lartiste objectif. Pour lartiste subjectif, je dis que chez lui a se cre. Mais vous ne faites pas la diffrence ; et pourtant, elle est immense. De plus, vous attribuez lart subjectif une action invariable, autrement dit vous croyez que tout le monde ragira de la mme faon des oeuvres dart subjectif. Vous vous imaginez, par exemple, quune marche funbre provoquera chez tous des penses tristes et solennelles et que nimporte quelle musique de danse, une komarinski, par exemple, provoquera des penses heureuses. En fait, ce nest pas du tout le cas. Tout dpend des associations. Sil marrive dentendre pour la premire fois, sous le coup dune grande infortune, un air gai, cet air provoquera en moi par la suite, et toute ma vie durant, des penses tristes et oppressantes. Et si, un jour o je me sens particulirement heureux, jentends un air triste, cet air provoquera toujours en moi des penses heureuses. Il en est de mme pour tout. Entre lart objectif et lart subjectif la diffrence est en ceci que dans le premier cas lartiste cre rellement il fait ce quil a lintention de faire, il introduit dans son oeuvre les ides et les sentiments quil veut. Et laction de son oeuvre sur les gens est tout fait prcise ; ils recevront, chacun deux selon son niveau naturellement, les ides et les sentiments mmes que lartiste a voulu leur transmettre. Lorsquil sagit dart objectif, il ne peut rien y avoir

daccidentel, ni dans la cration de loeuvre mme, ni dans les impressions quelle donne. Lorsquil sagit dart subjectif, tout est accidentel. Lartiste, je lai dit, ne cre pas ; chez lui, a se cre tout seul. Ce qui signifie quun tel artiste est au pouvoir dides, de penses et dhumeurs que lui-mme ne comprend pas et sur lesquelles il na pas le moindre contrle. 416

Elles le gouvernent, et elles sexpriment delles-mmes sous une forme ou sous une autre. Et lorsquelles ont pris accidentellement telle ou telle forme, cette forme, tout aussi accidentellement, produit telle ou telle action sur le spectateur selon ses humeurs, ses gots, ses habitudes, et la nature de lhypnose sous laquelle il vit. Il ny a ici rien dinvariable, rien de prcis. Dans lart objectif, au contraire, il ny a rien dimprcis. Lart ne risque-t-il pas de disparatre en se prcisant ainsi ? demanda lun dentre nous. Et ny a-t-il pas justement une certaine imprcision, un je ne sais quoi, qui distingue lart de disons : la science ? Que cette imprcision disparaisse, que lartiste lui-mme cesse dignorer ce quil veut obtenir, quil sache lavance limpression que son oeuvre produira sur le public, alors ce sera un livre Ce ne sera plus de lart. Je ne sais pas ce dont vous parlez, dit G. Nous avons des mesures diffrentes : japprcie lart sa conscience vous lapprciez dautant plus quil est inconscient. Nous ne pouvons pas nous comprendre. Une oeuvre dart objectif doit tre un livre, comme vous dites ; la seule diffrence est que lartiste ne transmet pas ses ides directement travers des mots, des signes ou des hiroglyphes, mais travers certains sentiments quil veille consciemment et dune faon mthodique, sachant ce quil fait et pourquoi il le fait. Certaines lgendes, dit alors lun des auditeurs, parlent de statues de dieux, dans les anciens temples de la Grce par exemple la statue de Zeus Olympie qui produisaient sur tout le monde une impression bien dfinie, toujours la mme. Tout fait exact, dit G. Et le fait que de telles lgendes

existent montre que les Anciens avaient compris la diffrence entre lart vrai et lart faux : leffet produit par le premier est toujours le mme, leffet produit par le second, toujours accidentel. Ne pourriez-vous nous indiquer dautres oeuvres dart objectif ? Y a-t-il quoi que ce soit que lon puisse appeler objectif dans lart contemporain ? Quand la dernire oeuvre dart objectif a-telle t cre ? Presque tout le monde stait mis parler et poser des questions de cet ordre G. 417

Avant de parler de tout cela, rpondit-il, les principes doivent tre compris. Si vous les comprenez, vous serez capables de rpondre vous-mmes toutes ces questions. Mais si vous ne comprenez pas les principes, je ne saurais rien dire qui puisse vous expliquer quoi que ce soit. Cest ce propos quil a t dit : ils regarderont avec leurs yeux, et ils ne verront pas, ils couteront avec leurs oreilles et ils nentendront pas. Je ne vous donnerai quun exemple la musique. La musique objective toute entire se base sur les octaves intrieures. Et elle peut donner des rsultats prcis, non seulement dordre psychologique, mais dordre physique. Il existe une musique telle que les eaux se glacent ses accents. Il existe une musique capable de tuer un homme sur-le-champ. Lhistoire de la destruction des murailles de Jricho par la musique est une lgende de musique objective. Jamais la musique ordinaire, quelle quelle soit, ne fera tomber des murailles, mais la musique objective, en vrit, le peut. Et non seulement elle peut dtruire, mais elle peut aussi difier. La lgende dOrphe est tisse sur de tels souvenirs de musique objective, parce quOrphe se servait de la musique pour enseigner. La musique des charmeurs de serpents en Orient tend vers la musique objective, mais dune manire trs primitive. Souvent, il ne sagit que dune seule note, peine module, et prolonge indfiniment ; dans cette simple note se dveloppent sans cesse des octaves intrieures, et dans ces octaves, des mlodies inaudibles aux oreilles, mais qui peuvent tre ressenties par le centre motionnel. Et le serpent entend cette musique ou, plus

exactement, il la sent, et il lui obit. Une musique de cette sorte, un peu plus complexe seulement, ferait obir des hommes. Ainsi, vous voyez que lart nest pas seulement un langage, mais quelque chose de beaucoup plus grand. Et si vous vous rappelez ce que jai dit sur les diffrents niveaux de lhomme, vous comprendrez ce que je viens de dire sur lart. Lhumanit mcanique est compose dhommes n 1, 2 et 3, et ils ne peuvent avoir naturellement quun art subjectif. Lart objectif requiert pour le moins des clairs de conscience objective ; pour tre en tat den tirer quelque chose, une grande unit intrieure est ncessaire, et un grand contrle de soi. 418

CHAPITRE QUINZE Au cours des entretiens de la priode que je dcris fin de lanne 1916 G. aborda, diffrentes reprises, la question religieuse. Toutes les fois quil avait t interrog sur un sujet qui et un rapport quelconque avec la religion, il avait invariablement commenc par souligner qu la base de notre attitude habituelle envers les problmes de la religion, il y a quelque chose de trs faux. La, religion, disait-il toujours, est un concept relatif ; la religion dun homme peut fort bien ne pas convenir un autre. Car la religion correspond au niveau de ltre. Je veux dire que la religion dun homme ayant un certain niveau dtre peut fort bien ne pas convenir un autre homme, un autre niveau dtre. Il faut comprendre que la religion de lhomme n 1 nest pas la religion de lhomme n 2, et que celle de lhomme n 3 est encore une autre religion. De mme, les religions des hommes n 4, n 5, n 6, et n 7 sont entirement diffrentes des religions des hommes n 1, 2 et 3. En second lieu, la religion est : faire. Un homme ne pense pas ou ne sent pas seulement sa religion, il la vit autant quil le peut ; autrement ce nest pas de la religion, mais de la fantaisie ou de la philosophie. Que cela lui plaise ou non, il montre son attitude envers sa religion par ses actes, et il ne peut la montrer que par ses actes. Par consquent, si ses actes sont en contradiction avec ce que sa religion lui demande, il ne peut pas affirmer quil appartient cette religion. La grande majorit des gens qui sintitulent chrtiens nen ont le droit 419

aucun titre, parce que non seulement ils ne suivent pas les commandements de leur religion, mais ils ne semblent mme pas souponner que ces commandements doivent tre suivis. La religion chrtienne interdit le meurtre. Et tous les progrs que nous avons faits sont des progrs dans la technique du meurtre, dans lart de la guerre. Comment pouvons-nous donc nous dire Chrtiens ? Personne na le droit de se dire Chrtien, sil naccomplit dans

sa vie les prceptes du Christ. Un homme peut dire quil dsire tre Chrtien, sil sefforce daccomplir ces prceptes. Sil ny pense mme pas, ou sil en rit, ou sil les remplace par quelque chose de son invention, ou simplement sil les oublie, il na aucun droit de se dire Chrtien. Jai pris lexemple de la guerre, parce quil est le plus frappant. Mais sans parler de la guerre, tout, dans notre vie, est exactement du mme ordre. Les gens se disent Chrtiens, mais sans comprendre quils ne le veulent pas, quils ne le peuvent pas, parce que, pour tre Chrtien, il ne suffit pas de le dsirer, il faut encore en tre capable. Lhomme, en lui-mme, nest pas un, il nest pas Moi, il est nous, ou, pour parler plus rigoureusement, il est eux. Tout en dcoule. Supposons quun homme veuille, selon lvangile, tendre la joue gauche, aprs avoir t frapp sur la joue droite. Mais cest un seul de ses moi qui prend cette dcision, soit dans le centre intellectuel, soit dans le centre motionnel. Un moi le veut, un moi sen souvient les autres nen savent rien. Imaginons que la chose se produise rellement : un homme a t soufflet. Pensez-vous quil tendra la joue gauche ? Jamais. Il naura mme pas le temps dy penser. Ou bien il giflera son tour lhomme qui la frapp, ou bien il appellera un agent, ou bien il s enfuira ; son centre moteur ragira comme il en a lhabitude, ou comme on lui a appris le faire bien avant que lhomme se rende compte de ce quil fait. Pour pouvoir tendre la joue gauche, il faut avoir t instruit pendant longtemps, il faut stre entran avec persvrance. Car, si la joue est tendue mcaniquement, cela encore na aucune valeur ; lhomme tend sa joue parce quil ne peut pas faire autrement. 420

La prire ne peut-elle pas aider un homme vivre comme un Chrtien ? demanda quelquun. La prire de qui ? rpliqua G. La prire des hommes subjectifs, cest--dire des hommes n 1, 2 et 3, ne peut donner que des rsultats subjectifs. Avec leurs prires, de tels hommes se consolent, se suggestionnent, sendorment eux-mmes. Procd dautohypnose, cette prire ne peut pas donner de rsultats objectifs. Mais la prire, en gnral, ne peut-elle pas donner de rsultats

objectifs ? demanda un autre. Je lai dj dit : cela dpend de celui qui prie, rpondit G. On doit apprendre prier, exactement comme on doit apprendre toutes les autres choses. Pour celui qui sait prier et qui est capable de se concentrer de la bonne faon, la prire peut donner des rsultats. Mais comprenons quil y a diffrentes prires, et que leurs rsultats sont diffrents. Cela est bien connu, mme de la liturgie ordinaire. Mais lorsque nous parlons de la prire, ou de ses rsultats possibles, nous ne considrons quune sorte de prire la demande ; ou bien nous pensons que la demande peut sassocier toutes les autres sortes de prires. videmment, ce nest pas vrai. La plupart des prires nont rien de commun avec des demandes. Je parle des anciennes prires, dont beaucoup remontent plus haut que le Christianisme. Ces prires sont pour ainsi dire des rcapitulations ; en se les rptant, haute voix, ou mentalement, lhomme sefforce dprouver tout leur contenu, avec sa pense et son sentiment. Par ailleurs, un homme peut toujours composer des prires nouvelles son propre usage. Il dira, par exemple : Je veux tre srieux. Tout dpend de la faon dont il le dira. Le rpterait-il dix mille fois par jour, sil se demande quand il en aura fini, et ce quil aura ensuite pour dner, cela ne sappelle pas prier, mais se mentir soi-mme. Cependant, ces mmes paroles peuvent devenir une prire, si lhomme les rcite ainsi : JE et en mme temps il pense tout ce quil sait sur Je. Ce Je nexiste pas, il ny a pas un seul Je, mais une multitude de petits moi revendicateurs et querelleurs. Pourtant, il veut tre un vrai Je ; il veut tre le matre. Et il se souvient de la voiture, du cheval, du cocher et du matre. Je est le matre. VEUX et il pense la signification de Je 421

veux ". Est-il capable de vouloir ? En lui constamment, a veut et a ne veut pas ; mais il fera leffort dopposer a veut et a ne veut pas son propre je veux, qui est li au but du travail sur soi. En dautres termes, il tchera dintroduire la troisime force dans la combinaison habituelle des deux forces : a veut et a ne veut pas. TRE il pensera ce que cela signifie, l tre. Ltre dun homme automatique, pour qui tout arrive. Et ltre dun homme

qui peut faire. Il est possible d tre de bien des faons. Il veut tre non pas seulement dans le sens dexister, mais dans le sens de grandeur, de pouvoir avec grandeur. Alors le mot tre prend un poids, un sens nouveau pour lui. SRIEUX il sinterroge sur la signification de ces mots : tre srieux. La manire dont il se rpond est trs importante. Sil comprend ce quil dit, sil est capable de se dfinir correctement ce que cela veut dire, tre srieux, et sil sent quil le dsire vraiment, alors sa prire peut avoir des rsultats : dabord il peut en recevoir une force, ensuite il pourra plus souvent remarquer quels moments il nest pas srieux, enfin il aura moins de peine se vaincre lui-mme. Donc sa prire laura aid devenir srieux. De la mme manire, un homme peut prier : Je veux me rappeler moi-mme. ME RAPPELER que signifie se rappeler ? Lhomme doit penser la mmoire combien peu il se rappelle ! Comme il oublie souvent ce quil a dcid, ce quil a, vu ce quil sait ! Toute sa vie changerait, sil pouvait se rappeler. Tout le mal vient de ses oublis. MOI-MME de nouveau il fait un retour sur soi. Quel moi dsire-t-il se rappeler ? Cela vaut-il la peine de se rappeler soi-mme en entier ? Comment peut-il discerner ce quil veut se rappeler ? Lide du travail : comment parviendra-t-il se relier plus troitement au travail ? Et ainsi de suite. Dans le culte chrtien, il y a dinnombrables prires exactement semblables celles-ci, o il est ncessaire de rflchir sur chaque mot. Mais elles perdent toute porte, toute signification, lorsquelles sont rcites ou chantes mcaniquement. Considrons la prire bien connue : Seigneur ayez piti de moi. Quest-ce que cela veut dire ? Un homme 422

