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LES DEUX VISAGES DU GHETTO

Construire un concept sociologique


Loc Wacquant Le Seuil | Actes de la recherche en sciences sociales
2005/5 - no 160 pages 4 21

ISSN 0335-5322

Article disponible en ligne l'adresse:

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Pour citer cet article : Wacquant Loc, Les deux visages du ghetto Construire un concept sociologique, Actes de la recherche en sciences sociales, 2005/5 no 160, p. 4-21. DOI : 10.3917/arss.160.0004
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Loc Wacquant

ANOMALIE DU GHETTO NOIR dans le diagramme concentrique de lcole de Chicago in St. Clair Drake et Horace R. Cayton, Black Metropolis. A Study of Negro Life in a Northern City, [1945].

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Loc Wacquant

Les deux visages du ghetto


Construire un concept sociologique

Une notion floue et mouvante


Ainsi le champ smantique du ghetto dans la socit et les sciences sociales tasuniennes, qui ont domin la recherche sur ce sujet tant au niveau quantitatif que sur le plan thmatique, sest successivement largi et contract selon la manire dont les lites politiques et intellectuelles de ce pays percevaient la relation pineuse entre ethnicit et pauvret au sein de la ville1. Aux origines, dans la seconde moiti du XIXe sicle, le terme dsignait les concentrations
1. David Ward, Poverty, Ethnicity, and the American City, 18401925, Cambridge, Cambridge University Press, 1989.

ACTES DE LA RECHERCHE EN SCIENCES SOCIALES

numro 160 p. 4-21

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Il est paradoxal que, bien quelles aient fait un large usage du ghetto comme terme descriptif, les sciences sociales ne soient pas parvenues en forger un concept analytique robuste. Dans lhistoriographie de la diaspora juive aux dbuts de lEurope moderne et sous le nazisme, dans la sociologie de lexprience noire amricaine au sein des mtropoles du XXe sicle, et dans lanthropologie des parias ethniques en Afrique et en Asie orientale, ses trois domaines traditionnels dapplication, le terme de ghetto renvoie tantt un secteur urbain born, tantt un canevas dinstitutions spcifiques un groupe donn, tantt une constellation culturelle et cognitive (valeurs, symboles, faons de penser ou mentalit) impliquant lisolement socio-moral dune catgorie stigmatise ainsi que lamputation systmatique de lespace et des chances de vie de ses membres. Mais aucun de ces courants de recherche na pris la peine de spcifier ce qui fait un ghetto en tant que forme sociale, lesquels de ses traits sont constitutifs et lesquels sont drivatifs. Ils se sont contents, chaque poque, de prendre comme allant de soi et dadopter le concept indigne en cours dans la socit considre ce qui explique que la notion, semblant transparente, ne figure point dans la plupart des dictionnaires de sciences sociales.

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2. Louis Wirth, The Ghetto. Chicago, University of Chicago Press, 1928, p. 6 (traduction franaise : Le Ghetto, Grenoble, Presses universitaires de Grenoble, 1980). 3. On trouvera une excellente revue analy-

tique des travaux de lcole de Chicago sur ce point dans Ulf Hannerz, Explorer la ville. lments danthropologie urbaine, Paris, Minuit, [1980] 1983, chap. 2, et une critique dcapante de leur naturalisme biologisant

dans John R. Logan et Harvey L. Molotch, Urban Fortunes: The Political Economy of Place, Berkeley, University of California Press, 1987, chap. 1. 4. St. Clair Drake et Horace R. Cayton,

Black Metropolis: A Study of Negro Life in a Northern City, Chicago, University of Chicago Press, [1945] 1993.

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rsidentielles de Juifs europens dans les ports du front atlantique, et il se distinguait clairement du taudis (slum) comme zone de dtrioration de lhabitat et creuset de pathologies sociales. Il sest dilat durant lre progressiste pour englober tous les districts du cur des villes (inner city) dans lesquels se trouvaient rassembls les nouveaux arrivants exotiques , immigrs originaires des classes populaires du Sud-Est de lEurope et Afro-Amricains fuyant le brutal rgime des castes du Sud tasunien. Exprimant les inquitudes des classes dirigeantes quant savoir si ces groupes pouvaient ou devaient sassimiler au modle anglo-saxon dominant dans le pays, le terme pointait alors lintersection entre quartier ethnique et taudis, ce lieu trouble o la sgrgation se combinait au dlabrement physique et au surpeuplement pour exacerber les maux urbains tels que la criminalit, la dcomposition familiale et le pauprisme, et par l freiner la participation la vie nationale. Cette conception reoit son autorit scientifique du paradigme cologique de lcole sociologique de Chicago. Dans son livre classique The Ghetto, Louis Wirth assimile au ghetto juif de lEurope mdivale les Petites Siciles, Petites Polognes, Chinatowns et Ceintures Noires de nos grandes villes , ainsi que les zones de vice abritant les types sociaux dviants tels que les hobos, bohmiens, et autres prostitues toutes censes tre des aires naturelles nes du dsir universel de diffrents groupes de prserver leurs formes culturelles2 , et chacune remplissant une fonction spcialise au sein de lorganisme urbain gnral3. La notion de ghetto sest contracte aprs la Seconde Guerre mondiale sous la pression du Mouvement des droits civiques pour signifier essentiellement les enclaves compactes et congestionnes dans lesquelles les Afro-Amricains taient relgus de force lorsquils migraient dans les centres industriels du Nord et du Midwest. Le dveloppement dune mtropole ngre dans le giron de la blanche au sein de laquelle les Noirs dveloppaient des institutions distinctes et parallles afin de pallier et de se protger de lexclusion inflexible quils subissaient de la part des Blancs4 se dmarque fortement de la dispersion rsidentielle fluide que connaissent les Euro-Amricains de souche trangre durant la mme priode. crivant lapoge des soulvements noirs des annes 1960, Kenneth Clark fit de ce rapport de subordination ethnoraciale lpicentre de sa dissection du Dark Ghetto et de ses affres : LAmrique a apport au concept du ghetto la restriction de personnes lintrieur dune zone spciale et la limitation de leur libert de choix sur la base de la couleur de peau. Les murs invisibles du ghetto noir ont t rigs par la socit blanche,

