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Chapitre 5 LES ENNEMIS ANIMAUX DES PLANTES MARACHRES

Le nombre d'animaux (visibles d'il nu, ou avec une forte loupe) capables de nuire aux plantes cultives est encore plus grand que celui des champignons, bactries, virus sommairement dcrits au chapitre prcdent. Nous essaierons ci-dessous de donner une ide des principaux types d'ennemis auxquels le maracher peut avoir affaire, sans chercher raliser une numration complte de toutes les familles animales capables d'attaquer les vgtaux.

I.

LES NMATODES

Ce sont des vers de section ronde, d'organisation assez simple. Un grand nombre d'entre eux se nourrissent de dchets dans le sol (saprophages), certains sont parasites de l'homme (Ascaris, oxyures, trichocphales), des animaux sang chaud ou des insectes. Ceux qui attaquent les plantes sont en gnral de trs petite taille (0,1 0,5 mm) et rarement visibles l'oeil nu, sauf dans le cas des espces dont les femelles se renflent en forme d'outre et atteignent la taille d'un grain de millet. Les nmatodes parasites des plantes appartiennent pour la Plupart l'ordre des Tylenchides, et sont pourvus d'un stylet buccal qui leur permet de percer la paroi des cellules vgtales et d'en absorber le contenu. On se reportera au chapitre prcdent pour la description des dgts qu'ils peuvent provoquer sur les plantes et pour les moyens de lutte.

II.

LES ACARIENS

Ces animaux, voisins des scorpions et des araignes, mais de taille beaucoup plus rduite, comprennent des espces saprophages, des parasites de l'homme et des animaux (Sarcopte de la gale, Tiques) et des espces nuisibles aux plantes. Trois familles se rencontrent frquemment sur les plantes marachres (fig. 17). Les Eriophyids, invisibles l'oeil nu, ne possdent que 4 pattes et sont de forme allonge (200 X 50 environ).

Fig. 17 - Acariens de divers types. A : Eryophyid, B : Tarsonme, C Ttanique Leurs piqres provoquent soit la ncrose des cellules pidermiques et des poils des plantes, qui prennent un aspect terne ou bronz, soit la prolifration anormale des poils (rinoses), soit l'apparition de galles ou balais de sorcire. Les Tarsonmids, galement invisibles d'il nu, sont translucides, de forme globuleuse, avec 8 pattes courtes. Ils provoquent des ncroses ou des dformations importantes de feuilles. Polyphagotarsonemus latus (autrefois Hemilarsonemus) est le reprsentant le plus redoutable de cette famille sous les tropiques. On l'appelle galement acarien ravisseur, car les femelles promnent souvent leur mle sur leur dos. Son cycle de reproduction est trs rapide, on prconise de traiter deux jours d'intervalle si l'on veut successivement dtruire les adultes et les jeunes larves frachement closes. Cet acarien recherche plus particulirement les trs jeunes feuilles l'apex des plantes, les fleurs, et les trs jeunes fruits peine fconds. Sur feuilles, il provoque d'importantes dformations, que l'on peut confondre avec des dgts de virus ou de 2.4.D, sur fruits des cicatrices ligeuses ou des ncroses gristres de l'piderme qui attirent l'attention bien aprs que les tarsonmes aient migr vers des organes plus jeunes. La polyphagie de cette espce est trs grande : Coton, Agrumes, Solanes, Cucurbitaces... Suivant les htes ce sont les dgts sur feuilles qui prdominent (ex. Poivron), ou ceux sur fruits (Aubergine, Citron vert). Les Ttranyques sont au contraire tout juste visibles d'il nu et se dplacent rapidement. Dsigns sous le nom commun d'Araignes rouges, ils sont colors en rouge ou en jaune, leur taille est de l'ordre du demi-millimtre, ils sont pourvus de 8 grandes pattes agiles. On observe trs souvent en conditions tropicales des attaques de type Tetranychus telarius : les acariens pullulent la surface infrieure des feuilles et secrtent un rseau de fils trs fins sur lesquels ils se dplacent. Les feuilles atteintes prennent au-dessous un aspect gris sale, au-dessus un aspect terne et chlorotique en trs fine mosaque. Les plantes les plus atteintes sont l'Aubergine, les Cucurbitaces et les Lgumineuses.