lance un appel Dieu. Est-ce quil ne devrait pas penser un peu, estce quil ne devrait pas faire une comparaison, se demander ce que Dieu est, et ce quil est lui-mme ? Puis, il demande Dieu davoir piti de lui. Mais il faudrait que Dieu pense lui, le prenne en considration. Or cela vaut-il la peine de le prendre en considration ? Quy a-t-il en lui qui soit digne que lon y pense ? Et qui doit penser lui ? Dieu-mme. Vous le voyez, toutes ces penses,

et bien dautres encore, devraient traverser son esprit lorsquil prononce cette simple prire. Et ce sont prcisment ces penses-l qui pourraient faire pour lui ce quil demande Dieu de faire. Mais a quoi pense-t-il, et quels rsultats sa prire peut-elle donner, quand il rpte comme un perroquet : Seigneur, ayez piti ! Seigneur, ayez piti ! Seigneur, ayez piti ! Vous savez bien que cela ne peut donner aucun rsultat. En gnral, nous connaissons mal le Christianisme et les formes du culte chrtien, et nous ne connaissons pas mieux son histoire, non plus que lorigine de quantit de choses. Lglise, par exemple, le temple o sassemblent les fidles, et o sont clbrs des offices selon des rites particuliers, o cela a-t-il t pris ? Combien de gens ny ont jamais pens ! Les uns se disent que les formes extrieures du culte, les rites, les cantiques, ont t invents par les Pres de lglise. Les autres pensent que les formes extrieures ont t empruntes, pour une part, aux paens et, pour une autre, aux Hbreux. Mais tout cela est faux. La question des origines de lglise chrtienne, cest--dire du temple chrtien, est beaucoup plus intressante que nous ne pensons. Tout dabord, lglise et son culte, dans la forme sous laquelle ils se prsentaient dans les premiers sicles de lre chrtienne, ne pouvaient pas venir du paganisme ; il ny avait rien de semblable, ni dans les cultes grecs et romains, ni dans le judasme. La synagogue, le temple juif, les temples grecs et romains aux dieux nombreux, taient trs diffrents de lglise chrtienne qui fit son apparition au premier et au deuxime sicle. Lglise chrtienne est une cole, dont on ne sait plus quelle est une cole. Imaginez une cole, o les matres feraient leurs cours et donneraient leurs dmonstrations, sans savoir que ce sont des cours et des dmonstrations ; et dont les lves ou les simples 423

auditeurs prendraient ces mmes cours et dmonstrations pour des crmonies, des rites ou des sacrements, cest--dire de la magie. Cela ressemblerait assez lglise chrtienne de nos jours. Lglise chrtienne, la forme chrtienne du culte na pas t invente par les Pres de lglise. Tout a t pris lgypte mais non pas lgypte que nous connaissons : tout a t pris tel quel

une gypte que nous ne connaissons pas. Cette gypte ne se confondait pas avec lautre, bien quelle existt depuis beaucoup plus longtemps. Seuls dinfimes vestiges en ont survcu dans les temps historiques, mais ils furent conservs en secret, et si bien que nous ne savons mme plus o. Cela vous paratra trange si je dis que cette gypte prhistorique tait chrtienne plusieurs milliers dannes avant la naissance du Christ, ou, pour mieux dire, que sa religion se fondait sur les mmes principes, sur les mmes ides que le vrai Christianisme. Dans cette gypte prhistorique, il y avait des coles spciales, appeles coles de rptition. Dans ces coles, on donnait dates fixes et mme tous les jours dans certaines dentre elles des rptitions publiques, sous une forme condense, du cours complet des sciences qui y taient enseignes. La rptition durait parfois une semaine entire, voire un mois. Grce ces rptitions, ceux qui avaient suivi les cours gardaient le contact avec lcole, et pouvaient ainsi retenir tout ce quils avaient appris. Certains venaient de trs loin pour assister ces rptitions, et repartaient avec un sentiment neuf de leur appartenance lcole. Au cours de lanne, plusieurs journes spciales taient consacres des rptitions trs compltes, qui se droulaient avec une solennit particulire, et ces jours-l avaient eux-mmes un sens symbolique. Ces coles de rptition servirent de modles aux glises chrtiennes. Dans les glises chrtiennes, les formes du culte reprsentent presque entirement le cycle de rptition des sciences traitant de lunivers et de lhomme. Les prires individuelles, les hymnes, les rpons, tout avait son sens propre dans ces rptitions, de mme que les ftes, et tous les symboles religieux, mais leur signification a t perdue depuis longtemps . 424

G. nous donna ensuite certaines explications trs intressantes sur les diverses parties de la liturgie orthodoxe. Malheureusement, personne nen prit note et je ne veux pas me mettre reconstruire cela de mmoire. Lide tait que, ds les premiers mots, la liturgie rappelle pour ainsi dire tout le processus cosmogonique, rptant toutes les tapes

et toutes les phases de la cration. Je fus particulirement surpris de constater, daprs les explications de G., quel point tout avait t conserv sous sa forme pure, et combien peu nous en comprenions. Ces explications diffraient beaucoup des interprtations thologiques habituelles, et mme des interprtations mystiques. Et la principale diffrence tait que G. liminait une quantit dallgories. Il me devint clair, grce ses explications, que nous prenons pour des allgories beaucoup de choses o il ny en a aucune et qui demandent au contraire tre comprises beaucoup plus simplement et plus psychologiquement. Ce quil avait dit de la Cne peut ici nous servir dexemple. Rites et crmonies ont tous une valeur lorsquils sont excuts sans aucune altration, disait-il. Une crmonie est un livre o mille choses sont inscrites. Quiconque comprend peut lire. Un seul rite a souvent plus de contenu que cent livres. Prcisant ce qui avait t conserv jusqu aujourdhui, G. indiquait en mme temps ce qui avait t perdu et oubli. Il parlait des danses sacres qui accompagnaient les services dans les temples de rptitions, et qui sont aujourdhui exclues du culte chrtien. Il parlait aussi de divers exercices et des postures correspondant spcialement aux diffrentes prires, cest--dire aux diffrentes sortes de mditation ; il expliquait comment on pouvait acqurir un contrle sur la respiration et insistait sur la ncessit dtre capable de tendre ou de relcher nimporte quel groupe de muscles, ou les muscles de tout le corps, volont ; il nous apprit enfin beaucoup de choses ayant trait, pour ainsi dire, la technique de la religion. Un jour, propos de la description dun exercice de concentration, o il sagissait de reporter lattention dune partie du corps vers une autre, G. demanda : Lorsque vous prononcez le mot Moi haute voix, pouvezvous remarquer o ce mot rsonne en vous ? 425

Nous ne comprmes pas tout de suite ce quil voulait dire. Mais certains dentre nous commencrent trs vite remarquer que lorsquils prononaient le mot Moi, ils avaient limpression que ce

mot rsonnait dans leur tte, dautres le sentaient dans leur poitrine, dautres encore au-dessus de leur tte en dehors du corps. Je dois dire ici que, pour ma part, jtais tout fait incapable de provoquer cette sensation en moi, et que je devais men rapporter aux autres. Ayant cout toutes nos remarques, G. dit quun exercice de ce genre stait conserv jusqu nos jours dans les monastres du mont Athos. Un moine se tient dans une certaine position, soit genoux, soit debout, les bras levs, plis aux coudes, et dit Ego dune voix haute et soutenue, tout en coutant o ce mot rsonne. Le but de cet exercice est de lui faire sentir son Moi chaque fois quil pense lui-mme, et de faire passer son Moi dun centre dans un autre. G. souligna plusieurs fois la ncessit dtudier cette technique oublie parce que sans elle, disait-il, il est impossible dobtenir aucun rsultat sur la voie de la religion, si ce nest, bien entendu, des rsultats purement subjectifs. Rappelez-vous, disait-il, que toute vraie religion, je parle de celles qui furent cres par des hommes rellement savants dans un but prcis, comporte deux parties. La premire enseigne ce qui doit tre fait. Cette partie tombe dans le domaine des connaissances gnrales, elle se corrompt avec le temps mesure quelle sloigne de son origine. Lautre partie enseigne comment faire ce quenseigne la premire. Elle est conserve secrtement dans certaines coles, et avec son aide il est toujours possible de rectifier ce qui a t fauss dans la premire partie, ou de restaurer ce qui a t oubli. Sans cette seconde partie, il ne peut pas y avoir de connaissance de la religion, ou en tout cas, cette connaissance reste incomplte et trs subjective. Cette partie secrte existe dans le Christianisme aussi bien que dans toutes les autres religions authentiques et 426

elle enseigne comment suivre les prceptes du Christ et ce quils signifient rellement.

Je dois encore mentionner une conversation sur les cosmos. Je vois ici un rapport avec les ides de Kant sur le phnomne et le noumne, avais-je dit G. Dailleurs toute la question est l. La terre, en tant que corps tridimensionnel, est le phnomne, et en tant que corps hexa-dimensionnel le noumne. Cest exact, avait rpondu G. Ajoutez-y seulement lide dchelle : si Kant avait introduit lide dchelle dans sa philosophie, nombre de ses crits auraient de la valeur. Cest la seule chose qui lui ait manqu. En coutant G., je pensais que Kant aurait t trs surpris dentendre cet arrt. Mais lide dchelle mtait trs familire ; je mtais rendu compte quen la prenant comme point de dpart il tait possible de trouver dans ce que nous croyons connatre beaucoup de choses nouvelles et inattendues. Environ un an plus tard, en dveloppant lide des cosmos envisags dans leur relation aux problmes du temps, jobtins une table du temps dans les diffrents cosmos, que nous examinerons bientt. Parlant un jour de la coordination de toutes les choses dans lunivers, G. sarrta spcialement la question de la vie organique sur la terre. Pour la science ordinaire, dit-il, la vie organique est une sorte dappendice accidentel qui viole lintgrit dun systme mcanique. La science ordinaire ne la relie rien et ne tire aucune conclusion du fait de son existence. Mais vous devriez avoir dj reconnu quil ny a et quil ne saurait rien y avoir daccidentel ni dinutile dans la nature ; chaque chose a sa fonction prcise, sert un but dfini. Ainsi la vie organique est un indispensable chanon de la chane des mondes ; celle-ci ne peut pas exister sans lui, tout comme lui-mme ne pourrait pas exister hors de cette chane. Nous avons dj dit que la vie organique transmet la terre les diverses influences plantaires, et quelle sert de nourriture la lune, lui permettant ainsi 427

de grandir et de se fortifier. Mais la terre elle aussi grandit, non pas

en volume, mais en conscience et en rceptivit. Les influences plantaires qui lui suffisaient une certaine priode de son existence deviennent insuffisantes, elle a besoin dinfluences plus subtiles. Pour recevoir ces influences plus subtiles, un appareil rcepteur plus subtil lui-mme est ncessaire. La vie organique doit donc voluer pour sadapter aux besoins des plantes et de la terre. De mme, la lune peut se satisfaire, en telle ou telle priode, de la nourriture dune certaine qualit que lui apporte la vie organique, mais vient un temps o cette nourriture cesse de la satisfaire, ne peut plus assurer sa croissance ; ds lors, la lune se met avoir faim. La vie organique doit tre en mesure de rassasier cette faim, autrement elle ne remplit pas sa fonction, elle ne rpond pas son but. Cela signifie que pour rpondre son but, la vie organique doit voluer et se maintenir au niveau des besoins des plantes, de la terre et de la lune. Le rayon de cration, tel que nous lavons pris, de lAbsolu la Lune, est comme la branche dun arbre cest une branche qui grandit. Lextrmit de cette branche, do sortent les pousses nouvelles, est la lune. Si la lune ne grandit pas, si elle ne produit, ou ne se prpare produire, aucune pousse, cela veut dire que la croissance de tout le rayon de cration va sarrter, ou bien quil doit trouver une nouvelle voie de croissance, dvelopper quelque branche latrale. En mme temps, tout ce que nous venons de dire nous permet de voir que la croissance de la lune dpend de la vie organique sur la terre. La croissance du rayon de cration dpend donc de la vie organique sur la terre. Si la vie organique vient disparatre, ou meurt, toute la branche dprit immdiatement, ou, pour le moins, toute la partie de la branche qui se trouve au-del de la vie organique. La mme chose doit se produire, bien que plus lentement, si la vie organique sarrte dans son dveloppement, dans son volution, et ne peut plus rpondre aux demandes qui lui sont faites. La branche peut dprir. Il ne faut jamais loublier. la partie Terre-Lune du rayon de cration ont t donnes exactement les mmes proprits de dveloppement et de croissance qu chaque branche dun grand arbre. Mais la croissance 428

de cette branche nest pas du tout garantie, elle dpend de laction

harmonieuse et correcte de ses propres tissus. Si lun des tissus cesse de se dvelopper, tous les autres font de mme. Tout ce qui peut tre dit sur le rayon de cration ou sur sa partie Terre-Lune se rapporte galement la vie organique sur la terre. La vie organique sur la terre est un phnomne complexe, car tous ses lments dpendent troitement les uns des autres. La croissance gnrale nest possible qu la condition que croisse l extrmit de la branche. Ou, pour parler de manire plus prcise, il y a dans la vie organique des tissus qui voluent et dautres qui leur servent de nourriture et de milieu. De mme il y a, dans les tissus en volution, des cellules qui voluent et dautres qui leur servent de nourriture et de milieu. Et chaque cellule en volution comporte son tour des parties qui voluent et des parties qui leur servent de nourriture. Mais toujours et en tout, il faut se rappeler que lvolution nest jamais garantie, quelle est seulement possible et quelle peut sarrter tout moment et en tout lieu. La partie de la vie organique qui volue est lhumanit. Lhumanit, elle aussi, comporte une partie qui volue, mais nous en parlerons plus tard ; en attendant, nous prendrons lhumanit comme un tout. Si lhumanit nvolue pas, cela signifie que lvolution de la vie organique doit sarrter, ce qui provoquera son tour un arrt dans la croissance du rayon de cration. En mme temps, si lhumanit cesse dvoluer, elle devient inutile du point de vue des fins en vue desquelles elle avait t cre, et, comme telle, elle peut tre dtruite. Ainsi larrt de lvolution peut signifier la destruction de lhumanit. Nous n avons pas dindices nous permettant de prciser en quelle priode de lvolution plantaire nous nous trouvons, ni si la terre et la lune auront ou non le temps dattendre que la vie organique se dveloppe jusquau stade voulu de son volution. Mais ceux qui savent, naturellement, peuvent avoir des informations exactes ldessus, cest--dire quils peuvent dfinir en quelle phase de leur volution se trouvent la terre, la lune et lhumanit. En ce qui nous concerne, nous ne pouvons pas savoir, mais nous devrions nous rappeler que le nombre des possibilits nest jamais infini. 429

