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1%^-^.

4-

*i:,*i

DE L'IMPRIMERIE DE MAME FRERES.

^
\|

HISTOIRE

DE LA RVOLUTION
DE

SAINT-DOMINGUE,
DEPUIS LE

COMMENCEMENT DES TROUBLES, JUSQu'a LA PRISE


S.

DE JRMIE ET DU MOLE

NICOLAS PAR LES ANGLAIS

D'UN

MEMOIRE
M.

SUR LE RTABLISSEMENT DE CETTE COLONIE,

PAR

DALMAS.

TOME PREMIER.

A PARIS,
CHEZ MAME FRRES, mPRIMEURS-LIBRARES
RUE DU POT-DE-FER
,
,

j/^.

1814.

PRFACE.

L.ET ouvrage
que
je le
,

paroit tel exactement (i)

composai, aux Etats-Unis d'Amrique durant l'hiver de 1793 1794. H n\ avoii cette poque , nulle apparence que l'occasion de le mettre au Jour dt
,

jarnais se prsenter.

Mes amis

crurent l'aper-

cevoir, huit ans aprs (2) , dans le dpart du gnral Leclerc pour Saint-Domingue,
le nombre et la valeur sembloient intrrdire tout doute sur le but et sur le succs de cette expdition. On

avec des troupes dont

me

pressa de publier alors le tableau des dsordres, successils qui ont ananti, sous mes

yeux,

la

premire des colonies; mais


persuad que

je
le

rsistai ces sollicitations,

(i) (2;

Le lecteur aura souvent

lieu

Eu

de s'en conyainere.

1801.

ij

PRFACE.

inomeat n'toit pas encore venu o la France pourroit tirer du pass quelque avantage
pour
l'avenir, et o. des considrations qui

ne

s'offrent gures

qu'aux gouvernemens

lgitimes, la ramneroient vers le systme


colonial
,

source de son ancienne splendeur.

Une

srie

d'vnemens dont

la rapidit,

les circonstances et les rsultats


,

ont quel-

que chose de surnaturel a dtermin ce moment heureux. Les destines de la France sont enfin remises l'auguste maison sous
l'influence

de laquelle naquirent et pros-

prrent long-temps les colonies. Jalouse

de rparer tout
nocente
5

le

mal dont
elle

elle

est

in-

et

de

faire revivre tout le


,

bien

qui fut son ouvrage

n'a pas tard

manifester des dispositions qui sont dj un bienfait rel pour les colons de Saint-

Domingue
la

depuis vingt ans abms dans

contemplation de leurs misres et privs de Tesprance d'y voir un terme.


C'est sans doute l'instant

o une persqu'ils

pective consolante leur est offerte

fruit cette liront avec plus d'intrt et de

histoire des

vnemens qui

les

ont conduits,

PRFACE.

ijj

du

fate

de l'opulence, une ruine totale^

et le

Mmoire quilasuit, o sont consignes

des rflexions relatives au rtablissement

de leur pays. Quelques mois plus tt, cette lecture n'et fait que leur rappeler d'importuns souvenirs. Ils n'y eussent point
cherch des leons dont
alors
ils

ne pouvoient
loigne.
interdite

souponner
,

l'utilit

mme

Bien plus

ils

se

la

seroient

comme propre leur rendre plus cuisans des maux qu ils jugeoient alors irrmdiables. Ils

auroient repouss avec dpit le

calice

damertume

que leur eut


,

offert

l'historien trop vridique


fidle

le

peintre trop

de leurs fautes et de leurs erreurs. cette poque, mon ouvrage n'auroit

produit aucun effet sur ces

hommes

encore
l'im-

nombreux en France, qui, cdant

pulsion d'une fausse philanthropie, ou raisonnant d'aprs des rapports mensongers,

ou peut-tre mus par quelque passion


contre Saint-Domingue, dont
ils

'i^
,

ne

cessent de dclamer contre les colons, et

contestent

mme

l'utilit

passe

traitent d'insens le

projet de le rtablir, exagrent consquem-

IV

PRFACE.
les

ment

difficults

de cette entreprise

accumulent enfin, sans


tions toujours fausses
,

se lasser, des asser-

souvent absurdes

sur

un pays dont

ils

n'ont pas seulement

\u

la carte.

Une

opinion outre, n'importe dans quel

sens, sur

Saint-Domingue a eu peu d'incon,

vniens, tant qu'a prvalu un systme essentiellement continental et guerrier, qui excluoit toute ide de prosprit base sur
le
il

commerce, sur
ne peut

la

force

maritime dont
ne parloit alors

se passer, et sur l'exploitation

des richesses coloniales.

On

de ces matires que pour parler. Chacun croyant tre loin de Fpoque oii son opinion pourroit avoir, soit en bien, soit en

mal

une certaine influence ne cherchoit point l'tayer par des raisonnemens tirs
,

la de l'exprience ou de l'observation modifier d'aprs un examen calme et r,

flchi

du

pass

seule

mais
,

inpuisable
les indi-

source de mditations utiles

pour

vidus et pour

les

gouvernemens qui ont de


des choses est bien
dif-

grandes pertes a rparer.

Aujourd'hui

l'tat

PRFACE
freiit.

Toute conversation sur Saint-Do^ mingiie doit avoir un but grave, et conduit
ncessairement discuter
rtablir.
Il n'est

les

moyens de
citoyen
,

le

pas
,

un bon

pas

un homme
bien
il

qui ne reconnoisse comlui importe d'acqurir des lumires

sens

positives et vraies sur l'objet de cette dis-

cussion avant d'y prendre part. L'utilit

d'une prcaution

si

sage en elle-mme n'a


,

pas besoin d'tre dmontre

je

me borne

mdiquerl'un de
Elle fera
tlaires et
le

ses

principaux avantages.
les intentions tu-

mieux apprcier

vraiment paternelles qui portent


s'occuper d'une colonie

gouvernement
il

dont

lui suffira
,

de relever

les

ruines pour

rendre l'espoir
,

non-seulement aux planteurs aux commerans et aux classes industrieuses, mais encore a tous les Franais
de
la

victimes des longues et violentes agitations

mtropole.
sera convaincu de cette vrit

On

en

lisant cet ouvrage.

Quoique

je n'aie

pas

du
la

m'tendre beaucoup sur


prosprit dont

les rsultats

de

Saint-Domingue

jouissoit

autrefois, j'en ai dit assez

pour donner une

^)

PREFACE,
des ressources
qu'il
,

ide

offroit

et

qu'il

offrira

de

nouveau

ds

que

l'difice

colonial aura t reconstruit sur des bases

qui en garantissent la solidit.


les

D'ailleurs
,

deux Tableaux que


l'autre

j'ai

placs

l'un

en

tte,

la

fin

de cette histoire,
^

ont

sous des formes diffrentes

nn objet

commun qu'ils rempliront indubitablement:


le

second figurera aux yeux des lecteurs,


le
,

comme
gination

premier l'aura

fait

leur ima^

toute l'importance commerciale


si cruelle-^

et politique d'un pays qui a t

ment

sacrifi certains principes (i).

Les

dtails

dans lesquels

j'ai

cru devoir

entrer, sur la guerre faite

aux esclaves depuis

leur insurrection, sembloient exiger qu'une


carte de

Saint-Domingue accompagnt cet


J'ai

ouvrage.

d'abord eu

le

projet de l'y

joindre^ mais, outre la considration des


frais et

prise,

du temps que demandoit cette une rflexion m'en a dtourn

entreje

me

(i)

Tout

le

monde

coniiot ce

mot:

Prissent nos
!

colonies plutt qu'un seul de nos principes

PRFACE.
suis dt

vij

que ceux de mes lecteurs qui voutrac l'esquisse, n'y pourroient tre

droient s'arrter aux oprations militaires

dont

j'ai

dtermins c[ue par une certaine connoissance des localits qui leur rendroit la carte
inutile.

Les autres,
,

et ce sera le plus

grand

nombre
quer

entirement trangers au thtre

de cette guerre, se contenteront d'en remarles rsultats (i).

Au reste,

je place ici

pour leur usage une notice gographique


historique sur Saint-Domingue.

et

du 71^ au 77^ degr de longitude ouest de Paris, et du 18^ au 20


Cette
le

s'tend

degr parallle de latitude. Sa longueur


est,

du

levant au couchant, de cent soi-

xante lieues, sa largeur

moyenne de

trente,

son circuit de trois cent soixante, et de six


cents,
si

l'on fait le

lourdes anses. Ses points

les plus

rapprochs des trois autres grandes

i
(1)

L'importance de ces rsultats

me

justifiera sans
,

doute aux

yeux des
je

militaires

europens

qui

re de

marqueront que
petites choses
,

prte souvent de grands


j'appelle guerre
,

noms

que

une simple chasse


de

arme un

foible

dtachement

fort une enceinte

roseaux ; etc.

viij

PRFACE.
,

Antilles

entre lesquelles elle

se

trouve

place, sont, au nord-ouest, le

Mle Saintde

Nicolas

qui

i^'est

qu'
le

douze lieues

Cuba; au sud-ouest,
trente lieues de
le
la

cap Tiburon,
;

Jamaque

et

Fest^

cap de l'Espade, spar de Porto-Rico


lieues.

par un canal de dix-huit

Dans

le

Tableau servant d'introduction


je

l'ouvrage que

lui

offre

le

lecteur
la

puisera des notions suffisantes sur

tem-

prature et sur

les

productions de Saint-

Domingue. Je me contenlerai de remarquer ici que cette le offre une singulire varit
de climats. Le froid y est quelc[uefois assez piquant pour que l'on sente le besoin de
s'approcher du feu. Elle est arrose d'un

grand nombre de
ne sont
rpie

rivires,

dont

la

plupart

des torrens ou des ruisseaux


rapides.

extrmement
mais

On

en compte nan-

moins cinq considrables, dont une seule


la ];lus

grande de toutes

l'Artibo-

nile j, coule piesque entirement dans la

partie franaise
l'ouest.

qu'elle traverse de l'est

Le

plus beau sucre

du monde

se fabri-

PRFACE.
qne

Saint-Domingue
:

ses autres

produc,

tions sont

le

raie,

riiidigo, le coton

le
le

cacao,
caret

les

bois de

teinture et autres,
etc.

ou caiMe de tortue,
la

Dans
),

l'anne

gui a prcd
total

rvolution

( i

le

poids

des exportations de cette colonie en


,

France

est lev

275,300,000

livres, et

leur vente a 1.35,768,000 francs.

En
d

parlant de

la

partie franaise,

j'ai

faire

penser
la

que

Saint-Domingue

n'toit pas
Il est,

proprit d une seule nation.

en

eflet,

partag trs-ingalement,
Franais et

quant a
les

la superficie, enti'e les


;

Espagnols

ceux-ci possdent la portion


lis

la plus

tendue.

n'y ont presque point

de cultures, mais

les

nombreux troupeaux
pour eux
l'objet

'il

qu'ils lvent, toient

d'un

commeire

trs-aniuj et trs-lucratif avec

leurs voisins qu'ils pour vo voient de beau-

coup d'animaux ncessaires aux diffrentes


exploitations.

La

partie
:

franaise est divise en trois

provinces

du

nord

de

l'ouest

et

du

(0 i7B.

f is>::*.^

PRFACE.
une carte gographique, par

sud. Je vais suppler, quoique imparfaite-

ment,

la

nomenclature de leurs points principaux,


dont j'indiquerai en
sitions.

mme

temps

les

po-

La
de

rivire
,

du Massacre spare au nord


,

File

les possessions

des deux puissances.


,

Vei^s la source de cette rivire

la ligne

de

dmarcation prend une direction occidentale qu'elle

conserve jusqu'au quartier


elle

du

Dondon. La,
de
la

recommence,
le

et

ne cesse

plus de se diriger vers

sud, jusqu'au cap


le

Bate, qui est

le

point

plus mri-

dional de Saint-Domingue.

Entre

la rivire
,

du Massacre
est

et la ville

du Cap
l'ouest
,

qui

en

quinze lieues
et
villes

sont les

quartiers

ou
la

bourgs d'Ouanamynthe, du Fort-Dauphin,

du Trou

de Limonade , du Morin
la

de

Plaine-du-Nord, de
a Souffrire
et
,

Grande-Rivire, de

de la Petite-Anse , du Dondon

de

la

Marmelade.
le

Entre

Cap

et le Port-de-Paix

autre

ville situe

sur la cte

du nord
de
la

l'ouest

du Cap,

et spare de

l'Ile

Tortue par

PRFACE.
,

xj

un troit canal sont les quartiers de l'Acul du Limbe , du Port-Margot du Borgne de Sainte-Anne, de Plaisance et du Gros,

Morne.

En
le

suivant, toujours de
septentrional
,

l'est

a Fouest
la

rivage

on remarque
le

baie de Moustique, la pointe et

quartier

de Jean-Rabel,
petite colonie
l'avoisine.
les

Mle Saint-Nicolas, et la allemande de Bombarde, qui


le

Toutes ces paroisses versoient

produits de leur sol au

Cap

la ville

la plus

Au

commerante de Saint-Domingue. sud-est du Mle sont la pointe de la


,

Plate-Forme,

la baie

des Gonaves et le
Il

riche quartier de ce
la

nom.

appartient a

province de l'ouest, ainsi que ceux de


,

FArtibonite

de Saint-Marc
,

des Vases
,

de l'Arcahaie
sin
5

du Montrouis du Boucasdu Port-au-Prince du Cul-de-Sac


,

de

la

Croix-des-Bouquets

(i)

des Grands-

(i) Ce bourg dont il sera souvent parl est situ au milieu de la plaine du Cul-de-Sac, quatre petites Jieues du Port-au-Prince,
,

xij

PRFACE.
,

Bois

du Mirebalais
la

des Vrettes

du

Tapion, de

Petite-Rivire et

du

Petit-

Fond. Les sept derniers sont dans


rieur des terres.

Tint-

Le
toute

Port-au-Prince, autrefois capitale de


la partie franaise et sige

du gouver-

nement,
la rive

est situ

au fond d'un golfe dont


la

gauche forme

cte -nord d'une

presqu'le ayant sept lieues dans sa

moindre

largeur (du Petit-Goave Bnet). Sur cette


cte sont, de
l'est

a l'ouest, les quartiers

Lamentin, de Logane, du Grand et Petit-Goave de Miragoane, de Nipes, des


,

du du

Baradaires, des Camites, et de la Grande-

Anse, dont

le chef-lieu est

Jrmie.
le

La

province du sud comprend

quartier
la cte

de Tiburon et ceux qui occupent


mridionale de File, depnis
le

cap de ce
,

nom

jusqu' celui de la Bate

sur une
:

tendue de cinquante lieues, savoir l'Ansedes-Anglais,


le
le

Port-a-Piment,

les

Coteaux,

Port-Salut, la pointe d'Abacou, Torbec,

les

Cayes-du-Fond, Cavaillon, Saint-Louis,

Accjuin, Bnet, Jaquemel, le Sa!e-Trou et


les Anses--Pitre.

PRFACE.

ij

On

est redevable
5

aux Anglais de

la

Ja,

maque

et

aux Hollandais de Curaao


tous
les

de presque
province

tablissemens de la

du

sud qui
1698. Ce
les

commena
n'toit

d'tre

cultive en

que depuis
la

Tanne 1740 que

ngocians de

tropole avoient tabli avec cette partie

mun

commerce
fertile

direct. Elle est peut-tre la plus

des possessions
;

franaises a

Saintla

Domingue

mais
celle

c'toit,

au moment de
culture

rvolution,

la

toit le

moins perfectionne. Les plaines du nord,


si

renommes pour
la rgularit

leurs
,

richesses

ne

peuvent tre compares


de
,

sous

le

rapport

ni de l'agrment des sites

et des aspects, celle

du Fond, qui
la

est

derrire la ville des Cayes.

L'de de Saint-Domingue fut


terre
,

seconde

du Nouveau-Monde aperue par Christophe Colomb en 1492 il avoit d'abord reconnu les Lucayes. La quantit d'or qui se trouvoit dans la montagne de
;

.1-

Cibao
(1) Il

(i), sous les pas


y a des mines d'or

des

hommes

qu'il

et d'argent trs-abondantes

Saint-Domingue.
i*!^*:

tiv

PRFACE,
la

envoya

dcouverte, lui persuada que


toit Tancieii pays d'Op]ih%

S.-Domingue

o
de

les flottes
l'or.

de Salomon alloient chercher

Cette opmion fut

mme

adopte

par quelques savans contemporains.

On

pense bien qu'elle a t rfute sans peine


et d'une

manire victorieuse.

Colomb trouva Saint-Domingue peupl


d'une nation douce, mais sans nergie ni activit, et partag en cinq tats indpendans, dont chacun toit gouvern par un

Cacique ;\e mme titre appartenoit a d'autres chefs subordonns a ces cinq princi^
paux.

La

totalit, selon des crivains, et,

suivant d'autres, une partie seulement de


l'ile,

s'appeloit

Haity. Colomb

la

nomma
et quel-

Hispaniola, ou Petite-Espagne,

ques peuples de l'Europe lui conservent cette dnomination. Celle de Saint-Domin-

gue

lui a t

donne par

les

Franais

nom
[Il

de sa capitale, situe sur


ville

la cte

du du

sud, et la plus ancienne

europenne

de l'Amrique.

Le premier noyau de
franaise fut

la

population

form Saint-Domingue par

PRFACE.
ces aventuriers

XV
les

connus sous
,

noms de
du pro-

boucaniers et de flibustiers

dont les courses

et les exploits maritimes tiennent


dige.

On

sait

que

ces

hommes

extraordi-

naires, vrais fondateurs de toutes les colonies

du

golfe de

Mexique, toient des Franais,


etc.
,

des Anglais, des Allemands,


irrits

qu'avoit

contre les Espagnols

le rcit

ou

la

lecture des cruauts

commises par

ces der-

niers envers les nations indignes


-

du Nou5

veau-Monde, dont quelques unes

entre

autres celle de Saint-Domingue, avoient


t dtruites entirement. Bientt la soif de
l'or et l'appt

d'un butin aussi abondant que

prcieux, rendirent ces vengeurs de l'humanit encore plus ardens la poursuite de

ceux qui Favoient outrage. Les


franais tablis a

flibustiers

Saint-Domingue en dpit
ils

de

ses

conqurans,, auxquels

faisoient

une guerre outrance, l'habitrent longtemps sans chef ni forme de gouvernement.

Ce

fut

un

sieur

Duparquet, dont
iles

la famille

existe encore

aux

du Vent, qui mit

leurs possessions sous l'autorit de Louis

XIV et de

la

compagnie des Indes.

Nomm

xvj

PRFACE.
la fin

gouverneur

de 1664,

il

fut reu

au

commencement de Tanne
beaucoup de
bitans.

suivante avec

satisfaction de la part des hala

Dogeron de
lui

Boire, gentilhomme

angevin, qui
sur

succda en

i%8,
la

obtint
il

les flibustiers

un ascendant dont
leurs

se

servit

pour

les

appliquer

cniture des

terres,

pour adoucir

murs presque
cpi'il

sauvages, et pour rgulariser leurs expditions contre les Espagnols,

contraignit

reconnoitre

le

partage de Tile entre eux

et les Franais.

Guerrier intrpide, sage


il

administrateur et habile politique,

cra

en
fit

effet la colonie

clore les

de Saint-Domingue, et y germes d'une prosprit qiii

n'a cess de crotre

pendant cent vingt ans,


,

et qui et t sans bornes

si

l'esprit

nova-

teur, la manie des systmes et l'infernal

gnie des rvolutions ne l'avoient dtruite


Hi

au plus fort de

ses

dveloppemens.

''I

!li

HISTOIRE

DE LA RVOLUTION
DE

SAINT-DOMINGUE.
CHAPITRE PREMIER.

INTRODUCTION.
L'le de Saint-Domingue,
par son tendue, et
la

seconde des Antilles premire par ses rapports


la

commerciaux
est capable
efforts.

et politiques, a offert
le

un exemple

frappant des prodiges dont


,

gnie de

Thomme

quand

la

sagesse dirige et rgle ses


les
la

Nulle autre part,


de Tordre
et

avantages qu'on

peut

de persvrance n'avoient t plus videns ni plus dcisifs. Jamais


l'industrie n'avoit

retirer

obtenu

d'aussi grands, d'aussi


j

TOM,

1.

2
utiles rsultats.

RVOLUTION Un sicle avoit suffi

pour lever

cette le clbte

au premier rang des colonies


ses rivages jadis ignors et

europennes du Nouveau Monde. Une population

nombreuse animoit
solitaires
;

au spectacle monotone des forts avoit


tableau vari de la plus riche culture;
actif,

succd

le

un commerce
tres

en rapprochant deux con-

que la nature avoit places des di^ances immenses, multiplioit les jouissances de l'une et
de
l'autre;

quinze cents lieues (i) de terrain dles

frich et

mis en rapport, tous

travaux

relatifs

tous les

moyens

ncessaires son exploitation;

vingt villes bties pour en recevoir et vendre les

produits f quinze cents navires destins les transporter en Europe ou en


factures

Amrique
la

les

manului

que

la

colonie alimentoit
ses besoins
;

celles qui

fournissoient

marine qui

devoit son existence; nos villes de

commerce
faisoit

dont elle augmentoit les richesses et tendoit les


rapports
;

six millions

d'hommes qu elle

vivre; tout est perdu, tout a pri,

Saint-Domingue

n'existe plus...!

Les gnrations futures n'aule toit

ront peut-tre qu'une ide imparfaite du degr

d'opulence auquel cette

du mouvement qu'elle imprimoit la France. Cependant il restoit beaucoup faire. Toutes les
parvenue
,

et

(i)

M.

de Humbolt, Essai sur la Nouvelle Espagne.

DE SAINT-DOMINGUE,
terres ntoent pas dfriches;

core des bras

la culture.

de
de

la

province de l'ouest et

manquoit enQuelques montagnes un trs-grand nombre


il

celles du sud n attendoient que des hommes laborieux pour galer en produits la partie du nord. Quelle et donc t la splendeur de Saintsi la tempte rvolutionnaire navoit dtruit ce chef-d'uvre de l'industrie franaise Que de regrets sa perte ne doit-elle pas

Domingue,

faire

natre! et quel vaste sujet de mditations

pour

l'homme qui compare


encore

l'tat

actuel de

ce pays

avec sa prosprit passe, avec celle, plus grande


,

dont

il

toit susceptible

Quelque avantageux que soient au systme colonial les changemens STirvenus depuis cinq
dans l'opiron publique, malgr qu'une cruelle exprience ait pulvris les thories
t les sophismes l'aide desquels vers Saint-Domingue, il importe

ou

^ix

ans

on

a boule-

nanmoins de
tche de
si

constater
roit
la

ici

les avantages

que

cette le assu-

France.

On

a tant

pris

dire

que

les colonies toient

onreuses; on a

peu connu leur importance on s'est ; mme donn tant de peines pour les dtruire, qu'un aperu
fidle et vrai,

qu'un rsum
la

clair et prcis

des

produits et des valeurs de

premire de toutes

ne sera

ici

ni dplac ni superflu.

Dans une question qui peut-tre juge par

Ht;-

RVOLUTION,
faits,
il

des

est inutile
Il

de s'tendre en longs rai-

sonnemens.

doit suffire de prsenter des r-

sultats garantis par des

tmoignages irrcusables. de Tabb En jetant les yeux sur les bordereaux qui sont Raynal, et sur ceux de M. de Marbois,
encore plus rcens, on acquiert
taine
la

preuve cer-

que Saint-Domingue

toit,

en 178g, le

centre et le mobile d'un


millions, dont les

commerce de cinq cent^ deux tiers provenoient deVex-

autre relev portation des denres coloniales. Un deux cent vingt millions fait en 1793, porte mil prs de quatre cent
les objets imports, et
la colonie. lions les denres exportes de

La

dif-

frence

est peut-tre trop

grande pour qu on
la

puisse l'attribuer uniquement

prosprit

Saint-Domingue. Mais toujours croissante de dans ce dernier ait erreur ou exagration qu'il

calcul,

il

crivains qui faut convenir avec les

fait de l'conomie avant la rvolution avoient que les l'objet de leurs recherches,

politique

la balance ansoixante millions qui formoient faveur de la France nuelle du commerce en colonies avantage toient exclusivement dus aux attribue, immense dont la perte doit tre surtout
:

selon les
la

mmes

auteurs, au bouleversement et

ruine de Saint-Domingue (i).


par

(i)

Administration

des finances

M. Neckerj

DE SAINT-DOMINGUE.
Un
clat aussi brillant avoit

pour premires
place entre

causes Theureuse influence du cliniat, et l'ex-

trme fcondit du
e

sol

de cette

le;

dix-huitime et
elle

le

vingtime degr de latitude


les

nord,
de

pouvoit s'approprier
la

riches pro-

ductions de
celles
la

zone torride^

et

quelques unes

dans

de la zone tempre ^ parce qu'on trouve chane de montagnes qui la parcourt de

lest l'ouest, toutes les saisons et toutes les

tem-

pratures.

Les nuages
en pluie ,

arrts par leurs


et

sommets
quelles

s'y rsolvent

donnent naissance un
les plaines

grand nombre de rivires;

arrosent, les valles o elles viennent se runir,


tout, jusqu'au

sommet

des mornes (i) les plus

levs, est couvert d'une terre vgtale, dont

on

peut peine en Europe concevoir

la fertilit.

Rassur sur son existence par l'abondance des


fruits

du pays,
le

le
,

colon hsitoit encore entre


lorsque le got de tous les
le caf, fixant

diverses cultures

peuples pour
certitude
,

sucre et

son inles

naturalisa

Saint-Domingue
les retire, et
fit

pr-

cieux vgtaux dont on

ngliger

ou mme abandonner ceux qui


autant d'avantages.
Dictionnaire de commerce , par

n'offroient pas

M.

Peuchet; sans compter

une
pas

foule d'autres ouvrages qui, quoique excellens,


la

nont

mme

clbrit.

(i)

Nom qu'on

domie aux montagnes dans

les Antilles.

REVOLUTION
Ce
n'toit pas assez de

possder deux denres

peu prs exclusives, auxquelles le luxe et la

mode

ajoutoient tous les jours

un nouveau prix;
de Saint-

pour que tout concourt

l'opulence

Domingue,

l'esclavage

fut introduit.

A Dieu ne
de
la

plaise qu'on prtende justifier ici^ par l'exemple

tant de nations,

un ordre de choses que

na-

ture dsavoue

lors

mme
il

que

la politique et la
l'es-

ncessit l'exigent.

Mais en recomioissant que

clavage est

un malheur,

convient de remarquer

que ce malheur est relatif, et ne peut tre justement apprci qu'autant qu'on a gard aux temps, aux lieux et aux circonstances. La manire de voir
et

de sentir de FEuropen

n'est point applicable

au ngre, qui, pour vivre en


besoin de fescavage.
servitude
le
a-t-elle

socit,

semble avoir

Au

surplus, l'abolition de la
et

rendu plus heureux


elle a t

plus libre

peuple en faveur duquel

opre? Les

murs des ngres se sont-elles adoucies? L'Afrique


et Saint-Domingue mme sont-ils sous un joug^ moins affreux depuis l'mancipation de nos

esclaves? Les despotes qui dvorent ces malheu-

reux pays

ont-ils cess d'enchaner leurs sujets

depuis que l'un est libre, et que l'autre n'en vend


plus
la

France? Ce
si

trafic enfin

qu'on a peint
pas tout
la

avec des couleurs

sombres,

n'tait-il

l'avantage de finfortun qu'il nrrachoit

plus dure existence et souvent

la

mort

la

plus

DE SAINT-DOMINGUE. orrible? Ah ce n etoit pas Saint-Domingue


!

que

es

amis des noirs dvoient


:

faire l'essai

de leur

<ioctrine

s'ils

n avoient pas

pris le fanatisme d'un

zle aveugle

pour

la sainte inspiration

de l'hula

manit, c

etoit sur les sables brlans

de

Gui-

ne que leurs
utilit relle
;

efforts

pouvoient avoir quelque

c'toit la racine
;

du mal

qu'il

impor-

pour y parvenir , il ne falloit pas appeler subitement mie masse d'esclaves la


toit d'atteindre

et

libert,

mais en
y

faire connoitre le prix


la

par

l'ins-

truction

en prparer les voies par

morale , aux
la

peuples chez lesquels l'esclavage se perd dans

nuit des temps, et forme pour ainsi dire l'une

des bases du droit public.

Quoi
fies

qu'il

en

soit

de ces rflexions trop

justi-

par les vnemens subsquens,

c'toit la cul,

W\

ture de la canne sucre et


l'esclavage,
prit.

du

cafier

ainsi qu'

que Saint-Domingue devoit sa prosSon existence reposoit sur ces deux bases,
rapports et l'union toient plus ncesaires

dont

les

et plus intimes

qu'on ne pense. Sans


,

la

canne

sucre et le cafier

la

servitude eut t inutile


les

St.-Domingue ; et, sans la servitude,


perdus pour
la

avantages

qui drivent de ces deux cultures auroient t


France. Lorsque
,

grce aux soins


,

du sageDogeron(i),
(i)

l'esprit guerrier

turbulent

fi.

On

peut voir dans YHistoiiv philowphiqiie et poli-

kv>J.

8
!'l1l!

REVOLUTION
vagabond des
flibustiers, fut

et

remplac par Ta-

mour de

Tordre , qui nat du droit de proprit.


l'attrait qu'ils

Lorsqu'on s'occupa de substituer


avoient toujours eu

pour

les

courses lointaines

et prilleuses, les gots et les plaisirs qui rsultent

d'une socit agricole

et sdentaire
,

on s'aperut

que

le

climat des Antilles

encore plus intolrant

poque de leur premier dfrichement , dvoreroit la population europenne et puiseroit


cette

sans fruit la mtropole. Instruite , par les relations

des navigateurs,

que

l'esclavage
ils

existoit
la

dans

presque tous

les lieux

abordoient,

France

imita l'exemple des Espagnols, qui dj peupoient


leurs colonies avec des ngres esclaves. Alors na-

quit

le

systme colonial des Europens dans


:

la
il

zone torride

compos d'lmens nouveaux

eut besoin d'une organisation particulire. Saint-

Domingue
qu'il
il

devoit ce systme le haut degr de


il

splendeur auquel

toit

parvenu ;
le

il

doit au mpris

en a

fait la

misre et

nant dans lesquels

est

tomb.
les nations
le

Chez

qui ont es possessions aux


se

Antilles,

systme colonial

compose,

i''

de

quelques cultures dontles productions sont trangres la mtropole et utiles son industrie ;

tufue de Tabb Raynal


administrateur.

ce qui

e^

relatif

cet excellent

*\^'

DE SAINTr-DOiMINGUE.
3 de l'esclavage, sans lequel
il

eut t impossible

du commerce exclusif auquel les colonies sont assujetties pour prix de la protection et des recours dont elles ne peuvent se
de
les obtenir
;

5^

passer. L'ordre de choses qui rsulte de ces causes

premires ne sauroit subsister sans


jouir des avantagesqu
il

elles.

Vouloir

procure, sans avoir gard


drivent
,

aux principes dont


capacit.

ils

c'est

agir

en
l'in-

aveugle, afficher la fois

l'imprudence et

Le rgime
tions

colonial

comme

toutes les institu-

humaines,
,

avoit ses imperfections et ses


il

dfauts
le

au premier rang desquels

faut placer

besoin de l'esclavage.

Ce

vice inhrent sa

constitution prsentoit des inconvniens d'autant

plus graves, qu'en gnral, dans les colonies, le

nombre des hommes

libres n'toit pas

propor-

tionn celui des esclaves; et qu'en

condamnant

ceux-ci au sort des ilotes, les colons ne s'toient

donn ni
Il

les

murs,
si,
ils

ni les lois des Spartiates.


le

est vrai

que

par

sentiment de leur foi-

blesse physique,

dvoient prouver des craintes,


et

leur supriorit morale, avoue

reconnue de

tous les esclaves, sembloit bien faite pour les


rassurer.

Ce

prestige tiroit sa force principale

du

gouvernement monarchique, dont le rgime intrieur des habitations offroit partout l'image,
et qui leur convenoit si bien
,

que jamais

la r*

\lh

10

RVOLUTION
si

volte nauroit eu lieu,

on ne

lavoit pas

im-

prudemment chang. Le ngre, plus que tous les autres hommes, se laisse conduire par les sens;
son esprit
tations
est

peu exerc , peu propre aux mdidevient son unique rgle.


centrale et respecte
il

profondes; l'exemple qu'on lui donne

fait sa seule instruction,

Tant qu'une administration


lui

a offert le

modle de
;

l'obissance,

a t

soumis

et tranquille

ds qu'un rgime raisonfait

neur, inconsquent et rebelle, a


l'insurrection,
il

un devoir de
il

s'est

cru digne de

la libert,

bris ses chanes.

Par

les

total des noirs se

recensemens de l'anne 1789 (1), le montoit quatre cent cinquante


n'toit

mille. Le

nombre des blancs, y com pris les femmes


,

et les enfans

que de soixante mille. Les


les
les

deux

tiers

villes et

de cette population rsidoient dans les bourgs ; l'autre tiers , dissmin sur

habitations, dirigeoit les ateliers. Lorsqu'on rflchit,

ayant ce tableau sous

les

yeux,

l'norme

diffrence

numrique des deux

classes, leurr-

partition ingale, surtout dans les

campagnes, o

peine on comptoit un blanc sur soixante ngres


(i)

Ce

sont les derniers.

On peut porter
la

cinq cent raille

les

ngres alors exislans dans

colonie

parce que plusieurs


,

habilans ne dciaroient pas les vieillards ni les infirmes


d'viter la lgre taxe qu'ils dvoient

afin

pour chacun de leurs

esclaves.

II

,!.rj^.

DE SAINT-DOMINGUE,
et la tranquilit

soit,

dont nanmoins chacun y jouison voit que Saint-Domingue, uniquement


et

fond sur Fopinion,


par

ne pouvant exister que en main,

elle, toit d'autant plus intress

tenir les prestiges,

que ce ressort

si

puissant

tant

qu'il est craint et respect, est le

plus foible de

tous, ds qu'une fois on a os calculer sa force.

Indpendamment des populations blanche et noire, il en existoit une troisime compose de tous les ngres, multres, ou quarterons libres qu'on , appeloit hommes de couleur^ et qui formoient une classe intermdiaire. L'dit de 1686 avoit
rgl d'une

manire prcise leurs droits


les

et leurs

devoirs.

Tant que

formes monarchiques

goii-

Ternrent St.-Domingue,les

hommes

de couleur
;

respectrent cette ligne de dmarcation

mais

ils

conurent

l'espoir

de

l'effacer ds

que ces formes

eurent fait place aux assembles populaires et au systme reprsentatif Cette histoire fera connoitre
si les

moyens dont
politique.
Il

ils

se sont servis

pour appuyer
la

leurs prtentions, toient ceux

que suggroit

bonne
quer

importa seulement de remar-

ici

que

cette espce

d'hommes, suprieure
physiques, toit bien

aux blancs sous

les rapports

au-dessous d'eux pour


et morales. Pruit d'un

les qualits intellectuelles


les

concubinage tolr aux

parce qu'il est impossible de l'empcher,

elle

composoit une caste mixte

avilie, ingrate, et qui,

RVOLUTION
semblable au
lierre foible et
le

rampant

sa nais-

sance, a enlac

chne qui

lui avoit prt

son

appui. Fa contourn dans toutes ses branches,


et a fini

par l'touffer.
existoit

Malgr l'norme disproportion qui


ntre les blancs et les noirs
les esclaves;
,

entre les libres et

malgr l'opposition d'intrts qu'au


seroit

premier coup-d'il on

fond supposer

entre eux; malgr les soupons et les alarmes

qui embloient devoir tre


pareil tat

la

consquence d'un
n'y eut jamais de

de choses

la

plus grande scurit


Il

rgnoit Saint-Domingue.

pays o

la police ft

plus simple ni plus douce.


rares
,

Les
la

vols

toient

extrmement

les assas-

sinats encore plus.

Les voyageurs parcouroient


ils

colonie sans danger;


les

pouvoient toute

heure entrer dans

maisons des habitans, qui

pour
nuit.

la

plupart restoient ouvertes pendant la


foi,

La bonne

qu'on a depuis appele imprconduite des colons


;
,

voyance, dirigeoit
loit

la
,

et telle

son influence

que

les

Europens

d'abord

plus souponneux et moins faciles, finissoient

par ngliger

eux-mmes

des prcautions qui

leur avoient d'abord paru indispensables, et par

adopter

les

habitudes qu'ils avoient condamnes.

Ces heureux rsultats tenoient au caractre particuher des colons. L'hospitaht


,

cette vertu des


la

premiers ges, acquroit un nouveau prix par

DE SAINT-DOMINGUE.
manire noble et touchante dont
dans
la elle toit

i3

exerce

premire des Antilles. Tout y retraoit l'image des murs et de la vie patriarcales ; nulle part l'opulence ne se montra moins ddaio^neuse et Tautorit plus accessible. Jamais le

mrite simple et modeste ne fut accueilli avec plus d'empressement , ni encourag avec autant

.1

de bienveillance. Le spectacle dgotant de


mendicit n'y
attristoit

la

pas

le

cur de Thomme
"\

sensible. La bienfaisance, dont on parle tant en

Europe , toit pratique sans ostentation SaintDomingue. Il est inutile d'en offrir des exemples; qui ne sait que des fortunes considrables ont eu pour seul fondement la bienveillance dun colon pour une personne recommande , et souvent

"

mme

pour un inconnu, qui

n'avoit d'autre

que d'avoir inspir de fintrt Thte gnreux dont le hasard lui avoit procur la conmrite
noissance ?

que ces avantages toient balancs par des inconvniens la malignit du climat exIl

est vrai

posoit des maladies dangereuses

et la

longue

I
I

convalescence qui

les suivoit

rendoit plus doulou-

reux

le

regret d'avoir quitt FEurope.

Le Franle

ais, plus

qu'aucun autre peuple, conserve

souvenir de son pays. Les colons, tourments

du

dsir

de revoir

la

France, en formoient sans

cesse le projet, et sacriiioient

un avenir toujours

H
le seul }3ien

RVOLUTION
qui appartienne l'homme
,

incertain, des esprances souvent cliimnqiies,


la jouis-

sance
d'entre

du prsent. Cependant quelques -un^ eux, accoutums au ton de libert, au


de St.-Domingue un pays o l'on ne reconnoissoit ingalit que la diffrence des couleurs,
et ais

genre de vie
preteroient
d'autre

commode

d'autre gne

que

le

sentiment des convenances

l'on n'avoit
la

redouter ni les caprices tyranni les prtentions de cette

niques de
vanit

mode,
la

mesquine

et jalouse qui,

en Europe,

fait

trop souvent de
l'gosme

bonhomie un

ridicule, et de

une

ncessit.
fixs

Mais
'K;

le

nombre des colons

par got

St.-Domingue et constamment diminu, parce que, d'un ct l'accroissement prodigieux des


fortunes, et de l'autre les plaisirs, enfans

du luxe

proceux qui, par choix ou par ncessit, restoient dans la colonie, toient forcs
pritaires

et des beaux-arts, attiroient tous les riches

en Europe

d'envoyer leurs enfans en France pour leur procurer une ducation convenable leur tat. Il r-

que la plupart des mtiers toient exercs, et presque tous les grands biens grs par
sultoit

de

des

Europens;

il

s'ensuivait

de plus que

le

crole, entour ds son enfance des objets les

plus propres
arts

flatter sa vanit, se livroit

tous les

d'agrment,

et ngligeoit,

comme

inutiles,

DE SAINT-DOMINGUE;
conduisent
la

Cet esprit d'ordre, ces talens solides qui seuls

fortune, et sans lesquels surtout


conserver.

on ne

sait

pas

la

Revtu de toutes

les

formes aimables
gnie ou une

et sduisantes,

mais dnu de

ces traits prononcs et saillans qui dclent le

me

forte

son caractre n avoit pas

cette stabilit, cette persvrance qui signale les

hommes et qui produit les grandes choses. Aussi plusieurs croles languissoient dans la m*
grands
diocrit,

ou

dissipoient

souvent un patrimoine
les

amass par leurs pres, tandis que


parvenoient presque tous laisser

Euro-

pens, avec infiniment moins de ressources,

un

hritage

immense

leurs enfans.

Au

reste, cette lgret, cette frivolit, repro-

ches avec raison l'habitant de St.-Domingue,


toient rachetes par

une foule de quahts pr-

cieuses, qui n'toient nulle autre part aussi gnrales.


il

N franc, facile, libral, et mme prodigue

|i

^-

cherchoit avec avidit les sensations voluptueuses, et son mes'ouvroit naturellement aux
le

impressions tendres qui semblent tre


exclusif de
la

partage

jeunesse. Sous d'autres rapports, le

crole toit toujours

enfant.

Un

rien

suffisoit

i
V)

pour

le distraire;

ou malheureux ;

une bagatelle le rendoit heureux on le voyoit passer en un ins-

tant d'une extrmit l'autre, se montrant tour

tour audacieux ou timide, indocile ou soumis.

i6

RVOLUTION
et reconnoissant.

mais toujours bon, sensible


pas

Sa

parole toit sacre; soulager l'infortune toit

non

satisfaire.

un devoir, mais un besoin qu'il se htoit de Dgage des vains prestiges de la


des calculs intresss de l'ambition
embeliissoit ses jours.
il

vanit et
l'anaiti

poux
tre

ne pouvoil

tre

bon profondment mu que


fils

Bon

et

par un sentiment qui


,

fait

floge de son caracsoit

et qui est le seul

dont fexcs

permis
,

la tendresse paternelle.

Ce sentiment

exalt

chez

les

femmes

surtout, jusqu' l'idoltrie, dvelop-

poit en elles

une nergie dont on ne


,

les auroit

pas crues susceptibles


sans regret

et elles

lui sacriiioient

comme

sans combat tous leurs gots,


il

toutes leurs autres passions. Sans doute

y a

eu dans nos colonies des femmes galantes,

mme

des pouses infidles; mais une mre dnature


et barbare est
Il
,

monstre heureusement rare partout


ces climats.
seul

un phnomne inconnu dans


semble qu'on
les
ait

voulu peindre d'un

il
trait

femmes

croles,

quand on
:

a dit avec

autant de vrit que de dlicatesse


((

chef- d'uvre d'amour


mre.

toit

le

Que le cur d'une

Quelques auteurs mal


ont
Ils

instruits

ou passionns

fait

des colons

un

portrait bien diffrent.

les

ont reprsents

comme
la

des tyrans im la

pitoyables, ayant sans cesse

menace

bouche

.-v^;;

DE SAINT-DOMINGU.
vengeance dans le cur. Mais pas de le dire on les a calomnis
et la
:

,^

je

ne crains

notre; et

ils

ont
lit
les
il

fait

sans les conont t punis du mal que d'autres rien n'est plus faux que l'insensibi-

du

crole

pour

le sort

de ses esclaves. Sur

habitations

le

matre faisoit sa rsidence


la
:

n'toit pas rare

de voir

bont dgnrer en
et
s'il

foiblesse et devenir
ait inflig

un abus

est vrai

qu'on

des chtimens trop rigoureux,

s'il

eu quelques exemples d'une cruaut punissable ce sont moins les croles que les Europens qu'il faut en accuser.
qui vient d'tre trace il parot naturel d'ajouter quelques rflexions sur Fadminis^ tration coloniale. Ce n'est
plus le

A l'esquisse

moment

de r-

futer les
elle, ni

mensonges rpandus dessein contre de faire un rapprochement que les


dsas-

de Saint-Domingue rendent superflu. Le prmcipe de sa ruine ne peutplus tre un problme cest du changement total de son gouvernement quelle date; c'est l'abandon des formes essentielles au systme colonial que l'on doit l'attribuer Il ne sera pas inutile de dire ce qu'toit ce gouvernement , parce que , si l'on veut un jour rtablir et rendre profitable la France
tres

1^

tante de ses possessions d'outre-mer; si, moins prvenue ou plus claire, cette mtropole veut enfan rparer, autant
qu'il

plus impor-

dpendra

TOM,

d'elle

les

rf**.

I.

jg

RVOLUTION
causs aux colons
abjure
le
,

malheurs qu'elle a

il

faut

non-seulement qu

elle

systme absurde
,

et destructeur qu'elle avoit adopt

mais qu
fait

elle

revienne aux principes qui avoient

de Saint-

Domingue
le

la

colonie la plus florissante et le pays

plus riche de l'univers.

Deux officiers ou magistrats principaux, connus^


l'un sous le

nom

de gouverneur- gnral, l'autre

sous celui d'intendant, conjointement dpositaires de la puissance royale , administroient Saint-Do-

mingue. L'autorit du premier se trouvoit balance par celle du second , et le concours des deux provi- toit indispensable pour les rglemens
soires

que leurs instructions

les

autorisoient

faire. Lorsqu'il s agissoit


ils

d'un projet important,


la

dvoient

le

soumettre au ministre de
,

marine,

dont
seil

les ordres

rsultat des dlibrations

du con-

du Roi , avoient encore besoin

d'tre enregis-

justice pour trs par les tribunaux suprieurs de devenir des actes lgislatifs. Cette administration

qui a t tant critique


propos remplacer
,

et

qu'on a voulu

si

mal
ne

avoit des avantages qu'on

trouvera probablement dans nulle autre. On sait des dclamations de prsent ce qu'il faut penser

hi

ceux qui cherchoient la dtruire mais ce qu'on de la ignore peut-tre , ce que pendant le cours
;

ce rvolution ses partisans ont feint d^oubher^


sont les prcautions que
le lgislateur avoit

mul-

DE SAINT-DOMINGUE,
tlplifeis

i^
soins qu'il
et tu-

pour connotre

la vrit, les

avoit pris afin


tlaire.

que lautoril ft impartiale


de
la la justesse

On

se convaincra
si

de cette

remarque,
e recueil

l'on se
lois et

donne

peine de parcourir

des
:

Domingue
t peints

des ordonnances pour Sainton verra que les ministres qui ont
,

tous de

comme d 'insolens visirs, toient presque vritables hommes d'tat aussi intgres
on reconnotra que leurs rglemens^

qu'clairs;

trop souvent prsents


traires
,

comme
la

des actes arbi-

toient pour

plupart des

mesures

sages, inspires par l'amour du bien public; et


qu'ils seroient

encore, quoi qu'en disent


,

les

hom-

mes

systme

le

code

le

meilleur et

le

plus sr

Suivre

pour

rtablir la colonie.

Outre ces deux magistrats suprieurs , reprsents dans toutes les villes et presque dans toutes
les

communes par
:

des subalternes,

il

existoit

un

^1

fonctionnaire charg de surveiller l'emploi des deniers du fisc c'toit le contrleur de la marine
;

son consentement et sa signature toient

ncessaires pour toutes les dpenses au

compte
(i)

de

l'Etat.

De plus

les

chambres d'agriculture
le droit

avoient, en vertu de lettres-patentes,


faire des observations
flchit

de

aux ministres.

Si l'on r-^

ensuite

qu'une reprsentation coloniale


et par cela

peu nombreuse,
(0
II

mme

plus utile
^^^.

j en

avoit

deux dans

la

colonie.

"ifi^Qy^X^

20

RVOLUTION
du gouvernement

se runissoit auprs des cbefs

toutes les fois qu'il s'agissoit de Timpt, et que des

tribunaux suprieurs

presqu'en tout semblables

aux parlemens de France ^ administroient la justice ^ on aura la preuve que le reproche de despotisme fait au gouvernement colonial toit aussi
injuste
Il

que dplac. que


la rivalit

est vrai

des pouvoirs,
,

la jalou-

sie naturelle

aux hommes en place

levoient des

nuages, et faisoient quelquefois natre un conflit d'autorit entre les deux administrateurs ; dans

ce cas

rintendant

oblig de cder
la force

aux vux de
,

celui qui

commandoit

publique

en appe-

loit la cour.

Cet exemple scandaleux venoit d'tre renouvel par M. le marquis Duchilleau et par M. deMarbois } le premier, au mpris de ses instructions et contre l'avis de son collgue ^ avoit ouvert trangers , avec les ports de la partie du sud aux

permission d'exporter
opration toit d'une
portoit

les diverses

denres

cette
elle

si si
si

grande consquence,

une

atteinte

profonde au commerce
fortement la constitution
toit la

franais , elle branloit


coloniale
,

dont

le

rgime prohibitif

base

elle paroissoit d'ailleurs si

peu commande
malgr
les

par

les circonstances

que

efforts

de

M. Duchilleau, un arrt du
sa place et son crdit.

conseil d'tat dtruisit


fit

avec raison son ouvrage, et lui

perdre

la fois

DE SAIxNT-DOMNGUE.
Le

rappel de ce gouverneur devenu lidole des habitans par son dvouement leur cause; le

triomphe de

M.

l'inflexibilit; la

de Marbois, dont on redoutoit runion des deux conseils su-

du Cap, opre gouvernement de M. le comte de La Luzerne (i), mesure videmment injuste, sollicite
sous
le

prieurs du Port-au-Prince et

'P*

par des ambitieux dont elle flattoit la vanit , et soutenue par les administrateurs dont elle augmentoit Tinfluence; le mpris que M. de La

%;

Luzerne, devenu ministre,


leves ce sujet par
qu'il toit
la

fit

des rclamations
'

province du nord lors/3

encore gouverneur; l'exemple contagieux de la mtropole, dont les journaux et les


lettres particulires vantoient la rsistance torit ; tout porta au comble
la

Tau-

haine qu on avoit

contre cette administration (2).


(0 Le Conseil unique
(2)

sigea au Port-au-Prince

en 1788e
il

ces causes,

qu'on avouoit hautement,

faut

en

ajouter d'autres qui, quoique moins videntes, contriburent peut-tre davantage entraner tous les esprits, savoir :
i" la

mort de M. de Lafauchcrie
arrive
il

ngociant, marguillier

du Cap,
niquer

peu de temps aprs son retour du Portavoit t forc de se rendre


la

au-Prince, o
le

pour

commu-

bordereau de

caisse paroissiale

M.

l'intendant;

et^

que M. de Rouvraj crivit ce sujet' signer de tous ceux qui accompagnoient le convoi j 3 et surtout le verbiage polmique dont
qu'il
fit

2 la lettre sditieuse

M.

de

Gouj d'Arcj

inondoit

la colonie.

piP^

RVOLUTION

J1

CHAPITRE

IL

Premiers troubles du Cap, Cahier des dolances. Dpart de M. de Marbois du Port-au-Prince pour la France.

Formation dune assemble provinciale.

Telle

toit la situation

morale

et politique

de

Saint-Domingue lorsqu'on y eut connoissance du vertige rvolutionnaire qui s toit subitement empar de toutes les classes de la socit en France, Les planteurs ne rflchirent pas que
les

dpendances coloniales, raison de leur organisation particulire, se trouvoient dans une


celle

hypothse bien diffrente de

de l'Europe

que , si des abus appeloient une rforme dans l'absence de ces mmes abus et la mtropole
,

des considrations de

la

plus haute importance


la circons-.

recommandoient Saint-Domingue
pection, et proscrivoient
l'esprit
,

novateur, tou-

jours spcieux sa naissance

et le plus

souvent

funeste dans ses rsultats.


effet d'autant plus
la

La

colonie avoit en
le

de raison de

craindre, qu'
rcit

pubhcation des Droits de riiomme^ au

des

1it^>

DE SAINT-DOMINGUE,
intrigues et des factions qui dj dchiroient la

reprsentation nationale,
les

elle

put juger combien


se rpandre
,

principes qui

commenoient
dominoient

deviendroient nuisibles son existence


les agitateurs qui
les tats

combien

-gnraux

pouvoient tre dangereux pour sa tranquillit.

Mais, loin que


des colons,

la

prudence diriget
dmarches.

la

conduite

la lgret et

l'enthousiasme carac-

trisoient toutes leurs

A peine eut-on
la

appris par
Bastille
,

un

navire de Nantes (i) la prise de


le

que

ferment rvolutionnaire se dve-

loppa dans
cocarde.
et

la ville

du Cap. Aussitt on arbora

la

Un habitant fut

perscut Saint-Marc,

un

autre gorg au Petit-Goave, pour s'tre

montrs sans ce signe de ralliement


parla

(2). Enfin on hautement de libert devant les esclaves on dclama avec amertume contre les privilges ,

les

prjugs et

le

despotisme.

On

ne

vit

pas,

ou plutt on ne voulut pas voir qu il

n'existoit

Saint-Domingue
ficit,

ni bastille, ni privilges, ni d-

ni ingalit d'impts;

Fexemple

tout- puis-

sant de la mtropole l'emporta; des comits populaires furent tablis dans les trois principales
villes

de

la colonie.

M,

de Marbois devint person-

nellement

l'objet des

reproches de celui du Cap.


lois,

Svre observateur des


(1) (2)

administrateur habile

Octobre 1789.

M. Frand

Desbaudires

septembre 178g,

^^

a4
et intgre
,

Plyoluton
luttant avec courage et jusqu'alors
le

avec succs j contre


il

torrent des ides nouvelles,


si

auroit peut-tre triomph,

l'un

de ces aven-

turiers,

que
les

la

fortune

met en vidence pour dn'avoit fait tout

terminer

vnemens^

coup
la

pencher

la

balance du ct des partisans de

rvolution.

Cet individu
'hM\'\

nomm Chesnaud

arrive

un
la

soir (i), couvert

de sueur et de poussire, au

Cap;
loge

se

rend au spectacle, prend place dans


et

du gouverneur,
publique

devient, par son cos-

tume,
iiii

sa turbulence et ses gestes, Tobjet del cu.

riosit

Ton
La
,

le monde a les jeux f]:ss


il

sur

lui;

Ton veut savoir qui


lui

est, d'o

il

vient,

ce qu'il prtend.

reprsentation de

la

pice

bientt suspendue
sa voix.

permet de
la

faire

entendre
lire

Alors

il

demande

permission de

les nouvelles intressantes

apportes en vingt-huit
il

jours de France au Port-au-Prince, d'o


parti
le

n'est

que depuis quarante-huit heures, pour


les

tre

premier

annoncer au Cap.
qui lui avoit refus

Ennemi de M. de Marbois,
Duchilleau, dont
-i

une commission d'avocat , partisan outr de M, il se disoitle parent, Chesnaud ne donna dans son prtendu bulletin que des
nouvelles fabriques au gre de ses passions selon
:

(i)

Octobre

lyS*).

DE SAINT-DOMINGUE.
lui,

aS

M. Imtendant
;

toit rappel avec


,

blme

et
,

ignominie

La Luzerne son appui renvoy du ministre; M. Duchilleau, victime


de
,
,

M.

innocente de leurs intrigues


des ordres

cr

clievalier

du

roi

et

nomm

en ddommage-

ment de

Finjustice qu'on lui avoit faite, au


,

gou-

vernement du Poitou

sur la dmission de

M.

le

duc d'Orlans.
Malgr l'invraisemblance d'un
traordinaire,
vracit;
la

rcit aussi

ex-

peu de personnes doutrent de sa


crut sans peine, parce qu'il flattoit

on

le

plus active des passions, la vengeapce.

Les

effets

en furent

si

prompts, que M. Jauvin , alors


chri

ordonnateur au Cap, l'ami, l'homme de confiance de

M.
et

de Marbois

pour

ses vertus

prives

recommandabie par
la

sa probit et ses
la

lumires, fut insult, menac


lace

mme par

popu-

en sortant de

comdie.

Si l'on veut rechercher la cause qui avoit

pu

inspirer

une haine
,

aussi violente
la

contre cette

trouvera dans l'amour inn de l'homme pour l'indpendance , sentiment plus ou moins prononc , suivant les circonstances et
les

administration

on

temps

attribut utile

ou dangereux selon

l'usage qu'il sait en faire.

On

la
,

trouvera encore
la nullit

dans

la foiblesse

l'indolence

mani-

festes par

M.

de

dans

la

colonie.

La Luzerne pendant son sjour Le Franais est de tous les

26

RVOLUTION
le

peuples celui qui pardonne

moins l'insou-

ciance et l'irrsolution dans ses magistrats; aussi


fit-on

un crime

M.
,

de La Luzerne du bien
l'accusoit

qui s'oproit sans

de

laisser faire

lui et du mal qu'on M. de Marbois. Mais

celui-ci,

tout puissant par la confiance du gnral devenu

peu aprs ministre y ne cachoit pas plus


que
lentissoit ses

le

mpris
ne ra-

lui inspiroient ses dtracteurs, qu'il

poursuites contre les comptables


infidles.

igligens
; !

ou

Une

svrit excessive est

le

seul reproche qu'on ait

pu

faire

cet

admi-

nistrateur, le plus habile peut-tre qu'ait jamais eu

Saint-Domingue. Ses vues toient grandes,

ses

oprations bien combines et toujours utiles.

Par

lui l'ordre avoit t rtabli


;

dans
et

les

bureaux

l'exactitude dans les affaires

une impulsion
les

gale

faisoit

marcher de front

diffrentes

parties de l'administration.

Plus on rflchit sur

les

malheurs de Saintcroire

Domingue, plus on
fatalit
,

est

t^t de
Il

une
qui
la

un destin immuable

et irrsistible

prside au sort des empires.

ne

falloit
,

que

plus lgre connoissance de l'histoire


soit d'avoir

il

suffi-

observ l'organisation coloniale pour


lans d'un

rprimer
dr
,

les

enthousiasme inconsi-

dont on pouvoit
consquences.

ds-lors prvoir les


Il

dan-

gereuses

est

universellement

reconnu que jamais Saint-Domingue n'avoit joui

'p.*>

DE SAINT-DOMINGUE.
d'une
si

27

grande prosprit qu' l'poque de ses


c'est

premiers troubles. Et

dans ce

moment que
drangent

des colons attaquent avec fureur un rgime auquel


ils

doivent leur opulence

qu'ils

une machine dont tous les mouvemens ont t combins pour leur avantage ; c'est Finstant o une secte profonde dans ses desseins im,

placable dans sa haine

veut dtruire leurs insti-

tutions fondamentales, qu'ils sont assez aveugles

pour dtendre
Instruits

les ressorts

de leur administration.

que

les

coryphes de cette secte compo-

sent, en France, la majorit des tats -gnraux,


ces

mmes

colons n'en montrent pas moins pour

cette assemble, qui devoit leur tre trangre,

autant de prdilection, et l'on peut dire de fa-

natisme,

qu'ils

marquent d'indiffrence
a

et d'in-

gratitude pour une autorit qui, malgr les abus

dont
Il

ils

se plaignent
:

opr leur bonheur.


prosprit relle , vidente

faut le rpter

la

de Saint-Domingue, devoit inspirer plus de pr-

voyance

et

de circonspection.. Mais dans cette

circonstance,

comme

dans tant d'autres,

les pas-

sions particulires, les intrts privs entranrent

tous

les esprits.

A la nouvelle que des reprsentans


extrme dans
la

de St.-Domingue avoient t admis aux tats-

gnraux,
malgr

la joie fut

colonie,
la
^J^**.

le vice radical

d'une lection laquelle concourir, puisque

population n'avoit pu

les

28

REVOLUTION
effet, les colons qui s'arrogrent
^

assembles primaires ii'avoient pas t convoques.

En

et

auxquels

on reconnut ce droit, ne tenoient leurs pomoirs que de quelques rassemblemens clandestins qui
avoient eu lieu en France et St.-Domingue,

Quoique

la

runion qui commenoit se former


par

l'htel de Massiac, ft plus imposante par le

nombre

de ceux qui la compon toit pas moins irrgulire, et ne pouvoit pas plus que toutes les autres exprimer la volont coloniale. Le choix des reprsentans
et
la qualit

soient,elle

appartenoit exclusivement

St.-Domingue,

et

ne d^voit
voirs de

se faire que sur les lieux. Les pouceux qu on admit comme tels rassem-

ble nationale toient donc nuls.


i.;:'!:

Ce mpris

des

principes veilla l'attention de quelques esprits


assez sages

pour prvoir

les suites

dme

repr^

sentation

demande auec
la

tant d'instance

et si
la

habilement emporte (i). Mais que pouvoit


voix de
raison contre les cris

dun

fanatisme

stupide? La plupart des colons, en s'tourdissant sur les inconvniens qui toient craindre

trouvoient fort bon d'inquiter, de faire

mme

trembler

les

administrateurs en

les

dnonant

l'assemble nationale, et se flicitoient de s'tre


soustraits l'autorit

du ministre, dont on

quali-

(i)

Mirabeau^ Courrier de Provence des 20 ei2i 301111789.

'';

DE SAINT-DOMINGUE.
ioit les

^9

rglemens

et

ordonnances crades injustes,

arbitraires et attentatoires

aux

privilges et

aux

droits de

la

colonie.

Le mme

orgueil qui peignoit le ministre


falloit

comme un tribunal tyrannique qu'il


se hta de repousser les instructions

rcuser

que M. de La

Luzerne

avoit adresses la colonie sur la repr-

sentation de St.-Domingue

aux tats-gnraux (i)

Son plan, fond


]es plus sages

sur la proprit foncire, fruit

d'une prvoyance claire, rsultat des rflexions


,

toit sans contredit le seul appli-

cable

ce

pays, en supposant toujours qu'il

voult courir

les chances de la rvolution. Mais une circonstance remarquable, qui prouve com-

bien

les

passions sont de mauvais guides, c'est

que, non contens de rejeter


plan du ministre,
osrent prsenter
les

comme

perfide le

ennemis du gouvernement
projet rempli de contradic-

un

tions choquantes, et de prtentions injurieuses

pour

les

blancs de

la

classe infrieure (2)

et

pour la caste des hommes de couleur, dont


tion toit par

l'abjec-

eux

aussi rige en principe.

Cet

(1)

Projet de rglement arrt au conseil du roi le 20 sepy

tembre
(2)

sur la reprsenlation coloniale.


les artisans
,

Cette classe se composoit de tous


^

reven-

deurs
ils

pacotilleurs, sans autre proprit

que leur industrie;

toient dsigns sous le

nom

de petits blancs.

$o

RVOLUTION
le

ouvrage informe et ridicule du comit du Cp^

connu sous
la

nom

de dolances , indigna toute

colonie, et jamais indignation ne fut

mieux

fonde. Pendant que rassemble nationale s'occu


poit de l'abolition de toute espce de privilges

en France,

le
,

comit, dans son plan, tablissoit

deux
pour

polices

Tune pour Thomme


ne
ftoit pas.

riche

l'autre

celui qui

Ces prtentions
portion

parurent d'autant plus odieuses, qu'elles s'tendoient sur la distribution de


la justice,

de
<ill

l'autorit souveraine la
,

moins susceptible de
de laquelle tout
doit avoir

modifications
le

et la protection

monde ,

riche

ou pauvre

un

droit

gal.

W
J

En
bres

rdigeant le cahier des dolances, les

mems'aper-

du comit avoient compt sur


matires.

l'ignorance
Ils

du
T

peuple tranger ces

urent bientt de leur erreur.

La mode,
fait

toujours
la poli-

puissante sur les Franais, avait


tique
le sujet
lire les

de

unique des conversations; chacun


dolances, et en fut scandalis.

voulut

Le

mcontentement manifest par toutes


del socit fora
le

les classes

comit, trop foible encore,

dsavouer son ouvrage.

A
rale,

cette

mme

poque, une inquitude gnde


la colonie.

une fermentation sourde rgnoient dans presles villes

que toutes

Un

petit

nom-

bre d'intrigans,

aux

projets desquels les trou-

iilt

DE SAINT-DOMINGUE,
bls et les divisions toient ncessaires
,

avoient,

Faide de quelque argent et d'une lche hypocrisie


y

sduit et

perverti la classe

des petits

blancs, et cherchoit Tameuter contre les per-

sonnes

les

plus respectables.

Peu

peu

la

licence

fut porte au point que, dans quelques paroisses,

plusieurs habitans honntes furent obligs de se

cacher ou de fuir pour viter

le sort

de

M.

de

Codre, assassin au Cayes sous prtexte


favorisoit
les

qu'il

prtentions des

hommes

de cou-

leur (i). Ainsi

on prludoit

la rvolte contre

l'autorit lgitime.

Enfin une assemble convo-

que dans

la salle

de comdie du Cap dcida

de douze personnes , appuye au besoin par une troupe de jeunes gens arms , iroit au Port-au-Prince forcer MM. de La
Mardelle (2)
et

qu'une dputation

de Marbois

la fuite,

ou au redres-

sement des

griefs

dont on se plaignoit.

A la tte de cette dputation figuroit un homme


(M. de La
dsignoit

Chevalerie
le

que

la

voix publique

comme

principal auteur des mou-agitoient la ville


,

vemens sditieux qui

malgr

(i)

Le mdecin Artautj du Cap


,

exploit, par

une prome-

nade publique sur un ne


l'un de
(12)

le

crime de l'avoir emport sur

s.^

collgues pour la place de


conseil.

mdecin du Roi.

Procureur gnral du

1^

52

RVOLUTION
soupons en

le soin qu'il prenoit d'loigner les

^'enveloppant du voile du mystre.

La mission
aucun
la r-

dont

il

se chargea volontiers

ne

laissa plus

doute; tout ce qui regarde ce personnage,


putation qu'on lui a voit faite,
le

rle qu'il a

jou

l'autorit et

dont

il

s'est
il

trouv tout coup

revtu
servir

de laquelle
ses

n'a pas

mme

su se

pour

intrts propres, seroient ausi

tant de problmes,

l'engouement
la solution.
si

et la folie

du peuple n'en donnoient


plus d'inquitude dans

On n'a pas
peu de
fersi

l'esprit, ni

met dans l'me


haut degr,
se
la

on runit rarement un
et la crainte
qu'il

manie de cabaler,

de

compromettre.

L'enthousiasme

avoit

d'abord excit par des jongleries cabalistiques,


vers lesquels l'esprit

humain, toujours tromp

et

toujours crdule, semble avoir


sistible
, fit

im penchant

irr-

place au mpris, lorsqu'on le vit plus


et

occup d'intrigues poKtiques


mystres de

de complots insur-

rectionnels que des progrs de la lumire et des


la vision.

son arrive au Port-au-Prince,

la

dputa-

tion trouva le but de son voyage rempli,


l'opinion
elle.

mais

pubhque entirement prononce contre

M. de Marbois, inform de ce qui se passoit au Cap par un courrier qui lui avoit t dpch
fctoit

parti

quelques

jours

auparavant

pour

DE SAINT-DOMINGUE.
ia

55
all se

France (i),et

M.

de La Mardelle toit

rfugier sur une habitation au Cul-de-Sac.

Le
la

premier avoit cd, en s'loignant, non pas


cra'nte, mais

le comte aux vives instances de de Pejnier, qui venoit de succder M. Duchilleau, dans le gouvernement de St.-Domingue.
Il

laissa

un mmoire ,

et crivit,

avant scn dpart,


,

aux deux chambres


des caisses dont
il

d'agriculture

pour

les

en-

gager user de leurs droite, en examinant


leur rendoit

l'tat

compte

comme

aux

seules autorits lgales et comptentes qu'il

pt reconnoitre. Le bordereau joint ces lettres^ faisoit foi que, toutes les dpenses payes, le
trsor avoit
fruit

en rserve quinze cent mille francs,


les finances.

de Tordre et de l'conomie que l'intendant

avoit

mis dans

Ce compte
Port-au-Prince

parut imprim dans la gazette


;

du

il

toit d'une exactitude frap-

pante, et

les

ennemis
;

mme
mais

de

M. de Marbois
le

n'en doutoient pas


croire infidle
,

ils

feignirent de
le
,

et parvinrent

persuader au

peuple.