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5. Kenneth B. Clark, Dark Ghetto: Dilemmas of Social Power, New York, Harper, 1965, p. 11 (traduction franaise : Ghetto Noir, Paris, Robert Laffont, 1966). 6. Commission Kerner, The Kerner Report. The 1968 Report of the National Advisory Commission on Civil Disorders, New York, Pantheon, [1968] 1989, p. 2. 7. Cette formule se voulait lcho invers de larrt historique de la Cour Suprme Plessy v. Ferguson qui, en 1896, dclara la sgrgation raciale conforme la constitution du pays, pour autant que les institu-

tions duales ainsi cres fussent spares et gales (ce quelles ne furent jamais, la mme cour ayant soigneusement omis de spcifier tout critre dgalit). Cet arrt fournit le socle juridique linstauration de six dcennies de sgrgation lgale aux tats-Unis, jusqu ce que larrt Brown v. Board of Education de 1954 dcrte que la sparation implique par elle-mme une ingalit contraire au droit constitutionnel. 8. William Julius Wilson, The Truly Disadvantaged: The Inner City, the Underclass, and Public Policy, Chicago,

University of Chicago Press, 1987 (traduction franaise : Les Oublis de lAmrique, Paris, Descle de Brouwer, 1994). 9. Sur le paradoxe de la dracialisation du ghetto dans la recherche amricaine rcente du fait du tabou politique pesant sur la sgrgation continue des Noirs (juge intouchable par ltat), voir Loc Wacquant, Gutting the Ghetto: Political Censorship and Conceptual Retrenchment in the American Debate on Urban Destitution, in Malcolm Cross et Robert Moore (ds), Globalisation and the New City: Migrants, Minorities and Urban

Transformations in Comparative Perspective, Basingstoke, Palgrave, 2002, p. 32-49. 10. Martin P. Levine, Gay Ghetto, Journal of Homosexuality, 4-4 (Summer), repris dans une version largie sous le titre YMCA: The Social Organization of Gay Male Life, in Gay Macho: The Life and Death of the Homosexual Clone, New York, New York University Press, 1979, p. 3054, citation p. 31. 11. Enzo Mingione (d.), Urban Poverty and the Underclass, Oxford, Basil Blackwell, 1996.

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par ceux qui dtiennent le pouvoir5 . Ce diagnostic fut pleinement confirm par la Commission Kerner, groupe de travail bipartisan nomm par le prsident Lyndon Johnson, dont le clbre rapport officiel sur les dsordres civils6 qui venaient de secouer les mtropoles tasuniennes jusque dans leur trfonds salarmait de ce quen raison de lintransigeance raciale des Blancs, lAmrique se dirigeait vers deux socits, lune noire, lautre blanche spares et ingales7 . Mais, lors des deux dcennies qui suivirent, le ghetto noir seffondra pour laisser place un territoire dsol de peur et de dissolution, sous leffet de la dsindustrialisation et des politiques tatiques de rduction de laide sociale et de retrait urbain. Et, alors que la domination raciale se faisait plus diffuse et se diffractait travers un prisme de classe, la catgorie fut supplante par le doublon form par leuphmisme gographique de linner city et le nologisme de lunderclass, dfini comme la strate infrieure des habitants du ghetto mine par les comportements antisociaux, le chmage endmique et lisolement social8. Au tournant des annes 1990, la neutralisation du concept de ghetto dans le secteur de la recherche orient vers les politiques publiques fut parachev par lexpurgation de toute mention de la division raciale et des rapports de pouvoir qui le redfinit comme toute zone dextrme pauvret ( comprenant plus de 40 % de personnes vivant en dessous de seuil fdral de pauvret ), sans rfrence aucune ni son peuplement ni son agencement institutionnel, ce qui revenait dissoudre nouveau le ghetto noir dans le taudis9. Lextension du terme ltude des modles socioculturels distinctifs labors par les homosexuels dans les villes des socits avances en rponse la fois au stigmate et la libration gaie aprs les meutes de Stonewall10 et sa rsurgence en Europe de lOuest au cours des vifs dbats scientifiques et politiques portant sur les liens entre immigration postcoloniale, restructuration conomique postindustrielle et dualisation urbaine11 sembleraient devoir brouiller encore plus sa signification. Pourtant, on peut extraire de ces diverses littratures des fils communs et des proprits rcurrentes pour construire un concept relationnel de ghetto comme instrument de fermeture et de contrle capable dclaircir lessentiel de la confusion qui lentoure et en faire un puissant outil

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pour lanalyse sociologique de la domination ethnoraciale et des ingalits urbaines. Il suffit pour ce faire de revenir aux origines historiques du mot et du phnomne quil dcrivait Venise durant la Renaissance.

Les deux visages dune institution de fermeture et de contrle ethniques


Forg par drivation de litalien giudecca, borghetto ou gietto (ou bien de lallemand Gitter ou de lhbreu talmudique get : ltymologie est conteste), le mot ghetto se rfre initialement lassignation force des Juifs dans des districts spciaux par les autorits politiques et religieuses de la ville. Dans lEurope mdivale, les Juifs se voyaient couramment allouer des quartiers dans lesquels ils rsidaient, administraient leurs propres affaires et vivaient selon leurs coutumes. Ces districts leur taient attribus ou vendus comme un privilge afin de les attirer dans les bourgades et les principauts au sein desquelles ils remplissaient des rles-clefs dans le prt dargent, la collecte des impts et lorganisation du commerce au long cours. Mais, entre le XIIIe et le XVIe sicle, en rplique aux secousses provoques par les Croisades, la faveur se mua graduellement en obligation12. En 1516, le Snat de Venise ordonna que tous les Juifs soient rassembls dans le ghetto nuovo, une fonderie abandonne sur un lot isol entoure de deux hauts murs dont les fentres et les portes extrieures taient obstrues tandis que des vigiles montaient la garde sur ses deux ponts et patrouillaient en bateau les canaux adjacents. Les Juifs furent dornavant autoriss sortir pour poursuivre leurs mtiers durant la journe mais il leur fallait porter un costume distinctif et retourner lintrieur de leur enceinte avant le coucher du soleil sous peine de punitions svres. Ces mesures taient conues comme une alternative lexpulsion de faon permettre la cit-tat de rcolter les bnfices conomiques apports par la prsence des Juifs (dont les loyers, les taxes spciales et les prlvements forcs) tout en protgeant ses habitants chrtiens de contacts contaminants avec des corps perus comme sales, impurs et dangereusement sensuels, porteurs de syphilis et vecteurs dhrsie, outre la souillure du lucre par lusure que lglise catholique assimilait alors la prostitution13. Alors que ce modle vnitien se rpandait dans les villes dun bout lautre de lEurope et autour du bassin mditerranen14, la fixation et lisolement territoriaux conduisirent, dune part, au surpeuplement, la dtrioration des logements, lappauvrissement et un surcrot de morbidit et de mortalit et, de lautre, au fleurissement institutionnel et la consolidation culturelle, dans la mesure o les Juifs urbains rpondirent la multiplication des restrictions civiques et professionnelles en tissant un dense rseau dorganisations spcifiques leur
12. Kenneth R. Stow, Alienated Minority: The Jews of Medieval Europe, Cambridge (MA), Harvard University Press, 1992. 13. Richard Sennett, Fear of Touching , chap. 7, in Flesh and Stone: The Body and the City in Western Civilization, New York, W. W. Norton, 1994, p. 212-251, et spcialement p. 224. 14. Paul Johnson, Ghetto , in A History of the Jews, New York, HarperPerennial, 1987, p. 230-310, et spcialement p. 235-245.