Dautre part, si nous examinons la vie de lhumanit telle que nous la connaissons sur le plan historique, ne devons-nous pas convenir que lhumanit tourne dans un cercle vicieux ? Elle dtruit au cours dun sicle tout ce quelle a cr dans un autre, et son progrs mcanique des cent dernires annes sest fait aux dpens de beaucoup dautres valeurs, bien plus prcieuses peut-tre pour elle. En gnral, il y a toutes les raisons de penser et daffirmer que lhumanit traverse actuellement une priode de stagnation ; et de la stagnation au dclin, puis la dgnrescence, il ny a pas loin. Une stagnation signifie quun processus sest quilibr. Lapparition dune qualit quelconque provoque immdiatement lapparition dune autre qualit de nature oppose. La croissance du savoir dans un domaine entrane la croissance de lignorance dans un autre ; le raffinement entrane la vulgarit ; la libert, lesclavage ; le recul de quelques superstitions favorise le dveloppement dautres superstitions, et ainsi de suite. Maintenant, si nous nous rappelons la loi doctave, nous verrons quun processus quilibr seffectuant dune certaine manire ne peut pas tre modifi volont, nimporte quel moment. On ne peut y apporter de changement qu certains carrefours. Entre ces carrefours, rien ne peut tre fait. Et si un processus passe par un carrefour sans que rien arrive, sans que rien soit fait, il est ensuite trop tard : le processus continuera se dvelopper selon des lois mcaniques ; et mme si ceux qui prennent part ce processus voient limminence dune destruction totale, ils ne pourront rien faire. Je le rpte, il y a des choses qui ne peuvent tre faites qu certains moments seulement, cest--dire ces carrefours que, dans les octaves, nous avons nomms les intervalles mi-fa et si-do. Il est vrai que pour de nombreuses personnes la vie de lhumanit ne se droule jamais comme elle devrait. Et elles inventent toutes sortes de thories destines la rnover de fond en comble. Mais peine une thorie a-t-elle t mise quune autre lui est oppose. Et chaque thoricien prtend rallier tous les suffrages. Il trouve en effet toujours des partisans. La vie bien entendu nen suit pas moins son propre cours, mais les gens continuent 430

de croire leurs propres thories ou celles quils ont adoptes, ils continuent de croire quil est vraiment possible de faire quelque chose. Et toutes leurs thories sont compltement fantastiques, surtout parce quelles ne tiennent aucun compte du plus important : le rle trs secondaire jou par lhumanit, et la vie organique, dans le processus cosmique. Les thories intellectuelles mettent lhomme au centre de tout. Comme si tout nexistait que pour lui : le soleil, les toiles, la lune, la terre ! Elles oublient jusqu la mesure de lhomme, sa nullit, son existence phmre, etc. Et elles ne craignent pas daffirmer quun homme peut, sil le veut, changer toute sa vie, cest--dire lorganiser sur des principes rationnels. Nous voyons ainsi apparatre sans cesse de nouvelles thories qui suscitent leurs contraires ; or, toutes ensemble, avec leurs conflits incessants, elles constituent sans nul doute une des forces qui maintiennent lhumanit dans ltat o elle est actuellement. Par ailleurs, toutes ces thories humanitaires et galitaires ne sont pas seulement irralisables, elles seraient fatales si elles se ralisaient. Tout, dans la nature, a son but et son sens, lingalit de lhomme aussi bien que sa souffrance. Dtruire lingalit reviendrait dtruire toute possibilit dvolution. Dtruire la souffrance quivaudrait dabord dtruire toute une srie de perceptions pour lesquelles lhomme existe, et ensuite dtruire le choc, cest--dire la seule force qui puisse changer la situation. Et il en va de mme pour toutes les thories intellectuelles. Le processus dvolution, de cette volution qui est possible pour lhumanit prise comme un tout, est entirement analogue au processus dvolution possible pour lhomme individuel. Et il commence de la mme faon : un certain nombre de cellules deviennent peu peu conscientes ; elles se groupent ; ce groupe attire lui dautres cellules, il en subordonne dautres, et il fait progressivement servir lorganisme tout entier son but et non plus seulement manger, boire et dormir. Cest cela lvolution, et il ne peut y avoir aucune autre sorte dvolution. Pour lhumanit, comme pour lhomme pris isolment, tout commence partir de la formation dun noyau conscient. Toutes les forces mcaniques de 431

la vie luttent contre la formation de ce noyau conscient dans lhumanit, de la mme manire que les habitudes mcaniques, les gots et les faiblesses, luttent en lhomme contre le rappel de soi conscient. Peut-on dire quil y ait une force consciente en lutte contre lvolution de lhumanit ? demandai-je. Dun certain point de vue, on peut le dire, rpondit G. Je note cette rponse, car elle semble en contradiction avec ce quil avait dit auparavant : quil ny avait que deux forces en lutte dans le monde, la conscience et la mcanicit. Do vient cette force ? Cela prendrait trop de temps pour lexpliquer. Et cela ne peut avoir pour nous aucune porte pratique actuellement. Il y a deux processus, parfois nomms involutif et volutif. Voici leur diffrence. Un processus involutif commence consciemment dans lAbsolu, mais au stade suivant il est dj mcanique et il le devient de plus en plus. Un processus volutif au contraire commence demi consciemment, et devient de plus en plus conscient au fur et mesure quil se dveloppe. Mais certains moments, une conscience peut aussi apparatre dans le processus involutif, sous forme dopposition consciente au processus dvolution. Do vient cette conscience ? Du processus volutif naturellement. Celui-ci doit se poursuivre sans interruption. Chaque arrt a pour effet de briser le processus fondamental. Ces fragments pars de conscience qui ont t arrts dans leur dveloppement peuvent aussi sunir, et, pendant un certain temps, vivre en luttant contre le processus dvolution. Aprs tout, cela ne fait que le rendre plus intressant. Au lieu dune lutte contre des forces mcaniques, il peut y avoir, certains moments, une lutte contre lopposition intentionnelle de forces rellement trs puissantes, bien que leur puissance ne soit certainement pas comparer avec la puissance de celles qui dirigent le processus volutif. Ces forces adverses peuvent mme parfois prendre le dessus. Et cela parce que les forces qui dirigent lvolution ont un choix de moyens plus limit ; en dautres termes, elles ne peuvent faire usage que de certains moyens et de certaines mthodes. Les forces adverses, elles, ne sont pas limites dans le choix des moyens,

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elles peuvent user de nimporte lesquels, mme de ceux qui napportent quun succs temporaire, et en fin de compte elles anantissent la fois lvolution et linvolution. Mais, comme je lai dj dit, cette question est sans porte pratique pour nous. Pour nous, il importe seulement dtablir o commence lvolution, et comment elle se poursuit. Et si nous nous rappelons lanalogie complte entre lhumanit et lhomme, il ne sera pas difficile dtablir si lhumanit est en volution ou non. Pouvons-nous dire, par exemple, que la vie soit gouverne par un groupe dhommes conscients ? O sont-ils ? Qui sont-ils ? Nous voyons exactement le contraire. La vie est au pouvoir des plus inconscients et des plus endormis. Pouvons-nous dire que nous observons dans la vie une prpondrance des lments les meilleurs, les plus forts, les plus courageux Nullement. Au contraire, nous voyons partout le rgne de la vulgarit et de la stupidit sous toutes leurs formes. Pouvons-nous dire enfin que nous voyons dans la vie des aspirations vers lunit, vers une unification ? Certainement pas. Nous ne voyons que de nouvelles divisions, de nouvelles hostilits, de nouveaux malentendus. De sorte que, dans la situation actuelle de lhumanit, rien ne dnote une volution. Au contraire, si nous comparons lhumanit un homme, nous voyons clairement la croissance de la personnalit aux dpens de lessence, cest--dire la croissance de lartificiel, de lirrel, de ce qui nest pas nous, aux dpens du naturel, du rel, de ce qui est bien nous. En mme temps, nous constatons une croissance de lautomatisme. La civilisation contemporaine veut des automates. Et les gens sont certainement en train de perdre leurs habitudes acquises dindpendance, ils tournent de plus en plus au robot, ils ne sont plus que des rouages de leurs machines. Il est impossible de dire comment tout cela finira ni comment en sortir ni mme sil peut y avoir une fin et une issue. Une seule chose est certaine, cest que lesclavage de lhomme ne fait que saccrotre. Lhomme devient un esclave volontaire. II na plus besoin

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de chanes : il commence aimer son esclavage, en tre fier. Et rien de plus terrible ne saurait arriver lhomme. Tout ce que jai dit jusqu prsent se rapportait lhumanit considre dans son ensemble. Mais, comme je lai dj signal, lvolution de lhumanit ne peut se faire que par lvolution dun certain groupe qui, son tour, influencera et dirigera le reste de lhumanit. Pouvons-nous dire quun groupe de ce genre existe ? Peut-tre le pouvons-nous en nous basant sur certains signes, mais dans tous les cas, il nous faut reconnatre que cest un trs petit groupe, tout fait insuffisant pour subjuguer le reste de lhumanit. Ou bien, en regardant les choses dun autre point de vue, nous pouvons dire que lhumanit est dans un tel tat quelle est incapable daccepter la direction dun groupe conscient. Combien peut-il y avoir de gens dans ce groupe conscient ? demanda quelquun. Eux seuls le savent, rpondit G. Cela veut-il dire quils se connaissent tous ? demanda la mme personne. Comment pourrait-il en tre autrement ? Reprsentez-vous deux ou trois hommes veills parmi une multitude dendormis. Ils se connatront certainement. Mais ceux qui sont endormis ne peuvent pas les connatre. Combien sont-ils ? Nous ne le savons pas et nous ne pouvons pas le savoir avant de nous tre veills ; nous avons dj expliqu quun homme ne peut rien voir au-dessus de son propre niveau dtre. Certes, deux cents hommes conscients, s ils existaient et sils trouvaient cette intervention ncessaire et lgitime, pourraient changer toute la vie sur la terre. Mais ils ne sont pas en quantit suffisante, ou bien ils ne le veulent pas, ou bien les temps ne sont pas encore venus, moins que les autres ne dorment trop profondment. Nous voici parvenus au seuil de lsotrisme. En parlant de lhistoire de lhumanit, nous avons dj indiqu que la vie de lhumanit laquelle nous appartenons est gouverne par des forces qui proviennent de deux sources : dabord les influences plantaires, qui agissent de faon toute mcanique et que

les masses humaines comme les individus reoivent tout fait involontairement et inconsciemment ; ensuite les influences 434

venant des cercles intrieurs de lhumanit, dont lexistence et la signification ne sont pas moins ignores de la grande majorit des gens que les influences plantaires. Lhumanit laquelle nous appartenons, toute lhumanit historique et prhistorique gnralement connue, ne constitue en ralit que le cercle extrieur de lhumanit, lintrieur duquel se trouvent plusieurs autres cercles. Nous pouvons alors nous reprsenter lhumanit entire, connue et inconnue, comme forme de plusieurs cercles concentriques. Le cercle intrieur est appel le cercle sotrique ; il comprend les gens qui ont atteint le plus haut dveloppement possible lhomme ; cest le cercle des hommes qui possdent lIndividualit au sens le plus plein de ce mot, cest--dire un Moi indivisible, tous les tats de conscience qui leur sont accessibles, le contrle entier de ces tats de conscience, tout le savoir possible lhomme, et une volont libre et indpendante. De tels individus ne peuvent pas agir contrairement leur comprhension, ou avoir une comprhension que leurs actions nexpriment pas. De plus, il ne peut pas y avoir de discordes entre eux, pas de diffrence de comprhension. Par consquent, leur activit est entirement coordonne, et les conduit vers un but commun sans aucune sorte de contrainte, parce quil y a, la base, une comprhension commune et identique. Le cercle suivant est appel msotrique, ce qui veut dire intermdiaire. Les hommes qui appartiennent ce cercle possdent toutes les qualits des membres du cercle sotrique, avec cette seule restriction que leur savoir est dun caractre plus thorique. Cela se rapporte, naturellement, un savoir de caractre cosmique. Ils savent et comprennent quantit de choses qui nont pas encore trouv dexpression dans leurs actions. Ils savent plus quils ne font. Mais leur comprhension nest pas moins exacte que celle des membres du cercle sotrique, par consquent, elle lui est identique. Entre eux, il ne peut pas y avoir de discordes, il ne peut se produire aucun