Les pullulations de Ttaniques et d'Eriophyids sont favorises par le temps sec et la poussire. L'arrosage par aspersion et les priodes pluvieuses, au contraire, les dfavorisent. Les Tarsonmes, par contre, pullulant des emplacements mieux protgs des gouttes d'eau, peuvent prolifrer mme par temps pluvieux. Parmi les pesticides, certains, vendus comme fongicides ou insecticides, exercent une action secondaire sur les acariens. Les thylne-bisdithiocarbamates (zingue, mange, mancozbe) freinent le dveloppement des Eriophoids. Certains insecticides favorisent d'emble la prolifration des Ttranyques, comme le carbaryl. Beaucoup d'insecticides phosphoriques, aprs une action de choc sur les acariens adultes, induisent des prolifrations ultrieures, lies soit au fait que les oeufs et jeunes larves ont rsist, alors que les prdateurs d'acariens ont t dtruits, soit un effet de trophobiose (v. chapitre 9). Les produits vendus comme acaricides appartiennent diverses familles chimiques : Certains sont en mme temps des fongicides antiokliums, comme le soufre, ou, parmi les produits modernes le binapaperyl et le chinomthionate (ce dernier particulirement efficace sur Tarsonmes). Les deux familles les mieux reprsentes parmi les acaricides spcifiques sont : Les carbinols, chlors ou broms, comme le dicofol et le bromopropylate, qui prsentent une activit gnrale sur les acariens tous les stades, mais ne sont pas spcialement ovicides. Les sulfones et sulfonates sont dpourvus d'action de choc car ils ne tuent pas les adultes. Ils sont actifs long terme par leur action sur les oeufs, les jeunes larves, et la fertilit des femelles (ex. tetradifon). Le mode d'application des pulvrisations acaricides pr" sente galement une importance : les produits seront plus effi- caces si l'on mouille abondamment le feuillage et plus spcialement les bourgeons dans le cas des Tarsonmes. Etant donn la rapidit des gnrations en conditions tropicales, on aura avantage raliser deux traitements 48 h d'intervalle, le premier avec un produit efficacit gnrale, le second avec un ovicide.

III.

III - LES INSECTES

C'est l'ordre d'tres vivants qui comprend le plus grand nombre d'espces. Les Insectes, ou Hexapodes (6 pattes), sont les concurrents les plus acharns de l'humanit. Il serait difficile de dcrire dans ce livre toutes les familles attaquant les plantes marachres. Nous essaierons de passer en revue les catgories d'insectes les plus communes, et dont les dgts sont les plus frquents en conditions tropicales. Parmi les ORTHOPTRES* (mtamorphoses incompltes, pices bucales broyeuses, ailes membraneuses) un des ennemis les plus frquents du maracher est la Courtilire (Scapteriscus ou Grillotalpa sep., fig. 18) ou Taupe-grillon, insecte vivant dans le sol, qui coupe les plants