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15. L. Wirth, The Ghetto, op. cit., p. 62. 16. Allan H. Spear, Black Chicago: The Making of a Negro Ghetto, 18901920, Chicago, University of Chicago Press, 1968 ; Gilbert Osofsky, Harlem: The Making of a Ghetto Negro New York, 18901930, New York, Harper & Row, 2e d., 1971.

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groupe qui furent autant dinstruments de secours collectif et de solidarit, des marchs et associations commerciales jusquaux socits de bienfaisance et dentraide en passant par les lieux de culte religieux et dtude. La Judenstadt de Prague, le plus grand ghetto dEurope au XVIIIe sicle, avait mme son propre Htel de ville, le Rathaus, emblme de lautonomie relative et de la force communautaire de ses habitants, et ses synagogues taient charges non seulement de lintendance spirituelle mais aussi de la surveillance administrative et judiciaire de sa population. La vie sociale dans le ghetto juif tait tourne vers lintrieur et tendait la surorganisation 15, de sorte quelle renforait la fois lintgration en dedans et lisolement vis--vis du dehors. On peut discerner dans ce moment inaugural les quatre lments constitutifs du ghetto, savoir le stigmate, la contrainte, le confinement spatial et lembotement [encasement] institutionnel. Le ghetto est un dispositif socio-organisationnel qui dploie lespace de sorte conjuguer deux desseins antinomiques : 1) maximiser les profits matriels extraits dun groupe considr comme souill et souillant et 2) minimiser tout contact intime avec ses membres de sorte carter la menace de corrosion et de contagion symboliques dont ils sont censs tre porteurs. Cest cette mme exigence duelle dexploitation conomique et dostracisation sociale qui a gouvern la gense, la structure et le fonctionnement du ghetto afroamricain des mtropoles fordistes durant la majeure partie du XXe sicle. Les Noirs furent recruts par les villes du Nord tasunien suite au dclenchement de la Premire Guerre mondiale, parce que leur force de travail dqualifie tait indispensable aux industries qui formaient la charpente de lconomie dusine en expansion. Mais il ntait pas question quils se mlangent avec Blancs ou quils commercent avec ces derniers au sein de leurs sphres prives, vu que les Blancs les considraient comme congnitalement vils, intrinsquement infrieurs et dpourvus dhonneur ethnique en raison de la fltrissure originaire de lesclavage. Lorsque les Noirs du Sud entrrent dans la ville pour sy installer par millions, lhostilit blanche augmenta et les pratiques de discrimination et de sgrgation qui jusquici avaient t relativement informelles et incohrentes se durcirent dans les domaines du logement, de lcole et des quipements publics avant de stendre lconomie et la sphre politique16. Les Afro-Amricains neurent pas dautre choix que de chercher refuge au sein du primtre clos de la Ceinture noire et de sefforcer dy dvelopper un rseau dinstitutions spares capable de satisfaire aux besoins de base de la communaut en exil. Cest ainsi que fut rige une ville parallle ancre par les glises et les journaux noirs, les loges maonniques et les clubs de quartiers noirs, les coles et les entreprises noires, et les associations politiques et civiques noires, niche au cur de la mtropole blanche et pourtant

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17. Voir Loc Wacquant, Une ville noire dans la blanche : le ghetto tasunien revisit , Actes de la recherche en sciences sociales, infra. 18. Misiko Hane, Peasants, Rebels, and Outcastes: The Underside of Modern Japan, New York, Pantheon, 1982. 19. George DeVos et Hiroshi Wagatsuma (ds), Japans Invisible Race: Caste in Culture and Personality, Berkeley, University of California Press, 1966. 20. L. Wirth, The Ghetto, op. cit., p. 284-285. 21. Ibid., p. 285.