malentendu. Ce que chacun comprend, tous le comprennent, et ce que tous comprennent, chacun le comprend. Mais comme nous lavons dit, compare celle du cercle 435

sotrique, cette comprhension est plus thorique. Le troisime cercle est appel exotrique, cest--dire extrieur, parce que cest le cercle extrieur de la partie intrieure de lhumanit. Les hommes qui font partie de ce cercle ont, avec les membres des cercles sotrique et msotrique, beaucoup de connaissances communes, mais leur savoir cosmique est dun caractre plus philosophique, cest--dire plus abstrait que le savoir du cercle msotrique. Un membre du cercle msotrique calcule, un membre du cercle exotrique contemple. La comprhension des membres du cercle exotrique peut ne pas sexprimer par des actes. Mais il ne peut pas y avoir de diffrence de comprhension entre eux. Ce que lun deux comprend, les autres le comprennent tous. Dans la littrature qui admet lexistence de lsotrisme, lhumanit est en gnral divise en deux cercles seulement, et le cercle exotrique, en tant quil soppose au cercle sotrique, est appel : la vie ordinaire. Cest une grave erreur. En ralit, le cercle exotrique est trs loin de nous et il se situe un niveau trs lev. Pour un homme ordinaire, cest dj de l sotrisme. Le cercle extrieur proprement dit est le cercle de lhumanit mcanique laquelle nous appartenons, la seule que nous connaissions. Ce cercle se reconnat dabord ce signe que, pour les personnes qui en font partie, il ny a pas et il ne peut y avoir de comprhension commune. Chacun comprend sa manire, et il y a autant de manires de comprendre que de personnes. Ce cercle est appel parfois le cercle de la confusion des langues, parce que dans ce cercle chacun parle sa langue, propre lui seul, et que personne ne comprend personne, ni ne se soucie dtre compris. Cest donc le cercle o la comprhension mutuelle est impossible, sauf de trs rares instants, tout fait exceptionnels, et encore sur des sujets peu prs dnus de signification, dans les seules limites de ltre donn. Si les gens appartenant ce cercle deviennent conscients de ce manque gnral de comprhension et acquirent le dsir de

comprendre et dtre compris, cela signifie quils tendent inconsciemment vers le cercle intrieur, parce quune comprhension mutuelle ne commence que dans le cercle exotrique et ne saurait se dvelopper que l. Mais la conscience 436

du manque de comprhension vient chacun par les voies les plus diffrentes. Ainsi la possibilit quont les gens de se comprendre dpend de leur possibilit dentrer dans le cercle exotrique, o la comprhension commence. Si nous nous reprsentons lhumanit sous la forme de quatre cercles concentriques, nous pouvons nous imaginer quatre portes la priphrie du troisime cercle, cest--dire du cercle exotrique, par lesquelles les hommes du cercle mcanique peuvent y pntrer. Ces quatre portes correspondent aux quatre voies que nous avons dcrites. La premire est la voie du fakir, la voie des hommes n 1, des hommes du corps physique, chez lesquels prdominent les instincts, les sens et les impulsions motrices, hommes sans beaucoup de coeur ni desprit. La seconde est la voie du moine, la voie religieuse, la voie des hommes n 2, cest--dire des hommes du sentiment. Leur esprit ni leur corps ne doivent tre trop forts. La troisime est la voie du yogi. Cest la voie de lintellect, la voie des hommes n 3. Ici, le cur et le corps ne doivent pas tre particulirement forts, sinon il pourrait y avoir un empchement cette voie. Mais en dehors de ces trois voies, qui ne sauraient convenir tous, il en est une quatrime. La diffrence fondamentale entre les trois voies du fakir, du moine, du yogi, et la quatrime, est que les trois premires sont lies des formes permanentes, qui ont subsist presque sans changement au cours de longues priodes historiques. Leur base commune est la religion. Les coles de yogis diffrent peu, extrieurement, des coles religieuses. De mme pour les divers ordres ou confrries de fakirs

qui, au cours de lhistoire, ont exist et existent encore en diffrents pays. Ces trois voies traditionnelles sont des voies permanentes, dans les limites de nos temps historiques. Dautres voies encore existaient il y a deux ou trois mille ans, mais elles ont disparu. Quant celles qui ont subsist jusqu aujourdhui, elles taient, en ce temps-l, beaucoup moins divergentes. La quatrime voie diffre des anciennes et des nouvelles 437

en ceci quelle nest jamais permanente. Elle na pas de forme dtermine et il ny a pas dinstitutions qui lui soient rattaches. Elle apparat et disparat, selon les lois qui lui sont propres. La quatrime voie ne va jamais sans un certain travail ayant un sens bien dfini, elle implique toujours une certaine entreprise, qui seule fonde et justifie son existence. Lorsque ce travail est fini, cest-dire lorsque le but quelle se proposait est atteint, la quatrime voie disparat ; entendons-nous, elle disparat de tel ou tel lieu, elle dpouille telle ou telle forme, mais pour reparatre peut-tre en un autre lieu et sous une autre forme. La raison dtre des coles de la quatrime voie est le travail quelles excutent pour lentreprise que lon veut mener bien. Elles nexistent jamais par elles-mmes en tant qucoles, dans un but dducation ou dinstruction. Aucun travail de la quatrime voie ne requiert une aide mcanique. Seul un travail conscient peut tre utile, dans toutes les entreprises de la quatrime voie. Lhomme mcanique ne peut pas fournir de travail conscient, de sorte que la premire tche des hommes qui entreprennent un pareil travail est de prparer des assistants conscients. Le travail mme des coles de la quatrime voie peut prendre des formes trs varies et avoir des sens trs diffrents. Dans les conditions ordinaires de la vie, la seule chance de trouver une voie est dans la possibilit de rencontrer un travail de cette sorte son commencement. Mais la chance de rencontrer un travail de cette sorte, aussi bien que la possibilit de profiter de cette chance, dpendent de beaucoup de circonstances et de conditions. Plus vite un homme comprendra le but du travail excuter,

plus vite il pourra lui devenir utile, plus vite il en tirera profit. Mais quel que soit le but fondamental du travail, les coles nexistent que pour la dure de ce travail. Quand il est achev, les coles ferment. Les personnes qui avaient t lorigine du travail quittent la scne. Celles qui ont appris ce quelles pouvaient apprendre et qui ont atteint la possibilit de continuer sur cette voie dune manire indpendante entreprennent alors, sous une forme ou sous une autre, un travail personnel. 438

Mais lorsque lcole ferme, il reste parfois un certain nombre de personnes qui, ayant gravit autour du travail, en avaient vu laspect extrieur et lavaient pris pour lensemble du travail. Nayant aucun doute sur elles-mmes, ni sur la justesse de leurs conclusions et de leur comprhension, elles dcident de continuer. Dans ce dessein, elles ouvrent de nouvelles coles, enseignent aux autres ce quelles ont appris, et elles leur font les mmes promesses que celles quelles ont entendu faire. Tout cela, naturellement, ne peut tre quune imitation extrieure. Mais lorsque nous regardons en arrire dans lhistoire, il nous est presque impossible de distinguer o sarrte le vrai et o limitation commence. En tout cas, presque tout ce que nous connaissons des diverses coles occultes, maonniques et alchimiques, se rapporte de telles imitations. Nous ne connaissons pratiquement rien des vraies coles, si ce nest le rsultat de leur travail, et encore, dans la seule mesure o nous sommes capables de le distinguer des contrefaons et des imitations. Mais ces systmes pseudo-sotriques ont aussi leur rle dans le travail et les activits des cercles sotriques. En fait, ils servent dintermdiaires entre lhumanit, compltement immerge dans la vie matrielle, et les coles qui sintressent lducation dun certain nombre de personnes, aussi bien dans lintrt de leur propre existence que pour le travail de caractre cosmique quelles peuvent avoir excuter. Lide mme dsotrisme, lide dinitiation, parvient aux gens dans la plupart des cas par des coles et des systmes pseudo-sotriques ; et si ces coles pseudo-sotriques nexistaient pas, la plupart des hommes nauraient jamais entendu parler de quelque chose de plus grand que leur vie, parce que la vrit

sous sa forme pure est inaccessible. En raison des nombreuses caractristiques de ltre de lhomme, et particulirement de ltre contemporain, la vrit ne peut parvenir aux hommes que sous la forme du mensonge. Cest seulement sous cette forme quils sont capables de la digrer et de lassimiler. La vrit non dnature leur serait une nourriture indigeste. Dailleurs, un grain de vrit subsiste parfois sous une forme inaltre dans les mouvements pseudo-sotriques, 439

dans les religions dglise, dans les coles doccultisme et de thosophie. Il peut se conserver dans leurs crits, leurs rituels, leurs traditions, leurs hirarchies, leurs dogmes et leurs rgles. Les coles sotriques je ne parle plus des coles pseudosotriques qui existent peut-tre dans certains pays dOrient, sont difficiles trouver, parce quelles sabritent dordinaire l-bas dans des monastres ou des temples. Les monastres tibtains ont habituellement la forme de quatre cercles concentriques, ou de quatre cours spares par de hautes murailles. Les temples hindous, surtout ceux du Sud, sont btis sur le mme plan, mais en forme de carrs contenus les uns dans les autres. Les fidles ont accs la premire cour extrieure, et quelquefois aussi, par exception, les adeptes dautres religions et les Europens. la seconde cour ont accs seulement certaines castes et certains privilgis. la troisime cour nont accs que les desservants du temple ; et, la quatrime, que les prtres et les brahmanes. Des organisations analogues, quelques dtails prs, existent partout, et elles permettent aux coles sotriques dexister sans tre reconnues. Parmi des douzaines de monastres, il ny a quune cole. Mais comment la reconnatre ? Si vous y entrez, vous ne serez admis qu lintrieur de la premire cour ; seuls les lves ont accs la seconde cour. Mais cela, vous ne le savez pas, on vous dit quils appartiennent une caste spciale. Quant la troisime et la quatrime cour, vous ne pouvez mme pas souponner leur existence. Vous pourriez, en principe, constater un tel ordre dans tous les temples ; cependant, vous navez aucune possibilit de distinguer un temple ou un monastre sotrique dun temple ou dun monastre ordinaire, si on ne vous le dit pas.

Lide dinitiation, lorsquelle nous parvient travers des systmes pseudo-sotriques, nous est transmise sous une forme compltement errone. Les lgendes relatives aux rites extrieurs de linitiation se sont cres sur des bribes dinformations concernant les Mystres anciens. Les Mystres constituaient, pour ainsi dire, une voie sur laquelle taient donnes, paralllement une longue et difficile srie dtudes, des reprsentations thtrales dune sorte particulire, qui dpeignaient sous une forme allgorique 440

le processus entier de lvolution de lhomme et de lunivers. Les passages dun niveau dtre un autre taient marqus par des crmonies de prsentation dune nature spciale les initiations. Mais aucun rite ne peut entraner un changement dtre. Les rites ne peuvent marquer quun passage franchi, un accomplissement. Et ce nest que dans les systmes pseudo-sotriques, o il ny a rien dautre que ces rites, que lon se met leur attribuer une signification indpendante. On suppose quun rite, en se transformant en sacrement, transmet ou communique certaines forces liniti. De nouveau, cela relve de la psychologie dune voie dimitation. Il ny a pas, et il ne peut y avoir, dinitiation extrieure. En ralit, chacun doit sinitier soi-mme. Les systmes et les coles peuvent indiquer les mthodes et les voies, mais aucun systme, aucune cole ne peut faire pour lhomme le travail quil doit faire lui-mme. Une croissance intrieure, un changement dtre, dpendent entirement du travail quil faut faire sur soi. 441