Fig. 18 - Une Courtilire antillaise (Scapteriscus). Sans oublier les Criquets, qui se dplacent en troupes dans les rgions proches des dserts mais contre lesquels la lutte n'est plus une affaire l'chelle du maracher individuel. Frachement repiqus, les plantules de lgumineuses, les tiges de pomme de terre, etc. On luttera contre cet insecte de faon prventive (ou aprs avoir constat les premiers dgts) en lui proposant des appts empoisonns constitus de sciure de bois, de bagasse ou de son de bl imbibs de mlasse ou de solution de sucre, et d'insecticide (endosulfan 2 g/kg d'appt, lindane 4 g se munir de gants pour la prparation). LES THYSANOPTRES ou Thrips sont de trs petits insectes dpassant peine le mm de long (mtamorphoses incompltes, pices buccales dissymtriques piqueuses, ailes plumeuses). Ils vivent l'aisselle des feuilles ou dans les fleurs, soit en simples commensaux, soit provoquant des dgts ncrotiques ou des chutes de fleurs. Les Thrips, par leur piqres, lysent des groupes de cellules sous-pidermiques et en aspirent le contenu. Le plus rpandu est Thrips tabaci qui fait des dgts sur de trs nombreuses plantes, en particulier sur Allium. Beaucoup plus redoutable, capable d'attaquer Coton, Lgumineuses, Poivron, et surtout Aubergine et Cucurbitaces (Concombre, Melon) le Thrips calmi a provoqu rcemment de trs graves dgts dans la zone antillaise o il tait inconnu jusqu'en 1985. Originaire de l'Asie du Sud-Est (Runion, Nouvelle Caldonie, Philippines), il y est sans doute tenu en respect par des ennemis naturels, car il y provoque moins de dgts que dans les lieux d'introduction rcente. Sur Aubergine il induit une coloration bronze du feuillage et des stries verdtres sur les fruits qui les rendent invendables. Sur Poivron on observe des ncroses sur fruits, sur Cucurbitaces de graves ncroses du feuillage et des jeunes fruits. Aux Antilles ce Thrips svit tout particulirement en conditions sches sous irrigation, beaucoup moins dans les zones plus de 2 m de pluie annuels (ce qui laisserait imaginer l'intervention d'une mycose). Le temps de gnration est rapide (20 jours 25-30), les nymphes du dernier stade se laissent tomber terre pour y subir leur transformation en adultes ails.

Trs peu d'insecticides sont efficaces contre cet insecte, il faut des translaminaire et non des systmiques (le Thrips ne pique pas les vaisseaux). L'utilisation, en drogation spciale, du prophenophos (dlai d'utilisation de 21 jours) n'a pas empch la production d'aubergines pour l'exportation de dcliner, puis de disparatre aux Antilles franaises). Le meilleur moyen de faire rgresser ce Thrips, d'aprs les essais des zoologistes de l'INRA-Antilles-Guyane est d'arrter tout traitement insecticide : on laisse ainsi se dvelopper les ennemis naturels de l'insecte, vis--vis des larves et de l'adulte sur feuilles, vis--vis des nymphes dans le sol. Les HTROPTRES (pices buccales piqueuses, ailes antrieures en demi-lytres, mtamorphoses incompltes) comprennent les Punaises (Pentatomids, Mirids, Lygaeids - fig.19 A, B, C), rpandant souvent un parfum dsagrable, dont les piqres sur les vgtaux provoquent sur feuilles des lsions chlorotiques arborescentes, sur fruits le mme type de dgts, ou, plus grave, des ncroses internes (Tomate) ou des dformations ou avortement de graines (Lgumineuses). La plus rpandue dans le monde entier est Negara viridula. Toutes les punaises qu'on voit sur les plantes ne sont pas nuisibles : certaines sont prdatrices et se nourrissent d'autres insectes. Les Tingids ou Tigres (fig. 19 D) sont de minuscules punaises qui, vues la loupe, voquent un lustre de cristal ambulant. Vivant en groupe, les Tigres provoquent des dgts d'allure analogue ceux des araignes rouges, mais en plages plus localises et avec une mosaque plus grossire sur la face suprieure des feuilles. Les HOMOPTRES (mtamorphoses incompltes, pices buccales suceuses, ailes membraneuses) comprennent quatre catgories d'insectes, la fois importants par les dgts qu'ils commettent, et par les maladies qu'ils transmettent. 1) Les Citadelles (fig. 19 E), en forme de cigales miniatures dont tous les stades sautent, et dont les adultes volent avec rapidit, provoquent sur le feuillage des plantes des lsions chlorotiques, et transmettent un certain nombre de virus, et tous les mycoplasmes nuisibles aux plantes connus ce jour.

Figure 1Fig. 19 - Insectes piqueurs, A, B, C : Trois Punaises (appartenant Penraromids, Corids, Lygaeids. D : un Tingid, ou Tigre. E : I Cicadelle (Empoasca) F, G : Femelles virginipares aile et aptre Myzus persifle (puceron) H, I : Adulte (en vol) et n