En

vain

M. de
les

Proissy

qui rempaoit
dfia

M.

de Marbois, ayant

vrifi ses calculs,

hautement ceux qui

taxoient d'erreur.

A force

d'accuser sans preuves l'intendant, et de crier

sans raison contre ses oprations,

on

russit

(i)

Le 26 octobre 1789,
I.

TOM.

34

RVOLUTION

rendre sa personne et son administration odieuses


la colonie.
Il ne suffisoit pas aux factieux d'entraver la marche d'un gouvernement qui leur portoit ombrage pour que rien ne manqut aux sottises
;

qui avoient dj t faites, on commit l'imprudence de supposer des projets de rbellion aux
esclaves.

Le bruit

se rpandit

qu'un complot ex-

crable, tram par le gouvernement, devoit anantir la

colonie. L'on en vint au point d'imaginer


faire croire

et

de

que

trois mille
ville

ngres rvolts
toient rassem-

et disposs

saccager la

morne du Cap (i). Un fort dtachement de milices reut du comit Tordre d'y marcher sur-le-champ. M. de La Chevalerie, qui le commandoit, prit pour guide un nomm Jeannot, ngre dj fameux par ses ruses, ses vols, et
bls dans le

son vagabondage, mais qui


depuis par ses attentats.
pnible
tant
,

devenu bien plus Aprs une course trsl'est

le

dtachement rentra en

ville,

apporles r-

un

volontaire bless mort,

non par
)
,

voltes

( il

n'en existoit point encore

mais par

ses propres camarades.

Ni l'imposture

dvoile des agitateurs, ni les

fatigues auxquelles le peuple se

condamnoit
yeux.
Il

lui-

mme
:i;

ne purent

lui dessiller les

avoit

On

appelle ainsi la

montagne au pied de

laquelle la

ville est btie.

DE SAINT-DOMINGUE.
pris cette attitude,
il

35

setoit mis dans cet tat,

que

ses

meneurs ont

caractris par le

mot

insurle

rection. L'autorit flottante entre le

comit et

gouvernement,
tieux.

laissoit le

champ
,

libre

aux

fac-

Les administrateurs
se

ports la circons,

pection par les nouvelles de Ftance

avoient
sys-

peur de

compromettre, en opposant au
la
Il

tme dsorganisateur, victorieux dans pole, une force qu'ils tenoient d'elle.
craindre que
cette force

mtrotoit
:

ne leur chappt
ailleurs,
les

Saint-Domingue, comme

grands

noms de rgnration, de despotisme, de libert, avoient frapp les oreilles des soldats. Le rgiment du Cap pouvoit tre entran par l'exemple
ces motifs drivs des circonstances doivent tre ajoutes ceux qui naissoient du caractre des chefs naturellement ports

de ceux de France.

la

modration, et dont

la

politique toit de cder

l'orage

au

lieu
le

de

le

braver.

Cependant
es ravages.

dsordre tendoit de plus en plus

et les alarmes avoient confiance et la scurit qui rgnoient prcdemment Saint-Domingue. Au dfaut

Le soupon

remplac

la

la ralit, l'imagination exalte se croit

des chi-

mres qui l'pouvantoient,


troubloient la

et les efforts
les

que

le

peuple crojoit ncessaires pour


tranquillit

combattre
Effrayes
l'anar-

publique.

d une fermentation qui pouvoit conduire

^^'r

36
chie et la

RVOLUTION
guerre civile
,

quelques personnes
la

sagesessayrent de donner
si

volont gnrale,

inconstante, flatte et pervertie par tant d'intrigans, un caractre lgal, et des


capricieuse,
si

formes rgulires susceptibles d'arrter les mouvemens convulsifs de la multitude, et de djouer


les projets des agitateurs.

Les habitans du Cap

crurent devoir imiter l'exemple que les Parisiens rvoavoient offert dans les premiers temps de la
lution.

La

ville et sa

banlieue furent divises en

dix sections, et chacune


saires l'effet d'y

nomma deux
l'ordre (i).

commis-

ramener

pour Cette assemble lue par le peuple, et un but utile, connu et motiv, navoit combattre ni la haine qu'on portoit au gouvernement, ses opni le mpris qu'inspiroit le comit. Aussi tranquillit se rations furent-elles salutaires. La t proscrits rtablit peu peu; ceux qui avoient
se revinrent dans leurs foyers; les inquitudes cette sorte dissiprent, et l'on n'prouva plus que

d'tonnement o se trouve,

l'instant

du

rveil

l'homme qui

a t agit par des rves pnibles.

La lassitude, l'ennui,

com.menoient remplacer l'enthousiasme avec lequel on s'toit dvou pour


la chose publique. C'toit l'ouvrage

du prsident
juge intgre

de l'assemble (2), honnte


(1)

homme,

1 novembre

178g.

(2) ]\L

Busson.

DE SAINT-DOMINGUE.
et clair, esprit conciliateur, et

07

qui donna sa

dmission aprs avoir, plus que personne, contribu au rtablissement de la paix. Cependant on devoit craindre qu'une assemble populaire
quel que fut le bien qu elle avoit opr, n entrant

beaucoup d'inconvniens,
de la dissoudre.
Il

si

Ton ne s'empressoit
de se dissimuler

toit impossible

que ce corps changeoit Tordre tabli, altroit la marche du gouvernement, et pouvoit dgnrer en un thtre ouvert aux intrigans et aux ambide La Chevalerie y dploya bientt ce double caractre. Depuis son retour du Port-au-Prince , il portoit, au grand tonnement
tieux.

En

effet,

M.

de tout

le

monde, un ruban bleu

liser

de blanc

de son habit, espce d'ordre chevaleresque invent par lui, et dont il avoit dcor tous ceux qui lavoient suivi dans son ex la boutonnire

pdition.

Sa prsence ralluma
tt des lettres

la

discorde au Cap. Bien,

anonymes

des confidences mys-

crainte trieuses rveillrent les soupons et la

dans tous

curs. Bientt des dnonciations sans preuves, des impostures absurdes, rendirent de nouveau les chefs du gouvernement suspects
les

la multitude.

L'assemble

dont

les

sances

avoient t interrompues, reprit son activit. Elle


sollicita les diffrentes paroisses

de

la

province

d'envoyer des dputs,

et prit le titre ' assemble

58

RVOLUTION

provinciale administrative

du nord. Enfin M. de La Chevalerie, pour empcher qu'elle ne retombt


langueur, ou ne prt pour chef un homme capable de pntrer ses projets, travailla et parvint
la

dans

en
,

faire
les
si

nommer

prsident.
se

Ici

vnemens

succdent avec une

ra-

pidit

tonnante , qu on ne peut que les indiquer.

La marche de

il

la rvolution va tre si prcipite, que^ pour en marquer chaque pas, il faudroit crire des volumes. Mais ce qu'il importe d'ob-

il

server, c'est l'esprit insurrectionnel

du peuple,
ne se

acqurant tous
frayant.

les

jours

un

caractre plus efcette maladie

Les symptmes de

manifestoient pas seulement par une inquitude

vague sur son sort, par des doutes injurieux


probit de ceux qui
le

la

gouvernoient; une cause


la

plus puissante,

le

fanatisme de

sdition, auget pervertissoit


Il

mentoit son imptuosit naturelle


sembloit, voir

la fois son esprit, sa raison et son cur.


le

tumulte, l'imprvoyance

et les

folies des habitans

du Cap, qu'un gnie malfaide la


sottise sur

faisant avoit secou le bonnet

cette ville malheureuse, et l'avoit plonge

dans

le

dhre

le

plus contraire son repos

et

son

bonheur.

y.

fut alors que, sans ordre de la mtropole au mpris de son autorit , l'assemble provinciale du nord rtablit le conseil suprieur \x
et

Ce

DE SAINT-DOMINGUE.
Cap(i), dont
Prince
avoit
la

Sg

runion avec celui du Port-auplus contribu au

le
;

mcontendans
la

tement gnral

alors aussi fut cre,

premire de ces

villes, et installe avec le plus

grand appareil , une municipalit charge d'exercer la police la place


le

du
le

lieutenant de roi.

Dans
,

mme temps
parti

et

pour avoir un prtexte


gouvernement,

une

occasion de renverser

les chefs

du

soi-disant patriote firent jouer


le

une

scne ridicule, qui choua, parce que


toit trop

plan en

mal conu,
,

et l'auteur principal,

M. de

La Chevalerie

trop inhabile (2). Enfin les milices,

(1)

Novembre 1789.

(2)

Un homme
,

masqu

fit

prier

un

soir
,

M.

le

baron de

Cambefort
sa fentre
et les

colonel

du rgiment du Cap
que
le

de parotre
lui

et le prvint

complot form contre


seroit

autres chefs

du gouvernement
s'ils

mis excu
les

tion dans la

nuit,

ne s'empressoient de prendre
la

prcautions indiques par

prudence. Quelque suspect que

dt parotre cet avis


le

M.

de Cambefort

alla

sur-le-champ

communiquer M. de Vincent , marchal de camp et commandant la province du nord. Le rsultat de leurs rflexions fut de se rendre

aux casernes,

et

de faire prendre
,

les
le

armes au rgiment.
peuple
la ville
la
y

Ils

toieut peine rendus


,

que

gar par

les

calomnies des factieux


,

et

croyant

du Cap dans
que

le

plus grand danger

courut en fouie
cette

place d'armes et l'glise.


ses craintes
lui apprit

L, pour prouver
rgiment entier

mulde

titude

n'toient

pas chimriques,

M.

La Chevalerie

que

le

toit sous les

/,o

RVOLUTION
,

qui avoient toujours t subordonnes au gou-

verneur
totale.

subirent celte poque une rforme


trs -lger service
,

Le

auquel

elles toient

assujetties

regard auparavant comme une corve


cberchoit s'exempter,

fatigante dont chacim

devint l'objet d'un zle fanatique, aussitt que la


rsolution et t prise de les assimiler aux gardes

nationales de France.
la

Le got des nouveauts,


,

manie des prfrences Tespoir des grades mitournrent toutes


les ttes.

litaires,

Chacun courut

ou cinq mille hommes se firent enrgimenter, l'on en forma diffrens corps (j),
s'inscrire; quatre

armes,

et

conclut ce que

MM. de Yinccnt^ de

Cambefort et

de Tousard, lieutenant-colonel, vinssent rassurer le peuple


alarm de cette mesure extraordinaire. Les deux premiers s^
rendirent l'invitation,
avoit t tendu.
et

tomhcnl dans
de

le

pige qui leur


il

Le coup
que

toit

prilleux sans doute, mais

loA

dcisif. Soit

M.

La

Chevalerie craignit la
la

ven-

geance de

M.

de Tousard, rest aux casernes

tcte

du

rgiment,

soit qu'il cdt

aux reprsentations de quelques

])ersonnes sages qui dj s'ioient opposes ce qu'on sonnt


le to iin,
il

abandonna son entreprise.

Cette meute fut appele la scne des masques.


qu' Saiiit-Domngue,

On

voit

comme

en France,

la

marche des

rvc-lutiunnaires a t de troubler l'ordre public, afin de forcer


le

gouvernement

des mesures rpressives, dont ensuite

on

lui iaisoil (i)

un crime, pour

pousser le peuple l'insurrection.


,

Entre autres celui des volontaires


la.

dont

\\

sera 50U-^

vent paiic dans

suite

de ceUe histoire.

DE SAINT-DOMINGUE.
et le

41

commandement gnral en ft dfr M. de La Chevalerie. L'ascendant de cet homme toit


comment
qui
le
il

vraiment inexplicable.L'on conoit d'autant moins


avoit

pu l'acqurir, que ceux


la tte

mme

poussoient

de l'administration
lui confier leurs

publique n'auroient pas voulu


affaires particulires.

Mais

tel a t le

caractre

distinctif

de notre rvolution, que

les titres d'ex-

clusion , que les motifs d'une juste crainte, sont de~

venus des droits


ce peuple que de

la

confiance du peuple.

Quant
malgr

vils
si

ambitieux, que de lches

flagorneurs ont peint

humain

si

clair,

sa frocit et son ignorance profonde, toujours

indiffrent
d'tre

aux actions, mais trop susceptible entran par des paroles, de glace pour la
pour
le

vrit, et de feu

mensonge,

il

suffisoit
,

de

se montrer l'ennemi du gouvernement

de d-

clamer contre les aristocrates et

les

multres,

pour le voir appuyer par sdn dvouement, servir,


par son
i

.fluence, des sditieux plus fiers

de jouer

un

rle qu'humilis des

moyens

abjects auxquels

ils le

dvoient.

L'abus que

M. de La
la

Chevalerie
Il

fit

de son

pouvoir en acclra
tt

dcadence.

connut bienla

que rien

n'est inconstant

comme

faveur

populaire, et que l'intrigant perd avec elle tout

moyen de

considration.

Le

public se lassa de

42

REVOLUTION
les

croire des lettres

par

anonymes toujours dmenties vnemens, d'couter des dnonciations

sans cesse dnues de preuves.

m
il
li
t:

toit contre toutes les rgles

On comprit qu'il qu'un mme homme


,

occupt deux places minentes


capitaine gnral de
la

fut

la

fois

garde nationale, et pr-

sident de l'assemble.

Forc d'opter entre

les
la

deux

M.

de

La

Chevalerie se dcida pour

premire.
Il
i,::Pi

n'eut pas long-temps s'applaudir de son

choix.

M. L'archevque Thibaut
prsidence. Ces

lui avoit

succd

dans

la

deux hommes, attachs

mme parti, et qu'on a vus depuis combattre pour la mme cause, sefaisoient alors une guerre
au
cruelle.

Le gnie du

prsident l'emporta.

Le

fas-

tueux

major que M. de La Chevalerie avoit cr fut cass par l'assemble provinciale (i); et
tat-

l'on vit ce personnage, nagures

si

puissant,

tomb

dans l'opinion publique au point que, lors de la convocation des paroisses pour nommer des dputs Tassemble-gnrale del colonie, il fut, malgr ses intrigues, repouss par la sienne. Ce
contre -temps drangeoit le plan sur lequel
avoit lev fdifice de sa fortune
;

il

le

coup et

en

effet mortel, si

une succursale, qui

n'a voit pas

le droit d'lire

un dput,

puisqu'elle n'toit pas

(1)
il,!'

Dcembre 1789.

DE SAINT-DOMINGUE.
rige en paroisse
,

45

ne Favoit choisi pour son

reprsentant (i).

A cette poque, l'assemble provinciale du nord,


compose presque entirement de
claire par la

propritaires,
St.-

correspondance des dputs de


tats

Domingue aux
enfin et

-gnraux, et par

celle

des

colons runis l'htel de Massiac (2) , plus libre moins passionne , depuis que la plupart
alls

des factieux toient


l'assemble

Saint-Marc siger dans

, commenoit prendre de ses devoirs et de sa puissance une ide rai-

coloniale

sonnable, et se conduisoit, sinon avec sagesse,

du moins avec circonspection. Les secousses que la ville du Cap avoit prouves toient
prsentes sa mmoire. Les dangers d'un gouvernement populaire effray oient la plupart de
ses
rit

membres ; ils dsiroient se soustraire l'autodu ministre de la marine, mais non retomber
le

sous

joug des assembles dmagogiques


la

re-

connotre

souverainet de l'assemble natiose reposer

nale, mais

non

uniquement sur
le

elle
ils

du maintien de
n'eussent pas

leurs droits. Plus rflchis,

oubh que
;

mieux

est

souvent

l'ennemi
(1)

du bien

ils

se fussent rappel

une

Ste.-Suzanne.
5

(2) Cette assemble a t assez connue

la

colonie lui a

d quelques

avis utiles,

nojs dans une foule de projets

impraticables et de systmes extravagans.

44

RYOLUTION
Montagne
:

sage rflexion de

On

ne touche pas

impunment , dit ce profond scrutateur du cur humain, V allure d'un gouvernement; et ceux
qui la drangent ^ rarement en recueillent les
fruits.

Le

retour de rassemble provinciale

du nord

des principes plus conformes ses vritables


intrts, la

ramena
il

vers le gouvernement.

De

ce

rapprochement
de

rsulta

une espce de
et

coali-

tion que les tlens suprieurs, Tinfatigable activit

MM.

de Cambefort

de Mauduit, ren-

dirent long-temps victorieuse des agitateurs.

Ces

deux officiers , jouissant d une rputation acquise


au champ de l'honneur, runissoient au plus haut
degr l'audace que rien n'effraie,
la sagacit

laquelle rien n'chappe, et ce respect raisonn

pour
ne

les

convenances, science plus


et

utile

qu'on

croit,

dont

les

lmens semblent tre


jalousie, la dupKcit,
;

perdus. L'un a lutt sans fruit pendant trois


ans contre tout ce que
la

ont de plus lche et de plus atroce


pri de

l'autre a
;

bonne heure par


ils

le glaive

des assassins

tous deux ont eu cela de

commun,

que^

mme

en succombant,

ont arrach l'estime de leurs

ennemis

et ont t
les
le

peuple par
sur
lui
,

vengs de l'ingratitude du malheurs qui sont venus fondre


il

par

repentir et les regrets dont

n'a

pu

se dfendre.

DE SAINT-DOMINGUE.

CHAPITRE

III.

Assemble gnrale de lapartiefranaise de Saint-Domingue. Les prtentions


quelle affiche causent sa perte. Quatreingt-cinq de ses membres partent pour

France sur
sout
le

le

vaisseau le Lopard. Di-

isions intestines.

M.

de Mauduit dis-

comit du Port-au-Prince.

Les

dputs

nomms

par

les paroisses

etrmiis

Saint -Mare prirent la dnomination ^ assemSaintble gnrale de la partie franaise de

Domingue (i); et M. de La Chevalerie, redevenu, par un caprice de la fortune, un personnage important, fut non-seulement reconnu membre de
cette assemble, malgr la nullit vidente de ses

pouvoirs, mais eut le premier l'honneur de la prsider.

Son discours d'ouverture


les

fut remarquable

parles prtentions qu'il manifestoit.


exclamations,

A travers les
pathos

mtaphores

et tout le

du

style cabalistique, trs -inutile et trs -dplac

(i)

avril

1790.

46

RVOLUTION

put juger que le , on prsident considroit lassemble-gnrale , non

dans cette circonstance

comme dpendante de celle de la mtropole mais comme son gale. Aussi elle rejeta la qualification
,

d'assemble coloniale, parce qu un membre a voit trouv, on ne sait o ni comment, que le mot colonial toit synonyme de sujet.
L'assertion, et-elle t vraie, n'auroit pas
faire l'objet d'une dlibration.

Ce

xd

n'est pas parce

que Saint-Domingue toit une colonie quil devoit dpendre de la France, mais parce que
lmens de sa constitution neluipermettoient pas de s'lever l'indpendance. La nature de sa population et celle de ses produits lui rendoient
les

indispensable l'appui d'une mtropole. Les droits des colons se bornoient donc aux soins d'amliorer leur

systme domestique ; mais on donnoit


draisonnable
;

ce

mot une extension

faute de

dfinir les termes,

on ne s'entendoit plus.
les
les sophistes les ides et

En r-

pandant une obscurit tudie sur


les

expressions

plus essentielles,

prludoient
les choses.

une rvolution dans

dans

L'assemble de S^int-Marc, profitant de cette


disposition des esprits, se donnoit une latitude

effrayante, et rapportoit tout son rgime intrieur.


la

Cependant

elle

ne pouvoit ignorer que


tort

colonie n'toit pas toute entire Saint-Do-

mingue. Elle se dissimuloit

que, par son

DE SAINT-DOMINGUE.
commerce
une
Elle auroit
et ses capitaux, la

47
faisoit

mtropole

partie essentielle de la constitution coloniale.

du

sentir

que

dans

les affaires liti-

gieuses, rsultantes de

leurs rapports rcipro-

ques

il

auroit t injuste de soumettre les cran-

ciers des colons des lois qu'ils n'auroient

pas

consenties

et

aux jugemens d'une cour d'amiexclusivement pris

raut,

dont
les

les magistrats,

parmi

dbiteurs, pouvoient tre, avec raison,


partialit. Si cette

souponns de

assemble , plus

juste et surtout plus calme, avoit

mieux pes

ses

droits et ses devoirs, elle n'eut pas persist dans le

refus scandaleux qu'elle

fit

au gouverneur gnral,

du

droit de sanctionner ses arrts. Eile et

comqu'il

pris

que

la

France ne permettroit jamais

ft port la

moindre

atteinte cette autorit,

d'autant plus prcieuse pour son


celui-ci,

ne pouvant pas

tre

commerce, que reprsent une


du gou-

assemble coloniale, n'avoit d'autres garans de


ses droits

que l'interposition

et l'influence

verneur.

On

objectera peut-tre que, dans l'ignorance

des intentions de l'assemble constituante, celle de Saint-Marc ne pouvoit prendre trop de prcautions

mettre en garde contre un systme nouveau, dont il toit ds-lors facile de prvoir les dangereuses cons,

et

que son devoir

l'obligeoit se

quences. Ces rflexions, que justifient

les

vne-

48

RYOLUTION
extraordinaires dont

mens

nous avons

t les t-

moins , ne sauroient absoudre l'assemble gnenrale, parce qu elle eut le tort d'accueillir avec thousiasme des principes qu elle redoutoit, et parce
que la rsistance par
elle

manifeste en diffrentes

occasions contre la mtropole fut toujours calcule d'aprs ses passions , et non d'aprs une sage

prvoyance.

Le 8 mars, l'assemble nationale avoit rendu un dcret important pour les colonies, et le 28 du

mme

y ajouta des instructions explicatives , qui parvinrent bientt Saint-Domingue. pas Cette loi rjouit tous les homm.es qui n'toient
mois ,
elle

aveugls par l'esprit de parti; la plupart des colons mais l'assemla regardrent comme un bienfait,
ble de Saint-Marc
diffrentes^
,

dont

les

vues toient fort


la

ne dissimula point que


sur

constitution

qu

elle

prparoit reposeroit

d'autres bases

que

celles

que

la

France avoit adoptes. Sans

vouloir fermer les

yeux sur
que

les vices

du dcret,

en avouant

mme

la foiblesse et l'ignorance
s'y

de rassemble constituante

manifestoient au-

commun tant que ses bonnes intentions, le sens absolue o se troudisoit que dans l'impuissance
,

propres , ni argent, voit la colonie , n'ayant ni forces


ni marine,

absurde de rclamer pour elle de toient prtendus droits, qui , fussent-ils fonds, colonial. Il incompatibles avec Vesprit du systme
il

toit

*
t

DE SAINT-DOMINGUE.

49

falloit donc recevoir le dcret avec reconnoissance, excuter une partie des instructions ^ en date du

28 mars, qui laccorapagnoient, et se hter surtout de prsenter la France un ordre de choses fond sur le rgime prohibitif. Par ce moyen,
la colonie

et conserv
ce

la

paix et sa prosprit.

Ce n toit pas
tructions
foi
fit

que dsiroient quelques ambi-

tieux. L'obscurit

du quatrime

article des institre


,

souponner, juste

la

bonne

de rassemble nationale ; au ter en faveur des blancs Fambiguit que le rdacteur navoit peut -tre pas t matre d'viter,
lieu d'interpril

fut dcid qu'on forceroit la mtropole s'ex-

pliquer, et que, dans le cas o l'interprtation


seroit favorable

opposeroit

la

aux hommes de couleur. Ton plus vive rsistance un acte aussi


les

tjrannique qu'injurieux

que de partager
caste dgnre.

Ton mourroit plutt droits politiques avec une


;

Ces menaces

inutiles, les

vexa-

tions que, dans plusieurs paroisses,


fait

on avoit dj
;

prouver aux multres en


qu'ils

les

dsarmant

le
011

mpris

eurent essuyer dans d'autres,

des blancs, sans proprit, connus par l'exagration de leurs principes rvolutionnaires, avoient

os, contre ces

mmes

principes, leur interdire


ils

l'entre des assembles primaires auxquelles

avoient t appels d'abord

toutes ces causes

runies, en humiliant leur excessif amour-propre,

TOM.

I..

1
So
,i!..
'

RVOLUTION

en excitant leur vengeance, en allumant dan^ leurs curs irascibles des sentimens de haine ,
branloient et dvoient finir par dtruire Saint-

Domingue. La marche rapide de


auroit

la

rvolution en France

du

faire pressentir

que

la

modification,

!1

peut-tre

mme, TaboUtion de
seroit la

l'esclavage Saint-

Domingue,
(:l

consquence invitable des

principes avous et professs par l'assemble constituante; que, par suite de la dpravation toujours
croissante de l'esprit public,
cette

mesure, de

toutes la plus funeste l'existence maritime et commerciale del mtropole, pourroit tre dcrte dans

un moment de
l'acte

dlire, et

nanmoins
de com-

regarde

comme

de

la plus

haute sagesse et
villes

de

la plus

profonde politique. Les

merce n
<^ard
:

avoient pas t sans inquitude cet

aussi, lorsque le dcret


elles se

du 8 mars eut

t
la

rendu,

htrent de l'envoyer dans

colonie. Les ngocians flicitrent les planteurstriomphe que les amis du systme colonial

du

venoient de remporter. Cette loi, provoque par


les

dputs de Saint-Domingue l'assemble constituante, et reue avec enthousiasme par l'asobserv,

semble provinciale du nord, ne produisit pas,

comme

je fai dj

le

mme
Le

effet sur

l'assemble gnrale de Saint-Marc.


celle-ci toit dj arrt, la

plan de
officielle

connoissance

"Vil

DE SAINT-DOMINGUE.
des intentions de
la

5i

mre-patrie ne fut pas capable

de
elle

le

changer; et sans gard ces intentions,


,

posa, dans un arrt (i)

les

bases fondamen-

tales

de

la

constitution de Saint-Domingue.
si

Cet ouvrage

impatiemment attendu, vant


,

avec tant d'emphase

la

promulgation duquel
,

on mit un

si

grand appareil

qui fut envoy dans

toutes les paroisses

comme un

chef-d'uvre de

lgislation, et dans lequel

on apercevoit, parmi

quelques vues utiles, un esprit d'indpendance


d'autant plus dangereux qu'aucune force ne pouvoit le soutenir, fut accueilli

peu favorablement

de tous

les

hommes

sages et clairs. L'analyse

qu'on en fit, et qui parut dans les journaux, prouva que l'assemble de Saint-Marc ne se regardoit

point

comme

ptitionnaire, et croyoit

avoir le droit de traiter de pair avec la France

de dresser conjointement avec

elle, la charte

qui

devoit dsormais les lier mutuellement.

Peu de temps aprs


grand jour
les

cet arrt, qui mit

au

prtentions de l'assemble gnrale,


(2)
,

deux de

ses

membres

donnrent leur dmis-

sion, et motivrent cette

mesure dans une

lettre

adresse leurs commettans.

Le

refus

que

firent

Du 28 mai 1790. MM. Dubuc-St.-Oljmpe et de Jumcourt (2)


(i)

ce deraic
^li

proprilaire et officier distingu d'artillerie.

g2

RYOLUTlOPs

du nord, d apensuite six dputs de la province propositions qu'il regarposer leur signature des
doient

comme un
,

acte de rvolte, claira l'opinion

publique

et fora le

gouvernement

et l'assemble

provinciale

du nord

surveiller la conduite et les

Celle-ci, borne projets de l'assemble gnrale. de ptition, la par la loi du 8 mars, au droit

facult de prparer
ses localits ,

une constitution convenable


rancienne

ne pouvoit rien changer

provisoires, administration ; et ses rglemens, tous de la sanction avoient besoin, pour tre excuts,

du gouverneur

gnral. Ainsi ce fut lorsque les

divers pouvoirs auroient

du marcher de front,

de ses devoirs, sans se heurter, qu'au mpris guerre toutes les l'assemble gnrale , dclara la
loi , vouloient l'emautorits qui, soumises la la puispcher de concentrer dans son sein toute

sance.

Un

seul corps

l'assemble provinciale
,

du nord,

lui faisoit

ombrage

et ce

toit pas sans raison.

l'esprit d'indpenCelle-ci, justement alarme de manifest par l'assemble gnrale, con-

dance

damna les principes qui rt du 28 mai. Cette


semble gnrale;
elle

servoient de base

l'a-

rsistance effraya l'as-

comprit que l'excution aussi long-temps de son pian seroit impossible ,

que

le

Cap

y opposeroit, tant

toit srand.e la

DE SAINT-DOMINGUE.

55

prpondrance que cette ville avoit acquise par Au dfaut de sa population et par son commerce.
la force, l'assemble tenta la

voix de l'intrigue et

de

la sduction.

Six de ses

membres

sous

le

de commissaires conciliateurs, se rendirent au Cap. Cette dmarche dvoiloit la foiblesse de


titre

l'assemble gnrale

sa rivale s'en prvalut. Forte

de
lui

ses principes, taye par le

gouvernement, elle

qu'on reut avec tant de hauteur les claircissemens

donna

elle

mit tant d'amertume dans ses

rponses, que les esprits furent plus aigris, plus


diviss

que jamais.
cts

on employa les moyens d'attaque et de dfense dont on pouvoit disposer. Ce que le jargon clubiste, dcor du beau nom

Des deux

d'loquence, a de plus spcieux; les ressources que peut fournir la tactique secrte des assemgalebles, celles qu'on obtient par l'influence des
ries,

tout fut mis en usage de part et d'autre. La dputation, vaincue dans cette lutte par l'assem-

ble provinciale

du nord,

esproit se relever dans


la

une assemble gnrale de

commune,

qu'elle

sollicita sans pouvoir l'obtenir. Cette proposition mme acheva de perdre les commissaires conci-

liateurs

sur le projet desquels elle ne laissoit


l'effet
,

plus aucun doute. Pour en prvenir

l'as-

semble provinciale leur

fit

donner par

le

prrf'*^.

54

REVOLUTION

sident, Tordre de sortir de la ville dans les vingt-

quatre heures (i).

Cet ordre
toit

toit

rigoureux, mais sage


municipalit du

et,

bien

plus, ncessaire

La
lui

Cap

s'agi-

pour
la

le parti

de Saint -Marc,

et ses

rapports

avec

populace
;

donnoient une grande in-

fluence

ses pouvoirs avoient t si

mal dtersi

mins,
qu'elle

elle avoit

de son autorit une ide

fausse,
et

ne tendoit rien moins qu' galer,

maie

culbuter l'assemble provinciale. Tel

de ces temps malheureux, que deux corps populaires ne pouvoient pas exister dans une mme ville sans conspirer Fun contre
toit le vertige
l'autre.
fit,

La dputation de

l'assemble gnrale,
la

avant de partir, une visite solennelle

mum-

nicipalit, et la laissa dpositaire de ses droits

connus

et complice de ses projets avorts

(2),

On
projets

s'est
;

demand

quels pouvoient tre ces

les

uns ont accus l'assemble de Saint-

Marc de
les

vouloir livrer la colonie l'Angleterre


d'aspirer

autres

l'indpendance.

Si

les
il

hommes

doivent tre jugs sur leurs actions,

faut l'avouer, ce tmoignage irrcusable dpose

contre l'assemble de Saint-Marc


(1)

et justifie l'une

Arrt de Vassemble provinciale du nord du ly juin.


de l'assemble

(2) Lettre des commissaires conciliateurs

de Saint-Marc, du 17 juin 1790,

la

municipalit du Cap,

M'i

'i

DE SAINT-DOMINGUE.
ou
l'autre supposition
;

sans cela, que signifieroit


elle

ce droit de prsance (i) qu

rclama sur

le

gouvernement? Pourquoi, dans sa correspondance avec M. le comte de Peynier, chef d'escadre et gouverneur gnral, rpandue avec proiusion par les papiers publics, mettoit elle tant de
jactance et
le

mme

de grossiret ?

Que

signifieroit

dcret qui appeloit sa suite le gnral et

rintendant ; celui, plus extravagant encore, qui les

mandait
matie?

la

barre (2)?
la

Que

signifieroient enfin

kx

ses comits de

guerre, de la marine et de diplo-

toient les forces de terre et de

mer

qui appartinssent en propre Saint-Domingue?

Avec

quelles puissances

ce pays

avoit-il des

relations^politiques?

Dans

quelle cour entretenoit-

manie rasil des agens? Par quelle inconcevable semble de Saint-Marc persistoit-elle traiter des
questions qui lui toient absolument trangres
, VA

exercer des droits qui ne pouvoient lui appartenir? Si tant d'erreurs, suite naturelle de l'exaltation de tous les esprits , on ajoute les fautes

qu'occasionnrent les petites passions qui agi-

(i)

Procs-verbaux de rassemble gnrale de

la partie

franaise de
(2)

Saint-Domingue du 28 Procs-verbaux de l'assemble gnrale de


avril.

la

partie

franaise de

Saint-Domingue du 14

et

24

juillet

idem du

27, 3i

juillet, et

du 3 aot 1790.

55
toieiit ce

RYOLUTION
corps, on sera bientt convaincu que sa

dissolution devenoit aussi urgente


sable.

qu indispen-

Cette catastrophe toit facile prvoir. Partie du


principe absurde et faux qu
elle runissoit

tous les

pouvoirs de la souverainet^ entretenue dans celte


opinion par la majorit des paroisses
accueilli
,

qui avoit
dcrtes
toutes les

les bases constitutionnelles

le 28 mai, l'assemble gnrale

commit

bvues, se livra tous les excs qui dvoient dcou-

de cette maxime. Arrte dans sa marche par l'opposition du gouvernement et de rassemble


ler

provinciale
vint se

du nord, le dsir de la vengeance joindre aux motifs secrets qui l'avoient

dirige jusque-l.

Ce

fut alors qu'emporte hors

de toute mesure
tuante,
elle

et imitant l'assemble consti-

dclara tratres la patrie, et rebelles

la

souverainet, les chefs du gouvernement et


l'assemble provinciale

les

membres de

du nord ;

appela auprs d'elle les sous-officiers des rgi-

mens,

licencia ces corps

pour

les

reformer sous

un

autre

mode,

avec une augmentation de paye,

et ouvrit les ports

de

la

colonie toutes les nations.

Les partisans de l'assemble gnrale ont cru justifier ces mesures violentes en les imputant
la ncessit

elle se

trouva rduite par ses en-

nemis; mais cette excuse ne sauroit tre admise.

Ou son
^;i

plan de constitution auroit l'assentiment

DE SAINT-DOMINGUE.
del

5?

la sanction des vritables habitans deila colonie, et mtropole; ou celle-ci et les planteurs eux.

mmes la dsapprouveroient. Dans la premire hypothse


,

les rsistances partielles

dvoient cder

au temps
dans
la

et la force irrsistible
,

de l'vidence

seconde
,

ce plan

toit

que louvrage
d-

d une faction
fendre
,

et ds-lors l'opinitret le

les

efforts

pour

le faire

triompher d-

voient en hter la destruction.


C'est ce qui

ne manqua pas

d'arriver.

A la vue

de cette foule de prtendus dcrets (c'est ainsi que l'assemble de Saint-Marc appeloit ses arrts), o l'extravagance sembloit
l'ineptie
,

le

disputer

le

gouverneur gnral et l'assemble


sentirent la ncessit d'opIl

provinciale

du nord ,

poser une digue au torrent.

avoit au Port-au-

Prince un comit charg de propager dans l'ouest la doctrine de l'assemble de Saint-Marc , avec
laquelle
il

correspondoit.

M.

de Peynier, sans

cesse oblig de lutter contre les sophismes ei les

manuvres de
truit

ce rassemblement sditieux, ins-

que

ses principaux

membres fomentoient

une insurrection , que d^s dpches ministrielles avoient mme t interceptes par eux, chargea

M.

le chevalier

de Mauduit, colonel du rgiment


le

du Port-au-Prince , de dissoudre
arme, puisque^ malgr

comit main
qui lui

les invitations

58

REVOLUTION
il

avoient t faites (i),

continuoit, par ses dlib-

rations clandestines, de troubler Tordre public.

Cet

PI

officier,
fit

ayant trouv
les

la salle

des sances ferme,

enfoncer

portes par sa troupe (2) , et ne put y

pntrer qu'aprs avoir vu tomber deux ou trois


soldats ses cts.

Dans

le

mme temps
la

l'assemsa
,

ble provinciale
f

du nord proclama hautement

rsistance

rappela les dputs de

province

dclara

ne plus reconnoitre l'assemble de Saint-

Marc, dnona le prtendu dcret constitutionnel,


toutes les

communes de son

ressort,

comme
la colo-

portant un caractre de souverainet incompatible

avec

la situation naturelle et politique

de

nie ; dfendit aux tribunaux d'enregistrer les actes,


et

aux municipalits d'excuter


Yoil ce que prescrivoient

les

rglemens de

cette assemble.
le

bon sens

et la pru-

dence; voil

le

but

qu'il falloit atteindre et

ne point

outre -passer. Mais l'imptuosit naturelle aux

Franais

fit

tomber l'assemble provinciale dans


celle qu'elle

une faute plus grave que


la dissolution

reprocboit

l'assemble de Saint-Marc. Celle-ci, apprenant

du comit de

l'ouest, et les

mou,

vemens

hostiles qui avoient lieu

dans
,

le

nord

se

crut dispense de tout


(i) let

mnagement
le

et rendit

un

Proclamation de

M.

comte de Pejnier , du 29

juil-

1790.
(2.)

Dans

la

nuit

du 3o au 5i

juillet

1790.

llBllB'lUlMifll

DE SAINT-DOMINGUE.
Union
elle.
!

69

dcret qui toit vraiment une dclaration de guerre.


clrit
!

courage! aux armes


de
lui rsister,

1! s'cria-

Non contente

rassemble pro-

vinciale voulut dominer son tour, et abusa

de

la la

force pour prvenir un abus proposition d'un membre, on

d'autorit.

Sur

arrta qu'un corps

d'arme marcheroit contre l'assemble de Saint-

Marc

(i); et le soin d'en diriger les

fut confi

mouvemens M. de Vincent, commandant la proprparatifs de cette expdition,

vince du nord.

Pendant

les

l'assemble provinciale envoya des dputs au

Port-au-Prince pour informer

le

gouverneur de

la rsolution quelle avoit prise, et

pour

le

prier

de concourir
bouleverser

la

chute d'un corps qui vouloit

la colonie.

On

imagine bien qu'au

point o en toient les choses, la dputation

du

nord fut parfaitement


effray de la

accueillie.

M.

de Pejnier,

marche audacieuse de l'assemble

de Saint-Marc, venoit enfin, malgr tout ce qu'il en avoit cot son caractre naturellement

modr

de prendre des mesures dcisives pour

touffer l'esprit de rvolte qui faisoit tous les jours

plus de progrs. Enhardi par la dmarche de


l'assemble provinciale
il
,

dans

les actes

de laquelle

pouvoit trouver au besoin une justification de


(i)

Dlibration de l'assemble provinciale du nord,

du
.

5o

juillet

1790,

60
sa conduite
,

RVOLUTION
il

donna

l'ordre

M.

de iVIauduit

de s'avancer sur Saint-Marc avec une partie de


son rgiment
;

et le sige

de cette

ville

en cas de

rsistance, fut dcid.

L"*assemble gnrale, qui vojoit l'orage grossir

sur sa tte sans avoir aucun


(
la

moyen de

l'viter,

sduction prs de

quelques soldats en
relatifs

garnison Saint-Marc, tous ses projets

la force

arme avoient chou) ne


la

savoit quel

parti

prendre, quand

nouvelle

du succs
lui

de

ses

manuvres sur

les forces

maritimes

parvint, et releva ses esprances.


l'ouest, avant sa dispersion, avoit

Le comit de
corrompu
les

matelots

du

vaisseau le Lopard,

Le

capitaine,

M. le marquis de La Galissonire, que les clubistes


accusoient d'aristocratie
,

trouva

au retour de

la

campagne o
ser le

il

avoit pass quelques jours, tout


et fut oblig dlais-

son quipage en insurrection,

commandement M. de

Santo, qui, seul de

tous

les officiers

de l'tat-major, crut pouvoir sans


le

dshonneur abandonner son chef et mme


placer dans ses fonctions.

rem-

Le premier usage que


fit

ce

nouveau commandant
la
la

de son autorit, fut de se rendre Saint-Marc.


la

vue du vaisseau qui venoit

secourir,

l'assemble gnrale manifesta la joie

plus vive,

mais

cette joie

ne devoit pas
toit arriv

tre

de longue dure.
et

M. de Vincent
h.-.,...

aux Gonaves,

M.

DE SAINT-DOMINGUE.
de Mauduit s'avanoit par TArcahaye
Rouis.
et le

6i

Mont-

Le premier

signifia l'assemble

gnrale

Tordre de se dissoudre dans dix-huit heures ; que


telle toit la

du reprsentant du Roi et de rassemble provinciale du nord, et que le seul moyen d arrter le sang prs de couler toit de
volont
s'y

soumettre sans rsistance.

Le terme
falloit se

fix

par

le

gnral approchoit

il

rsoudre, et aucun plan

n avoit

t dis-

cut, aucune

mesure n avoit russi. Les multres,


,

d'abord ddaigns
offres

ddaignrent leur tour les

de l'assemble gnrale.

La

garnison

du

Mole ne rpondit aux propositions clandestines que lui firent deux membres envoys prs d'elle, qu'en les rendant pubHques par une lettre imprime et adresse M. de Cambefort. Tout,
l'exception

du Lopard, sembloit abandonner l'asde sa chute. Cet vnement


loign.

semble

et se rjouir

ne pouvoit pas tre


puiser les

M. de Vincent, fatigu
suggroit sa

d'attendre, et voulant, avant d'employer la force,

moyens de douceur que lui

sagesse, crivit la municipalit de Saint-Marc,

pour

la

prvenir de l'attaque qui se prparoit.

Celle-ci, alarme d'un sige

dont
,

le pillage et l'inla

cendie pouvoient tre

la suite

convoqua

com-

mune
rale
,

entire.

Ce

fut alors

que l'assemble gn-

craignant d'avoir lutter contre le


la

vu

d'une grande majorit, prit

rsolution de partir

pour

la

RVOLUTION France sur le Lopard, Un dcret dclara


quiconque refuseroit de s'embarquer.
dpart (i) fut
si

infme

Mais
le

prcipit , que, malgr serment d'adhsion prononc par chaque memle

bre, quatre-vingt-cinq seulement firent le voyage.


Ils

de Lopardins ^ devenus trop clbres, malheureusement pour Saint-Domingue.


le

ont t connus ous

nom

et sont

L'assemble avoit peine mis


la ville

la voile,

que

de Saint-Marc ouvrit ses portes M. de Vincent. M.- de Peynier, inform de ce qui s'toit
passe

convoqua bientt aprs par une procla,

mation
soumit
rale
,

les

assembles primaires auxquelles

il

sa conduite et celle de l'assemble gnles

en

invitant

nommer

de nouveaux

dputs une autre assemble coloniale qui seroit


oblige de prendre

pour guides

les loix

des 8 et

28 mars de l'assemble constituante.


Dgots des assembles par l'preuve
pril-

leuse qu'ils venoient de faire, indiffrens tout

mode
leurs

d'administration, pourvu qu'il conservt

proprits, la

plupart des

planteurs ne
et

se rendirent pas cela


ils

aux assembles primaires,


tort.

en

eurent grand

Quelques communes
;

mme se refusrent toute convocation


dans
le sein

d'autres,

desquelles la doctrine de Saint- Marc,

(i)

Aot 1790.

DE SAINT-DOMNGUE.

63

avoit t propage par les dputs rests Saint-

Domingue, non-seulement protestrent (i) avec amertume contre les actes arbitraires du gouverneur gnral et de l'assemble provinciale du nord, mais nommrent la nouvelle assemble coloniale les membres absens de l'ancienne qu'elles
,

considroient toujours

comme

existante (2), et

pour qui
nonce
le
tel
,

la

majorit des paroisses s'toit pro-

ainsi

que

je l'ai dit,

malgr ses torts et


Il

danger de ses prtentions.


tat
le

s'ensuivit

d^un

de choses que l'assemble convoque


lieu, et

par

gouvernement n'eut pas


s'leva

qu'un

schisme funeste

dans

la colonie.

La

rsistance opinitre de plusieurs communes

l'autorit mtropolitaine; l'arme iie fdrale^

runie Logane contre

le

gouvernement, rasdissous que form*

semblement

la vrit aussitt

Texaltation de plusieurs habitans, l'indiffrence


et l'gosme des autres
;

l'esprit

de rvolte qui de couleur

dj se manifestoit parmi les

hommes

de

la

partie

du sud

et

de l'ouest, contre les;

quels on fut oblig d'envoyer des troupes

tous

( I )

Procs
et

verbal de la confdration de Logane des

34? i5
(2)

17

Aot 1790.
la municipalit

Adresse de

de Plaisance l'assemble

nationale

du 5i octobre;

extrait des registres

de

la

paroisse

des CayeS; du 5 octobre 1790.

64

RVOLUTION
M.
,

ces motifs dterminrent

de Peynier rearriv depuis

mettre

M. de Blanchelande
colonie avec
la

peu

dans

la

commission de lieu-

^;^

tenant au gouvernement gnral, les rnes de l'administration et portrent M. de Mauduit, plus


,

jeune et plus imptueux, chercher les moyens d'opposer la faction une barrire insurmontable.

Son
r

esprit, ses lumires et sa

profonde connois-

sance des

hommes,

lui faisoient pressentir les

malheurs qui dvoient bientt fondre sur la colonie. Plac en vidence, et pour ainsi dire au
foyer de la haine
tilloit

la

plus active

la

calomnie diset sur

ses

poisons sur

sa conduite

ses

projets.

On
il

rappeloit avec

affectation qu'il toit

une crature de Tancien rgime, au maintien


duquel
sible

se montroit

dvou; crime irrmisde lui

prouv par une


,

lettre

M.

le

comte

de Fernand-Nuns
3.[

ambassadeur de

sa Majest

Catholique Paris, que ses ennemis avoient


fait

insrer dans les journaux. Quelques per-

sonnes ajoutoient
dsir de voir les

avec

complaisance

que

le

monumens

clbres de lantiItalie
;

tiquit ne l'avoit pas seul conduit en

d'autres rpandoient

sourdement

qu'il toit l'a-

gent des princes migrs, et l'instrument choisi

par eux pour

faire la contre-rvolution.

Ainsi on

aiguisoit le poignard sous lequel devoit bientt

tomber

u^i

officier

recomraandable

dont

les

il

DE SAINT-DOMINGUE.
talens suprieurs et le

65

caractre nergique au-

roient

pu

prserver

la

colonie de sa ruine*
fait

A chaque
dsastres de

pas que Ion

dans

l'histoire

des

Saint-Domingue, Ttonneinent redouble^ en voyant la conduite des colons. Quels


la

motifs les entrainoient vers


faisoient raisonner et agir

rvolution,

les

en sens contraire de
le dire
:

leurs plus chers intrts?


et rinsouciancC

Osons

la

vanit

Dans

tous les pajs^

le

commun

des

hommes ne

lit

point, rflchit encore moins^

et surtout

n'emploie pas son temps mditer sur

faction des gouvernemens, approfondir les principes

du systme

social.

A Saint-Domingue,

plus

qu'ailleurs, finstruction,

quoique assez rpandue

devoit tre sans influence, et f esprit public sans

o Ton vient uniquement pour s'enrichir, on s'inquite peu du bien gnral. En effet, qu'toient, que sont encore les Antilles, sinon une carrire ouverte l'industrie et l'acnergie
5

parce que,

tivit?

Quel

esprit conduit

ceux qui chaque jour


d'une

abordent leurs rivages ?

n'est ce pas l'espoir

grande fortune?
cette terre

Ne se regarde-t-on pas sur comme en un lieu d'exil? L'amour

d'un pays peut-il natre dans l'homme qui n'aspire

qu' s en loigner? Les jongleurs famli*


les

ques,
cjui

agitateurs enthousiastes et vaniteux^

prtendoient n'avoir d autre mobile de leurs

actions

que fintrt de Saint-Domingue, meiI.

TOM.

66
toient
trie ,

RVOLUTION
aux autres
et

eux-mmes

le

mot pa-

dans leur bouche, toit un tre de raison,

et leur patriotisme

une pure hypocrisie.


il

Jamais

et nulle part peut-tre ,

ne fut autant

question d'humanit, de bienfaisance, de civisme.

Cette ostentation dans


.II.

le

langage, cet abus del


l'observe

parole fut toujours,

comme

Montesne

quieu,

la

preuve
est

la

plus certaine que les vertus


cesse sur les lvres
et

dont
iiili

le

nom

sans

sont plus dans

le

cur,

qu'on

les

pratique

I I
l

d'autant moins que l'on en parle davantage.

L'assemble provinciale du nord et


palit

la

munici-

du Cap, toujours

divises d'opinions, rivales

et jalouses l'une

de l'autre, prouvrent encore


la justesse

dans ces circonstances

de cette re-

marque.
ces

entendre les membres respectifs de


leurs

deux assembles ,

curs, inaccessibles

aux passions
l'intrt

particulires, n' toient

anims que
disoit

de l'amour du bien public. Chacun


personnel devoit cder

que

l'intrt

gn-

ral

mais nul ne pratiquoit cette belle maxime.


le

Tel qui peignoit avec chaleur tions, n'en restoit pas moins
lgers sacrifices.

danger des fac-

attach la sienne.
fit

L'esprit de corps s'opposoit ce qu'on

hs plus

On

ne savoit

quand

ni

comment
les

finiroit cette lutte scandaleuse, lorsque l'assem-

ble arrta qu'un bureau de police, dont

memparmi

bres seroient

nomms

par

elle, et choisis

DE SANT~DO]\n:NGUE.
les

67

reprsentans de

la

province du nord, rempla-

ceroit la muincipalit.

Quand
solide,

le

pouvoir n'a pas dans


la

les lois

un appui

quand
on

violence lui te ses bases fondale

mentales, quelque soit


laquelle
le

nom

de

la

magistrature

confre, l'administration qui en

plus vexatoire, qu'il n'a ni habitudes autorises par l'usage, ni formes consacres par le temps. L'as-

rsulte, expose au choc de toutes les passions, ne peut tre qu'un despotisme d'autant

k'y

semble provinciale du nord offrit un exemple de cette vrit. 11 seroit difficile d'expliquer
nature des pouvoirs dont
plus
difficile

la

elle s'toit

empar^

et

encore de
faire.

justifier l'usage qu'elle se

permettoit d'en

Forme pendant les troubles


la

de

la ville

du Cap, dans

seule vue d'y ramener

la tranquillit,

tration de la

n'ayant aucun droit l'adminisprovince, bien moins encore celle

de

la

colonie, ne devant exercer qu'une autorit


elle rtablissoit

morale,

des tribunaux et des cours

de justice,

faisoit et dfaisoit des municipalits, annuloit les tats-majors, s'emparoit de la police,

encombroit les finances, armoit des affranchis contre les blancs leurs anciens matres, dtruisoit

une assemble gnrale,


s'excuter

et vojoit tous ses


la

actes

de suite sans

sanction

du

gouverneur.

Qu toit

donc

cette puissance, sinon la tyran-

m
''il'

68

RVOLUTION

nie la plus absolue qui eut jamais pes sur Saint-

Domingue?
provinciale

la vrit,

l'axiome

commode

et

banal (le salut

du peuple)

servoit rassemble

du nord, de prtexte pour motiver


,

sa conduite

et

de rponse aux reproches qu'on

ne

cessoit de lui adresser.

Mais

cette

excuse toit

d'autant plus drisoire, que, le peuple n'ayant


rien craindre , n'tant
le

menac d'aucun malheur,


il

corps populaire dont


,

s'agit

non-seulement
la

devenoit inutile
coloniale,

mais branloit

constitution
il

pour

le

maintien de laquelle

s'toit

arm. Si donc, l'assemble provinciale mritoit quelque reconnoissance pour avoir conserv le
vaisseau de
l'tat

dans une tempte qu'on pouvoit

l'accuser d'avoir excite, le


fois pass, elle toit
le

moment

d'orage

une

blmable de ne pas remettre


naturel au

gouvernail au pilote charg de le diriger.

Mais l'amour du pouvoir,


de l'homme,
bornes,
entraine,
est

si

cur

rarement contenu dans de justes


par
les

et devient,

excs auxquels

il

une source de

dsastres et d'infortunes.

L'assemble

provinciale

cdant cet

attrait

conserva son autorit, porta ses regards et ses

rformes sur toutes


tion. Elle cra des

les parties

de l'administra-

commissaires de rade, chargs


qui viendroient
la

d'inspecter

tous les btimens


cette

d'Europe

mesure, inspire par

connois-

sauce des complots auxquels les gens de couleur

M^AatiH^I

DE SAINT-DOMINGUE.
se livroient
utile et atteindre
l'aurait
le

69

en France, net pu tre vraiment

but dsir qu'autant qu'on


les ports

tendue tous
les

de

la

colonie, et
Il

applique tous

btimens neutres.

eut fallu

aussi combattre l'indolence naturelle des habitans

de

la

zone torride, par

l'intrt,

au

lieu

de

la

favoriser par

un

travail sans salaire et

par un em-

ploi sans considration.

CHAPITRE
et

IV.

Insurrection des multres. Supplice d


tobre de

Og

de ses complices. Dcret du 12 oc-

V assemble constituante.

proclam

L'assemble nationale n'eut pas plutt les Droits de V homme ^ que les multres
sortir

conurent l'espoir de

de

la

dpendance
'^i

dans laquelle

ils

avoieit

t tenus jusqu'alors.
;

Leurs agens Paris toient nombreux


des partisans dans
la cour.
le

ils

avoient

corps constituant, et

mme

La

secte des

Amis

des noirs accueillit

avec empressement leurs rclamations, et quoique


le sort

de cette caste ne ft pas

l'objet principal

70
qu'elle avoit
le

RVOLUTION
en vue,
elle

comprit trs-bien que


les

rle

de protectrice, auqiel
la

circonstances

Fappeloient naturellement,

mettoit sur la voie


ses fins.
Paris, et

qui seule pouvoit

la

conduire

Parmi
pour
et

les

multres rsidant

connus

tre les chefs


:

de cette couleur, loient Og


principalement aux
,

Raymond

celui-ci destin
et

sollicitations

la

correspondance

l'autre

regard par les siens

comme un homme dou

d'un rare courage et capable d'un grand projet.


Ils se

donnoient tous deux beaucoup de mouvesurtout dtermin l'tablisse3

ment. L'imprudence qu Og avoit eue d'bruiter


ses desseins avoit

ment

des commissaires de rade

mais

il

sut lu-

der cette disposition. Souponneux

comme
le

tous

ceux de

sa caste,

il

prit

une voie dtourne,


philo,

passa d'abord en Angleterre pour voir

sophe Clarkson auquel

il

toit
il

recommand
ft

ensuite aux Etats-Unis, d'o

voile

pour

le

Cap

f,ur

un btiment amricain.
la

Il

arriva le 12

octobre (i), et se rendit,


quartier

nuit suivante, au

du Dondon

puis celui de la Grande-

Rivire, paroisse peuple d'un grand

nombre de

gens de couleur, que sa famille habitoit, et o


accoururent bientt ses amis et ses complices.

Ce

fut l

que

se tinrent leurs premires

assem-

(i)

1790.

DE SAINT-DOMINGUE.
ble.s.

71

Des multres y

furent envoys de presque


la

toutes les parties de

colonie; on y arrta

le

plan de l'insurrection.

Og

qui se^disoit apet dclar


la

puy par

la

France, fut reconnu

chef
prix

de l'entreprise. Ce choix toit

fois le

du

zle qu'il avoit

montr,

et

un hommage aux

talens qu'on lui supposoit.

Dans

la

nuit du 28 au 29 du

mme

mois,

trois cents

multres arms descendent des hau-

teurs de la Grande-Rivire, et parcourent suc-

cessivement toutes
s'y
les

les habitations.
3

Les blancs qui


les injurie
,

trouvent sont dsarms

on

on

menace. Le sang n^avoit pas encore


n'toitni sanguinaire, ni cruel
il
;

t vers.

Og

malheureu-

sement,

s'loigna de sa troupe

au

moment o
Sicard,

elle entroit

sur l'habitation Mazres. Chavannes,

son second, ennemi d'un blanc


qui,

nomm

comme

lui et avec plus

de succs,
la
,

faisoit le

commerce des bestiaux, court


cheveux,
le

ce malheureux reposoit en paix

le

demeure o saisit aux


le fait

frappe plusieurs reprises, et


les siens.

massacrer par

M. Mazres^

qui, aprs avoir t le tmoin de

ce crime affreux et

du

pillage de sa

maison , se
d'prouver

voyoit entraner vers la rivire par les satellites

de Chavannes, crut tre au


le

moment

mme

sort

Heureusement Og parut. Le

regret qu'il tmoigna en apprenant l'assassinat de

t:?

Rvolution
M. Mazres,
Ce
fut trop
feint.

Sicard et Tarrestation de

frappant pour tre


lobberver,
le
il

dernier, intress

ju^ea tranger ces excs.

Non-

seulement

obtint de lui sa libert, mais, sur


lui

lobservaliou qu'elle
qu'il

deviendroit inutile tant


le

ne pourroit pas quitter

quartier,

Og

lui

facilita les inoj

ens de se rendre au Cap.

En

sa qualit

de chef de l'insurrection (i),

le

colonel gnral

Og
la

(tel toit

son

titre) crivit

au gouverneur de
la

colonie, au

commandant de
pren-

province du nord, et l'assemble provinciale,


les instruire

pour
dre

du motif qui

lui avoit fait

les

armes.
avec

Il

rclamoit, au

nom

de sa caste,

l'galit

les

blancs, interprtant en sa faveur

le

quatrime
le

article

des instructions dcrtes


11

en France
inultres

28 mars.

est facile d'imaginer

l'inquitude yie la rvolte et les prtentions des

occasionnrent au Cap. L'assemble

provinciale

du nord

se dclara

permanente; un

corps de troupes de ligne et de gardes nationales


destin agir contre
les ordres
les

insurgs fut mis sous

de

M.

de Vincent.
les

On nomma

quatre

commissaires pris parmi


taque du

membres de

l'asseml'at-

ble pour accompagner ce gnral.

Aprs

Dondon, o les blancs ne perdirent que deux ou trois hommes et repoussrent Og,
fi) Lettres

d'Og

lu

25

et

29 novcmbr- 1790.

DE SAINT-DOMINGUE.

7^

M. de Cambefort, qui avoit succd M. de en Vincent, mit fin aux hostilits des multres,
bas les forant ceux qui ne voulurent pas mettre espagnol. se rfugier sur le territoire

armes

Arrts

la frontire

par
ils
;

les

ordres du prsi-

dent de Santo-Domingo,
les prisons

furent conduits dans


la

de cette

ville

promptitude avec

laquelle ce gouverneur cda au

vu

des autorits

franaises

qui

les

rclamrent tonna bien du

monde. Cette diffrence eut-elle pour seul motif ou tenoitle respect du aux conventions sociales, elle des causes particulires? on Fignore. Mais
ceux qui croy oient connoitre
le

gnie espagnol,
,

naturellement souponneux et formaliste

ceux

qui avoient mdit sur les vritables intrts de


la

colonie^ toient persuads que le gouvernese montreroit pas

ment de Santo-Domingo ne

plus empress rendre ses prisonniers que le gnral franais, malgr ses instances apparentes,

ne devoit
Ils

tre dsireux
:

de

les obtenir.
la certitude

se

trompoient on eut bientt


t livr

qu'Og avoit
en

au commandant d une coril

vette charge de le
effet

ramener au Cap, o

arriva
\<

quelque temps aprs. L'aspect du peuple assembl sur le rivage pour le voir son dbar-

quement parut
mourir?

le

consterner, et lui

fit

mme
^^-

verser des larmes. Est-ce

quon

voudrait

me faire

s'cria-t-il^ paroles qui, jointes la se-

74
curit et la

RVOLUTION
confiance qu'il avoit montres
,

bord

font prsumer qu'il ne coiinolssoit pas

toute l'normit de son crime;, ou qu'il comptoit

au besoin sur

les

promesses qu'on

lui avoit faites

en France. Son erreur ne fut pas longue. L'appareil des formes criminelles , en clairant tout

coup l'abme dans lequel

sa vanit

l'avoit
le

im-

prudemment
l'attendoit
:

prcipit,

lui

apprit

sort qui
il

aussi, la lecture de la sentence,


s'tre

parut rsign. Aprs


rvolte et d'assassinat,

avous coupables de

Og

et

Chavannes,

comme

chefs de l'insurrection
la

, expirent leur crime sur roue (i); quelques jours plus tard, dix-neuf

de leurs complices furent pendus (2)


nistia tous les autres, l'exception

on am-

de ceux qui^

tant absens

avoient t jugs par contumace.

Si les dtails

de cette insurrection ne peuvent


,

intresser personne

la

recherche des principes


et l'a-

qui influrent sur

la

conduite des multres,


la

nalyse des raisons qui peuvent


la justifier,

condamner ou

sont d'autant plus importantes, que


et

la

mort d'Og

de ses complices a t l'une des


la

causes principales de

perte de Saint-Domingue.

Un

motif de plus d'approfondir cette matire,

est l'affectation

que

la

philosophie du jour mit

(i)

26 Fvrier 1791.
19 Mars lygi

(2)

"4..

'XA

AJL.

DE SAINT-DOMINGUE^
regarder ce chef rebelle
et son

7^

jugement,

comme un grand homme, comme un abus de l'orgueil et


prjug.

du plus barbare

Malgr
la

les

clameurs

rpandues en France contre

sentence qui la
dire quelle

condamn, nous ne craignons pas de


fut juste.

Qu etoit Og ? Aux yeux de la nature c etoit un homme comme les blancs; mais aux yeux
,

de

la

politique
le

la

couleur qui

le

distinguoit de

ceux-ci

privoit des prrogatives

rserves

H.

la classe blanche.

Ce

n'est

pas le

moment
,

de

considrer
et lgitime

si
;

ce partage exclusif toit raisonnable

ou

si

le droit

naturel

tant prco-

nis par les philosophes,

comme

devant servir de

base

l'difice social

n'est

pas plutt

un

prin-

cipe destructif qui en


la dure.
Il

compromet
que

la solidit et

suffit d'observer

cette distinc-

tion existoit depuis l'origine de la colonie;

que

\A

toutes les lois faites ensuite avoient


les

marqu entre

blancs et

les

noirs

un rang

intermdiaire oc-

cup par

les

hommes

de couleur. Cette vrit


fois

une

fois

admise , ce principe une

reconnu

quel titre autorisoit


lois positives et

Og

protester contre des

inhrentes au rgime colonial, et

surtout exiger le redressement de ses griefs par

une

prise d'armes? Sera-ce le plus saint des des'il

voirs? Mais

est vrai

que

la rsistance l'op,

pression soit de droit naturel

la raison

apprend

76

RVOLUTION
civiliss

aux peuples
droit est
1er la
russir.

combien il importe leur bonheur d'en restreindre lexercice, et combien ce


dangereux pour ceux qui le rclament le main, quand ils n'ont pas les moyens de

toient ceux d'Og ?

Que pouvoient
blancs? Rien,
l'a

tous

les

multres runis contre


,

les

absolument rien

et

l'vnement

prouv

Mais

quand

ils

auroient eu des forces prola saine

portionnes leurs prtentions,


litique suggroit - elle

po-

l'insurrection
f aisoit-il

comme un

moyen convenable ? Og
voyance
esclaves
et
il

preuve de pr-

de sagesse

lorsqu'en prsence des

armoit une partie de sa caste pour

obtenir la jouissance d'un bien qui ne pouvoit


lui tre accord

que par une assemble coloniale?


le

En supposant mme que


voit-il

quatrime
,

article

des instructions du 28 mars ft douteux

pou-

seul en tre l'interprte ? Etoit - ce surle pillage et l'assassinat qu'il

tout par

devoit en

demander
dans

l'explication?

Au

reste,

en tayant ses
il

rclamations de la force des armes,


la ncessit

se mettoit

de vaincre ou de prir.
,

La

vic-

toire s'tant
la

dclare contre lui


les lois

il

d subir

peine prescrite par


dlit.
l'a
,

contre cette espce


la

de

Ce

n'est

donc point
;

haine des blancs

qui

fait

condamner
,

c'est l'vidence

de son

crime

constat
,

non par une jurisprudence


les lois

arbitraire

mais par

de

la

France

et

de

DE SAINT-DOMINGUE.
la colonie;

77

jug,

non par un

tribunal rvolu-

tionnaire

mais par une cour de justice soumise des formes protectrices, et jalouse de son honneur. Les nouvelles lois n tant pas encore
y

faites, le conseil suprieur toit

tenu de se confor-

mer aux anciennes


capitale.

celles-ci prescrivoient la peine

Og , auquel il toit charg de les appliquer, a du tre condamn mort. Tels toient les devoirs du conseil et l'esprit de son ministre.
Il

a rempli les uns avec impartialit


,

il

suivi l'autre avec courage

sans se laisser inti-

mider par
de sang,

les cris

d'une populace toujours avide

et sans redouter la
,

vengeance de

la caste

intermdiaire

trop ignorante pour ne pas con-

fondre

le lgislateur et le juge.
si

Mais

l'quit et la raison n'ont rien rcla-

mer contre

ce jugement trop clbre

la politique

eut exig peut-tre qu'on et pardonn

Og , ou
V'

qu'on et au moins diffr son supplice. Si


conseil suprieur
,

le

impassible
il

comme

la loi

n'a

rien se reprocher,

n'en est pas de

mme

de l'assemble provinciale du nord.

La proc-

dure, dont elle eut communication, lui apprit que


la rvolte

d'Og tenoit un plan qui menaoit


la

Texistence de

colonie

elle

put en

saisir l'en-

semble

en suivre

les diffrentes ramifications

Jusque dans l'assemble constituante. Malheu-

reusement l'imprvoyance devoit l'emporter sur

78

RYOLUTION
lumires
,

la sagesse et les

Tesprit de corps et

de parti sur
il
I
I

le vritable

amour du bien

public

toit arrt

que dans toutes

les circonstances
,

l'exprience ne seroit d'aucun avantage

que

les

notions fournies par


les

aveux

mmes
les

tmoins du procs , que des coupables seroient jamais


les

perdus pour
frre d'Og

blancs^ et que le testament du ne devi endroit une pice intres-

sante

qu'aprs l'accomplissement

des sinistres

prdictions qu'il renfermoit.

Les alarmes causes par


bornrent pas
la

la rvolte

d'Og ne se
Il

y eut des rassemblemens nombreux d'hommes de couleur, et dans la province du sud des attroupemens arms que M. de Mauduit fut charg de dissiper. M. de Blanchelande rpondit , par une lettre imprime , aux adresses que les multres lui envojoient de toutes parts, Tout doit, disoit-il, rester dans l'ordre naau Mirebalais
(f

province du nord.

turel, jusqu' ce
fait la
((

que l'assemble nationale ait consitution de la colonie sur les plans


les colons. C'est

proposs par

donc une erreur

((

volontaire et criminelle d'Og d'avoir prtendu

que

les instructions

du 28 mars confondoient

la caste

des gens de couleur avec celle des

blancs, leurs bienfaiteurs.