CHAPITRE SEIZE Novembre 1916. La situation de la Russie devenait de plus en plus inquitante. Par miracle, jusqu ce jour, nous avions russi pour la plupart nous tenir carts des vnements. Mais les vnements se rapprochaient maintenant de plus en plus, ils nous atteignaient personnellement les uns aprs les autres, et il tait devenu impossible de ne plus en tenir compte. Il nentre nullement dans mes vues de les dcrire ou de les analyser. Cependant, la priode dont il sagit tait ce point exceptionnelle que je ne saurais la passer entirement sous silence, moins dadmettre que jaie t la fois aveugle et sourd. Dautre part, rien naurait pu fournir des donnes aussi intressantes pour une tude de la mcanicit, cest--dire de la parfaite absence de tout lment volontaire dans lhistoire, que lobservation des vnements dalors. Certaines choses semblaient ou auraient pu sembler dpendre de la volont de quelques hommes, mais ctait une illusion : jamais il navait t aussi clair que tout arrive et que personne ne fait rien. En premier lieu, il tait devenu impossible de ne pas voir que la guerre touchait sa fin et quelle y arrivait delle-mme : une profonde lassitude stait empare de tous, lie une comprhension encore obscure, mais solidement enracine, de labsurdit de toute cette horreur. Personne maintenant ne pouvait plus croire aux mots, et aucune tentative pour galvaniser la guerre naurait pu aboutir. Cependant, il ntait pas moins impossible de larrter et tous ces bavardages pour ou contre la guerre 442

montraient simplement limpuissance mme de lesprit humain raliser sa propre impuissance. En second lieu, il tait clair que la catastrophe approchait. Elle naurait pu tre dtourne en aucun cas. Les vnements suivaient leur cours et ils ne pouvaient suivre aucun autre cours. Aussi tais-je trs frapp pendant cette priode par lattitude des politiciens professionnels de gauche qui, jusqualors passifs, se disposaient maintenant jouer un rle actif. En fait, ils se montraient les moins prts, les plus aveugles, les plus incapables de comprendre ce quils faisaient, o ils allaient et ce quils prparaient,

surtout pour eux-mmes. Je me souviens si bien de Saint-Ptersbourg durant le dernier hiver quil ait vcu ! Qui aurait pu prvoir alors, mme en supposant le pire, que ce serait son dernier hiver ? Mais trop de gens hassaient cette cit et trop de gens la craignaient. Ses jours taient compts. Nos runions continuaient. Pendant les derniers mois de 1916, G. ne vint plus Saint-Ptersbourg, mais quelques-uns dentre nous allaient Moscou, do ils rapportaient de nouveaux diagrammes et des notes prises par ses lves. Nos groupes saugmentaient beaucoup, et bien quil ft vident que tout se prcipitait vers une fin inconnue mais fatale, lenseignement de G. communiquait tous un sentiment de confiance et de scurit. Nous parlions alors souvent de ce que nous aurions prouv dans ce chaos si nous navions pas eu lenseignement, qui devenait de plus en plus ntre. Maintenant, nous ne pouvions plus nous reprsenter comment nous aurions pu vivre sans lui, et trouver notre voie dans le labyrinthe de toutes les contradictions de ce temps. De cette priode datent nos premires conversations sur larche de No. Javais toujours considr ce mythe comme une allgorie de lide gnrale dsotrisme. Mais nous commencions tous voir quil avait une autre porte, plus prcise : il tait, en mme temps, le plan de tout travail sotrique, le ntre inclus. Lenseignement luimme tait une arche, grce laquelle nous pouvions esprer nous sauver au moment du dluge. G. ne revint quau commencement de fvrier 1917. Ds 443

nos premires runions, il nous dvoila un aspect entirement nouveau de tout ce dont il avait parl jusqualors Jusquici, disait-il, nous avons considr la table des hydrognes comme une table de densits de vibrations et de densits de matire, en proportion inverse lune de lautre. Il nous faut comprendre maintenant que la densit de vibrations et la densit de matire expriment beaucoup dautres proprits de la matire. Par exemple, nous navons encore rien dit, jusqu prsent, de lintelligence ou de la conscience de la matire. Cependant la vitesse

de vibrations dune matire montre son degr dintelligence. Rappelez-vous quil ny a rien dinanim ni de mort dans la nature. Chaque chose est vivante, intelligente et consciente sa manire ; mais cette conscience et cette intelligence sexpriment selon des modes diffrents, sur les divers niveaux dtre, cest--dire sur des chelles diffrentes. Vous devez comprendre une fois pour toutes que rien nest mort, il y a simplement divers degrs danimation et diverses chelles. La table des hydrognes, qui sert dterminer la densit de matire et la vitesse des vibrations, sert en mme temps dterminer les degrs dintelligence et de conscience, puisque le degr de conscience correspond au degr de densit ou de vitesse des vibrations. Cela signifie que plus la matire est dense, moins elle est consciente, moins elle est intelligente. Et plus les vibrations sont denses, plus la matire est consciente, plus elle est intelligente. La matire nest rellement morte que l o il ny a plus de vibrations. Mais dans les conditions ordinaires de la vie la surface de la terre, la matire morte ne nous concerne pas. La science mme ne peut pas lobtenir. Toute la matire que nous connaissons est vivante, et, sa faon, elle est intelligente. En dterminant le degr de densit de la matire, la table des hydrognes dtermine par ce fait mme son degr dintelligence. Cela veut dire quen faisant des comparaisons entre les matires qui occupent des places diffrentes dans la table des hydrognes, nous dterminons non seulement leur densit, mais leur intelligence. Et nous pouvons dire non seulement combien de fois tel ou tel hydrogne est plus dense ou plus lger quun autre, 444

mais combien de fois un hydrogne est plus intelligent quun autre. Pour dterminer, laide de la table des hydrognes, les diffrentes proprits des choses et des cratures vivantes, constitues de nombreux hydrognes, on part de ce principe quil y a en toute crature vivante et en toute chose un hydrogne dfini, qui en est le centre de gravit ; cest pour ainsi dire 1 hydrogne moyen de tous les hydrognes constituant la crature, ou la chose donne. Pour trouver cet hydrogne moyen, il est ncessaire dabord de connatre

le niveau dtre de la crature en question. Le niveau dtre est dtermin par le nombre dtages de sa machine. Jusquici nous navons parl que de lhomme, et nous avons pris lhomme comme une structure trois tages. Nous ne pouvons pas parler en mme temps des animaux et de lhomme, parce que les animaux diffrent de lhomme dune manire radicale. Les animaux suprieurs que nous connaissons ne comportent que deux tages ; les animaux infrieurs nen ont quun. G. fit un dessin.

Lhomme est compos de trois tages. Le mouton a deux tages. Le ver na quun tage. En mme temps, lensemble des tages infrieur et intermdiaire de lhomme quivalant, en quelque sorte, au mouton, son tage infrieur, pris isolment, correspond au ver. On peut donc dire que lhomme est constitu dun homme, dun mouton et dun ver ; et que le mouton est constitu dun mouton et dun ver. Lhomme est une crature complexe ; son niveau dtre est dtermin par le niveau dtre des cratures qui le composent. Le mouton et le ver jouent dans lhomme un rle plus ou 445

moins grand. Ainsi, le ver joue le rle principal chez lhomme n 1 ; chez lhomme n 2, cest le mouton, et chez lhomme n 3, lhomme. Mais ces dfinitions ne valent que pour les cas individuels. En gnral, l homme est dtermin par le centre de gravit de ltage moyen. Le centre de gravit de ltage moyen de lhomme est lhydrogne 96. Lintelligence de lhydrogne 96 dtermine

lintelligence moyenne de l homme, cest--dire du corps physique de lhomme. Le centre de gravit du corps astral sera lhydrogne 48. Le centre de gravit du troisime corps, lhydrogne 24. Le centre de gravit du quatrime corps, lhydrogne 12. Si vous vous rappelez le diagramme des quatre corps de lhomme, qui indiquait les hydrognes moyens de ltage suprieur, il vous sera plus facile de comprendre ce que je dis maintenant. G. dessina ce diagramme. 48 96 192 24 48 96 12 24 48 6 12 24

Le centre de gravit de ltage suprieur est dun hydrogne seulement au-dessus du centre de gravit de ltage moyen. Et le centre de gravit de ltage moyen est dun hydrogne seulement audessus de celui de ltage infrieur. Mais, comme je lai dj dit, pour dterminer le niveau dtre au moyen de la table des hydrognes, on prend habituellement ltage moyen. En partant de l, il est possible de rsoudre des problmes tels que celui-ci : Supposons, par exemple, que Jsus-Christ soit un homme n 8. Combien de fois Jsus-Christ sera-t-il plus intelligent quune chaise ? Une chaise na pas dtages. Elle se situe entre lhydrogne 1536 et lhydrogne 3072, selon la troisime octave de la table des hydrognes. Lhomme n 8 est lhydrogne 6. Cet hydrogne est le centre de gravit de ltage moyen de lhomme n 8. Si nous pouvons calculer 446

combien de fois lhydrogne 6 est plus intelligent que lhydrogne 1536, nous saurons combien de fois un homme n 8 est plus

intelligent quune chaise. Mais, sous ce rapport, on doit se rappeler que l intelligence est dtermine non pas par la densit de matire, mais par la frquence ou la densit des vibrations. La densit des vibrations ne progresse pas, comme dans les octaves dhydrognes, en doublant chaque fois leur nombre, mais selon une progression toute diffrente, beaucoup plus rapide que la premire. Si vous connaissez le coefficient exact de cette progression, vous pouvez rsoudre le problme. Je voulais seulement montrer que si bizarre que cela paraisse, il pouvait tre rsolu. Sous ce rapport, il est essentiel de dterminer les principes de classification et de dfinition des tres vivants dun point de vue cosmique, du point de vue de leur existence cosmique. Selon la science ordinaire, la classification est tablie daprs les traits extrieurs, les os, les dents, ou les fonctions les mammifres, les vertbrs, les rongeurs, etc. Selon la science exacte, la classification est tablie daprs les traits cosmiques. En fait, il y a, pour toute crature vivante, des traits dterminants qui permettent dtablir avec un maximum dexactitude la classe et lespce auxquelles elle appartient, cest--dire sa propre place dans lunivers, aussi bien que sa relation aux autres cratures. Ces traits sont les traits de ltre. Le niveau cosmique dtre de toute crature vivante est dtermin : Avant tout par ce quelle mange, Deuximement, par ce quelle respire, Troisimement, par le milieu o elle vit. Ce sont les trois traits cosmiques de son tre. Prenez par exemple lhomme. Il se nourrit dhydrogne 768, respire lhydrogne 192, et vit dans lhydrogne 192. Il ny a pas dautres tres comme lui sur notre plante. Bien quil y ait des tres qui lui soient suprieurs. Un animal tel que le chien peut se nourrir dhydrogne 768, mais il peut aussi se nourrir dun hydrogne bien infrieur, non pas 768 mais 1536 ou approchant, nourriture inassimilable pour lhomme. Une abeille se nourrit dun hydrogne trs suprieur 768, suprieur mme 384, mais elle vit dans sa ruche, en une atmosphre o lhomme ne 447

pourrait pas vivre. Dun point de vue extrieur, lhomme est un animal, mais dun ordre diffrent de tous les autres animaux. Prenons un autre exemple un ver de farine. Il se nourrit de farine, un hydrogne bien plus grossier que lhydrogne 768, parce que ce ver peut galement vivre de farine moisie. Disons que celle-ci est aussi 1536. Ce ver respire lhydrogne 192, et vit dans lhydrogne 1536. Un poisson se nourrit dhydrogne 1536, vit dans lhydrogne 384, et respire lhydrogne 192. Un arbre se nourrit dhydrogne 1536, respire en partie seulement lhydrogne 192, en partie lhydrogne 96, et vit en partie dans lhydrogne 192 et en partie dans lhydrogne 3072 (le sol). Si nous poursuivons ces dfinitions, nous verrons que ce plan si simple, au premier abord, permet les distinctions les plus subtiles entre les classes dtres vivants, surtout si nous nous rappelons que les hydrognes, pris par octaves, comme nous lavons fait, sont des concepts trs larges. Par exemple, nous avons dit quun chien, un poisson, et un ver de farine se nourrissaient galement dhydrogne 1536, entendant par l des substances dorigine organique qui ne sont pas comestibles pour lhomme. Maintenant, si nous nous rendons compte que ces substances peuvent leur tour tre divises en classes dfinies, nous verrons la possibilit de dfinitions trs prcises. Il en va de mme exactement pour lair, et pour le milieu. Ces traits cosmiques de ltre sont en rapport immdiat avec la dfinition de lintelligence daprs la table des hydrognes. Lintelligence dune matire est dtermine par la crature laquelle elle peut servir de nourriture. Par exemple, quest-ce qui est plus intelligent de ce point de vue : une pomme de terre cuite, ou une pomme de terre crue ? Une pomme de terre crue, qui peut servir de nourriture aux cochons, ne peut pas nourrir lhomme. Une pomme de terre cuite est donc plus intelligente quune pomme de terre crue. Que ces principes de classification et de dfinition soient convenablement entendus, et une multitude de choses deviendront claires et comprhensibles. Aucun tre 448

vivant nest libre de changer sa guise ni sa nourriture, ni lair quil

respire, ni le milieu dans lequel il vit. Lordre cosmique dtermine pour chaque tre sa nourriture, son air, et son milieu. Lorsque nous avons parl des octaves de nourriture dans la fabrique trois tages, nous avons vu que tous les hydrognes subtils requis pour le travail, la croissance, lvolution de lorganisme, sont labors partir des trois sortes de nourriture : la nourriture au sens habituel de ce mot, le manger et le boire ; lair que nous respirons, et enfin les impressions. Maintenant, supposons que nous puissions amliorer la qualit de la nourriture et de lair, et nous nourrir, disons, dhydrogne 384, au lieu de 768, et respirer lhydrogne 96, au lieu de 192. Combien llaboration des matires subtiles dans lorganisme serait simplifie et facilite ! Oui, mais il y a ici une impossibilit radicale. Lorganisme, prcisment, est adapt transformer ces matires grossires en matires subtiles : si vous lui donniez des matires subtiles au lieu de matires grossires, il ne serait pas en tat de les transformer et il mourrait rapidement. Ni lair, ni la nourriture ne peuvent tre changs. Mais les impressions, ou mieux, la qualit des impressions possibles pour lhomme, ne dpend daucune loi cosmique. Lhomme ne peut pas amliorer sa nourriture, il ne peut pas amliorer lair. Amliorer dans ce cas serait en fait rendre les choses pires. Par exemple, lhydrogne 96, au lieu de 192, serait un gaz rarfi ou un gaz incandescent, irrespirable pour lhomme ; le feu est un hydrogne 96. Il en va de mme pour la nourriture. Lhydrogne 384 est leau. Si lhomme pouvait amliorer sa nourriture, cest--dire la rendre plus subtile, il devrait se nourrir deau et respirer du feu. Il est clair que cest impossible. Mais sil ne peut amliorer ni sa nourriture ni lair, lhomme peut amliorer ses impressions jusqu un trs haut degr, et introduire ainsi des hydrognes subtils dans son organisme. Cest prcisment ici que se fonde la possibilit de son volution. Lhomme nest pas du tout oblig de se nourrir des mornes impressions de lhydrogne 48, il peut avoir les impressions des hydrognes 24 et 12, de lhydrogne 6, et mme de lhydrogne 3. Cela change tout le tableau, et un homme qui tire des hydrognes subtils 449