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hermtiquement spare delle par une clture infranchissable faite dusages, de pression lgale, de discrimination conomique (par les agents immobiliers, les banques et ltat), et par la violence qui sexprimait par les agressions et passages tabac, les incendies punitifs et les meutes repoussant les Afro-Amricains qui osaient saventurer de lautre ct de la ligne de dmarcation raciale [color line]. Cest ce paralllisme institutionnel forc fond sur un enfermement spatial enveloppant et inflexible et non pas la pauvret extrme, la dgradation de lhabitat, la diffrence culturelle ou la simple sparation rsidentielle qui distingue les Afro-Amricains de tous les autres groupes dans lhistoire des tats-Unis, comme lont relev les principaux spcialistes de lexprience urbaine noire, de W. E. B. Du Bois et E. Franklin Frazier Kenneth Clark et Oliver Cox en passant par St. Clair Drake et Horace Cayton17. Il caractrise galement la trajectoire des Burakumin dans les villes japonaises aprs la fin de lre Tokugawa18. En tant que descendants des eta, la plus basse des quatre castes formant la hirarchie des ordres dans le Japon fodal, les Burakumin taient des intouchables aux yeux des religions bouddhiste et shinto ; ils taient confins par la loi dans des hameaux reculs (buraku) du coucher au lever du soleil, obligs de porter un col jaune et de marcher pieds nus, tenus de sabaisser sur leurs mains et leurs genoux lorsquils sadressaient au tout venant, et contraints de ne se marier quentre eux. Bien quils aient t officiellement mancips en 1871, suite leur migration dans les villes ils furent canaliss contre leur gr dans des quartiers mal fams jouxtant les dcharges dordures, les crmatoriums, les prisons et les abattoirs, communment perus comme des nids de criminalit et dimmoralit. Ils y taient exclus des emplois industriels et consigns aux tches sales et aux postes mal rmunrs, envoys dans des coles spares et obligs de demeurer endogames par la souillure indlbile de leur sang telle quelle tait rpertorie dans les registres des familles 19. la fin des annes 1970, la Ligue de dfense des Burakumin estimait leur nombre trois millions, parqus dans 6 000 ghettos au sein dun millier de villes parses sur lle principale. Disperss sur trois continents et cinq sicles, les cas juif, afro-amricain et burakumin dmontrent que le ghetto nest pas, pace Louis Wirth, une aire naturelle dont la formation rsulterait dun processus dadaptation lenvironnement command par une logique biotique semblable la coopration concurrentielle qui sous-tend la communaut des plantes 20. Lerreur de la premire cole de Chicago consiste ici faussement convertir lhistoire en histoire naturelle et (m)prendre la ghettosation pour une manifestation de la nature humaine virtuellement coextensive lhistoire des migrations 21 alors quelle est une forme tout fait particulire durbanisation, torsade par des rapports

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22. Ibid., p. VIII. 23. Arnold Hirsch, Making the Second Ghetto: Race and Housing in Chicago 19401970, Cambridge, Cambridge University Press, repub. University of Chicago Press, 1983. 24. Janet L. Abu-Lughod, Rabat: Urban Apartheid in Morocco, Princeton, Princeton University Press, 1980 ; John Western, Outcast Cape Town, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1981. 25. Ruth Gay, The Jews of Germany: A Historical Portrait, New Haven, Yale University Press, 1992, p. 67. 26. S. C. Drake et H. R. Cayton, op. cit., p. 115.

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de pouvoir asymtriques entre groupements ethnoraciaux : une forme spciale de violence collective concrtise dans et par lespace urbain. Le fait que la ghettosation nest pas un processus incontrl et inintentionnel , comme laffirmait Robert Park dans sa prface au Ghetto de Louis Wirth22, fut dmontre de manire particulirement clatante au lendemain de la Seconde Guerre mondiale lorsque le ghetto noir tasunien fut reconstruit den haut par ltat par le truchement de politiques de logement public, de rnovation urbaine et de dveloppement conomique des zones priphriques visant consolider la sparation rigide entre Noirs et Blancs23. Il est encore plus flagrant avec lexemple des villes de castes bties par les pouvoirs coloniaux pour inscrire dans lespace lorganisation ethnique hirarchique de leurs possessions doutre-mer, comme Rabat dans le Maroc sous protectorat franais ou encore Cape Town aprs le passage du Group Area Act sous le rgime dapartheid de lAfrique du Sud24. Reconnatre quil est le produit et linstrument dun pouvoir de groupe permet de raliser que, dans sa forme accomplie, le ghetto est une institution double face en ceci quil remplit des fonctions opposes pour les deux collectifs quil lie dans un rapport de dpendance asymtrique. Pour la catgorie dominante, sa raison dtre est de confiner et contrler, ce qui se traduit par ce que Max Weber appelle la fermeture excluante de la catgorie domine. Pour cette dernire, cependant, cest un instrument dintgration et de protection dans la mesure o il soulage ses membres du contact constant avec les dominants et encourage la consociation et la construction communautaire au sein de la sphre restreinte des relations quil cre. Lisolement forc vis--vis de lextrieur conduit lintensification des changes sociaux et du partage culturel lintrieur. Les ghettos sont le produit dune dialectique mobile et charge de tension entre hostilit externe et affinit interne qui se traduit au niveau de la conscience collective par lambivalence. Ainsi, bien que les Juifs europens protestrent constamment contre leur relgation dans des districts parias, ils nen taient pas moins profondment attachs ces derniers et ils apprciaient la scurit relative quils leur confraient ainsi que les formes spciales de vie collective quils soutenaient : le ghetto de Francfort au XVIIIe sicle ntait pas seulement un monde de confinement et de perscution mais aussi un lieu o les Juifs taient entirement, suprmement, chez eux 25. De mme, les Noirs amricains prouvaient une grande fiert davoir rig une communaut leur propre image , mme sils taient emplis de ressentiment davoir eu le faire par ncessit, sous la contrainte dune exclusion inflexible de la part des Blancs visant parer au spectre de l galit sociale , cest--dire en bout de course de la mixit sexuelle26 [voir encadr, Jaime Harlem parce quelle mappartient ci-contre].

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Jaime Harlem parce quelle mappartient


Ce sentiment dtre chez soi au sein du ghetto, dans un espace protg et protecteur, est exprim avec verve dans le feuilleton des msaventures quotidiennes de Jesse B. Semple or Simple, le personnage cr par le pote Langston Hughes pour donner voix aux aspirations des Noirs amricains des villes du milieu du XXe sicle. Ainsi lorsquil sexclame propos de Harlem : Cest tellement rempli de Noirs, a me donne le sentiment dtre protg. De quoi ? Des Blancs, dit Simple. Jaime Harlem parce quelle mappartient. () Tu dis que les btiments sont pas moi. Eh bien les trottoirs eux ils le sont et tavise pas de me bousculer. Les policiers mme ils osent plus dire Circulez. Les meutes de Harlem leur ont appris quelque chose1. () Jai pas peur de voter, cest une autre chose que jaime de Harlem. () Les gens sont amicaux dans Harlem. Jai le sentiment davoir le monde dans ma gourde et le bouchon la main ! Alors buvons la sant de Harlem !2 . Its so full of Negroes, I feel like I got protection. From what? From white folks, said Simple. I like Harlem because it belongs to me. () You say the houses aint mine. Well, the sidewalk is and dont you push me off. The cops dont even say, Move on, hardly no more. They learned something from them Harlem riots. () Here I aint scared to vote thats another thing I like about Harlem. () Folks is friendly in Harlem. I feel like I got the world in a jug and the stopper in my hand! So drink a toast to Harlem!