((

Le

dcret de Tasdit

semble nationale du 8 mars

au contraire

w qu'il

ne sera rien innov

Cette lettre ne ra-

DE SAiNT-DMiNGUE.

79

mena point les multres; ils se montrrent seulement un peu plus circonspects. La neutralit observe dans cette circonstance par les ngres devint un motif de scurit de
plus pour
les blancs.
Il

est trs-vrai

que

les

preles

miers virent avec

la plus

grande indiffrence

efforts et les tentatives des

hommes

de couleur ;
dire qu'il
les esclaves
fit,

et si

l'on doit la

mmoire d'Og de

rejeta toute
il

espce de ligue avec

ne faut pas cacher que Chavannes


vaiuj tout ce qu'il

mais

en

put pour

les exciter la

rvolte.

Cette immobilit des ngres dans une

occasion aussi critique ne laissa plus aucun doute


sur l'antipathie qu'on savoit exister entre les deux
castes.

On

la croyoit si forte et tellement

enra-

cine

qu elle

fut regarde

comme un
les

obstacle

que

les

multres ne parviendroient jamais vainopinion , universelle parmi


blancs
^

cre. Cette

quoique fonde sous certains rapports


pas sans danger pour eux
;

n toit
grave

elle avoit

le

inconvnient de trop favoriser leur orgueil et


leur paresse. D'ailleurs
le

prjug qui lui avoit


sa force, et

donn naissance pouvoit perdre de

rien n'en garantissoit la dure. Si les blancs avoient

un
il

intrt

marqu

l'entretenir chez les noirs

toit possible cjue d'imprieuses circonstances

obligeassent les multres tout tenter


dtruire.

pour

le

Dans

cette hypothse,

il

toit facile

de

8o

REVOLUTION
,

prvoir que les blancs succomberoient

parce

que
les

l'espoir

d'un sort plus heureux, et surtout

la perspective

de

la libert offerte

aux esclaves par


la

multres, dvoient remporter sur


le prestige

force de

rhabitude et sur

de Topinion.

La rsolution que l'assemble gnrale de SaintMarc avoit prise, de partir pour la France, obligea
les trois paroisses

qui avoient

le

plus ouvertement

combattu
saires.

ses principes,
les

Pendaut que
la

y envoyer des commisdputs du Gap, du Port-

au-Prince et de

Croix-des-Bouquets,arrivoienta

Nantes,

M. de

St.

Vincent, porteur des dpches

du gouverneur- gnral, entroit Lorient, et le vaisseau le Lopard jetoit l'ancre dans la rade de Brest (i). La rception que cette ville fit aux
quatre-vingt-cinq dputs ne doit pas tre passe

sous silence. Instruits que l'assemble gnrale

de

la

colonie se trouvoit presque toute entire


,

bord du vaisseau
notre par

le

club et

mme

le la

corps

municipal de Brest s'empressrent de

rcon-

une dputation. Les Lopardins ne


se prsenter

manqurent pas de

comme

des vic-

times du plus affreux despotisme, et dpeignirent,


avec l'aigreur de l'amour -propre humili tyrannie^du gouvernement , et l'audace plus
minelle de l'assemble provinciale du nord
, ,

la

cri--

qui

(i)

14 septembre 1790-

DE SAINT-DOMNGUE.
disoienl-ils, lui toit

8i

vendue.

Il

n'en falloit pas

tant

une

ville

le

jacobinisme avoit jet de

profondes racines,
voit concentre

et

o toute

l'autorit se

trou-

dans un club.

On

regarda les
la

dputs proscrits

comme

les

martyrs de

plus

belle cause, et Ton crut devoir leur patriotisme

perscut les plus grands


les

ddommagemens. Tous
:

honneurs civiques leur furent prodigus


fraternit durable fut

une

promise

et jure entre

l'assemble

de

Saint

-Marc

et la municipalit

de Brest.

Sur du fumier
vrit

la gloire est

un abus

(i). Cette

ne tarda pas

tre sentie des


,

Lopardins.

Les

arrts d'une municipalit


les

les

motions d'un

club,

applaudissemens d'une populace, ne


il

pouvoient pas leur tenir lieu de fortune;


vivre,
il

falloit

falloit

s'occuper de sa vengeance, et quel-

qu'videns que parussent les droits de l'assemble

de Saint-Marc aux yeux de ses membres ,


prirent que dans le sicle o
ils

ils

comne
>

vivoient^

que dans
i.

une

ville

comme

Paris, la livre de la misre

seroit pas

une recommandation puissante auprs


le thtre

de leurs juges. Aussi s'occuprent -ils d'abord


de paroitre avec clat sur
qui devoit
retentir de leurs plaintes; le
le

moyen
Il

qui parut
:

plus simple fut

un emprunt.

russit

un n-

(i)

Voltaire^ comdie de Enfant prodigue.


'

TOIVI.

1.

82
gociaiit

RVOLUTION,
de Dunkerque eut assez de courage pour

prter aux Lopardins une

somme

de quatre

cent mille francs sous leur solidarit

commune.

Les rapports qu'on recevoit de Saint-DominguC;,


les diffrentes versions faites

par chaque parti

sur les vnemens qui s'y toient passs^ obli-

grent

l'assemble

nationale

rechercher
fit

les

causes des troubles de cette colonie. Elle

venir

sa barre (i), et voulut entendre contradictoi-

rement

les

quatre-vingt-cinq
et les

membres de

l'as-

semble de Saint-Marc^

dputs -commis-

saires des paroisses qui lui avoient t opposes.

M. Arnaud

de Villeneuve^ charg de

justifier ces

dernires, lut

un

discours o les motifs de la

conduite du gouverneur-gnral , de l'assemble


provinciale

du nord

et

de

la

paroisse de la Croixet

des-Bouquets, toient dduits avec prcision

exactitude. Les pices qui servoient de base ce

mmoire succinct, mais trs-bien raisonn furent


;,

dposes sur

le

bureau.
,

Il

s'en falloitde

beaucoup
,

que

la

mme

clart

la

mme mthode
Quoique

rgnas-

sent dans les discours prononcs en faveur de

l'assemble de Saint-Marc.

l'un de ses

orateurs les plus distingus entreprit de justifier


ses

principes

quoique cette tche fut ensuite


clbre par ses connoissances

confie

un homme
Octobre lygo.

3E

SAINT-DOMINGUE,
surtout par ses brillans

littraires et politiques^ et

(i), la cause de l'assemble coloniale nen devint pas meil* leure. L'assemble constituante et la France entire restrent convaincues que ses actes, dirigs

succs dans

la carrire

du barreau

vers l'indpendance

et contraires

l'esprit

du

rgime prohibitif, dvoient tre annuls


Enfin arriva

comme

attentatoires la souverainet nationale.


le

jour destin au jugement de


toit

cette grande cause. Elle

perdue d'avance
^

pour

le parti

de Saint-Marc. Plusieurs dputs

honteux de leurs erreurs ou feignant de ltre en avaient sign l'aveu dans une dclaration qui
fut rendue publique. Sur le rapport de M. Barnave,

organe du comit colonial,

le

corps constituant,

par son dcret du 12 octobre (2), pronona la dissolution de l'assemble de Saint -Marc, et approuva la conduite de l'assemble provinciale

du nord. Le

conseil

suprieur du

celle-ci avoit rtabli, reut

Cap, que une existence lgale',

et des loges furent dcernas

MM.

de Pejnier,

ainsi qu'aux troupes qui avoient march sous leurs ordres.

de Vincent, de Mauduit,

Le

dcret toit clair,


le

il

n'y avoit point d'qui-

voque. C'toit

moment

de tenir

les

promesses

(i)

Linguet.

(2)

1790.

84

RVOLUTION

fates que, peu avant son arrive au Cap, on avoit Champ de Mars ^ dans une fte clbre au

avoit jur de se soumettre la volont qu il n'y a nationale. Mais la rvolution a prouv

o Ton

pas de frein plus fragile que

les

s^rmens. Loin

avoient de rapprocher les deux partis, la loi qu'ils les loifit que sollicite et promis d'observer ne l'engagement pris au gner davantage. On oublia nom de l'tre-Suprme, devant toute une ville as-

semble , et peut-tre fut-on bien aise vaste rudition, l'occasion de faire parade d'une la parfaite connoissance des subtilits de
et

d'avoir trouv

d'une

philosophie moderne. Les

communes qui avoient

adopt

les principes

de l'assemble de Saint-Marc

oc1 protestrent hautement contre le dcret du 2 l'assemble constobre. La rsistance une loi que
tituante

n avoit pas,

disoit-on, le droit de faire, fut

prsente
il

comme

le

plus sacr

des. devoirs.

Enfin

pour un axiome remplissoit limatias dmagogique qui


verbaux des assembles de paroisse.
accusation aussi grave
,

qui ne passt n'y eut pas de si plate absurdit incontestable, la faveur du gales

procs-

Si

dans une

la probabilit rsultante

^eroit tent de crone des faits pouvoit suffire, l'on

admis aux sequ'un certain nombre d'agitateurs


ngrophile, et pays par les encrets de la socit rien moins qu' de la colonie, ne visoient

nemis

la dtruire.

Pourquoi

touffoient-ils

par

la

pr

DE SANT-DOMINGUE.

?r5

scnce d'une foule de proltaires, dont ils se faisaient suivre aux assembles, le vu des vritables
qui colons? Imaginoient-ils que l'opinion de ceux ne possdoient rien seroit plus utile Saint-Do-

des habitans qui y avoient leur fortune et leurs familles? Ce mpris des principes pouvoir tre les plus videns semble d'abord ne

mingue que

celle

le fruit

de

la seule

ignorance

Ton
,

seroit tent
si

plutt de lattribuer la trahison

l'amouret le

propre outrag^

la

haine,
les

la

vengeance,
,

choc des passions chez

hommes

ne

serils

voient expliquer les fureurs auxquelles


livrent.

se

Le triomphe
dans
la
le vice

des^ intrigans

sur les gens sages

des aventuriers sur les planteurs, avoit sa source

des lections.

La loi fondamentale
murs,
le

et

plus essentielle

aux gouvernemens populaires


climat,
les

celle

qui dtermine, d'aprs les


produits
,

le sol et ses

conditions requises

pour

tre

citoyen, manquoit

Saint-Domingue.

L'on avoit bien cet gard

les instructions

du
le

28 mars

mais d'abord
s'y
:

les paroisses dissidentes

refusoient de

soumettre et en abhorroient

rdacteur (i)

et d'ailleurs, les qualits exiges


si faciles

par ces instructions toient


qu'en supposant

acqurir

mme

de

la svrit

dans l'exa-

(x)

M,

Barnave.

86

RVOLUTION
la

ien, ce qui n'avoit jamais lieu, radniinistration

de

colonie tomboit ncessairement dans les

mains de ceux qui n'y possdoient Hen. Or ces

hommes toient toujours


qui

prts servir l'ambitieux

les flattoit et les payoit.

Voil

comment
la

quel-

ques factieux dominoient leurs paroisses en dpit


des habitans planteurs
;

soutenoient

doctrine

de l'assemble gnrale
crite
;

quoiqu'elle eut t pros-

tracassoient leurs voisins, qui, en les

m-

prisant, ne laissoient pas que de les craindre;


et luttoient contre l'autorit mtropolitaine et le

gouvernement, qui, au
des crits, auroient d

lieu
les

de leur rpondre par


(i).

punir

(i)

Arrt de
1

la

municipalit de

la

commune

del Petitecelle

Rivire, du

septembre 1790. Extrait des registres de

du Trou, du 3 octobre. Correspondance de La Marmelade


et

du Doudon avec l'assemble provinciale


gnral pendant les mois d'octobre
,

et le

gouverneet d-^

ment

novembre

cembre

mme

anne.

DE SAINT-DOMINGUE.

CHAPITRE

V.

Arrive dune station au Port-au-Prince, Assassinat de M. le chealier de Mauduit. Suites

de cette catastrophe.

M,

cle

Blanchelande, Dcret du i^

Mai

1791

de

assemble constituante.

On

vient de voir

que

les partisans

de

la faction
la

des Lopardins'k St.-Domingue, malgr


noissance

con-

du

dcret

du
elle

12 octobre

s'agitoient

et travailloient

pour

avec une ardeur infati-

gable.

Leurs

efforts furent

bien loin d'tre perdus

plusieurs paroisses continurent d'adhrer

aux

principes qu'ils dfendoient. Ces principes do-

minoient aux Cayes

o l'on

avoit depuis queldite

que temps form une assemble provinciale

du sud y dont
contre
le

le

premier arrt fut un


celle

libelle

gouvernement. Dans

du nord

sans tre prpondrante, la faction ne laissoit pas


d'influer

quelquefois

sur les dlibrations.

Le
la

Port-au-Prince prsentoit

un

aspect tout diffrent.


ville

M.

de Mauduit avoit su prserver cette

de

contagion. Les factieux qu'elle renfermoit, corn-

88

REVOLUTiON

prims par un corps de volontaires dvou au gouvernement, rduits au silence depuis la dispersion du comit, forcs enfin de respecter l'autorit tutlaire des lois, craignoient

de se metlre

en vidence. Telle

toit la position des trois villes

principales, quand, par l'arrive en France

du

Lopard^

le

ministre de

la

marine

se vit oblig
:

d'envoyer une autre station Saint-Domingue


il

la

composa de deux vaisseaux


se
fit

(i),

dont l'arme-

ment
l'ordre
Ici

Brest, et qui portoient

deux

batail-

lons (2), force juge suffisante pour maintenir

dans

la

colonie.
se faire sentir la nature et
la

commencent

l'importance des liaisons formes Brest entre


municipalit de cette
ville

et

les

membres de
si

l'assemble gnrale venus sur le Lopard. C'est

l'aide de ce
folies
,

fil

qu'on pourra connotre


,

les

les

horreurs
le

dont

le

Port-au-Prince va
le

bientt offrir

dgotant spectacle, furent

rsultat d'une insurrection soudaine et

imprvue,
et

ou

Feffet ncessaire d'un

complot tram
tout

ex-

cut par une faction sacrifiant


geance.

sa

ven-

Parmi

les

preuves l'appui de cette dernire

opinion, deux surtout mritent d'tre remarques.

(i) (2)

Le Fougueux
Des rgimens

et

le

Bore.

d'Artois et de

Normandie.

DE SAINT-DOMINGUE.
L une
est la

89

connoissance que

Courrier de l'Europe eut

du des manuvres emle

rdacteur

ployes Brest par les agens de rassemble de Saint-Marc pour corrompre l'esprit des troupes

Il

qui dvoient passer dans

la

colonie

dclaration

insre dans sa feuille Tpoque de leur dpart. La seconde preuve est un faux dcret de l'assem-

ble constituante (i), fabriqu par

un procu-

reur (2), et rpandu avec profusion au Portau-Prince, huit ou dix jours avant l'arrive de
la station.

Je n'ai pas besoin de dire que ce dcret toit aussi favorable aux principes de l'assemble de

Saint-Marc que celui du 12 octobre leur avoit t contraire. Quoique le premier fut videm-

ment

le fruit

de

la

plus lche imposture

aprs

l'avoir

quelques soldats aveugls ou sduits allrent au greffe dchirer et fouler aux pieds une loi officiellement envoye et reconnue dans

vu

la colonie. Ils

purent peine tre dsabuss par la fermet de leur colonel, qui dnona au procureur-gnral du conseil suprieur cet acte de
faux,

comme un

attentat

que

les

devoirs de sa

place ne lui permettoient pas de laisser dans


l'oubli.

(i)

(2)

Du 17 dcembre Nomm Prussel.

790.

90

RVOLUTION
M.
de Mauduit avoit lame trop leve pour ne
les basses intrigues
la

pas mpriser

Plein de confiance dans

de ses ennemis. force de la vrit, il

attendoit le rsultat de l'information

contre l'auteur de ce crime, lorsque chelande reut une lettre de M. le

commence M. de Blanle

commandeur

de Villages, chef de

la

nouvelle station, qui

prvenoit de sa prochaine arrive , et du mauvais esprit des troupes qu'il amenoit. Jamais homme

pubhc
neste
tout
la

n'avoit t

mieux

inspir.

Que
si,

cette pr-

voyance et empch de maux,


irrsolution

par une fu-

l'on n'en
le

avoit pas

perdu

le fruit

II

sembloit que
les
la

commandant de
qu'elle alloit

station pressentt

maJheurs

occasionner.

Depuis
que

connoissance du faux
jour de la vengeance
assuroit qu' la vue de

dcret, des bruits sourds se rpandoient dans la


ville.

On
,

disoit

le

n'toit pas loign.


la station
le

On

rgne de

M. de Mauduit
joints
la

et des

volontaires finiroit.
fides avis

Ces propos,

aux per-

imprims dans

gazette,
le

sanguinaire insre dans

une diatribe Moniteur du Cap,

aux manuvres par lesquelles on cherchoit intimider ou corrompre le rgiment du Port-auPrince, annonoient l'explosion prochaine d'un

complot.

Quelque

intrt

que M. de Blanchelaiide et k

faire parvenir ses ordres

M.

de Villages

celui-

DE SAINT-DOMINGUE.
ci

91
le tra-

ne reut

la

rponse sa

lettre

que par

vers de la

Gonave (1); il instructions qu'on lui donnoit; lescadre suivre les


vint

ntoit plus temps de

donc mouiller au Port-au-Prince

(2).

Le gou-

verneur, craignant que, dans Ttat d'effervescence o se trouvoit la ville, la prsence de deux bataillons nouveaux, et qu'on avoit quelque raison de croire mal disposs, n'augmentt le dsordre, se

rendit bord des vaisseaux, et invita les qui-

pages

faire voile
:

pour

le

Mole.

Une

telle foi-

blesse le perdit

on et obi

ses ordres,

rsista ses prires. Cette fausse

on dmarche donna

de

une ide peu avantageuse, et il n'en retira d'autre fruit que de se convaincre du dangereux
lui

esprit des

soldats et des matelots qui s'oppo,

srent son dessein

et refusrent

afin

de

le

narguer, les distributions de la liqueur spiritueuse


qu'il avoit

ordonne pour eux

(3).
la station

N'ayant pu russir renvoyer

au

Mole, M. de Blanchelande dfendit, en

se retij

rant, de laisser descendre personne terre

mais

comme

il

n'interdit pas

toute

communication

(1) Ile situe

deux

lieues de la rade

du Port-au-Prince.

(2)

Le 2 mars 1791. Le
tafia
,

(3)

liqueur spiritueuse extraite y par la

distillation

dajus de la
les

canne sucre ^ fut appel depuis cette poque, par

troupes j

du Blanchelande,

92

RVOLUTION
ville,

avec la

cette consigne, inutile sous le rap-

port de
I.
I

la

contagion qu'elle ne prvenoit pas,

dangereuse

mme

sous celui de

la

pusillanimit

qu'elle laissoit trop


le

p ar 01 tre,n^ aboutit qu' rendre


parti de Saint:

gouverneur plus suspect. Le

Marc profita de sa
Pbrt-au-Prince
les
M>i
,

foiblesse et de son irrsolution

tandis que les uns corrompoient le rgiment

du

les autres cherchoient insurger

troupes de

la station.

Rien ne

fut nglig

pour

parvenir ce but: supplications, larmes, dsespoir, tableau effrayant de


la

tyrannie des chefs,

maudits sous le

nom d'aristocrates ; loges outrs,


les soldats
si

tmoignages de reconnoissance envers

venus de France
dcret

propos , pour
;

tirer le parti

patriote de l'oppression
;

communication du faux
plus viles

tout fut employ pour concourir au succs


les

d'une trame, ouvrage des passions


et les plus criminelles.

Le
et les

caractre trop bien

connu du gouverneur,
mit dans

ttonnemens,

les lenteurs qu'il

toutes ses dmarches, redoublrent l'audace de

du principe incontestable, que contre un adversaire foible et indcis on peut tout oser impunment, ils n'coutrent plus que
ses ennemis. Pntrs
la

vengeance.

Une

insurrection gnrale se dles vaisseaux.


la station

clare
les

subitement sur

Les matelots,
s'assemblent,

troupes composant
la

rompent

consigne, se font par force distribuer

DE SAINT-DOMINGUE.

9^

terre- Ceux des cartouches, et descendent retenir sont insulleurs officiers qui veulent les

de

ts, honnis

et accuss

de favoriser

les

pompons

Domingue.

oppresseurs de Saintblancs (i), les ternels se Les motions les plus sditieuses
fureur est pousse succdent rapidement enfin la main-basse sur tous au point qu'on jure de faire
:

les habitans

sur ceux que ne

qui ne sont pas patriotes, c'est--dire, reconnotra pas pour tels la cabale

qui

fait

tout mouvoir.

A peine
la

de est-on instruit, au Port-au-Prince ,


la

fermentation qui agite

rade, que des mis-

saires posts

dans tous

les quartiers

de

la ville

disent qu'il est


tionale et

temps d'organiser une garde na-

une municipalit. Le peuple se laisse rgnration. entraner aux mots de libert et de


peignent Excit par les factieux, qui lui
le

gou-

vernement

comme

le ravisseur

de ses droits,

bonheur qui sera sduit par Timage dcevante du


le

prix de son courage,


:

il

s'assemble,

il

court,
,

il

menace

la colre brille

dans ses regards

sa

dans cet insfureur clate par ses gestes. Cest descendent , et tant de dlire que les troupes
tumulte viennent par leur prsence augmenter le chefs est reue et le dsordre. Cette horde sans la plus dans la ville avec les transports de la joie
(0 Sobriquet donn aux
volontaires

vM

du Port-au-Prince,

94

RVOLUTION
On
,

bruyante.

de caresses
sditieux

lui prodigue l'argent, on l'enivre on exalte son imagination par la


les

profusion des liqueurs de toute espce. Enfin

triomphent.

Le comit
ses sances.
!

dissous par

M. de Mauduit reprend

Des

cris

de

"vhe la nation! vive la station

prisse le tratre!
!

la lanterne tous les aristocrates

se font en-

tendre de toutes parts.

Le peuple

court aux

armes.

Le rgiment du
finit

Port-au-Prince hsite^

chancelle, et

par abandonner son colonel.


,

I
I

Cet

officier intrpide, rsolu prir

si telle est

mais du moins mourir avec gloire^ du plus grand sang-froid Forage populaire menacer sa tte. Telle est lelvation de son me, qu'entour de tous les dangers, en butte
sa destine, voit

tous les

traits

de ses ennemis, ayant tout reil

douter de leur rage,

s'oublie,

il

nglige le soin

de ses jours pour

veiller sur

ceux de son chef.


crainte,

Son cur

inaccessible la

incapable
voix puis-

d'aucune foiblesse , n'est


sante de l'honneur et

m que par la

du devoir. Persuad qu'une


ville

scne affreuse va se passer au Port-au-Prince,

que

le

sang va peut-tre couler dans cette


il

malheureuse,

songe au reprsentant du Roi,


le

court auprs de lui,

conjure de mettre sa per-

sonne en sret, d'pargner au peupl un crime


horrible.
lui font
11

lui

expose que

les devoirs

de sa place

une

loi

de ne pas risquer, dans une

DE SAINT-DOMINGUE.
meute, des jours qui appartiennent
Rassur par
le

95

la colonie.

dpart de

M. de Mauduit

rentra chez

lui.

M. de Blanchelande Ce fut l qu'il put

juger du sort qu'on lui rservoit. Ses soldais qui


av oient jur de le dfendre, ses grenadiers, qui
la veille, lui avoient

donn un pompon rouge pour gage de leur dvouement, entrans par les sdise

tieux, gars par le faux dcret, l'obligent de

venir aux casernes.


craint d'tre

Il

rsigne tout.

S'il

abandonn de

ses soldats, l'intrt

qu'il inspire ses officiers, le zle et l'attache-

ment
pour

qu'ils lui
lui.

tmoignent , sont une consolation

Mais que pouvoit une poigne de miquelque dvous


qu'ils fussent,

litaires,

contre
le lan-

une multitude de forcens ? Que pouvoit


gage de
la

raison et de la vrit contre les cris


s'toit

du

fanatique dlire qui

les ttes?

La mort du
,

colonel de

empar de toutes Mauduit avoit


n'toit pas

t jure

et trop

de passions concouroient sa
l'viter.

perte pour qu'il put

Ce

mme
vie,^ il
il

assez pour ses ennemis de lui arracher la


falloit
falloit

que

sa fin fut humiliante et cruelle:


,

joindre l'outrage au crime

l'insulte la
,

barbarie. C'toit sur les lieux

mmes o^

par sa

fermet et son courage,

il

avoit fait avorter les

projets des factieux, qu'en expiation d'un forfait leurs yeux irrmissible , la mort devoit le

frapper.

96
,!^
\

REVOLUTION
Aprs
la

dispersion

du comit de l'ouest, M. de

Mauduit avoit trouv dans la salle de ses sances des drapeaux destins une nouvelle garde nationale
que
le parti

rvolutionnaire se proposoit d'organiIls

ser au Port-au-Prince, et s'en toit empar.


toient encore chez
lui.

Au

dsir de les ravoir se

joignoit un motif plus important pour les membres

du comit.
fuser,
ils

Lorsqu'ils virent qu'au lieu de les reles

M.

de Mauduit se disposoit

rendre,

exigrent que lui-mme


le

les rapportt.

On

sent
,

bien qu'en

contraignant cette dmarche

leur but toit d'abord de ThumiKer, de l'loigner

des casernes o ses soldats, malgr leur trahison,


n'auroient peut-tre pas souffert qu'on l'assassint

sous leurs yeux , et surtout de

l'isoler

d'un groupe

d'officiers qui, rsolus malgr leur petit

nombre

protger ses jours


faire
^

n'auroient pas laiss de


rsistance.

tant runis,

une srieuse

Pendant
le

l'intervalle ncessaire
et

aux pourparlers,
la

peuple, furieux

ne respirant que
et

ven-

geance , se porta en foule au comit


sernes.

aux ca-

En

vain

le

lieutenant-colonel

du rgiment

du Port-au-Prince, M de Cournoyer, essaya-t-il de ramener les chefs du parti populaire des


mesures moins dangereuses; en vain faire les rparations, et offrit-il de
s'engagea-t-il

se

soumettre

aux sacrifices qui seroient compatibles avec l'honneur; tout fut inutile. Le comit, avide du sang

De SAINT-DOMINGUE.
de de cet
officier

97

sa victime, rejela les propositions et les prires

suprieur

et Tordre

d'arracher

M. de Mauduit

des casernes, de Tentraner de

force, fut t peine donn, qu'une bande de sclrats qui assigeoient la porte

courut mettre
venoit

excution
tendre.

l'arrt

terrible

qu'elle

d'en-

Dans cet instant mme, par l'un de ces vnemens qu'on attribue l'nergie du peuple, mais plus souvent produits par un calcul familier
ceux qui mettent
profit ses fureurs, les portes

des prisons furent ouvertes; la foule des fripons,


des factieux, des aventuriers (t), que les lois cor-;
rectionneiles avoient squestrs de la socit, se

rpandit aussitt dans

la ville

et vint

exciter

par ses hurlemens,

la

rage de la populace.

la

vue de cette horde froce, l'immobilit de son


rgiment qui auroit d
duit jugea toute
la

repousser,

M.

de Mau11

l'horreur

de sa situation,
feroit

comprit que
plus affreuse.

la rsistance
Il

ne

que

la

rendre

obit donc, sans balancer, l'in-

(i)

Parmi eux

se trouvoit le

fameux multre Rigaud.

Il

av oit t arrt

sud
et

apaise

comme par M. de
fit

l'un des chefs de l'insurreclion

du

IMauduit.

Son procs

s'instruisoit

il

alloit tre

probablement condamn aux galres^ lorsque


recouvrer sa
libert.

cette circonstance lui


qu'il

On verra l'usage
.

en

a fait. I.
rr

TOM.

y8
,!I

REVOLUTION
de
se rendre

vitation qui lui fut faite

au comi lle s-

Mais

peine se fut-il

mis en marche, qu'on

para de plusieurs officiers qui avoient dsir de


l'accompagner. Des hommes inconnus
cent.
les

rempla-

Leurs regards
qu'on

sinistres, leurs

propos inju-

rieux , leurs mains armes du glaive


le sort
lui destine.

lui

annoncent

Bientt

il

ne voit plus

personne de confiance. L'espace se resserre autour de lui; ses mouvemens deviennent plus gns;
il
il

sent que

le

moment

fatal

approche. Hlas

ne se trompoit point.

En

face de la

maison o
,

l'ancien comit

avoit tenu ses sances

o de
la

lches factieux avoient jadis conjur la perte de

M.

de Mauduit,

et alloient

maintenant

con-

sommer ,
ment,
de
lui

ses farouches assassins ,

parmi lesquels

se trouvoient, dit-on, des grenadiers de son rgi-

ordonnrent de se mettre

genoux

et

faire

amende honorable.

Un

regard d'indigna-

tion fut sa seule rponse. Aussitt vingt sabres

sont levs sur sa tte


rigs contre

autant de poignards sont di:

son cur

il

les voit prs

de fat-

teindre

et n'en est point

pouvant
:

une seule

pense l'occupe
cher que
les

et l'absorbe

il

voudroit
il

empdcor
11

marques d'honneur dont

est

ne fussent
paulettes
la

souilles par des

mains meurtrires.
,

te sa croix de Saint-Louis
,

vjeut arracher ses

et n'en a

pas

le

temps. Accabl par


lui

multitude des coups qu'on

porte,

il

chan-

DE SAINT-DOMINGUE.
celle,

99

succombe,
la fin

et

rend

le

dernier soupir au

milieu de ses bourreaux (i).

Telle fut

consomma le crime
d'un
la ruine.

de ce brave militaire. Ainsi se affreux qui a priv la colonie


par ses talens^ d'en prvenir

officier capable,

gera sa

La postrit, toujours quitable, venmmoire en vouant l'opprobre celle de


Il

ses lches perscuteurs.

seroit aussi fastidieux

de rappeler

les

noms

obscurs de tous ceux qui

cooprrent ce meurtre que pnible de retracer l'excs de leur dmence et l'normit de leurs
attentats.

Mais

il

est

des actions tellement im,


,

morales, tellement atroces


point
les

qu'il

importe de ne

passer sous silence


les

ne fut-ce que pour

mettre en garde

gnrations futures contre le fanatisme rvolutionnaire, auquel on doit prin-

cipalement
offert

les

attribuer.

Tel

est

le

spectacle

par un magistrat septuagnaire


(2), qui,
,

et

par une
le

mre dnature
phe de leur
insulter

pour clbrer
le

triom-

parti

poussrent

dhre jusqu'

M.

par des danses, aux mnes, Fun de de Mauduit, l'autre de son propre fils que

les patriotes avoient assassin

vant

deux jours auparaexcs peine croyable, toutefois surpass

(i) (2)

4 mars 179!.

M. Leremboure

maire du Port-au-Prince.

Madame

Martin.

oo

RVOLUTION

par des mgres, qui, non contentes de se repatre des longues souffrances de leur victime^

dchirrent ses

membres encore

palpitans,

et

dans les fureurs d'une rage insense, osrent


porter leurs mains impures sur des objets que la

Mvi

morak de

toutes les nations a pris soin de placer

sous une sauvegarde impntrable, en les cou-

vrant du voile de

la

dcence

et

de

la

pudeur.

D'aprs

le

tableau fidle qui vient de lui tre

il

expos
cipe
,

le

lecteur connoitra sans peine le prinle

la

cause et

but de cette horrible catafut l'agent essentiel


;

strophe.

Le comit en
d'un ct
il

mais,

comme
le

membres qui composoient qu'on ne pt pas un jour les


importoit aux
,

poursuivre pour ce crime

et

que de
,

l'autre
ils

ils

ne vouloient pas en perdre


obtenir ce

les fruits

crurent

double rsultat en donnant leur


le

rassemblement
installe

nom

de municipalit. Cre et

dans douze heures , attache la doctrine de l'assemble de Saint-Marc , elle hrita


de sa haine contre
le

gouvernement

se chargea

de sa vengeance, et sacrifia ses passions son

honneur

et le repos

du Port-au-Prince.

que, d'aprs les sollicitations de M. de Mauduit, M. de Blanchelande toit sorti de la

On
;

sait

ville

s'arrta sur

une habitation

voisine. Ins-

truit

du triomphe des
ils

factieux et des horreurs


,

auxquelles

venoient de se livrer

il fit

route

DE SAINT-DOMINGUE.
pour
le

Cap

il

fut reu par les liabitans et


le

par rassemble provinciale du nord comme mritoient son rang et ses malheurs.
Il

est pas inutile

de s'arrter un instant sur

tour cette dtermination, qui a t prsente

tour

comme un acte de lchet et de prudence comme une preuve del pusillanimit la plus coula

pable et de

prvoyance

la plus exerce.

Quoi-

qu en gnral on
ni les efforts de

ft persuad

que ni

la

prsence

M.

de Blanchelande
,

n auroient
af-

pu empcher
dsir voir le

la

catastrophe

nanmoins on eut
et l'en-

gouverneur de Saint-Domingue
,

fronter courageusement les sditieux

tendre leur dire


subalterne, chef.

: f<

na

M. de Mauduit, comme officier rien fait , n a pu rien faire de son


:

Forc d'obir un suprieur, il a du excuter les ordres qui lui ont t donns s'ils

ce

furent injustes, ce n'est pas lui qui est cou-

pable

ce n'est pas

lui qu'il fout


^

punir. Si vous

{(

voulez

une victime

c'est

immoler^ voil
de crise

ma
,

tte,

moi que vous devez frappez. Dans les


,

momens

ajoutoit-on

l'intrpidit sert

mieux que la prudence, et l'instinct du sentiment est un guide plus sur que les calculs de la raison. Combien d'exemples ont prouv qu'un grand acte de courage et de dvouement en impose plus
la
,

multitude que tous

les

dtours de

la politique

et toutes les prcautions

de

la foi-

RVOLUTION
blesse

M.
un

de Blanchelande devoit
pareil

le savoir
il

e!

tenter

moyen.
,

D'ailleurs
et
,

toit ,

comme tout militaire


son poste. Sa

tenu de rester

de mourir
et l'aban-

fuite le

dshonore

don

qu'il a fait

de son autorit prouve

qu'il

en

toit indigne.

voir disoient
n'toit pas

Les personnes qui avoient une autre manire de que le gouverneur de St.-Domingue
seulement
le gnral

des troupes, mais


;

encore

le

premier magistrat

civil

que

si

l'en-

thousiasme naturel un soldat

le

portoit

une

dmarche hasarde,
cessaire
et le retenir; qu'en

la

rflexion, toujours ndevoil le

un administrateur,

modrer

sa qualit de

reprsentant
la

du Roi, M. de Blanchelande

appartenoit

France, aux intrts de laquelle sa mort pouvoit tre d'autant plus funeste, qu'une faction

puissante, moins par le


et l'immoralit

nombre que par Faudace


a voit

de ses membres,
lois

voulu se

soustraire
Il

aux

de

la

mtropole.
,

rsulte de ces

deux opinions que

quelle

qu'et t la conduite de
la fatalit

M.

de Blanchelande

des circonstances toit telle, qu'il n'au-

roit

pu

concilier les rgles de la


si

prudence

et l'lan

de

la

magnanimit. Mais

l'impuissance

il

se

trouvoit d'empcher l'insurrection au Port-au-

Prince
si^

lui avoit fait

une

loi

imprieuse d'en sortir;


le

faute de

moyens pour prvenir

crime,

il

DE SAINT-DOMINGUE.
s'toit

io5
,

vu forc de

le laisser

commettre

il

devoit

rentrer dans cette ville se bter de ie punir, de

coupable, ds que, par


gens de bien
,

la

runion de tous les

il qui auroient accouru sa voix , les trembler tous se seroit vu en tat de faire d'un gouverneur factieux telle et t la conduite fnergie qui manquoit M. de Blan:

dou de

cbelande. Si

la foiblesse

pas sans inconvnient , calad'un grand pouvoir devient une source de


citoyens mits. Elle teint la confiance des

de l'homme priv n est celle de l'homme revtu

hon^

et finit par ntes, accrot Taudace des mchans, fanatiques et aux livrer la chose publique aux

fripons. Ainsi, tandis

que

M.

de Blanchelande

recevoit des habitans

du Cap

les

tmoignages

les

plus flatteurs de respect et d'estime , le Port-auPrince, ou pour mieux dire, la municipalit , au

moyen d'un

journal ses gages, Faccabloit d'in-

jures grossires et calomnioit

lchement son ad-

ministration. L'un de ses premiers travaux fut

un

long mmoire
actes

oii elle relata tous les

prtendus

de despotisme du gouvernement. Si cette diatribe ne persuada aucune des personnes capables d'en juger, elle gara la multitude , qui prend
toujours pour de bonnes raisons l'assurance avec
laquelle

on

lui parle. Elle fortifia les projets

des

malveillans, glorieux d'tre soutenus par

un corps

populaire

elle

ouvrit enfin la porte Tamarchie

so4

RVOLUTION
si

qui a depuis, et
J.
f

long-temps^ dsol

le

Port-au-

Prince.

Le rgiment lui-mme en
s'tablir
,

devint

la

premire

victime; suspect aux autorits qui venoient de


il

offrit

un nouvel exemple d'un


rquisition

instru-

ment dangereux ,
leur triomphe

bris par ceux qui lui ont

Une

cipal mit toutes les troupes en

du corps munimouvement; par


suivi

son ordre

M.

de Caradeux

d une

artil-

lerie

formidable,

somma
les

le

rgim.cnt, au

nom du

peuple , de rendre

armes ;
la

et ce corps, qui avoit

imprim
neur

le

respect et

crainte

aux factieux

tant qu'il s'toit montr soumis aux lois de l'honet

de

la discipline

maintenant humili de

ses fautes, cras sous le poids de sa honte, cde

sans rsistance (i)

convaincu par sa propre expolitique a quelquefois fait

prience que,

si la

usage de

la

trahison, dans tous les temps on

a mpris et abhorr les tratres.

Le

gouverneur

fix

au

Cap ne

participa point

cet acte

pour lequel

la

municipaht du Port-au-

Prince crut pouvoir se passer de son approbation.


C'toit ainsi

que dans

les affaires les

plus imporelle

tantes elle en usoit avec


avoit encore

M.

de Blanchelande;

moins demnagemens pourlordonles

nateur oblig de fournir, sous les prtextes

plus

DE SAINT-DOMINGUE.
frivoles, des

io5

sommes

trs-considrables.

Cet adavec

ministrateur, dont les fonctions devenoient tous


parti d'aller les jours plus difficiles, prit le

tous ses bureaux joindre


la vengeance

le

gouverneur au Cap.
assouvi que
;

La mort de M. de Mauduit n avoit


la

haine et

des chefs de

la faction

leur

cupidit n'toit pas encore satisfaite. n'eut peut-tre pas et Fespoir des places , ce crime
t

Sans le dsir

commis

sans la chute

auroit t inutile la

du gouvernement il cabale , et tt ou tard fuimportoit donc ceux-ci


,

neste aux factieux.

Il

de retenir une autorit

qui

dans d'autres mains

que

les leurs

se seroit appesantie sur

eux-mmes.

de Blanchelande avoit laiss la premire place vacante, M. de Caradeux en usurpa capitaine gles attributions , sous le nom de

La fuite de M.

nral de la garde nationale. Celles du heutenant de Roi furent envahies par la municipalit.

Un

Maltais

nomm

Praloto, inconnu jusqu'alors dans

la colonie, se

fit

commandant d'un corps nompatriotique


,

breux

d'artillerie

et les

furies qui

s'toient acharnes contre le cadavre

de

M.

de

Mauduit furent rcompenses de leur


direction de
1

zle par la

hpital.

Cette piraterie ne fut point borne aux


plois militaires
,

em-

l'ordre judiciaire

aux fonctions administratives , s'en ressentit galement. Quel1^ retraite

que temps aprs

de

M.

de Blanche-

io6

RVOLUTION

les paroisses de l'ouest formrent par leurs dputs, une assemble provinciale qui supprima , ds son dbut la place d^irttendant, et dtruisit

lande,

1^'

suprieur du Port-au-Prince pour en , recomposer un plus docile aux volonts de la


faction. Elle feignit d'ignorer

le conseil

'^r

que l'existence de que rassemble provinciale du nord avoit rtabli au Cap, n tait lgale que depuis qu'il avait
celui
t

reconnu par
effet
^

le

Roi

et

par

le

corps constituant.

En

Prince

qu'importoit aux factieix du Port-auaux procureurs ambitieux qui convoi,

toient les premires places

du barreau , que l'assemble de l'ouest fut comptente ou non pour


faire cette opration?

Peu curieux de connotre


ils

quel

titre ils

exeroient leurs charges,

disoient

qu'on pouvoit tout oser impunment quand on toit quinze cents lieues de l'autorit suprme,
et n'avoient pas honte d'ajouter

que ce qui leur

convenoit toit juste

que

la

force supploit au

droit qu'ils n'avoient pas.


l'aide

Doit -on s'tonner qu'

d'une lgislation aussi


ait t

commode , le Port-au?

Prince

entirement boulevers (i)

Les colons de Saint-Domingue reprocheront


ternellement l'assemble constituante l'obscurit et la

contradiction de ses dcrets

par suite

(i)

Arrls de l'assemble provinciale de l'ouest des 27,

29

et

5o

juillet

1791.

w
DE SAINT-DOMINGUE.
desquels
,

107

au

lieu

de s'teindre ,

le

feu des factions


la

se rpandoit et
lonie.
Il

menaoit d'incendier toute


la

co-

n j avoit que

prsence d une force imles partis. L'as-

posante qui pt comprimer tous

semble eut d d'autant moins ngliger cette prcaution


,

que, quelles que fussent ses dispositions


il

ultrieures l'gard des multres,

falloit,

avant
les

de

les

manifester, s'tre assur les

moyens de
telle

faire

adopter sans rsistance.

Une

mesure
en

toit

mme d'autant plus indispensable,


,

qu' cette

poque

les

hommes

de couleur soUicitoient

France l'exercice des

droits politiques, et se prpa-

roient l'obtenir par force St.-Domingue.


le

Dans

temps que leurs agens, favorablement accueillis

et

puissamment tays par quelques membres de


loi

l'assemble nationale, cherchoient faire rendre

une

qui leur ft favorable


,

leur caste dans la

colonie caressoit les esclaves

et les disposoit

un

soulvement.
les

Le jour en avoit mme t x', mais


la

pluies abondantes qui survinrent ,

crue des
,

rivires qui

empcha

les

communications
;

retarfut

drent cette nouvelle catastrophe


outre vente par

elle
,

en
'il

un ngre du Cap qui expia


,

en se brlant

la cervelle

le

crime d'avoir conjur


d'avoir trahi

contre les blancs, ou


ses complices.

la foiblesse

Les inquitudes rsultantes de

la

mort extraor-

dinaire de cet esclave, et les aveux qu'il fit^vant

io8

RVOLUTION

d'expirer, mritoient d'autant plus d'tre appro\

fondis, que dans plusieurs paroisses les habitans


s toient

aperus de quelques

les multres.

Le

dsir

mouvemens parmi de ^^enger Og n'en toit


la vritable

pas

la seule ni

mme

cause

on a

su depuis que des missaires de France, rpandus

dans

les diffrens quartiers

de

la colonie,

stimu,

loient l'ambition de la caste intermdiaire

et

Texcitoient la rvolte au

nom

de

la

mtropole.

On
les

a eu la certitude que les plus considrs et

plus riches des

hommes

de couleur furent

sollicits

par des trangers de rclamer un don


avoit accord
;

que l'assemble nationale leur


d'arracher par la force
,

si elle

devenoit nces-

saire, des droits qu'ils tenoient de la nature;

d'touffer,

pour

les

obtenir,
;

le

sentiment puril
les liens

de

la

reconnoissance

de briser

chim,

riques

du sang

puisque

la classe

blanche

tou-

jours imprieuse et vaine, persistoit repousser


leurs rclamations.

Quand on
assassins plus

songe que ces aptres de

l'galit

dangereux que

les

brigands des

forts, servoient la haine et le fanatisme d'une


secte
,

qui

non contente
la

d'garer l'opinion, s'em-

para bientt de

puissance nationale , et l'exera

trop long-temps, on doit tre tonn,


la principale colonie franaise ait pri,

non que
mais
qu'il

en Tj^ste encore une seule. Rien ne contribua plus

DE SAINT-DOMINGUE.

109

Samtau triomphe complet des amis des noirs, premier DomingLie, que le supplice d'Og. Au
mille gazettes bruit qui s'en rpandit en France, les despodvoues la plus exclusive, la plus

quoiqu'elle parlt sans tique de toutes les sectes,


cesse

de tolrance et d'humanit

s'levrent

contre les colons, qu elles peignirent anthropophages. Mille pangyriques

comme
,

des

aussi faux

que

ridicules, couvrirent de

fleurs la

tombe de

celui qu'on prsentoit

comme une

victime de la

tyrannie.
;

ne fut plus possible de connoitre la vouloir la rpandre. vrit il et t dangereux de assez malQuel espoir restoit donc aux colons, d'un philoheureux pour tre devenus la proie que sophisme qui faisoit gloire de ne respecter comptoit prtendus droit naturels qui ne
Il

les

pour rien

les

temps,

les usages, les

murs,

les

nous rameconventions sociales, et qui vouloit les vices d'un ner l'tat sauvage , avec tous
peuple corrompu? La procdure
fut,
faite contre

malgr sa rgularit, regarde

Og comme un

monument
coupable
tution
,

d'injustice; l'arrt qui l'avoit dclar

comme un acte de cruaut; la constique coloniale, comme un arbre vnneux


se hter

Ion devoit
ombre,

racines; et les

de dtruire jusque dans ses blancs qu'il protgeoit de son


qu'il falloit

comme des tyrans impitoyables

tous exterminer.

IIO

RVOLUTION

fut rassemble nationale, elle a\oit trop bien appris par sa propre

Quelque puissante que


connotre

exprience

la

force de l'opinion

pour hurter de front celle qui se prononoit si hautement contre Saint-Domingue. Elle cda
en rappelant son dcret du 8 mars , et statua par un autre du i5 mai (i), sur l'tat politique des

hommes

de couleur, problme qu'elle avoit pr-

n
ki

cdemment charg l'assemble coloniale de rsoudre. Dans la discussion qui prcda le nouveau dcret, M. Malouet et M. l'abb Maury montrrent seuls du courage , de la bonne foi
et
les

quelque

connoissance des

localits.

Parmi

opinions absurdes ou perfides que les journaux firent connoitre, il n y eut que les leurs,

qui

en soumettant
la

l'exercice des droits politi-

diffrence des couleurs, mais certaines conditions tires de la naissance et de


la proprit,

ques^ non

pussent tre avoues de

la

raison et

de

la justice.

Ce
moins
quels

qui ajoutoit aux craintes des colons, c'toit le dcret en lui-mme que les dbats auxavoit

il

donn

lieu

les

hommes

senss

ne

s'inquitoient pas tant des droits pohtiques re-

connus aux multres par l'assemble nationale, que des projets ultrieurs qu'elle annonoit hau(i)

1790.

m\

-A

DE SAINT-DOMINGUE.

m
pour

lement. Les insliuctions dcrtes cette 'poque, l'axiome extravagant et barbare {prissent les colonies plutt qu'un de nos principes!)

nonc

la

tribune

toient bien faits

pouvanter tous ceux qui prenoient quelque inlecture des trt aux colonies. Aussi, ds que la

journaux franais eut clair les colons sur les par intentions de rassemble , rveills comme

un coup de foudre ils ne purent contenir leur qui indignation. Le dpartement de la Gironde,
,

;V>.n

avoit t assez

aveugl sur

ses

intrts

pour

approuver

le

nouveau dcret,
approbation

et assez

mal

inspir

pour

faire

connoitre l'assemble provinciale


,

du nord
l'objet

cette

devint avec raison

des plus sanglans reproches. On mit en question , si l'on ne renverroit pas Bordeaux
tous les btimens ngriers de ce port. Presque toutes les paroisses protestrent par des arrts.

On

invoqua

les principes
la
il

proclams par

le

corps constituant sur

souverainet des peuples.


venoit de faire

Les sophismes dont

un

si

d-

plorable usage furent employs abjurer, maui dire des liens dont une mre -patrie, aussi in-

sense que barbare^ provoquoit elle-mme la


dissolution

par

la

perfidie

et

le

parjure

(i).

(i)

Adresse de

la

garde nationale du Port-au-Prince,


le

insre dans le

Moniteur colonial

juin

179 1.

112

REVOLUTION

m
1:

ny eut pas jusquaii gouverneur qui , par son apparition dans l'assemble provinciale du nord, laquelle il vint faire part dme lettre qu'il
Il

crivoit

au ministre, n'augmentt
la colonie.
Il

la

fermentation
d'excuser

qui agitoit

est

difficile

ime

pareille

imprudence, M. de Blanchelande
elle lui seroit

l'aggrava en dclarant qu'il s'opposeroit la loi,

quand mme

envoye officiellement.

On
il

ne peut pas douter

qu'il

ne voult

le

bien

croyoit le faire en adressant des reprsentations


et

au ministre,

en leur donnant une publicit


avoir.

qu elles ne dvoient pas

Mais un autre
:

motif avoit aussi influ sur sa conduite c'toit le dsir de la popularit , l'cueil le plus difficile
viter

pour

les

mes

foibles. II crut

pouvoir
:

la

fixer par

une dmarche

aussi clatante

il

se trom-

poit

n'est fonde que sur des complaisances serviies ne sauroit tre durable,

Toute rputation qui

et nuit

mme

qui prtend l'acqurir par de

semblables moyens.
Il

convient d'observer que les habitans des


,

villes,

la

plupart trangers la colonie


intresss au

et

par cela
tat

mme peu

changement de son

politique, furent prcisment ceux qui, malgr


leur patriotisme, se montrrent les plus irrits

du

dcret

du i5 mai. Les

propritaires plus riches,

plus instruits , et auxquels appartenoit naturelle-

ment

le droit

de se plaindre,

s'y

seroient soumis;

DE SAINT-DOMINGUE,

iiS

Mais leur opinion fut touffe par le cri de la multitude. L'assemble provinciale du nord , jus-

qu alors
loi

obissante aux volonts de rassemble


,

constituante

rclama l'excution exclusive de


,

la

du

fe

mars

dfendit toutes les propositions

qui pourroient y tre contraires, et perscuta ceux qui, dans cette circonstance, osrent dire

que

la

soumission toit encore

le parti le

plus sage

et le plus avantageux.

CHAPITRE

IV.

Conocation dune noui>elle assemble


coloniale. Rvolte des esclaves ^ dtails

sur cet vnement. Conduite de rassemble. MM, de Rouray et de Tousard,

Le ngre Jeannot

cruauts de ce

monstre. Dcret du 24 septembre 1791.

Retour des Lopardins. Attaque du


poste Gallijfet,

Quoiqu'on

se flattt

que

le dcret

du x5 mai
qu'il prou-

ne seroit pas sanctionn par le Roi, ou


Saint-Domingue
les

veroit quelques modifications avant d'tre envoy


,

assemles provinciales
ainsi

du
les

nord , de
TOM. 2

l'ouest et

du sud ,

que tous
8

V*.')

ii4

REVOLUTION
la colonie,

corps populaires de
Jr:>;

sentirent le be-^

soin de se runir pour s'opposer cette loi dsas-

Le moyen dont ils s'avisrent fut de mer une nouvelle assemble coloniale, qui,
treuse.

ford'a-

prs

le

dcret

du 8 mars,
,

la

seule

loi

qu'on vou-

lt reconnoitre

seroit

expressment charge de
l'tat

dterminer, par une constitution,


des

politique
,

hommes
le

de couleur.

En consquence

les

paroisses, qu'il avoit t impossible de convoquer

aprs

dpart de l'assemble de Saint -Marc,


des dputs qui, runis Logane

nommrent

avec ceux don t l'lection


se constiturent le
i^'^'

remon toit cette poque,


la

aot 1791? sous

prsi-

dence de

M.

de Cadusch, assemble gnrale de de Saint-Domingue


(i).

la partie franaise

Des

la

premire sance de ce corps, une dputation


vint l'engager choisir cette

du Port-au-Prince
ville
1i<

pour

le lieu

de ses dlibrations. L'orateur

suppla aux boimes raisons qui lui manquoient


par l'appareil de
la

force.

Trois cents personnes

composoient
traindre le

sa suite, et senibloient vouloir

con-

vu

de l'assemble.

Un dput (2), in-

dign que l'on ost entreprendre de gner l'ind-

pendance de

la

reprsentation coloniale^ parla

(1)

Je

la

dsignerai sous

le

nom

d'assemble coloniale^ aihi

de

la

distinguer des assembles provinciales.

(2)

M.

l'abb d'Osraond.

t)E

SAINT-DOMINGUE.

i5

avec courage contre une dmarche aussi indcente

que tyrannique, rappela aux membres tonns que la fermet formoit un des premiers devoirs
de leur place,
bistes
et lit avorter les

projets des cluil

du Port-au-Prince. Le nord Femporta]

fut dcid que rassemble sigeroit au Cap.

Le

vu

des premires instructions tant ainsi rem-

pli, elle s ajourna

au ^5 du

mme mois.

Nous touchons

l'poque la plus dsastreuse

pour Saint-Domingue , au moment fatal o labme creus sous les pas des colons va les engloutir. Quel contraste dans leur destine! C'est du
fate

de l'opulence

et

du bonheur

qu'ils

tombef

tout coup dans l'indigence et dans


C'est aprs avoir offert l'image riche de
le plus
la

le dsespoir.

terre

pauvre et
-

du pays le plus que Saint-Domingue en devient le plus malheureux Habitans


,

de Saint

Domingue

infortunes victimes des

factions et des systmes; vous qui, aprs avoir

inhumainement proscrits des lieux qui vous avoient vus natre, prsentez sur une terre trangre le spectacle dchirant de la misre et du bet

vous qui devez la bienfaisance d'un peuple vraiment humain et hospitalier (i) le pain amer
soin

qui prolonge votre misrable vie;

si

l'indignation

(i)

Les habitans des tats-Unis

cet ouvrage a t

com

pos.

ii6

RVOLUTION
,

que le tableau de vos longues souffrances doit faire natre dans le cur de tout homme sensible pouvot tenir lieu de talent ; s'il suffisoit , pour la com-

muniquer,

d'tre

profondment pntr des infaites, cet crit , foible

justices qu'on

vous a

homtes

mage de mon zle, en


caractre
,

dvoilant votre
tels
;,

me et votre
,

en vous montrant

que vous

vous donneroit autant d'amis

de dfenseurs qui

s'honoreroient de soutenir votre cause, que la cupidit , l'envie et fintolrance ont suscit de parjures, de calomniateurs et d'assassins pour vous

perdre.

Ce

fut le

20 aot lygi que

la rvolte

des noirs

clata sur

une

ds habitations de
,

nomme/^
i

(^os^eii^e

M. de Galliffet, par l'assassinat deM. MosLes


dtails suivans

sut, qui en toit le grant.

sont la substance des dpositions de plusieurs ngres, faites le lendemain devant le snchal du

Cap, qui se transporta sur


contre
les

les lieux

pour informer

coupables.

On apprit qu'un vieux ngre,


qu'il est

appel Ignace, et, ce


tingu des autres

bon de noter, dispar l'exemption de toute esp


dont
il

de travail, par
lobjet
,

les soins particuliers

toit

avoit depuis long-temps le secret de la

conspiration.

Dans une longue confrence

qu'il

avoit eue, la veille

mme

de

la

rvolte, avec

un

ngre libre de

la

Grande

-Rivire (l'un des con) ,

tumaces dans

l'affaire

d'Og

celui-ci lui avoit

DE SAINT-DOMINGUE.
tenu ce langage Le dans approche ; demain,
:

"7
vengeance

moment
la

de

la

doivent tre extermins. Mossut sera ton influence. M. promesses et sur les victimes; et c'est sous Tune des premires doU excit par to>, qu il

nuit , tous les blancs Nous comptons sur tes

umdlais , plus de cramtes ; 1 tomber. Plus do aucun reconjuration ne laisse versalit del Tous espoir de salut aux blanfi^. fu-e, aucun mme sort; et si quelques-uns vont subir le ils n'chapeux vitent nos poignards ,
d'entre

coups de Biaise (0,

perontpas l'activit plaiiw; en cendres.

du feu qui

va rduire la

avoient Les dispositions de ce plan


entre quelques jours auparavant chefs
,

t arrtes

les

principaux

sur l'habitation
(a).

Le Normand , au Morne
l'excuter
,
,

Rouge

Avant de
fte

ils

clbrrent

une espce de
seul
,

terrain bois et

ou de sacrifice au milieu d'un non cultiv de l'habitation Choi-

ngres se runiappel le Cdiman, o les

nombre. Un cochon entirerent en trs-grand charg d'offrandes ment noir, entour de/eM*, que les autres, fut l'holoplus bizarres les mies tout-puissant de la race causte offert au gnie religieuses que les ngres
noire.

Les crmonies

(i)
(2)

Commandeur ou ehef de
Le i4
ao'f'*'

l'atelier.

:i'i;'

i'8

RVOLUTION

,U

-y

'M

ig,.o.,ute et aussi abrutie prludt aux attentats les plus pouvantables par les rites superstitieux d'une religion absurde et san-

qu une caste

pratiqurent en l'gorgeant, l'avidit avec laquelle Ils burent de son sang, le prix qu'ils mirent possder quelques-uns de ses poils, espcede talisman qm, selon eux, devoit les rendre invulnrables servent caractriser l'Africain. Il toit naturel
aussi

guinaire.

M. Mossut, que ses


Cap, revint
le soir

affaires avoient

conduit au

ses amis supposrent endormis l'un et 1 autre, ils se prsentrent d'abord la ch,mbre du premier, dont la porte restoit

Des que

accompagn d'un de
les

les

ngres

constamment

ouverte. Rveill par le bruit, il en demande la cause. On lui rpond C'est nous qui venons vous parler. Il veut lever la
:

moustiquire de son

lit.

mmemstant, deux coups de manchette


tent en lambeaux: un troisime atteint l'paule et la main; il n'a que
le

Au

{^)\^

met-

jeter,

en criant, dans
lit

M. Mossut temps de se
des coups

la ruelle.

L'lvation et la
l'abri

largeur de son

le

mettent

quon

essaie

de

lui porter.

la

faveur d'une l-

gre clart,

duu

il saisit avec ses deux mains la lance ngre qui l'attend au passage, et, d'un coup

^'^'''

'''

Uil

'^"^

''"'

""

''

'""

P""-- '^'"^ 1^^

DE SAINT-DQMINGUE.
de pied
,

119

le

culbute dans

la

galerie.

Les autres

tonns de tant de rsistance, fuient pouvants.


Alors
la

M. Mossut

appelle ses domestiques, court


qu'il

chambre de son ami

trouve endormi prola

fondment,

le rveille, et

lenvoie sur

grande

habitation Galliffet. S'armant ensuite d'une pe


et d'un pistolet,
il

jure de tuer quiconque l'ap-

prochera sans avoir t appel.


Ily avoit
habitation

communment six blancs sur la grande GaUiffet. M. Odelucq, depuis quinze

ans rgisseur de tous les biens de celte famille, se


rendit, lui troisime, la Gossette. Telle toit
alors, telle sera toujours la lchet des ngres
trois
,

que

hommes mal

arms, mais avertis et dcids


,

vendre chrement leur vie

passrent au milieu

de cent cinquante rebelles qui avoient rsolu de


les
le

exterminer, sans qu'aucun de ceux-ci ost faire

moindre mouvement. En revenant sur la grande

habitation,

M. Odelucq

et ses

compagnons trouqui, voyant

vrent la barrire ouverte et la serrure brise, C'toit l'ouvrage

du chef de
les
il

la rvolte
,

>

le

coup manqu

la Gossette

couroit toute
conjurs. Quel-

bride

pour retenir

autres

que diligence

qu'il ft,

ne put empcher diff-

rens incendies qui eurent lieu aux environs.


tocsin sonna plusieurs reprises.

Le
de
le

Mais au

lieu

courir au feu
faire
,

comme on
,

avoit

coutume de

M. Odelucq

agit par

de

tristes rflexions ^

120

REVOLUTION
,

dfendit aux deux ateliers de sortir


crivit

et pres-

aux commandeurs
point du jour,

la

plus scrupuleuse vi-

gilance.
irv

Au
i

il

se transporta

de nouveau
, il

la Gossette; l, devant l'atelier assembl


i

fit

arrter trois esclaves, parens et amis

du comla
Il

mandeur, dont l'absence, depuis


nuit^
fit

la

scne de

natre de justes soupons sur eux.

partit

ensuite pour le

Cap, d'o

il

revint avec le juge

de

la

snchausse.

On

procda sur-le-champ

la visite

des lieux , et l'interrogatoire des n-

gres dtenus. Plus de trois heures s'coulrent

avant qu'on put connotre

la vrit

peut-tre

mme,

sans

un jeune ngre domestique, qui,


,

par l'aveu de quelques circonstances

mit sur

la

voie, auroit-on ignor plus long-temps l'tendue

de

la

conjuration. Cependant, six heures

du
le

soir, l'un des trois prisonniers,

tonn de voir

juge

si

bien instruit, se croyant trahi parles deux


il

autres, dont
cularits

avoit t spar, avoua les partilire,

qu'on vient de

apprit en outre que

Biaise, le

commandeur de
et

la

Gossette, avoit servi


le

de guide aux assassins,


par tous
contre
les esclaves,

confirma
faire

projet arrt

de

une guerre

mort

les

blancs.

Si les mesures vigoureuses prises sur les habi-

tations Galliffet avoient

pu

tre gnrales,

il

est

probable que

la

rvolte n'auroit pas eu de suites.

DE SAINT-DOMINGUE.
Mais dans
le

121
le

temps qu'on en teignoit

feu

avec la plus la petite Anse, il se dveloppoit ayant grande fureur l'Acul (i). Une bande, comme un pour chef Boukman , se rpandit
torrent

dans cette

paroisse.

La
les

torche

dune
que
la

main
croit

et le

poignard de l'autre, ce ngre massablancs

impitoyablement tous

lui-mme flamme navoitpas dvors. Son matre


fut gorg dans les bras de sa

femme

plore et

mourante.

conLe nombre des victimes et t bien plus trouver partout. sidrable, si Boukman avoitpu se

Malgr ses ordres


furent pargns ,

et

son exemple, quelques blancs


la plaine chassoit

mme secourus par leurs ngres.


des

D'autres, que Fincendie de

tombrent pices de cannes o ils s'toient cachs, plus heureux les mains des brigands; les
entre

parvinrent au Cap.

On y

avoit, depuis la veille',

quelque soupon de
des horreurs que
jette l'alarme

la conjuration.

Le rapport

les fugitifs

ont vu commettre

dans la ville. Trois coups de canon convoquent extraordinairement l'assemble mis sur provinciale du nord. Un embargo est
tous les navires.

Hi

On

ferme

les

magasins; on sur-

veille les esclaves

domestiques.

On

va,

on

vient

(i)

Nom

d'une paroisse de la province

du nord

quatre

lieues

du Cap.
*.!

J22

RVOLUTION
se coniiotre
:

on s'aborde sans
rale se fait

mille questions se

succcleii t sans attendre de rponse. Bien tt la gn-

entendre, chacun crie aux armes.

Enfm

nationaux soutenus par un dtachement du rgiment du Cap et par trois


petites pices d'artillerie, vont prendre poste

deux ou

trois cents gardes

au

Haut du Cap

(i).

Ce

fut l qu'ils recueillirent les

blancs fuyant de l'Acul et des paroisses voisines. On vojoit les chemins encombrs de voitures

de charrettes, de femmes, d'enfans, de malades, et de mourans. L'homme attentif et judicieux, au


milieu de
l'affliction

que

lui causoit

un

si

grand

dsastre, pouvoit prvoir ds-lors, l'insouciance

des uns, aux soupons des autres, et l'insubordination de tous, les malheurs qui alloient fondre sur
la

colonie.
la

Dans

nuit du mardi au mercredi ^5 aot,- les

rvolts laissant la paroisse de la Plaine

du nord

en arrire, se portrent sur

la

Petite

Anse. Leur

rage s'exera sur l'habitation Choiseul. Furieux

de ne pas trouver
vasion , et
case
(a))

le rgisseur, ils se saisirent de son ngre domestique , accus d'avoir favoris son
le jetrent

vivant au milieu de la grande

eir

feu, sans tre attendris par les prires.

([) Petit

bourg une

lieue de la ville.

(2)

On

appelle ainsi

Saint-Domingue

la.

maison occupe

par

le

propritaire

ou par son reprsentant.

DE SAINT-DOMINGUE.
les sanglots et le

dsespoir de sa mre.
la

De

l ils
;

passent sur riiabitation des pres de


les

Charit

uns mettent

le

feu aux cases bagasse (i); les

autres s'emparent
piti.

du grant,

et le

massacrent sans
li-

Les habitations Bongars

et Clericy sont

vres aux
gisseur et
barrire.

mmes
du

horreurs. Les cadavres

du

r-

grant de celle-ci sont exposs la


cj-uariiorlV/rorin

Repouasa du

sistance que leur opposent les

ateliers, les brigau J

retournent sur leurs pas, et arrivent en masse


la Gossette.

M. Odelucq s y
y
avoit

toit

rendu avec tous


vingt gardes

les blancs.

Il

mme quinze ou
la veille,

nationaux venus de
si

mais

si

mal arms,
,

peu aguerris

qu a l'approche des
,

rvolts

au

bruit de leurs cris froces

ils

jetrent leurs

armes

et se sauvrent, travers les pices

de cannes, au
rest pres-

camp du Haut du Cap. M. Odelucq,


que seul,
il

croit

pouvoir en imposer aux brigands:

se prsente

eux;

le plus

farouche de tous,

nomm Mathurin,
couteau dans
gros

arrive sur lui et lui plonge

son

le siein.

M.

Daveiroult, dput du
,

Morne

la nouvelle assemble coloniale


, ainsi

est

gorg ses cts


partie

que deux hommes faisant


arriv la veille.

du dtachement

Les ngres , enhardis par


(i)

leurs succs

rendus

Vaste hangar o l'on met


et

les

cannes dont

le jus a t

exprim au moulin^

qu'on garde pour servir de chauffage'

2A

REVOLUTION
immodr du vin
le

furieux par Tusage

et

des

li-

queurs spiritueuses, s'avancrent vers


I.
I

Haut du
Mais
les

Cap;

le

canon de ce poste

les
,

arrta.

habitations

Denort, Decourt

Yergennes, dePlaine

vinrent
les, trois

la

proie des flammes; et avant dix heures

paroisses de

FAcul, de

la

du nord

et

de

la Petite

Anse, ne furent plus quun mon-

i;''V

ceau de cendres- Deux imirs auparavant, celle du Juhnb avoit t incendie , et le Port-Margot
auroit prouv le

mme
,

sort, si,

occupant

un.

poste avantageux
officier

et

encourags par un ancien


,

au rgiment du Cap

M.

Vallerot, les ha-

bitans de ce quartier n avoient oppos une barrire

aux brigands.

Un

petit

nombre de

croles
les

auda-

cieux posts aux Mornets, sous

ordres de

MM.