2) Les Pucerons ne sont gure diffrents dans les jardins tropicaux de ce qu'ils sont en climat mditerranen. On y retrouve les mmes espces cosmopolites vectrices de nombreux virus persistants ou non persistants : Myzus persicae (fig. 19 F, G) sur Solanes, Crucifres et Patates douces, Aphis gossypii sur Cucurbitaces, Malvaces et Arokles,

des pucerons noirs sur Lgumineuses (ex. Picluraphis brasiliensis) et des pucerons gris sur Crucifres (Brevicoryne brassicae). Le cycle complet des pucerons comprend un stade parthnogntique (femelles dites virginipares ailes ou sans ailes), puis un stade sexu, aboutissant la ponte de l'ceuf d'hiver (souvent sur un hte diffrent). Dans un climat dpourvu d'hiver ces pucerons se passent de l'hte sur lequel se produit la phase sexue (le Pcher pour Migus persicae), et se perptuent par parthnognse. Au cours de l'anne les pucerons peuvent trouver deux sortes de conditions dfavorables : les mois o la pluviosit dpasse 300 mm, au cours desquels ils sont dfavoriss dans leur multiplication et attaqus par des maladies cryptogamiques (Acrostalagmus aphidum et Entomophthorales) ; en climat sahlien, les mois o la temprature maximale atteint ou dpasse 35. Ces deux facteurs limitants semblent exercer une action telle qu'on observe rarement en climat tropical des vols de pucerons ails aussi importants qu'en climat mditerranen. Les situations fortement et rgulirement balayes par les alizs sont moins favorables aux pucerons que les expositions abrites. Les traitements insecticides et fongicides rguliers peuvent provoquer des pullulations inattendues : les fongicides liminent Acrostalagmus aphidum, les insecticides phosphoriques les Coccinelles et les Hymnoptres (Aphidiens) parasites des pucerons. On redressera ce type de situations par le lindane, ou le pirimicarbe. 3) Les Aleurodes ressemblent de minuscules papillons blancs triangulaires. Leurs larves, semblables 1 de petites cailles, sont disposes sur la face infrieure des feuilles en cercles ou en spirales. Ils peuvent, suivant les cas, provoquer des dgts directs sur les plantes par leurs pullulations (ex. Trialeurodes vaporarium ou transmettre des geminivirus (ex. Bernisia tabaci). 4) Les Cochenilles, insectes sdentaires toute leur vie, forme de boucliers ou de virgules colls sur les plantes et parfois recouverts d'une toison de fils de cire. Elles ne se dveloppent gravement en culture marachre que sur des organes dure de vie assez longue (plus de 4 ou 5 mois) tiges d'Aubergine, de Piments vivaces, de Pois de bois, Poissavon, Cristophine, Ignames. Certaines peuvent coloniser les parties souterraines : tubercules d'Ignames (Aspidiella hartii) ou racines de plantes diverses, comme Geococcus coffre, qui apparat comme des nids de points blanchtres sur le chevelu racinaire. Les COLOPTRES (mtamorphoses compltes, ailes antrieures transformes en lotres rigides, pices buccales brooeuses) sont l'ordre d'insectes le plus riche en espces. Il comporte de nombreuses familles nuisibles aux plantes marachres. Nous citerons entre autres : 1) Les Vers blancs, larves souterraines de gros coloptres, Dynastids ou Melolontids (fig. 20 A, B). Leurs plus graves dgts concernent les tubercules, qui les attirent au cours de leur maturation en saison sche. Le travail frquent du sol diminue leurs populations. La lutte contre les adultes est difficile envisager. 2) Les Coccinelles, tachetes, le plus souvent insectivores, certaines sont photophages, en paticulier les Epilachna sur Cucurbitaces. 3) Les Chrysomelids (fig. 20 D, E) voisins des Coccinelles comprennent une majorit d'espces phytophages, parmi lesquelles on peut citer les Diabrolica (en particulier sur Solanes, Cucurbitaces) et les Alaises, trs petits coloptres de 2 3 mm de long,

Figure 2Fig. 20 - Coloptres A, B : Un Escarbot (Ligyrus) et son ver blanc. C : Le Charanon de la Patate douce (Cylas formiflrius). D : Un Diacrtica. E : une Attise (Epitrix). F : Haricots percs par les Bruches.