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1. En 1935 et 1943, les habitants de Harlem staient soulevs contre lexclusion raciale rendue insupportable par leffondrement conomique de la Grande Crise (Cheryl Lynn Greenbert, Or Does it Explode? Black Harlem in the Great Depression, New York, Oxford University Press, 1991). 2. James Langston Hughes, Simple Stakes a Claim, New York, Harcourt, Brace, Jovanovitch, 1957, p. 20-21.

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Dmler pauvret, sgrgation et regroupement ethnique


Articuler le concept de ghetto permet de dmler les rapports entre ghettosation, pauvret urbaine et sgrgation, et par l de prciser les diffrences structurales et fonctionnelles entre ghettos et quartiers ethniques. Cela nous conduit galement mettre en lumire le rle du ghetto comme incubateur symbolique et matrice de production dune identit souille au sens de Goffman27. 1. La pauvret est une caractristique frquente mais drive et variable des ghettos : le fait que la plupart des ghettos aient t historiquement des lieux de misre endmique et souvent extrme, en raison de la pnurie despace, de la densit du peuplement, de lexploitation conomique et des mauvais traitements gnraliss infligs leurs habitants, nimplique pas quun ghetto soit ncessairement un lieu de dnuement, ni quil soit uniformment dshrit. La Judengasse de Francfort, institue en 1490 et abolie en 1811, passa par des priodes de prosprit non moins que de pnurie et contenait des secteurs dune opulence extraordinaire aprs que les Juifs de cour aient aid la ville devenir un vibrant centre de commerce et de finance une part du prestige qui lui est encore associ provient de ce quelle fut la demeure ancestrale de la dynastie des Rothschild28. James Weldon Johnson insiste sur le fait que le Harlem des annes 1930 ntait pas un taudis ou une marge [fringe] mais la capitale culturelle de lAmrique noire, dans laquelle les avantages et les perspectives davenir dvolues lhomme noir sont plus grands que nimporte o ailleurs dans le pays 29. De mme, la Bronzeville de Chicago au milieu du XXe sicle tait bien plus prospre que les communauts noires du Sud et abritait la bourgeoisie afro-amricaine la plus vaste et la plus riche de son poque30. Le fait quun ghetto soit pauvre ou non dpend de facteurs qui lui sont exognes tels que la dmographie, lcologie, les politiques de ltat et la performance de lconomie environnante. linverse, toutes les zones urbaines dshrites et dlabres ne sont pas des ghettos. Les quartiers blancs en dclin des villes frappes par la dsindustrialisation du Midwest tasunien et des Midlands britanniques, les villes rurales en dshrence de lex-Allemagne de lEst et de lItalie du sud, et les villas miserias mal fames du grand Buenos Aires la fin du XXe sicle sont des territoires de rgression conomique et de dcomposition ouvrire, et non des conteneurs ethniques vous tenir un groupe paria dans un rapport de subordination sgrgative31. Quel que soit leur degr de pauvret, ce ne sont pas des ghettos, autrement que dans un sens purement mtaphorique si des taux de pauvret extrmes suffisaient faire un ghetto, alors des pans entiers de lancienne Union
27. Erving Goffman, Stigma: Notes on the Management of Spoiled Identity, New York, Simon & Schuster, 1963 (traduction franaise : Stigmates, Paris, Minuit, 1975). 28. L. Wirth, The Ghetto, op. cit., chap. 4. 29. James Weldon Johnson, Black Manhattan, New York, Da Capo, [1937] 1981, p. 4. 30. S. Drake et H. R. Cayton, op. cit. 31. Voir, par exemple, le cas de Buenos Aires analys par Javier Auyero, Poor Peoples Politics: Peronist Survival Networks and the Legacy of Evita, Durham, Duke University Press, 2000.

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sovitique et la plupart des villes du Tiers-monde seraient de gargantuesques ghettos. Les favelas des mtropoles brsiliennes sont souvent dcrites comme des foyers sgrgus de dsolation et de dsorganisation mais, lobservation, elles savrent tre des districts ouvriers dots dun rseau finement stratifi de liens avec lindustrie et avec les quartiers riches auxquels elles fournissent une main-duvre de services aux mnages. Comme dans les ranchos du Venezuela et les poblaciones du Chili, les familles qui habitent dans ces zones dhabitat informel couvrent la gamme des catgories de couleur et possdent des liens gnalogiques tendus avec les mnages plus fortuns ; elles sont non pas socialement et culturellement marginales, mais stigmatises et exclues dun systme de classe ferm32 . Attendu que tous les ghettos ne sont pas pauvres et que toutes les zones pauvres ne sont pas des ghettos, on ne saurait rduire et confondre lanalyse de la ghettosation avec ltude des taudis urbains et des quartiers ouvriers au sein des villes. Cest lerreur lmentaire que font tous les observateurs qui, ayant en tte une vague image du ghetto noir amricain comme territoire de dsolation urbaine, concluent la ghettosation des zones populaires de la priphrie urbaine en Europe sur la base de laccroissement avr du chmage et de la misre, de celui suppos de leur sgrgation ou, pire, en adoptant les impressions fugaces de leurs habitants (sil suffisait que ces derniers emploient le langage du ghetto pour que leurs quartiers soient eo ipso des ghettos, il suffirait galement quils changent de discours pour inverser la ghettosation !).
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2. Si tous les ghettos sont sgrgus, toutes les zones sgrgues ne sont pas des ghettos. Les arrondissements bourgeois de lOuest de Paris, les banlieues chics rserves aux classes suprieures de Boston, Berne ou Berlin, et les gated communities qui ont essaim dans les villes globales comme So Paulo, Toronto et Miami sont monotones en termes de richesse, de revenus, de profession et mme de composition ethnique, mais ils nen sont pas pour autant des ghettos. La sgrgation y est entirement volontaire et lective, et pour cette raison mme elle nest ni inclusive, ni perptuelle. Les enclaves de luxe fortifies assemblent scurit, isolement, homognit sociale, quipements et services qui permettent aux familles bourgeoises dchapper ce quelles peroivent comme le chaos, la salet et les dangers de la ville33 . Ces lots de privilge servent accrotre, et non restreindre, les chances de vie et protger les modes de vie de leurs rsidents ; ils sont envelopps dune aura positive de distinction, et non pas dun sentiment dinfamie ou de crainte.
32. Janice Perlman, The Myth of Marginality: Urban Poverty and Politics in Rio de Janeiro, Berkeley, University of California Press, 1976, p. 195 ; Anibal Quijano, Notas sobre el concepto da marginalidad social, Santiago (Chili), Commission for Latin American Report, 1968. 33. Teresa Caldeira, City of Walls: Crime, Segregation and Citizenship in So Paulo, Berkeley, University of California Press, 2000, p. 264-265.