Dubuisson

et

Dessources, avoient eu des

succs plus grands encore.


l'^

On

auroit

pu d'autant

plus facilement circonscrire les rvolts dans les

quatre premires paroisses que

je

viens de

nom-

mer, que

les

ngres du quartier Morin manifeset d'horreur

toient pour
qu'ils

eux autant de mpris


et

montroient de zle

d'attachement pour
^

leurs matres.

Pendant

trois jours

l'atelier

de

Grandpr,
poussa
les

lui-mme, combattit et rebrigands. Le commandeur de Daux fut


livr

assassin;

ceux de Charitte furent mis en pices


le

pour avoir su contenir dans


dont
ils

devoir les ateliers

toient les chefs.

DE SAINT-DOMINGUE.
Mais
la

rentre au

Cap d'un dtacbement de


Les br.gands
:

volontaires

camp

ensur Ihabitation Bongars,

paroisse. trana ta perle de cette

soir leur rage quatre heures du y pntrrent qu'on leur avoit oppos'accrut par la rsistance tablissemens grandeur, le nombre des

se.

La

consums par
venir.

les

flammes

offrirent

un

spectacle

jamais le soudont les tmoins conserveront qui pais de fume noirtre,

Le nuage

dans

le

du jour embrassoit l'horizon

Cap,

prit,

aussitt aprs le coucher

du

soleil,

lapparence

pour foyer une vingd'une aurore borale, ayant en autant de volcans. taine d'habitations changes l'embarcadaire de minuit, le feu qui parut Limonade,annonal'arrivedesincendiairesdans

ce quartier; et
vince du nord

le

lendemain,

les

deux

paroisses
la

plus les plus riches et les

importantes de

pro-

n'offroient plus qu'un

amas de

cendres et de ruines.

encore qu'au quatrime jour de la de six paroisses rvolte, et dj tous les blancs

On

n'toit

toient ou fugitifs,

ou prisonniers, ou gorgs. des flammes ; Cent sucreries avoient t la proie


et vingt mille ngres,

nagure paisibles

et

sou-

menaoient mis, changs en autantde cannibales, veille , M. de Blanchele Cap du mme sort. La avec un dtalande avoit envoy M. de Tousard, rgiment, leur poursuite. Cet offi-

chementdu

1^^

RVOLUTION
poussa vers
la

cier atteignit ceux de l'Acul, les

taie

nom, et les fit envelopper par sa troupe* Peut-tre quun exemple terrible et arrt la
de ce
rvolte.

M.
:

ce coup

il

de Tousai d toit en mesure de frapper ne le fit pas; il cda aux prires,


leur repentir et

aux larmes des esclaves, crut


promesses
qu'ils firent

aux

de rentrer sur leurs habi-

Quand la suite des vnemens eut donn la preuve de leur perfidie, on reprocha
tions respectives.
fl'^

ce

mme
du

commandant sa foiblesse. Quelques personnes l'accusrent de trahison. Le blme auroit

tre partage entre lui et les commissaires des

assembles coloniale et provinciale qui l'accompagnoient, puisqu'il ne


prs
les
fit

grce aux ngres qu'a-

avoir consulis.

De

plus,

il

est

remar-

quer qu'au troisime jour de

la rvolte, l'on n'avoit

pas perdu tout espoir de l'teindre autrement que dans des flots de sang; excution horrible en

elle-mme

et

qui

si elle

et t infructueuse

n'auroit pas

manqu de de M. deTousard qu'il


les esclaves

faire dire

avoit, par

aux ennemis une excessive

rigueur, jet

dans

le

dsespoir. Si, au

contraire, l'pouvante qui suit

de justice en
i
!

avoit.

un grand exemple impos aux brigands et leur

avoit fait
cier,

tomber les armes des mains, cet officoup sr calomni en France, et peut-

tre t perscut
iiot la foiblesse

mme

par les colons.


la

On

con-

aveugle de

plupart des propri-

*^

iMii

ht

t\'\

I..1*-

DE SANT-DOMINGUE.
taires

i^l

Fgard de leurs esclaves. Elle

suffiroit

pour

dtruire les dclamations mensongres de la secte philosophique. Cette foiblesse toit telle, qu aprs
la

preuve acquise des attentats commis par les noirs, leurs matres ont refus de croire leur sclratesse, et regrett de

11

ne pouvoir soustraire ceux


la

qu'on prenoit

les

armes

main

la

mort qu ils

voient mrite.

Ds le premier jour de l'insurrection, le peuple du Cap, furieux, exera sur les multres, accuss
d'en tre les auteurs, une vengeance horrible, en assassinant sept ou huit d'entre eux, et sans doute
les

moins coupables. Les antres, justement effrays du sort qui sembloit les attendre tous
implorrent
la

protection immdiate des lois et

de

l'autorit.

D'aprs un arrt de l'assemble


ils

provinciale

du nord,

reurent ordre de se ru-

nir tous dans l'glise des Religieuses, o, l'aide

d'un piquet de soldats, on put


d'eux et
Il

la fois s'assurer

les soustraire la frocit

de

la

populace.
cir-

importe de s'arrter un instant sur cette


la

constance, parce que

conduite rciproque des

assembles

et des

multres est une des causes

principales de la ruine de Saint-Domingue.

Le

mlange de

svrit et de foiblesse
le

que tour

tour on a dploye contre eux;

mezzolermin
II!

par lequel on a voulu de temps en temps tout


pacifier^

arrangement cher

l'amour- propre qui

12.8

RVOLUTION
et
1

ne veut rien cder, ne

ignorance qui ne

sait

rien prvoir, mais dangereux en politique, parce


qu'il
finit

rien, toit en effet le plus mauvais

moyen que l'on pt employer Saint-Domingue, Dans la position o se trou voit cette colonie, il

ny

avoit

que deux voies

tenter,

deux marches

suivre, l'extrme rigueur,

ou l'extrme confiance,
premier cas,
il

guerre ouverte avec


tion aux blancs.

les

multres ou leur assimilale


,

Dans

ils

se se-

roient joints aux ngres

est vrai

mais cette
;

runion ne
et

les auroit

pas rendus plus redoutables

du moins auroit-on t sans danger et sans crainte partout o il n'y auroit pas eu de multres. Dans la guerre, et surtout dans celle qu'on
fait

Saint-Domingue, l'ennemi connu


dangereux;
avoir
les
il

dclar,

n'est pas le plus

valoit

donc mieux

pour

les

blancs

gens de couleur

combattre que de ne pouvoir pas compter sur


eux. Si au contraire
le

systme des concessions


,

en leur faveur avoit prvalu

il

est vraisemblable

que

cette classe

d'hommes, parvenue au comble


la
la

de ses

vux,

et non-seulement concouru

rduction des esclaves, mais n'auroit pas dans


la suite servi d'instrument

aux fureurs de

la secte

rvolutionnaire.

Par une

fatalit attache
il

Saint-Domingue
soit runi, les

-4

contre lequel

semble que tout se

assembles coloniale

et provinciale tenaient alors

DE SAINT-DOMNGUE.
dans
ses fonctions
,

129

ieurs sances au Gap. Cette dernire, circonscrite


n'osoit rien prendre sur elle.

L'autre, forme en comit gnral, parceque les

dputs n'toient pas en nombre suffisant pour


la constituer, entravoit

par ses craintes et par sa

manie rglementaire, la marche du gouvernement. Celui-ci, on doit le dire, toit trop foibie pour un
pareil fardeau.

Du

concours simultan de tant


versatilit

de causes dsastreuses naissoit une


dans
tion
,

les projets,

une lenteur dans leur excules

qui faisoient trembler tous

hommes

ca-

pables d en prvoir les consquences. L'un d'eux,


assez courageux pour dire la vrit, se prsenta

un
sit

jour rassemble coloniale, et, dans


fit

un

dis-

cours trs- adroit^

sentir l'indispensable ncesles

de prendre un parti sur

multres, et les

avantages qu'on retireroit d'une conduite gn-

reuse leur gard. Sa proposition fut change en

motion par un dput. Plusieurs membres


puyrent. Personne n'avoit os
parloit de la mettre
la

l'ap;

combattre

on
si

aux voix, lorsque

le prsi-

dent prit

la

parole et dit, que cette question

importante sous tant de rapports, tant une des


bases de
toit
la

constitution

que l'assemble coloniale

charge de faire, ne pouvoit tre rsolue,


discute en comit gnral. Cette re-^

ni

mme
TOM.
1.

marque

carta la motion,

i5o

RVOLUTION
les rvolts

Cependant

continuoient leurs ra-

vages, harassoient les troupes en attaquant nuit


et jour les postes arancs
la petite

du Haut du Cap
prouvoit

et

de

Anse

la

ville

mme

les

plus

vives alarmes; plusieurs chefs de brigands, qui

avoient cherch s'y introduire pour mettre le

feu et soulever les ngres, avoient t arrts


et punis.

On

ne peut imaginer de situation plus

pouvantable que celLe o se trouvoit Saint-Do-

mingue. Jamais aucun peuple n'avoit eu

d'aussi

grands dangers courir, ni des ennemis aussi


cruels combattre; la plus grande vigilance suffisoit

peine pour prvenir leurs complots.


les

Chaque
la

jour

malheurs particuliers s'augmentoient de


de son ombre que

l'infortune publique. C'toit surtout lorsque

nuit venoit couvrir


l'esprit

la terre

moins

distrait, l'me plus recueilhe, se

livroient

aux plus accablantes


active runissoit

rflexions.

Alors

une inquitude

aux horreurs du
s'accor-

prsent les chances incertaines d'un avenir peut


tre encore plus misrable.

Tout sembloit
misre
et

der pour n'offrir au colon que les images lugubres

de

la

destruction, de

la

de

la

mort.

Priv de sa fortune que les flammes avoient d-

vore, de ses amis, de ses parens gorgs sous ses

yeux, son existence,


toit

chaque instant menace,

devenue pour

lui

un supplice. Quel temps

E SANT-DOMINGUE,

i5t

aussi mal^ que celui o, pour conserver des jours sembloient heureux, de nombreuses patrouilles o la garde de chaque rue, devenue
insuffisantes
;

indispensable, obhgeoit tout


la nuit

le

monde

passer

factionsous les armes; o un cordon de rapproches naires posts des distances trs sa circonfrence , et cintroit la ville dans toute
faisoit
le cri entendre, presqu chaque minute,

effrayant de sentinelle ^ prenez

garde

i>ous

pas dit en Infortuns colons, qui d'entre vous n'a


et fixs au soupirant, les yeux baigns de larmes

point de rhorizon o
Peut-tre qu' dtruite
!

le soleil alloit

disparotre:

son lever

la ville

Combien de
du jour
!

fois
:

du Cap sera ne s'est on pas


donc enreste

cri,
te

au retour de l'aurore

Je vois

core la lumire
!

il

me

un rayon

w d'esprance

milieu de l'accablement gnral, quelques hommes, dous d'une rare nergie, proposrent

Au

des mesures dont l'adoption eut

pu sauver

Saint-

Domingue. De ce nombre fut un particuKer qui sous les dehors du phlegme et de la mlancolie cachoit une volont ferme, un esprit solide, susceptible de conceptions fortes, et un courage
propre en
faciliter l'excution.

*^li

Cet

homme

esti-

mable
ciale;

se prsenta
il

un

soir l'assemible

provin-

tait

onze heures. Frapp de

l'irrsolution

de toutes les autorits; dplorant avec tous les gens


-';)s.i-

^52

RVOLUTION
la

senss

perte d'un temps irrparable

convaincu
celle

que, dans une crise aussi terrible que


n'en avoir aucun, et
les

se

trouvoit la colonie, le pire des systmes toit de


la

plus dangereuse de toutes


,

administrations celle qui ne savoit rien faire


et obtint la

il

demanda
((

parole

Depuis cinq jours,


ne vois pas

dit-il

que

les rvolts

incendient nos proprits


je

(f

et

massacrent nos frres,

quon
le

ff

s'occupe de venger les uns ni de punir les


autres. Je connois aussi bien

(:<

que personne
la ncessit

((

danger de notre position,

et la foiblesse

de nos

(^

moyens;
conserver

je

sens
;

comme
je

vous

de

{(

la ville

n'ignore pas qu'une crainte


jusqu'ici

i<

juste et salutaire
sortir,

nous a

empchs d'en

((

mais on peut

faire cesser cette crainte,

i(

Que

ds demain

un

ordre, auquel personne ne


les

>

f<

pourra se soustraire, oblige tous

habitans de

% remettre leurs ngres mles


troupes
te

un corps de
seront,

sous l'escorte duquel

ils

co-

duits bord d'un

nombre de btimens
;

suffisant

pour

les

contenir
la vole

que ces btimens soient


de nos vaisseaux de guerre.

placs
i(

sous

Qu'on pourvoie
qu'on
les

tous les besoins des

dtenus,
n'est

(c

avertisse

que

cette

svrit

i(

qu'une mesure de prcaution, qui cessera ds qu'elle ne sera plus ncessaire. Une fois trande
la ville
,

Il

quilles sur le sort


i<

de nos femmes et

de nos enfans. sortons, marchons aux rvolts;

DE SAINT-DOMINGUE.

i
i:)J

que

la

terreur et la

mort nous prcdent,


lorsqu'ils seront

et

jurons de

n rentrer que
premire

sou-

mis o

qti'ils

auront t extermins.
fois
,

Ce
la

n'est pas la

ce ne sera pas

II

dernire que les avis les plus sages ^ que les


les

mieux combins seront inutilement communiqus aux assembles coloniale et provinciale. Qui ne droit de piti , ou plutt qui ne
plans
frmiroit d'indignation au souvenir de leur conduite ? C'est
ici le

1:^^'^'

moment de
le

rappeler qu'en-

toure de dcombres et de cendres , l'assemble


coloniale regarda
celui de rgler

comme

premier de ses soins

un vain crmonial , de dterminer le costume de ses membres. Elle perdit deux ou trois sances en dispositions relatives la salle et aux bureaux. Elle arrta qu'un buffet , dfraye parla nation, serviroit aux besoins des dputs,
Or et cru , voir oh immobilit et son indiff-

rence

qu'elle
et

toit trangre la province

du
o

nord,

nullement intresse sa conservation.


lieu

Cependant du
elle

de ses sances, de

la salle

dlibrait

son aise, ses regards dcou-

vroient le thtre sanglant de la plus terrible

'W

catastrophe qui
pire.

ait

jamais boulevers

un emtemps

Une

des objections qu'on

fit

dans

le

l'assemble coloniale, et qu'on lui renouvela plusieurs fois, objection laquelle ses partisans

ne

334

RVOLUTION
mine
pas
pas d'abord senti que
le

surent jamais que rpondre, c'est qu'elle


n'ait

moment

n'toit

^.

favorable pour l'exercice de ses fonctions, quelle


se soit obstine poursuivre les avantages fantas-

tiques de la dmocratie

sans aucune des qualits

que

cet ordre de choses suppose dans


,

un peuple
le

disons

mieux avec tous

les vices

qui

rendent

une

calamit.

On avoit beau
et

lui dire et lui rpter

que, dans des circonstances peu prs semblables,

Rome

dans

tx3us les

pays o un snat

tenoit les rnes


les

remettre

du gouvernement, il sehtoit de un seul magistrat, lorsque la rapi-

dit et la

complication des vnemens ne per-

mettoient plus une assemble dlibrante d'en


saisir

l'ensemble ni d'en

suivre le cours.

Cet

exemple devoit avoir d'autant plus de force, qu'il toit invoqu dans une situation plus dlicate et
plus critique ericore
,

chez un peuple de tout

temps tranger aux fonctions du gouvernement et dpourvu des lumires que l'exprience seule peut donner. Cependant ce mme peuple, travaill
par
la

plus affreuse maladie qui

ait

Jamais afflig

l'espce
cial,

humaine, continue de troubler l'ordre sola

de disloquer

machine politique

substitue

l'action indcise ou funeste d'une assemble tur-

bulente et factieuse celle d'une administration


:\
1

centrale

et s'obstine s'occuper
la

de

la lgislation

d'un pays dont

possession

dispute par

un

\Ji

DE SAINT-DOMINGUE.
ennemi redoutable,
per.
Il

i35
lui

est sur le point

de

chap-

est

malheureux sans doute que

assemble

coloniale n'ait pas eu le


et

bon

esprit de s'ajourner

tution

rver une constide comprendre qu'avant de rvolte mais cette faute il falloit arrter la
:

puisse lui reprocher? est -elle la seule qu'on erreui Voyons si , abstraction faite d'une si grave
elle a

sage

par sa bonne

et su, par une administration vigoureuse imprvoyance ; et si se faire pardonner son conduite et ses succs, elle est parles

venue attnuer

consquences du principe

dangereux

qu'elle avoit adopt.


elle

A
de
la

peine se fut

constitue
qu'il

qu

elle

exigea

M.

de Blanchelande
ville.

sret de la

donnt tous ses soins Elle arrta la formation de


tablit

trois

rgimens de garde solde;

une com-

mission prvotale; augmenta


fit

les droits d'octroi;

Jamaque; dcida que de deux de ses membres rsideroient en qualit commissaires auprs du gouverneur de cette colopartir

un

aviso

pour

la

mois aprs. nie , et ne leva l'embargo qu'environ un vais faire Voil le matriel et le prcis des faits ; je
leur connotre quelques circonstances ncessaires d'observer que explication. Il est d'abord essentiel
les

rgimens exclusivement attachs

la

colonie

ne reconnoissoient d'autre autorit que

celle
la

des

assembles auxquelles avoit t attribue

no-

Vtr

>%^Vj._r

.{

aiailii>itfJ\S1Shg:f

DE SAINT-DOMINGUE.
La
probabilit se change
l'offre faite
,

iS'j

en certitude, lorsquon
par les capitaines des

se rappelle

navires

du commerce
,

d'expdier leurs frais

un
:

aviso en France

et la

rponse de l'assemble

qu'il n'y avoitpas lieu a dlibrer, enfin devient conviction


,

La

certitude

lorsqu'on rflchit la

rsistance opinitre qu'elle opposa

pendant cinq

semaines au dsir souvent manifest par M. de Blanchelande , d'instruire la mtropole de la situation

del colonie;
le

cette rsistance
le

est loin

%;

sans doute d'absoudre


roit

gouverneur, qui naude l'assemble pour


qu'il

pas d prendre

vu

rgle de sa conduite.

Mais de ce
les risques

manqua
,

de

la

fermei que
qu'il

les circonstances exigeoient

de ce

mconnut
,

l'entrainoit

sa foiblesse

on ne doit pas conclure qu'il fut d'accord avec la faction pour livrer St.-Domingue l'Angleterre. Son tort, ou plutt son malheur,
a t d'avoir
disoit-il

un caractre

pusillanime.
les intrts

Qui doit
de
la

souvent, connoitre

co-

lonie,

si

ce n'est les habitanset les propritaires?

Un

seul

homme ^

quelque instruit

qu'il soit,

un

gouverneur, quelque bien intentionn qu'on le suppose, est plus sujet l'erreur, peut tr^ plus
facilement tromp,

qu'une assemble que

les

plus puissans intrts portent la circonspection


et la sagesse.
Justes sous bien des rapports

Ces rflexions,

TOME

I.

38

RVOLUTION
la

prouvent le dsintressement et M. de Blanchelande; mais ces


geoient en dfauts par
la

modration de

vertus se chan-

qu d en

mauvaise application
pas tre bien clairla faction

faisoit.

Il

ne

falloit
les

voyant pour pntrer

M. Cadusch

toit l'me;

la conspiration

dont quelque absurde que ft


fils,

vues de

dont

il

tenoit les

"eur otoit fortement intress ne devou pas surtout


avoir

le

eouver-

la ccnnoftre, et

l'air

de

par son silence. Si

la favoriser-

le projet n'a
les

poque;

pas russi cette

et les efforts des conjurs, l'Angleterre n'a pas saisi avec empressement cette occasion de nuire la France si les troupes que le prsident de l'assemble coloniale croyoit recevoir de la Jamaque ne sont pas venues former un noyau qu'auroient grossi tous

s,,

malgr

vux

de

la domination anglaise; c'est lasituation politique de l'Europe , et surtout


I

es partisans

de

que
celle

Angleterre,

s'y

opposoient.

de prvoyance, l'assemble auroit entrevu que le dveloppement de toutes les forces britanniques mouvement
,

Avec un peu

on plan et sans lequel tout devenoit impossible , ne pouvoit pas s'effectuer

indispensable la russite de
encore. Elle et

mis autant d'art loigner mit d imprudences

donc

le

soupon

qu'elle

com-

Samt.Domingue devoit

propres le faire natre; elle eut emplo^^ plus de soins carter une lutte dont
tre le prtexte, le thtre

^*J.-k-t--s "Vitti-

DE SAINT-DOMINGUE.

i%
II

montra d'impatience la et le prix, quelle ne avance et de sangprovoquer. Elle et calcul d^


l'entreprise, froid la possibilit de

ensuite les

qui y toient attaavantages et les inconvniens d'hypothse , quelque la vrit , il n est pas chs.

il

position quelque extraordinaire quelle soit, de qui ne ft prfdsastreuse qu'on la suppose, ananti la colonie. rable aux malheurs qui ont jugeoit le systme de la faction

Certes,

si

Ion

a t rduit, dominante par l'tat o St.-Domingue justifie; mais, outre que elle seroit pleinement
sa conduite l'assemble coloniale auroit d baser pas accueillir avec sur des principes sages, ne

dans enthousiasme des maximes , et inti^oduire condamnoit dans colonie des formes qu elle

la
la

mtropole, pouvoit-on prvoir cette qui a tout dtruit qui est arriv depuis ? Le dlire s'est propag Sainttoit-il vraisemblable? Et s'il

poque ce

Domingue

n'est-ce pas fesprit

novateur

si

im-

d'indpendance politiquement adopt, aux vues manifestes, qu'il et de perfidie si maladroitement


faut en partie l'attribuer ? Aprs fincendie du quartier

Morin

et

de Li-

monade

fureur des brigands sembla se ralentir ; pntrer dans les pails ne cherchrent point l'est demeuroient roisses circonvoisines. Celles de
,

la

intactes; effrayes
elles

du danger qui les menaoit, formrent au Trou un petit corps d'arme

4"

RVOLUTION,
qx,e resSer-

pour contenir Limonade les rvolts,


roit

Limbe un autre corps organise au Port-Margot. M. de Rouvray marchal-de-camp


le

dans

et propritaire

Saint-Domingue, aprs avoir

rassembl les habitans des quartiers que le premier cordon devoit dfendre, sollicita et obtint du gouverneur quelques troupes de ligne, de l'artillerie et des munitions. Au sang froid

wnce
':.i^

et

lexp-

d'un vieux capitaine cet officier -gnral


;

joignoit l'ardeur et l'activit d'un jeune militaire


il

possdoit les connoissances


thtre de la guerre;
i! il

topographiqiujs

du

dont

toit craint des ngres, '

avoit tudi les

murs
la

et les habitudes

respect des multres, qu'il avoit

commands

la

au

sige de

Savannah, dans

guerre de l'intitres

dpendance amricaine. Que de


fiance publique
!

con-

Qu'il toit facile


et

M. de Rouses belles

vray de

la

justifier,

de se rendre utile et re-

commandable

ses concitoyens!

Mais

qualits toient ternies par

une

inflexibilit

de

caractre qui alloit quelquefois jusqu'

l'ent-

tement, par une


querie, par

vivacit qui tenoit de la brus-

un ton de

supriorit exclusive qui,

supposant fonde, ne lui faisoit pas moins autant d'ennemis de ceux dont il humilioit
le
l'a-

en

qu'on peut appeler extraordinaire^ est de n'avoir eu que des dtracteurs ou des partisans galement exagrs.

mour-propre. Le sort de cet

homme,

r(:wiA^tMHtR iaL;>i': j

DE SAINT-DOMINGUE.
Pendant que
les

M
jusqu' la

uns

lui refusoient

connoissance des lmens de son tat, les autres ne parloient de ses talens qu'avec enthousiasme,
et n'avoient d'esprance qu'en lui.
qu'il a t la terreur des
les

La

vrit est,
,

brigands; que

dans tous

il

combats o
le

il

s'est trouv, quelque prodigieux

que ft que

nombre des

rvolts, quelque foible


,

ft la force qu'il avoit ses ordres

la victoire

a toujours suivi ses drapeaux.

Diverses attaques partielles avaient eu lieu contre


les

ngres; dans l'une d'elles avoit pri


,

M. d'Osmontoit
vTl

mond
un

commissaire de l'assemble coloniale au

corps d'arme de

M.

de Rouvraj.

11

cheval fougueux qui l'entrana, malgr tous

ses efforts, au milieu des

m angles

(i),

il

fut
il

aperu
toit

et

massacr par

les brigands.

Comme
le

gentilhomme

et propritaire, sur

bruit

rpandu qu'on n'avoit pas trouv son cadavre, que personne peut-tre ne s'toit donn la peine
de chercher,
le parti

c\
:^.-.

dmagogique, loin de croire

sa mort, poussa la malveillance et Fabsurdit


jusqu' dire qu'il avait embrass la cause des rebelles.
11

ne faut pas perdre de vue qu' cette


les rvolutionnaires fanatiques se disant

poque,

patriotes, n'admettoient nulle diffrence entre

un

(i) Palluviers

espce d'arbrisseau

crui

se plat

dans

les

i.

fonds bas et marcageux.

142
sclrat et
i :f

REVOLUTION
rhomme
qu'ils

appeloient aristocrate.

Pour eux l'opinion politique de M. d'Osmond ne


pouvoit tre douteuse. Sa naissance
qu'il avait
'V'

et les pertes
le faire

prouves en Europe dvoient


les

ranger parmi
i.

mcontens.

Or

ceux-ci ( en-

tendre

les patriotes) toient


-

venus Saint-Doleur ruine


,

mingue provoquer eux

mmes
la

et

courir le risque d'tre massacrs, pour oprer

une contre -rvolution dans


avoient
ii^

France^ o

ils

dpouills et proscrits. D'aprs ce


le

raisonnement, dont

ridicule n'est peut-tre

pas encore universellement reconnu, beaucoup

de gens au Cap restrent long-temps persuads

que

M. d'Osmond

avoit pass

du

ct des ngres

pour

tre l'me de leurs conseils et le guide

de

leurs oprations.

Tous

les efforts

qu'on opposoit aux progrs


utilit, n'avoient

del rvolte, loin d'tre d'aucune

servi qu' aguerrir les esclaves, qui d'ailleurs ven-

geoient leurs pertes par


"tn

le

massacre des blancs pri-

sonniers, et par fincendie des btimens encore exis-

tans sur les habitations. L'exprience avoit appris

que si une colonne, quelque peu nombreuse qu'elle

'

I
r

ft

sufiisoit

pour disperser une multitude de


eux, parce
dans
les
qu'ils avoient la res11

rvolts^ elle ne pouvoit pas obtenir des succs


dcisifs contre

source de

la fuite

montagnes.

eut

donc

fallu les entourer,

couper leur

retraite, les forcer

i>*..lk"*f

*UM

m
DE SAINT-DOMINGUE.
combattre; tel auroit i45

du

tre, tel

on imaginot

que

seroit le rsultat

d'une confrence qui avoit

Limonade entre M. de Rouvray et M. de Tousard , chacun la tte de trois ou quatre cents hommes. Vain espoir Les deux corps se
eu lieu
!

divisrent et agirent sparment.

M.

de

Touca-

sard

qui la veille, avec

un simple piquet de

valerie, avoit

enlev wne pice de canon aux

m
H

brigands et tu leur chef, marcha au bois de

Lance,

et chassa

de l'habitation Bullet un autre


,

chef, le plus cruel de tous

nomm
le

Jeannot.

M.

de Rouvraj parcourut tout

bas de Li-

monade,

battit les rvolts dans diffrentes ren-

contres, brla quelques centaines de leurs ajoupas (i), et revint, au bout de quatre jours, au

Morne

Becly, qu'il avoit

fortifi. Il toit

temps

deux heures plus

tard ce poste auroit t surpris.

Jeannot , qui avoit roccup la position de Bullet aprs la retraite de M. de Tousard, tant prvenu
par ses espions que
le fort

il

M.

de Rouvraj avoit quitt


''^>*K

Becly, crut pouvoir emporter un poste qu'il supposoit dgarni entirement, et qui devenoit de jour en jour plus formidable. Il l'attaqua
avec deux mille

.'J

hommes,

et fut

compltement

(i) Hutles de la
faites

forme des

tentes appeles canonnires

avec des branches et des feuilles d'arbres.

.^

WSo*^ .-^<*.j >-

144
battu.

RVOLUTION
Deux
cents de ses meilleurs soldats res-

trent sur la place.

Tromp
toute
tel

dans son attente, Jeannot

se retira la

rage dans le cur.


la frocit

Ce

fut alors qu'il dploya

de son caractre. L'existence d un


passions les moitis

homme runissant les

patibles, les vices les

plus opposs, seroit

comun

reproche
dcrets de

faire l'auteur

de tous

les tres, si les

la

Providence pouvoient subir l'examen

de notre foible raison.


de

O vous,

aveugles sectaires,

impradens amis des noirs, dangereux partisans


l'esprit

novateur
la

et rvolutionnaire! jetez les

yeux sur
gands
;

conduite de tous ces chefs de brile

suivez

ngre Jeannot, ce sclrat dont

ii

un crime, dont tous les pas toient marqus par des assassinats. Voyez - le
toit

chaque pense

d'abord abuser de toutes

les

jouissances d'un luxe


les

barbare

se plonger
et

dans tous
;

excs de

la

dbauche

del crapule

puis, afin de conqurir

cette libert

dont

ses vertus, disiez-vous, le

ren-

doient

si

digne, monter dans une voiture ma-

gnifique atele de huit chevaux, qu'entoure

une
vila

compagnie de gardes,
arme. Voyez-le au
sage

et

que

suit

une nombreuse
le

moment du combat,
la

dcompos par
daris l'me, se

peur

et la crainte

de

mort
eher.

drober, par une fuite hon-

teuse et prcipite, au danger qu'il a paru cher-

Voyez-le

enfin;, plus cruel, plus

hideux

1a^ l^ -v*^ * vv t "W ttt.

;*.'iv

DE SAINT-DOMINGUE.
encore, verser dans sa fuite
le

145

sang des ngres

mme
barie

et

prluder
,

par ces actes d'une barpri-

gratuite

lexcution de soixante

sonniers blancs qu'il gorge bientt de sa propre

main.

Au nombre
habitant de
la

de ces victimes toit

M.

Paradole,

Grande Rivire
les

et pre

de huit
des

enfans

tout chez lui retraoit les

murs

temps antiques. Pris par


habitation, dont
il

brigands sur son

n'avoit jamais voulu s'loigner

malgr
rfugie

les instances

de sa famille qui

s'toit

dans une paroisse encore


de fers par ordre de
,

tranquille,
le

charg

Jeannot qui

connoissoit

il

fut tran de

camp en camp
on
l'a

jus-

qu' celui de Bullet, o,

comme

vu, ce

chef

faisoit alors sa rsidence.

s'offrit

aux

regards de

M.

Paradole tout ce qu'une perversit


la soif

sans frein a de plus hideux, tout ce que

du sang peut
plus horrible.

inspirer de plus dgotant et de

Chaque jour
Hlas

la

vue d'un supplice

nouveau
dsirer la

le

portoit maudire son existence, en


!

fin.

il

ne prvovoit pas combien


et cruelle, llignoroit

elle seroit

douloureuse

quel

espce de tourment lui toit rserv.

Le malheu^

reux
le

toit loin

de prvoir que ce qui avoit fait jadis


sa vie,

charme, le bonheur de

fempoisonneroit
ses enfans, que-

ses derniers

momens. Quatre de

TOM.

I.

10

i/S

REVOLUTION
le

tourmentoit
'J

regret

d'avoir

abandonn un

si

bon pre , osrent venir le rclamer de Jeannot lui-mme jamais vu ne fut plus louable et ne mrita mieux d'tre exauc. Le barbare son me atroce s'inn'en fut point attendri digna de l'ide que l'on et pu compter sur sa clmence. L'espoir que toute une famille avoit eu de le toucher par ses larmes devint un crime
:

de plus ses yeux


pre fut
ait

l'ordre d'enchainer et

de

i-enfermer les quatre jeunes Paradole avec leur


le

prix de l'iiommage le plus pur qui


t
offert

jamais

la

vertu

par la pit

filiale.

Qui pourroit peindre ce qu'prouva


vieillard Taspect

le le

bon

de ses enfans qui

pres-

srent tour tour dans leurs bras ?


il

Mais quand

connut

le

nouveau tmoignage de leur tenil

dresse,

quand

apprit

que

l'espoir d'obtenir sa

libert les avoit seul

amens auprs de Jeannot,


11

un

torrent de larmes inonda son visage.


le sort le plus affreux l'attendoit

sentit

que

la' fin

de

sa carrire.

La

frocit

de ce ngre

lui

toit

connue. Les sanglantes excutions


ordonnes ou
faites

qu'il

avoit

de sa

main

et auxc[uelles

M.

Paradole avoit t oblig d'assister,

ne per-

mettoient pas celui-ci d'esprer une meilleure destine. Il se fut soumis sans peine aux plus

itoi^^^^k'.'r* 'li<l&.Jr'i/>\.

BE SAINT-DOMINGtJE.
cruelles tortures
;

%i^

mais

la crainte

de voir des en la

fans

si

dignes de son

amour exposs
l'y

mort

pour avoir tch de

soustraire

le livroit

f M
u

un

supplice

qui ne

peut se dcrire
le

et

dont

ceux-l seuls qui ont

bonhe^ir d'tre pres

peuvent concevoir Tpouvan table rigueur.


Ses craintes n'toient malheureusement
trop fondes.

quej

Le moment
par
les

fatal

approchoit pour

tous les blancs que Jeannot tenoit dans les fers.

Ce monstre, agit
l'il

fureurs d'une rage en-

l
l

core plus implacable depuis sa dfaite, accourt

en feu, bouillant de colre, ivre de ven-

geance

En

arrivant sur l'habitation,

il

ordonne

qu'on

lui

amne

tous les prisonniers. Son impa-

tience est telle, la soif

du sang qui

le

dvore est

si

ardente, qu'il s'lance

comme un
,

tigre

au-devant

d'eux
et la

il

ouvre

le

ventre l'un

arrache les

langue
pieds
,

par

les

un autre ; un un quatrime

troisime est

yeux pendu

est sci vivant entre

deux planches. Une foule


le

d'autres expire sous

fouet ou dans les flammes. Les cris

du dses-

poir , les gmissemens de la douleur, seuls se font

entendre. Quel horrible spectacle

Mais une scne

plus dchirante encore va lui succder.

Le vn-

rable Pardole, entour et soutenu par ses enfans,


se trane vers Jeannot. Arbitre de
dit-il, je

mon sort, lui


la vie; blasi

ne viens point

te

deinander

j48

Rvolution
je te
:

qu'en pourrais-je faire? mais

conjure ge-

noux d'pargner mes enfans contente-toi d'une victime. A ce prix, je meurs sans regret, et j'emporte mme au tombeau le doux sentiment de la
reconnoissance.

Un

exemple

si

touchant de pit
fit

filiale

et

de

tendresse paternelle ne

qu'irriter

le

froce

Jeannot. Loin d'tre


plore dont
il

mu

l'aspect d'une famille


les

peut d'un mot calmer


il

angoisses

et finir la misre,

cherche prolonger son sup-

plice,

il

s'occupe d'inventer

un tourment qui
de rendre
le

puisse runir tous les genres de douleur. Enfin

son esprit infernal


pre tmoin de
la

s'arrte l'ide

mort successive de

ses quatre

enfans

de

le

frapper de tous les traits qui vont

son cur avant de

tomber sur chacun d'eux, de dchirer quatre fois lai donner le coup mortel ; et
ce plan excrable est sur-le-champ excut avec

un

soin,

un

sang-froid dont Jeannot seul pouvoit

tre capable.

Je vais rappeler

ici

un autre
je viens

attentat
,

dans

le

mme

temps par ce brigand

et qui

commis comles

pltera le tableau

que

de placer sous

yeux du

lecteur.

Un
et
tillon

ngre

nomm

Zphir, parent de Jeannot


,

son ami ds l'enfance

toit

devenu son pos-

aprs avoir t celui de leur matre

com-

v'iu'4>L* J!-'k4

riW<.*^' .M

DE SAINT-DOMINGUE.
mun.
Il

^49

prit

un jour sur
,

tant plus de raison

de dteler, avec d'auque les chevaux toient


lui
,

rendus de

fatigue.

Jeannot

inform

qu'il n'a

d^un pas attendu ses ordres, l'appelle, descend et grave, l'esair calme et serein, d'un pas lent
calier

de

la

maison, au bas duquel l'infortun

Zphir, accouru sa voix, s'toit arrt ; s'approche de ce ngre, tire un pistolet de sa ceinture, le
lui applique sur l'oreille, et le fait

tomber mort

ses pieds.

m
plainte, ni le
,

Ce bourreau ne
murmure.
Il

permettoit ni
le

la

et

immol

parent ou l'ami

le

par un frre ou la sur qui, par une larme, soupir, auroit os s'attendrir sur le sort de ses

malheureuses victimes.

^'v

U
il.:?*'

i5o

RVOLUTION

CHAPITRE VIL
"Arrhe au Cap de troisfrgates anglaises venant de la Jama:ique. Le prsident de SantO'Domingo refuse tout secours.

Rflexions sur les auteurs de la rcolte.

Concordat pass la Croi-des- Bouquets et au Port-au-Prince. Dcret du 24 septembre 1791 de rassemble


constituante. Divisions entre le gouer*

nement et V assemble coloniale. Attaque et prise du camp GalliffeU

L'un

des deux commissaires que l'assemble

coloniale avoit envoys la Jamaque toit de retour. Le secours qu'ils obtinrent se rduisit

un

vaisseau de cinquante canons, qui tablit sa

croisire sur la cte de l'ouest, et trois petites

frgates qui vinrent mouiller au

Cap, ayant

bord cinq cents

fusils et

quelques munitions de
s'attendoit recevoir
le

guerre et de bouche.

On

un
Ja-

ou deux rgimens. Mais


y
!

gouverneur de

la

maque, lord Effingham, s'excusa sur


de
la

la foiblesse

garnison, peine suffisante pour maintenir

V,

-..^k-.t* 'kA#^'<

i^J^L^V^^iW

DE SAINT-DOMINGUE.
Tordre dans
la

i5i

troucirconstance critique o se

voient toutes les Antilles. Ainsi

de

la faction fut

manqu,
la

et elle

but vritable ne retira de son


le

empressement que

honte d'avoir manifest des

des frgates toit intentions perfides. Sur lune Jamaque un planteur anglais (i), considr la

pour

de la place qu'il y aux malheurs occupoit. Il se montra trs-sensible d'appuyer de tout de Saint-Domingue, et promit qui se renson crdit les efforts des personnes
sa fortune, et raison

doient

la

Jamaque pour

solliciter

un emprunt.
ne
se ralisa

Mais l'esprance

qu'il avoit fait naitre

de l'assemble pas. Bientt l'autre commissaire contre l'opinion de revint au Cap, convaincu ,

M.

de Cadusch

c^ui

Tavoit remplac

que

l'assis-

tance des Anglais se borneroit des et de vaines dmonstrations.


Si l'assemble coloniale,

vux

striles

due dans les espJamaque, rances quelle avoit fondes sur la dmardut craindre de plus les suites de cette prsident de Santorponse quivoque du
che, la

Domingo ne
rer.

paroissoit pas propre la rassu--

Au

chagrin de s'tre cruellement trompe

(i)

M^Bryans Edwards
'^des

auteur de VHIstoire des colonies


,

britanniques

Indes occidentales

et

d'une Relation
el

des

ouvrage , informe dsastres de Saint-Domingue. Cet


plet
,

incom-

se ressent des sources

l'auteur a piiis.

52

RVOLUTION

ses calculs, se joignoit le dpit d'avoir t devine par un voisin ombrageux, et la certitude d'en tre trahie malgr les sermens et les proliesses qu'il lui prodiguoit. la vrit, si l'on

dans

des motifs secrets qui guidoient le gouvernement espagnol, motifs faciles deviner, et d'aprs lesquels l'assemble coloniale plus
,

fait abstraction

prsident fut une escobarderie, et son immobilit une violation

prvoyante, auroit du modifier sa conduite, on est forc de convenir que la rponse du

du

trait (i) existant entre les

deux cours.

mme prvu la circonstance affreuse o se trouvoit Saint-Domingue, etavoit fait, des secours stipuls, un devoir sacr et indisL'article IX^avoit

pensable. L'humanit, en outre, joignoit sa voix l'autorit des conventions solennelles garantes

de l'excution de cet article. Ils'agissoit d'arracher la mort une foule de victimes innocentes,
qui

comptoient avec raison sur cet appui douteux que, dans tout autre tat de
santes.

il

n'est pas

choses, on

n'auroitpas eu besoin de ces considrations puis-

Mais

telle toit

malheureusement

la crise

(i) Trait dfinitif Je police entre la France et l'Espagne, sign les 7 juin et 4 dcembre 1777 par M. d'Ossun et" par M. le comte de Florida Blanca , enregistr au Cap la

mme

anne,

et

au Port-au-Prince

nistration de

MM.

12 jauvier 1778, sous d'Argout et de Yaivres.


le

ladixii-

j,...>.u>^ * kT .'f< 'liA c<..or4^t.

DE SAINT-DOMINGUE.

i55

son dfende Saint-Domingue, que son alli, o une inseur naturel, l'abandonna au moment
tervention amie lui devenoit
le

plus ncessaire.

A
du

de la rponse travers l'obscurit diplomatique


prsident,
il

toit facile d'apercevoir

gouvernement espagnol ne vouloit recongime dmocratique dans l'ile, refusoit de persistoit ne les assembles populaires,
notre

que le du rpoint

correspondre

qu'avec

l'autorit

royale

et

se

croyoit autoris
teintes qu'on

manquer au

trait

par les at-

C'est

ici

flexions sur
j'ai

sans cesse. y portoit quelques rle moment de hasarder dont le projet contre-rvolutionnaire

dj parl

et

pour

le

qu'on a imput au gouvernement succs duquel il a mme t accus


,

d'avoir fait rvolter les esclaves.

On a

dit et redit

Saint-Domingue jusqu' satit que la ruine de


toit le

crime des aristocrates. Pour motiver cette opinion, l'on ajoutoit que la destruction de toute
espce de privilges en France, l'abolition del
noblesse et
la

circonscription de l'autorit royale

ayant port au dsespoir toutes les personnes intresses au maintien de l'ancien rgime, ce
parti, bien

eonvaincu de sa foiblesse

et

de l'imdter-

puissance de ses efforts en Europe,

s'toit

min perdre Saint-Domingue, afin d'anantir le commerce national , d'augmenter la misre

**4t*yr'i>^HJ'^^ --<,.

54

RVOLUTION
nombre des mcontens, une contre-rvolution. rsum des reproches qui ont t
le

publique, de grossir
et d'oprer

Voil

le

adresss Taristocratie. Analysons Jes, et voyons


s'ils

ont quelque fondement.


toute entreprise exige

D abord,
9ifi;

un chef et des

arrt, quel personnage devoit en avoir la direction? toit-ce le Roi? Mais on n'a trouv dans les papiers saisis le la aot 1792 rien qui pt lgitimer un pareil soupon et assurment , si les recherches les plus
',

En supposant que la Domingue ft un plan bien


agens.

dvastation de Saint-

inquisitoriales

n'ont
n'a

fait

dcouvrir nulle trace

de ce plan,

il

pu

tre attribu

Louis

XYI

que par un

parti intress cacher les vrais


la

Reine dirige par ce prtendu conseil appel dans le temps le comit autrichien ? Mais je rpoudrai encore qu'il n'en
a paru
les

coupables. Etoit-ce

aucun

agens?

Les ministres

Non.
?

indice. D'ailleurs, quels

en toient

aristocrates.

ordres toient tous contraires ce projet. sans doute, mais il y en avoit de secrets

Leurs Ou
Les
savez,

avez -vous vus?

Comment
la

vous

qu'ils

cela suffit.

ont exist Je C'est--dire que

m'en doute
probabilit

et

pour

vous quivaut
se

la certitude, et
ralit.

que

le

soupon

change en

Quelle logique

et surtout

DE SAINT-DOMINGUE.
quelle morale! Mais, rpliquera-t-on,
et la
si le

Roi

tous les aristocrates de France n'ont pas os se mettre en vidence, ils ne connoissoient pas moins toute l'tendue du projet,

Reine,

si

et

ils

en ont suggr Tide aux princes migrs


fait

qui Font
C'est

mettre excution.
fait

donc ces princes qu'on

honneur

de

des ngres. Si d'abord cette opinion semble avoir quelque chose de spcieux, en elle est bientt dtruite, et Ion acquiert,
la rvolte

la

discutant

le

tmoignage

le

plus redoutable

contre la faction anticoloniale. Mettons de ct les objections sans nombre qu'on peut tirer de la morale, de la politique, et mieux encore de l'insuffisance

tion

du moyen suppos de contre-rvoluadmettons pour un moment l'hypothse


princes ont cru pouvoir la faire en d-

que

les

truisant
,

Saint-Domingue

il

importe de connotre
rvo-

l'instrument qu'ils ont

d employer. Le parti

lutionnaire de la colonie, les

assembles dmocra-

tiques, les factieux enfin qui dsiroient

un bou-

il

leversement, ont accus le gouverneur et ses sousordres. Ici encore la prvention a tenu lieu de
preuves, et
la plus criante

des injustices a t sou-

'1

tenue par

le

plus faux de tous les raisonnemens.


le

Les hommes nomms par

Roi ,

disoit-on

tous

ceux qui font partie du pouvoir excutif, ne

i56
U
>:

REVOLUTION
le

peuvent pas aimer


ils

nouvel ordre de choses; donc


ils

sont des tratres, donc

doivent dsirer une

contre-rvolution.

L'application d'une consquence aussi atroce


a caus la

mort de M. de Blanchelande
les a

et

de

son

fils.

On
crois

punis d'avoir non pas excut,

mais form des projets contre -rvolutionnaires.


Je
''
I

me
l'est

dispens de

justifier

ce

gnral

il

dj par les

aveux chapps au crime


suffit

triomphant. Mais cela ne

point sa

moire. Je dois prouver que son supplice fut

mun

nouvel acte de barbarie joindre tant d'autres


qu'a enfants
la

rvolution.

Mon

opinion est

:i\

fonde sur sa conduite invariablement conforme

aux ordres qu'il recevoit de France. Quand il s'agit


de
la vie

d'un

homme,

il

faut citer des faits, s'apirrfragables. Si l'on

puyer sur des tmoignages


produit qui constatent
la

en

connivence de
si les

M. de

Blanchelande avec les princes ;

lenteurs qu'on

peut

lui

reprocher sont plutt

le fruit

d'une po-

litique perfide

que

l'invitable rsultat

des obs-

tacles
laires
;

que
si

lui

suscitoient les assembles

popu-

ses

fautes

manent plutt d'un plan


le

criminel que de sa foiblesse,


rsolu.

problme sera

Mais jusqu'alors, envain

aura-t-il t d-

nonc par l'assemble coloniale, renvoy en France


par la seconde commission civile, dcrt d'ac-

DE SAINT-DOMINGUE.

^^7

dans un cusalion par la convention , emprisonn tre encore temps, largi dans un autre pour
arrt
,

dtenu

jug et conduit Tchaffaud

on

fanatisme, la devra plutt croire laveugle et la vengeance implacable de ses accusateurs


perversit de ses juges
,

qu'aux crimes qui

lui

ont t imputs. Si M. de Blanchelande

na pu

tre convaincu,

coupable , l'tatdisons mieux , s'il n'toit pas du goumajor qui servoit sous lui, les autres agens dont il dirigeoit les dmarches,rtoient

vernement

coloniale les encore moins. Cependant l'assemble accuss de corresa tous dnoncs ils ont t en avec les brigands; on les a dports
;

pondre
dans

France,o plusieurs d'entre eux, aprs avoir


les prisons,

langui

ont
Il

failli

prir sous la tyrannie

de Robespierre.

est vrai

que l'odieuse impun'a jamais

tation qui pesoit sur

eux

pu

tre

vaineprouve; une faction criminelle a cherch inutiles. ment l'accrditer, ses efforts ont t

Nanmoins,

s'il

restoit

quelque doute,

si

l'on

rapports pouvoit encore tre arrt par tant de contre le accusateurs, si les pamphlets rpandus pouvoient conserver quelque au-

gouvernement

torit, je renverrois

mmoires faits meneurs contre M. de Cadusch et contre plusieurs


d'autres

du

le tparti populaire; j'invoquerois surtout

58

RVOLUTION
la

moignage de
citerai

premire commission civile. Mas,


je

sans avoir recours de pareils moyens,


X

ne

qu'un

fait,

il

est sans rplique.


les

Ces hommes

accuss de connivence avec


la

brigands ont t

plupart massacrs par eux.


le

De soixante officiers

qui composoient

rgiment du Cap, vingt au

moins ont pri de


est

la main des rvolts, ou, ce qui encore plus dcisif, des suites de cette guerre.

pourra-t-on

Vos raisonnemens et les faits que vous allguez, me dire, ont un grand poids, mais ils
la

ne dcident pas entirement

question. Si l'ad-

ministration franaise soumise aux ordres de la mtropole, charge d'une grande responsabilit, n'a pas os excuter le projet anticolonial des

princes,

de

la

gouvernement espagnol, indpendant France, ennemi du systme nouveau qui


le

s'y tablissoit, a

pu

se charger de leur vengeance.

l'appui de cette opinion,

Ton rappelle, outre


le trait^ les

le refus

des secours stipuls dans

dpositions de quelques ngres qui semblent in-

culper ce gouvernement,

le

commerce

qu'il

per-

mettoit entre ses sujets et

les

brigands, ses rela-

tions constantes, enfin sa runion avec ces derniers


et l'influence
qu'il

a toujours conserve

sur l'esprit des chefs. Quelque imposantes que


soient ces considrations
,

elles

doivent tre re-

gardes

comme

l'effet

ncessaire de la position

;M^

DE SAINT-DOMINGUE.
respective des

iSg

deux peuples. Le gouvernement espagnol a d s'attacher une force qu on cherchoit diriger contre lui. A cet gard, il n'a fait que
gagner de vitesse
la

%,

seconde commission
le conseil

civile

de Saint-Domingue ,
tre absous

excutif et la
il

con-

vention nationale elle-mme. Si donc

ne peut

de tout reproche,

s'il

n'a

que trop

rellement, cette poque, et plus encore celles

qui l'ont suivie , concouru aux calamits de Saint-

'W

Domingue ,
pour
d'ailleurs
il

il

n'est pas aussi vident

que ce fut
,

satisfaire la

haine des princes

laquelle

est inutile d'avoir recours

pour ex-

pliquer ces dsastres.

Mais
faits.
il

laissons les probabilits et

invoquons
la

les

Rappelons d'abord qu'avant

rvolution
toit la
Ji^'i

existoit

une

socit

dont

le

but avou

perte des colonies ; profrant sans cesse les mots


sacrs et respectables d'humanit, de bienfaisance
et

de justice ,

elle toit affilie

aux

sectes
,

nomd'en-

breuses qui , sous les


cyclopdistes
,

noms

d'conomistes

etc., toient toutes attaches

au

char de

la

philosophie moderne, dont les

mem-

bres se glorifioient

de porter la livre et s'empres-

soient de prcher les dogmes.

Ces sectes form oient


l'autorit

en France une espce de rpublique que


se crojoit oblige de

mnager , qui minoit sour,

dement

l'difice social

en attendant
;

l'instant fa-

vorable pour le dtruire

le

meilleur, le plus juste

TOME

I.

*<4*f .-2dty*-.#c;^ -v ,

-mj.

'6

REVOLUTION
moment Le.

et le plus infortun des rois hta ce

elats-gnraux furent convoqus. Cette assembie lut ouverte aux enthousiastes les plus ardens d .ph.losophisme novateur; ils s'y trouvrent
assez entraner la colonie sur les bords dlabre, mais pas encore assez puissans ou assez tmraires pour

nombreux pour

1>

prcipiter.

m
M

rserv l'assemble lgislative, compose dune foule de sophistes sans pudeur, sans moraht et matrise ds son origine par ij action rpublicaine. Aprs avoir cent fois jur. la constitution, toute la constitution, rien nue la constitution, elle rendit le dcret du 4 avril 1792
t

neur eto

Un

tel

hon-

bonne foi savent une infraction la constitution , dont la ncessit ne peut tre justifie qu' l'aide des mensonges les plus impudens, dessophismes
que
cette loi fut
et des

i ous

les

hommes

instruits et de

suppositions les plus absurdes.

Dans
les

le temps que la seconde lgislature sapoit fondemens de l'difice qu'elle avoit

plusieurs dputes, effi-ays de l'esprit qui l'animoit, fuyoientune

ment de maintenir, l'poque o


oii les

fait ser-

encemte
M!

mots d'humanit, de morale, de


,

libert, retentissoient dans toutes les bouches

tandis que l'gosme

l'intolrance et la cupidit

regnoienl dans tous les curs, le ministre, compos des membres de la mme
faction, et docile

li

nistrumeotde sa politique,

laissoit

Saint-Domin-

^^
I

DE SAINT-DOMINGUE.

i6i

gue sans aucune espce de secours. Si l'assemble bonheur lgislative avoit pris quelque intrt au de la colonie , n'auroit - elle pas fait pour cette
importante possession ce que le corps constituant traavoit fait pour la Martinique? Si Coblentz

moit

la

perte

n'a-t-elle

intrt et

de Saint-Domingue, pourquoi pas cherch le sauver? Ctoit son s'en est - elle occupe ? son devoir
:

Malheureux colons,
interdit

qui

Ton

a trop

long-temps

mme

la

plainte, osez

enfin

rompre

un

silence trop favorable

aux criminels auteurs

de votre ruine. Dnoncez la France entire tous les actes de la seconde lgislature et de
la
les

convention

relatifs

aux

colonies.
,

Rappelez
ouvrages

perfides motions d'un Brissot

les

insidieux

d'un Clavire

dvoilez les

vres que la faction laquelle ces

manuhommes apparsolli-

tenoient pratiqurent pour rendre nulles les


citations pressantes des villes

de commerce et les monarque infortun contre bonnes intentions du lequel ils conspiroient; ne craignez pas de publier les rebuts
,

les

outrages que vos dputs


,

n ont
l'on

cess d'prouver au comit des colonies

et

ne doutera plus des vrais ennemis de votre

pays.

ennemis de Saint-Domingue sont rpidmie rvolutionnaire passe de France dans

Les

vrais

cette lie,

elle

a dvelopp

un

dlire qui

TOM.

I.

29MML^VirIj|>4^U -^

. .

162

REVOLUTION
le

en excitant

choc des passions

les

plus ardentes

a favoris Toubli des principes conservateurs et


le

mpris des formes

les

plus essentielles

un

pays peupl d'esclaves.

hes

vrais

ennemis de Saint - Damingue sont


,

une

secte insidieuse
le
le

ayant pour
,

cri

de

rallie-

ment
sance

mot humanit pour

signe de reconnois-

langage hypocrite et arrogant du philo;

sophisme

pour vritable but


^

le

nivellement de

tous les rangs

de toutes
,

les

fortunes, et pour
,

moyen

d'y parvenir

le pillage

l'incendie et Taset infati-

sassinat.

Profonde dans

ses desseins
,

gable dans leur poursuite

aprs avoir divis les

blancs,
les

elle

devoit pervertir les multres, chasser


les autres
,

uns par

et les dtruire tous

par

les

noirs.

Les

vrais

ennemis de Saint-Domingue sont ces


^

Tnmes multres enfans dnaturs ,


par
la

fils

ingrats et

rebelles, qui appuient leurs premires rclamations

rvolte

le

dsarmement des blancs


Leur chef est

et l'as-

sassinat de leurs pres.

pris, jug, et

prit sur
fait

un chafaud. Son frre et son complice un testament. Le plan d'une vaste conspira,

tion

dans laquelle
,

les ngres

guids par

les

mu-

ltres

doivent jouer le premier rle , y est rvl

]a classe blanche.

Cette annonce n'est que trop

prompte

se raliser.
la tte

Les multres contumaces

^gurent

des esclaves rebelles.

Ceux qui

DE SAINT-DOMINGUE.
restent encore dans ies villes sont autant t d'agens occups leur donner des avis
,

i65

d espions
leur

fournir des armes et des munitions. Leur correspondance est atteste par des dpositions sans

m]

nombre , prouve par des tmoignages de


thenticit

l'au;

desquels

on ne

sauroit

douter

en

m m
i':

faut-il davantage ? Est-il besoin

de mettre en jeu

un ennemi loign et impuissant, lorsqu'il s'en trouve un sur les lieux auquel on peut justement
attribuer les motifs

que

l'on prte gratuitement

l'autre ?

M
t
i^,\

Un
de

fait essentiel

rappeler

ici,

parce qu'il sert


la

corollaire

au testament du jeune Og, ^st


eut lieu Paris entre

M. Duport confrence qui du Tertre, alors ministre de la justice, M. le marquis de Gouy dArcj et le multre Raymond.
Cette pice, publie dans
le

temps,

est

convain-

cante ; elle dmontre jusqu' l'vidence que , l'chec

prouv par

les

hommes

de couleur, dans leur


fait

\'U

premire tentative, n'ayant


vengeance,
les

qu'irriter
,

leur
i-;

chefs de cette caste


,

runis ceux,
,

de

la secte

ngrophile
le

avoient conu

arrt et
les cons--

approuv en France
quences de
l'imprudence de

plan dtaill et

la rvolte
s

des esclaves.

en applaudir,

Raymond eut comme d'un

moyen auquel
rsister.

les

blancs seroient hors d'tat de

Je

me suis cru

obhg de suspendre

le rcit

des

164

REVOLUTION
faciliter

vnemens, afin d'en


tion.
Il

au lecteur l'explica-

pardonnera cette digression en faveur de son importance. L'erreur o l'on a t


sur les vrais auteurs de
la rvolte

me

des ngres a

tout perdu. Si la population blanche de Saint-

Domingue ne
mots

s'toit

pas laiss garer par les

d'aristocratie et

de contre -rvolution^ et
instruite, elle et su

que, plus claire, plus


pntrer
niale
;

les desseins secrets

de

la

secte anticolo-

si les

multres, moins vains, moins imple

tueux, n'avoient pas couru vers


l'on creusoit sous leurs pas
,

prcipice que

la

faction qui fon-

doit sur
f!i^

eux tout son espoir et chou dans

':!

ses barbares projets, d'abord faute d'instrumens,

ensuite par la rsistance que lui auroient oppose


les propritaires

de toute couleur. Malheureuse-

ment, Saint-Domingue, attaqu par tant d'ennemis, en recloit dans son sein un plus dangereux
encore
:

c'toit l'assemble coloniale qui,

au lieu

de comprimer ces lmens de discorde par une


politique

prvoyante

et

assortie

aux circons-

tances , htoit leur dveloppement au


ses incohrens arrts
*

moyen de
,

qui , plus aveugle

plus

passionne que la classe intermdiaire , manifestoit

son gard une


,

inflexibilit

maladroite en

tout temps
sition

absurde

et dsastreuse

dans

la

po-

elle se trouvoit.

On ne

doit pas perdre de

vue que

convoqu^

DE SAINT-DOMINGUE.

i65

du principalement pour s'opposer l'excution voyoit dcret du i5 mai, celte assemble se


force
,

par

les

conjonctures

d'en adopter les

dispositions.

Tandis que
elle

l'orgueil l'loignoit

des

multres qu

n'avoit jamais cess de

mena-

cer, la foiblesse de ses

moyens

l'obligeoit s'en

la rapprocher. Aprs avoir plusieurs fois cart

question importante de leurs droits politiques heureuse encore si elle fut force d'y revenir
:

abjurant tout esprit de vengeance^ tout ressenti-

ment personnel ,
de
la

elle avoit

mis de

la

prudence et
!

bonne
il

foi

dans cette discussion

Mais

et fallu

un conseil de sages
il

et

non

une runion
apprcier

d'intrigans et d'ambitieux aussi igno:

rans que passionns

eut fallu surtout savoir

un prjug
toit

utile sans

doute

mais dont
le

l'existence

bien moins ncessaire que


;

maintien de l'esclavage

il

et fallu avoir tudi


,

dans toutes ses parties la rvolution franaise

en

avoir mdit les avantages et les inconvniens enfin s'tre fait un systme judicieux et raison-

w.

nable

et le suivre

constamment pour

viter le re-

proche d'une contradiction perptuelle entre ses


paroles et ses actions.

Rien ne doit paroltre plus compltement


absurde que
la

prtention qu'avoit l'assemble co-

loniale de concilier son enthousiasme

pour la doc-

trine rvolutionnaire et sa haine exalte contre les

tf'^^Cf rP^^.^i'^^.^i

366

REVOLUTIOIV
:

multres

en vain des

hommes

judicieux lui fai-

soient entendre ce sujet le langage de la raison,

'
'

dune

saine logique et de l'quit. Quoi! lui di-

soient-ils,

vous aspirez

Thonneur
,

d'tablir

un

gouvernement dmocratique
essence, vous voulez priver les

et

oubliant son

hommes de couleur
ils

de ses avantages ?

En

vain

s'taient

de ces

mmes

droits naturels
'y

que vous dclarez impres-

criptibles

ce qui est pour vous une justice , peut-il

tre de leur part

une prtention draisonnable?


pourquoi
les

Si vos rclamations sont lgitimes,

leurs ne le seroient- elles pas?

La conqute de

cette libert dont vous vous enorgueillissez avec

tant

d'inconsquence doit -elle leur tre inter

dite? Seroit-ce une folie

eux d'y songer? Leur


le dsir d'imiter

mputeriez-vous crime
i.l

votre

exemple

?
,

Ces rflexions importantes


sieurs dputs
,

discutes par plu*


la

prsentes avec
lettre

plus grande

force dans
vit

une

que M. de Jumcourt criet


,

M.

de Blanchelande,

dont celui-ci

fit

part

l'assemble coloniale
elle.

furent constamzle
,

ment repousss par

Pour prix de son

M.

de Jumcourt se

vit

mand

la barre. Si les

dcrets d'accusation avoient


volte,

on en auroit

pu terminer la rpardonn l'usage. Mais tandis


les

que l'assemble perdoit toute considration par


son intolrance
et

par ses folies,

ngres r-

DE SAINT-DOMIKGUE.
volts
,

67

dont

noient de

vefureur avoit paru se ralentir , Jeannot recommencer leurs excursions.


la

paroisse du envahit successivement la o il fit brler les et le quartier de Sans-Souci, il massacrer tous les blancs ; mais

Dondon

habitations et

n'osa pas attaquer

La Marmelade, que dfen-

voisines , qui , par doient les habitans des paroisses

cordon de l'ouest dont leur runion, formrent le


il

sera parl dans la suite.

sud, toujours Les multres de l'ouest et du une attitude plus rassembls et en armes , prirent esclaves, parens menaante. Connus de tous les ou chefs d'ateou am'is de tous les commandeurs provmces craindre dans ces deux
liers
,

ils firent

une
et

rvolte pareille celle

du nord. Le danger
;>

parut

que la Croix-des-BouquetS sachant comquelques autres communes, ne

mme

si

grand

ment conjurer
les

accueillir l'orage, curent devoir

leur reconrclamations des multres , et droits de cinurent, par un trait, tous les

l-

toyen

(i).

Loin de l'approuver , l'assemble co-

persister dans loniale parut mettre sa gloire accopposition qui devoit infailliblement

une

lrer la perte

de Saint-Domingue;

sa rsistance

conciliatoires croissoit toutes'les propositions

en

(,)

Ce

trait
le

fameux

connu sous

le

nom

de concordat,

fut

conclu

7 septembre 1791-

m
U
f

j68

Rvolution

raison de sa foblesse; son opinitret augmentoit mesure que les moyens de la faire triompher
lui cliappoient. Plus

inconsquente, plus crimivioloit

nelle encore, puisqu'elle


ville

un serment,

la

du

Port-aru-Prince

ne

se contenta pas de faire

casser, par ses sections assembles, le concordat que ses commissaires avoient sign la

Croix-

des-Bouquets
gique,
elle

subjugue par

le parti

dmagocette
le

chassa les multres, et

commena

longue srie d^extravagan<:es et d'attentats dont souvenir inspire encore autant d'horreur
piti.

que de

Le rgne de

la sottise et

de

la

violence ne sau-

elle-mme, chaque jour plus resserre par les multres, qui non-seulement empchoient les denres d'y entrer, mais

roit tre durable. Bientt cette ville

menaoient d'incendier
,

la

plaine

du

Cul-de-Sac
dat (i),

se vit oblige d'accepter le concortel qu'il avoit t

non

sign

la
,

Croix-

des-Bouquets , six semaines auparavant


core plus favorable aux
plus humiliant pour

mais en-

hommes de

couleur et

la classe

blanche. L'galit
,

entre les deux castes en faisoit la base

et la dis-

solution de l'assemble coloniale en toit la pre-

mire condition. Le ton audacieux,


lent

le style

inso-

du

trait, et l'installation

du multre Beaula suite

vais au
(i)

gouvernement, qui en fut

imm-

19 octobre 1791.

DE SAINT-DOMINGUE.
diate,

169

que

sont bien moins iraportans observer, et l'aveu fait par les hommes de couleur ,
l'article

consign dans

VU

que

la rvolte

des

ngres avoit pour principale ^cause le supplice inique d'Og, dont il falloit surtout rhabiliter
la

mmoire.

L'exemple de quatorze paroisses qui avoient


accd au concordat et les adresses de plusieurs
autres qui conjuroient l'assemble coloniale de

s'occuper de

l'tat

politique des

hommes

de cou-

leur y l'oMigrent enfin revenir sur cette question Les secours qu elle attendoit de France paroissoient encore loigns
;

ils

toient

mme

dou-

teux pour

les

uns, et inspiroient aux autres,

non

sans raison, de vives alarmes.

La

colonie, malgr

son

utilit relle

pouvoit tre

sacrifie

dans

un

moment

de dlire ,

au philosophisme qui trioml'esprit d'in-

phoit en France,

ou bouleverse par

subordination qui avoit dsorganis l'arme. Malgr le systme temporiseur que l'assemble coloniale avoit adopt,

dans

l'espoir

que

le

dcret

du i5 mai
rent
si

seroit retir, les circonstances devin,

critiques

les

rclamations des
si

communes

w^

livres la
si

merci des multres


de

pressantes et

nergiques, qu'elle ne put se refuser plus long statuer sur le sort


la classe inter-

temps

mdiaire. Cette discussion fut donc reprise pour


la

:4

quatrime

fois.

De

toutes les opinions

celle
p\fc-

'

170

REVOLUTION
est la seule

de M. Jouette

qui mrite d tre connue

dcret du 1 5 mai pour base de son travail, ne se contenta pas de dmontrer la ncessit de renoncer au prjuge de la couleur,
il

Ce dput, prenant le

sut encore apprcier les consquences de ce

sacrifice.

L'assemble, convaincue

le

chargea de

rdiger et de lui prsenter le projet de l'arrt d'!


'.1

finitif

qu elle devoit prendre


des choses , lorsque

le
,

lendemain. Tel
ce jour l

toit l'tat

mme ,

un

dcret rendu le 24 septembre par l'assemble

constituante parvint au Gap.