sautant et volant trs rapidement ds qu'on s'approche et pratiquant de trs nombreux petits trous dans les feuilles. 4) Les Bruches (fig. 20 F), assez petites elles aussi, qui attaquent les grains frais et secs de Lgumineuses. 5) Les Charanons (fig. 20 C), groupe trs vaste comprenant des espces de taille trs variable (de quelques mm plusieurs cm), dont la tte se prolonge par un rostre termin par des pices buccales broyeuses trs petites, mais trs puissantes. Les larves s'attaquent soit aux denres entreposes, soit aux racines, tubercules et tiges souterraines. Leurs vers blancs sont alors plus petits que ceux dcrits ci-dessus, non recourbs sur eux-mmes, et de forme conique. Les LPIDOPTRES ou PAPILLONS (fig. 21) (mtamorphoses compltes, trompe spirale destine sucer le nectar, ailes recouvertes d'cailles) sont inoffensifs le plus souvent l'tat adulte. Leurs larves, ou chenilles, pourvues de pices buccales broyeuses, ont malheureusement beaucoup plus d'apptit. Elles sont de taille trs variable, depuis les plus petites qui peuvent vivre en mineuses de feuilles ou pratiquer de petits trous respectant l'piderme suprieur (Tordeuses, Teignes), en passant par celles de taille moyenne (Pyrales), qui enroulent souvent par quelques fils de soie les feuilles qu'elles exploitent. Les Noctuelles, papillons migrations et pullulations irrgulires produisent de grosses chenilles polophages et de moeurs nocturnes, se cachant le jour dans le sol ou dans des organes charnus (pommes de chou). Les chenilles de Noctuelles (Heliotis, Spodoptera spp.) sont difficiles dtruire leurs derniers stades, les traitements insecticides doivent tre pratiqus prventivement et prcocement. Quant aux normes chenilles de Sphinx, il vaut mieux les craser la main que perdre du temps essayer de les tuer avec des insecticides. Les DIPTRES (mtamorphoses compltes, larves sans pattes, ailes postrieures transformes en balanciers, pices buccales piqueuses ou lcheuses). Les espces nuisibles aux plantes peuvent tre rapproches des Moustiques (minuscules Ccidomyes, parasitant les fleurs ou les jeunes fruits) ou, le plus souvent, des Mouches domestiques.

Les

principales familles de Mouches phytophages attaquant les plantes marachres sont les suivantes : 1) Les Tryptides, qui comprennent quelques mouches bineuses de feuilles (ex. Mouche du Cleri, inconnue sous les Tropiques), sont le plus souvent de redoutables mouches des fruits (Dacus, Rhagoietis spp.). 2) Les Agromyzides, dont les larves de petite taille vivent en mineures de tiges (ex. Ophiomyga phaseoii) ou de feuilles (les Liriomyga). Dans ce dernier cas la mine peut constituer soit une galerie sinueuse, soit une cloque. La larve respecte les deux pidermes, et consomme le tissu palissadique. On voit l'asticot par transparence. La transformation de l'asticot en pupe (ou nymphe) a lieu soit l'extrmit de la mine, soit dans le sol o la larve tombe juste avant la mtamorphose. Les adultes sont de trs petites mouches de la taille d'une Drosophile, aux ailes irises (fig. 22 A). Les attaques de mouches mineures sont trs frquentes sur les plantes marachres en conditions tropicales. Certaines espces, comme Liriomyga Trifoiii aux Antilles sont extrmement polyphages (Cucurbitaces, Lgumineuses, Solanes, Composes, Crucifres, Amarantes). On les combattra avec des insecticides phosphoriques dous de proprits translaminaires, le diazinon par exemple. Rcemment, aux Antilles, pour combattre sur Melon de trs fortes attaques de Liriomyza profitant du vide biologique laiss par l'arrt de traitements au Prophnophos contre Thrips palmi 15 jours avant rcolte, on a constat l'efficacit du pyrazophos (anti-odium) utilis la dose double de la dose fongicide. Ce produit n'est utilisable que sur Cucurbitaces. 3) Les Psilides et Muscides comprennent un certain nombre d'espces trs nuisibles aux cultures marachres dans les pays temprs : Mouche de la carotte (Psila rosace), Mouche des semis (Phorbia piatura), Mouche de l'Oignon (Phorbia antiqua), Mouche du Chou (Phorbia brassire). Ces espces sont heureusement absentes des pays tropicaux.