la nourriture de ltage suprieur de sa machine diffrera certainement dun homme qui se nourrit dhydrognes grossiers ou infrieurs. Dans les entretiens qui suivirent, G. devait encore reprendre ce thme de la classification des tres selon leurs traits cosmiques. Un autre systme de classification mrite encore dtre compris, dit-il. Il sagit dune classification selon un rapport doctaves tout diffrent. La premire, tablie selon la nourriture, lair, et le milieu, se rapportait nettement aux tres vivants tels que nous les connaissons, y compris les plantes, cest--dire aux individus. Lautre, dont je parlerai maintenant, nous mne trs au-del des limites de ce que nous appelons tres vivants. Elle nous mne la fois bien au-dessus et bien au-dessous des tres vivants ; elle ne concerne plus des individus, mais des classes, dans le sens le plus large. Avant tout, cette classification montre que rien ne procde par sauts dans la nature. Dans la nature, tout se tient, et tout est vivant. Le diagramme de cette classification est appel Diagramme de Toutes Choses Vivantes. Selon ce diagramme, chaque sorte de crature, chaque degr dtre, est dfini la fois par ce qui lui sert de nourriture et par ce quoi il sert de nourriture. Dans lordre cosmique, en effet, chaque classe de cratures se nourrit dune classe dtermine de cratures infrieures, et sert elle-mme de nourriture pour une classe dtermine de cratures suprieures. G. traa un diagramme en forme descalier comportant onze carrs ; et dans chaque carr, lexception des deux suprieurs, il traa trois cercles avec des nombres (page 451). Chaque carr reprsente un degr dtre, dit-il. Lhydrogne du cercle infrieur montre de quoi se nourrissent les cratures de cette classe. Lhydrogne du cercle suprieur dsigne la classe qui se nourrit de ces cratures. Et lhydrogne du cercle du milieu est lhydrogne moyen de cette classe, dterminant ce que sont ces cratures. La place de lhomme est le septime carr en partant den bas, ou le cinquime en partant den haut. Selon 450

ce diagramme, lhomme est lhydrogne 24, il se nourrit dhydrogne 96, et il sert lui-mme de nourriture lhydrogne 6. Le carr audessous de celui de lhomme sera celui des vertbrs, le suivant celui des invertbrs. La classe des invertbrs est lhydrogne 96. Par consquent, lhomme se nourrit dinvertbrs. Pour le moment, ne cherchez pas voir des contradictions, mais efforcez-vous de comprendre ce que cela peut signifier. Ne comparez pas non plus ce diagramme avec les autres. Selon le diagramme de la nourriture,

lhomme se nourrit dhydrogne 768 ; selon ce diagramme-ci, dhydrogne 96. Pourquoi ? Quest-ce que cela signifie ? Lun et

lautre sont galement justes. Plus tard, lorsque vous aurez compris, vous pourrez faire la synthse. 451

Le carr au-dessous reprsente les plantes. Le suivant les minraux, le suivant les mtaux, qui constituent un groupe cosmique distinct parmi les minraux. Et le dernier carr na pas de nom dans notre langage, parce que nous ne rencontrons jamais de matire dans cet tat la surface de la terre. Ce carr entre en contact avec lAbsolu. Vous vous rappelez ce que nous avons dit propos de Dieu Fort. Ceci est Dieu Fort. Au bas de ce carr, il plaa un petit triangle tourn la pointe en bas. Prenons maintenant le carr qui se trouve droite de lhomme : le carr 3, 12, 48. Il sagit dune classe de cratures que nous ne connaissons pas. Appelons-les anges. Le carr suivant 1, 6, 24 reprsente des tres que nous appellerons archanges. Dans le carr suivant, il plaa les chiffres 3 et 12, puis deux cercles concentriques dont il marqua le centre commun, et il lappela ternel Immuable. Dans le dernier carr, il plaa les chiffres 1 et 6, dessina un cercle au milieu, puis dans ce cercle un triangle contenant un autre cercle, dont il marqua galement le centre, et il le nomma Absolu. Ce diagramme ne vous sera pas comprhensible tout de suite, conclut-il, mais vous apprendrez peu peu le dchiffrer. Il vous faudra seulement ltudier longtemps, en faisant abstraction de tout le reste. En fait, ce fut tout ce que jentendis de G. sur cet trange diagramme, qui paraissait aller lencontre de beaucoup dides quil nous avait donnes auparavant. Dans nos conversations sur le diagramme, nous convnmes bientt de considrer les anges comme des plantes, et les archanges comme des soleils. Beaucoup dautres points sclairrent ainsi. Mais ce qui nous troublait fort, ctait lapparition de lhydrogne 6144, qui ne figurait pas dans lautre chelle dhydrognes, dans cette troisime chelle qui finissait sur

lhydrogne 3072. Et pourtant G. soulignait que lnumration des hydrognes avait t faite en conformit avec la troisime chelle. Longtemps aprs, je lui demandai ce que cela signifiait. Cest un hydrogne incomplet, me rpondit-il, un hydrogne sans le Saint-Esprit. Il appartient, lui aussi 452

la mme chelle, cest--dire la troisime, mais il reste inachev. Chaque hydrogne complet se compose de carbone, doxygne et dazote. Prenez maintenant le dernier hydrogne de la troisime chelle, lhydrogne 3072, cet hydrogne est compos de carbone 512, doxygne 1536 et dazote 1024. Plus loin encore, lazote devient le carbone de la triade suivante, mais il ny a pour lui ni oxygne, ni azote. Cest donc de lui-mme, par condensation, quil devient lhydrogne 6144. Mais cest un hydrogne mort, sans aucune possibilit de se transformer en quelque chose dautre, cest un hydrogne sans le Saint-Esprit. Ce fut la dernire visite de G. Saint-Ptersbourg. Jessayai de lui parler des vnements imminents. Mais il ne me dit rien de prcis, et je demeurai dans lincertitude quant ce que javais faire. Un vnement exceptionnel se produisit lors de son dpart. Nous lavions tous accompagn la gare de Nicolaevsky. G. tait avec nous sur le quai, prs du wagon, et nous parlions. Il tait tel que nous lavions toujours connu. Aprs le second coup de cloche, il monta dans son compartiment et apparut la fentre. Un autre homme, ctait un autre homme ! Il ntait plus celui que nous avions accompagn au train. En lespace de ces quelques secondes, il avait chang. Mais comment dire o tait la diffrence ? Sur le quai, il tait comme tout le monde, mais, de la fentre du wagon, un homme dun tout autre ordre nous considrait. Un homme dont chaque regard, chaque mouvement, tait empreint dune importance exceptionnelle et dune dignit incroyable, comme sil tait tout coup devenu un prince rgnant, ou le souverain de quelque royaume inconnu, regagnant ses tats, et dont nous tions venus saluer le dpart.

Certains dentre nous ne se rendirent pas clairement compte, au moment mme, de ce qui se passait, mais nous vcmes tous, motionnellement, quelque chose qui transcendait le cours ordinaire de la vie. Cela ne dura que quelques secondes. Le troisime coup de cloche suivit 453

presque immdiatement le second et le train sbranla. Je ne me rappelle pas qui parla le premier de cette transfiguration de G., lorsque nous fmes rests seuls, mais il se trouva que chacun de nous lavait remarque, bien que nous nayons pas tous ralis, au mme degr, son caractre extraordinaire. Mais tous, sans exception, nous avions senti quelque chose qui touchait au miraculeux. G. nous avait expliqu autrefois que, si lon possdait fond lart de la plastique, on pouvait compltement changer sa propre apparence. Il avait dit la possibilit de donner ses traits beaut ou hideur, de forcer les gens vous remarquer, ou encore la possibilit de devenir positivement invisible. Que stait-il donc pass ? Ctait peut-tre un cas exemplaire de cette plastique. Mais lhistoire nest pas finie. Dans le mme wagon que G. tait mont A-off, un journaliste connu qui quittait ce jour-l SaintPtersbourg pour un voyage denqute (ctait juste avant la rvolution). Il avait sa place dans le mme compartiment. Nous faisions nos adieux G. lune des extrmits du wagon, tandis qu lautre un groupe prenait cong dA-off. Je ne connaissais pas A-off personnellement, mais parmi ceux qui le regardaient partir se trouvaient quelques-uns de mes amis ; deux ou trois dentre eux taient venus nos runions, et ils allaient dun groupe lautre. Quelques jours plus tard, le journal dont A-off tait le correspondant publia un article intitul En chemin, o il relatait ses penses et ses impressions de voyage. Dans son compartiment se trouvait un Oriental trange et il avait t frapp par lextraordinaire dignit de cet homme, qui tranchait si nettement sur la masse des spculateurs affairs dont le wagon tait plein ; il les regardait

exactement comme si ces gens navaient t pour lui que de petites mouches. A-off supposait quil devait tre un roi du ptrole de Bakou, et au cours de la conversation quil eut ensuite avec lui, certaines phrases nigmatiques renforcrent encore sa conviction que ctait l un homme dont les millions samoncelaient pendant son sommeil, et qui regardait de trs haut les gens affairs gagner leur vie, ou faire de largent. 454

Mon compagnon de voyage, crivait A-off, se tenait lcart, silencieux. Ctait un Persan ou un Tartare, coiff dun bonnet dastrakan dune certaine valeur. Il tenait sous le bras un roman franais. Il buvait du th, disant refroidir soigneusement son verre sur la petite table devant la fentre. Parfois, avec le plus grand mpris, il laissait tomber un regard sur ses voisins bruyants et gesticulants. Ceux-ci le considraient avec une grande attention, si ce nest avec un respect ml de crainte. Ce qui mintressa le plus, cest quil semblait tre du mme type oriental du Sud que le reste des voyageurs, une bande de vautours ayant pris leur vol pour aller dchiqueter quelque charogne. Il avait le teint basan, les yeux dun noir de jais, et une moustache comme celle de Zelim-Khan Pourquoi donc vite-t-il et mprise-t-il ainsi sa propre chair et son propre sang ? Mais jeus la chance de pouvoir le faire parler : Ils se font beaucoup de souci, dit-il. Dans son visage olivtre, imperturbable, ses yeux noirs, empreints dune politesse toute orientale, souriaient faiblement. Il se tut un instant et reprit : Oui, il y a aujourdhui en Russie quantit daffaires dont un homme intelligent pourrait tirer beaucoup dargent. Et aprs un nouveau silence, il expliqua : Aprs tout, cest la guerre. Chacun veut devenir millionnaire. Dans son ton, qui tait tranquille et froid, il me semblait surprendre une sorte de vantardise fataliste et barbare qui approchait du cynisme, et je lui demandai brusquement : Et vous ? Quoi ? rpliqua-t-il. Ne dsirez-vous pas, vous aussi, devenir millionnaire ? Il

rpondit dun geste vague et quelque peu ironique. Il me sembla quil navait pas entendu ou pas compris, et je rptai : Ntes-vous pas avide de profit, vous aussi ? Il sourit dune manire particulirement calme, et rpondit avec gravit : Nous tirons profit de tout. Rien ne saurait lempcher. Guerre ou pas guerre, cest toujours la mme chose pour nous. Nous profitons toujours. Mais de quoi donc trafiquez-vous ? De lnergie solaire G. voulait naturellement parler du travail sotrique, de lacquisition de la connaissance, et de la formation des groupes. Mais A-off comprit quil parlait du ptrole. Et il concluait ainsi le passage consacr dans son article au roi du ptrole : Jaurais t curieux de prolonger la conversation, et de connatre davantage la psychologie dun homme dont le capital dpend entirement de lordonnance du systme solaire qui ne parat jamais devoir tre bouleverse et dont les intrts, pour cette raison, semblent placs bien au-dessus de la guerre et de la paix 455

Un dtail avait particulirement surpris quelques-uns dentre nous : le roman franais de G. A-off lavait-il invent ou bien G. lui avait-il fait voir, ou souponner, un roman franais dans le petit volume jaune ou peut-tre mme pas jaune, quil tenait la main ? Car G. ne lisait pas le franais. De retour Moscou, G., dans le temps qui prcda la rvolution, ne nous donna quune ou deux fois de ses nouvelles. Quant moi, tous mes plans avaient t bouleverss. Je navais pas russi publier mes livres. Je navais rien prpar pour les ditions trangres, bien quil me ft devenu vident, depuis le dbut de la guerre, que jaurais dsormais poursuivre mon travail dcrivain ltranger. Pendant ces deux dernires annes, javais

donn tout mon temps loeuvre de G., ses groupes, des conversations concernant le travail, des voyages hors de SaintPtersbourg, et javais compltement nglig mes propres affaires. Latmosphre devenait de plus en plus sombre. On sentait dans lair une menace toute proche. Seuls ceux dont paraissait dpendre le cours des vnements ne voyaient rien et ne sentaient rien. Les marionnettes ne sont pas plus insensibles aux dangers qui les menacent, elles ne comprennent pas que le mme fil qui fait sortir le brigand du buisson avec son couteau la main les fait se retourner et regarder la lune. Des scnes analogues se jouaient au thtre des vnements. Finalement lorage clata. Ce fut la grande rvolution non sanglante entre tous les mensonges, le plus absurde et le plus criant. Mais la chose la plus extraordinaire fut la foi que lui accordrent les gens qui taient sur place, au milieu de tous ces meurtres. Je me rappelle que nous parlions ce moment-l du pouvoir des thories. Ceux qui avaient mis tous leurs espoirs en la rvolution, qui en avaient attendu une libration quelconque, ne voulaient plus ou ne pouvaient plus voir les faits : ils ne voyaient que ce qui aurait d se passer selon leur opinion. Lorsque je lus sur une petite feuille, imprime dun seul ct, la nouvelle de labdication de Nicolas II, je sentis que l se trouvait le centre de gravit de tout. 456