A quoi tient le sort d'un


heures plus tard
l;
;l

empire! Vingt-quatre

l'tat

politique des gens


,

de
et

couleur toit x par l'assemble coloniale

Saint-Domingue pouvoit
ses pertes.

se flatter

de rparer
l'on se trou-

Dans

les circonstances

voit, l'arrt projet eut


ltres; et,

coup sur satisfait les mules

du rapprochement de tous

hommes
soumis-

libres

seroit infailliblement rsulte la

sion des esclaves.

La

fortune sembloit avoir con-

couru au
reux.

salut de la colonie, en offrant


se

aux blancs
et gn-

une occasion de
24 septembre
qui
lui toit

montrer consquens
le

Sous ce rapport -l seul,


toit

dcret

du

un

bien.

Ce

n'toit

qu'en

usant avec sagesse et modration de

l'initiative

rendue que l'assemble coloniale se


cette faveur. Quelle gloire

seroit

montre digne de

n'et-elle pas acquise, quelle

reconnoissance n'au-

DE SAINT-DOMINGUE.
roit-elle

pas mrite,

si, la

^V du dcret rception
^<

qui

la

politique des rendoit matresse de Ttat

hommes de
lenteurs
(c

couleur

elle

leur avoit dit

Les

dcision que nous avons mises dans la attribues de votre sort ne doivent tre

i<

i<

L'assemble , l'orgueil ni la crainte. conservariablement attache aux principes


vateur

in-

du rgime
des

colonial

pntre de

la lgi-

limit

((

qu on lui avoit reconnus ensuite la d'abord, et dont on n avoit pu d cder dpouiller sans injustice , n'a pas imporaux menacs , ni abandonner une si
droits

tante

prrogative. Puisque

le

corps constil'inviolabi^

tuant
,

en

consacre

de

nouveau

lit
i(

i<

rejet
tf

que l'assemble coloniale offre aujourcroit devoir en faire. Elle vous elle avoit d'hui le dcret du i5 mai, dont qu'il vous les dispositions , non parce
voici l'usage

parce accorde une existence politique , mais droit que qu'une autre qu'elle avoit exerc un nature et la politique lui ont , la
f(

la raison

<(

exclusivement dparti.

En un mot ,
jalouse

ce n'est pas
titre

du

bienfait

qu

elle toit

mais du

K glorieux de votre bienfaitrice

Rarement
pareille

la

sagesse
Il

et la

magnanimit restent
pas douteux qu'une
et

sans rcompense.

n'est

mesure n'et prvenu

rpar bien des


satisfaits
;,

maux. Les hommes de couleur

on ne
i^\%-

,.^aSX^^^mmt

fVftttlir^n

l!'"l

^72

RVOLUTION
pu se complots. Dans
servir
le

voit pas de quel instrument les

colonie auroient
leurs

ennemis de la pour l'exculion de cas o quelque fana-

tique auroit t assez hardi ou assez fou pour

Saint-Domingue prcher aux esclaves les droits de l'homme et le plus saint des devoirs,

vemr

priv de l'appui des multres alors runis blancs, suspect aux ngres

aux
le

dont

les

murs,
il

langage et l'inaptitude l'auroient rebut, bientt fait au bon ordre et la raison

et

le sacrifice

d'un enthousiasme qui, semblable aux illusions d'optique, ne peut exister qu' une certaine
dis-

tance de son objet, et disparot aussitt qu'on l'approche de plus prs.

Telle toit l'opinion de quelques colons instruits. Ils prvojoient que le rappel du dcret du i5 mai seroit plus funeste
la colonie

que

n'auroit jamais

pu

l'tre

son excution. Verss


ils

connoissance des hommes, apprcier les petites passions.


justifia
:

dans

la

en savoient

L'vnement ne que trop leurs craintes au lieu de s'aban

donner

un mouvement de

gnrosit, toujours

pas utile; au lieu de persister dans une disposition qui ne devoit pas dpendre des caprices de la mtropole,
l'assem,

glorieux, lors

mme

qu'il n'est

ble coloniale

y renonce

forme d'autres plans

coup au systme aussi absurde qu'orgueilleux de ne rien accorder aux multres.

et revient tout

'^ ^.iA^^, jM^*><<Vik.v<'i^

'

DE SAINT-DOMINGUE.
Aprs
la lecture

du nouveau dcret , un
la

mem-

bre (i) s'lance

tribune et s'crie

Tout est

chang ; la volont nationale , plus claire , vient

a enfin de vous rendre justice

la

discussion qui

avoit t ouverte se trouve ferme naturelle ment.

Le

corps constituant, en reconuoissant

vos droits, vous apprend l'usage que vous devez


((

en faire.

Un jour plus tard ils toien t perdus sans


que vous
;

retour. C'est votre persvrance


<(

devez d'en jouir encore

exercez-les avec fer-

M met.

La moindre

foiblesse seroit

une tache

n votre honneur, compromettroit votre dignit^


u et

mme

votre existence,

Quel pitoyable abus de mots


ce dput fondoit-il l'opinion
si

Eh

sur quoi

qu'il osoit

mettre

inconsidrment ?
point
la

Le nouveau
pour
les

dcret

ne

changeoit

nature des choses.


clair

Ce qui

en

rsultoit

de plus

gens senss,

c'est

que

la versatilit

de l'assemble nationale,
la

en montrant son ignorance, compromettoit


colonie.

Mais dans l'hypothse


tre

mme

qu'un det

cret

ne pourroit jamais

annul,

que

les

lgislatures subsquentes respecteroient ce qu'on

appeloit

une

loi

constitutionnelle

il

falloit

au

moins remplir
dispositions.

l'esprit

de

celle-ci

par quelques

Les

droits

de l'assemble coloniale

(i)

M.

de

Mun.

174

RVOLUTION
silence obstin qu'elle gardoit leur gard
le

reconnus nanantissoient pas ceux des multres;


le

malgr
cret
,

vu de
donc

la

France exprim par un d-

toit

aussi injuste

pour

les

gens de

couleur que contraire aux intentions de rassemble constituante.


Il

en

toit des

corps populaires de St.-Domingue


la

comme

de ces enfans hargneux et mutins que


,

foiblesse

les

complaisances rendent plus opi-

nitres et plus capricieux.

A peine le

dcret

du

loniale, par

24 septembre un

fut-il

connu, que l'assemble coordonna aux


aux blancs , re-

arrt svre (i),

multres de

se runir sans dlai

mettant statuer sur leur sort la fin de la rvolte des ngres. M. de Blanchelande, toujours mu par
de l'assemble et organe de sa volont, les menaa , dans une proclamation foudroyante , de
l'esprit
les

poursuivre et de les exterminer tous,

si,

par

une soumission sans bornes la loi , ils ne coniuroientla foudre qui dj grondoit sur leurs ttes
coupables.

On

auroit tort d'attribiier ce change-

ment de conduite de l'assemble coloniale la seule connoissance du nouveau dcret une cause
;

non moins
i :
I

puissante influenoit alors toutes ses


il

oprations

importe de

la

signaler

mes

lec-

11.

I )

Eictrait

des registres de l'assemble coloniale

oc-

tobre 1791^-M-

:^

DE SAINT-DOMINGUE.
leurs.

17^
,

Cest

la faction

des Lopardins

qui

sans

autres armes que la calomnie, a t plus fu-

neste

Saint-Domingue que l'assemble


seconde commission
civile

lles

gislative, la

et

multres.

En effet, ce fut
revinrent dans la

que plusieurs Lopardins colonie. Il est bon de rappeler


alors

que , regards par

leurs

communes

respectives

comme

des patriotes injustement perscuts, plusieurs d'entre eux avoient t rlus l'assemble

coloniale,

aprs le

convoque par M. le comte de Pejnier dpart du Lopard. Soit indolence soit


,

opinitret, ces choix furent maintenus, mme aprs la dcision rendue par l'assemble nationale

contre celle de Saint -Marc; et lorsque le dcret du i5 mai vint ncessiter une nouvelle repr-

on ne voulut pas , ou l'on ne crut pas devoir revenir sur la premire nominasentation coloniale
,

tion.

Les funestes

effets

de cette insouciance ne

se firent bien sentir qu' l'poque

par

le re-

tour de tous les


,

membres de l'assemble de SaintMarc celle du Cap fut uniquement anime de son esprit. Alors on vit clore un systme d'ambition
et

de vengeance d'aprs lequel


,

les

mensonges

les

plus plats

les plus videns, passoient

pour des
les

vrits, et les visions les plus extravagantes et

plus ridicules tenoient lieu des axiomes incontestables de la

morale

et

de

la raison.

i;6

RVOLUTION
faut avoir t le tmoin de tant de sottises
s'en faire

11

pour

une

ide.

Qu on

runisse tout ce

que
tie

haine a de plus atroce avec ce que Finepa de plus absurde , on n'aura qu'une foible
la

image des
toute

folies

niale. Jusqu' cette

commises par l'assemble colopoque elle n'avoit pas cess


le

correspondance avec
l'arrive des

gouvernement
et leur

mais aprs

Lopardins

admis-

sion parmi ses

membres,

rduite n'tre plus


,

que

l'organe de leurs passions

elle

poussa l'impudence

jusqu' charger

M.

de Blanchelande des fautes

dont elle-mme

s'toit

rendue coupable. Sa

tri-

bune
elle

retentit des diatribes les plus scandaleuses;


les

renouvela

dnonciations
fit

se

ft

crire des

lettres

anonymes,

fabriquer des dpositions.

Chaque jour

enfin, le

gouverneur

et les

comman-

dans particuliers furent signals au peuple


des brigands.

comme

des aristocrates, des contre-rvolutionnaires et

Quels toient
l'esprit

les

hommes

qui dpravoent ainsi


les

de l'assemble coloniale?

mmes
,

qui

avoient gar celle de Saint-Marc, qui avoieut

caus sa perte par leurs carts politiques


la violence

et

par

de leurs passions. Ctoient


la

M. de La

Chevalerie, dont on connot dj

conduite et les

principes,
pocrite

M. Larchevque-Thibaut, le plus hydes rvolutionnaires, M. Borel^ le plus


le

fougueux,

plus implacable ennemi du ouver-

DE SAINT-DOMINGUE,
fement
tous les

M. Thomas Milet sophistes, M. Daugy


,

le

plus verbeux de
,

enfin

dou d'un

es-

prit faux

poussant

la singularit

jusqu'au cy

isme

l'un

de ces brouillons qui vous chappent


les tenir, et

orque vous croyez

que

l'on

ne par-

vient jamais convaincre, quoiqu'on les rduise

facilement au silence.

Voil

les

coryphes
,

et les

ble coloniale

les

chefs principaux

meneurs de l'assemdu parti ds-

organisateur Saint-Domingue.
chit tout le

Quand on

rfl-

mal

qu'ils

ont

fait,

quand on

se

rappelle le rle qu'ils ont jou, l'influence qu'ils

ont exerce dans

les affaires

quand on considre

que tout un peuple gar

recueilloit leurs paroles

comme

autant d'oracles, on se croit fond

les prendre

pour des hommes vraiment extraordinaires dont le gnie matrisoit l'opinion publique.
,

Quelle connoissance du cur humain


mditations profondes sur
lalens, quelle loquence
le

quelle$

systme social , quels

un

pareil

empire ne

fait-il

pas supposer ! Telles sont les rflexions que

la r-

volution de Saint-Domingue suggre l'homme


plac loin du thtre o ce

drame

terrible a t

reprsent

elles

sont bien diffrentes chez celui


la

qui, plus rapproch de

scne, a t mieux
.-^ik

mme
gir

d'en connotre les ressorts et les auteurs.


la

Combien
TOM,

gnration contemporaine a d rou!

de son gosme Quelle ne sera pas l'indignation.


13

178

REVOLUTION
!

de

la postrit

Si l'audace des chefs rvolution*


si les

naires l'tonn,

attentats

dont ils se sont ren-

dus coupables excitent en

elle

un sentiment de
la classe

dgot et d'horreur, de quelle nature sera celui

que

fera natre l'immobilit

de

non pas

tranquille et rsigne, mais apathique et lche qui


les

a soufferts? n'en toit pas ainsi des gens de couleur


ils
;

Il

de-

puis long-temps
les plus
ils

s'toient

donn pour chefs


les

capables et les plus clairs d'entre eux;

avoient saisi beaucoup

mieux que

blancs

l'esprit

de

la

rvolution, et trs-bien compris

que

tt

ou tard

leurs droits triompheroient. Ainsi,

sans protester contre le dcret


ils

du 24 septembre,

continurent, par leurs rassemblemens, d'pou-

vanter la province de l'ouest, et abandonnrent


i"^
I

celle

du nord

ses propres forces.

Le calme

rtabli par le
la

concordat au Port-aumsintelligence entre

Prince accrut encore

l'assemble coloniale et

le

gouvernement, qui

elle attribua cette transaction.

Toute communide Blanchelande


difficiles,

cation fut supprime avec

M.

dont

les fonctions,

rendues par-l plus

devinrent un fardeau sous le poids duquel il fut accabl ; non qu'il manqut de lumires et de zle , mais parce qu'il n avoit ni volont ni nergie. Il auroit du comprendre que la persvrance qu'on mettoit le calomnier avoit un but.

DE SAINT-DOMINGUE.
Tant de peines,

179

tant de soins ntoient pas pris

sans intention; et n'auroit-on eu que celle de


pervertir l'opinion publique
,

afin

de pousser

le

peuple mconnotre

et

peut-tre dtruire

une magistrature
propre avantage
,

qu'il devoit respecter

pour son
,

ce projet et oit trop grave


,

il

devoit avoir des suites trop funestes


le

pour que
la

personnage contre qui

les

attaques toient

particulirement diriges hsitt

y opposer

rsistance dont son intrt et sa dignit lui fai-

soient

un

devoir.

M. de Blanchelande
l'objet

n'en jugea pas de

mme ;

aussi fut-il perptuellement, jusqu' sa chute,

des dnonciations
Il

les

plus absurdes ou les

plus atroces.
faisoit

n'arrivoit pas

de malheur,

il

ne

se

soit de la part des troupes, soit de celle des multres ou des ngres
le

pas un

mouvement,

qui ne ft

prtexte

ou ne devnt

l'occasion d'un

torrent d'injures contre le gouverneur et

dune

meute dans la ville.


la faute

Si les rebelles attaquoient quel'3-ti

que poste, incendioient quelque habitation, c toit

du gouvernement ;
la

si les

multres conti-

nuoient d'alarmer
la faute

province de l'ouest, c etoit

si une alerte vraie ou fausse jetoit l'pouvante dans tous les esprits,

du gouvernement 5
la faute .du
si

c'toit

encore

gouve-nement.
le

Le dla

lire fut

pouss

loin,

que

gnral et le colonel

du rgiment du Cap ne pouvoient pas sortir de

180
ville
,

RVOLUTION
pour
visiter les

camps avancs qui

la

cou-

vroient, sans tre accuss de vouloir se concerter

avec

les brigands.

Les carrefours

et les places

pude
cir-

bliques retentissoient de pareilles calomnies, dont


la plupart avoient pris naissance la tribune

rassemble coloniale. Des rapports nombreux


constancioient

le lieu

le

moment du rendez-vous
la

prsum. Des dputs renomms pour


Vi

profon-

deur de leur politique en nonoient les motifs et


prdisoient les rsultats.
vrai ,

Tout

cela paroissoit si

on y mettoit tant d'art , qu'un homme tranger


,

la colonie

exempt des passions qui


les ttes, auroit t

faisoient

fermenter toutes

abus.

Ce-

pendant, lorsqu'un claircissement devenoit indispensable, une simple lettre de

M.
,

de Blanchefai-

ande, quelques mots de

M.

de Cambefort

soient tomber tout l'chafaudage


l'instant l'effet

dtruisoient

des dclamations de l'assemble,

et la laissoient avec le dpit d'avoir dlibr sur

des chimres, et

la

honte de n'avoir enfant que

des impostures.
11

faut convenir que

M.

de Blanchelande , par
justifioit

son ternelle indcision,


conduite

en partie
son

la

que l'assemble
propres

tenoit

gard.

En

outre, ses dispositions

militaires

ne semla

bloient

gure

lui

mriter
qu'il

con-

fiance publique. Par cela

mme

ne pouvoit
il

dployer qu'une force peu considrable,

devoit

DE SAINT-DOMINGUE.
si

i8

bien en rgler

les

mouvemens
qu'il n'a

et

en combiner

les efforts,

que

la

science et le talent supplassent

au nombre. Voil ce

point

fait; c'est

une

vrit prouve par plusieurs sorties partielles et


insignifiantes
,

et surtout

par l'attaque des camps


situes

Galliffet et d'Agout.

Ces habitations,
et

deux

petites lieues

du Cap,

dont

les tablisse-

mens

se touchoient, avoient t choisies par les

chefs ngres , Jean-Franois et Biassou , pour le lieu


principal de leur rsidence.
les dpositions faites la

On

crojoit

d'aprs

commission prvtale

par plusieurs prisonniers, qu'elles toient fortifies, et

que des pices de canon pointes du ct


diffi-

des avenues dvoient en rendre l'approche


cile et prilleuse.

L'on avoit t

mme

inform
doute de

que deux personnages blancs,


cessibles

et sans

la plus haute importance , puisqu'ils n toient ac-

que pour Jean Franois

et Biassou,

occupoient un appartement. L'avidit du public

pour tout ce qui


ter sans

tient

du merveilleux

lui

fit

adop^

examen

ces dpositions. Elles fournirent,

comme on
tures
,

l'imagine bien, matire mille conjec,

d'autant plus naturelles, dire vrai

qu'au-

cune torture n'avoit arrach


prisonniers.

les dclarations

des
t

Quoique ceux-ci n'eussent pas


,

d'accord sur tous les points


diffr qu' l'gard

comme ils
quant au

n'avaient

de quelques circonstances parfait

ticulires, sans jamais varier

prin-

iS^

RVOLUTION
unanimement mritoit
la

cipal, ce fait tabli

plus

srieuse attention, et valoit bien la peine detre


clairci.

M.
de
la

de Blanchelande, auquel les procs-verbaux commission prvtale furent communiqus,

deux camps, et commena une faute en envoyant M. de Tousard, avec cinq ou six cents hommes, sur Thabitation
par
faire

rsolut l'attaque des

Menou,

poste qu'il fallut abandonner


trois

le

soir,

aprs avoir rept^uss

attaques

cause

d'une rivire qui, en s'opposant au passage de l'artillerie, empchoit la colonne de M. de Tousard de s'approcher de d'Agout et de Galliffet.

Le

surlendemain^

la tte

de cette

mme

colonne

formant

l'aile

gauche d'une petite arme sortie


trois heures

du Haut-du-Cap

du matin, M. de
travers l'habi-

Tousard, conduit par un guide


tation Choiseul, s'empara en

moins d'une demi-

heure, et sans perdre

uii seul

camps dont

je viens

de parler.

homme, des deux Le gouverneur,


devant la
,

inform de ce succs, vint


grande barrire de
Galliffet.

le joindre

L en prsence de

tous les officiers suprieurs,

M.

proposa de mettre-

profit la
la

de Tousard lui bonne volont des


le

troupes exaltes jusqu'


qu'elles avoient

fureur par

spectacle

eu sous

les

yeux.

Deux

blancs

envoys

trois jours

auparavant Galliffet, avec


t hachs

une proclamation, avoient

coups

DE SAINT-DOMINGUE.
de sabre par
les

i85

ngres au premier coup


la

ck

canon

tir

sur ces derniers. Mais

grande surles

prise de tout le

monde, au

lieu

de tomber sur

brigands pouvants, M. deBlanchelande fit cesser


la poursuite, et annona son retour au Cap.

L'arme

rtrograda en effet, aprs avoir livr aux flammes


les habitations Galliffet,

d'Agout

et Choiseul.
si

Une

circonstance de cette expdition


et puis si

mal

combine d'abord,
la perte
Il

brusquement abanle lecteur; c'est

donne, aura sans doute frapp

de trois habitations brles par les blancs.


ils

sembloit, voir l'empressement avec lequel


le

y mirent
avec
les

feu

qu'ils luttoient

ou

s'entendoient

ngres pour ne faire de Saint-Domingue


la poli-

qu'un dsert. Quelle que fut cet gard


tique de l'assemble coloniale
,

qui mit l'incendie

au nombre de

ses

avoit reproch

M.

moyens de dfense, qui mme de Tousard d'avoir, dans ses


,

sorties prcdentes

pargn l'habitation de

M.

Bullet, son parent; la raison, la justice, la con-

science de

M. le gouverneur

auroient

du l'empor-

ter sur l'arrt aussi absurde

que dsastreux qui

condamnoit toutes

les habitations tre rduites

en cendres. Le sens le plus commun suffisait pour dmontrer que cette mesure , en loignant
le thtre

de

la

guerre , ne

la

rendroit que plus


difficile.

longue, plus meurtrire et plus

CHAPITRE
Sance
et

VIII.
assemble

extraordinaire de

coloniale. Discours de

MM, deRouray

de Tousard. Foiblesse de M. de Blanchelande. u4rrie au Cap du vais-

seau

l'Eole et

de la frgate
et

la

Didon.

MM,

de

Girardin

de Vlleneille

sont dnoncs l'assemble coloniale. Troubles au Port-au-Prince. Incendie

de

cette ville
les

la suite d'un

combat

qui force

multres d'en

sortir.

Ex-

cursion des patriotes la paroisse de la

Croix-des-Bouquets. Attentats commis

par

les

duite

hommes de couleur. Leur conaux Cayes et dans la proince

du nord.

Le retour soudain de M.
acheva de
le

de Blanchelande au

Cap

perdre dans l'opinion. L'assemble


avoit rsolu

coloniale, qui depuis long-temps


d'tre

en tout d'un

avis diffrent se

du

sien

saisit

cette circonstance

pour

prononcer. Les

traits

DE SAINT-DOMINGUE.
partiels passs

i85
et

la Croix-des -Bouquets
,

au

Port-au-Prince

dont tous

les

gens senss approu-

voient les dispositions, et que

M.

le

gouverqu'ils

neur et dsir voir riger en

loi, parce

pouvoient seuls prserver les paroisses encore intactes, furent, malgr leur utilit relle et les

rclamations des parties intresses leur maintien


,

casss et annuls par

un

arrt de

rassem-

ble coloniale.
le droit

En

n'accordant aux multres que


et

de ptition ,

en renvoyant une poque


de leurs droits,
le

indtermine

la dclaration

elle

replongeoit les paroisses qui avoient sign

con-

cordat dans
livroit les

la

situation la

plus dplorable, et

blancs qui les habitoient la vengeance


les

d'une caste qui ne manqueroit pas de

accuser

de trahison et de perfidie.

M.

de Blanchelande,
,

touch du sort de tant de victimes

sensible

aux

sollicitations

de ceux qui avoient tout re-

douter de l'inconcevable opinitret de l'assemble et

du ressentiment

froce des multres

refusa de sanctionner l'arrt.

Ds

ce

moment
;

l'assemble affecta les plus grandes alarmes


sort de la colonie lui parut dsespr
tra
;

le

elle

mon-

mme
la ville

de vives inquitudes

pour

l'existence

de

du Cap. Cependant
ses projets. Plus
ils

elle toit loin d'a-

bandonner

sembloient devoir

entraner de dsastres, plus elle manifestoit d'ar-

deur en poursuivre

et

complter l'excution.

Le

i86

RVOLUTION
qui lui parut
le

moyen

plus propre pour vaincre


fut

la rsistance

du gouverneur,

de convoquer

une sance extraordinaire

laquelle rassemble

provinciale, letat-major, l'ordre judiciaire, et le

gouverneur lui-mme, furent


Il

invits.

est inutile

de dire que

les

curieux se portrent

en foule

cette sance.

Le

prsident l'ouvrit en
lire

ordonnant un secrtaire de
et

l'arrt

qui

autorisoit les multres prsenter leurs ptitions,

auquel
il

ils

n'avoient fait aucune rponse.


:

Enla

suite

ajouta

C'est

pour s'envelopper de

considration qui doit rsulter d'un concours unanime et d'un assentiment gnral que l'as-

semble coloniale a runi toutes les autorits. Dans une affaire de cette importance, o il s'agit

du bonheur
a
I
.!

le droit

et de l'existence de la colonie, chacun de manifester son opinion. C'est celui


;

de tout citoyen
usage.

il

peut ,

il

doit

mme

en
.

faire

Plusieurs dputs lurent des discours travaills,

ils

peignoient avec

les

couleurs les plus

sombres
ltres.
il

l'obstination et les prtentions des

mu-

Hlas! quelque affreux que ft ce tableau,

fidle. On ne peut sans frmir d'horreur entendre le rcit des attentats dont ils

n'toit

que trop

souillrent leur cause.

L'espoir d'en arrter le

cours dtermina quelques

membres

essayer

de

prouver qu'en accordant

les droits politiques

aux

DE SAINT-DOMINGUE.
iommes de couleur, on
videns
,

1B7

t'

s'assureroit des avantages

nombreux

et dcisifs; tandis

que

les in-

convniens de cette mesure toient incertains loigns, et ne tenoient qu a un prjug , ou, si


l'on veut,

un ordre de choses au-del duquel


emport par
le tourbillon

on

se trouvoit

rvolu-

tionnaire.

avec

le

Parmi ceux qui parlrent dans ce sens plus de raison et de force, on remarqua

MM. de
((

Rouvray
avis.

et

de Tousard.

Je saisis, dit

le

premier , l'occasion qui se prsente de dire


Je suis colon et propritaire. J'ai

(f

mon

(f

l'exprience des affaires, celle surtout de la

K guerre,

que

j'ai

faite

ou tudie toute
aise

ma

vie.

On

en parle son
il

quand on

n'a

aucun

^ danger courir;

est facile
il

de critiquer un

commandant, mais

ne

seroit pas aussi ais

mieux que lui sa place. qu'on le croit de De ces vrits gnrales , trop mconnues aufaire

Jourd'hui, je viens la question


c(

pour laquelle

nous sommes rassembls. Je ne connois de re mdes aux malheurs qui nous accablent que ceux que nous pouvons tirer de la force ; et o
st la ntre? Qu'est la population blanche
((

en

comparaison de la multitude des esclaves rvol-

ts?

Ne

suffit-il

pas

(Je

cet

ennemi, sans provocaste in-

quer encore

les

gens de couleur? Mais , dira-

t-on, faut-il cder

aux menaces d'une


aux

frieure, l'admettre

droits de cit^,

pour

il

iSS
prix des
messieurs
((

RVOLUTION
maux
,

qu'elle

nous cause?

Oui%

la politique doit ici faire

taire le

ressentiment, parce que vous ne pouvez pas vous flatter d'inspirer le vtre la France. La philosophie du jour, qui domine dans ses colli<
er

seils,

le

lui fera

regarder

comme

injuste et

barbare, quelque lgitime qu'il soit effective-

ment Mai^ nous pouvons encore attendre j la force qui sans doute va venir notre secours. (( Foible et dcevante esprance Je ny compte

((

pas beaucoup, et ne sais pas

mme

devez

la dsirer.

J'ignore quel titre

vous on vous
si

l'accordera.
ordres, la faire

Mais fut -elle entirement

.vos

mtropole et- elle consenti ne aucune condition, je ne crains pas de


cette force seroit encore insuffi-

TOUS

le dire,

sante. Six mille

hommes ne

rtabliront pas la
fait

paix. L'insalubrit
la

du climat en aura

prir
la

moiti avant trois mois de sjour dans

colonie
je

Gardez-vous de douter de ce que


et

vous annonce^

apprenez que des clameurs

indcentes peuvent bien forcer au silence, mais ne rfutent pas un raisonnement fond sur
l'autorit

de

l'histoire

Un

jour peut-tre
les vrits

les ris

de

piti

dont vous payez


j'ose

im-

portantes
((

que

vous dire se changeront

en larmes de sang.

J'ai

pour moi l'exprience,*

ses leons valent bien l'absurde orgueil des so-

DE SAINT-DOMINGUE.
t

189
citer

phistes de nos jours. Je ne

veux que vous

un

fait,

il

est frappant.

Dans la guerre de 1 766


faire le sige

Wi

H l'Angfeterre voulant s'emparer de fle de Cuba,


lord
((

Aibermale eut ordre de

de

la Havane; il avoit, en dbarquant, une arme de dix-huit mille hommes six mois aprs il n'en restoit que dix-huit cents. Le gnral lui-mme
;

m
*|

avoit t
i(

Tune des victimesclu climat. Mditez

sur cet vnement; l'application n'en est pas

difficile faire.

Le

discours de

M. de Tousard, moins vague


,

contenant des vrits plus applicables aux circonstances o l'on se trouvoit


les esprits.
((

frappa davantage
,

Depuis

trois

mois

dit-il

la

guerre

dure avec les esclaves, et,


(c

malgr nos succs^

nous sommes moins avancs que le premier Jour.


Cherchez avec moi
la
la

((

cause de cette espce de


la

i<

problme

et

vous

trouverez dans

pnurie
oii

de nos moyens, dans l'impossibilit


se voient

sont

((

nos soldats de supporter les fatigues auxquelles


ils

f(

condamns. Nos braves volontaires

succomberont victimes de leur dvouement, et nous aurons cette perte de plus nous repro-

cher.
((

Les troupes de ligne seront puises avant d'atteindre l'ennemi , dont la principale

je dirai

mme

la seule force
le

est la fuite. Il
le

s'agit
(<

donc moins de

combattre que de

harasser; c'est en mettant ses trousses des

S90
<i

'

RVOLUTION
le

colonnes qui
le

menacent

toute heure,

qui

et

poursuivent dans tous

les lieux,

que vous

<f

pouvez esprer de
le

le rduire.

A
faits

prsent, je

(f

(c

demande, o est l'arme capable de remplir ce but? o trouver la cavalerie propre ce


genre de guerre? Les
endurcis
la fatigue

(f

hommes
,

au climat,

insensibles l'intemp-

rie
rt

de

l'air

et

des saisons, qu'on peut loger,

nourrir, quiper sans peines, sans soins, sans


attirail

f(

de campagne, o sont-ils?

a d'autres
ce

que

les

multres?

En avez-vous Non. Eh bien pour!

quoi rejetez-vous

les secours qu'ils offrent, et

u prfrez-vous les voir

a
ce

parmi nos ennemis les compter au nombre de nos dfenseurs ? Pour,

quoi enfin

par votre obtination ne pas pro-

noncer sur leur sort, justifiez -vous en quelque


sorte les
c<

crimes dont chaque jour


pas

ils

se

rendent

coupables?
Je n'ai
fini^ je

vous dois d'autres vrits

a je vais

vous

les dire.

u
(c

La France

a dans ce
:

moment

les

yeux

fixs

sur Saint-Domingue

l'assemble

lgislative,
,

(c

qui a remplac l'assemble constituante

com-

<(

pose presque entirement des plus redoutables

adversaires

d'avoir

w faites

charme un prtexte de s'en occuper. Vous le natre vous-mme ce prtexte , en procolonial, sera

du systme

longeant

une guerre que

les intrts les

plus

DE SAIINT-DOMINGUE.
n chers
i<

igt
Il

vous engagent

terminer.

est

im-

possible

que

les

rclamations des multres ne


;

soient pas
injustes
,

coutes en France

fussent-elles

elles

seront accueillies ?

Le

dcret

constitutionnel
(

que vous supposez irrvocable

que vous regardez

comme
;

votre palladium

((

sera infailliblement modifi

d'abord parce qu'il


,

i(

ne porte pas sur

le droit
;

naturel

base de la

i(

rvolution franaise

ensuite parce qu'il a t


la constitu-

((

promulgu aprs l'aclivement de


vous a
dit

tion. Mais, sans recourir toutes ces subtilits, qui

que

la

volont nationale ne vous

forcera pas quelques sacrifices

((

pour le secours

que vous

lui avez

demand

Qui vous

a dit

mme

qu'elle

ne

le

fera pas servir vaincre

votre obstination? Ainsi vous perdez

une oc-

casion unique de raffermir la constitution de

Saint-Domingue ^

et

compromettez par-l son


si

existence.

Ah!
,

messieurs,

des raisons aussi

puissantes ne faisoient pas


sur vos

une vive impression que vous ne


,

mes

s'il

toit possible

fussiez pas effrays

du

sort futur de la colonie


,

M.

le

gnral qui m'entend


intentions
,

dont

je crois
,

detrop

viner les sage

est

trop clair
arrt.

pour approuver votre


ne crains pas de dire
,

Quelque

u confiant et facile qu'il se

soit

montr envers
qu'il

vous

je

ne

le

sanc-

a tionnera point

th

..

cA igsi^iiiQfy r^.^ :^^^


-

'i

RVOLUTION
rassem^

Si ce langage parut extraordinaire

ble

les

discours de deux de ses


et

membres^

MM.

Poncignon

Page

excitrent le mpris et

rindignation

de tous

les

hommes

honntes et

modrs prsens la sance. Le premier de ces dputs s'toit fait une espce de rputation par
la

connoissance des dcrets de l'assemble consti-

tuante qu'il avoit classs dans sa tte.

On

avoit

recours lui

comme une table des matires;

tout

homme a son mrite, c'toit l le sien. Cependant,


non content de
tique dont
il

dire son avis sur la question poli,

s'agissoit

de l'appuyer d'une foule

de citations et d'autorits qui n'avoient nul rapport


avec
la

dlibration,

il

lut

un long mmoire sur le


o
il

plan de campagne

adopter,
et les

avoit pnible-

ment trac la marche

campemens de l'arme
dtermin
il

fix la quantit des troupes et

la

ma-

nire de les approvisionner

ne
il

craignit pas
toit tran-

i L

d'entrer dans ces dtails auxquels

ger^ en prsence des militaires distingus qu'un


tel soin

regardoit essentiellement. Cette vanit au

fond n

toit

que

ridicule, mais ce qui passa le droit


,

qu'on croyoit avoir acquis de tout dire

ce fut le

torrent d'injures et de grossirets que

M. Page

adressa personnellement
Il

M.

de Blanchelande.
la

n'eut pas le plaisir de finir

lecture de sa phi-

lippique.

une imputation videmment


l'tat

fausse,

une

partie de

-major, qui avoit accompa-

DE SAINT-.DOMINGUE.
gn
le

195

gnral

se leva indign

de cet excs d'in-

solence.

M. Ligard,
,

attach sa personne en

qualit d'aide-de-camp

plus sensible qu'un autre

l'insulte qu'on venoit de lui faire, mit la

main

sur la garde de son pe.


les

On

le retint

les cris,

hues des galeries

la

rumeur de l'assemble
la salie.
^jf'

et l'ordre

formel du prsident , imposrent silence

l'orateur, et le calme se rtablit dans

Le mcontentement excit par les impostures de M. Page et l'impression profonde que les dis,

cours de

MM.
le

de Rouvraj
les

et

de Tousard avoient
l'assemble.

produite effrayrent

meneurs de
ils

Pour parer
l'un d'eux,

coup dont
,

se vojoient
le

menacs,

M. Braud forma

projet hardi en

apparence, mais d'un succs


faillible

facile et

mme

in-

pour qui a quelque habitude des asseml'tat

bles, de changer

de

la

question

de persua-

der tout

le

monde qu'on
il

avoit dlibr sans

s'entendre, et parl pendant trois


savoir de quoi
la
s'agissoit. Il
le

heures sans

ne fut retenu ni par


prsident
,

crainte

de dmentir

homme

tellement foible

mme
le

et nul, qu'il ne se doutoit pas de l'insulte qui lui toit faite, ni par procs-verbal de la sance de la veille, dont

un

secrtaire

avoit

donn

lecture.

Comptant

avec raison sur

des esprits, l'orateur espra faire oublier, force de verbiage et d'esco-

la lassitude

TOM.

I.

j5

7^

194

RVOLUTION
le

barderies ,

motif pour lequel on toit convoqu.


toit
le

Mais quelle

donc enfin
,

cette question si

peu connue de l'assemble elle-mme? Qu'est-ce que M. Braud vouloit mettre la place de ce dont on venoit de s'occuper? Sur quoi prtendoit-il qu'on dlibprsident
si

mal pose par

rt?

des

Le voici La question des droits politiques hommes de couleur sur laquelle l'assemble
:

coloniale s toit irrvocablement explique


entroit

n'y

pour
,

rien.

Cette sance avoit pour objet

principal

et

mme

unique

de dterminer une
la part

adhsion ses arrts prcdens, de

des
;

autorits qu'elle avoit appeles dans son sein

adhsion dont

l'infaillible rsultat

devoit tre le
et le

rapprochement de tous

les esprits

concours

de toutes les forces qui seules pourroient vaincre


l'enttement et abaisser l'orgueil des multres.

Malgr

le

talent

que

M. Braud
orateur,
il

dploya dans

cette circonstance, malgr les applaudissemens

mrits que,
toire
,
il.

comme

obtint de l'audi-

fut vaincu par le prsident

de l'assem-

ble provinciale, qui, sollicit de dire son avis,

ne pronona que ce peu de mots


coloniale a appel

Si l'assemble

lassemWe provinciale pour


le

connoitre son opinion sur


elle

fond de

la

question,

doit donner aux


d'y rflchir

membres qui
;

la

composent

le

temps

si elle

ne nous a mands

Mi

DE SAINT-DOMINGUE.
que pour
s'assurer
))

t^S
elle n'a

de notre obissance,

qu' ordonner.

Cette rponse laconique replongea l'assemble

dans l'irrsolution , et irrita l'orgueil de la faction qui, ne voulant que triompher de M. de Blanchelande, vojoit toujours le vu des autres autorits contraire au sien. M. de Faverange, dput de la paroisse de Jrmie qui se
,

piquoit

de^ n'appartenir

aucun

parti,

et

qui par cela

mme

avoit acquis dans tous une certaine influence, crut runir les opinions par un amen-

dement

qu'il

proposa^

et

qu'on reut

la

pres-

que unanimit. Les partisans des mesures rigoureuses l'adoptrent parce qu'il ne faisoit que , rpter en d'autres termes ce qui avoit t
plusieurs fois et inutilement offert

ou promis aux

du reste de l'assemble, parce qu'en terminant une sance dj trop longue


Il

multres.

fut accueilli

et trop fatigante,

il

faisoit cesser l'ennui et l'impa-

tience de tous

reposer sur l'intrt

ceux qui croyoient pouvoir se que M. de Blanchelande


ce gnral le sanctionna,
qu'il avoit faite

avoit de rejeter l'arrt en question (i).

Le surlendemain,
malgr
la

promesse contraire M. de Tousard.

Quelque temps aprs


(i)

cette sance

si

digne d

5 novembre 1791.

7-

396

RVOLUTION
dmagode l'exa,

figurer dans les annales des assembles

giques

par

le

triomphe qu'elle

offrit

gration sur la prudence et de fintrigue sur la

bonne

une scne d'un autre genre , prpapare par la mme faction, et plus immorale encore j eut lieu au Cap. Deux mois s'toient
foi
,

dj couls depuis

la rvolte

des esclaves, quand

l'assemble coloniale, perdant,

comme on

la vu,

l'espoir d'obtenir les forces trangres sur les-

quelles elle avoit

compt , parut seulement

alors se

rappeler qu'il existoit d'autres colonies franaises,


et prit enfin le parti

de rclamer leurs secours.


expdia pour
la

En

consquence ,

elle

Martinique
de Behague

un aviso (i),qui
avoit renvoy

arriva trop tard j

M.

en Europe deux ou

trois batail-

lons et autant de compagnies

d'artilleurs qui lui


les

devenoient inutiles. N'ayant plus que

troupes

absolument indispensables pour


cette colonie,
il

la

tranquillit

de

ne put

satisfaire

au

vu de

l'as-

semble et de

M. de Blanchelande que par l'envoi

Saint-Domingue
frgate la

du vaisseau \Eole et de la Dldoriy commands par MM. de Gidistinctif


,

rardin et de Villevieille.

Le

caractre

de

la

rvolution
ailleurs
,

est

d'avoir produit en France

comme
par

des

(1)

Le

briq

V Actif ^ command

M.

de Saiot-Lgi^r

d Boisroid.

DE SAINT-DOMINGUE.
vnemens contraires toute
lecteur
,

197

probabilit.
fait cette

Le
ob-

qui sans doute aura dj


,

servation
les

sera

moins tonn d'apprendre que


qui avoient justement

mmes hommes
contre
la
,

murl'as-

mur

ngligence et les lenteurs de

semble coloniale

ne virent approcher qu'avec

effroi le secours qu'ils avoient si


sir.

ardemment d-

Les vaisseaux n'avoient pas encore jet l'an-

cre (i), et l'on n'en connoissoit pas les

comman,

dans,que dj ceux-ci toient suspects. L'assemble les accusa d'aristocratie sans preuve
et la

multitude

les

maudit bientt sans raison; tout

cela fut l'ouvrage d'une seule sance et d'un seul


jour.
il

La perscution exerce contre eux put


^

est vrai

tre justifie

en partie aux yeux de

la

populace par
officiers

les tourderies

de quelques jeunes
fit

des vaisseaux, auxquels on

le

re-

proche, fond ou non, d'avoir port des toasts


inciviques.

>:

Quoi

qu'il

en

soit

douze heures aprs

leur arrive au
sur la frgate
,

Cap y

l'insurrection se manifesta

et le plus

grand tumulte rgna

dans
et de

la ville.

On

contraignit
,

MM.

de Girardin

Villevieille

contre lesquels l'assemble


,

avoit dj entendu plusieurs dnonciations

de

se prsenter la barre

ils

ne parvinrent

qu'aprs avoir couru les plus grands dangers,

(1)

Le 16 novembre 1791.

^ ^taSMMBbgateA^^
tJfcS

J9^

RVOLUTION
dlire crioit vengeance et vouloft

Le peuple en
se faire justice.

Un homme,
de
la

agitant son sabre


la tte

nu

osa proposer l'assemble de couper


officiers sur le seuil

aux

porte, et

s'offrit

mme

pour

cette horrible excution.


:

Je le rpte
ii

une scne

si

atroce n'avoit t

souponne ni prvue de personne, except

des factieux qui avoient intrt de la faire jouer.

On

ne savoit quelle en
satisfaits
,

seroit la fin

auteurs^

de

la destitution

quand ses des deux com,

mandans
jours.

empchrent qu'on n'attentt


arrt les mit sous la sauve

leurs

Un

garde de

la nation^ formule insignifiante qui ne les auroit pas sauvs du couteau de quelque fanatique, si
l'assemble n'y avoit' joint la prcaution de les
faire entrer

dans son enceinte^ oh

ils

passrent

toute la nuit.

Le lendemain

l'quipage de VEole^ instruit des


fait

avanies qu'on avoit

prouver

M.
si

de Girar-

din, nvoja une dputation l'assemble, pour

dmentir l'accusation dlncivisme


accueillie par elle, et

lgrement

pour protester contre une

destitution d'autant plus radicalement nulle, qu'


lui seul
,

disoit-il

appartenoit le droit d'en con-

notre et d'en juger les motifs. L'assemble, tourdie d'une

dmarche

laquelle elle

ne s'attendoit

pas, reconnut

M.

de Girard in pour bon patriote.

M.

de Villevieille au contraire; dnonc parquet

If

i
DE SAINT-DOMINGUE.
ques matelots, redoutable
*gie
la faction

199

par Tner-

dont

il

avoit

donn

la veille plusieurs

preuves^

fut

immol

sa haine d'autant plus exaspre


lui

que

M. de Girardin venoit de
le

chapper. Oblig
il

de quitter

commandement,

partit

peu de

jours aprs pour la France.

quelques excs qu on se portt au

Cap

ils

n approchoient pas de ceux qui eurent lieu vers la mme poque au Port-au-Prince. Le concordat

m m

n avoit produit qu'une


calme opr par
ncessit, et par cela

tranquillit apparente.
,

Ce

la force

cette paix,

fruit

de la

mme

odieuse aux agi-r

tateurs qui s etoient vus forcs d'y consentir,

ne

pouvoit tre durable.

Il

toit impossible que les

blancs se pliassent tout coup l'autorit des

multres

de sang-froid leurs esclaves embauchs par leurs affranchis, et forms en un corps de sicaires dvous la vengeance de ces derniers. D'un autre ct , les gens de
;

qu'ils vissent

couleur, parvenus aussi rapidement au fate du pouvoir, ne pouvoient gure manquer d'en abuaffectoient de ser. Dans le temps que leurs chefs

marcher non
,

les
,

gaux

mais
le

les

suprieurs des
::l|,

blancs

ceux-ci
et le

surtout

maire de

la

muni-

i^;/^

cipalit

nale (1),

commandant de la garde natioconnoissant mieux qu'eux le cur hu-

^
(i)

MM.

Leremboure

et

de Caradeax.

X,JL^-^- ''-^. r^"r..-r.rJ:.- "^"r .

.-^'r^-

r.r ^.
.

200

REVOLUTION
la

main, sachant qu'on pardonne plus facilement


labus de
puissance que
la

pompe
le

qui FenYirle.

ronne, leur avoent abandonn

premier

Cette politique devoit infailliblement amener une rupture, par le sentiment d'indignation qu'elle
excitoit dans le
oi elle

cur des

blancs, et par l'ivresse

plongeoit et entretenoit les multres.


circonstance fortuite vint hter ce
la

Une

mo-

ment. Unblanc, heurt dans


par
la force,

rue par un ngre,

lut tout tonn de le voir prt repousser la force

au lieu de s'excuser ou de
,

fuir.

Les

tmoins de cette espce de rixe

s'attroupent

accablent l'esclave de reproches et d'injures. L'insolence du noir s'en accrot; il rcrimine, in-

menace mme son tour. Aussitt on motion de le pendre, et un arbre malheureusement plac prs de l sert cette exsulte, et
fait la

cution

(i).

Le

bruit courut aussitt

que ce malheureux
je

faisoit partie

du corps de ngres dont


qui

viens

, , sous le nom de Suisses , avoit t lev par les gens de couleur, dans la

de parler

et

vue d'augmenter leurs forces. Ds que Beauvais


i4
i

Pinchinat, leurs chefs, furent instruits de l'exemple terrible qu'on venoit de faire sur un de leurs satellites , sans calculer ce qu'ils avoient
et

(i)

Le 2 octobre 79I'

P
"

fil

DE SxVNT-DOMiNGUE.
craindre
,

201

ils

n'coutrent que

la

-vengeance.
;

Le

cri

d'alarme circula dans leur quartier

un

blanc, qui passoit Tinstant

mme

devant l'un

de leurs corps -de -garde, reut un coup de


fusil
le

qui ne l'atteignit pas, selon les uns, qui


autre.^.
,

tua, selon les

Quoi

qu'il

en fut
,

la

nouvelle de sa mort

vraie
,

rpandue dans

la ville

ou suppose scant de tous cots on courut


fit

aux armes. La municipalit assemble


la gnrale.

battre

Une

rquisition mit en
et ls

mouvement

les gardes

nationaux

troupes de ligne.

M. de

Caradeux en

prit le

commandement; second
marcha au gouvernement
Ceux-ci
,

de Pralolo (i), capitaine d'une compagnie d'artillerie

patriotique

il

o rsidoient
pour
rent
rsister
le
,

les multres.

trop foibes
,

l'vacurent et

en fuyant

mi-

feu quelques mauvaises cases du poste


situ

Robin ,
de

au quartier de Belair^

le plus lev

la ville.

On
lient

toit leur poursuite

lorsqu'un vne-

inattendu

vint

augmenter l'horreur

de

cette journe.

Le

plus violent incendie clata (2)


ville
:

tout coup au centre de la

pendant qu'on

(i)

Ce Maltais, dont
du

j'ai
,

dj parl, dserteur d'un des


loit l'.un des

vaisseaux venus de France


tiens
(a)

principaux sou-

parti

patriote.

22 octobre 1791.

iSg9t

a Msb&^^
?

202
s'y portoit

RVOLUTION
en foule pour en
arrter les progrs,
la fois et

deux ou
la

trois autres foyers

parurent

menacrent d'une ruine totale. Les troupes voyant ce dsastre, cessrent de poursuivre les

hommes de
Mais
le

couleur

et revinrent sur leurs pas.

mal

toit dj si

grand

qu'il devint

im-

possible d'y apporter remde.

Le

Port-au-Prince,

qui dans ce

moment

auroit eu

besoin d'une,

police active et des efforts runis des citoyens


intresss sa conservation,

ne vouloit reconet fac-

noitre
tieuse
;

qu'une municipalit dshonore


d'ailleurs
, il

n'avoit presque

pour habitans
la

que des

intrigans et des fripons

ennemis de

colonie, ou qui

toient trangers.

Cet incendie dura vingt -quatre heures, et consuma la moiti de la ville. Tous les partis
''[
^iii,

Ce fut d'abord aux gens de couleur, et surtout leurs femmes, ensuite aux ngocians, qu'on l'attribua. Les patriotes,
faire

s'accusrent rciproquement.

ennemis de ces derniers, eurent soin de


c'toit

observer que

dans leurs maisons

que
eux

le
,

feu avoit pris naissance.


,

La

plupart d'entre
trouvoient

disoient-ils
,

dont

les affaires se

dranges

ont cherch un
lois,

moyen

qui , en lu-

dant la rigueur des


cranciers sans
ils

pt les librer envers leurs


,

humiher leur amour propre


et

et

ont cru
les

le

trouver dans l'anantissement de

tous

documens

de tous

les titres.

DE SAINT-DOMINGUE.
Un
cipes
calcul aussi

2o5

immoral n avoit pu entrer dans


et

lesprit des ngocians. Abstraction faite des prin-

de probit

de dlicatesse qui distin-

guoient cette classe estimable, les proprits foncires et mobiliaires qu'ils possdoient presque

tous,

la

nature bien connue de leurs affaires,

l'in-

trt direct qu'ils avoient


le

ne pas en dranger

cours

les attachoient

particulirement au sort
les

des

villes.

Or,

s'il

est

peu prs sur que


les

mu-

ltres,

attendu leur absence, que


des maisons
;,

ngocians et

les propritaires

vu leur intrt, ne
,

furent pas les auteurs de ce dsastre


doit naturellement

le

soupon
pas
il

tomber sur
de raison

le
,

parti patriote,

et avec d'autant plus

qu'il n'toit

son

coup

d'essai

que depuis long-temps

regardoit le pillage

du Port-au-Prince comme une

succession qui devot lui revenir.

Mais

tant

de vraisemblances se joignent des

preuves authentiques. Plusieurs tmoins attestrent que, loin de vouloir obir leurs suprieurs,
loin de faire

aucun

effort

pour arrter l'activit des


plus fanatiques

ilammes,

les

hommes
,

les

du

parti

patriote, les plus factieux des bataillons d'Artois et

de Normandie

et les plus sclrats


la ville

de

l'artillerie

de Praloto^ couroient dans

comme des for,

cns ; intimidoient par des menaces


soient par la violence
,

ou repous-

les

gens honntes qui rcla-

moient l'ordre

et faisoient

preuve de bonne vo-

2o4
iont.

RVOLUTION
On
les a

vus propager le feu


,

aide de

matires combustibles

tirer sur les blancs

qui

lujoient par-dessus

le toit

embras de leurs mailes foibles restes

sons, arracher des malheureux

On les a \us, chargs d'or et de bijoux, se fhciter de cette horrible catastrophe


de leur fortune.

comme dun vnement prospre


et faire

taler

un luxe
le

une dpense qui contrastoient avec


leurs victimes.

d-

nment de
tifier et

On les

vus enfin jus-

prconiser ce forfait

comme le plus prompt


elle se

et le plus efficace

de tous les moyens recommands


,

par

la rvolution
(i).

pour parvenir au but qu

proposoit

(i)

Parmi

les

aventuriers qui se signalrent dans ce jour,

un nomm Dumont devint fameux


stratagme dont
I
.!
il

Saint-Domingue par
Cet

le

s'avisa

pour

faire fortune.
,

homme
et les

au lieu de

piller

comme

tant d'autres

les

maisons
la

magasins qui toient ou qui alloient devenir

proie des
se

flammes^ trouva plus commode


poster au bord de
la

et

moins prilleux de
au passage
les

mer
qui
,

et d'y attendre

n-

gresses domestiques
toient des paquets

par ordre de leurs matresses , por-

bord des vaisseaux.

En
,

arrivant sur le

rivage

elles

toient retenues par

Dumont

qui ne leur perqu'aprs

mettoit de s'embarquer avec

leurs

effets et

avoir

marqu de son nom


il

avec un pinceau

de l'encre dont

avoit eu soin de se prcautionner, les malles


portoient.

ou paquets
,

qu'elles

Le calme

toit

peine rtabli

qu'il

se

hta de les rclamer au dtriment des vritables propritaires.

Ceux-ci

instruits

du tour que venoit de leur jouer

DE SAINT-DOMINGUE.
La soif de l'or augmente
faire.

20S

par la

facilit

de

la satis-

Les richesses,

le

mobilier des habitans de la


aiguillon

plaine

du Cul-de-Sac devinrent un
la

pour

l'avarice des factieux.


les

Sous prtexte de poursuivre


Croix des Bouquets
,

multres posts

ils

firent

dans cette paroisse une excursion , dont

le

rsultat fut le pillage et le

saccagement de plu,

sieurs habitations.

Les propritaires
portrent contre

obligs d'a-

le patriote

Dumont
les

lui

des plaintes la

municipalit. Elle

ordonna que tous


la

les effets
y

qui avoient t

dposs sur

btimens de

rade

et

qui s^y trouvoient


attenante au lieu de

encore

seroient runis dans


,

une

salle

ses sances

pour

tre

rendus qui de droit. Quel fut l'ton

nement du
malles
elles

public la vue d'une trs-grande quantit de

estampes

Dumont

reconnues par ceux auxquels

appartenoient vritablement. L'on se rcria contre ce


trait

nouveau

d'impudence. Mais

les

personnes qui, dans ce


clefs

moment

de tumulte , avoient perdu

les

des maUes

ou

qui ne pouvoient pas donner une note exacte de ce qu'elles

contenoient

celles
^

dont

les

effets avoient dj t dlivrs

par

les capitaines

se trouvrent

dupes du plus insigne fripon.


tel
y

Dumont
le

toit

gnralement reconnu pour


foi a ses

et l'on n'avoit

garde d'ajouter

sermens. Mais
si

la crise

se trouvoit

Port-au-Prince toit
,

violente

qu'il

devenoit indispen-

sable de mnage,r

d'avoir
cela

mme

des gards pour

un homme
et

de cette sorte

et

en raison de son audace


resta-t-il
y

de son

immoralit. Aussi
auroit au moins
la cabale

Dumont
rgne

dans une

ville

dont

il

tre chass
toit

et fut-il jusqu' la lin


le

cher
son

dont

le

fond sur

crime

et sur

impunit.

2o6

RVOLUTION

maisons et leurs Mens tour tour dvasts par les multres et par les patriotes
les uns dans les paroisses , voisines, les autres au Port-au-Prince, o on les reut comme des aristocrates

bandonner leurs

se rfugirent

dangereux. Les

les plus indcentes, se virent dpouilles de leur or et de leurs bijoux par des sclrats qui se mettoient peu en peine que la pudeur ft outrage,

femmes , soumises aux recherches

pourvu
de
,

qu'ils

pussent assouvir leur rapacit.


violation
aussi

Une

marque des

lois

la

justice et des devoirs sacrs de l'humanit

loi-

la commune de la Croixdes-Bouquets de celle du Port-au-Prince. Malheur pour malheur, celui qu'on avoit redouter des multres sembloit moins affreux le joug ;

gna plus que jamais

imposoient paroissoit plus tolrable, aussi fut-il prfr. Lorsque de nouvelles circonstances eurent fait connotre leur immoralit
qu'ils
et

leur perfidie

on blma
les

le parti royaliste

de leur

avoir prt son appui.

succomber sous

de le voir coups d'une caste dont il

On

se rjouit

Il a t dit et plusieurs personnes croient encore que , si ce parti n'avoit pas soustrait les multres la ven-

avoit trop favoris les prtentions.

geance des patriotes, la colonie, purge de ces brigands plus dangereux que les ngres
rvolts,
seroit

redevenue

paisible

et

prospre.

Cette

DE SAINT-DOMINGUE.
t taje

207

opinion 7 qu'on a tant reproduite, n'a jamais

que par des suppositions sur ce qui

auroit suivi
nerai ce

un autre tat de choses. J'abandonvaste champ de conjectures, dont l'exque trop de monde , pour
L'assemble l,

ploitation n'a occup

prsenter
gislative
y

un

fait incontestable.
le

dont

plan secret

mais bien arrt ^


colonial
,

toit la subversion

du systme

n'auroit

pas souffert qu'on lui enlevt

le levier

l'aide

duquel

elle l'branioit

dans sa base.

En admetse

tant qu'on ne lui eut pas

donn

le

temps de

reconnotre, en supposant (ce qui est impossible


)

que

par

un accord

gnrai de tous le

blancs , la dportation des multres se ft effec-

tue avant qu'elle pt recevoir aucun indice de


cette^'mesure
,

pense-t-on qu'un crime aussi grand


?

ses yeux seroit rest impuni


colonie Jseule contre

Que
le

pouvoit de

la la

l'influence

morale

France, appuye au besoin par

dveloppe-

ment de

ses forces.

Il

est des circonstances


et la sagesse

dans

lesquelles la

prudence

ne peuvent

remdier rien, o l'homme n'a plus que le choix de ^^^ maux. Doit-on regretter d'avoir prfr
les

moyens avous par

la

morale parce

qu'ils

ont t impuissans ? Croit-on que ceux qu'indiquoit la violence auroient eu des rsultats plus

heureux?

L'essai qui

en a t

fait

dans

les

annes

iBii et 1812 rsout

la question.

2o8

RVOLUTION

Il est impossible de disconvenir que le projet connu de rassemble lgislative ne dt inspirer de justes craintes aux colons. Mais pour les faire

cesser, devoient-ils par leurs dissensions intestines

rendre son intervention ncessaire? La raison^


l'intrt,

ne leur

disoient-ils pas

de

la forcer

au

silence par le tableau de leur union, et


bilit

fimmo-

parla certitude d une rsistance gnrale? On


cette considration

ne lauroit pas retenue, qu'elle n'et pas facilement renonc ses projets. Cela est possible, et mme probable. Mais

rpondra que

pour oprer des rvolutions , pour imprimer un grand mouvement tout un peuple, pour dtruire enfin
suffisent pas

un pays
:

le

dsir et la volont
le

ne

quel et t
si le

moteur de

la faction

anticoloniale,

prtexte de rgnrer la classe


exist ?

intermdiaire

n avoit pas

A quelle fin cette


du 4
avril?

faction auroit-elle alors provoqu la loi

Quauroit-elle pu opposer aux multres qui, loin ,

de rien solliciter de la mtropole, ne lui eussent fait


'%]

entendre que l'expression de leur reconnoissance

pour

les

blancs, et de leur loignement pour les


clier-

principes rvolutionnaires? Je fignore, et je

cherois en vain pntrer dans les profondeurs

d'une tnbreuse politique, mais

je

ne crains pas

de dire que

malgr ses nombreuses ressources


la secte

etses talens corrupteurs,


roit

ngropbile n'au-

pu remplacer

l'instrument

qu elle a trouv

DE SAINT-DOMINGUE.
dans
la caste

209

multre

et

il

est

presque sur qu'elle

auroit vu ses plans avorts/ si, au lieu de lui


laisser celte

arme entre
plaise

les

mains. Ton

s'en toit

servi contre elle.

,A Dieu ne
les torts et les

que

je

prtende pallier

ici

crimes des

hommes

de couleur!

Le

silence coupable de rassemble coloniale est

loin de les absoudre des actes

de frocit auxsans motif, leurs

quels

ils

se livrrent.
et

Commis

excs sont

seront jamais sans excuse.


la

Tout
de-

ce que l'orgueil^ l'emportement,

haine, l'oubli
les

ou

le

mpris de toutes

les lois et

de tous

voirs pouvoient inspirer

une race

avilie et

bar-

bare

les

multres

le

firent

cette

poque.

Quarante blancs furent assassins par eux dans

un

du concodrat. On en trouva un grand nombre gorgs sur les chefort,

contre

la

foi

mins.

Une

habitante

de

Jrmie

madame

Sjourn), enceinte de six mois, fut massacre par ces cannibales, dont la rage ne parut assouvie

que

lorsqu'ils

eurent mutil son corps, et cras

entre

deux

pierres l'enfant qu'elle portoit dans

son sein. L'un d'eux


d'tre

nomm Can dj, non content tmoin des tortures auxquelles il condamy cooproit
lui-

noit journellement ses victimes,

mme
au feu

en arrachant, avec un tire-bouchon rouai


,

les

jeux des blancs qui tomboient entre

ses mains.

Le

parricide enfin devint


/

parmi
'

les

TOM.

I.

M4,JE^1^.A

-"

210

RVOLUTION
le

multres,
fiance
,

premier de tous

les titres la

con-

et la plus efficace des


et

recommandations

pour parvenir aux honneurs


L'horreur qu'excite

aux emplois.

le souvenir de ces forfaits redouble encore quand on se reporte au temps

et

aux circonstances dans


la
si

[lesquels

ils

ont t

commis. Combien
l'humanit

saine politique^ au dfaut de

outrage dans toutes les rvolutions,

devoit gmir d'une pareille conduite


toit

Qu'imporde
plu-

aux multres

l'opinion de Fassemble colo-

niale ? N'avoient-ils pas

pour eux

celle

la

part des paroisses ?

Ne

devoient-ils pas tre ras-

surs par les intentions connues de presque tous


les blancs propritaires?

Ceux de

la

Croix-des-

'Artibonite, de

Bouquets, du Mirebalais , de Saint-Marc, de Logane, du petit Goave, du


Fond-des-Ngres, de Plaisance, du Borgne, ne
pas leur cause? Leurs droits, reconnus par ces communes, ne devoient-ils pas
tt

soutenoient-ils

l'tre

ou

tard

universellement ? Pourquoi

en attnuer
et

la justice

par mille

traits
,

de lchet
par
la

de barbarie ? Pourquoi loigner


la

f-

rocit

plus sauvage

l'instant dsirable

d'un

rapprochement utile curs


le dire

et ncessaire

aux deux partis?


attentats des

Pourquoi repousser par d'horribles


qu'il falloit
:

gagner par des vertus? Osons


la

les

multres n'ont vu dans

rvolution

qu'une occasion de

satisfaire leur vanit et d'as-

3E

SAINT-DOMINGUE.
;

it

m\iyir leur haine contre les blancs

et si

une partie
esprit

de leurs crimes peut tre attribue


vertige devenu presque gnral,
ils
1

un

de

en ont commis

qui tiennent particulirement


caractre.

atrocit de leur

Je ne puis disconvenir qu'il ne ft difficile de leur

pardonner, et pnible pour


leurs biens

les

blancs d'admettre
incendiaires de
frres.

au partage de leurs droits


,

les

les assassins

de leurs

Mais

Saint-Domingue
telle,

se trouvoit

dans une position


la

que, sans un accord avec


il

classe in-

termdiaire,

devenoit impossible d'y rtablir

la tranquillit.

plus mauvaise de toutes les mesures que l'assemble coloniale pouvoit adop-

La

ter, toit sans contredit le

systme temporiseur;

une guerre ouverte avec les gens de couleur et t moins dsastreuse. Les habitans de la Grande
pntrs de cette vrit, convaincus par l'inutilit de tous leurs sacrifices, qu'ils ne
(i)

Anse

pourroient amener rsipiscence un ennemi dont


l'animosit loit prouve par des assassinats r-

cemment commis aux Cayes,


prendre

et

mme

dans

les

paroisses soumises au concordat, se dcidrent

un

parti

violent et prilleux, mais

(0
Marie.

On
,

appelle ainsi la runion des quatre paroisses

de

Jrraie

des Camites

des Abricots

et

du cap Dame-

212
dcisif.

REVOLUTION

Trois cents multres furent arrts dans (i), conduits bord, et prts tre foudroys au premier signal par le canon des

un jour

forts de Jrmie.

Les babitans

firent plus

ils

ar-

mrent

mesure vraiment extrme futblme gnralement. Toutefois, malgr

leurs ngres. Cette

consquences dangereuses qui pouvoient en rsulter , malgr les conspirations des hommes de couleur des Cajes et des paroisses circonvoisines,
les

malgr

les efforts

de tout genre employs par


civils, la

les
le

seconds commissaires
quartier le
la colonie
,

Grande- Anse,

moins populeux
s'est

et le

moins riche de
fixe, ft-il

conserve jusqu' l'vacuation des


est vrai

Anglais

tant

il

qu'un plan

hasardeux, qu'une conduite stable,


inconvniens,
est prfrable

offrt-elle

des

des principes, au systme absurde d'aller pour ainsi


dire au jour le jour, et de se laisser entraner par
le

la versatilit

cours des vnemens.


J'ai parl d'assassinats

Si

commis aux Cayes. La


la

1;
,-;i!

riche plaine qui avoisine ce chef-lieu de

partie

du sud,

toit alors ravage

comme
deux

celle

du Cap.
dans

Les multres, plus nombreux


cette province

et plus riches

que dans

les

autres, irrits

contre

les

blancs qui n'avoient pas voulu accepter

(0
du
II

Lettre du conseil gnral de

la

commune
coloniale.

de Jrmie

dcembre 1791, l'assemble

DE SAINT-DOMINGUE.
le

25

concordat

se livrrent tous les excs.


,

Ju-

geant, par l'exemple dti nord


seroit

de quelle

utilit
,

pour leur cause

la rvolte

des esclaves

ils

soulevrent les ateliers de la Plaine-du-Fond et

des mornes qui Tenvironnent. Ainsi les deux extrmits de la colonie furent la fois embrases

du feu de la rbellion
qu'elle entrane.

et dvastes

par

les

horreurs
celle

La ville

des Cajes,

comme
la

du Cap,

fut le port

o vinrent

se rfugier les

malheureux colons du sud battus par


rvolutionnaire.

tempte

Mais dans

cette province les caupliis

ses de la rvolte se

montroient

dcouvert.

La moiti
les bla es

des multres du nord combattoit avec


;

ceux

mme

qui n'avoient pas joint


ainsi dire

leurs d

apeaux formoient pour

une force

neutre prte se tourner vers Tune ou l'autre


couleur, suivant leurs intrts et les circonstances.

Dans

le

sud au contraire
les

les

multres s'avou oient


,

hautement
choient

auteurs de l'insurrection

mar-

la tte

des esclaves, et ne cachoient pas


le

aux blancs que


dressement des

dsordre dureroit jusqu'au re-

griefs

dont

ils

se plaignoient.

Je terminerai ce chapitre par une observation

qui aura dj pu

s'offrir l'esprit le

du

lecteur.

Rien

ne montre mieux

dfaut d'ensemble et d'union

parmi
les

les

blancs que les mesures divergentes et


ils

moyens opposs dont


le

firent usage

pour

obtenir

mme

rsultat. Ainsi, tandis qu'afin

214

RVOLUTION
les

funestes effets d'une haine irrconciliable, et d'empcher, s'iltoit possible, dans


la

de prvenir

nord

Grande -Anse une rvolte pareille celle du et du sud, le conseil d'administration des

quatre paroisses, sant Jrmie, prenoit le parti d'expulser les multres, la Croix-ds-Bouquets
et
les autres

communes

qui

a voient sign le

con-

cordat croyoient arriver au mme but en resserrant avec la classe intermdiaire les
l'assemble coloniale et la municipalit

nuds que
du Port-

au-Prince cherchoient rompre. Ces communes, qui avoient inutilement rappel leurs dputs de l'assemble coloniale, en envoyrent Saint-Marc

une espce de corps reprsentatif, connu sous le nom de Conseil de paix et d'union^ dont je parlerai dans la suite.
ainsi

se

forma

DE SAINT-DOMINGUE.