Figure 3Fige. 22 - A : une mouche mineuse adulte (Agronzyzids). B : Deux

. F Les Drosophiles, saprophages, sont l'tat adulte, attires par les fruits mrs, et ds que ceux-ci (melons, tomates) prsentent la moindre fente ou blessure, propagent activement les champignons provoquant des pourritures. 4) Les Diptres comprennent galement des espces utiles : les Syrphes, ennemis des pucerons, et les Tachinaires, parasites de chenilles. Les HYMNOPTRES (mtamorphoses compltes, 4 ailes membraneuses, pices buccales de type broyeur-lcheur) comprennent plus d'espces utiles que nuisibles aux plantes : Abeilles, Mlipones productrices de miel, et pollinisatrices, ainsi que de nombreuses autres espces, Braconides, Ichneumons, Chalcidiens parasitant les larves de Diptres, Lpidoptres, Coloptres, les Pucerons et les Cochenilles, minuscules Trichogrammes dtruisant les oeufs d'insectes. Certaines Fourmis vgtariennes peuvent faire des dgts dans les cultures marachres, en particulier les Fourmis Manioc (ou Fourmis-parasol). Elles appartiennent aux genres Alta et Acromyrmex. Elles dcoupent des fragments de feuilles qu'elles rapportent dans leurs nids pour difier des meules o elles cultivent un champignon basidiomycte. Elles circulent en prosession pendant la nuit, et peuvent dfolier trs rapidement une plantation d'Ignames, ou un verger d'Agrumes (fig. 22 B). On lutte contre ces fourmis en dposant prs de leurs nids un appt empoisonn par du Myrex, produit chlor assez dangereux, manipuler par des quipes spcialises.

IV.

MTHODES DE LUTTE CONTRE LES INSECTES

1. Mthodes de lutte biologique Ces mthodes la mise au point desquelles ont particip de courageux pionniers, et dont l'intrt parat aujourd'hui de plus en plus vident, consistent emplooer des mooens naturels pour maintenir les populations d'insectes un niveau raisonnable. Elles peuvent comporter plusieurs modalits : 1) Certaines mthodes culturales peuvent limiter les dgts : le travail frquent du sol contrarie les larves souterraines, l'irrigation par aspersion est nuisible aux pucerons, la rcolte prcoce et le fait d'viter de cultiver Patate sur Patate diminuent les dgts de charanons sur Patate douce... Mais la plupart des insectes sont parfaitement adapts aux meilleures pratiques culturales du jardin potager dont la production leur profitera autant ou plus qu'au propritaire, si on ne prend pas des mesures spciales pour les combattre. 2) On peut essayer d'introduire, dans une rgion o un ravageur a pntr sans son cortge d'ennemis naturels, des maladies ou des insectes qui lui sont nuisibles, avec l'espoir de trouver pour ces facteurs militants de la pullulation des conditions de milieu favorables. 3) Dans le cas (le plus courant) o de faon naturelle, l'pidmie, ou la pullation de l'insecte parasite du ravageur ne se dclenchent que lorsque les dgts sur la plante sont dj importants, on peut apporter chaque anne les germes parasites (virus d'insectes, champignons ou bactries entomophages), ou les insectes parasites produits en levage. Ces mthodes ne sont pas, bien entendu, la porte du maracher individuel, et doivent tre mises au point par des laboratoires de recherches, appliques par des organismes financs par l'tat, ou coopratifs.