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Il est un seul cas sur le vieux continent qui sapparente aujourdhui une dynamique classique de ghettosation selon les quatre dimensions spcifies ici : les Roms dEurope de lEst aprs leffondrement des socits sous hgmonie sovitique et la transition lconomie de march37. Les commentateurs franais qui, ports par lhumeur politique et la rumeur mdiatique, salarment de lmergence de soi-disant ghettos immigrs en lieu et place

34. Douglas Massey et Nancy Denton, American Apartheid: Segregation and the Making of the Underclass, Cambridge, Harvard University Press, 1992 (traduction franaise : American Apartheid, Paris, Descartes & Cie, 1995).

35. Colette Ptonnet, Espaces habits. Ethnologie des banlieues, Paris, Galile, 1982. 36. Loc Wacquant, Urban Outcasts: Toward a Sociology of Advanced Marginality, Cambridge, Polity Press, 2006

(traduction franaise : Parias urbains, Paris, La Dcouverte, paratre). 37. Nicolae Gheorghe, Roma-Gypsy Ethnicity in Eastern Europe, Social Research, 58(4), hiver 1991, p. 829-844 ; Ivan Szelenyi et Janos Ladanyi, A kirekesz-

tettseg valtozo formai, Budapest, Napvilag, 2004 ; Jnos Ladnyi et Ivn Szelnyi, La formation dun sous-proltariat rom , Actes de la recherche en sciences sociales, infra.

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Ceci indique que la sgrgation rsidentielle est une condition ncessaire mais pas suffisante de la ghettosation. Pour qumerge un ghetto, il faut, tout dabord, que le confinement spatial soit impos et quil englobe peu ou prou tous les domaines de lexistence et, ensuite, que sy superpose une palette distinctive dinstitutions duplicatives qui permettent au groupe ainsi clotr de se perptuer dans les limites du primtre qui lui est assign. Si les Noirs sont le seul groupe ethnique tre hyper-sgrgu au sein de la socit tasunienne, selon lexpression de Massey et Denton34, cest parce quils sont la seule communaut avoir cumul la sgrgation involontaire et un paralllisme organisationnel les prenant au pige dun cosmos social spar et infrieur qui leur soit propre, et qui a renforc en retour leur isolement rsidentiel. Le fait que mme la sgrgation involontaire au bas de lordre urbain ne produise pas eo ipso des ghettos est dmontr par le sort des banlieues franaises en dclin aprs les annes 1980. Bien quelles aient t largement dcrites et dcries comme des ghettos dans le discours public et que leurs habitants partagent un vif sentiment dtre rejets dans un espace pnalis envahi par lennui, langoisse et le dsespoir35, la relgation dans ces concentrations de logements publics en dshrence la priphrie des villes se fonde prioritairement sur la classe et non sur lappartenance ethnique ( preuve, leurs habitants, mme trangers, qui grimpent dans lchelle des professions et des revenus nont gure de peine sen chapper) ; il sensuit quelles sont foncirement htrognes au plan culturel, abritant de manire modale des familles franaises de souche aussi bien que des immigrs provenant de deux ou trois douzaines de nationalits ; et leurs habitants souffrent non pas de duplication institutionnelle mais, tout au contraire, de labsence dune structure organisationnelle propre capable de les sustenter en labsence demplois rmunrateurs et de services publics adquats. Comme les inner cities britanniques ou nerlandaises et les concentrations immigres de lAllemagne et de lItalie urbaines, les banlieues populaires franaises sont, sociologiquement parlant, des anti-ghettos36.

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des quartiers ouvriers en dclin de la priphrie urbaine, allient confusion conceptuelle et amnsie historique. Dune part ils confondent territoire de pauvret (ou dgradation du bti et de limage collective) et segmentation ethnique, et ils mprennent une simple sgrgation, produit conjoint du niveau de classe et de lorigine ethnonationale, pour un paralllisme institutionnel (dont labsence est opportunment masque par la catgorie indigeste et indfinie de communautarisme ). Dautre part, ils oublient commodment que les populations ethniquement marques issues de lempire colonial taient plus sgrgues spatialement et plus isoles socialement dans les annes 1960 et 1970 quelles ne le sont aujourdhui, et quelles menaient alors des vies parallles enserres dans un secteur restreint du march du travail dqualifi et dans leurs institutions propres des bidonvilles et des cits de la Sonacotra38. linverse du ghetto noir amricain, cest justement ce mlange de populations autochtones et immigres au bas de la structure des classes et des places, et le comblement corrlatif des disparits qui les sparaient dans le contexte de dcomposition structurale et fonctionnelle des territoires ouvriers , qui est la source des tensions et conflits qui marquent actuellement ces zones urbaines39.

38. Abdelmalek Sayad et liane Dupuy, Un Nanterre algrien, terre de bidonvilles, Paris, Autrement, 1995. 39. Loc Wacquant, Urban Outcasts: Stigma and Division in the Black American Ghetto and the French Urban Periphery, International Journal of Urban and Regional Research, 17(3), septembre 1993, p. 366-383. 40. Thomas Lee Philpott, The Slum and the Ghetto: Neighborhood Deterioration and Middle-Class Reform, Chicago 18801930, New York, Oxford University Press, 1978, p. 141-145.