CHAPITRE

IX.

Campagne du Limbe et de VAcul. Mort du chef ngre Boukman. Arrive au Cap de MM, de Mirbek, Roume et de
Saint-Lger
,

commissaires

civils

nom-

ms par

le

Roi, Leur entrevue avec le

chef ngre Jean- Franois. Leur conduite prudente et circonspecte. Dsastre

d Ouanamynthe,

Voyage de M, de

St.-Lger au Port-au-Prince, Adresse

de la paroisse du Fond-des-JSgres.

JL' ARDEUR

que montroient

les

gardes nationales,
les

et la

bonne volont manifeste par

multres

de

la

province du nord qui se trouvoient au Cap,


les

donnrent M. de Blanchelande
pdition contre les ngres rvolts.

moyens

d'entreprendre au mois de novembre (i) une exIl

envoya

Tousard avec un corps d'environ

six cents

M. de hom-

mes , au Port-Margot, et fit partir deux jours plus tard M. de Cambefort avec une force gale pour l'Acul. Le commandant du Port-de-Paix^ M. de
(i)

1791.

>1

2^^

RVOLUTION

Casamajor, eut ordre de s'avancer en mme temps vers Plaisance, k h tte d'un dtachement. Cette attaque combine sur plusieurs points, la premire qui et t tente depuis
Imsurrection
saison

que favorisoit encore

le

retour de

la

tem-

pre, devoit produire et produisit effectivement de trs-grands avantages. M. de

Tousard

fit

le

voyage par mer, longea la cte, entra dans la baie de TAcul, descendit terre, et encloua une vingtaine de canons tablis depuis long-temps

pour la
il

dfense de cette rade. Arriv au Port-Margot, divisa sa petite troupe en deux colonnes, donna

le

commandement de Tune
d
artillerie
,

avec ordre

M. de Drozain, major, d'entrer dans le Limbe par

endroits furent battus partout, et abandonnrent aux blancs toute la partie infrieure de cette paroisse.

Bajon de Libertat et lui-mme, la tte de l'autre colonne, pntra dans ce quartier par la Coupe (i) du Port-Margot. Les ngres attaqus dans plusieurs

les habitations Guillotin et

Effrays de
chefs de
r.>.;.

la

rapidit de ces oprations

les

la

rvolte crurent

sion sur l'esprit

en attnuer l'impresde leurs subordonns, en accu-

sant de trahison le ngre Paul,

commandant au
tre

Lnnb,
On

qu'ils

condamnrent sur-le-champ

(i)

appeUe de ce

nom un chemin

assez roidc qui

traverse

une montagne.

DE SAINT-DOMINGUE.
brl vif, pour avoir, disoient-ils
,

217
fait

usage

de cartonches sans
vante qui
s'toit

balles.

Tmoin

de l'pou-

empare des brigands, M. de

Tousard ne voulut pas diffrer davantage l'attaque du poste Alquier , qu'ils avoient fortili par des retranchemens et garni d'artillerie. Il part du Bas-Limb dans la nuit, et arriva avant le jour sur
l'habitation Bellevue.

La

dcouverte de quelques
fait

ngres qu'on ne put pas atteindre lui ayant

perdre l'espoir de surprendre

le

poste,

il

prit la
le

rsolution de l'enlever de vive force.


signal

peine
les

du combat

eut-il t

donn

que

vo-

lontaires,

emports par leur bravoure, se prci-

pitrent sur les retranchemens. Les soldats

du

rgiment du Cap

rse

voulurent point leur cder

en courage. Anims par une noble mulation


tous arrivrent ensemble sur les bords du foss
qu'ils franchirent; cent soixante

brigands

s'y firent

tuer, le reste avoit fui en dsordre.

Depuis
poit

la veille,

un soin trs-important occuIl

M.

de Tousard.

avoit t

prvenu que

des blancs prisonniers toient entasss dans une


glise situe derrire le poste

Alquier; craignant

MI-,

avec raison que

la

fureur des ngres ne s'exert


,

sur eux d'une manire terrible


plaisir
la

il

prfra le

de sauver

les

jours

de ces infortuns
*-M

gloire

d'exterminer
le

un plus grand nombre

d'ennemis. Avant

combat

sa cavalerie eut

2i8
l'ordre

REVOLUTION
de doubler
les

retraiichemens et de se

porter avec rapidit sur Fglise

moment

, elle y arriva au qu'une troupe de ngres tincelans de

rage accouroit pour gorger les victimes. Repousss par la garde nationale cheval que commandoit

M. Cagnon,

ils

furent obligs de renoncer

leur barbare projet.

Quelles durent tre l'inquitude et l'anxit

de tant de malheureux pendant un combat dont l'issue sembloit ne pouvoir que leur tre funeste l
Prisonniers
si les

ngres triomphoient, gorgs


la

sans piti
ils

si les

blancs remportoient

victoire,

vojoient d'un ct

l'autre

les tourmens et la mort, de une existence encore plus affreuse. Quelle


!

horrible situation

Combien l'homme qui


yeux

la fit

cesser dut parotre grand leurs

et devenir

cher leurs curs!

En

effet, ds
l'air

que M. de

Tousard parut devant eux ,


long-temps prolongs de leur
ration. Ils
lui parler.

retentit des cris

joie et

de leur admile

ne pouvoient

se lasser

de

voir et de

Les uns

lui

montroient leurs corps

mutils ou meurtris, et,

dune main tremblante


Les
la

pressoient celle qui avoit bris leurs fers.


autres (c'toient des

femmes), extnues par


douleur
,

faim

fltries

par

la

prsentoient ses

regards attendris des enfans en bas ge, n'ayant


plus qu'un souffle de vie prs de s'exhaler.
'crioient
:

Tous

Vous

tes notre librateur, notre

DE SAINT-DOMINGUE.
Dieu
tutlaire
;

219

vous avez expos vos jours pour


les ntres la

nous sauver, nous consacrerons


reconnoissance.

Pendant que M. de Tousard se rendoit matre du Limbe, et que M. de Casamajor, parti de


Plaisance, s'emparoit du

camp Lecoq
,

situ

au bas

des montagnes de cette paroisse


fort
,

M.

de

Cambe-

non moins heureux ,

chassoit les brigands

de TAcul.

Deux

de ses dtachemens pntrrent

jusqu'au Fond-Bleu, et dlivrrent quelques fem-

mes blanches
rieuse

prisonnires des ngres. Cette jour-

ne devoit se terminer d'une manire plus glo-

pour

lui.

Boukman,

le

plus intrpide des

chefs de la rvolte, et le plus sanguinaire aprs

Jeannot

encourag par

de

ses soldats, et

nombre prodigieux surtout par la foiblesse du dle

tachement qui accompagnoit M. de Cambefort,


osa tenter la fortune et le sort des combats. Les
blancs, que la force de l'ennemi avoil; d'abord branls, se

ranimrent en voyant leur tte


et

MM.

de

Cambefort
l'arrive
ils

de Poitou qui,

le

sabre la main,

excitoient leur courage. Tout--fait rassurs par

d'une petite pice de canon

la

Rostaing,
la

se prcipitent sur les rebelles,

dont

plupart

courent leur approche se <:acher dans

les pices

On y met le feu, et ceux qu'on peut atteindre au moment qu'ils en sortent sont taills
de cannes.
en pices.

Boukman , vivement

poursuivi par

un

270

RVOLUTION,
prend pour l'escorte M. de Cambefort, s'arrte , rsolu
qu'il

piquet de cavalerie
particulire de
prir,

mais rendre sa mort utile aux siens en immolant le chef des blancs sa vengeance. En-

compagnie des dragons des Mornets que commande M. Dubuisson, il fait feu sur cet
la

tour par

officier et le

manque
(i)

il

veut recharger son fusil,

mais un dragon

ne
il

lui

en

laisse

pas le temps,
la

d'un coup de pistolet


sire.
f

l'tend

mort sur

pous-

Si les ngres, trop lches

pour

rsister, firent
les suites

peu de mal aux blancs par


de

leurs

armes,

cette expdition n'<n furent pas

moins' fu-

nestes ces derniers. L'attaque de la GrandeRivire qu'on se proposoit de tenter aprs que
les

troupes seroient remises de leurs fatigues, et qui eut probablement t dcisive, ne put avoir
lieu.

Les deux bataillons de volontaires com-

la ville, qui avoient plus cout leur zle que consult leurs forces,

poss des jeunes gens de

tombrent presqu'en entier dangereusement malades leur retour au Cap.

La

consternation

devint gnrale

outre

la crainte

de perdre un

enlever

parent, ou un ami, chacun avoit celle de se voir un dfenseur. Pour entreprendre avec

quelque espoir de succs l'expdition de la GrandePtivire,


il

falloit,

sinon augmenter

la

force arme,

II

(i)

M.

IMiche.

DE SAINT-DOMINGUE,
du moins remplacer
dus^
et
il

les soldats

que

on avoit per-

n y avoit qu'un seul moyen. L'assemble


la province du nord des secours pu trouver dans les hommes de cou-

coloniale, par son opinitret, prolongeoit la rbellion

en privant
auroit

qu elle

leur de l'ouest et

du sud. Ce

n'est pas tout

une

si

inconcevable obstination devoit avoir des suites encore plus graves.

La publicit des dbats de l'assem-

ble, o l'on prodiguoit les injures aux multres

o l'on ne cachoit pas le sort qui leur toit rserv, dtermina un grand nombre d'entre eux jusqu'alors retenus par l'ascendant de quelques colons
qu'ils respectoient, fuir

de

la ville et

rejoindre

ceux des leurs qui, depuis


cause

le

commencement
ou avoient

des
fait

troubles , toient rests neutres ,

commune

avec les rvolts.


les

Ces rassemblemens inquitrent avec raison


paroisses de
l'est

dans lesquelles l'insurrection

n'avoit point encore plitr.

Les propritaires,

convaincus que leur salut dpendoit du parti qu'alloient prendre les multres, prescrivirent
leurs reprsentans de renouveler la m.otion qui

devoitfixer le sort de cette caste. C'est, disoient-ils,


le seul

moyen de

conserver

les riches quartiers

<ii'

que nous habitons.


en plus inflexible,

Au

lieu d'avoir

gard leur

situation, l'assemble coloniale se


et dfendit

montra de plus

qu'on rappelt une

question sur laquelle elle ne ravi endroit que quand


''"M-

RVOLUTION
les

hommes de
Alors
et

couleur se seroient soumis a ses

arrts.

les habitans

Maribaroux

des autres

du Fort-Dauphin, de communes de lest', dans


la source
Ils

l'impossibilit d'atteindre

du mal

essayrent d'en attnuer les effets.

se flattrent

9-\

que M. de Tousard, devenu la terreur des rebelles pourroit, par sa prsence au Fort-Dauphin;, retarder ou mme empcher tout--fait l'incendie et la
dvastation des paroisses voisines;
ils

firent la

demande de
accorda.

cet officier

M.

le gnral,

qui le leur

A cette poque une nouvelle magistrature, cre

I
5: "
il

par rassemble constituante pour


l'ordre et la tranquillit

aller rtablir

Saint-Domingue, arriva
civile

au

Cap

(i). C'toit

une commission
par

pose de MM. de Mirbek , de St.-Lger


Ils

et

comRoume.
de

avoient t

nomms

le

Roi

et agrs

l'assemble nationale sur le refus volontaire


forc de six autres commissaires. Malgr

ou

que

MM. de Mirbeket de Saint Lger fussent partisans


1:

de la rvolution , ils n'toient point


tres

initis

aux mysles

de

la secte

ngrophile. Mais on a des raisons

plausibles de croire que ds-lors

M. Roume
soit
,

connoissoit, et qu'il avoit t choisi pour travailler


leur propagation.

Quoi

qu'il

en

au dpart

des commissaires, on n'toit pas encore instruit

(i)

Le 28 novembre 1791

sur la frgate la Galate.

DE SAINT-DOMlNGU.
en France de
la

saS

rvolte des esclaves

tant rassem-

ble coloniale avoit mis de lenteur transmettre

un vnement
quer, que

aussi grave la mtropole. Cette

circonstance est d'autant plus essentielle remarle silence

observ sur ce point dans les

instructions donnes

aux commissaires a

t le

prtexte dont la faction s'est servie pour mconnotre leur autorit, et

que leur retour en France,

ncessit par l'insuffisance de leurs pouvoirs

, a occasionn l'envoi St.-Domingue d'une seconde

commission qui les a tous runis , pour heur de la colonie qu'elle a dtruite.
Je ne rappellerai point
crut devoir prodiguer
ici les

le

mal-

honneurs que Ion

aux commissaires; s'il est un pays o l'appareil du pouvoir et le faste qui l'ac-

compagne soient ncessaires, c'est surtout SaintDomingue. Mais pour tre vraiment utile et durable, le prestige que la politique a intrt de crer ne doit pas tre l'ouvrage de l'imposture ou ne dpendre que de quelques circonstances accidentelles. C'est sur le dveloppement de la force publique la voix d'un magistrat dpositaire de
l'autorit royale, c'est sur
\ii\

l'exemple de
,

la

sou-

mission donn par


jadis la puissance

les

blancs

qu'toit fonde
,

de l'opinion

et

non sur

les

clats d'un

enthousiasme factice, d'une admiraet hypocrite.


,

tion

mensongre

L'assemble coloniale

qui dsiroit connotre

224

REVOLUTION

de la commission employa pour y parvenir les moyens qu elle croyoit les plus infaillibles^ ceux auxquels ellemme n et pas rsist sans doute. Mais elle ne
civile,

les intentions et les projets

se ft pas si grossirement

culs, ni aussi

trompe dans ses calpromptement dshonore aux yeux


prononc par M. de

de

l'autorit qu'elle cherchoit sduire, si elle et

t plus attentive au discours

Mirbek,

le

jour de l'installation (i) des

commis-

saires, et leur conduite depuis qu'ils toient

en exercice. C'toit d'aprs ces bases presque toujours justes qii


les bizarres
elle

devoit les juger, et non d'aprs


ses dsirs et

donnes de

de ses pas-

sions. Trs-circonspecte
s'instruire avant

son dbut, voulant


la

de prononcer,

commission

mettoit dans toutes ses dmarches une prudence


elle

donnoit

tous ses actes


la

une publicit qui

lui

gagnoit l'estime et

confiance des colons hon-

ntes, mais qui loignoit d'elle les factieux dont


elle

droutoit les intrigues et les complots.


le caractre foible

Aussi, tout en s'clairant sur de

M.

de Blanchelande, en convenant que, dans


prsentes
,

les circonstances

les

devoirs de sa place
lui
,

devenoient un fardeau trop lourd pour

la
la

commission

civile

ne tarda pas dapprcier

moraUt de

ses dnonciateurs. Elle

put bientt

(i)

5 dcembre

J'])i'

DE SAINT-DOMINGUE.
se convaincre
les princes

225

que

la coalition

du gouverneur avec

migrs n'existoit que dans l'imagina-

ennemis de l'ordre et de la paix. Cette oonnoissance imposa aux commissaires une sorte de rserve ombrageuse, humiliante sans doute
tion des

pour l'assemble coloniale , mais qui


ne devoit pas
s'arrter

toit l'effet

invitable de ses impostures dvoiles (i).


l.

Le mai

Outre

le

dpit de n'avoir

entraner la commission civile dans son parti l'assemble eut bientt le chagrin de la voir ap*

pu

puyer toutes

les

mesures du gouvernement;

crainte d'tre circonscrite par ces

deux

autorits

runies lui suggra


a tour,

le

projet de les accabler' tour

avant qu'elles eussent

rassembl leurs

forces; mais

ce fut graduellement et avec


atteignit
le

un

art inni qu'elle

ce but.

l'poque

dont

il

s'agit, elle

cachoit avec soin sans

perdre de vue

un

seul instant.

Les dmarches des

commissaires toient pies, leurs paroles recueillies et envenimes. Tout, jusqu' une entrevue qui
eut lieu entre eux et
le

premier chef des rebelles

servit les desseins de l'assemble coloniale.

Les ngres rvolts avoient toujours rpondu aux proclamations qu'on leur avoit adresses
par des propositions inadmissibles.

En

dernier

(0 Correspondance de la commission civile.

Procs-ver bauK

de l'assemble coloniale. Moniteur de Saint-Domiii^P-

TOM.

I.

j5

.20

REVOLUTION
,

lieu

une dputation ,

la tte

de laquelle

toit

Toussaint-Louverture, depuis devenus! clbre,

Cap une lettre signe de plusieurs commandans noirs. Ceux-ci aprs avoir invoqu les droits de Thomme, Tgalit naturelle,
avoit apport au
,

et la nouvelle constitution

finissoient par de-

mander
faire

la libert

de quatre cents d'entre euxj


,

pour prix de
terminer

cette faveur

ils

promettoient de
le

rentrer les ateliers dans


la

devoir, et de

guerre. Soit que rassemble n'et pas


,

cru leur offre sincre

soit

qu'un pareil
,

trait lui

et paru devoir aggraver le mal


d'y consentir.

elle avoit

refus

A l'arrive del commission civile, les rebelles


firent

de nouvelles propositions. L'on apprit par


trois prisonniers blancs, qui avoient

deux ou
le

eu

bonheur de s'chapper de
fusill

leurs

mains

que

Jeannot avoit t

par ordre de Jean-

Franois^ cause de ses cruauts, et que ce dernier

chef, las de

la

guerre, dsiroit la terminer. Celte

nouvelle fut confirme par une lettre de lui


adresse la commission
civile.
Il

solUcitoit

une entrevue avec

les

commissaires, qui s'em-

pressrent de la lui accorder.

Au

jour conve-

nu

(i),
,

ceux-ci, escorts par une force sufet

fisante

accompagns de quatre membres des

(i)

21 dcembre 1791.

DE SAINT-DOMNGU.

ti^

assembles coloniale et provinciale, se repdi-^ rent sur Thabitaiion Saint-Michel, lieu dsign

pour

confrence. Jean-Franois resta plusieurs heures sur l'habitation Aubert qui en est voisine
la les plus vives inquitudes, et hsitant au-del. Arriv enfin Saint-Michel, on.

montrant
s'il

iroit

ne put le rsoudre passer une haie qui le sparoit des troupes blanches ranges en bataille dans la
savane
(i). 11 fallut

que
lui.

les

commissaires se transqu'il fut

portassent jusqu'

Dhs

en leur prsa grce, et


la

sence

il

se mit

genoux, demanda
la

promit de rtabhr

tranquilUt dans

province
la

du nord, pourvu qu'on lui assurt la vie et libert. Les commissaires lui garantirent Tune
l'autre, l'engagrent par les plus fortes

et

considrations persister dans son projet, et lui dirent

que, non-seulement on oublieroit


qu'il obtiendroit tout des blancs,

le

pass, mais

s'il

tenoit parole.

renvoya lendemain au Cap une vingtaine de prisonniers presque tous habitans de la Grandetrs-satisfait, et

Jean-Franois se retira
le

ds

Rivire.

la

On

permit sa femme, qui toit dtenue


la

d'aller le joindre.

prise du camp Galliflet^ Les prisonniers rendus toient porteurs d'une lettre o il annonoit que les ordres
les

gele depuis

plus prcis avoient t donns de respecter et


pturage.

(i) Prairie,

22S

RVOLUTION
libert tous les blancs.

de mettre en
furent au

Les
la

espe--

rances flatteuses que cette conduite prsentoit

mme instant
fit

fortifies

par

demande

que Biassou , autre chef


Franois,

aussi puissant

que Jean-

aussi d'une

entrevue. Elle lui fut

accorde pour le surlendemain. Mais dans ce court


intervalle les choses

changrent de face

Jean-

Franois et Biassou cessrent subitement toute


.

correspondance

et

recommencrent

les hostilits.

Si le lecteur se rappelle l'esprit de vertige qui

garoit alors tout le

monde

, il

pressent que l'v-

nement dont

je viens

de l'entretenir dut tre une

source de calomnies et de dnonciations rciproques. La conduite de Jean-Franois , soit avant


soit aprs la

confrence, a t jusqu' prsent et elle

sera peut-tre jamais

une nigme inexplicable.

Pourquoi ce ngre

avoit-il sollicit si

ardemment
tant d'ins-

ce qu'il ne vouloit pas obtenir? Pourquoi refusoit-il

ce qu'il avoit

demand avec

tances? Personne n'a encore donn de ce problme


|'

une solution satisfaisante. Ce qu'il y a de certain, c'est que la faction rvolutionnaire accusa le gouvernement et poussa l'effronterie jusqu' rpandre
le bruit

avoit fait dans la nuit le voyage de la

Rivire.

du rgiment du Cap (i) GrandeLes commissaires eux-mmes ne furent


qu'un
officier

(i)

M,

de Poitou, dont

il

dj t parl.

DE SAINT-DOMINGUE.
pas

229

l'abri

des imputations les plus graves. Com-

((

ment pourroit-on se fiera eux, disoient les dmagogues, ne sont -ils pas des agens du
pouvoir excutif? n'ont-ils pas t

nomms

par

le

Roi?

Ne nous y trompons
;

pas, ce sont des


ici

aristocrates
i<

ils

sont venus

pour

faire la
le

contre-rvolution.

Leur entrevue avec


c{u'ils

chef

des
i<

brigands n'a t qu'un prtexte pour con-= doivent suivre.

certer ensemble le plan

L'assemble se donnoit bien de garde d'arrter


le

cours de ces calomnies et d'une foule d'autres


absurdes.

aussi

Alors

les

commissaires

civils

n'toient plus ses

yeux

les gnies tutlaires


la

de

Saint-Domingue. Elle regardoit


droits politiques des

question des

guerre des esclaves

hommes de couleur, et la comme des objets entireque leurs

ment hors de

leur comptence, attendu

fonctions toient trop circonscrites et leurs pouvoirs trop limits.

A peine tout espoir d'arrangement

avec Jean-^

Franois se fut vanoui, qu'on entendit parler

les rvolts.

d'une prochaine attaque de Maribaroux (1) par Quels que fussent les talens et l'activit

i^l

de M. de Tousard,

il

ne pouvoit

lutter avec

les foibles

moyens
de
la

sa disposition contre tout

(i) Paroisse

province du nord, voisine diiterritoire


la

espagnol, dont elle n'est spare que par

rivire

du Massacre.

:^5o

RVOLUTION
la

ce qui prparoit

ruine du quartier

dont

la

dfense

lui

toit confie.

Parmi

les causes

qui

sopposoient
fidle

ses succs, l'assemble, toujours


la

son systme de rsistance, cloit


les

plus

dangereuse. Non-seulement
leur s'instruisoient par
la

hommes de cou-

lecture de ses dbats, gens malintentionns faisoient parve-nir jusque dans leurs camps des faux dcrets

mais

les

de rassemble
tielles,

lgislative et des lettres confiden-

ils les

avertissoient de redoubler

de

vigilance et de se dfier des agens du gouverne-

ment, dont

dmonstrations perfides n'avoient d'autre but que de couvrir de fleurs k chemin qui
les

devoit les conduire Ifeur perte.

Avec une ca3te aussi souponneuse, ces manuvres ne pouvoient pas manquer de russir.
Bientt l'harmonie qui avoit exist entre les deux couleurs succda la division la plus funeste. Les
troupes, occupes jusqu'alors combattre l'ennemi
'

commun,
lorsque
la

perdirent de vue cet objet important confiance ne rgna plus parmi elles.
les

Les

ngres qu'elles avoient retenus dans

montagnes recommencrent leurs excursions en plaine; M. de Tousard cherchoit en vain modrer


le

ressentiment des blancs et dissiper les

alarmes des multres, un esprit de vertige et de confusion triompha de tous ses efforts. Les derniers, chaque jour plus

ombrageux, ne

se mon-.

DE SAINT-DOMINGUE,
troienl

au Fort-Dauphin qu'en troupe


sur
si

et

arms

comme

un champ de
que
les

bataille

leurs intentions
si

parurent

manifestes, leurs menaces devinrent

insolentes,

blancs crurent devoir prendre

aussi des prcautions.


et
1

Ds

cet instant, le trouble

pouvante rgnrent dans la ville. Les multres


sortirent successivement

en

pour

aller se

runir

ceux de leur caste qu'on savoit tre camps TAcul de Samedi, Sainle-Susanne et aux Ecr=
visses (i).

Dj le bruit s'toit rpandu au Cap et au Fort-Dauphin que Jean-Franois et Biassou


dvoient bientt attaquer Maribaroux.

Le

salut

de cette riche plaine dpendoit du poste d'Oua-

namynthe,

situ au bas des montagnes qui la dominent. Pour prouver sa confiance aux hommes de couleur, M. de Tousard avoit cru devoir les

charger du soin de dfendre ce poste important

mais
les

le

comit du Fort-Dauphin, qui connoissoit


des multres et craignoit leur

dispositions

perfidie, exigea

que

la

garde d'Ouanamynthe fut

remise entre des mains plus sres. Si ce chan-

gement sembloit ncessaire,

il

toit aussi extr-

mement dlicat; il devoit redoubler les soupons des hommes de couleur et acclrer peut-tre la
catastrophe au lieu de
la prvenir. M. de Tousard soumit ces considrations au comit , et le pria

Ci)

Nom

des paroisses voisines du Fort-Dauphin,

MHMfegi

Mi

=32

RVOLUTION

s'il ne seroit pas plus prudent et plus sage de ramener les multres par la douceur que de les loigner tout--fait par une dfiance dangereuse dans l'tat actuel des choses. Ses rflexions furent inutiles: l'opinion contraire ajatjt prvalu M. Urvoj reut ordre d'aller prendre le

d'examiner

mandement d'Ouanamynthe, et s'y rendit un dtachement de soixante hommes. Ce n'est pas la prise de possession
mais
fallu

comavec

de ce poste,
Il

sa conservation qui

toit difficile.

et

et

il

srs, n'y en avoit en tout que quatre-vingt-dix,

pour

le

dfendre deux cents

hommes

parmi lesquels on comptoit encore trente


ltres,

mu-

qui ne tardrent pas justifier par une

liornble trahison les craintes de Deux jours aprs l'arrive de

M. de Tousard.

M. ILJrvoj, les commands par Jean - Franois attaqurent dans la nuit Ouanamjnthe l'entre du
brigands
;

poste leur fut facilite par les hommes de couleur quifsisoient partie de la garde. Les blancs, effrays de l'obscurit, accabls par le leurs ennemis, coururent
l'glise,
1

nombre de
dans
faire rsis-

comme

endroit d'o
ils

ils

pourroient

le

mieux

tance;

furent suivis, atteints et gorgs.

Averti de cette catastrophe,

M.

de Tousard
il

cheval avec soixante dragons; la plaine du FortDauphin et

monte

parcourt

partout

il

de Maribaroux; ne voit que des habitations rduites en

DE SAINT-DOMINGUE.
cendres, et des ngres pouvants qui se retirent

dans

les

montagnes. Arriv au bourg d'Ouail

namjnthe,
le

le

trouve dsert; des traces de sang


1

conduisent jusqu'

glise

il

y entre en tremde soixante


de sant
et

blant.

Quel spectacle
,

les cadavres

blancs

nagure pleins de force


;

frappent ses regards


sa

et cet aspect,

en aggravant

douleur

le livre

aux plus

sinistres pressenti-

mens.

La

perte de ces braves colons toit

un

trs-

grand mal sans doute; mais la trahison des hommes


de couleur en
faisoit prvoir
la

de plus affreux pour

lavenir. Quelle que fut

cause premire de ce

crime,

soit

qu'il

fallt Tattribuer la frocit


,

naturelle des multres

ou aux suggestions des

ennemis de la colonie, l'irrsistible instinct des premiers pour la vengeance, l'obstination des
seconds pervertir leur caractre pour
les

rendre

force d'attentats incapables de rsipiscence et

indignes de pardon, dvoient l'emporter sur les


efforts

de

la raison et

de la sagesse.

Ce qui distingue essentiellement la conduite des hommes de couleur de celle des blancs, c'est
la ligue

par laquelle

ils

soutenoient non-seule--

ment

les droits

politiques de leur caste, mais


Il

aussi les intrts particuliers de chacun d'eux.


toit impossible

de punir un multre, quel que


la classe entire.

fut son dlit ^ sans soulever

Les

..^^BSimmiiijMv

^"^

RVOLUTION

blancs, qui auroient d peut-tre adopter un sys^ tme analogue de conduite, s'en sont constam-

jamais voulu confondre coupable. Cette modration parotra d'autant plus honorable, que la trahison qui livra le poste d'Ouanamynthe
l'innocent avec le
fut

ment abstenus,

et n'ont

suivie

d'excs qui font frmir d'horreur; et qu'outre les suites invitables d'une guerre civile, on avoit craindre les effets d'un fanatisme atroce et sanguinaire, auquel rien, dans aucun temps ni dans

aucun pays, ne peut se comparer.

La

province de l'ouest, sans avoir,

du nord,

comme celle rprimer des esclaves rebelles, voyoit

le trouble

augmenter sur tous ses points. L'assemble convoque depuis peu Saint-Marc
le

sous

nom

de conseil de paix

et

d'union, et

compose des dputs des

paroisses qui avoient

adhr au concordat, commenoit rivaliser avec


l'assemble coloniale. Soutenus de ce nouveau corps populaire, les multres, tout-puissans au Mirebalais, aux Gonaves, Saint-Marc,

'

la

Croix-des-Bouquets, abusoient des circonstances et de leurs forces. Des bandits, ayant leur

tte

un jongleur fanatique qui


Trou-Coffi, saccageoient

faisoit sa rsidence
la

au

plaine de Logane.

Les tribunaux de
tils

justice du Port-au-Prince, mupar l'assemble provinciale de l'ouest, toient,


il

comme

t dit,

devenus

le

patrimoine des

DE SAINT-DOMINGUE.
clubistes les plus effrns
;

255
les vrais

presque tous
fuir

titulaires~avoient t obligs de
traire

pour

se sous-

au supplice qui avoit termin

les

jours

de

MM.

Videau

Pipon

et

leurs collgues (i).

L excs du mal
la

Dupont- Guiot, rclamoit un


ivile,

prompt remde.
de
la

Sollicite

par l'arme confdre

Croix-des-Bouquets,

commission

qui l'assemble coloniale n'osa pas contester le


droit de rorganiser l'ordre judiciaire, parce qu'il
toit stipul

dans ses instructions, chargea de ce

soin

M. de

Saint-Lger. Ici,

ouverte entre ces

commence une lutte deux autorits. La commission


habitans de
la

venoit de recevoir copie d'une dlibration par


suite

de laquelle

les

commune du
le

Fond-des-Ngres avoient accept


Ils

concordat.

ne cacboient pas que

l'opinitret

de

l'as-

semble carter une question dont

elle

auroit

du s'occuper depuis long-temps


que, forcs par leur position,
ils

les

avoit

mis
;

dans la ncessit de ne pas attendre son

vu

avoient sincre-

ment adhr au
l'ordre

trait

qui seul pouvoit conserver

dans
,

leui* paroisse.

Quelle que soit, ajou-

toient-ils

la

dtermination de l'assemble comatire


si

loniae sur cette


i<

importante

nous
|-i>

sommes

rsolus tenir nos promesses et

remplir

nos engagemens.

L'impression avoit rpandu cette adresse dans

(i)

Ces magistrats furent pendus par

les patriotes.

23t;

RVOLUTION
Aux bonnes raisons
qu'elle contenoit, qu'elle faisoit parotre, l'assemble'

la colonie.

aux vues sages

coloniale n'opposa d'abord bientt elle manifesta

que le silence; mais son dpit en cassant et


conclus avec
les

annulant tous

les traits partiels

hommes de
mesure ne
I

couleur

ft pas le

(.). Pour qu'une pareille comble de la draison et de

la barbarie,

arrt

pour que sa publicit ne devint pas de mort des blancs qui toient la merci

des multres dans les provinces de l'ouest et du sud, il et fallu prononcer enfin sur l'tat de ces
derniers, leur assurer une existence politique, les attirer par la gnrosit, et non les loigner par

condamnable , qu'ausoutenoit, et qu'elle heurtoit la volont de l'assemble lgislative. M. de


cune force ne
la

une rigueur

d'autant plus

Mirbek

ne

s'en cacha pas;

il

dit plusieurs

dputs

qu'il

I
*
I

temps de calmer l'impatience de la mtropole, et de rendre la paix la colonie. Ce fut alors que l'assemble coloniale supprima toute communitoit

cation avec la commission civile ; et nanmoins, toujours inconsquente, elle la chargea de transmettre l'assemble lgislative , comme son

vu

I!

dnonciation faite par un de ses membres, contre le trop fameux Brissot de Warville.
(1)

propre,

la

Procs-verbaux de l'assemble coloniale des lo

et

dcembre 1791.

20

DE SAINT-DOMINGUE.

CHAPITRE
Etablissement
des
toutes les paroisses.

X.

municipalits

dans

M,

Larchequecelle

Thibaut procureur syndic de

du

Cap, Journe du 27 mars. M, deBlanchelande destitu par rassemble co,

loniale^ est rtabli

Dpart de MM, Lger pour la France. Dportation de tous les officiers de la garnison du
Port-au-Prince.

dans ses fonctions. de Mirbek et de Saint-

Iel
une

toit Ttat des choses, lorsqu'on vit arriver

partie des six mille

hommes dcrts
la sollicitation
,

par l'as-

semble constituante

des villes de

commerce

cette force qui

reue en masse et
les es-

bien employe, et probablement rduit


claves, se trouva insuffisante, parce

que

les

corps

qui

la

composoient, partis de diffrens ports,

abordrent successivement Saint-Domingue.


D'ailleurs

M.
aux

de Blanchelande , plus que jamais


traits

en

butte

de l'assemble coloniale

et sans

cesse contrari par elle, ne fut pas le

258

RVOLUTION
Ce n'toit point assez que force publique ft sans proportion avec les
qu'il falloit

matre d'en disposer.


la

pour en rendre difficile, ou mme impossible, l'assemble, dont le projet toit d'taWir le systme populaire , arrta que dans
;

ennemis

combattre

le

dveloppement plus

toutes

les paroisses

il

seroit

form des municipalits,

^aux

seules rquisitions desquelles les gardes nationales et les troupes de ligne seroient tenues

elle et voulu rendre cet arrt encore plus dsastreux, elle cassa toutes hs municipalits dj tablies, ordonna que, dans
si

d'obir.

Et

comme

formation des nouvelles,

les

communes

fe-

roient surtout attention

l'article

de son rgle-

ment qui fermoit aux hommes de couleur feutre de cette magistrature. Le rgime municipal paroissoit si peu propre Saint-Domingue, que,
pour en
justifier l'tablissement, l'assemble co-

loniale prsenta

comme un

bien inapprciable
arrives,
l'en-

l'avantage de prouver par-l

aux troupes

et celles qui toient attendues

de France,
la

thousiasme de tous
tion.
Il
,

les

colons pour

rvolu-

est

partout

non-seulement ncessaire, disoit-ou mais il devient indispensable, pour met-

tre les soldats

pour

les

des locaHts coloniales, et prmunir contre les sductions du goufait

au

vernement

et des contre-rvolutionnaires,
les

de leur

donner des instructions o

perfides projets

DE SAINT-DOMINGUE.
de ceux-ci soient dmasqus,
les

2^9

intentions pa-

triotiques de la reprsentation coloniale


festes, et

manide

la

conduite des soldats citoyens soit

rgle selon son

vu

et d'aprs la situation

Saint-Domingue.

On

ne pouvoit pousser plus


calomnie
;

loin la draison

l'insulte et la

c'toit rduire

zro la

place de reprsentant

du Roi ,

et saper

dans

ses

fondemens

l'difice

colonial en

rompant

le lien

qui unissoit Saint-Domingue

la

France. M. de

Blanchelande auroit pu d'autant plus aisment


rprimer
les

usurpations de l'assemble coloniale,


des devoirs et des droits de celle-ci
;

que

la ligne

avoit t trace par le corps constituant


toit toujours

qu'elle
r-

soumise^ pour l'excution de ses


la sanction

glemens provisoires,

du gouverneur,
rgulateur de

qui se trouvoit, en cette qualit,


la

le

reprsentation coloniale et le gardien de^ droits


la

de

mre-patrie.

Il

et donc oblig l'assemble

s'occuper dans le silence d'un rgime conve-

nable Saint-Domingue, au lieu de bouleverser


sans prvoyance l'ancienne administration.
Il

lui

eut

fait sentir

l'imprudence

et le

danger de crer

une magistrature videmment


price et des passions,

l'ouvrage

du ca-

que

l'on seroit peut-tre

contraint d'abolir, parce qu'il toit possible que,


soit

dans

le

plan d'organisation auquel


,

il

toit

bien temps de travailler

soit

dans

la rvision

iL>ssssi^!S&^,

240

RVOLUTION
feroit

que l'assemble nationale


ce travail
,

elle-mme de
de Saint-

l'existence des municipalits tt ju-

ge incompatible

avec

les

localits

Domingue.
Ces ides furent suggres
lande
:

M.

de Blancheil

il

en sentit

la force.;

nanmoins

ne put

jamais prendre sur lui de

les

opposer au despoIl

tisme ombrageux de l'assemble.

sanctionna

donc un

arrt qu'il et

rejeter sans le lire, et


si

qu'on n'auroit pas os

lui

prsenter,

on

l'avoit

cru capable de cette rsolution.


il

En consquence
dans toutes
les

fut

tabli des municipalits

Les moindres bourgs eurent de plus leur comit. La Tortue mme, le o peine
paroisses.
l'on

comptoit vingt blancs


le

se laissa entraner

par

torrent, et s'enorgueillit d'avoir


,

une mucapitaine

nicipalit

une garde nationale

et

un

gnral, tous dvous la rvolution, jaloux et fiers d'assurer son triomphe. Quel absurde orgueil
"i;

Quelle ridicule dmence


la

Tel

toit l'as-

cendant exerc par


coloniale
,

faction sur
celle-ci

l'assemble

qu'un arrt de
la

mit au rang
en France

des dettes de

colonie l'emprunt

fait

par
Ifl

les

quatre-vingt-cinq Lopardins.
dicte par l'intrt de

cette

mesure
troit

quelques indi-

vidus en succda bientt une autre qui pafoincroyable,


si

l'on
le

ne savoit quel point

les

passions offusquent

jugement

et

la

raison.

DE SAINT-DOMINGUE.
L'assemble osa proclamer que
la

241

colonie n'loit

pas en tat de guerre. Cette ridicule assertion lui

parut suffisante pour justifier l'tablissemenfd'une


magistrature videmment contraire au rgime
colonial
,

et qui devoit dpouiller le

gouvernement

de tous

ses droits. Telles toient encore cette


la
,

poque l'insouciance,

dsunion de

la

partie

saine de l'assemble, que

bien qu'elle ft sup

rieure en nornbre la faction dsorganisatrice et

pt

la

rduire au silence, elle ne savoit ou n'osoit

user de ses avantages, cdoit aux flagorneries et

aux menaces que

sa rivale lui prodiguoit tour tour, et abandonnoit ainsi des brouillons,


la

des aventuriers, des sditieux,


la

direction d@

chose publique.

On
lit

connoit dj

les

principes de
et les

la

municipa-

du Port-au-Prince
la

malheurs qui en

furent

consquence. Je reviendrai bientt sur

ses travaux.

En

gnral,

il

suffisoit alors

qu'un

homme

ft

partie d'une assemble municipale,


ridicule et passionn
le

pour se montrer inepte,

semblable ces corps qui, renferms dans

cercle d'activit d'une atmosphie contagieuse,

en

contractent ncessairement les vices. Cette observation n'est pas seulement applicable

une
les

ville et

une paroisse, mais presque


la

toutes

communes de

colonie

vainement en

chercheroit-on une qui cette poque se ft TOM. 1. 16

242

RVOLUTION
La
municipalit

du FortDauphin causa la perte de quatre sucreries qu incendirent les ngres attirs par le bruit du canon qui annonoit son installation. Le maire du Terrier Rouge , ruin lui et sa famille par la rvolution et
par les
folies

conduite avec sagesse.

de rassemble de Saint-Marc, se

montroit nanmoins partisan fanatique de Tune


et

de

l'autre.

Le procureur syndic du Port-Margot


et

'M
t*^

ne cessa de dire des injures au gouvernement


de s'opposer aux plus sages mesures
,

que lorsdteste

qu'une chute de cheval


place.

l'eut forc rsigner sa

La
les

municipalit
,

de Plaisance

pour

vexations

les

corves fatigantes aux-

quelles elle soumettoit les habitans et dont elle


savoit bien se dispenser, abandonnoit la paroisse,
le lieu

de ses sances,

le registre

de

ses dlib-

rations, la

moindre apparence de danger. Celle


la

\U ',(.1*1

du Mole

Saint-Nicolas prchoit l'insurrection aux

troupes, semoit
ludoit ainsi

discorde dans

la ville, et

pr-

aux scnes d'horreur qui dvoient

bientt l'ensanglanter.

La commune du Borgne

grce aux talens et la sagesse de quelques propritaires, avoit su conserver sa tranquilht et

Tordre dans ses


d'aristocratie
,

ateliers

aussi toit-elle accuse

et lui faisoit-on

un crime de
et

favo-

riser les prtentions

du conseil de paix

d'union

de Saint-Marc.

De tous les Lopardins revenus dans la colonie,

^
4i^
\

DE SANT-DMINGUE.
M. Larchevque- Thibaut, nomm
sjndic de
la

245

procureur

municipalit du Cap, toit le seul

qui ne se ft pas encore mis en vidence. S il avoit


t possible d'ajouter foi
faisoit

aux bruits que lui-mme

rpandre, on auroit cru que', dgot des affaires politiques par l'inconstance et l'ingrati-

tude du peuple,

il

bornoit ses

vux

vivre

au

sein de sa famille dans

une
toit

tranquille obscurit.

Mais

cette

modration

un

pige.
les

Ce

n'est

pas l'homme tyrannis par toutes


haineuses
,

passions

donn de sentir le prix d'une heureuse indpendance , et de chercher son bonqu'il est

heur dans Texercice des vertus domestiques. Aussi, loin de refuser l'honneur que la commune venoit de lui faire, M. Larchevque -Thibaut
s'empressa de l'accepter.
Effrays de
la

chute de

la

premire

rriunici

la seconde, s'occuprent surtout gagner et exciter une populace qu'ils auroient d contenir. Au lieu de

paHt,

les

membres

qui composoient

aux marchs publics, de porter un il vigilant et svre dans les lieux o les ngres alloient se hvrer la dbauche, et surtout d'emveiller

pcher leurs rassemblemens nocturnes


velle municipalit laissoit le

, la noumarch Clugny (1)

sans police, dtournoit ses regards

du commerce

(i)

La

halle

du Cap.

>^^l

DE SAINT-DOMINGUE.
attaques des brigands n avoient t
ni si vives, les
les lettres
si
si

245

frquentes
virulentes,

motions l'assemble

anonymes

qu'elle se faisoit crire si bien

circonstancies; jamais les

mouvemens convulsifs
eu
les

de

la

populace
les
le

n' avoient

caractres ef-

frayans qui
ville

distinguoient cette poque.

La

du Cap,

centre de tant d'intrts opposs


si

le

foyer de passions

ardentes, toit dans une


;

fermentation continuelle
oii l'on

il

n'y avoit pas de nuit


;

ne fut

rveill par

quelque alerte

pas de

jour

o l'on n'entendt plusieurs fois crier tout-coup dans les rues Citoyens, prenez garde vous Fermez vos portes Aux armes aux
:

armes

Ce

dsordre^ cette effervescence prsageoient


trait

quelque nouveau

de frnsie populaire

les

gens instruits et attentifs la marche de l'assemble


s'y

attendoient ,

ils

ne

se

tromprent pas. Bientt

la

question de savoir
le droit

si la

commission
le texte

civile avoit

ou non

de se mler du sort politique des

hommes

de couleur, devint

de tous

les

orateurs et le sujet de toutes les conversations.

On prsenta comme certaine l'existence d'un pacte entre les rvolts d'une part, M. de Blanclielande
et les

commissaires

civils

de

l'autre.

Il

est facile

d'imaginer quel puissant effet dvoient produire


sur une populace ignorante et exalte , des calomnies

que

les

malheurs publics

et les

progrs touk.j

M6
Dans
choit
l'instant

REVOLUTION
justifier.

jours croissans de la rvolte sembloient

oy de

la

tribune,

un orateur repro-

aux agens du pouvoir excutif la ruine de St.-Domingue (i), le bruit du canon qui se faisoit
entendre au Haut-du-Cap

et la

Vf

Petite-Anse,

la

Tue des flammes


toit

et

des dcombres dont

la ville

alarmes qu on ne cessoit de rpandre, aidoient au triomphe de l'loquence, et


,

entoure

les

ne permettoient plus
doute ni rflexion.
C'toit

l'esprit de la multitude ni

beaucoup sans doute de pouvoir comp;

ter sur elle

mais
,

il

falloit

encore corrompre

le

rgiment du Cap

et le

rendre complice de
:

la

conjuration trame contre ses chefs


les

aussi tous
la

moyens de sduction

furent dirigs vers

compagnie de grenadiers.
autres suivroient son

On

se flattoit
;

que

les

exemple

les

grenadiers
toit prt

eux-mmes
la faction

n'en doutoient pas.

Tout

n attendoit qu'un prtexte pour clater. M. de Rouvray le lui fournit^ en prsentant au gouverneur un mmoire
(2) relatif la rpartition et

l'emploi des troupes qui arrivoient de France,


et qui, selon lui, dvoient tre destines touffer
la rvolte

dans

le

nord

et

non

faire,

dans

les

H?
r

(i)

Rapport

fait

l'assemble coloniale sur


civils le

la

correspon-

dance des commissaires


(2)

i^*'mars 1792.

Le i5 mars 1791,

DE SAINT-DOMINGUE,
provinces de l'ouest et du sud,
multres.
la

2^7

guerre aux

Ce mmoire

toit sign

par un grand

nombre de

propritaires. L'assemble coloniale,

en ayant eu connoissance , cria l'anathme et quatre la trahison, et arrta qu'une dputation de M. de Blanmembres iroit en faire la demande
clielande
tt
:

ils

revinrent sans l'avoir obtenu. Aussi-

grande rumeur dans l'assemble, agitation extrme dans les galeries, tumulte dans la ville;

de tous cts on entend dire que

M.

de Rouvray n'est

mmoire de pas un plan de campagne ,


le
il

mais un projet de contre - rvolution dont


est indispensable

de connoitre

les

complices.

En

consquence, l'assemble envoie

une seconde

dputation au gouvernement, avec ordre de ne pas revenir sans cette pice importante. M. de

Blanchelande

qui avoit brl l'original afin de


les

ne pas compromettre
semble

signataires

se

crut

nanmoins oblig d'en donner une


,

copie. L'as-

met

profit cette circonstance pour

feindre de croire que le vritable plan de la conjuration n'a pas t dtruit, qu'il existe encore entre
les

mains du gnral,

et

pour rpandre le bruit que


qu'a chasser les

le projet

des aristocrates ne tend rien moins qu'


,

dissoudre les corps populaires


patriotes de

Saint-Domingue.
qu'on vient de voir tenant un
le lec-

Les

dtails

complot qui embrassoit toute.la colonie;

janwi git j
'

mu

248

RVOLUTION

teur doit s'attendre en consquence que les agens

du gouvernement au Port-au-Prince prouveront les mmes injustices, seront en butte aux mmes perscutions que M. de Blanchelande au Cap. Moins heureux, ayant lutter contre des factieux
succomberont, tandis gouverneur, aid des honntes gens de la province du nord, sortira triomphant d'un combat
ils

plus hardis, plus russ,


le

que

auquel

les sditieux s'toient

S:'-

prpars d'avance;

de rpondre leurs vues, les couvrira de mpris et de honte , les mettra aux
lieu

mais qui, au

pieds de l'homme qu'ils avoient rsolu de perdre,


et la

merci de

l'autorit qu'ils avoient

voulu

renverser.

Rien ne dpite plus un esprit sage et ne parot fait pour humilier l'homme ambitieux , que le penchant du peuple l'exagration et l'aveugle
plus
crdulit;
rien
n'est

plus dgotant
le

que

les

moyens employs pour

tromper.

J'ai

honte

anonymes, par des motions incendiaires et des placards injurieux, qu'on amena la crise dsire et
lettres

de dire que ce fut encore par des

attendue depuis
dcisif
:

si

long-temps. Enfin arriva


il

le

jour

des

le

matin

parut des symptmes

non quivoques d'une prochaine insurrection. Les projets les plus atroces furent discuts chez
le libraire Batillot
,

dont

la

boutique,
raison de

surnomme
l'air

l'antre

de Tropbonius,

conta-

T)

SAINT-DOMINGUE.
y rgner ,
toit le thtre

249

geux qui sembloit


venoient
s

exercer les dmagogues.


se passa sans

La

journe
le

nanmoins
brigands

meute

mais

camp
au

du Haut-du-Cap ayant
,

t attaqu le soir par les


;

tout

le

monde courut aux armes


menac
,

lieu de voler au poste

l'on se rpandit
,

dans

la ville

en criant

qu'il falloit

avant tout^

se dfaire

des aristocrates, ennemis beaucoup


esclaves rvolts.

plus dangereux que les

Les

chefs dp la faction, tmoins


titude
,

du

dlire

de
la

la

mul-

enhardis par

la

prsence

barre

de grenadiers qui anuonoient l'insurrection du

rgiment

et

l'enlvement des drapeaux de chez le

colonel, excits enfin par lapparition de

M. Lartourbe

chevque-Thibaut

digne organe de

la

stupide qu'il avoit ameute^ jugent l'instant favorable, et se dcident frapper le

coup

dcisif

en se dbarrassant pour toujours de ce pouvoir


excutif
si

contraire

au bonheur de Saintse lve

Domingue,
Aussitt

un membre
:

monte

la

tri--

bune ,
il

et dit

Les

effets

de nos

maux

dureront

tant que vous en laisserez subsister la cause

Depuis sept mois


est vident

la

preuve de l'impritie , de
est acquise;
'Jn

la trahison
((

du pouvoir excutif vous

il

que ce malheureux pays

est la

victime d'une trame infernale ourdie afin d'oIl

prer la contre-rvolution.

est

dmontr que

r
"'""Nllll

&

25o
H les blancs

REVOLUTION
qui Hiabitent sont destins tre
ressusciter des prrogatives juset l'ancien

sacrifis

pour

tement abhorres en France,

rgime

jamais proscrit voit

Saint-Domingue. S'il pouvous rester quelque doute , si vous pouviez


Rflchissez
rvolte de vos ngres,

u tre retenus par quelque incertitude, je vous di rois


:

la

aux prtentions

qu'ils

manifestent

aux cous'tayent;

leurs qu'ils arborent,

au

nom
,

dont

ils

et doutez encore
((

que

les aristocrates les aient

arms

au
Il

nom du

Roi
:

de

la

torche et

du

(c

poignard.
tiennent

faut le dire

le

trne et vos esclaves


la

les

deux extrmits de
la

chane cir-

(c

cnlaire qui paralyse tous vos efforts.

Qu'im=

porte au
((

despotime
qu'il

turpitude de ses moyens,


?

pourvu
que

triomphe

qui osera l'en faire

ce

rougir ? iaisse-t-il ses victimes d'autres vertus


le silence ?

((

Qu'importent aux ministres


la

par qui ce malheureux pays a t vendu,


perte de la colonie et la ruine de
la

(/

mtropole
ananti?

pourvu que

le

systme populaire

soit

((la flicit
((

entra

-t- elle

jamais pour quelque

chose dans leurs calculs ? qu'importe enfin

4\

((

M. de Bianchelande
mingue
nos pas,

l'existence de

Saint-Do-

((

? qu'a-t-il fait
et

pour combler l'abime


au fond duquel
il

ouvert sous
((

nous

prcipite par ses perfidies et par ses crimes ?

De

quelle utilit est

pour nous ce ruineux

DJL

SAINT-DOMINGUE.

aSf

tat-major, instrument du pouvoir arbitraire

w qni w

nous opprime? a-t-il empch que nos campagnes ne fussent rduites en cendres ?
veng nos frres gorgs par leurs
et

a-t-il

af-

franchis dis-je
lie
,

par leurs
!

esclaves?
!

Non. Que

6 honte
,

humiliation

une caste avi-

dgrade

aspire

insolemment

commanque
les

der

dans un

pays tout plein encore des marservitude! Pensez -vous

ques de sa

multres montreroient cet orgueil et cette auu dace


,

s'ils

n'toient assurs de l'impunit

et

peut -tre de la victoire? pensez -vous qu'ils auroient jamais os tenter le sort des
((

combats,

s'ils

n'avoient t certains d'un secours puissant

et efficace ?
((

Quel peut

tre ce secours? sur qui

les

soupons doivent-ils tomber ? n'est-ce pas


pouvoir excutif touff
et faisant

sur ce
lade
,

comme Ence,

comme lui

par intervalles

des

H efforts qui branlent le poids


((

dont il

est cras?
:

Mais

je

ne m'arrte pas aux probabilits

cou-

ta

tez les ptitionnaires qui sont votre barre;

u analysez les

dmarches
;

et les actions
,

de

M. de

Blanchelande M gr

matre de tout

pouvant , son
,

disposer de toutes nos forces


a-t-il prises

quelles
l'orgueil

mesures

pour rprimer

des multres et
((

pour

arrter le brigandage des


si

ngres ? quel bien ont produit ses sorties

vantes? par quelle

fatalit,

une horde de ban-

252

RVOLUTION

dits, sans munitions, sans discipline, sans courage, n'est ^ elle pas encore soumise ou extermine ? la fermet qu'ils montrent estelle dans leur earactrfe ? doit -elle leur tre
f<

i<

prouve-t-il pas, au conne sont qu'un instrument aveugle dans, des mains perfides , et ne concourt-il
traire
,

attribue?

Tout ne

qu'ils

pas

'<

vous designer

M.

de Blanchelande

comme

le

^c

tratre

qui a t charg de diriger cette arme


qu'il

'<

contre vous?

Tant

i<

sincrit

de

ses

nous a t permis de croire la promesses , la puret de ses

((

mtentions , j'ai approuv la confiance que vous ayez bien voulu lui accorder j'ai vot pour que ; le ressort puissant de la force publique fut remis

i(

dans ses mains

mais maintenant
loin de vouloir le
le

qu'il

vous est

f^

dmontr que
bvues
ruine
;

bonheur de

i(

Saint-Domingue, M.
la

gnral, par ses fautes,


,

u ses
i(

et ses escobarderies

en consomme

multres

aux aux mnagemens qu'il a pour les , brigands, que l'on doit attribuer l'ambition des
,

que

c'est

l'appui qu'il prte

uns

et les atrocits des autres

maintenant
et

que
et

sa nonchalance
,

son incapacit

ses

^ trahisons
((

le

signalent

comme

le

plus cruel
la

colonie souffrirons-nous encore que ce chef des arlsf tocrales , cet missaire de Cohlentz ce tratre
((

le

plus dangereux ennemi de

DE SiNT-DOMINGUE.
((

255
qu'il
la

la nation
a

commande dans un pays


?

i<

promis de dtruire
et

pousserons -nous
devoirs

foiblesse
(<

Foubli

de nos

jusqu'

lui laisser

(f

un pouvoir dont il ne se sert que pour notre malheur? jusqu' quel point tranous
la

hirons i(

confiance et l'espoir de nos

commettans, qui ne nous ont pas envoys ici pour tre les tmoins immobiles. des crimes du pouvoir excutif; mais qui, en nous investis sant du caractre sacr de leurs reprsentans ,
w

nous ont
(c

avant tout, impos l'obligation de

sauver Saint-Domingue?

((Pour parvenir ce but,


((

il

n'est

qu'un seul
la

moyen
est

osez

le

mettre en usage , et
et l'opulence
:

colonie

((

renat au

bonheur

ce

moyen

((

ce

vers elle
rite
,

en votre pouvoir, vous seriez coupables enenvers la France , envers la post,


de
,

((

le

ngliger.

Dfiez

vous
,

de cette

((

timidit

de cette circonspection
;

toujours fu-

((

nestes dans les grandes crises


re tonus par le dfaut

ne soyez pas
,

((

de formes
,

par votre

((

prtendue incomptence

crainte aussi frivole

((

que dangereuse , superstition aussi absurde que


criminelle.

((

Le

salut

du peuple

n'est-il

pas la
le pre

((

suprme
mier
et le
,

loi ? ce soin

ne forme-t-il pas

((

plus important de vos devoirs? Oui,

((

puisque
sauver

pour

le

remplir dignement et pour


il

la patrie

en danger,

faut la soustraire
||atS'r

254

RVOLUTION
motion que M. de

au pouvoir excutif, je fais la


((

Blanchelancle soit destitu de sa place, et ren-

((

voy ds demain en France.

Les applaudissemens
maintes
fut-il
fois

les

plus bruyans avoient

interrompu ce discours.
,

peine

termin

qu'ils

recommencrent avec plus


,

de fureur. Les galeries

styles

au rle qu'elles

dvoient jouer, ne jugrent pas propos d'attendre

que

la

motion virulente qui venoit

d'tre

mise aux de
la

voix fut adopte.


salle
,

Une

foule

immense

sortit

courut

la

maison de M. de Blanchelande
;

et l'entrana

presque par force l'assemble


,

il

n'y toit pas encore rendu

que plusieurs dputs

effrays des suites de cette

dmarche, avoient

cherch

la

ramener
de

des

sentimens plus

mod-

rs. Efforts

impuissans Leurs voix touffes par


la

les vocifrations

multitude ne peuvent qu'


:

un parti pris, une mesure dtermine d'avance. Le dsordre


peine se faire entendre
c'toit

ne cessa qu'
auquel
le

l'arrive

de

M.

de Blanchelande
l'arrt

prsident

communiqua
(i).

qui pro-

nonoit sa dchance

l'abus criant

que
le

l'assemble venoit de faire de

son autorit,
Il

gouverneur n'opposa que

la rsignation.
,

sentit

ni

que', quelle

que ft son innocence


;

on

s'obsti-

neroit le croire coupable

il

se

borna en cons-

quence dclarer que , conformment au vu de

I
(1)

27 mars 1792.

DE SAINT-DOMINGUE.
rassemble,
il

^55
la

toit prt partir

pour

Francein-

Parmi

les

membres
,

assez honntes

pour tre

digns d'une pareille mesure,


osa s'y opposer
les fatales

un

seul,

M.

Justal,

et

ne craignit pas d'en prsenter


l'assemble.

consquences

Interrompu
,

plusieurs fois par les clameurs des galeries


juri,

in-

menac de

la

manire

la

plus scandaleuse,

ce ne fut pas sans danger ni sans peine qu'il

parvint se faire couter, a Messieurs

((

dit-il, je

ne prtends point l'honneur de rfuter les discours de ceux qui m'ont prcd cette tribune,

Pour

le faire

avec avantage , n'en


ai
;

il
,

faudroit plus de
sans toucher au
si

u
((

temps que
fond de
est
la

je

ainsi

question, sans discuter

l'assemble

((

ou

n'est pas
je

comptente pour destituer un

gouverneur,

me bornerai vous faire observer


,

((

qu'une mesure aussi nouvelle

fut-elle

com-

mande par des


l'esprit

circonstances imprieuses, ne

((

doit pas tre le rsultat

du fanatisme ou de

de parti

qu'un arrt de cette impor-

i(

tance ne sauroit tre pris dans une seule sance,

u et la suite
((

d une discussion qu'on n'a eu ni

le

temps

ni la libert d'approfondir. sa perte, les colons

Saint-Domingue touche

qui Ihabitent sont les plus infortuns des


((

hom-

mes
tout

voil
le

une

vrit incontestable sur laquelle


est d'accord
;

((

monde

j'admets de plus
dsir de rparer

c(

que nous avons tous un gal

256
ses
((

REVOLUTIOxN
;

maux mais les moyens diffrent, parce que nous ne sommes pas galement d'accord sur
:

les causes qui les ont produits


w
i(

on

les attribue

un

projet de contre -rvolution

man de

fc

Coblentz ; mais o est la preuve? J entends dire queM.deBlanclrelandeestcharg deTexcuter; o en est la preuve encore? Prendrez-vous pour

telle la rvolte des esclaves ?


f<

Mais vous

est-il

dmontr

qu'elle soit provoque par lui?

Accu-

i<

ce

miMais peut-il donner du courage aux troupes, et rtablir une subordination sans lalitaires?

serez -vous l'insignifiance de ses oprations

quelle

lui
i(
^

de succs Dpend -il de mettre en campagne au gr de ses dsirs et selon le bien du service? Lui avez-vous
il

n'est point

de

les

i:!'l

i(

laiss la facult d'en faire la rpartition d'aprs

f<

un plan

calcul sur la situation de


lui

la

colonie?

i<

Lui avez-vous permis,

avez-vous fourni les

moyens de
Et VOUS
le

faire

une guerre offensive? Non.


de nos dsastres
et

rr

l'osez accuser
la ville,

Vous
camde vos

retenez

vous feignez d'tre


les

u surpris
.

que

les

brigands ravagent

((

pagnes!

Vous vous tonnez de

la rvolte

i(

esclaves, et vous oubliez


offert l'exemple

que vous leur avez

'<

de l'insurrection! Vous ne pou-

ce

vez, diles>vous, concevoir leur prvoyance, et

c(

vous donnez vos dbats une publicit qui


chose du

seroit la

monde

la

plus drisoire

si

267 w elle n'toit pas la plus contraire au bien public.

DE SAINT-DOMINGUE

Mais vous qui pariez sans cess de respect d obissance aux lois rpondez-moi Quel est de rassemble ou du gouverneur celui qui s y soumet avec le moins de rpugnance? M. de
t(

et

;,

((

Blancheiande a-t-il manifest aucun loignement

pour toutes cellesqui lui sont venues de France?

((

il

naime pas

la

nouvelle constitution.

|Je

((

point dans son cur; mais que feroit-il de plus s'il Faimoit , que d^excuter ce qu'elle
lis

ne

prescrit, d'obir ce l'accusez


c<

qu

elle

commande Vous
I

de mal gouverner
France,

la

colonie, et ton-

jours

il

prend

et suit vos avis?


et
il

Vous

dites qu'il
les

((

trahit la

n'agit

que d'aprs
est suspect

((

ordres qu'il reoit d'elle?


il

Il

au

peuple dont

Mais vous, avez-vous mieux rpondu


En un mot,
les
c'est

tromp hs vux

et l'esprance.

la

confiance

que ce peuple avoit mise en vous, et rempli les promesses que vous lui aviez faites?

un aristocrate;

il

est

vendu

au parti de Coblentz, dont il favorise les projets etle systme. Hlas [messieurs, je dois Je dire,
malgr
prjugs levs contre
le

mon

opinion:

Coblentz n'est pas


qu'il n'en existt

seul, n'est pas le plus


la

dangereux ennemi de

colonie; plt
elle

Dieu

point pour

de plus redou-

table ! Saint-Domingue, qu'une fatalit aveugle semble entraner vers sa perte^ pourroit encore TOM. I. j

258
a se
((

RVOLUTION
promettre, dans un avenir plus ou moins

loign, des jours de gloire et de bonheur.

Dans aucun temps, dans aucun pays,

le ca-

f(

price et la violence n'ont rien fait de grand

((

de solide, ni de durable. Je nai pas besoin


tmoignages des
sicles passs,

d'invoquer les

{(

il

est inutile

de fouiller dans
;

les

annales des

autres peuples

portez seulement vos regards

((

en

arrire

rflchissez sur les


t les

vnemens dont
voyez ce qu'ont
ce qui est

a
((

vous avez

tmoins
la

produit l'exagration et
rsult

haine

((

((

de nos prtentions ambitieuses et de la perte de nos proprits notre rsistance


:

((

et la

mort de nos

frres

sont

le fruit

amer
les-

de nos dissensions.

Que

les

malheurs sous
les dsastres

quels nous gmissons, que

plus

affreux encore qui sont craindre


((

pour nous

rappellent l'union,

la

confiance entre toutes

u les autorits.

((

Dans la carrire o nous nous sommes imprudemment lancs , nous avons un guide ce sont les dcrets du corps consti:

tuant sanctionns par

le

Roi. Soumettons-nous

H de

bonne

foi la volont souveraine.

Depuis
dsor-

trop long-temps les intrts particuliers s'opte

posent au bien gnral

qu'il n'y ait plus

(c

mais qu'un seul parti


j

celui

du bonheur pu-

((

((

blic qu'un seul moyen pour atteindre ce but le renoncexnent aux passions qui nous divisent.

DE SANT-DOMINGUE.
w Si le patriotisme tant vant

^Sg

n obtient pas de
besoin de
la

nous quelque sacrifice


f<

si

le

paix

n'teint pas dans nos

curs
si la

l'orgueil et la

ven-

geance qui les agitent,

crainte, hlas! trop

bien fonde, qu'inspire la situation critique

a
c<

nous sommes^ ne nous ramne pas


pection et
:

la

circons-

la sagesse,

je le vois, et le dis

regret

Je n'ai plus qu' pleurer sur le sort de

ma
La

patrie.

parvenue au comble de ses vux par l'abdication de M. de Blanchelande resta infaction

branlable.

Cependant
cette

les vritables

citoyens

du

sous tant de rapports, et qui l'ignoroient, puisqu'elle avoitt


arrte pendant la nuit, furent surpris et con-

Cap que

mesure

intressoit

fondus d'apprendre
pass.

le

lendemain ce qui
fait

s'toit

Bientt l'tonnement
la colre

place l'indi-

succde au mpris. Les jeunes gens, plus ardens, plus irritables, se runissent et
se
ils

gnation,

communiquent

leurs craintes, leurs projets;

si long-temps dupes de quelques conspirateurs dont ils sentent la ncessit de rprimer enfin l'audace. Tous forment

ont honte d'avoir t

de dlivrer l'assemble coloniale de la minorit factieuse qui la matrise et l'rgare;


et surtout de venger d'une

la rsolution

manire clatante

le

reprsentant du Roi. Ces mesures convenues^ le corps des volontaires s'assemble celui de 3

2bO
la

REVOLUTION
garde nationale cheval suit son exemple.
vieillards et les

femmes applaudissent leur zle. Tmoins, de ce mouvement inattendu, les sditieux^ aussi lches dans le danger qu insolent
Les
dans
la

fortune, sentent leur foiblesse et craignent

de

se montrer.

Ds

le

matin
je
,

deux dputations

l'une des

corps dont

viens de parler, l'autre des haLitans

propritaires

vinrent solliciter l'intervention de


,

rassemble provinciale du nord. Aprs avoir


l'aide

de cette autorit de
la

mis un obstacle aux


jeunes gens
,

projets

faction

les

pleins

du sentiment de leurs forces, enhardis par Timmobilit du rgiment dont les basses compagnies ne partageoient pas le dsordre des grenadiers, engagrent tous les dputs bien pnsans

se rendre la sance

du

soir.