Les russites acquises ce jour concernent avant tout des plantes de grande culture couvrant de vastes surfaces : le meilleur exemple que nous puissions citer est la rduction des attaques de chenilles mineuses de tiges de Canne Sucre aux Antilles franaises, grce aux lachers annuels de Diptres et Hymnoptres parasites obtenus en levage, dans les annes 60-70. 4) Dans le cas d'agents pathognes microbiens, on peut en arriver utiliser en guise d'insecticide une prparation purifie de l'organisme nuisible l'insecte, ou de la toxine qu'il produit. Des prparations purifies de virus de Lpidoptres (polyhdroses) peuvent ainsi tre employes vis--vis des chenilles de certaines Noctuelles. Actives sur un beaucoup plus grand nombre d'espces de chenilles, les prparations de Bacillus thuringiensis (bactrie parasite de Lpidoptres) contiennent la fois des spores viables de la bactrie, et des cristaux d'une toxine active sur Teignes, Pyrales, Noctuelles. Ce type de produit prsente sur les insecticides classiques l'avantage d'une totale innocuit pour l'homme et pour les Diptres et Hymnoptres parasites des chenilles. 5) Les pheromones, substances volatiles actives trs faibles doses gouvernant le comportement des insectes, peuvent tre chimiquement identifies, synthtises par l'industrie, et utilises pour perturber les insectes dans leurs activits de reproduction (phromones sexuelles, conduisant fortes doses la confusion sexuelle), ou jouer un rle rpulsif (phromones d'alarme). Un effort considrable de recherche est consacr ce sujet dans de nombreux pays. 6) Chez les insectes (Diptres en particulier) dont les femelles ne s'accouplent qu'une fois, on peut lcher des mles striles (mais non impuissants) en nombre suprieur celui des mles prsents dans la nature. Les femelles non fcondes pondent des ufs qui n'closent pas. Les mles d'levage sont striliss soit par irradiation gamma, soit par voie chimique. Cette mthode est particulirement efficace dans les les, o l'radication d'une espce peut ainsi tre obtenue (Dacus cucurbitae aux Iles Mariannes). 7) De la mme faon, on peut lcher dans la nature des insectes irradis plus faiblement, dont les chromosomes ont reu des altrations telles que la descendance sera anormale ou strile. Ces deux dernires mthodes de lutte sont appeles respectivement : lutte autocide, lutte gntique. En culture marachre, la diversit des espces cultives, dont aucune n'atteint l'importance conomique de la Canne Sucre ou du Bananier, rend assez disproportionns les efforts raliser pour mettre au point la lutte biologique vis--vis d'un insecte spcialis un hte, et les dgts conomiques qu'il provoque. La culture marachre peut bnficier actuellement de l'insecticide biologique Bacillus thuringiensis. Certains insectes mriteraient un effort de recherche en lutte biologique : ravageurs majeurs d'une famille ou d'un genre important. Ce type de recherche a t entrepris pour Plutella xylostella (ravageur du Chou) par l'IRAIT. Nous avons cit plus haut Dacus cucurbitae. Les Liriomyza mriteraient elles aussi un effort de recherche, ainsi que Thrips palmi. Les insecticides On peut donner des insecticides utiliss actuellement la classification suivante : Insecticides d'origine vgtale Insecticides organiques de synthse :

organo-chlors esters phosphoriques carbamates pyrthrinodes de synthse. (Les insecticides minraux : arsniates de calcium et de plomb, sont aujourd'hui abandonns). a) Insecticides d'origine vgtale Les insecticides d'origine vgtale taient au dbut du sicle la seule alternative l'usage des arsniates. Ils ont connu un dveloppement important entre les deux guerres, puis, sans que leur production disparaisse, ils ont t clipss partir des annes 50 par l'norme dveloppement des insecticides de synthse. Aujourd'hui, la mfiance qui s'accrot vis--vis des insecticides d'origine chimique pourrait leur redonner de l'astualit. Ce sont d'ailleurs des rgions tropicales qui sont les principaux centres de production, et il est probable que dans gien des cas une culture locale des plantes insecticides, et la prparation d'extraits ou poudres artisanales, pourraient pargner de nombreux pays tropicaux l'importation de grandes quantits d'insecticides de synthse. Les drivs du Pyrahre Un certain nombre de Composes appartenant au genre Pyrethrum (souvent confondu avec le genre Chrysanthemum ) accumulent, dans leurs capitules, des composes insecticides du groupe des pyrethrines. Le Pirethrum cinerariaefolium originaire de Dalmatie, est l'espce la plus employe. Les cultures les plus florissantes sont situes au Kenya. On peut cultiver ce Pyrthre en conditions tropicales sches plus de 1500 m d'altitude. On rcolte les fleurs, soit une une la main, soit en les coupant avec le sommet des tiges. On utilise soit des poudres artisanales, obtenues en diluant au 1/10 la poudre de capitules schs, soit des formulations industrielles purifies, et synergises par addition de divers produits chimiques (piperonyl-butoxyde, ssoxane, tropital) qui en augmentent l'efficacit. Peu toxiques (DL 5O 10OO mg/kg) les pyrthrines sont trs vite dgrades dans la nature, on peut les employer sans danger jusqu' la veille de la rcolte. Elles sont actives sontre de nombreux insectes (Diptres, Lpidoptres, Coloptres, Pucerons) sur lesquels elles exercent un effet choc : on voit l'insecte se paralyser et tomber ds la pulvrisation. Par contre, on ne peut gure esprer d'effet prventif. On utilise les prparations du commerce 12 g de m.a. pour 100 litres. Les rotenones Extraites de racines, feuilles ou graines de Lgumineuses, les rotnones ont, en mme temps qu'une action insecticide, une trs forte toxicit pour les poissons, qu'elles paralysent. Les Derris en Extrme-Orient, les Lonchocarpus en Amazonie taient traditionnellement utiliss comme poisons de pche. Les substances insecticides et ichtyologiques sont localises dans l'corce des racines. Derris elliptia est une liane cultive en Extrme-Orient la faon des Ignames, sur billons, et se reproduit par boutures. Les Lonchocarpus constituent d'abondants peuplements spontans dans la province de Para au Brsil. C'est proximit, en Guyane franaise, que l'espce la plus active, Lonchocarpus licou a t dcrite.