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3. Ghettos et quartiers ethniques ont des structures divergentes et des fonctions opposes : il faut aller au-del dune perspective gradualiste et examiner lagencement particulier des rapports sociaux, non seulement au sein du ghetto, mais aussi entre ce dernier et la ville environnante, pour mettre en relief les diffrences entre le ghetto et les regroupements ethniques ou les quartiers immigrs tels quen ont forms les nouveaux arrivants dans les mtropoles dinnombrables pays. Les colonies trangres du Chicago de lentre-deux-guerres que Robert Park, Ernest Burgess et Louis Wirth et aprs eux la tradition dite progressiste (liberal) de la sociologie et de lhistoriographie assimilationniste prirent tort pour autant de ghettos blancs taient des constellations parpilles et mobiles nes de laffinit culturelle et de la concentration socioprofessionnelle. La sgrgation y tait partielle et poreuse, produit de la solidarit immigre et de lattraction ethnique plutt quimpose par lhostilit implacable des groupes extrieurs. En consquence de quoi la sparation rsidentielle ntait ni uniformment ni rigidement applique leurs populations : en 1930, alors que la Bronzeville entirement noire abritait 92 % de la population afro-amricaine de Chicago, le quartier de Little Ireland tait un salmigondis ethnique [ethnic hodge-podge] de 25 nationalits compos d peine un tiers dIrlandais et contenant un total drisoire de 3 % des habitants de la ville dascendance irlandaise40. Qui plus est, les institutions distinctives des enclaves immigres europennes taient tournes vers lextrieur : elles opraient de sorte faciliter lajustement

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au nouvel environnement de la mtropole tasunienne. Elles ne reproduisaient pas les organisations du pays dorigine, pas plus quelles ne perptuaient lisolement social et la sparation culturelle. Cest ainsi quelles se sont gnralement tioles en deux gnrations, au fur et mesure que leurs utilisateurs gagnaient accs leurs quivalents amricains et slevaient dans lordre des classes, puis grimpaient lchelle des lieux qui lui correspond41 (un processus similaire de diffusion spatiale par lincorporation de classe est rapport par Grard Noiriel dans le cas des immigrs belges, italiens, polonais et espagnols dans les villes industrielles franaises dans la premire moiti du XXe sicle)42. Autant de traits qui sopposent limmuable exclusivit raciale et laltrit institutionnelle prenne de la Ceinture noire . Lexemple de Chicago illustre avec clat le fait que le quartier immigr et le ghetto remplissent deux fonctions diamtralement opposes : lun est un tremplin vers lassimilation via lapprentissage culturel et la mobilit socio-spatiale, lautre un pavillon disolement matriel et symbolique orient vers la dissimilation. Le premier peut tre reprsent par la figure du pont, le deuxime par celle du mur43.

Une machine produire des identits souilles


Le ghetto nest pas seulement le moyen concret et la matrialisation de la domination ethnoraciale par la segmentation spatiale de la ville ; cest aussi une puissante machine identit collective en soi-mme. En effet il contribue incruster et laborer la division mme dont il est lexpression, et cela de deux manires qui se compltent et se renforcent mutuellement. Tout dabord, le ghetto accentue la frontire entre la catgorie paria et la population environnante en creusant le foss socioculturel qui les spare : il rend ses habitants objectivement et subjectivement plus dissemblables des autres rsidents urbains en les soumettant des conditions et des conditionnements uniques, de sorte que les types de cognition et de comportement quils faonnent ont toutes chances dtre perus par des observateurs extrieurs comme singuliers, exotiques et mme aberrants44, ce qui nourrit en retour les prjugs leur gard. Ensuite le ghetto est un moteur combustion culturel qui fait fondre les divisions au sein du groupe confin et alimente sa fiert collective alors mme quil enracine le stigmate lentachant. Le fait dtre pris dans une nasse spatiale et institutionnelle attnue les diffrences de classe et corrode les

41. Humbert S. Nelli, Italians in Chicago: A Study in Ethnic Mobility, New York, Oxford University Press, 1970. 42. Grard Noiriel, Le Creuset franais, Paris, Seuil, 1988. 43. Pour une dmonstration dtaille de la divergence profonde entre le ghetto noir

et les colonies dimmigrs europens de la premire moiti du XXe sicle (Juifs des pays de lEst, Polonais, Italiens et Irlandais), lire Stanley Lieberson, A Piece of the Pie: Blacks and White Immigrants since 1880, Berkeley, University of California Press, 1980 ; John Bodnar, Roger

Simon et Michael P. Weber, Lives of their Own: Blacks, Italians, and Poles in Pittsburgh, Urbana, University of Illinois Press, 1982 ; Olivier Zunz, The Changing Face of Inequality: Urbanization, Urban Development, and Immigrants in Detroit, 18801920, Chicago, University of Chicago

Press, 1986 ; et Gary Gerstle, American Crucible: Race and Nation in the Twentieth Century, Princeton, Princeton University Press, 2001, notamment chap. 5. 44. R. Sennett, op. cit., p. 244 ; W. J. Wilson, op. cit., p. 7-8.

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45. L. Wirth, The Ghetto, op. cit., p. 71-88 ; Louis Wirth, The Ghetto , chap. 5, in Albert J. Reiss Jr. (d.), On Cities and Social Life, Chicago, The University of Chicago Press, [1956] 1964, p. 84-98. 46. S. C. Drake et H. R. Cayton, op. cit., p. 390. 47. K. B. Clark, op. cit., p. 63-67. 48. Ulf Hannerz, Soulside: Inquiries into Ghetto Culture and Community, New York, Columbia University Press, 1969, p. 79.