On

leur promit

un appui qui
nable.

contiendroit les agitateurs, et

qui

leur permettroit d'noncer une opinion raison-

En effet, l'heure n toit pas


la salle
;

prs de sonner,

qu'une jeunesse distingue occupoit toutes les avenues de


qu'elle

peine l'avoit-elle ouverte

en remplit les

galeries. Les factieux


,

en proie
n'osent,

la honte, et plus encore l'inquitude

lever les yeux. Les tmoignages

du plus profond

mpris viennent de toute part les accabler, tandis

que
.

le

courage des amis de Tordre est relev par

les plus vifs applaudisseraens.

Le prsident, M.^de

DE SAINT-DOMINGUE.
Laumont
secrtaires
,

261

ouvre

la

sance en priant l'un des


procs-verbal de
la

de

lire le

dlib-

ration de la veille.

A la lecture de cet ouvrage de tnbres, monument


inou de

dmence

et

de fureur, une indi;

gnation gnrale s'empare de l'auditoire

on im-

pose silence au secrtaire; on demande que la


dlibration de la veille soit reprise, c|ue
l'as--

semble revienne sur son arrt

et

que

le

procs-

verbal, surtout, ne soit pas couch sur les registres.

Un membre
,

en

fait la
;

motion,

et le ct

droit l'appuie
les

unanimement
elle est

applaudie de tous
,

spectateurs

mise aux voix

et passe

une trs-grande majorit. La discussion s'ouvre


le

sur

fond de
les

la

question; mais l'impatience est

telle
ils

parmi

jeunes gens, qu' peine permettent-

quelques orateurs de se faire entendre. Enfin

l'assemble rvoqua l'arrt qui destituoit le gou-

verneur, en moins de temps


fallu

qu'il
;

ne

lui

en avoit

pour le prendre

la veille

et

par une seconde

motion, adopte

une majorit plus grande encore


dclara que

que

la

premire,

elle

M.

de Blanche-

lande n avoit jamais cess de mriter la confiance du peuple. Ce gnral obtint ainsi une justice d'autant plus flatteuse, qu'elle toit

au mouvement spontane
sive

et la
les

uniquement due dmarche dci-

que

firent

son insu
la ville.

Labitans les plus

recommandables de

262

RVOLUTION
triomplie

'

Le
l
il
:

du gouverneur ne

fut pas

born
avoit

on parodia en tout la scne de fut combl d'autant d'honneurs


d'amertume

la veille^ et

qu'il

t abreuv

et d'humiliations.

Pril

disGutoit avec

venu du changement qui venoit de s'oprer, une partie de son tat -major
il

la

manire dont
constance
choisis
,

devoit se conduire dans cette cir-

lorsque six dputs de l'assemble


lui tre les

parmi ceux qui pouvoient

plus

agrables, vinrent le prier de se rendre dans son sein pour tre tmoin de la victoire remporte

par les amis du gouvernement. L'esprit du peuple


est,

comme
triviale,

Fa plaisamnjjpnt dit Swift, tantt

la

cave et tantt au grenier. Cette

maxime un

peu

mais

fort juste, est surtout applicable

la nation franaise. Tous ses sentimens sont des passions , son tat naturel est une ivresse ; elle ne
sait rien vouloir

avec modration ni rien faire avec


,

mesure.

La

veille

M. de
il

Blanchelande avoit t

conduit

comme un

criminel l'assemble; vingt-

quatre heures aprs,

y fut port en triomphe


fit

aux acclamations du peuple qui


salle

retentir la

des cris de

v'n^e

le

gnral! vwe

M,

de

Blo/nchelande!
L'nergie dploye en cette occasion par les

jeunes gens du Cap,

le

mpris dans lequel tom-

brent

les

grenadiers abandonns des autres com,

pagnies du rgiment

et lapparitin l'assem--

DE SAINT-DOMINGUE.
ble de

263

M.

de Tousard

qui

au

nom

de ce

corps

vint

provoquer
,

la

rigueur des lois contre


plus

des embaucheurs
(c

d'autant

criminels

d'autant plus dangereux, s'cria-t-il, qu'ils se


,

croient inviolables

dmontrrent
le

la faction

l'impossibilit d'excuter

projet qu'elle avoit


,

conu. L'assemble coloniale


les

sollicite
la

par tous

gens de bien et stimule par

courageuse

apostrophe de

M. de Tousard
soldats

consentit au

jugement des
les auteurs

prvenus.

On

connoissoit

de l'insurrection.

La compagnie

de

grenadiers elle-mme vouloit les livrer pour obtenir sa grce.

M. de Vincent, commandant
,

la

province du

nord

insista

fortement dans

le

conseil de guerre tenu au

champ de mars dela

vant

le

rgiment sous

les

armes , sur

ncessit

d'en imposer par


ce que
la

un exemple

svre.

11

conclut

compagnie de grenadiers coupable

d'un

si

funeste exemple ft casse et

condamne

aux

galres.

Mais

la foiblesse et la timidit l'em-

portrent encore.

On
,

dcida que quatorze gre-

nadiers seulement, reconnus depuis long-temps

pour des

agitateurs

seroient dports. Enfin ce

iwr.

nombre

fut rduit sept, qui allrent attendre


le

en prison

moment

de partir pour

la

France.

Bientt au bruit d'une musique militaire, et

en prsence de commissaires pris dans

les

deux

2d4

RVOLUTIOIV
et provinciale, les

assembles coloniale
furent

drapeaux

solennellement

reports
les

chez

M. de
des

Cambefort.

Ainsi

chourent

projets

adversaires

du gouvernement;

ainsi le

pouvoir

M. de Blanchelande, fut raffermi dans ses mains. Il auroit pu rendre sa victoire aussi utile la chose publique quelle fut flatteuse pour son amourpropre
humiliante pour ses ennemis. Mais il toit destin confirmer cette vrit justifie par de pins rcens et de plus mmorables
et

excutif qu'ils avoient voulu ravir

exem-

dans un chef est le plus grand de tous les malheurs. Si les bonnes qualits de M. de Blanchelande n'avoient pas t paralyses par une pusillanimit de caractre qu'il n'a jamais pu vaincre; si, non content de l'hommage que
venoiide lui offrir la partie saine du peuple, avoit senti que le gouverneur
il

ples,

que

la foiblesse

et le parti antirs'il

volutionnaire dvoient s'aider mutuellement; s'toit pntr de l'axiome si vrai, que le


,

pou-

voir ne tarde pas d'chapper celui qui ne sait point l'exercer; loin de croire aux

tmoignages

hypocrites de respect que des sditieux affectoient de lui prodiguer, loin d'attendre la paix du sa^
crifice

de ses droits,
le

il

se

ft convaincu

que
de

Tordre et

bonheur de

la

colonie ne renatroient
et swere

qu'autant qu'il feroit

un usage ferme

50n autorit.

m
DE SAINT-DOMINGUE.
Quoique
principal
,

^65
leur but

les factieux
ils

eussent

manqu

vinrent nanmoins bout d'une

partie de leurs desseins.


viles,

Les commissaires

ci-

dont

les

pouvoirs n toient ni assez prcis

ni assez tendus , et ne pouvoient tre tays par

aucune force, renoncrent bientt des fonctions qu'on

ne vouloit plus reconnoitre. M. de dou d'un caractre doux, prfrant un Mirbek

repos exempt d'orages

un combat perptuel
une chute force
et

une
dont

retraite

volontaire
,

peut-tre tragique
il

oubli en outre

du ministre
crivit le

n'avoit reu depuis

son arrive Saint,

Domingue

ni ordres ni instructions

5i mars l'assemble coloniale, que, ne

pou-

vant plus tre utile


se

la

colonie

la

commission
pour rendre

disposoit repasser en France


sa conduite

compte de
nationale.

au Roi

et l'assemble

M.

de St.-Lger n'eut pas plus de succs au

Port-au-Prince que ses deux collgues au Cap.

peine arriv dans

la partie

de l'ouest,
le

il

trouva

l'assemble provinciale et

peuple prvenus

contre

lui.

Le

prsident poussa
lui dire

mme l'oubli des

convenances jusqu'

en face que sa con-

duite seroit surveille, et qu'on sauroit bien faire

avorter ses desseins,


teinte au

s'ils

portoient quelque at-

rgime colonial.

266

RVOLUTION

Fidle k l'exemple donn par l'assemble co-

du Port-au-Prince ft un crime de Saint-Lger de ses voyages la Croixdes-Bouquets, et de sa correspondance avec

loniale, celle

M.

les
\
!

multres.

M.

de Caradeux
si

le

menaa du

sort le plus funeste,

bientt.

On
et la

ce scandale ne cessoit pas lui attribua l'insurrection de l'Arti-

bonite

mort de plusieurs blancs massacrs

la Petite-Rivire. Prvoyant l'inude ses efforts pour rconcilier le Port-auPrince et la Croix-des-Bouquets, M. de Sainttilit

au bourg de

Lger

se rendit
les

Logane

o
il

l'appeloit le

vu

de tous
d'adopter

habitans, et o

devenoit urgent

un systme de

rpression contre une

horde d'assassins qu'on avoit trop mnage jusqu'alors. Six heures aprs l'arrive
saire, cette

du commis-
piller et in-

horde se prsenta pour


ville.

cendier

la

de combat,

les

Repousss aprs trois heures ngres regagnrent leur asile du


d'o
la
ils

Trou-Coffi,

site trs-lev,

descendoient

l'improviste

pour dvaster

plaine et massa-

crer indistinctement les blancs et les

hommes de

couleur.

La fureur de

ces barbares toit entre,

tenue par une

griffe (i)

qui se faisoit appeler

(i)

On

appelle ainsi aux Antilles l'enfant n d'un multre

et d'une ngresse*

DE SAINT-DOMINGUE.
Romaine
la

^67
l'aide

prophtesse

et

qui,

de

quelques jongleries superstitieuses , Saint-Lger exalter jusqu'au fanatisme. M. de


n'ayant

avoit su les

pu

les

ramener par

la

douceur dans que


lui

le

de devoir, se rsolut les y faire rentrer


Il

force.
fit

ne fut point arrt par

le refus

le

ligne Port-au-Prince de quelques troupes de habitans de dont il avoit besoin. Second des fin Logane, qui toient impatiens de voir la

des troubles,

il fit

ses dispositions

pour l'attaque

du Trou-Coffi. Ce
tance
;

poste fut enlev sans rsis,

mais

les

bandits

qui n'avoient t que

disperss, se rallirent bientt, et recommencrent resta leurs brigandages. Alors M. de Saint-Lger convaincu que des ngres peu nombreux, resserrs entre

deux

villes considrables,

dnus de

munitions et d'armes, naturellement lches dans combats et craintifs devant les blancs, n'oseles

ne roient pas rsister aux autorits constitues , pourroient pas surtout continuer leur vagabondage ,
si

des patrons puissans ne les soutenoient

dans

la rvolte.

Las de

lutter contre

qui, semblable l'hydre

un ennemi, de Lerne^ tiroit une

force nouvelle de ses blessures, ne se sentant pas la force d'Hercule pour l'touffer, il prit aussi
le parti d'aller

mettre

l'affligeant

tableau de la
et
pfKii,

colonie sous les

yeux de l'assemble nationale

du Roi.

628

REVOLUTION
verra par la suite de quelle terrible coiist

On

quence ont
forc de

pour Saint-Domingue
de Mirbek
et

le

retour

MM.

de Saint-Lger en par la

<

vit

il

Europe, et le mpris que l'assemble coloniale montra pour une magistrature dlgue
mtropole. Je
l'arrt pris

me
Ja

borne

faire observer ici


civile

que

par

commission

sur le pro-

chain dpart de ses membres, et officiellement


transmis l'assemble coloniale
,

avoit t sign

M. Roume, comme l'expression du propre vu de ce commissaire; mais peine M. de


de

Mirbek

fut-il

hors de
,

la

colonie, que son collgue

changea d'opinion

et

manifesta par

un

arrt

nouveau,

pris dans sa seule sagesse, et

commu-

niqu l'assemble coloniale, l'intention de rester Saint-Domingue pour continuer l'exercice des
fonctions dont
il

avoit t honor. L'assemble

ne

lui

fit

aucune rponse.
point encore revenu de
,

On n etoit
que
le

la

secousse

Cap

avoit prouve

lorsque , par l'arrive


qui formoient au

inattendue de tous

les officiers

simulacre de l'ancien gouvernement, on eut la preuve que le complot dont M. de Blanchelande avoit failli tre victime,
le

Port-au-Prince

te-

une conjuration qui devoit changer la face de la colonie. En effet on apprit par ,

noit

M. de Gres

commandant des troupes ^u


le

Port-au-Prince, que, dans

mme temps.

DE SAINT-DOMINGUE.
ui et ses

269

subordonns avoient succomb sous les coups des factieux, comme le gouverneur gnral auroit succomb au Ca]^ , sans lopposition des honntes gens

que

cette

ville

renfer-

moit.

Combien
se fliciter
!

les

amis

du

gouvernement
qui
les avoit

durent
fait

de

la rsistance

triompher
la

Quelle dut tre


,

la jalousie et le

dpit de
toire

faction

quand

elle

connut

la vic-

que

ses agens avoient


fit

remporte au Portla

au-Prince, et qu'elle en
sa dfaite
!

comparaison avec

Le
le
il

silence observ par

M.

de Blanchelande sur
,

renvoi des officiers du Port-au-Prince


eut
l'air

auquel

de consentir puisqu'il ne

fit

rien

pour

les rtablir dans leurs fonctions, le rend jamais

inexcusable. Mais oublions


et les

un

instant sa foiblesse

suites quelle entrana; revenons cette


,

concordance d'vnemens
d'effets

cette simultanit

arrivs le
,

mme

jour, produits par les

mmes moyens

et rsultans

du

mme

principe.

Prtend ra-t-on qu'ils

furent l'ouvrage

du hasard?
les

Cette espce de dsaveu, ressource de l'hypocrisie,


laquelle ne

manquent pas de recourir tous


,

intrigans qui chouent dans leurs complots

ne

sauroit affoiblir l'vidence des preuves qui les

accusent. D'ailleurs

qu'avoit fait

M.

de Gres ?

Que pouvoit-on
une dmarche?

lui

reprocher? Avoit-it tent


manifest une opinion

avoit-il

270

DVOLUTION
Le despoles officiers

contraire aux intrts de la colonie?

tisme exerc sur


vertis, le joug

par des soldats per-

les premiers gmissoient, ne leur avoient-ils pas t toute considration , toute influence ? Quelle crainte

municipal sous lequel

Hn

pareil tat-major pouvoit-il

donc inspirer?
au gouver-

De

quoi

toit-il

coupable ? Quel toit enfin son


:

crime? Le

voici

c'toit d'appartenir

nement que Ion

cherchoit dtruire, d tre fidle

la France que l'on vouloit abandonner.

Voil les vrais et uniques motifs de


telle est la clef

la faction,

de sa conduite. Si

elle avoit

su

se tracer

une marche tendant directement au but


;

qu'elle se proposoit d'atteindre


jets

si

dans ses pro-

d'indpendance ou de changement de
,

m-

tropole
pareille
l'aide

elle avoit calcul

quoi l'exposoit une


la

entreprise; si, au lieu de

tenter
elle avoit

du mouvement rvolutionnaire,
pour
le

t assez sage

repousser de toutes ses

forces, tout en reconnoissant que le projet d'ind>^


L,

pendance

toit

gigantesque et impraticable, celui


,

de trahison singulirement prilleux

et

que rien
dans des

ne foroit encore Fassemble de

se jeter

mesures extrmes, on pourroit nanmoins applaudir sa prvoyance, et lui savoir gr d une


rsolution prise pour
colonie.

empcher

la

ruine de

la

Mais craindre

l'influence de la constitu-

tion nouvelle qui changeoit la face de la France,

DE SAINT-DOMINGUE.
Jusqu'au point de regarder

271

comme indispensable
adopter
les

une
cette

scission avec elle


les

et

formes

rpandre

thories les

plus dangereuses de

mme constitution; une telle


peu vraisemblable
,
,

inconsquence

est si

quoique exactement

vraie

qu il faut en

avoir t le tmoin

pour

croire.

La dportation de M. de Gres,
par rpoque et
les

correspondant^
la

moyens, avec

destitution

que l'assemble coloniale avoit prononce contre M. de Blanchelande , ne laisse aucun doute sur
les

auteurs de tous ces

mouvemens.
,

Si leur plan
,

n'et pas avort au

Cap

l'assemble
le

dgage

des obstacles que lui opposoit

gouvernement
convention
toute la

succdoit aux fonctions de celui-ci, et, sans at-

tendre l'exemple donn depuis par

la

nationale, concentroit dans son sein


puissance. Quel et t
le sort

de St.-Domingue ?

Quoiqu'il soit

impossible de rsoudre ce pro-

blme, on ne doit pas perdre de vue que l'as semble coloniale s'toit constamment prononce

pour

les

nouveaux principes

que

le

peuple

gar, par elle croyoit y trouver son bonheur,

qu'en lui tant cette illusion

la

faction se privoit
Il

du seul appui sur lequel


faut pas oublier

elle

pt compter.
les

ne

non plus que


qu'on

multres se trou-

voient arms et avoient pour eux la grande majorit

des propritaires

toit

dans l'alternafSiifiaii

^m/tmm ^^^^^^m
^

272
tive

RVOLUTION
de les
satisfaire
,

ce dont les patriotes ne vou-

ou de les dporter tous la fois, ce qui et t trs-difficile, yu


la foiblesse

loient pas entendre parler,

de

la

population blanche
les

et la rvolte

des esclaves que

gens de couleur excitoient

ou retenoient

leur gr.

de Banchelande n'avoit qu'un seul parti h prendre, c'toit tre inflexible et de rduire

M.

rassemble coloniale aux droits qui lui avoient t attribus. Si dans la lutte qu'il auroit eu

probablement

soutenir contre elle,

il

et suc-

pu tre encore utile S^int-Domingue. Ce nouveau trait du desposa chute auroit

comb,

tisme et de
vert les

la

perfidie
la

jeux de
les

de l'assemble et ouFrance. Celle-ci n'auroit peutsa haine les vritables

tre pas

confondu dans

planteurs,
foule

d'intrigans
elle

habitans propritaires, avec cette qui s'toient glisss dans les

assembles;
juste
^-

et compris qu'il toit aussi in-

miers un joug
et pens que,

quimpolitique d'appesantir sur les prequ'ils ne mritoient ppint ; elle


si

les

circonstances ne lui perfier

mettoient pas de se

aveuglment eux du

soin de ses intrts, l'quit exigeoit aussi que les

agens de sa puissance et les organes de sa volont ne fussent pas pris parmi les coryphes d'une secte
qui
s'toiit

ouvertement dclare l'implacable enet

nemie des colons,

qui mettoit sa gloire

les

DE SAINT-DOMINGUE.
ensevelir

375
ruines.

sous
;,

des

cendres

et

des

Vains regrets

inutiles dsirs!

Saint-Domingue

seroit sacrifi

il toit crit que aux principes. Eh!

qu'importoient Brissot, espce de timbalier de la lgion ngrophile, les dsastres de cette colonie
et le

massacre des blancs qui l'habitoient?

Ne

les

regardoit-il pas

comme

des despotes

et

dans

es lucubrations politiques, n'avoit-il pas


l'espoir, n'avoit-il
faire dclarer
la

conu

pas annonc

le projet

de leur

voit-il

faire

pou, une exception son systme, ce

guerre tous ? Devoit-il

charlatan diplomatique, qui disoit, avec trop de raison , que le secret des forces de la France
sistoit

conne reconnotre que des gouvernemens sem-

blables

au sien, ne correspondre qu'avec des pouvoirs rvolutionnaires? Cet homme si dlicat,


si

le

timor, qui, en prchant sans cesse la morale^ civisme et l'humanit , conspiroit contre son

roi, prparoit la journe

et envojoit des dsorganisateurs dans tous les tats de l'Europe pour bouleverser leurs institutions; cet

du dix aot ,

illumin

qui

dans ses visions


globe

jouissoit

du
o,

bonheur de
doctrine,
selon lui
,

voir le

entier

adoptant sa
bataille

devenir
l'espce

un champ de

humesine se seroit perfectionne; cet aptre des droits de l'homme, ce

restaurateur de sa dignit, qui, par

fang, prtendoit rgnrer TOM. I.

le

un bain de monde, comme

274

RVOLUTION
rajeunit
la

Mde
le

dcrpilude d'Eson

poii-

voit-il tre

retenu dans sa marche victorieuse par


il

serment qu

avoit fait de maintenir la consti-

tution et de respecter la proprit des colons ?

L'espoir

dun nouveau

crirne

n'toit-il
et

pas

un

aiguillon de plus

pour son fanatisme,


plus

un par-

jure en faveur des ngres, son plus beau titre de


gloire
,

la

premire

et la

recommandable

de ses vertus ? de Blanchelande auroit du renvoyer au Port-au-Prince les officiers injustement destitus,
et casser

M.

une municipalit dont Texistence


Il

toit

marque par des


de despotisme.
malgr
efforts

actes continuels d'intolrance et

en fut autrement.

La faction jouit

avec scurit de son triomphe dans cette ville,


les

malheurs qu'elle

lui avoit attirs et les


,

de quelques gens de bien

la tte des-

quels toit

M. de Grimoard,
le

capitaine de vais-

seau,

commandant
pour

Bore,

Au Cap mme, elle


,

reprit son influence dans l'assemble coloniale


et s'en servit
justifier l'excursion
,

de l'arme

patriotique la Croix-d es-Bouquets


tenir

et

pour ob-

un

arrt

qui dportoit en France


les officiers

M. de

Gres ainsi que

qui l'avoient suivi.

Ce
le

n'est pas tout


les

encore.

M. Larchevque-

Thibaut , dont

conseil de guerre qui avoit

menes n'avoient pu empcher condamn la

dportation et aux galres les soldats sditieux du

DE SAx\T-DOMNGUE.
rgimont du Cap, sentant que son crdit seroit affoibli par Fexcution de cette sentence , obtint
force d'intrigues, de la municipalit et de ras-

semble coloniale
s'il

qu'elles remissent en question

ne seroit pas plus avantageux pour la colonie de


la libert

rendre

ces soldats,

que de

les

renvoyer
,

en Europe.

A l'appui
,

des motifs ordinaires


se joignoient

tirs

rsultoient de la foiblesse de la population blanche,

((

des grands principes

ceux qui

Voil, disoient

M. Larchevque

dans un rqui

sitoire, et plusieurs

la tribune, fenseurs
^r

membres de rassemble comme, en enlevant tous nos dle brifait

, M. de Bianchelande ternise gandage Saint-Domingue. Et qu'ont

ces

fc

soldatsauxquelsonnepeutreprocberqu'un excs de patriotisme peut-tre plus clairvoyant que le ntre ? N'en sont-ils pas assez punis? Faut-il
ff

encore que par notre silence nous concourions l'excution d'un jugement inique? Est-ce
ainsi
le

vrais pane craignent point de s'exposer la vengeance du pouvoir excutif pour le salut de la chose publique ? Est-ce afin de complaire au gouvernement , l'ternel ennemi de notre litriotes qui
i(

que nous devons reconnoitre courage des bons citoyens , des

le

zle et

bert, l'auteur de tous

les

flaux de la colonie,

(f

que vous fermez votre cur

et vos oreilles la voix imprieuse de la justice et de la ncessit ?

276

RVOLUTION
du Cap
,

u Si le rgiment
c(

toujours imprgn de
officiers
,

l'esprit aristocratique

de ses

est asse^

i(

aveugle pour suivre, son dtriment, Timpulsion qu'il en reoit


sistent
;

si

les

soldats per-

te

ne plus vouloir fraterniser avec leurs


,

anciens camarades

la

garde nationale
,

plus

claire sur ses vrais intrts


leurs
t(

s'honorera de
les

services, et apprendra

deux

ma-

nuvres et les exercices qui forment le militaire.


Je
fais la

i(

motion que l'assemble ordonne leur

largissement.
f(

Je m'y oppose

s'cria

M.
,

Justal

parce que
la police
,

((

vous n'en avez pas

le droit

parce que

d'un rgiment ne vous appartient pas

et n'a
!

a nul rapport avec vos fonctions.

Eh

quoi

il

ne

a vous suffit pas d'avoir boulevers l'administra^


u tion ancienne, d'avoir dtruit les formes proteca trices qui assuroient le repos
A<

de

la colonie

Un

rgiment

toit

exempt de

la

contagion rvolu-

f<

tionnaire , et vous tes parvenus la lui inoculer ;

((

Les remors le ramnent au chemin de l'honneur, et cet vnement , dont tous les bons esprits se fcoupables , condamns par leurs pairs , trouvent

u licitent , semble faire votre supplice ! Sept soldats


fc

i(

en vous un appui,

j'ai

presque dit des complices!


ici les

i<

Ah

cessez de profaner
,

noms

sacrs de

c(

justice

d'humanit et de ncessit. Etes-vous

?<

justes lorsque

vous mettez vos passions

la

DE SAINT-DOMINGUE.
place de la morale et des lois ? Etes-vous
ce

277

huhu^

mains lorsque vous

faites

triompher

le

crime

ou

lui assurez l'impunit ?

La

vritable

manit est

douce

et compatissante sans
;

doute
elle

mais

elle n'est

pas aveugle et partiale

ne

sacrifie pas le
i(

bonheur de

la socit^ la tran,

quillit

des gnrations futures

la gloire

et

l'existence d'un

empire, aux rveries mtaphj-

siques d'une philosophie absurde et sditieuse,

La

ncessit, cette loi par qui tout est lgi-

time, cette force qui tout cde,

i<

ne nous

permet pas, disent


et svres
;

les

ambitieux, d'tre justes


il

avant tout ,

faut sauver la chose

u publique.

Je dplore Tabus funeste que l'on


et des principes. Je sais trs-

a fait des

maximes
le salut

H bien
.<

que

mais quel danger

du peuple est la, suprme loi le menace dans cette circons


;

tance ? Quel malheur

si

grand

a-t-il

craindre ?

u
tt

A vous entendre, la dportation de sept soldats


coupables compromet
inflige
la

sret gnrale

la

K peine

des sditieux peut branler


!

a l'difice
i(

colonial

O sommes -nous

donc

grand Dieu

et quel sera notre sort si le

crime
lois ?

<

impuni

et

triomphant impose silence aux

?<

Non,
cesse
,

je

ne puis

le croire,

et je

ne

me

fais

^<

pas davantage l'ide qu'on nous prsente sans

'i(

de

la

pnurie de ns moyens. Sans

.^uiiw^

mm!^.

278

RVOLUTION
;

doute nos forces ne sont pas suffisantes

mais

sept

hommes de

plus les rendront- elles vic-

torieuses?
i<

Pensez-vous que l'insubordination

et la rvolte

que vous autorisez par


lui tre

cette
la

me-

((

sure ne soient pas plus nuisibles

colonie
les ser-

((

que ne peuvent

avantageux

vices de quelques

soldats renvoys de leurs


:

corps ? Je lavoue avec vous


te

il

est
,

impord'aug,

tant

urgent
le

indispensable

mme
;

((

menter

nombre de nos dfendeurs


de soumettre
les esclaves

de

s'occuper

mais ce

u bien

si

dsirable ne sera jamais le fruit des

complaisances serviles des chefs envers leurs


subalternes.
((

On

ne parviendra pas
le cercle

ce

but

en rtrcissant sans cesse

de nos de-

voirs

pour agrandir

celui de nos droits. Ici plus

qu'ailleurs l'exemple
rt

defobissance

est

une vertu

rigoureusement ncessaire. C'est en nous appujant sur des principes consacrs par Texprience, et

((

non sur des maximes

contraires nos

localits et subversives niale ,


i(

de Forganisation colo-

que nous parviendrons sauver d'un naules

frage total les dbris de Saint-Domingue.

Le courage,

lumires

et

la

sagesse de
la

M.

Justal ne purent l'emporter sur

faction

elle obtint la

majorit, et les grenadiers furent


vit

largis.

Ainsi, dans cette circonstance, on

des

DE SAINT-DOMINGUE.
soldats rejets, par leurs propres camarades,

279

du

rgiment contre Tordre


ils

et la

discipline duquel

n'avoient cess de

conspirer, trouver dans


affaire

une assemble que


peine des

cette

concernoit
,

avocats qui plaidrent leur cause

des colons qui applaudirent leur rvolte , et des

reprsentans du peuple qui leur assurrent Timpunit.

CHAPITRE
M. d Assas est nomm

XI.

capitaine gnral

de la garde nationale. Sa conduite. Attaque du Fort-Belair par Biassou.

Sance extraordinaire de rassemble


coloniale. Elle arrte que ses sances

ne seront plus publiques. Troubles dans


la ville

du Cap,

Ce n toit pas assez de la fcheuse msintelligence


qui existoit entre
le

gouvernement

et les

assem-

bles populaires, entre l'ancien pouvoir chancelant dans des


dirig

mains inhabiles
;

et le
il

nouveau

par des enthousiastes


,

fallut

que

la

jalousie et la haine

divisant des

hommes
,

puis-

sans par leur rang et par leur influence

Tijssen!

So

RVOLUTION
la

rendre plus dplorable


lonie.

situation

de

la

co

La svrit

de

M. de

Rouvray, ses indiscrtions

et les craintes qu 'inspiroit son caractre entreprenant, avoient oblig M. de Blanchelande, press en outre par rassemble , laquelle il ne savoit pas

rsister, doter, cet officier gnral le

comman-

dement du

petit corps

les quartiers

de troupes cantonn dans de Jaquezy, du Trou et du Terrier

Rouge. M. de Rouvray lui-mme, las des tracasseries qu'on ne cessoit de lui susciter, avoit demand son rappel , et dsir d'tre remplac par M, d'Assas,

major du rgiment du Cap. Cet


titre la

le sang-froid et la

officier, dont bravoure toient connus, qui

possdoit juste

confiance des troupes, eut


se

donc ordre d

aller

Jaquezy pour

mettre

la

tte de celles qui

toient runies. Elles consis-

toient en cinq

ou

six cents

hommes,

distribus

dans plusieurs postes pour conserver quelques habitations intactes , dont les ateliers, rests fidles,
mritoient qu'on
les

protget. Quarante soldats

du rgiment du Cap et un petit nombre d'artilleurs formoient le noyau de ce rassemblement


que compltoient deux ou
volontaires
trois

compagnies de
de^

du Cap,

et les gardes nationales

paroisses circonvoisines.

Ces moyens , dj trop

foibles, pouvoient peine prserver toutes les

habitations.

L'absence d'un grand nombre de

DE SAINT-DOMINGUE.
blancs , qui toient retourns au sans tre remplacs sous
les

281
ailleurs

Cap ou

armes, obligea
le fort

M-

d'Assas se renfermer dans devoir instruire


ce

Bcly.

Il

crut

le

gouverneur de sa position,
lui

Elle devient
quoit-il
,

d autant plus critique,


les volontaires

mar-

f<

que

du Cap demandent
au terme du dlai

H tre relevs; et

que^

si

obtenu avec peine du commandant de cette brave jeunesse, il ne m'arrive aucun renfort,
son dpart

me

mettra dans

la cruelle ncessit

u d'vacuer le fort Bcly; et tous les avantages


i(

quon
encore

retire

de ce poste ^

ceux plus grands


,

K<

qu'il est possible d'en obtenir

seront

i<

infailliblement perdus.

M.
la

de Blanchelande communiqua cette


et provinciales
;

lettre

aux assembles coloniale


volont de
la

A peine
a

premire daigna-t-elle s'en occuper

bonne

seconde fut annule par l'opposi-

tion de la municipalit. Les paroisses n'envoyrent

aucun secours,

et le

dtachement des volontaires,

parvenu au-del du terme de son service sans


tre

remplac, revint au Cap. Alors

dant du fort Bcly, rduit


environ, sentant
l'inutilit

commanquarante hommes
le

de garder une position


les

qui cessoit d'tre redoutable pour


volts,

ngres rles forti-

proposa au gnral d'en abattre


de l'abandonner.

fications et

M.

de Blanchelande

approuva le projet de

d'Assas; mais se doutant

282

RVOLUTION
le

bien que rassemble

rendroit lui-mme res,

ponsable des vnemens

il

crivit cet officier

qu'ayant une entire confiance en lui, il le laissoit matre absolu de toutes les dispositions. Celle laquelle les circonstances conduisirent M. d'Assas^
fut l'vacuation
roisses
qu'il

du

poste.

Les habitans des pa-

avoit prserves jusqu'alors,


la

stimuls par

plus prsence du danger qu'ils ne

de de Blanchelande, s'empressrent de retourner Bcly, et en relevrent les fortifications.

l'avoient t par ses sollicitations et par celles

M.

En

arrivant au

Cap, M. d'Assas

fut parfaite-

ment reu du
coloniale,

, qui continua de l'employer suivant les circonstances. Mais bientt l'assemble

gnral

prompte
et

saisir toutes les occasions

d'improuver

de calomnier

nement

crut

les agens du gouveren trouver une excellente dans

l'vacuation

du

fort Bcly.

M.

de Blanchelande fut

dnonc pour avoir mis M. d'Assas dans le cas d'abandonner un poste aussi important; on l'accusa de connivence avec les rvolts. Er^fin l'assemble, rejetant
alguoit

comme calomnieux les


sa justification,
il

motifs qu'il

pour

fut contraint de

dire qu'il avoit tout laiss la prudence de Tofficier

commandant,
sa

et

de

le

prouver par

la

compusil-

munication de
piqu contre

correspondance.
,

M.
dont

d'Assas
la

M.

de Blanchelande

lanimit comprom'cltoit tous les militaires, ne

DE SAINT^-DOMINGUE.
"voulut plus servir sous
Il

rsigna la place de major

un chef sans nergie. du rgiment du Cap;

M. de CambeFort;, qui
cette dmission
,

avoit- plusieurs fois refus

voyant

M. d'Assas inbranlable
officier

fut oblig de l'accepter.

Jusqu'ici
et

on ne
le

voit

qu'un

chatouilleux

ferme sur

point d'honneur, dpit avec


foible, rebut

raison contre

un suprieur trop
et

d'un service trs -pnible qui n'attiroit que des


humiliations,
sacrifice

rsolu s'y soustraire par le

de son ambition et de sa fortune.

Tous

ces sentimens se tiennent et sont ordinairement


le

partage d'une

me

forte.

Le genre de
le

vie soli-

taire
fit

que M. d'Assas adopta dans

mme temps

prsumer que, fatigu l'excs des tracasseries du despotisme des corps populaires, il se retiroit de la scne du monde pour devenir
et

simple spectateur.

On

se

trompa. Quelques mois

aprs sa dmission, l'poque de l'installatioR

des municipalits, l'assemble a\^ant arrt une

nouvelle organisation de

la

garde nationale
par
les

il

fut

question de faire
capitaine gnral
,

nommer

districts

un

auquel appartiendroit exclusi-

vement

le

droit de la

commander.
mais en \ain, pour

M.

de La Chevalerie, qui avoit des prten-

tions cette place, intrigua,

Fobtenir.

M.

d'Assas l'emporta. Quoique sa no~

xnination, laquelle

peu de personnes avoient

284

RVOLUTION

song, et son acceptation surtout tonnassent bien du monde, en gnral on approuva ce


choix ;
la

rputation que cet officier s'toit faite

par ses succs, et

l'ide qu'il avoit donne de ses opinions politiques, rassuroient tous les gens

de

i^ien.

On

se flattoit qu'un

homme
s'toit

qui avoit
,

beaucoup

se plaindre des corps populaires


les

qui

dans toutes

circonstances

fortement

prononc contre leurs prtentions, ne leur sacrifieroit pas ses liaisons, son honneur et sa propre

On aimoit croire qu'un militaire qui prouv des dsagrmens dans un poste honorable prendroit tche de les pargner
estime.
avoit
d'autres.

On

esproit

que

la rivalit

funeste qui
,

depuis

le

commencement de
le

la rvolution

avoit

exist entre

gouvernement

et les assembles,

et qui paralysoit la force publique, alloit tre remplace par une conformit de vues et par une harmonie seules capables de lui rendre son

ressort.

Ces esprances ne
tout part porter

se ralisrent point.

Quoique

M.

d'Assas

dcor d'un beau

nom
la

vers le parti o se trouvoient les richesses


et la fidlit l'ancienne

modration

conset ses

titution coloniale;

quoique ses habitudes

opinions l'loignassent du systme nouveau dont


il

redoutoit les consquences


,

et

de ses auteurs

qu'il i^prisoit

et se

fit

cependant l'aptre de l'un

DE SAINT-DOMINGUE.
et l'appui des autres.

28S

A peine fut-il

install

dans

montra l'un des dmocrates les plus effrns. A l'arrive de la seconde commission civile, il prfra Sonthonax et Polverel, qui la composoient , M. d'Esparbs , nomm gouses fonctions, qu'il se

verneur-gnral. Instruit par l'exprience

compour

bien

le

joug des assembles toit pesant des


,

militaires

loin d'user des droits de sa place

l'adoucir,

il

en abusa pour

le

rendre intolrable.

Ennemi
et

par principe et par caractre de la faction


il

des dmagogues^
il

fut l'instrument de la pre-

mire dont

pousa
il

la querelle, et

devint l'idole

des seconds dont


le

servit les passions et

dcida

triomphe.

Depuis

la

on

n'avoit

campagne du Limbe et de l'Acul, fait aucune sortie contre les brigands.

Cette inaction avoit plusieurs causes, dont la


principale toit l'opposition de la municipalit.

L'on

doute surpris de voir une magistrature de simple police rsister aux autres auest sans

torits,

et contrarier toutes les


il

oprations

du
que

gouvernement. Mais
la municipalit
toit

faut

se

rappeler

l'me de la faction
l'organe.

dont

rassemble coloniale n'toit que

Cepen-

dant

les rvolts

continuaient leurs ravages, en-=


,

treprenoient de nouvelles conqutes

et se

mon-

traient tous les jours plus audacieux.


les contenir et de
les

Le

soin de

vaincre paroissoit d'une

REVOLUTION
oiUe autre importance que celui de se perscuter pour des opinioDs. Le premier devint bientt
d'autant plus indispensable, que le chef Biassou poussa la tmrit jusqu' venir insulter la
ville

du Cap.
projet seul de cette expdition suppose une audace rare chez un ngre, Biassou, oblig de
faire trois lieues

Le

dans une campagne dcouverte,

partit

Tannerie, petit bourg au bas de la montagne de la Grande - Rivire , vers les six
la

de

heures du soir, au
vorisant sa

moment ou l'obscurit, famarche, ne permettoit plus aux

vigies tablies sur les hauteurs de la ville du Cap, de distinguer ce qui se passoit en plaine. Sa troupe toit de quatre ou cinq cents hommes.

Menou

Parvenue neuf heures entre les habitations et Baudin, elle fut aperue par la garde

avance du
l'artillerie

camp de

la

Petite- Anse.

l'instant

du Haut-du-Cap, commencrent un feu qui dura


prs de deux heures.
II

de ce poste,

et bientt aprs celle

cessa enfin

et les craintes

qu'il avoit fait natre se dissiprent

par l'arrive

successive de plusieurs aides-de-camp, et par


le retour de M. de Cambefort, qui , n'ajant rien vu ni appris au Haut-du-Cap o il avoit couru, s^imagina que cette alarme, comme tant d autres,

n'avoitt cause que par l'apparitioi de quelques

ngres vers les gardes avances.

DE SAINT-DOMINGUE.
Le calme ne dura
dont
la
la

287

pas long temps. Biassou^


la

canonnade de

Petite-Anse avoit ralenti

marche sans
la

lui faire

abandonner son projet^

se remit en route

vers les onze heures.


Galliffet
et

la

jonction de

rivire

d'un canal

destin au transport des sucres de l'habitation

Lefevre,il y avoit, surtout mare basse, un

gu peu connu, galement loign du Cap


Haut-du-Cap. Biassou en

et

du

profita, et par cette

ma-

nuvre coupa
dernier
eut

toute

communication entre
11

la ville

et le poste qui la couvroit.

est

probable que ce
ngres Tavoient

forc,

si

les

attaqu en flanc et par derrire. Mais ce n'toit

pas

le

plan de Biassou

puisqu'il dirigea sa

mar-

che vers

la ville et le fort Belair

qui la domine.

Quelque soin
le

qu'il

et de faire observer aux


il

siens Te plus profond silence,

fut

dcouvert par

piquet de garde Thpitai. L'pouvante aussi-

tt s'empara des

employs
dans

et

des malades

les

uns
liers

allrent se cacher
;

les ravins et les hale

les plus forts

coururent, soit dans

morne
leurs

soit

au Cap, o

ils

communiqurent, par

discours et par le dsordre de leurs vtemens^


l'effroi

dont

ils

toient frapps.
le cri

Au

coup de minuit,

d'alarme circule de
la

nouveau. Les tambours battent

gnrale

j,

des
et

aides-de-camp parcourent
ordonnent
d'clairer
les

la

ville

cheval

rues et d'observer soi-

288

KEVOLtTIOK
les esclaves.

gneusement
par

L'imagination exalte

la crainte

grossit les objets; les

uns croient
les

dj voir les rvolts matres

du Cap;

autres

au contraire regardent les prcautions que Ion prend comme Fefiet d'une terreur panique. Jamais
cependant elles n avoient t plus ncessaires. Triomphant des foibles obstacles qui avoient retard sa marche, Biassou toit parvenu au morne de Belair. Une petite redoute abandonne se trou voit quelques toises au-dessus du chemin qui conduit au Cap; il y monte, et
s'empare de deux pices de canon que les blancs n'ont pas u le temps ou la prsence d'esprit
d'en clouer.
fait

9
i

Ce facile

succs lui tourne

la tte et lui

perdre de vue

le principal

but de son exp-

vanit l'emporte chez lui sur l'intrt et la politique. lieu de brusquer l'attaque de la

dition.

La

Au

poudrire, de surprendre par

la clrit
il

de sa

marche

le

poste important de Belair,

ne peut

rsister ( et ce trait peint parfaitement le ngre ) au plaisir de faire trembler les habitans du Cap.

Par son ordre les deux canons, dont il s toit rendu matre sans pril ni gloire , furent tourns
M

deux coups boulet, dont l'un la dpassa et l'autre alla frapper une maison prs de l'glise', apprirent aux habitans effrays que
les

vers la ville, et

brigands avoient franchi et peut-tre forc le

camp du Haut-du-Cap.

'X

DE SAINT-DOMINGUE.
Sur
le

rapport des premires personnes que la

frayeur avoit
toit

amen en
;

ville

M.
,

de Cambefort
sa prvoyance

mont cheval son


il

activit

remdioient tout. Pntr de l'importance de


Belalr
fort
,

avoit fait partir

pour ce poste un renson rgiment


,
;

de soixante

hommes de

lui-

mme

se tenoit hors des barrires

attentif

aux

mouvemens de l'ennemi , occup


troupes
les palissades

garnir de

qui entouroient et dfen-

doient

la ville.

prparoit

Pendant que de tous cts on se une rsistance vigoureuse, cinq sol-

dats du rgiment du
arrivoient
retraite
,

Cap, de garde

Thpital,
,

la

poudrire > aprs avoir

dans leur

puis leurs munitions.


,

marche des brigands


charg mitraille
l'hpital.

ils

pointrent

Tmoins de la un canon
qui conduit

vers l'avenue

Les cris plaintifs et douloureux qui furent


le

entendus aprs l'explosion , annoncrent

ravage

que

le

canon

avoit fait

parmi

les ngres.

Cependant M. de Blanchelande lui-mme


depuis long-temps
la barrire

toit
;

de

la Fossette

f^

M.

d'Assas s'y toit aussi rendu. L'exprience

fit

alors sentir l'absurdit d'avoir

soumis

la

force
(H

publique aux rquisitions des corps populaires

Le temps

pressoit

il

et t trop dangereux

d'attendre Tordre des assembles reprsentatives.

II

Le

gnral

qui avoit tant s'en plaindre

qin

cette circonstance offroit

une occasion de
19

se vea-

TOM.

I,

290

RVOLUTION
s'ocville

ger des torts quelles avoient son gard, oublia,


leurs injures et leurs calomnies, pour ne cuper que du danger auquel il voyoit la

expose.
ts
,

Ayant acquis
se

la

certitude
,

que

les rvolla

matres
,

de Thpital

menaoient

pou-

, et marcha canon de Belair, et jugeant, au bruit des armes, au hennissement des chevaux, qu'une forte colonne d'in-

drire

il

mit

la tte

des troupes
le

contre eux. Repousss par

fanterie s'avanoit suivie

d une
rivire.

cavalerie redou-

table,

ils

retournrent sur leurs pas, et cherle

chrent traverser

donna pas
paroitre
,

ne leur en temps. Le jour, qui commenoit


la

On

offrit

aux yeux des blancs plusieurs


les

pelotons de ngres qui mirent bas

armes,

M.
r"
il.

de Cambefort poussa, avec


,

la

plus grande

jusqu'au Haut-du-Cap. Tranquillis sur ^e sort de ce poste , dont les troupes avoient
vitesse

pass toute la nuit sous les armes

il

fit

cerner

par sa cavalerie
rsultat

du ct de la plaine. Le de cette manuvre fut la prise d'un grand


la rivire

nombre de

rebelles; plusieurs en outre furent

tus dans les paltuviers par les ngres de l'habitation Lefvre. On estima la perte de Biassou environ cent cinquante
tre d'autant plus sensible

hommes
,

elle

dut

lui

que

c'toit Flite

de

son arme

risques.

lui-mme courut les plus grands Le bruit se rpandit un moment qu'il


:

i.

DE SAI]>fT-DOMlNGUE.
avoit t

29
;

reconnu parmi

les

prisonniers

vne-

ment

d^autant plus dsirable, que


le

la prise

de
la
il

ce chef auroit peut-tre chang


colonie. Jean -Franois
,

sort

de

aux ordres duquel

nobissoit plus, sembloit tre dispos

un

ac-

commodement

il

en avoit

mme

fait la

proct,

position rassemble coloniale.

D'un autre

une troupe de multres , honteux de servir la cause des noirs qui commenoient les ddaigner,
fidles
offrit

de se joindre leurs frres rests


la frocit

aux blancs. Candy, connu par


fait
la

de son caractre, en avoit

depuis long=
de-

temps

proposition

M. de Rouvray, ne
et

mandant que Foubli du pass , racheter, par son dvouement


che
,

promettant de

la classe blan-

les

crimes dont

il

s'toit

rendu coupable en-

vers elle. Cette ngociation, continue par les diffrens commandans qui avoient succd

de Rouvray, fut termine par M. Pajot^ jeune crole plein de zle et de courage. Telle
toit, cette

M.

l,ai:

poque,

la

foiblesse des blancs

j^

qu'on regarda
retour de

comme un vnement
et
le

heureux

le

Candy,
les

que Fassemble elle-mme


ressentiment qui Fani-

approuva tout^ malgr

moit contre
avec

multres.
elle

Depuis long-temps
les autorits
,

ne correspondoit plus
de commisseires

de
le

la

mtropole, qu'en envoyant


,

en France

sous

nom

un

m
I

If.'J

292
certain
tions

REVOLUTION
nombre de ses membres. Deux dputasy trouvoient alors. Non-seulement l'asvit
,

semble ne

point que cette voie toit lente et

dispendieuse

mais

elle

ne souponna pas

mme

qu'en donnant ses derniers commissaires des


instructions presque toujours opposes celles

de leurs prdcesseurs ,

elle se

couvriroit de ridi-

cule, et perdroit toute considration.

En

effet,

croyoit-elle avoir se plaindre du ministre et du

gouvernement
iroit Paris les

elle arrtoit

qu'une dputation
coupables d a-

dnoncer,

comme

ristocratie

l'assemble nationale.

Le danger

des principes de cette dernire venoit-il jeter


l'alarme dans le

cur des habitans , de nouveaux


de l'assemble coloniale
cette

commissaires partoient aussitt pour aller invoI

^M

quer, au

nom

mime puissance royale qu elle


tions
et

avoit affect

de

mconnoitre. L'inconsquence de toutes ses ac,


,

l'imprvoyance qui caractrisoit sa con^

duite

toient telles
Paris

qu'on

vit

dans

le

mme

temps

de

se

deux dputations charges , l'une plaindre au corps lgislatif du ministre et


;

de

ses agens

l'autre

de rclamer
le

le

veto

du pouqui put
,

voir excutif,

comme

seul

moyen

empcher
par
les

la

ruine de Saint-Domingue
sein

trame

amis des noirs au

mme
la

de l'assem-

ble nationale.

Ce

dernier objet toit celui de

troisime d-

DE SAINT-DOMINGUE.
loniale.

^93

putation envoye en France par l'assemble co-

Epouvante

comme

tous les colons

d'un discours que Brissot avoit prononc devant


la lgislature

au commencement de dcembre, elle

crut en prvenir les funestes effets en consacrant,

par un arrt

la ncessit

de Tesclavage

Saint-

Domingue. Cette question , qui n'en pouvoit pas tre une pour l'assemble, et suriaquelle il semboit par cela

mme

inutile
,

de prononcer, passa,

comme on
la

l'imagine

l'unanimit. Six dputs

furent chargs de prsenter directement l'arrt


sanction

du Roi,

et le

choix tomba sur les

plus attachs la doctrine des Lopardins.

que leur faction perdoit missaires toit plus que compens par l'influence
toujours croissante de
toit
la

Ce au dpart de ces six communicipalit

qui lui

entirement dvoue; aussi dut-elle aux


et

menes
gloire

aux

intrigues

du procureur-syndic la
fois la majorit.

de matriser une seconde

Cette fluctuation de l'opinion, cette espce de


lutte qui, chez

un peuple simple
,

et agreste
,

tour-

neroit au profit de la chose publique


les

parce que

deux

partis

anims d'une noble ambition


sacrifices

chercheroient l'emporter par des


et

ne voudroient triompher que par de grandes


;

actions
ci

cette lutte, dis-je,

dans une nation livre


la

tous les vices rsultans de

perte des
Il

murs

l'entrain e

invinciblement sa ruine.

auroit t k

..^^m

Wmm.

294
fit

RVOLUTION
deux
partis
,

dsirer que des

lun et eu

assez

de prpondrance pour accabler Fautre. Le mal et t moins grand, si celui de Saint-Marc n avoit
pas trouv de rsistance
tout de mal
,
:

il

ny

auroit pas eu
exist.

du

si

ce parti

n avoit pas
la

Voil l'origine des variations que l'on a du observer dans l'esprit et dans
coloniale.

marche de rassemble

Ds (me le parti qui appuyoit le gouvernement venoif perdre un seul instant de vue
ses intrts
^

ds

qu'il ngigeoit

un

seul de ses

avantages,

la

majorit passoit

la faction

oppo-

se. Celle-ci, habile s'en jouir, se iivroit

emparer, avide d'en


d'autant plus

un ressentiment

violent

qu'il avoit t

plus combattu. Les effets

de ce flux

et reflux ,

de cette rsistance mutuelle

ne

se

renferm oient pas dans l'enceinte de Fassem.

ble.

La

ville, aussi divise

en deux partis, prou-

voit les

mmes secousses^ et se voyoit expose aux

mmes orages que la reprsentation coloniale. Dj


plusieurs fois les dbats tumultueux de celle-ci

avoient troubl la tranquillit publique; tout annonoit une prochaine catastrophe; aucun des orateurs, connus parla modration de leurs principes,

ne pouvoit plus

se faire entendre.

Le

cot droit,

rduit au silence et sans cesse injuri par les


galeries, avoit t oblig

de dserter Fassemble.

Des

llbeFes affreux, rpandus gratis, en signa-

loient

mme certains membres comme

^^

cons-

DE SAINT-DOMINGUE.
pirateurs vendus au

295

gouvernement^

Fauteur

de

tous les

maux que

le

peuple avoit soufferts et de


,

ceux qui
les

alloient bientt fondre sur lui

il

ne

prvenoit en immolant sa vengeance cet

ternel

ennemi de son bonheur.

On

lit

sentir

M.
,

de Blancheande l'indispensable ncessit

de comprimer une faction d'autant plus redoutable


le

que

la

dsorganisation de la colonie toit

but de

ses projets.

Guid
,

alors par quelques


il

hommes
ment
tives
lui
la

fermes

et instruits

annona haute-

rsolution d'user de toutes les prroga


Il

de sa place.

voulut crire l'assemble

on

persuada qu'il seroit plus digne de ses hautes

fonctions, et plus utile la chose publique, de

prsenter lui-mme.

s j Le bruit d'une telle dmarche et de son objet se rpandit bientt dans la ville on
:

assura qu'abjurant

le

systme de modration
,

qu'il

avoit suivi jusqu'alors

le

gouverneur

alioit enfin

circonscrire l'assemble coloniale dans le cercle que


lui avoit trace la

mtropole. Les jeunes gens , qui

regardoient le dernier triomphe

du gouvernement
la

comme

leur ouvrage, vinrent tous la sance qui

toit annonce

comme
qu'on

si

importante, et
montrer.

tourbe

dmagogique n*osa pas

s'y

Au moment

vit paroitre

M.

de Blanchela salle. Il

lande (i), un silence profond rgna dans


prit place ct
(i)

du

prsident.

Aprs un pram

i5 avril 1792.

96

RVOLUTION

et trs -simple, roulant sur la ncessit de rtablir l'union entre toutes les autorits
,

bule trs -court

il

commena

la lecture

d'un cahier

qu'il

tenoit la main.

Ce
la

cahier renfermoit trois rquisitions


le

par
l'as-

premire,

gouverneur reprochoit

semble coloniale d'avoir ordonn l'largissement


des sept soldats du rgiment du Cap, dtenus la gele pour fait d'insurrection, et Tinvitoit
les

y
,

faire rentrer. Il

demandoit

par

la

se-

conde

que

les

malversations et les crimes dont

on ne

cessoit d'accuser tant les agens


les

du goules autres,

vernement que

membres de Tordre

judiciaire,

fussent constats, afin de punir les uns et


s'ils

toient coupables. Par la troisime et dernire


il

rquisition,

prioit l'assemble de s'occuper

imfixt

mdiatement d'un projet de constitution qui


l'tat politique

des hommes de couleur. En finissant

sa lecture,
ce

M.

de Blanchelande ajouta
la

u J'aurois

me
de

rsoudre plutt
faire
;

dmarche que
vous
ai

je

u viens
((

mais plus
j'ai

je
le

montr de
de
co-

confiance, plus
la vrit.

acquis

droit de vous dire

((

Je vous parle donc au

nom

la

te

onie, qui dsire avec raison le retour de l'ordre


et

((

de

la

litaires

paix ; au nom des officiers civils et mique vous avez offenss par vos calomnies
;

et par vos injures


^(

au
de

nom
la

des

hommes de
qui ne

couleur auxquels vous devez une existence politique


;

ce

au

nom enn

mtropole

DE SAINT-DOMINGUE.

297

vous a pas constitus

pour
,

lutter avec elle


afin

d'autorit et

de puissance

mais

que vous

lui prsentiez
((

la France

une constitution qui , sans nuire fasse le bonheur de la colonie.

la premire C'est remplir les intentions de et vos veilles u qu'il faut consacrer vos travaux seconde w mriter la reconnoissance de la

c'est

H
Al
<(

que vous devez dsormais borner vos vux pntr de Timet votre gloire. Quant moi portance de mes devoirs, je tacherai de m'en
,

acquitter

avec zle et courage.

Le premier de

tous, sans doute, celui dont je suis spciale ment charg , c'est de vous rappeler aux
vtres, et de vous obliger les remplir. Oui, : messieurs , il n'est plus temps de feindre

il

faut que la volont nationale s'accomplisse;

c'est
(c

moi, qui en
je

suis le dpositaire,

de vous

prvenir (et

m'accuse d'avoir tant tard

f(

m'y dterminer), que dornavant je ne sanctionnerai plus aucun de vos arrts ; que je
gouverner
la

suis rsolu
((

colonie d'aprs les


la constitution
,

lois

anciennes, jusqu' ce que

H dont vous allez vous occuper sans doute


t faite
,

ait

approuve

et

sanctionne par

le

pou-

H voir souverain.
Cette dtermination

motive sur

les dcrets

sera constante et irrvocable.

Jj'importance de la matire et

le

ton de dignit

.,-ti^mmmmmm

298

RVOLUTION
Il

que M. de Blanchelande mit dans son discours


captivrent l'attention gnrale.
avoit depuis
le

long-temps

cess

de parler,

que

silence

continuoit rgner dans l'assemble. Les galeries surprises de l'effet qu'il avoit produit, en attendoient le rsultat, lorsqu'un

membre
le

se leva

et dit
fc

Les propositions que M. vient de nous communiquer sont


:

((

gnral

si graves

tri

approfondi, raison de son importance et de ses suites venfc

leur objet mrite

si fort d'tre

tuelles, qu'il seroit irnpolitique et

dangereux

w d'entamer une discussion laquelle personne ( n'est prpar. Je fais donc la motion qu'elle
fc

soit

ajourne une

sance que l'assemble

t<

dterminera, n
i(

Non,

s'crirent les galeries,

il

faut s'en

occuper aujourd'hui, prsent


<i(

mme;

plus de

lenteurs, plus d'escobarderies

nous n'en vou-

Ions point, nous n'en souffrirons pas davan tage. n Je n'ai pas besoin de dire que ds ce
ff

moment une extrme


salle
,

et

confusion rgna dans la qu'un vacarme affreux ne permit perse faire entendre.

sonne de
la
les

Ds qu'un orateur de
bouche,
,

faction populaire vouoit ouvrir la


cris
,

les

apostrophes

le

foroient au si-

lence. Enfin, aprs plus de vingt minutes de

dsordre,

M. de Laumont

pria l'assemble et

les galeries surtout,

de ne pas l'interrompre, parce

DE SAINT-DOMINGUE.
qu
il

299
faire

avoit

une motion de circonstance

qni

intressoit et pouvoit satisfaire tout le

monde.

L'assemble coloniale, ajouta-t-il, n'est plus

libre. C'est une vrit trop prouve par les v(c

<(

((

un champ de bataille disput par deux partis. Nous sommes tour tour matriss par Fun et par
nemens. Son enceinte
et

ses galeries sont

l'autre.

Hier ce fut

le

jour de triomphe des soi-

((

disant patriotes. C'est aujourd'hui le tour de

ceux qu'on qualifie d'aristocrates. Cette posi<t


er

tion est trop avilissante, trop injurieuse aras-

semble

il

faut qu'elle finisse.

Il

importe que

la
(c

reprsentation coloniale soit parfaitement

indpendante^ que rien ne l'intimide ni ne la


Il

contraigne.

n'est

pour

cela qu'u seul

moyen

c'est d'arrter qu'il n'y aura plus de galeries. J'en fais prsent
i(

mme

la

motion

et je

de-

mande
mes.

que l'assemble dlibre les portes fer))

{(

Cette motion fut appuye, mise aux voix


convertie en
arrt.

et

Le

parti

du gouvernement

qui n'avoit d'autre but que de dlivrer l'assemble

de l'influence de
ses

la

populace, se retira ds que

vux
tort

cet gard eurent t remplis.


s'apercevoir
faisoit leur

Les factieux ne tardrent pas

du

que

le

nouveau rglement
le

cause. Mais lorsque

temps

leur eut prouv


libre et

que l'assemble, plus calme, plus

moins

3oo

REVOLUTION
les

passionne, n avoit plus pour eux

mmes

d-

frences; lorsqu'ils virent que le ct droit, entranant toujours la majorit, alloit faire avorter
leurs projets,
[ils

se reprochrent d'avoir cd avec


,

trop de
faute.
les

facilit

et cherchrent rparer leur

L'opinion gnrale fut tte par eux dans


ils

journaux ;

essayrent de

la

prparer au noul'in-

veau coup

qu'ils

mditoient par des crits o

terdiction des galeries toit mise au

nombre des

crimes de lse-nation.

d'aprs les rquisitoires (i)

La municipalit elle-mme, du procureur>syndic,

gare par ce haineux fonctionnaire, dlibra sur cette question, et prit un arrt o elle prsentoit
le secret des dlibrations

de l'assemble

comme

contraire au
la

vu de

la

commune,

et funeste

chose publique. Elle se trompoit. Depuis la clture des portes, la. faction toujours en minorit il 'avoit pu

empcher la discussion sage et froide

de plusieurs objets importans. Une commission avoit t nomme pour prparer un plan d'organisation convenable Saint-Domingue;

une marche

claire et judicieuse avoit succd au chaos tn-

breux et aux convulsions, qui, en dchirant le sein


de l'assemble, portoient
dsespoir dans
11

l'effroi

dans

la ville et le

le

cur de tous

les

honntes gens.
la

n'est

pas besoin de dire que

faction

(i)

Sance de

la

municj'palit

du 29

avril 1792,

DE SAINT-DOMINGUE.
frmissoit de rage. Elle jugea Bientt

3oi

qu a moins
perdue

d'un

effort

heureux

et dcisif, elle toit

sans ressource. Convaincue que Fintrigue seule ne pouvoit plus lui rendre la majorit, elle rsolut de lobtenir par
la
la

violence
salle
,

en faisant

forcer les

portes

de

que rassemble

s obstinoit

ne pas vouloir ouvrir. Quelque secrte que fut cette dtermination, Ton en eut connoissance. Les jeunes gens accoururent, dcids
s'y

opposer. Les d]3uts

du

ct droit, ras-

surs par leur prsence, luttoient avec avantage contre les diffrentes ruses employes par la fac-

tion, d'autant plus hardie qu'elle toit instruite de ce qui se passoit en ville , lorsque M. d'Assas, qui elle avoit confi le soin d'emporter le dernier obstacle, parut la barre (i). On l'invite prendre place dans le sein de l'assemble , et lui faire part
((

du motif qui

l'y

amen.
la

Le vu
arme

gnral, dit-il,
et je viens
lit

m a fait
la

chef de

force

i(

vous
de

faire connotre

l'impossibi-

{(

je suis

contenir en ce

moment. La

(( ville est dans une horrible confusion. Le flam beau de la guerre civile brille de toutes parts. Le sang va couler peut-tre avant une heure. Le

'M

((

temps presse , les instans sont prcieux; la perte

d'un seul peut tre irrparable et nous laisser

(i)

22 mai 1792=

3<>2

RVOLUTION
regrets.

K d'ternels
<c

Je sais, messieurs, qu'ii

ne m'appartient pas de juger yob actions, que


je dois tre tranger

<c

^<

nature de

ma

place.

vos dlibrations par la Mais dans des momens de


l'excessive

i(

crise pareils celui

o nous sommes,

^<

<<

svrit de la loi l'cart souvent se propose d'atteindre.


fier.

du but qu'elle

c^

Peut-tre
il

il

en

est

Htez-vous de la moditemps encore. Pent-

es

tre

n'est pas impossible d'viter l'explosion

^<

du volcan qu'une tincelle va allumer, et qui nous engloutira tous. Un pilote habile ne
pose pas inconsidrment tre submerg par la violence des vagues, ne brave pas seul les vents courroucs, ne s'opinitre pas
suivre

s'ex>

^<

ce

une route videmment dangereuse ; mais

il

cde

avec art l'orage, vite par sa vigilance les cueils, et parvient par sa sagesse ramener sain et sauf le vxiisseau dans le port. >)

pas

Cette dclamation ampoule et insidieuse n'eut l'effet qu'en attendoit la faction. L'assemble

persista dans son arrt, et les portes ne furent point ouvertes. M. d'Assas lui offrit une garde elle le remercia; mais sur la nouvelle que les

patriotes se rassembloient

en armes dans

diff-

rens quartiers de
le

la ville, elle

crut devoir requrir

en donner une. Soit ordre prcis de l'assemble, soit disposition particulici^


lui

gouverneur de

de

M.

de Blanhelande

cette garde se trouva

DE SAINT-DOMINGUE.
compose en
et

5o3

nombre de troupes de ligne de garde nationale. Le dtachement de celle-ci


gal
et

arriva le premier,
parti

trouva les jeunes gens


la terrasse et

du
le

oppos rpandus sur

dans

jardin

du gouvernement. Des sarcasmes

lchs de

part et d'autre firent bientt craindre une querelle. Plusieurs

dputs^ tmoins de Fexaltation

des esprits, en firent le rapport l'assemble, qui


invita

de nouveau

le

gouverneur

lui

envoyer

un piquet de

soldats
les

du rgiment du Cap. Peninjures les plus grossires

dant ce temps,

et les plus violentes

menaces provoqurent
partis.

munu

tuellement

les

deux

Des dragons fanatiques


le

entrrent cheval sur la terrasse,


la

sabre

main.

M.

d' Assas

lui-mme

ment,

et disparut sans avoir

s'y montra un modonn sa troupe

l'ordre de se retirer.

La municipaht,

spectatrice

indiffrente

du tumulte, ne voulut employer aucun des moyens que lui donnoit la loi pour le

faire cesser.
faisoit

M. Pioume, malgr le mpris qu'on de son caractre, accourut pour repromembres


leur immobilit, et
ses

cher tous les

M. Larchevque- Thibaut
lieuses.

menes

sdi-

Cependant
t

les patriotes s'toient

rangs en ba-

taille, et le signal

d'apprter les armes avoit dj donn parleur commandant. M. Pajot, connu


toit prsent cette sance. In-

p^ sa bravoure^

Si

5o4

RVOLUTION
du
capitaine gnral,
il

clign des perfidies

du ma-

cliiavlisme de la municipalit,

commande aussi

aux jeunes gens, dont quelques uns avoient des pes, de se mettre en bataille.Tous obissent sa
voix.

Le combat

alloit s'engager; le

sang

alloit

rougir les portes

du

lieu

les trois
le

assembles
piquet des
le

tenoient leurs sances, lorsque

troupes de ligne parut.

M.

de La Bigne
officier

com-

mandoit. L'intrpidit de cet


par s'emparer de
l'escalier et

qui dbuta

de l'avenue, en im-

posa' aux agitateurs.

Le

spectacle d'une troupe

prte faire feu sur des citoyens dsarms rvolta les


soldats

du dtachement. En regarils

dant autour d'eux,


taires

reconnurent

les
ils

volonavoient
vraie

dont en plus d'une occasion


le

admir

courage

et la

bonne discipline. La

valeur ne connot point l'envie, et les soldats

du

rgiment du Cap toient incapables de ce vice


des

hommes

lches. Pntrs d'estime

pour cette

brave jeunesse qui avoit partag leurs travaux,


ils

s'avancrent vers elle, l'engagrent se placer


et jurrent

dans leurs rangs,


oseroit l'attaquer.

de punir quiconque

L'apparition des troupes de ligne


patriotes l'effet de la tte de

fit

sur

les^

Mduse. Ainsi

cette

meute, semblable

tous les complots avorts,

n'eut d'autre rsultat

que de raffermir ie pouvoir


ceux qui

qu'elle devoit dtruire, et tourna coutl'e

DE SAINT-DOMINGUE.
j-avoient excite.