Ilovaisky peut sortir de sa tombe et crire la dernire page de son livre : Mars 1917, fin de lHistoire de Russie, me disais-je. Je ne nourrissais pour la dynastie aucune affection particulire, simplement je ne voulais pas me leurrer comme tant dautres. Javais toujours prouv de lintrt pour la personne de lempereur Nicolas II ; il me semblait un homme remarquable bien des gards, mais incompris et ne se comprenant pas lui-mme. Jtais dans le vrai, ainsi que la prouv la fin de son journal publi par les Bolcheviks et qui a trait lpoque o, trahi et abandonn de tous, il montra une force et mme une grandeur dme merveilleuses. Il ne sagissait pas cependant de la personne de lempereur, mais

du principe de lunit de pouvoir, et de la responsabilit de tous lgard de ce pouvoir quil reprsentait. Or ce principe avait t rejet par une partie considrable de lintelligenzia russe. Quant au mot tzar, il avait depuis longtemps perdu tout sens pour les gens. Mais il avait encore une trs grande signification pour larme et la machine bureaucratique qui, bien que trs imparfaite, travaillait nanmoins et maintenait tout. Le tzar tait la partie centrale, absolument indispensable, de cette machine. Labdication du tzar, en un tel moment, devait donc amener leffondrement de la machine entire. Et nous navions rien dautre. La fameuse entraide sociale, dont la cration avait ncessit tant de sacrifices, se rvla naturellement un bluff. Quant improviser quoi que ce ft, il ny fallait pas penser. Les vnements allaient trop vite. Larme se disloqua en quelques jours. La guerre, en ralit, avait dj pris fin. Mais le nouveau gouvernement se refusait lavouer. Il eut recours un mensonge de plus. Et le plus surprenant tait que les gens trouvaient encore des motifs de se rjouir ! Je ne parle pas des soldats chapps des casernes ou des trains qui les menaient labattoir, mais de notre intelligenzia. Elle tait patriote, elle se rvla soudain rvolutionnaire et socialiste. Mme le Novae Vremya devint un journal socialiste. Et le clbre Menshikoff crivit un article Sur la libert. Mais il ne put videmment pas lavaler lui-mme et abandonna la partie. 457

Une semaine environ aprs la rvolution, je runis les membres principaux de notre groupe chez le Dr Sh., afin de leur exposer mes ides sur la situation. Je disais que cela navait pas le moindre sens, selon moi, de vouloir rester en Russie, et que nous devions partir pour ltranger ; que, selon toute probabilit, il ne pourrait y avoir quune trs brve priode de calme relatif avant leffondrement final ; que nous ne pourrions tre daucune utilit et que notre propre travail serait rendu impossible. Je ne peux pas dire que mon ide ft accueillie avec chaleur. La plupart des membres de nos groupes ne ralisaient pas la gravit de la situation, acceptant encore lide que tout pt redevenir tranquille et normal. Dautres restaient sous lemprise habituelle de lillusion que

tout arrive pour notre bien. Pour eux, mes paroles taient exagres ; ils ne voyaient en tout cas aucune raison de se hter. Pour dautres, le plus ennuyeux tait que, depuis longtemps, nous navions reu de G. aucune nouvelle et que nous ne savions plus o il tait. Aprs la rvolution, une lettre de lui nous avait donn penser quil ntait plus Moscou, mais nul ne savait o il tait all. Finalement, nous avions dcid dattendre. Il y avait alors deux groupes principaux, qui comptaient quarante personnes en tout ; des groupes secondaires se runissaient en outre des intervalles irrguliers. Peu aprs notre runion dans la maison du Dr Sh., je reus une carte de G. crite un mois auparavant dans le train qui le menait de Moscou au Caucase. En raison des dsordres, elle tait demeure jusqu ce jour la poste. Daprs cette carte, il se confirmait que G. avait quitt Moscou avant la rvolution, et quil ne savait encore rien des vnements quand il lavait crite. Il se disait en route pour Alexandropol, me demandait de continuer le travail des groupes jusqu son retour, et promettait dtre parmi nous Pques. Cela me posait un problme trs difficile. Je trouvais stupide et insens de demeurer en Russie. Cependant, je ne voulais pas partir sans le consentement de G., ou, pour tre plus sincre, sans lui. Or il tait parti pour le Caucase, et sa carte, crite en fvrier, cest--dire avant la rvolution, pouvait ne plus avoir aucun rapport avec 458

la situation prsente. la fin, je pris le parti dattendre encore, bien que me rendant compte que ce qui tait possible aujourdhui risquait de ne plus ltre demain. Pques ! Aucune nouvelle de G. Une semaine plus tard, un tlgramme disant quil arriverait en mai. Et ce fut la fin du premier gouvernement provisoire. Il tait dj plus difficile de gagner ltranger. Nos groupes continuaient se runir, dans lattente de G. Nous revenions souvent aux diagrammes dans nos conversations, surtout lorsque nous devions parler des personnes nouvelles. Il me semblait toujours quil y avait l une quantit de choses que G. ne nous avait pas dites, et que tout leur sens se rvlerait nous, si nous les tudiions davantage.

Je regardais un jour certaines notes, prises lanne prcdente, sur les cosmos. Comme je lai dj dit, les cosmos mintressaient particulirement, parce quils concidaient avec la priode de dimensions de mon Nouveau Modle de lUnivers. Jai mentionn aussi les difficults que nous avions rencontres dans la comprhension du Micro-cosmos et du Tritocosmos. Nous avions alors dcid de prendre lhomme comme le Microcosmos et la vie organique sur la terre comme le Tritocosmos. Dans notre dernire conversation, G. lavait silencieusement approuv. Mais ses paroles sur les diffrences de temps dans les diffrents cosmos continuaient mintriguer beaucoup. Et je tchais de me rappeler ce que P. mavait dit sur notre sommeil-et-veille et sur la respiration de la vie organique. Pendant longtemps ce fut en vain. Puis je me rappelai les paroles de G. : le temps est respiration. Quest-ce que la respiration ? me demandai-je. Trois secondes : lhomme, normalement, respire (expire et inspire) une vingtaine de fois par minute. Une seule respiration dure peu prs trois secondes. Pourquoi sommeil-et-veille sont-ils la respiration de la vie organique ? Quest-ce que sommeil-et-veille ? Pour lhomme et tous les organismes qui lui sont commensurables, vivant dans des conditions analogues aux siennes, mme pour les plantes, cest vingt-quatre heures. Dautre part, le sommeil et la veille sont respiration : 459

les plantes, par exemple, lorsquelles dorment la nuit expirent, et le jour, lorsquelles veillent, inspirent ; mme pour tous les mammifres comme pour lhomme il y a une diffrence, dans labsorption de loxygne et le rejet du gaz carbonique, entre le jour et la nuit, entre le sommeil et la veille. Raisonnant de la sorte, jtablis les priodes de respiration, ou de sommeil et de veille, de cette manire :

Microcosmos Tritocosmos

Respiration Sommeil et veille Respiration Sommeil et veille

3 secondes 24 heures 24 heures ?

Je fis une simple rgle de trois. En divisant 24 heures par trois secondes, jobtins 28800. En divisant 28800 (les jours et les nuits) par 365, jobtins une petite fraction de 79 ans. Cela mintressa. Soixante-dix-neuf ans, me dis-je, constituent le sommeil et la veille de la vie organique. Ce nombre ne correspondait rien de ce que je pouvais penser de la vie organique, mais il reprsentait la vie de lhomme. Mefforant alors de poursuivre le parallle, je disposai les tableaux de la manire suivante :
Microcosmos Homme Respiration : 3 secondes Jour et nuit : 24 heures Vie : 79 ans Tritocosmos Vie organique Respiration : 24 heures Jour et nuit : 79 ans Mesocosmos Terre Respiration : 79 ans

De nouveau 79 ans ne voulaient rien dire dans la vie de la terre. Je multipliai 79 ans par 28800, et jobtins un peu moins de deux millions et demi dannes. En multipliant 2500000 par 30000 pour abrger, jobtins un nombre de onze chiffres, 75000000000 dannes. Ce nombre devait signifier la dure de la vie de la terre. Jusque-l, tous ces nombres paraissaient logiquement plausibles : deux millions et demi dannes pour la vie organique et 75 milliards pour la terre. Mais il y a des cosmos infrieurs lhomme, me disais-je. Essayons de voir dans quel rapport ils se trouveraient avec ce tableau . 460

Je dcidai de prendre, sur ce diagramme, deux cosmos sur la gauche du Microcosmos, en les envisageant tout dabord comme des

cellules microscopiques relativement grandes, ensuite comme les cellules les plus infimes possible, presque invisibles. Une telle division des cellules en deux catgories na pas t jusquici accepte par la science. Mais si nous pensons aux dimensions lintrieur du micro-monde, il est impossible de ne pas admettre que ce monde soit constitu de deux mondes, aussi distincts lun de lautre que le sont le monde des hommes et le monde des micro-organismes et des cellules relativement grandes. Jobtins alors le tableau suivant :
Petites Grandes cellules cellules Respiration Jour et nuit 5 secondes Vie 3 secondes 24 heures Microcosmos-homme 5 secondes 24 heures 79 ans Vie Terre organique 24 heures 79 ans 79 ans 2500000 ans 2500000 ans 75 milliards dannes

Cela prenait forme dune manire trs intressante. Vingt-quatre heures donnaient la dure dexistence de la cellule. Et bien que la dure dexistence de vie des cellules individuelles ne puisse en aucune faon tre considre comme tablie, de nombreux chercheurs en sont arrivs ce fait que, pour une cellule spcialise comme lest une cellule de lorganisme humain, cette dure semble tre prcisment de 24 heures. La priode jour et nuit de la grande cellule est de 3 secondes. Cela ne me suggrait rien. Mais les trois secondes de vie de la petite cellule taient pour moi trs loquentes, elles me montraient avant tout pourquoi il est si difficile de voir ces cellules, bien que leurs dimensions dussent permettre de les voir avec un bon microscope. Si la respiration, cest--dire 3 secondes, tait divise par 30'000, on obtenait la dix-millime partie dune seconde, soit la dure dune tincelle lectrique, ou encore celle de la plus brve impression visuelle. Pour calculer plus aisment, et pour plus de clart, je pris 30000, au lieu de 28800. Quatre priodes se trouvaient ainsi lies, ou spares lune de lautre, par un seul et mme coefficient de 461

30.000 limpression visuelle la plus brve, la respiration ou la

priode daspiration et dexpiration, la priode de sommeil et de veille, et la dure moyenne maxima de la vie. En mme temps, chacune de ces priodes en correspondaient deux autres, lune bien moindre, dans un cosmos suprieur, lautre bien plus grande, dans un cosmos infrieur. Sans tirer encore de conclusion, jessayai de faire un tableau plus complet, cest--dire dy introduire tous les cosmos et dy ajouter deux des cosmos infrieurs, le premier que jappelai la molcule, et le second llectron. Et, toujours pour tre plus clair, en multipliant par 30000, je pris des chiffres ronds et deux coefficients seulement : 3 et 9, ce qui me donna 3000000 au lieu de 2200000 ; 90000000 au lieu de 74000000000 et 80 au lieu de 79, et ainsi de suite. Jobtins la table suivante (page 463) : Cette table fit aussitt surgir en moi une quantit de penses. Jaurais t incapable de dire si elle tait correcte, ou si elle dfinissait exactement la relation dun cosmos un autre. Le coefficient 30000 semblait trop lev. Mais je me rappelais que la relation dun cosmos un autre exprime un rapport de zro linfini. Et en prsence dune telle relation, aucun coefficient ne pouvait tre trop grand. La relation de zro linfini tait la relation entre des grandeurs de diffrentes dimensions. G. disait que chaque cosmos est tri-dimensionnel pour lui-mme. Par consquent le cosmos qui lui est suprieur tait quatre dimensions et celui qui lui est infrieur deux dimensions. Le cosmos suprieur suivant est cinq dimensions, comme le cosmos infrieur suivant une dimension. Chaque cosmos, relativement un autre, est une grandeur qui comporte un nombre de dimensions suprieur et infrieur. Mais il ne pouvait y avoir que six dimensions ou, avec le zro, sept ; or on obtenait, avec cette table, onze cosmos. premire vue, cela paraissait trange, mais premire vue seulement, parce que, ds que lon prenait en considration la dure dexistence dun cosmos quelconque par rapport celle des cosmos plus levs, les cosmos infrieurs disparaissaient longtemps avant davoir atteint la septime dimension. Prenons, par exemple, lhomme dans sa relation au soleil. Si lon prend lhomme comme le premier cosmos,

Deuterocos.

Microcosm. (homme)

Grande Ce.

Impressio n

1/ 10000 seconde

3 secondes

90 3 millions 24 heures 80 annes milliards dannes dannes

3x1015 annes (nombre de 16 chiffres

Respirati on

1/ 10000 seconde

3 secondes

90 3 millions 24 heures 80 annes milliards dannes dannes

3x1015 annes (nombre de 16 chiffres)

9x1019 annes (nombre de 20 chiffres)

Jour nuit

et

1/ 10000 seconde

3 secondes

90 3 millions 24 heures 80 annes milliards dannes dannes

3x1015 annes (nombre de 16 chiffres)

9x1019 annes (nombre de 20 chiffres)

3x1023 annes (nombre de 25 chiffres)

1/

300000000

seconde

1/ 10000 seconde

3 secondes

90 3 millions 24 heures 80 annes milliards dannes dannes

3x1015 annes (nombre de 16 chiffres)

9x1019 annes (nombre de 20 chiffres)

3x1023 annes (nombre de 25 chiffres)

9x1028 annes (nombre de 29 chiffres)

Protocosm. Mesocosm.