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distinctions culturelles au sein des catgories ethnoraciales en exil. Ainsi lostracisme chrtien souda les Juifs ashknazes et spharades sous une mme identit juive englobante de sorte quils dvelopprent un type social et un tat desprit communs tous les ghettos dun bout lautre de lEurope45. De la mme manire, le ghetto afro-amricain acclra la fusion sociosymbolique des Multres et des Ngres en une seule race unifie et fit de la conscience raciale un phnomne de masse alimentant la mobilisation de la communaut contre la perptuation de lexclusion de caste46. Cependant cette identit unifie ne peut pas ne pas tre empreinte dambivalence dans la mesure o elle reste ternie par le fait mme que la ghettosation proclame ce que Weber appelle l valuation dhonneur ngative confre au groupe confin. Elle tend par consquent entretenir chez ses membres des sentiments de doute et de haine de soi, la dissimulation de ses origines par le truchement du passing, le dnigrement pernicieux des siens, et mme une identification fantasmatique avec le groupe dominant47. Et, parce que la ghettosation est, de manire typique, troitement associe lethnicit, la sgrgation et la pauvret, il est difficile de discerner empiriquement lesquelles des proprits affiches par les habitants du ghetto sont des traits culturels propres au ghetto (ghetto-specific) par opposition aux proprits qui sont lexpression dune classe, dune communaut ou dun type de masculinit48. Les formes culturelles forges au sein du ghetto sexfiltrent galement hors de ses frontires et circulent dans la socit environnante o ils deviennent souvent les marqueurs ostentatoires dun desprit de rbellion culturelle et dexcentricit sociale comme le montre la fascination des adolescents bourgeois du monde entier pour le style gangster rap noir amricain. Ce qui rend difficile dtablir une distinction claire entre les constellations culturelles qui ont effectivement cours parmi les habitants du ghetto et limage publique de ces derniers qui est diffuse dans la socit globale (y compris par le truchement des publications savantes). Il est fcond de se reprsenter le ghetto et le quartier ethnique comme deux configurations idaltypiques situes aux extrmits opposes dun continuum le long duquel diffrents groupes peuvent tre situs ou se dplacer au cours du temps en fonction de lintensit avec laquelle les vecteurs du stigmate, de la contrainte, du confinement spatial et de la duplication institutionnelle se cristallisent et simpliquent les uns les autres. On peut ainsi concevoir la ghettosation comme un processus variable et multi-niveaux appelant lanalyse comparative et la spcification empirique. Elle peut sattnuer jusquau point o, du fait de lrosion graduelle de ses frontires spatiales, sociales et mentales, le ghetto se rsout graduellement en une concentration ethnique lective oprant comme

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49. Min Zhou, Chinatown: The Socioeonomic Potential of an Urban Enclave, Philadelphie, Temple University Press, 1992. 50. Alejandro Portes et Alex Stepick, City on the Edge: The Transformation of Miami, Berkeley, University of California Press, 1993.

51. George De Vos et Deakyun Chung, Community Life in a Korean Ghetto , in Changsoo Lee et George De Vos, Koreans in Japan: Ethnic Conflict and Accommodation, Berkeley, University of California Press, 1981, p. 225-251. 52. Stephen O. Murray, The Institutional

Elaboration of a Quasi-Ethnic Community , International Review of Modern Sociology, 9, juillet 1979, p. 165-177. 53. Loc Wacquant, Deadly Symbiosis: Race and the Rise of Neoliberal Penality, Cambridge, Polity Press, 2006. 54. Philip Friedman, The Jewish Ghettos

of the Nazi Era , in Roads to Extinction: Essays on the Holocaust, New York, The Jewish Publication Society of America, 1980, p. 59-87 ; et Christopher R. Browning, Nazi Ghettoization Policy in Poland, 1939 1941 , Central European History, 19(4), 1986, p. 343-368.

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tremplin vers lintgration structurale et/ou lassimilation culturelle au sein de la formation sociale qui lenglobe. Ce schma dcrit bien la trajectoire des Chinatowns tasuniennes du dbut la fin du XXe sicle49 et le statut de lenclave immigre cubaine de Miami, qui favorisa lintgration par le biculturalisme aprs lexode de Mariel en 198050. Il caractrise aussi les Kimchee Towns au sein desquelles ont converg les Corens dans les zones mtropolitaines du Japon, qui affichent un mlange de caractristiques en faisant une formation hybride entre le ghetto et la grappe ethnique51 : ce sont des lieux dinfamie dont lmergence est fille de lhostilit et de la contrainte mais, au fil des annes, leur population est devenue ethniquement bigarre ; et ils ont graduellement permis aux Corens dentrer en relation avec leurs voisins japonais et de se marier avec eux ainsi que dobtenir la citoyennet japonaise par naturalisation. Ce schma sied galement au soi-disant ghetto gai , quil est plus juste de qualifier de communaut quasi-ethnique puisque la plupart des personnes homosexuelles peuvent passer inaperues et nont nul besoin de se confiner linteraction avec leurs semblables , et aucune dentre elles nest force de rsider dans une zone concentration visible dinstitutions gaies52. Le caractre bifront du ghetto, la fois arme et bouclier, implique que, pour autant que ses degrs de compltude et dautonomie institutionnelles se rduisent, son rle protecteur pour le groupe subordonn diminue et court le risque dtre submerg par sa modalit excluante. Dans les cas de figure o ses habitants cessent davoir une valeur conomique pour le groupe dominant, lencapsulement ethnoracial peut sintensifier au point que le ghetto ne serve plus gure que de simple dispositif de stockage du groupe souill ou le prparer cette forme ultime dostracisation quest lannihilation physique. Le premier scnario correspond lvolution de l hyperghetto noir amricain aprs lacm du Mouvement des droits civiques des annes 1960 : ayant perdu sa fonction de rservoir de force de travail dqualifie, il sest li symbiotiquement au systme carcral hypertrophi des tats-Unis par une triple relation dhomologie structurale, de supplance fonctionnelle et de fusion culturelle53. Le second scnario est celui mis en uvre par lAllemagne nazie, qui rtablit le Judenghetto entre 1939 et 1944, dabord pour appauvrir et rassembler les Juifs en vue de leur relocalisation et, plus tard, lorsque la dportation de masse savra pratiquement irralisable, pour les canaliser vers les camps dextermination54.

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Lintensification sans frein de sa dynamique excluante suggre que le ghetto gagnerait tre tudi, non pas par analogie avec les taudis urbains (slums), les quartiers populaires et les enclaves immigres, mais aux cts de la rserve, du camp de rfugis et de la prison, en tant que reprsentant dune classe plus gnrale dinstitutions de contention des groupes dshrits et dshonors. Ce nest pas par hasard si la Bridewell de Londres (1555), la Zuchthaus dAmsterdam (1654), et lHospital Gnral de Paris (1656), conus pour instiller la discipline du travail salari aux vagabonds valides, mendiants et autres criminels par le biais de lincarcration, furent invents la mme poque que le ghetto juif. Et si les tentaculaires camps de rfugis daujourdhui au Rwanda, au Sri Lanka et dans les territoires occups de Palestine sapparentent un croisement indit entre les ghettos du Haut Moyen ge europen et de gigantesques goulags.
Traduit de langlais (amricain) par Sbastien Chauvin et Loc Wacquant

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