5o5

Le

ct droit, profitant de leur


la

impuissance,

fit

ajourner quinzaine

lecture

du

plan de constitution. L'assemble en outre arrta

que dsormais le gouverneur donneroit des ordres aux gardes nationales^ sans tre oblig de recourir aux municipalits. C'toient deux grands pas faits
vers le bien.
Il

toit raisonnable

de croire que par

ces mesures les hommes de couleur, dont les vux alloient tre exaucs, seroient contenus dans
le

devoir, et que

la

force publique sous la direc-

tion d'un seul chef auroit sur les rvolts des suc-

cs qu elle n'avoit

pu obtenir jusqu'alors. L'achvebonne ou mauvaise, en


les passions

ment de

la constitution

mettant un terme aux sances de l'assemble,


fermoit l'arne o toutes
venoient se

combattre

et s'exalter.

les

Cette esprance flatteuse s'vanouit encore par crimes de la faction. Il semble que l'histoire

des malheurs de Saint-Domingue ne soit autre


chose que celle du rgne intolrant et immoral de dix ou douze individus. Tandis que M. Larche-

vque-Thibaut se roidissoit au Cap contre toutes


les magistratures, et ludoit, force

de sophismes

et d'intrigues

les arrts
,

des assembles coloniale

et provinciale

l'un des plus frntiques rvolu-

tionnaires,

M.

Borel, de TArtibonite o

il

s'toit

rfugi, de son habitation qu'il avoit transforme

en poste militaire,

faisoit

des excursions dans

les

TOM,

I.

20

3o6

REVOLUTION

paroisses voisines, et portoit partout la terreur^

Les multres , contre lesquels il se disoit arm et dont il dvastoit les biens, se runirent pour
arrter ses
ir'i

courses et ses rapines.

Le

conseil

de paix

et d'union

de Saint-Marc avot stipul ^

pour premier
entre

article

du pacte
,

fdral conclu
la

diffrentes

communes

conservation

des proprits, et l'obligation de faire respecter

par

la force cette loi


Il

fondamentale

et sacre

de

l'ordre social.

en rclama l'excution contre

M.
la

Borel qui, semblable aux barbaresques , faisoit


,

sur terre

sans tre avou par aucune autorit,

guerre que ces pirates font sur mer.

Ce

chef de

parti se trouvoit alors

aux Gonaves , attendant

un

renfort de troupes de ligne parties de la

Mar-

melade, pour se rendre au Port-au-Prince, contre


Tordre formel que

M.

de Blanchelande leur avoit


l'ouest.

donn de

rester

au cordon de
ces

M.

Borel,

attaqu par les gens de couleur avant d'avoir


faire sa jonction avec

pu

troupes

fut battu

chass et oblig de se drober par

la fuite la

vengeance des vainqueurs. Ceux-ci, aprs avoir


saccag et incendi son habitation , revinrent sur
leurs pas, et le dtachement qui venoit de
let

Marmelade ,
mandant

tant

tomb dans une de


;

leurs

em~

buscades , fut dtruit ou dispers


,

son com-

couvert de blessures

expira sur le

champ de bataille.

DE SAINT-DOMINGUE.
On conoit
sans peine quel dut tre
l'effroi

507

des

habitans des quartiers circonvoisins ^ exposs d'un ct aux fureurs de


l'autre la

M.

Borel, se trouvant de
et des

merci des multres

ngres qui

prts se rvolter, menaoient leurs proprits et

leur existence. Les paroisses de Plaisance,

du
les

Gros-Morne , de

la

Marmelade

et

du Borgne ,

seules encore intactes de la province

du nord ^
ligne^

grce au cordon quilesprotgeoit, se virent, par


la dfection

du dtachement des troupes d

et par Tinsurrection des multres, sur le pbint

de subir

le

mme

sort

que

les autres. Effectivesi

ment,

il

ne paroissoit pas possible qu'une

foible

barrire pt rsister

aux

efforts

combins des

brigands du nord et de
tance
,

l'ouest.

Dans cette circons-

tous les yeux se tournrent vers

M. de

Fontange, marchal- de -camp, commandant le cordon, aux talens duquel les paroisses dvoient
la tranquillit

dont

elles jouissoient

encore.

la

sollicitation des habitans

desGonaves, ilrnont
auinze
soleil
il

cheval malgr
les douleurs

le

dprissement de sa sant et
fait

d'une blessure grave,


,

lieues en six heures


et arrive enfin

expos l'ardeur du

au bourg de cette paroisse. L,

trouve entasss les enfans, les femmes, les vieillards

que

la crainte a chasss de leurs biens. Il ne voit que des pleurs, n'entend que des soupirs et des

gmissemens. Mais

sa

prsence

fait luire

un rayon

5o8
d'espoir.
Il

RVOLUTION
console ces infortuns, promet de

tout tenter afin de rparer le mal , et part pour


le

camp

des multres, combl des bndictions de

ceux

la

dfense desquels

il

va se dvouer.

Les hommes de couleur avoient cette poque une si haute ide de M. de Fontange, ses talens
toient
si

connus ,

ses vertus si respectes,

qu un

courrier dpch par eux se rendoit au cordon

de

l'ouest

de se passer,

pour ^instruire de tout ce qui venoit et pour le prier de se transporter


et ses soins
la plaine.

Saint-Marc, attendu que sa prsence

pouvoient seuls rtablir l'ordre dans

Les

multres ne demandoient alors que l'adhsion


des

communes voisines au
et l'expulsion

pacte fdratif de Saint-

Marc,

de

M.
M.

Borel hors de l'Arti-

bonite. Les blancs s'estimrent trop heureux d'obtenir la paix ce prix ^ et

Borel se
,

fit

justice

en

abandonnant

le quartier.

Aussitt

la rvolte

des

ngres qui avoit clat sur quelques habitations


cessa; la paix fut rtablie dans
la

paroisse, et les

habitans rentrrent sur leurs proprits.

Mais on sut bientt que M. Borel s'toit rfugi au bourg de la Saline, et que, des dbris de
sa troupe
,

auxquels s'toient joints tous


la colonie

les
,

vagaavoit

bonds de

accourus sa voix

il

form une seconde arme plus redoutable encore que la premire par l'instinct du brigandage
dont toient anims tous ceux qui la composoient.

DE SAINT-DOMINGUE.
lgales,
il

Sog

Afin de couvrir sa conduite de quelques formes


s'entoura d'une municipalit qui, riva,

lisant avec la vritable

devint la cause de nouet

velles disputes

de nouvelles dvastations

de

nouveaux

assassinats.

On

peut en voir

le

dgo(i)

tant tableau dans le

mmoire d'un habitant

qui , entran par ces furieux dans leur retraite


fut oblig de les servir contre sa conscience, et
pril

au

mme
la

de ses jours

en qualit de maire de

cette

prtendue commune. Cet crit, o est dfrnsie de

peinte

M.

Borel

offre

un monuet

ment

d'autant plus prcieux pour l'histoire de

Saint-Domingue, que des aveux volontaires


peuvent tre arrachs que par

humilians, tant toujours pnibles faire, ne


le

repentir, et ne

sauroient tre rvoqus eu doute.

Contraint, par

le

manque de

vivres, d'aban-

donner

la

Saline ,

M.

Borel eut l'audace de venir

au Cap reprendre sa place l'assemble coloniale.

Non-seulement

les efforts

de

la faction
,

seconds

parlafoiblesse de

M. de Blanchelande
il

parvinrent

touffer les cris qui de toutes parts accusoient

ce dput, mais

devint par ses vocifrations

contre le gouvernement, en gnral, et contre

M.
si

de Fontange en particulier,

si

cher la cabale,

ncessaire

aux

cliibistes

du Port-au-Prince.

(i)

M,

Kossignol-des-Diines.

5io

RVOLUTION.
lors

que ,

du dpart de M. de Caradeux pour


il

les

Etats-Unis d'Amrique,

fut

nomm

sa place

capitaine gnral de cette capitale.


Il

partit

du Cap pour

s'y

rendre, et

arrta,

chemin

faisant, au

Mole

Saint-Nicolas.

Un

fu-

neste hasard ou

une combinaison atroce


ville les chefs les

avoit

runi dans cette

plus audacieux

de son

parti.

La

tranquillit

jusqu'alors, malgr le fanatisme

dont on y avoit joui du maire heu-

reusement comprim par quelques troupes de ligne , avoit dtermin plusieurs colons s y rfugier

mais la troupe de M. Borel , chasse de la ; Saline , y ayant abord , et lui mme venant bientt aprs donner aux passions une plus grande activisites domiciliaires, le pillage

vit, Forage rvolutionnaire clata et fut terrible.

Les
de

des magasins

l'tat,

l'enlvement des btimens leurs capi-

taines, et la dispersion

ou

l'assassinat

de tous

les

officiers civils et militaires, se

succdrent, au

Mole, avec une effrayante rapidit. Parmi les familles que les malheurs de

la co--

onie foroient s'expatrier, et qui, au prix d'une

fortune immense^ alloient chercher sous un ciel plus serein la paix que Saint-Domingue avoit

perdue, on distinguoit
bitant de l'Artibonite.

celle
Il

de

M.

Mollet, ha-

faisoit

route pour les

Etats-Unis avec sa

femme,

ses

deux enfans

et

M. Guiton son

beau-frre,

quand des

avaries

DE SAINT-DOMINGUE.
survenues leur btiment

5ii

les obligrent d'entrer

au Mole. Ds ce moment, MM. Guiton et Mollet furent des victimes dvoues une mort certaine.

On
on

les

accusa de favoriser

la

cause des multres;

leur reprocha d'tre d'une paroisse qui avoit


le

si^n

concordat

misrables et ridicules pr-

textes mis en

avant pour punir les deux voyaavoient vu et blm les

geurs d'un tort plus rel, celui d'tre abhorrs

de

M.

Borel, dont

ils

fureurs.

De

plus,

ils

s'toient fait

un ennemi du

maire du Mole en ne mnageant pas assez son irascible amour-propre. Enfin ils possdoient une

somme
mer un
loit

considrable en espces

destine forIl

tablissement aux tats-Unis.

ne

fal-

pas tant de motifs aux brigands altrs d'or et de sang qui habitoient le Mole cette poque. Aussi leur rage n avoit point encore acquis, par la

dcouverte de
leur
fit

la

somme

ce degr de violence qui


les lois divines et

fouler

aux pieds toutes


le sort

humaines, que
fut

de

MM.

Mollet et Guiton
., ''

pronostiqu par les excs auxquels donna

^^

f^^

lieu la rencontre de

deux multres,

leurs

dmes-

tiques, qui les

accompagnoient au continent.
Ils les

L'aspect de ces malheureux mit les patriotes

dans une fureur impossible dcrire.


suivirent jusque dans la

pour-

chambre de madame
plus affreux juremens.

Mollet. L'un des deux, qui s'toit cach sous son


lit,

en fut arrach avec

les

012

REVOLUTION
jeux de
sa matresse.
les

et fut assassin sous les

On

conduisit l'autre en prison. L,


les

auteurs de

cet horrible attentat lui montrrent, d'un ct,

tourmens et la mort, s'il s'obstinoit garder le silence; de l'autre, la vie et des rcompenses, s'il vouloit trahir ses matres et devenir leur accusateur. Quelle affreuse alternative Le multre
long-temps, mais le crime et remportrent. En vain l'imposture
rsista
la foiblsse

fut bientt

reconnue; en vain celui que la crainte en avoit rendu coupable se repentit hautement,
l'mnocence
et rtracta

justifia

de fausses allgations;

les

outrages les plus grossiers, les menaces les plus alarmantes, et l'envoi, bord, d'un piquet de soldats, qui, au nom de la loi, constitua les passagers prisonniers, terminrent les atrocits de ce
jour.
^

Les recherches ordonnes, par


firent

la

municipapossdoient
runis

lit

dcouvrir
et

largent

que

MM.

Mollet

Guiton.

Tous

les sclrats
;

i;

'

^|8uMoleen eurent bientt connoissance l'horr reur de frapper un innocent fut ds-lors attnue
4^ns leur esprit par l'espoir de s'enrichir de ses "cfepouilles. On affecta de dire que les prisonniers
toient

deux aristocrates, formant des projets contre -rvolutionnaires pour lesquels ils mri-

toient

bien de

une mort d'autant plus prompte, que le la colonie et la sret du Mole ne per

DE SAINT-DOMINGUE.
lentes de la jurisprudence ordinaire.
palit,

5x5

mettoient pas d'avoir recours aux formes trop

La munici-

dont un seul mot eut calm la fermentation du peuple, et qui, en ordonnant au capitaine du navire de mettre la voile , pouvoit prvenir un
crime que tout annonoit, ne fit qu'exciter davantage, -par l'apparence du soupon^ et par des
prcautions dplaces,
la frocit

des assassins.
papiers de

La

visite

des malles et
et

Texamen des

MM.

Guiton n'ayant rien fourni contre leur opinion politique, il sembloit naturel de croire que leur captivit auroit un terme. Ces inMollet

fortuns le dsiroient d'autant plus vivement, que,

malgr leurs rclamations , des pillards enlevoient chaque jour leurs meubles, leurs bijoux et leur
argenterie.

Mais

il

leur

restoit la vie

et

une
rage

somme

de quatre-vingt mille francs; et

de leurs ennemis ne devoit tre assouvie qu aprs que l'une et l'autre leur auroient t inhumaine-

ment arraches. Pour y parvenir plus srement, on eut recours


la supercherie.

La

consigne tablie bord fut


;

rendue moins svre

les

recherches, les

visite^*

devinrent moins frquentes, et cessrent


tout--fait.

mme

Enfin , quand les sclrats crurent avoir

inspir assez de scurit leurs victimes, quatre

des plus pervers de la troupe se transportrent,

aux approches de

la nuit^

sur

je btiinenl. Ils

5i4
invitent
terre;
ils

RVOLUTION

MM.

Mollet et Guiton descendre parlent au nom de la municipalit prs


se rendre les
Ils

de laquelle doivent

deux voyageurs
poussent l'hy-

pour obtenir des passe-ports.


pocrisie jusqu' feindre

pour leurs malheurs une


l'me leve
le

vive sensibilit.
est trangre

M. Mollet, dont
se

au soupon,

rend

premier

leurs dsirs.

Il

engage son beau-frre dbarquer


suivre la municipalit qui les

avec lui,
attend.

le

M. Guiton

balance long-temps, mais on


Il

parvient surmonter sa rpugnance.

ne fut pas

aussi facile de triompher des noirs pressentimens

de

madame Mollet
elle

pouse adore d'un

homme

bonheur, sur tendrement aime du meilleur des frres , son imagination , alarme pour des objets si chers les peignoit ses
faisoit le
,

dont

yeux succombant sous


veut
les retenir
;

le fer

des assassins. Elle

inutiles efforts

L'instant de la

sparation est arriv.

MM.

Guiton

et

Mollet entrent dans


la

le

canot.

Mais^ au heu d'aborder


rade.

plage ordinaire,

leurs conducteurs les dirigent vers le fond de la

M. Guiton,

qui s'aperoit de cette


la

maque

nuvre, en demande
insiste.

raison. L'embarras

cette question occasionne renouvelle ses craintes;


il

Enfin on

lui

rpond que ce dtour


la

est

ncessaire afin d'viter


le
rivag-e.

populace assemble sur


trre;

Le canot

arrive

M. Guiton

DE SAINT-DOMINGUE.
descend
frre,
le

5i5

premier, donne

la

main

son

beau-

et tous les

deux
Ils

se rsignent

aux dcrets

de

la

Providence.

connoissoient assez le

Mole

pour voir que


les loignoit

la route

qu'on leur

faisoit

prendre

du

centre de la ville o sigeoit la

municipalit. Les tnbre's de la nuit, la pr-

sence de c[uatre inconnus, leur conduite quivoque, tout rveille dans l'me de M. Guiton
le

soupon
les

et l'inquitude.

Rsolu de mettre
, il

rpreuve

hommes qui Tentourent


montre dans toute
prires. Places

demande
Les

retourner sur ses pas. Alors la frocit de leur


caractre se
sa laideur.

menaces
tions et

et les violences

succdent aux invita-

aux

au milieu de quatre
suivre

baonnettes prtes percer leur sein au moindre


bruit
les
,

les

deux victimes sont contraintes de


leurs bourreaux.
se

mouvemens de
s'en cartent

Loin de
ils

rapprocher du centre de

la ville

davantage, et arrivent bientt

un

endroit convenu o d'autres brigands les

attendoient.

l'aspect

ressentent une joie

de leur proie, ceux-ci froce^ qu'ils manifestent par


:

toute sorte d'outrages et d'imprcations

ils

s'ap-

plaudissent d'avoir vaincu tous

les

obstacles.

Enfin un monstre s'avance avec un poignard, le lve sur M. Mollet, et, d'une main guide par
les furies
,

il

l'enfonce tout entier dans son cur.


fut

M. Guiton

moins heureux

sa force et

son

56

RVOLUTION
le firent lutter

quelques instans contre meurtriers. Pouss par eux jusque sur un quartier de roche dont la mer baignoit la base , il
ses
s'y prcipiter. Malgr le sang qui sortoit dejses nombreuses blessures, cet infortun respiroit encore ; il avoit mme

courage

ne balana point

atteint

un canot
brigands
,

plac prs

du rivage , lorsqu'un des qui toit accouru sa poursuite , lui


la

coupa, de son sabre,

main avec
la

laquelle

il

cherchoit s'aider, et le

contraignit, par ses

coups redoubls, de plonger dans


fut bientt touff.

mer, o

il

M. Mollet toit mutil et dpouill par ses assassins, son pouse, qu'il faloit arracher du navire pour avoir son
le

Tandis que

cadavre de

argent, fut prvenue par d'autres sclrats que

son mari
palit,

et

son frre l'attendoient


lui tre plus agrable

la

munici-

sa prsence toit indispensable.

Rien
:

ne pouvoit
^.
est-elle

que

cet avis

aussi s'empressa-t-elle de s'y rendre.

Mais

peine

descendue sur

le

rivage

que

ses con-

ducteurs l'abandonnent et disparoissent. Elle se fait indiquer l'htel de la commune , et arrive,

aprs un long dtour, dix heures du soir. L'obscurit, la clture des portes, l'absence de tous

municipaux, qu'elle croyoit ver ainsi que son frre et son mari,
cramte
et

les officiers

trou-

l'air de de terreur que son imagination exalte

DE SAINT-DOMINGUE.
lui faisoit

5i7
les

apercevoir sur

le visage

de tous

passans

rveillrent ses sinistres soupons.

Un

torrent de pleurs coula de ses

yeux

les plus
:

cruelles alarmes vinrent assiger son

ame cepen-

dant tout rayon


teint.

d'esprance n'y toit pas encore

Une amie
Lomnie
elle
,

intime de sa famille

madame de
au Mole ;

faisoit

alors sa rsidence
elle les

pouvoit avoir retir chez

deux voya-

geurs.

Madame
dans
le

Mollet, prcde d'un guide,


,

y court;
cipite
jette

elle arrive

frappe

la

porte, se prvoit

salon

elle

ne

personne,

un

cri

perant et tombe terre sans con-

noissance.

Madame de Lomnie,
,

accourue seule
;

au premier bruit
plus la soutenir
ciel
,

veut relever son amie


cette infortune

les

genoux tremblans de
;

ne peuvent
sa

ses

yeux
,

secs et levs vers le

ses dents serres


,

sa langue

immobile

respiration
et pnible

tantt forte et prcipite, tantt rare

font craindre pour ses jours.

On

la

transporte sur

tendres soins

un on

lit,

on

lui

prodigue
.

les

plus

la

rend

la vie ...

mais non
,

pas au bonheur. Depuis

celte catastrophe

une

maladie affreuse la plusieurs fois conduite au bord

du tombeau; mais toujours


dresse de la
la

les devoirs, la ten-

mre, ont triomph du dsespoir de


de dire que l'assemble co-

sur

et

de l'pouse.
la vrit

Je dois

5i8
loniale

RVOLUTION
apprenant, par

M. de
et

Blanchelande

le^

dangers que

MM.
,

Mollet

Guiton couraient
l'intrt

au Mole
Il

partagea

unanimement

qu'il

%f

prenoit leur sort


qu'il se

et applaudit la

dmarche

proposoit de faire pour


,

les sauver.
la

M. de
la

Villaret - Joyeuse

commandant

frgate

Prudente, charg de cette honorable mission, mit la voile sans perdre un seul instant; mars
ne put, quelque diligence qu'il ft, arriver au Mole que le lendemain de la scne sanglante dont on vient de lire les dtails.
il

DE SAINT-DOMINGUE

CHAPITRE

XII.

L'assemble coloniale s alarme des intentions de rassemble lgislative. Elle


arrte

un plan d'organisation coloniale. Discours de MM. de Laumont et de Cadusch. Dcret du 24 mars 1 792 de l'assemble lgislative. Voyage de M. de Blanchelande Saint-Marc, o il est joint par MM. de Grimoard et
de Fontange. Arrestation de M. Borel et de saflotille. Arrive de M. de Blanchelande au Port-au-Prince; il se rend Jrmie et aux Cayes. Dsastres de
la province

du sud.

Des

le

dbut de rassemble lgislative, ses


les plus influens saisirent le les troubles

membres

prtexte

que leur offroient

de Saint-Domiiqgue
les

pour sonder l'opinion publique sur

chan-

gemens
le

qu'ils

se proposoient dlntroduire dans

systme colonial. Plusieurs journalistes, venla secte

dus

ngrophile

peignirent les mul-

520
trs

RVOLUTION
comme
les

dfenseurs naturels des colonies

et l'assemble coloniale

comme une

runion de

conspirateurs qui cherchoient secouer le joug de la France. Brissot , tirant parti de la distinction qu'il savoit exister entre les
petits blancs,

grands et les montra dans ces derniers les vrais

aristocrates qui s'opposoient lgalit avec les multres, cette mesure non-seulement juste et

ncessaire, mais dsire et sollicite de tous les planteurs. Aprs avoir ainsi associ avecf beau-

coup d'adresse
laisser subsister

la

cause des gens de


il

couleur

celle des propritaires,

fit

sentir le danger de

plus long

-temps au Cap une


l'esprit

assemble aussi contraire


pole que rebelle au

de

la

mtroEnfin
il

vu

de

la colonie.

sut garer les esprits au point d'amener le public voir avec indiffrence , peut-tre mme avec
plaisir
^

l'assemble

lgislative

casser

une

loi

constitutionnelle (i), et saper dans sa base Tdiiice qu'elle avoit jur

de maintenir.
et les rflexions

Les dbats de

la lgislature

des journalistes sur cette importante question


parvinrent Saint-Domingue avec une foule de
lettres

particulires

d'autant plus alarmantes

(i)

L'assemble constituante
;

avoit,

par son dcret du

24 septembre 1791

dclar que les colonies toient hors du


elle

sjslme s^pliqu par

la mtropole.

'I

DE SAINT-DOMIxN^GUE.
qu'elles s'accordoieiit toutes

52i
l'as-

pour prsenter

semble coloniale
loi

comme

Tunique cause de
alloit

la

que

la

seconde lgislature

porter^ et
in-

des suites dsastreuses que cette


failliblement.

loi auroit

Ces

avis toient adresss


,

de Paris
par ses

l'assemble coloniale elle-mme

et

propres commissaires.

La

vieille

antipathie

de

ces derniers contre les multres toit bien

con-=-

nue

l'opinion qu'ils manifestoient alors, diff^

rente de celle qu'ils avoient toujours professe


tenoit

donc

une conviction

suite des lumires

nouvelles qu'ils venoient d'acqurir en France,

L'assemble coloniale auroit d


fleition;

faire cette

r-

mais, toujours aveugle et inattentive aux


elle choisit
,

vnemens ,
et prsenter

pour user de
politique des

ses droits

un plan de

constitution, Tinstant o;,

en prononant sur
de couleur,
tiel

l'tat

hommes
elle

la lgislature lui toit le

plus essen-

de tous ses attributs, celui auquel

de-

voit principalement son existence.

La
qui

lecture

du

projet constitutionnel fut faite

par M.

Dumas

(i),

membre de
,

la

commission,

lui avoit confi la

rdaction de son travail.


claire
,

L'locution de l'orateur
fleurie
,

lgante et
suffrages
;

lui

mrita d'abord tous

les

mais, quand l'impression eut rpandu des copier


12 mai 1792,

(i)

21

322

RVOLUTION
,

de son rapport

quand

l'analyse et la rflexion

l'eurent approfondi,
faits

par

la

on reconnut, aux efforts commission pour se rapprocher de


,

Ja

constitution franaise
elle s'toit

et la

ncessit

cependant
toutes
les

vue d en modifier presque

lois,

que l'amalgame des nouvelles

formes avec
tche

l'esprit

du rgime

colonial toit

une

difficile
,

remplir; et que toutes ces pices

rapportes

semblables un mlange de parties

htrognes, loin de s'adapter ensemble, se nuisoient rciproquement.

Quelques membres, frapps

des

vices

du
ici

projet de la commission, en proposrent d'autres.

Deux
le

seulement

mritent d'tre rappels

premier

est celui

de

M.

de Laumont. Ce

dput, queffrajoient les dangers d'un gouverne-

ment dmocratique St.-Domingue,

proscrivoit

dans son plan, tous les corps populaires, l'exception d'une assemble reprsentative, dont les membres, au

nombre de
par
le

soixante, seroient d'abord


le droit

nomms
de

peuple, mais qui auroit

se recruter par ses propres choix. L'existence

perptuelle d'une

assemble indpendante
l'aristocratie

du

peuple entrainoit
taires.

des corps hrditous les partis , et

Or

ce

mot peu connu de


la faction

dnatur par
sens
si

populaire, prsentoit

un

odieux,

qu'il suffisoit

de l'apparence de son

application pour discrditer le plan de constitu-

DE SAINT-DOMINGUE.
lion le
celui de

325

mieux combin

et le

plus sage.

Aussi

M.

de

Laumont

fut-il rejet.

Un

autre projet^ dont

M.
la

de Cadut;ch

toit

l'auteur, runit tous les suffrages, et toutefois

ne

put l'emporter sur celui de

commission. L'on

n'y trouva d'autre dfaut que de trop se rappro-

cher de l'ancien rgime, qui, bien qu'admirable

par ses effets,

et infiniment m.eilleur

en

lui

mme
lecteur

que

celui qu'on vouloit lui substituer,


la

ne devoit

pas, nanmoins, avoir

prfrence.

Le

demandera sans doute pourquoi l'assemble coloniale


,

ayant

la

facult

d'opter entre

deux

plans, se dtermina, contre ses intrts et sa con-

pour celui qu'elle reconnoissoit tre le moins bon. Ceci tient des causes secrtes,
science,

des nuances dlicates des passions qu'il est


cile

diffi-

de

saisir et

encore plus de dvelopper.

Un

des plus forts motifs

du choix de
si

l'assemble

fut la honte d'un dsaveu

coteux pour l'amourdes individus, et plus


est plus

propre des corps

comme
^

ou moins difficile faire suivant qu'on ou moins clair sur son importance.

L'assemble coloniale crut d'ailleurs viter, par


l'tablissement d'un nouvel ordre de choses, les

reproches que

le

retour l'ancien n auroit pas man-

qu de

lui attirer.

Enfin ily avoit,

mme parmi les

membres du

ct droit, beaucoup de gens qui

aspiroient des places, et qui se flattoient de les

524

RVOLUTION
diminuoit ncessairefaisoit

obtenir par le suffrage populaire. L'adoption des

formes monarchiques en

ment

le

nombre,
ou

et les

dpendre de

la

volont d'un seul


tromper

homme,

toujours moins facile

sduire

qu'une multitude ignofor-^

rante et corrompue. Pour des intrigans sans

tune

et

pour des ambitieux sans


aussi sr

talent, le

mode

ancien n'toit pas

ni

aussi

prompt

nouveau. Revenons au projet de Cadusch.


le

que

M. de

Aprs des
sont
le

rflexions gnrales sur les lois qui


la socit
la
,

fondement de

ce dput cher=-

cha quelle pouvoit tre

meilleure constitution

pour St.-Domingue. Dans son opinion, la plus propre ramener et consolider la tranquillit
de cette colonie, mritoit la prfrence. Il prouva i que Ton devoit sacrifier cet objet, dune importance sans gale , l'exercice d'un droit souvent
plus dangereux qu'utile; 2 qu'un
paroissoit d'autant
tel

sacrifice

moins coteux, que Saint-Do sucre et esclaves,

mingue, comme colonie


toit

ncessairement dpendant de la mtropole


sa politique extrieure
,
;

pour

3 que les droits de


la latitude possi-

ce pays

en leur donnant toute

ble^ se bornoient la facult


d'asseoir l'impt ncessaire

de dcrter et

aux besoins de son


le prestige

administration

4"^

enfin

que

de

l'opi-

nion

ce frein le plus puissant de tous pour fes^

DE SAINT-DOMINGUE,
clave
,

tiroit

son origine, sa force

et

son appui
de
la

de l'exemple donn
mission
celui

jadis par les blancs

sou-

un

chef; que ce rgime, conforme

des habitations qu'il n'toit pas possible


,

de changer
tude,
le

moulant

et faonnant

par l'habi-

gnie, les
,

murs
un

et toutes les facults

du ngre
cile la

en

faisoit

tre ncessairement
,

do=

voix de son matre

parce qu'il vojoit

celui-ci astreint des devoirs et subordonn,

comme
i(

lui, la volont
,

d'un seul.
,

Que

l'on

calcule

ajouta l'orateur
l'esclave

de quel poids devoit

tre

pour

un

pareil

exemple

puis
fer-

qu'on rflchisse aux ides qui auront

{(

mente dans

sa

tte

par suite des change-violence ont oprs

mens que
dans
le

la frnsie et la

gouvernement

et

dans

le

systme

co-=

((

lonial.
Il

avoit t prtendu, dans l'assemble,

que^

quand
gime,

mme
le

elle

voudroit revenir l'ancien rle souffriroit pas.

pouvoir constituant ne

M. de Cadusch
qui toit
injure
((

crut devoir rfuter cette assertion,

la fois
le

mie erreur en politique ,


la

et

une

pour

corps lgislatif de
dit-il,

mtropole.
natio-=

Par cela seul,

que l'assemble

u nale nous a investis


(c

du

droit d'initiative, elle

nous a appris que


elle la

la

constitution donne par

i(

France ne pouvoit pas nous convenir.

Si

nous ne diffrions point essentiellement des

^^6

RVOLUTION

dpartemens d'Europe, quoi bon bous accorder une prrogative qu'aucun d'eux n'a obtenue? Si nous n'tions, comme l'a dit M. le procureur syndic de la commune (i), quune chaloupe la remorque d'un vaisseau pour,

ce

quoi l'assemble nationale auroit elle coup elle-mme l'amarre? Ah! plus quitable, plus

<f

que nous ne le sommes , elle a parfaitement compris que l'esprit de ses institutions
claire

H nouvelles toit incompatible avec nos localits;

f(

que l'adoption des formes populaires compromettroit notre repos et notre existence.

En
la

i<

nous investissant d'une


puissance lgislative,

petite

portion de

ff

elle a

voulu nous dire:

i<

Ne

perdez pas de vue

le terrain

mouvant que

((

(c
i<

coup par des ingalits; n'oubliez pas qu'il est sujet aux
qu'il est

vous habitez ; rappelez-Yous

rr

Les matriaux qui nous ont servi lever l'difice de notre constitution, ne se
orages.

u trouvent pas

Saint-Domingue. Consultez vos


le

murs,
de
vos

vos besoins, vos rapports; que l'esprit


lois

soit

rsultat des

diffrences

i(

essentielles

qui vous distinguent des

autres

H M. Larchevque-Thibaut i'empiojoit sans cesse pour prouver la ncessit o toit la colonie de marcher sur les traces de la
mtropole.
(i) Celte expression figure est de l'abb Rajnal.

DE SAINT-DOMINGUE.
H peuples, et
i(

527

non

Teffet d'une imitation

mcon-

sidre et dangereuse.
((

Quel

a t le but de la France en tablissant

des colonies? D'introduire dans chacune d'elles,


et d'en exporter avec le

moins de

frais, le plus
le

de produits
lien qui

et

de denres possible. Quel est

les unit la mtropole ?

Le rgime

prohibitif.

Que

votre constitution consacre ce

principe fondamental et

indispensable pour
;

toute colonie esclaves et sucre


((

et, quels

que

soient d'ailleurs l'esprit et les formes

que vous
que vous

croirez devoir adopter, soyez srs


serez
H voil
i(

approuvs par

la
:

France. Ainsi nous

parfaitement libres

en abandonnant nos
les

droits politiques,

nous vitons

secousses

si

<(

frquentes dans les gouvernemens populaires

le

danger des factions inhrentes aux lections.

Par cette

mesure que tout vous indique,

et

laquelle personne n'a le droit de s'opposer,


raffermissez l'institution coloniale. jusqu'
la
Il

vous

n'y a pas

question des

hommes

de couleur
,

i<

qui ne

soit

ds lors facile rsoudre. Car

quel titre les multres rclameroient-ils l'exer-

cice

d'un prrogative laquelle vous aurez

cru devoir
ce

renoncer vous-mmes, lorsque sur,

tout vous leur accorderez

comme
un
,

il

est rai-

sonnable
((

de

le

faire, la plnitude des droits


,

civils ?

Ce

sacrifice

si

c'en est

n'entrane

528
<<

RyOLUTON
et

aucun inconvnient,
si

prsente une
si

foue

u d'avantages
((

prcieux,
ici.

videns, qu'il est

inutile
f^

de

les

indiquer

si Ton persiste vouloir une reprsentation coloniale, je pense qu'il est prudent, politique, et mme << indispensable

Cependant,

d'y

(^

admettre tous
tinction de
sible

les

hommes

libres

sans dis-

^<

<(

de

nuance (i). Je sais qu'il est pos^ de satisfaire moins de frais les hommes couleur ; mais , dans une opration
de
importance,
il

cette
c.

spcifique, et non un palliatif. Quiconque connot le cur humain, sent trs -bien que les multres

faut

un

ne

se

a croiront les gaux des


i(

blancs que

lorsqu'il

n'existera

plus entre ceux-ci et eux aucune


politique.
classes
l'autre
,

i<

distinction

La

supriorit de l'une

iles

deux
pour

sous un rgime populaire


objet ternel d'ambition et

sera
i(

un

d'intrigues, et deviendra
intarissable
les

u source
(<

de

pour la colonie une nouveaux malheurs.

J'admets que
jourd'hui
,

cc

ils

ne
le

le

multres soient contens auseront plus demain. Le

temps affoiblit

et exalte celui

sentiment de la reconnoissance de l'amour-propre humih. Il


partis prendre: l'abandon

n'y a

donc que deux

de nos droits politiques


(i)
,

ou

le

partage de ces
les patriotes
,

Ce vu constamment repouss par

toit

celui des ^\us riches propritaires.

DE SAINT-DOMINGUE.
a droits avec les cela
((

629
,

hommes
la
il

de couleur. Mais

par

mme

que

souverainet rsidera dans


faut

toutes les classes,

que

les

conditions

auxquelles

on

sera reu la partager rassurent

a les colons sur


ncessaires

son exercice. Ainsi

les qualits

pour

tre citoyen actif et admissible

rassemble coloniale u la couleur,

ne driveront plus de
la lgiti-

mais se composeront de

mit de naissance,
i<

de

la

proprit et de la r-

sidence plus ou moins ancienne des individus

dans la colonie.

Cette opinion dicte par le bon sens , recomman-

de par Texprience,

et

gnralement approuve,

ne produisit nanmoins aucun changement dans


le projet

de constitution propos par la commission de rassemble. Cependant, quelque dfec-

tueux que part ce projet aux


clairs,
teroit

hommes

sages et

rsul- on crut pouvoir se flatter un bien , et qu'un ordre quelconque alloit


la

quil en

succder, au moins momentanment,


sion qui avoit rgn jusqu'alors.
'

confu-

Sur ces entrefaites, M. de Blanchelande informa rassemble qu'il se proposoit de faire un voyage
dans
la

province de l'ouest. Elle approuva cette


,

disposition
elle auroit

et

promit qu en l'absence du gnral,

soin d'entretenir l'harmonie qui existoit


le

entre elle et

gouvernement.

Une

telle

mod-

en ration toit l'effet de ce qui se passoit alors

53o

RVOLUTION

*i*t

de son travail parledcretdu24mars(i).Cetteloitoitl'assemla fin

l'assemble coloniale Celle-ci s'toit flatte qu'elle prviendroit l'explosion de l'orage qui grossissoit sur sa tte, en se htant d'arrter un plan de constitution; mais il clata tout d'un coup et avant

France. L'assemble lgislative avoit improuv entirement la conduite de

blee coloniale une autorit dont elle avoit tait un SI dplorable usage, et l'exposoit, de plus, la ven rechercher et auteurs des troubles de St.-Domingue. Que prescrivoient, dans cet tat de choses, la raison et la saine politique? Une immdiate et entire soumission, ou la rsistance la plus ouverte et la plus opinitre. Telle toit

geance de
les

la

mtropole rsolue

punir

l'alterna-

dans laquelle on se trouvoit plac tous les autres partis ne pouvoient qu'aggraver la situation de la colonie; et le plus dangereux, sans doute, toit de compter sur les vnemens , parce qu'il
tive
;

privoit tout la fois des avantages qu'on avoit droit d'attendre de la soumission
et des

chances

heureuses que pouvoit amener


fut cependant
niale.
!e parti

la rsistance.

Ce

Le
,

qu'adopta l'assemble colodcret du 24 mars prononoit sa diset elle la

solution

chrissoit trop son existence

pour ne pas

la dernire extrmit. Toujours empreinte de l'esprit qui l'avoit


(i)

dfendre jusqu'

1792.

D>E

SAINT-DOMINGUE.
fit

55i

dirige jusqu alors, elle crut et

la sottise d'an-

noncer que

le

Roi. Quinze
le

parle dcret ne seroit pas sanctionn Favoit t jours aprs, Von apprit qu il

4 avril. L'assemble se retrancha elle s'y que si cette loi lui parvenoit officiellement , jusqu'au bout, soumettroit sans murmurer. Ainsi,
elle persistoit

pour lors

dire

dans

le

systme

le

plus inepte et le

mme semplus inconsquent. Les vnemens plus vibloient concerts de manire rendre
mauvaise volont. dentes son imprvoyance et sa l'acte Dans la soire du jour o elle avoit rdig
laiitorit mde sa soumission conditionnelle si sintropolitaine , le dcret arriva au Cap. Un

de n'avoir gulier hasard livra l'assemble au regret maniprvenu cette loi , et la honte d'avoir
pas
fest des doutes sur

son existence.

On

doit ici rendre justice la majorit


;

de

l'assemble coloniale

sa
:

soumission au dcret
il

parut franche et sincre

fut arrt

d'aprs

son

vu que
,

les corps populaires seroient re-

nouvels, et
tions.

les

gens de couleur admis aux lecct, prit les

Le gouvernement, de son

mesures qu'exigeoit une prompte promulgation instant de la loi. M. de Blanchelande saisit cet Il pour excuter le voyage qu'il avoit annonc.
Saintcrut qu'en portant ce nouveau bienfait

Marc

et

dans toutes

les paroisses

de louest

il

et gagneroit jamais la confiance des multres,

552

RVOLUTION
il

qu'avec leur secours


esclaves

termineroit

la rvolte

des

!!>!^

vers les blancs, et faire, d'une runion dsormais invitable , un devoir sacr pour tous les hommes
libres.

du nord. Cet espoir sembloit d'autan,t mieux fond , que la nouvelle loi, accordant tout aux multres, devoit les ramener

Ainsi pensoit
le

M. de Blanchelande,

et tel toit

but de son voyage.

crivit

du Cap, il M. de Grimoard, commandant le Bore


partant
,

En

et la station de St.-Domingue

de venir

le

joindre

Saint-Marc.

De

tous les agens

du gouverne-

, celui qui eut le plus souffrir , celui qui lutta avec le plus de courage contre les attaques

ment

celui enfin qui, par son caractre ferme et lev, d-

de ses ennemis, celui qui, au pril de sa vie, chaque jour compromise, se tint le plus constamment au poste que le sort lui avoit confi,
le

joua

mieux

les

ruses de la faction,

fut cet

officier, l'un des plus distingus

de

la

marine

franaise.

de la

Devenu , ainsi que tant d'autres, l'objet haine du parti patriote , il toit oblig de
o
les

se tenir sans cesse bord de son vaisseau, clubistes du Port-au-Prince venoient sulter aprs avoir

mme

l'in-

corrompu son quipage. Accus

plusieurs reprises de correspondre avec les


ltres

mu-

Croix-des-Bouquets, de leur fournir des munitions de guerre et de bouche prohibes


la
,

de

sous les peines les plus svres par l'assemble

DE SAINT-DOMINGUE.
guerre provinciale de l'ouest, pendant la
capitale avec cette

S55

del

paroisse , M. de Grimoard dordinaires de justification, les

daigna

les

moyens

regardant

comme

indignes de lui

mais

il

prit

des patche d'exposer au grand jour le civisme du Port-au-Prince. Par ses soins, un
triotes

fanatiques bateau appartenant l'un des plus dmagogues de cette ville , charg de tous les oble qui avoient t dfendus, et destin pour en rade, et le camp des multres, fut arrt
jets

muprocs-verbal de cette capture envoy la acquise ; La preuve de flonie toit


nicipalit.

capitaine dans tout autre temps , l'armateur et le l'vidence auroient t svrement punis. Malgr prcode leur crime , la faction continua de les
niser, et

M.

de Grimoard , quoique irrprochable,


d'tre

ne cessa pas

en butte ses perscutions.

L'ordre du gouverneur, qui enjoignoit cet avec son officier de quitter le Port-au-Prince
vaisseau
falloit
,

n'toit pas d'une

facile excution.

Il

obtenir le

consentement d'un quipage

habitu depuis long-temps ne faire que ses volonts. Cependant^ soit adresse, soit raison

M.
dit

de Grimoard parvint appareiller et se ren Saint-Marc. Depuis quinze mois, il avoit


peine pass une nuit tranquille
toit
;

son exis-

tence

mme

une espce de phnomne.

Rsolu

rtablir la discipline et la subordination

334
sur son bord,

REVOLUTION
il

calcula

si

bien ses mesures

du Bore, privs de l'appui de amis du Port-au-Prince, furent arrts sans en avoir eu le plus lger soupon. Ce coup de main , l'ouvrage de quelques jeunes gens
les factieux

que

leurs frres et

de Saint-Marc venus

disoient-ils

pour voir un

vaisseau de guerre, eut lieu

un

signal convenu.

s'empara des plus mutins, qui furent dbarques et conduits en prison. De ce moment, M. de

On

Grimoard
.|,.H-

se trouva vraiment matre son


la voile

bord

et

mit sur-le-champ

pour intercepter les


,

biimens chargs de

pillards et d'assassins

qui,

du Mole, dvoient
Prince
,

tre partis

pour

le

Port-aurencontra
le

ayant
fit

M. Borel

leur tte.

Il les

en

effets et

signifier ce

chef de parti de

suivre

avec sa

flottille
il

Saint-Marc. Toute rsistance

et t vaine,
le

convoi et

le

soumettre. Aussitt que vaisseau eurent jet l'ancre, M. de

fallut se

Grimoard envoya chercher dans son canot M. Borel, et le remit un piquet de multres qui l'escorta jusqu'

que

la

prison. On avoit lieu de craindre multitude ne se portt quelque extrmit


la

contre lui, tant toit violente


inspire Saint-Marc.
fut contenu
:

la

haine qu'il avoit


le

Heureusement

peuple

Praloto n'eut pas le

mme bon-

Envoy par la garde nationale du Port-auPrince auprs du nouveau capitaine-gnral, pour


heur.
presser son arrive dans cette ville
,
il

fut rencon-

'iX

DE SAINT-DOMINGUE.
tr

33S

en mer

vis--vis l'Arcahaye

par

M. Roy de

La Grange.

Celui-ci

dont l'opinion antirvolu,

tionnaire toit fort exalte

ne put

se refuser le

funeste plaisir de faire expier lun des chefs de la faction les perscutions qu elle lui avoit suscites
;

il fit

jeter Praloto la
le
le

mer.
commissaire
vaisseau le
civil

M. de Blanchelande et Roume, partis du Cap sur


trouvrent

Jupiter y

M.

de Fontange Saint-Marc.

Ce

dernier devint
le

Tme de

toutes les dlibrations et

guide de toutes les qui depuis long-temps avoient adhr au concordat , reurent la loi du 4 avril comme le gage
d'un bonheur et d'une paix inaltrables.

dmarches. Les paroisses

On dcida
loi

que

le

gouverneur

iroit

proclamer celte
fit

au

Port-au-Prince.

M.

de Fontange

avec lui ce

voyage par mer ; mais M.

Roume

par des motifs

connus de

lui seul,

peut-tre en consquence

des instructions secrtes qu'il avoit reues de France tout rcemment , aima mieux se rendre

au Port-au-Prince par terre, escort d'un dtachement de multres , que dvoient grossir les
forces runies la Croix-des-Bouquets.

l'approche

du Jupiter

et

du Bore, du

la

nouvelle que les


vers leurs

hommes

de couleur s'avanoient
Port-au-

murs,
saisis fait

tous les factieux

Prince furent

d'pouvante. Plusieurs d'entre,

eux avoient

leurs dispositions

pour

fuir

556

RVOLUTION
la

Jacmel ; mais
des multres

crainte de

les retint.

tomber entre les mains Les bataillons d'Artois et

de Normandie , aussi humbles, aussi soumis qu ils etoient montrs nagure insubordonns et in,

traitables

n'eurent pas l'ide de la rsistance. La municipalit elle mme vint bord, assura le
qu'il

gouverneur
citoyens

ne trouveroit dans
le

la ville

que des

clwms de
la

revoir, empresss de se

soumettre

volont nationale et aux dsirs des

autorits constitues de la colonie.


Sollicit

de descendre immdiatement terre,


qu'il

M.

de Blanchelande rpondit

ne cderoit,
dressa la
bataillon'

cet gard, au
l'arrestation
liste. 11

vu de

la

municipalit, qu'aprs
il

de trente agitateurs dont


le

ordonna, de plus,

renvoi

du

de Normandie^ se rservant de s'expliquer en

temps
<tn
^r

et lieu, sur celui d'Artois.

Il

exigea surtout
la

que

les

hommes de
le service

couleur rentrassent dans

ville,

que

de
les

la

place ft fait par

eux

conjointement avec

blancs, et que

la loi

du
ces

avril

et son entire et pleine excution.


il

conditions,

que

les

promit de tout oublier, et assura mesures les plus actives seroient prises
les

pour que
loin de

ngres enrls par les multres


le

et

connus sous

nom

de Suisses^ fussent dports


nergiques contrastoient

Saint-Domingue.
dispositions
si

Des

avec le caractre

connu de M. de Blanchelande,

DE SINT-DOMNGUE.
Aussi , n est-ce pas
quil faut
lui
,

53;

mais

M.

de Fontaiig.
a

les attribuer; et

malheureusement ,

par les fatigues et sant de ce dernier, ruine lui permettoit par des blessures dangereuses, ne
affaires. Les pas une trop longue application aux concirconstance factieux profitrent de cette gouverneur, ils bien la pusillanimit du
:

ioissant

qu'ils ob-surent le circonvenir de tant de manires , proscrits. tinrent, de lui, la grce de vingt-quatre

Nanmoins son

entre au Port-au-Prince (i) fut

reune espce de triomphe. Les gens de couleur former de vinrent dans leurs foyers on s'occupa
;

une municipalit

et

une garde nationale, conforloi.

mment au
de

texte de la nouvelle
l'ordre

Le

bataillon
la

Normandie reut
qu'on avoit

de partir pour

France ,
factieux
prison.

ainsi que cinq ou six des plus notables


fait

arrter et mettre

en

Lorsque l'assemble gnrale apprit


tion de

l'arresta-

M.

Borel,

elle se

hta de

le

rclamer,

de ses membres, et invoqua la loi de pourtant l'inviolabilit. Quelques dputs eurent

comme un
le

courage de dire que^ sa dtention n'tant pas mais de dlits l'effet de ses opinions politiques,
graves, trangers la reprsentation coloniale, il avant toit aussi rvoltant qu'absurde de mettre en

(i)

Le

5
1.

juillet

1792

TOM.

DE SAINT-DOMINGUE.
,

339

les autres dj retourns dans leurs paroisses; et par consne mettoient plus le mme intrt, ni

quent

la

mme

exactitude suivre les sances.

Enfin ce nouveau triomphe

dune

minorit

mutine prouve que, dans un temps de rvolution, plus n'est plus inutile, plus incommode,
rien

dangereux mme, que ce qu'on appelle


ntes gens.
Ils

les

hon-

consultent

la

raison

la justice j

coutent leur conscience , tandis que les fripons et voix et touffent les factieux imposent silence sa
leurs toute espce de remords pour parvenir Au reste, l'assemble comptoit si peu sur
fins.
l'efficacit

de sa dmarche, sur l'obissaiice du Conseil de paix et d'union de Saint-Marc ses


ordres, que plusieurs

membres

refusrent suc-

cessivement
paroissoit

mission de les lui signifier. M. Borel tellemment coupable, que ses plus
la

chauds partisans n imaginoient pas


per au glaive de
la justice.

qu'il

pt chap-

Les commissaires trouvrent


lande au Port-au-Prince.

M.

de Blanche-^
le

Ils lui

prsentrent

vu

de l'assemble coloniale, et le prirent d'ordonner l'largissement de M. Borel. Sa rponse Borel fut telle qu'ils auroient d le prvoir. M.
<(

dit-il, est

entre les mains del justice^ je

ne

puis prendre sur moi de suspendre le cours de toit (( ses oprations. L'arrt de l'assemble

aussi adress au commissaire civil

Roume. Celte

340

RVOLUTION
rappelle que, six mois auparavant,
la

circonstance ne parotra pas inutile remarquer^,


si

l'on se

l'assemble avoit dclar que


n'existoit plus
,

commission

civile

et qu'elle regardoit le sjour

pro-

long de

M. Roume

Saint-Domingue comme
il

tranger aux fonctions dont

avoit t charg

mtropole, fonctions qui avoient cess depuis le dpart de ses deux collgues.
la

par

Les succs de M. de Blanchelande dans


vince de Fouest et sa rsistance au
*,;-1

la

prol'as-

vu

de

semble, inspirrent
faction. Elle craignit

les

plus vives alarmes la


la

que

tranquillit rtablie
le

au Port-au-Prince ne
influence laquelle
rsister.

lui
il

donnt dans

nord une

seroit aussi impossible


,

de

M. Larchevque -Thibaut pour qui la probabilit seule du retour de Tordre devenoit un


supplice, voulut tenter

un dernier
les

effort. L'arrt

de l'assemble, qui soumettoit


ques aux ordres du gnral,
plausible, et

troupes patrioti-

lui

parut un prtexte
le

un moyen

efficace

de porter

peuple

l'insurrection. Aussitt ses missaires tonnrent

contre la condescendance criminelle de l'assemble pour

un gouverneur qui
la

la

trompoit

et la

mprisoit, contre

lchet des autres autorits

que
(c

la

crainte avoit rduites au silence.

Ou allons-nous
patriotes,

devenir? disoit

le

procureur
le

cf

syndic dans un rquisitoire. Quel sera


celui

sort

ff*de3

de l'assemble coloniale

^>!

DE SAINT-DOMINGUE.
,i

34i

elle-mme,

(c

on ne Farracbe pas au joug des intentions pse sur elle? Peut-on douter d'accord avec du gouvernement? Nest-il pas
si

qui

les

multres ?

Ne favorise-t-il pas

les

prtentions


c(

c(

u rebelles
i<

Saint-Marc ? du conseil de paix et d union de A quoi bon le voyage que M. de Blancbelande vientd'entreprendre?Quinousaditquele projet les ngres de la sortie qu'on prpare ici contre par nos n'est pas un complot tram

des

nos ennemis du dedans, pour livrer la ville, brigands femmes et nos enfans, la rage des a pass de toutes couleurs ? M. de Eontange M. de Rouvrai concordats dans l'ouest
,

travaille les

multres du Fort-Daupbin; la ville les produ Cap est remplie d'aristocrates qui Restons dans nos murs pour en assurer
tgent!

notre place la dfense; c'est ici qu'est



^<

le

devoir

nous y

ne nous appelle pas comont fait aucun battre des ngres qui ne nous lesquels nous mal, conqurir des biens sur
retient et

iVavons rien prtendre. On auroit tort d'imaginer que cette opinion

fut borne quelques individus.

M,

Larcbevque-

la popuThibault avoit russi l'inspirer toute inconsquences lation du Cap mais , par une de ces l'irrflexion de qui montrent l'aveuglement et aux parti, dans le temps qu'il prtoit
;

Tesprit de

districts l'intention formelle

de ne pas sertir de

542
la ville
,

RVOLUTION
il

faisoit

en leur

nom

au gouverne*,
de munitions

ment une demande de canons


de guerre
accueillie.
la
:

et

on pense bien
vain
la

qu'elle

ne fut pas

En

municipalit revint -elle

du vu de l'assemble pro, appuye vinciale, au sein de laquelle s'toient introduits

charge

M. de Cambefort, qui commandoit en l'absence de M. de Blancheande, rpondit avec autant de courage que de
'r-i

les plus

furieux dmagogues.

dignit

aux

arrts abusifs, illgaux et


,

dangereux
sphre de

de

la

municipalit

et la contint

dans

la

ses devoirs.

volont d'un chef qui se montre ferme et impartial, les obstacles s'aplanissent. La
la

Devant

ville

de Jrmie, o M. de Blancheande avoit


ainsi dire t entran
le

pour
'in

par

les

hommes de

couleur, cda, ainsi que

Port-au-Prince. Mais

principe, les multres de cette dpendance avoient manifest plus d'ambition,


le

comme, dans

voient mis en usage des

moyens
eux,

plus horribles

que partout
trs-grand
.
I

ailleurs

comme
,

l'arrestation

d'un

nombre

d'entre

et l'expulsion
la suite

de

de complots dvoils aux blancs par des multres mme, en se soumettant la loi du 4 avril, le
conseil, qui reprsentoit et dirigeoit les quatre
paroisses de Ja

presque tous

les autres

avoient t

Grande-Anse, continua de regarde couleur, pris


les

der

les

hommes

armes

la

DE SAINT-DOMINGUE.
,am
et

345

des voleurs et dtenus bord , comme de devenoit indispensable des incendiaires , qu'il conserver la paix dans dpayser, si Ton vouloit
intacts. des quartiers jusqu'aloi-s qui se montroient dPress entre les blancs force les multres, et cids repousser par la l'excution de la loi, ceux-ci qui rclamoient irrsolu , prit un de Blanchelande , toujours

M.

satisfaire tous les milieu qu'il crut propre il arle monde, comme et qui mcontenta tout les fut d'envoyer au Cap rive ordinairement ce la rduction des prisonniers pour tre employs
:

partis

esclaves.

Port-au-Prince et succs de ce gnral au qui, partout o il Jrmie, l'espce d'ordre l'anarchie , dtermise montroit , succdoit

Le

nrent

les

habitans

du sud

le presser de se

populace, excite par rendre aux Cayes, o la sembloit ne pas l'assemble de cette province,
avril. Une dpuvouloir reconnotre la loi du 4 Jrmie porter leur tation des propritaires vint

eut le malheur d'y Yceu au gouverneur, et celui-ci de Fontange, qui, accder, malgr les avis de M.

du Port-au-Prince o
crivoit de

il

toit rest

malade,

lui

nord
dans

ne pas perdre de vue source de tous les maux de


toit

la rvolte

du

la colonie.
,

conseil
la

d'autant plus raisonnable


les

Ce que,
s'a-

guerre du sud, dont

multres

^44

RVOLUTION
les

vouoient hautement

auteurs, les ngres,


,

n-

Uni que
hostilit

leurs auxiliaires

dvoient cesser toute

mouvement

ds que ceux qui les avoient mis en auroient obtenu ce qu'ils dsiroient.
les

Or, en accordant aux multres


qu'aux Lianes
'attente des
la
,

mmes

droits

la

loi
:

du 4
il

avril remplissoit

premiers
le

toit

donc naturel de
la

regarder

comme

ciment de

paix,

comme
loi

le gage d'une runion diffre trop long-temps et qu'elle ne permettoit plus d'ajourner.

Cette

auroit probablement produit d'heureux effets , si les patriotes et les multres en avoient sincre-

ment voulu
peine
les

l'excution

mais ni
foi.

les

uns

ni les

On conoit sans motifs de l'opposition des patriotes la haine qu'ils avoient voue aux hommes de cou:

autres, n'toient de bonne

leur

in

'I

fortifie par une lutte continuelle, , toit exalte jusqu'au fanatisme depuis le triomphe

ces derniers. D'ailleurs , la faction qui diri-^ geoit les amis de la rvolution franaise Saint-

de

Domingue,

n'avoit pas

perdu l'esprance d'y voir


,

fxotter le pavillon

britannique

et elle croyoit la

dure des troubles ncessaire jusqu' cet vnement, objet de ses plus impatiens dsirs.

du 4 avril une nigme dont peu de personnes ont eu le mot elle sembloit d'abord si peu naturelle que, ,
est
;
l.jil:?^

La

rsistance des multres au dcret

mme

en

la

voyant

on

refusoit d'y croire.

En

'%

DE SAINT-DOMINGUE.
pouvoit les effet, quel motif

empcher de

se

d'excuter avec franc use runir aux blancs, et Tardent objet de leur une loi qui, aprs avoir t comme l'excuse de tous

ambition , toit
leurs attentats quelle
ils

le fruit et

une loi pour la jouissance existence, avoient compromis leur


;

de laet

presque ananti

la

colonie?

La

vanit de leurs

l'assemble lgislative rchefs et la perfidie de il faut poser en solvent cette question. D'abord, dcret du 4 avril , cette assemfait qu'en rendant le que d'envoyer le tribuble n'eut d'autre dessein Saint-Domingue , et d'autre nal rvolutionnaire dcret ad l'esclavage.

but que
hoc

l'abolition

de

Un

toit impossible obtenir,

attendu la forte

opposition qu'au dfaut

auroient manifeste les pas encore cette poque, ntoient

veto constitutionnel, qui, villes de commerce ,

du

comme

la

puissance royale, sous


autre ct
,

le

joug des jacobins.

D'un

si

se l'assemble tardoit davantage


affaires coloniales, elle

mler efficacement des


forceroit tous les
lassitude et par besoin
l'inlrt et le

hommes
;

libres se runir par

et

de cette mesure

que

bon

sens prescrivoient la fois

tranquillit pupourroient renatre l'ordre et la un moyen de problique. Il falloit donc trouver

pager les troubles Si-t-Dowjiigue

et le chef-

d'uvre
ralit
,

.'e la

sclratesse

le

comble de l'immo-

vouloir tioU d'y parvenir en feignant de

^4

RVOLUTION
bonheur, au

pacifier cette le et lui rendre le

prix

mme

des plus grands sacrifices.


la

Mais comment
elle

faction anticoloniale russit^

dans ses projets ? D'abord , en imposant silence aux villes de commerce par une loi qui dans les circonstances prsentes, offroit quelques avantages; ensuite, en prvenant tout ce qu elle pouvoit avoir de rellement utile en
,

bien qu'elle pouvoit oprer par , Fambition exclusive qu'on eut l'art d inspirer
le

empchant

aux hommes de couleur. Non contente de


accorder
l'galit
,

leur

l'assemble

lgislative

leur

prpondrance. Quoiqu'il dt leur paroitre absurde d'esprer l'effet de cette promesse,


la

promit

et

mme
,

prudent de

la

repousser

comme

sus-_

pecte

ils

s'en laissrent blouir

au point de depar

venir les instrumens de la secte ngrophile, aux fureurs de laquelle ils furent associs
les

aptres qu'elle parvint faire

passer Saint-

Domingue.
14

importe d'autant plus de rflchir sur

le

changement des hommes de couleur, et de se rendre compte des ides qu'il fait natre que lui seul peut expliquer une foule d'vnemens
,

invraisemblables, et surtout

de

le rsultat du voyage de Blanchelande aux Cayes. La rsistance des patriotes et l'esprit inquitant des mu-

M.

ltres

n etoient pas

les

seules difficults dont

il

r&i

DE SAINT-DOMINGUE.
falloit

54?
;

triompher dans cette partie de

la colonie

sa

par la position toit encore aggrave venoit la pacifier. par rindcision du gnral qui
Il

foiblesse et

les

poussoit
le

manquer
efforts

fait au point qu elles eussent des plan le mieux conu et second

de tous

les partis
le

qu'on juge

il

toit

permis d'esprer
trts

succs de celui que tant d'ininutile

divers

conspiroient rendre

et

mme

funeste.
ses inclinations,

Cdant

M.

de Blanchelande
,

avoit, ds son arrive aux

Cayes

fait

des ouver-

tures pacifiques

leur avoit

mme

aux chefs des ngres rvolts. 11 accorde une entrevue et propos

quelques avantages.
rtablir Tordre
la

Le
le

dsir qu'il tmoignoit de


,

dans

sud

sans coup frir et par


,

seule voie des ngociations

toit

un motif

suffisant

pour que l'assemble de cette province la force. Elle ne voulut employer que la rigueur et
esclaves, et, suivant refusa de traiter avec les jeta des soup-^ Vhabitude des corps populaires, elle

ons sur
crifier la

le

gouvernement
tout

l'accusa

mme

de sa-

fancien colonie au rtablissement de


:

rgime.

Ce n'est pas
;

elle
s

entrava sa marche

venta ses projets

et,

en

opinitrant vouloir

elle servit dcider cette querelle par les armes , la polil'ambition des multres , mais plus encore

prcipiter tique de ceux qui cherchoient les

dans des mesures criminelles.

^48

RVOLUTION

Le poste principal des insurgs toit tabli au sommet des Platons, montagnes trs-leves qui
bornent la belle et riche plaine du Fond. L'attaque de ce poste fut demande imprieusement par rassemble provinciale , et M. de Blanchelande se vit, regret, contraint de la prparer. Il rassembla,

non

sans peine,

un corps de 8

900 hommes,
il

et

le divisa

MM.
y.

colonnes la tte desquelles deThiballier (i), de Samson etDchet,


trois

en

mit

tandis

qu une

foible rserve

du

mme

corps demeuroit

attaquer

sous ses ordres immdiats. Les colonnes dvoient le mme jour, la mme heure, et par
;

trois points diffrens

mais une sorte de

fatalit,

ou plutt

Feffet ncessaire des

causes que l'on


russir.

vient d'exposer,

empcha ce plan de

de Thiballier, retard par des chemins o, faute d'claireurs et de sapeurs, il ne pouvoit pntrer que lentement, et affoibli par la dsertion de tous les multres sous ses ordres, prvint
le

M.

gnral que ce double motif s'opposoit ce qu'il attaqut les ngres le 6 aot, comme il en
avoit

Tordre
forces,
^'

mais que, malgr


il

la

diminution de ses
le

le feroit
il

coup sr

lendemain.

Du-

rant sa marche,

eut combattre une multitude

(i)

Lieutenant colonel du roiment do Provence.


tuit

M.

de

Samson
dans

capitaine

au

mme

corps

et

^J.

Dchef

Ro yai-Comtois.

1:

DE SAINT-BOMIISGUE.

549

bois. Quelles que de ngres embusqus dans un colonne comfussent la bravoure et l'ardeur de sa Berwick , pose plus qu' moiti du bataillon de
les

brigands toient
si

si

nombreux,

et occupoient

une position
lesquels

favorable, qu'elle fut mise en d-

route. Prs de cent

hommes

furent tus

parmi

on comptoit quatre

officiers

de Berwick,

et plusieurs habitans de la plaine

du Fond.

La
le
le 8,

seconde colonne retenue successivement, 6 et le 7 , par divers obstacles , fit son attaque atteignit son et sans aucun succs. Une balle
la tte
,

commandant, M. de Samson,

comme

canon. Prives de leur il pointoit une pice de chef, les troupes prirent la fuite dans le plus

grand dsordre.

M. Dchet, aprs avoir essuy le feu d une embuscade, toit arriv le 6 au poste qui lui avoit t indiqu. Mais sa colonne, au lieu d'tre seconde par une coopration, des deux autres, eut
soutenir seule tous les efforts des ngres runis. Trop foible pour rsister trois ou quatre mille

hommes que
fut force

favorisoit la nature des lieux


retraite qui

elle

une

ne put pas

s'effectuer

sans perte.

Le
tons.

corps de rserve,
,

command

par

le

g-

nral en personne

toit rest

au pied des Pla-

A la

nouvelle du dsastre des colonnes, nn


;,

conseil de guerre

tenu en toute hte , dcida que

;#^--f.llfe

55o

KVdLUTON.

aux Cayes , quoique M, de Rahefontaine (i), qui, avec un dtachement, savanoit

l'on se replieroit

de Jrmie, mandat

M. de Blanchelande

que rien

n'toit dsespr et qu'il devoit bien se

garder de faire retraite. Cette rsolution prvalut

nanmoins,

et

on
et

se crut oblig d'enclouer

pour lexcuter plus facilement une pice de canon

mettre le feu un caisson rempli de gargousses. Enhardis par leurs succs, les brigands ne cessrent de harceler le corps de rserve
jus-

de

qu' son arrive sur


la plaine

le

poste Bouteiller, itu

dam

du Fond ,
la le

cinq petites lieUes des

Cayes.

Telle fut

trop

mmorable expdition des


le

PiatonSj dont

succs et pacifi la province

du sud,

et qui,

en chouant, porta

coup mor-

tel cette belle partie

de Saint-Domingue.

L'assemble provinciale du sud , dans tm

m-

moire

fait

avec beaucoup d'art

et

de mthode,
la

o toient prsents, par ordre de dates ,


et tous les

marche

mouvemens de

l'arme, attiibua ce
fit

dsastre
lui

M.

de Blanchelande. Elle

plus,

elle

reprocha une prfrence scandaleuse pour les hommes de couleur , et par suite , une connivence
secrte avec les ngres rvolts. Elle releva

pritie

rimde sa conduite, inconcevable dans un mividente

litaire, et

mme

pour ceux qui ne

l'-

(i)

Cet

officier faisoit les fonctions

de mai or-gnral

DE SANT-DOMNGUE.

35i

correspondance, ses toient pas. Elle allgua sa


confiance dans ngociations avec les brigands, sa
leurs promesses perfides
,

enfin les pertes

normes

de l'arme, dont
se rjouir qu

elle le

supposoit plus dispos

de Blanchelande se issue de l'at-dfendit en disant que la malheureuse


s'affliger.

M.

aux dlais taque des Platons devoit tre attribue munitions et des apports dans les transports des
vivres
natre
;

dlais

que l'assemble provinciale avoit

feit

pour paralyser les moyens dj trop runir. que le gouvernement toit parvenu
refus

foibles
Il

d'avoir, par reprocha aussi cette assemble le feu de de trois cents liberts, rallum

le

la

rvolte; et, par ses menaces

ses injures et ses

clameurs , contre

les

multres , provoqu leur d

sertion. S'il falloit se

ces rapports

former une opinion d'aprs contradictoires, on n'auroit qu'une

dont la cause ide imparfaite d'une catastrophe l-fut le machiavlisme de l'assemble


premire
gislative, laquelle
il

faut rapporter la perfidie des

de M. de multres . En avouant aussi que la conduite malveillance Blanchelande sembloit autoriser la ses intentions, il ne faut pas cacher
souponner

que

les

colons propritaires, attachs sa suite et

mouvemens, sa personne, tmoins de tous ss intresss organes de ses ordres, au moins aussi
au salut
et l'existence

de Saint-Domingue que

552

RVOLUTION DE SAINT-DOMINGUE.

motionneurs des villes, ne l'ont jamais accus de trahison, et l'ont toujours regard comme plus foible

les clubistes et

que mchant,

plus malheureux que coupable.

comme

FN DU PREMIER VOLU M

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