Ayocosmos

Petite Cell.

Tritocosm.

Macrocos.

Molcule

lectron

463

le soleil se trouve tre pour lui le quatrime cosmos ; mais une longue vie humaine, 80 ans, na que la dure dune tincelle lectrique, celle de limpression visuelle la plus brve, pour le soleil. Je tchai de me rappeler tout ce que G. avait dit sur les cosmos. Chaque cosmos est un tre anim et intelligent, qui nat, vit et meurt. Un seul cosmos ne peut pas contenir toutes les lois de lunivers, mais trois cosmos pris ensemble les embrassent ; ou bien nous dirons que deux cosmos, lun suprieur, lautre infrieur, dtermineront le cosmos intermdiaire. Lhomme qui passe, dans sa conscience, au niveau dun cosmos suprieur, passe, de ce fait mme, au niveau dun cosmos infrieur. Je sentais quen chacune de ces paroles se trouvait le fil dune comprhension de la structure du monde. Mais il y avait trop de fils et je ne savais do partir. Comment le mouvement dun cosmos en fonction dun autre apparat-il ? Quand et comment disparat-il ? Quels sont les rapports des nombres que jai trouvs aux nombres plus ou moins tablis des mouvements cosmiques, comme la vitesse de dplacement des corps clestes, la vitesse de dplacement des lectrons dans un atome, la vitesse de la lumire ? etc. Lorsque jen vins comparer les mouvements des diffrents cosmos, jobtins quelques corrlations saisissantes. Prenant la terre, par exemple, je vis que son temps de rotation sur son axe quivaudrait pour elle un dix-millime de seconde, soit la dure dune tincelle lectrique. Il est peu probable qu cette vitesse, la terre puisse remarquer sa rotation sur elle-mme. Je me reprsentai lhomme gravitant cette mme vitesse autour du soleil, et je calculai que sa rotation aurait pour lui la dure de un vingt-cinquime de seconde, soit celle dun instantan photographique. tant donn lnorme distance que la terre devait parcourir pendant ce temps, la dduction simposait donc que la terre ne peut pas tre consciente delle-mme, telle que nous la connaissons, cest--dire sous forme de sphre, mais doit avoir conscience delle-mme comme dun anneau ou dune longue spirale danneaux. Cette dernire ide tait la plus vraisemblable si lon dfinissait le prsent comme tant le

temps de la respiration. Ctait la 464

premire qui me ft venue lesprit, un an auparavant, aprs la confrence sur les cosmos, quand G. avait introduit lide que le temps est respiration. Je pensais alors que la respiration tait peuttre lunit de temps, cest--dire que pour la sensation directe, le temps de la respiration tait ressenti comme le prsent. Partant de l, et supposant que la sensation de soi, cest--dire de son corps, tait lie la sensation du prsent, jen tais venu la conclusion que la terre, dont le temps de respiration est de 80 ans, aurait une sensation de soi quivalant 80 anneaux dune spirale. Javais obtenu une confirmation inattendue de toutes les dductions de mon Nouveau Modle de lUnivers. Passant aux cosmos infrieurs, placs sur mon tableau la gauche de lhomme, je trouvai dans le premier dentre eux lexplication de ce qui mavait toujours paru si inexplicable, si nigmatique dans le travail de notre organisme, soit la vitesse tonnante de nombreux processus intrieurs, presque instantans. Il mavait toujours sembl quil y avait une sorte de charlatanisme de la part des physiologistes, ne pas attribuer dimportance ce fait. Il va sans dire que la science nexplique que ce quelle peut expliquer. Mais en ce cas-l, elle ne devrait pas, selon moi, cacher le fait et le traiter comme sil nexistait pas ; elle devrait au contraire attirer lattention sur lui, en faire mention chaque occasion. Un homme qui ne sintresse pas aux questions de physiologie peut ne pas stonner du fait quune tasse de caf, un verre de cognac, la fume dune cigarette, soient immdiatement ressentis dans le corps entier, changeant toutes les corrlations intrieures des forces, la forme et le caractre des ractions ; mais pour un physiologiste, il devrait tre clair que dans ce laps de temps imperceptible, peu prs gal une respiration, une longue srie de processus compliqus, chimiques et autres, se sont accomplis. La substance entre dans lorganisme a d tre soigneusement analyse ; les plus petites particularits ont t notes ; au cours du processus danalyse, cette substance est passe par de nombreux laboratoires ; elle a t dissoute en ses parties constitutives, et mle dautres substances ; puis ce mlange a t

incorpor laliment qui nourrit les divers centres nerveux. Et tout cela doit prendre beaucoup de temps. Or ce qui rend la chose absolument 465

fantastique et miraculeuse, cest la brivet des secondes de notre temps, pendant lesquelles ces processus saccomplissent. Mais le ct fantastique disparat, lorsque nous nous rendons compte que pour les grandes cellules qui dirigent videmment la vie de lorganisme, une seule de nos respirations se poursuit pendant vingt-quatre heures. Or en vingt-quatre heures, et mme en deux ou trois fois moins de temps, cest--dire en huit heures (ce qui quivaut une seconde), tous les processus qui ont t indiqus peuvent tre effectus avec soin, exactement comme ils le seraient dans une grande usine chimique bien organise et possdant de nombreux laboratoires. Passant au cosmos des petites cellules, qui est la limite ou audel de la limite de la vision microscopique, jy vis lexplication de linexplicable. Par exemple, des cas dinfection presque instantane de maladies pidmiques, celles surtout pour lesquelles on ne peut trouver la cause de linfection. Si trois secondes sont la limite de vie dune petite cellule de cette sorte et sont prises comme quivalant la longue vie dun homme, on conoit en effet la vitesse laquelle ces cellules peuvent se multiplier, puisque pour elles quinze secondes correspondent quatre sicles ! Ensuite, passant au monde des molcules, je me trouvai devant le fait que la brivet de lexistence dune molcule est une ide presque inattendue. On suppose gnralement quune molcule, tout en ayant une structure trs complique, existe, en tant quintrieur vivant des lments dont la matire est constitue, aussi longtemps que la matire elle-mme existe. Nous sommes obligs dabandonner cette ide agrable et apaisante. La molcule, qui est vivante lintrieur, ne peut pas tre morte lextrieur, et comme toute chose vivante, elle doit donc natre, vivre et mourir. La dure de sa vie, gale celle dune tincelle lectrique ou la dix-millime partie dune seconde, est trop brve pour agir directement sur notre imagination. Il nous faut une analogie, une comparaison quelconque, pour comprendre ce que cela signifie. Le fait que les cellules de notre

organisme meurent et sont remplaces par dautres, nous y aidera. La matire inerte le fer, le cuivre, le granit doit tre renouvele du dedans plus vite que notre organisme. En ralit, elle change sous nos yeux. 466

Regardez une pierre, puis fermez les yeux ; quand vous les rouvrirez, ce ne sera dj plus la mme pierre ; pas une seule de ses molcules naura subsist. En fait, ce ntait pas mme ses molcules que vous aviez vues, mais seulement leurs traces. Une fois de plus, jen revenais au Nouveau Modle de lUnivers. Et cela expliquait aussi pourquoi nous ne pouvons pas voir les molcules, sujet que jai trait dans le chapitre II de cet ouvrage. En outre, je voyais dans le dernier cosmos, cest--dire dans le monde de llectron, un monde six dimensions. La question se posa pour moi dune meilleure laboration du rapport des dimensions. Prendre llectron en tant que corps tridimensionnel est trop insatisfaisant. Tout dabord, sa dure dexistence est de lordre dun trois cent millionime de seconde. Cest trs au-del des limites de notre imagination. On considre que la vitesse de rvolution dun lectron lintrieur de latome sexprime par un nombre inverse de quinze chiffres (un divis par un nombre de quinze chiffres.) Et puisque la vie entire dun lectron, calcule en secondes, est gale un divis par un nombre de neuf chiffres, il sensuit que pendant la dure de sa vie, un lectron fait un nombre de rvolutions autour de son soleil gal un nombre de six chiffres, ou, si lon fait entrer en ligne de compte le coefficient, un nombre de sept chiffres. Si nous envisageons la terre dans son mouvement de rvolution autour du soleil, elle fait au cours de sa vie, selon ma table, un nombre de rvolutions autour du soleil gal un nombre de onze chiffres. Il semble quil y. ait une diffrence norme entre un nombre de sept chiffres et un nombre de onze chiffres, mais si nous comparons llectron non plus la terre mais Neptune, alors la diffrence sera bien moindre, ce ne sera que la diffrence entre un nombre de sept chiffres et un nombre de neuf chiffres une diffrence de deux au lieu de quatre. Et par ailleurs, la vitesse de rvolution dun lectron lintrieur de latome est une quantit trs

approximative. Il faut se rappeler que la diffrence dans les priodes de rvolution des plantes autour du soleil sexprime par un nombre de trois chiffres, puisque Mercure tourne 460 fois plus vite que Neptune. Nous pouvons discerner la relation de la vie dun lectron 467

notre perception de la manire suivante. Notre perception visuelle la plus rapide est gale 1/10000 de seconde. Lexistence dun lectron quivaut 1/30000 d1/10000 de seconde, soit un 1/300000000 de seconde, et pendant ce temps il fait sept millions de rvolutions autour du proton. En consquence, si nous devions voir un lectron comme un clair de 1/10000 de seconde, nous ne verrions pas llectron au sens strict de ce mot, mais la trace de llectron, consistant en sept millions de rvolutions multiplies par 30000, cest--dire une spirale dont le nombre danneaux serait de treize chiffres, ou, dans le langage du Nouveau Modle de lUnivers, trente mille rcurrences de llectron dans lternit. Le temps, selon la table que javais obtenue, allait indniablement au-del de quatre dimensions. Et je me demandais sil ne serait pas possible dappliquer cette table la formule de Minkovski, 1ct , donnant le temps comme la quatrime coordonne du monde. Selon moi, le monde de Minkovski correspondait prcisment chaque cosmos isol. Je dcidai de commencer par le monde des lectrons et de prendre comme t la dure dexistence dun lectron. Cela concidait avec une des propositions de mon livre, savoir que le temps est vie. Le rsultat montrerait la distance (en kilomtres) parcourue par la lumire pendant la vie dun lectron. Dans le cosmos suivant, ce serait la distance parcourue par la lumire pendant la vie dune molcule ; dans le suivant pendant la vie dune petite cellule puis, pendant la vie dune grande cellule puis pendant la vie de lhomme, etc. Pour tous les cosmos, les rsultats devaient tre obtenus en mesures linaires, cest--dire exprims en fractions de kilomtres ou en kilomtres. La multiplication dun nombre de kilomtres par la racine carre de moins un ( 1 ) devait montrer que nous navions plus faire des

mesures linaires et que le chiffre obtenu tait une mesure de temps. Lintroduction de 1 dans la formule, si elle ne la change pas quantitativement, indique quelle se rapporte tout entire une autre dimension. De cette manire, en ce qui concerne le cosmos des 468
1 300'000 3 10 7

lectrons, la formule de Minkovski prend la forme suivante : soit la racine carre de moins un, multiplie par le 300000 (qui est c, ou la vitesse de la lumire, 300000 kilomtres par seconde) 1 de seconde, cest--dire la dure de la vie dun puis par lectron. En multipliant 300000 par
300'000'000
1 300'000'000

on aura

kilomtre, soit un mtre. Un mtre montre la distance parcourue par la lumire, la vitesse de 300000 kilomtres la seconde, pendant la vie dun lectron. La racine carre de moins un, qui fait de un mtre une quantit imaginaire, indique que la mesure linaire dun mtre, dans le cas en question, est la mesure du temps, cest-dire de la quatrime coordonne. Passant au monde des molcules, la formule de Minkovski devient :
1 300'000

1 1000

de

Selon la table, la dix-millime partie dune seconde est la dure dexistence dune molcule. Si nous multiplions 300000 kilomtres par 1/10000, cela donnera 30 kilomtres. Le temps dans le monde des molcules est obtenu par la formule 1 30 . Trente kilomtres reprsentent la distance que traverse la lumire pendant la vie dune molcule, soit en 1/10000 de seconde. Ensuite, dans le monde des petites cellules, la formule de Minkovski snonce ainsi : ou
1 300'000 3 1 900'000

1 10'000

cest--dire, 900000 kilomtres multiplis par la racine carre de

moins un. 900000 kilomtres reprsentent la distance parcourue par la lumire pendant la vie dune petite cellule, soit en trois secondes. Continuant les mmes calculs pour les cosmos suivants, jobtins pour les grandes cellules un nombre de onze chiffres, dsignant la distance que parcourt la lumire en 24 heures ; 469

pour le Microcosmos, un nombre de seize chiffres, exprimant en kilomtres la distance que parcourt la lumire en 80 ans ; pour le Tritososmos, un nombre de vingt chiffres ; pour le Mesocosmos, un nombre de vingt-cinq chiffres ; pour le Deuterocosmos, un nombre de vingt-neuf chiffres ; pour le Macrocosmos, un nombre de trente-quatre chiffres ; pour l Ayocosmos, un nombre de trentehuit chiffres ; pour le Protocosmos, un nombre de quarante-deux chiffres ou 1 9 10 41 ; en dautres termes, cela signifie que pendant la vie du Protocosmos, un rayon de lumire parcourt 900.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 kilomtres15. Lapplication de la formule de Minkovski la table du temps, telle que je lavais obtenue, montre trs c