La poudre de racines, titrant 3 5% de rotnone peut tre utilise dilue au l/10 avec des charges inertes. L'industrie fournit galement des prparations purifies titrant 1% (poudres pour poudrage) ou 5% (poudre mouillable utiliser 50O g/100 l) . Les rotnones sont efficaces vis--vis de nombreux insectes, totalement inoffensives pour l'homme et les abeilles, utilisables sans aucun dlai avant rcolte. Des substances analogues peuvent tre extraites des feuilles et des graines de Tephrosia vogelii (arbuste de Puerto Rico). La Nicotine C'est au contraire un alcalode extrmement toxique (DL5O 50mg/kg pour le rat, 1 mg pour le chien). Les feuilles des tabacs courants en contiennent l'tat sec 3 6% , certaines varits riches en nicotine, ainsi que Nicotioa rustica, plus de 10%. La Nicotine est efficace vis--vis des pucerons et des petites chenilles. Elle peut tre prsente sous diverses formes : jus de tabac 1 ou 2% de nicotine, produit purifi (nicotine-base, ou sulfate de nicotine). On l'emploie raison de 10O 20O g de nicotine/hl. Le dlai avant rcolte est de 10 jours. On vitera de pulvriser la nicotine en plein soleil aux heures chaudes de la journe, ou de tremper les mains dans les solutions. Le Quassia On utilise sous ce nom des copeaux de bois de deux arbres tropicaux : Quassia amara, arbuste atteignant 5 m en Guyane, et Picraena excelsa de Jamaque, arbre pouvant atteindre 12 m. On fait macrer 2 3 jours 1 kg de copeaux dans 6 litres d'eau, on utilise l'eau de trempage additionne de 1% de savon blanc en pulvrisation. Le Quassia est un spcifique des pucerons, actif en particulier vis--vis de Myzus persifle. Autres insecticides vegetaux De nombreuses autres plantes ont t signales comme insecticides : oneut citer Ryania speciosa de Trinidad (Flacourtiaces) qui contient dans ses tiges et ses racines un insecticide actif sur les chenilles. L'arbre indien Azidirachta ildica ou need tree contient dans ses graines et ses feuilles des principes rpulsifs pour les insectes. L'huile essentielle d'Ail, obtenue par entranement la vapeur d'eau, constitue par un mlange de di- et trisulfure d'allyle, est active des doses d'environ 5 ppm sur Pucerons, Lpidoptres et Coloptres. L'avenir des insecticides vgtaux est assez incertain : la tendance de la civilisation moderne tant en gnral de rduire le nombre des emplois manuels et de dvelopper la chimie de synthse, il faudrait qu'on assiste une rcession de l'industrie, ou une victoire clatante des cologistes, pour que leur intrt conomique redevienne gnral. Dans les pays tropicaux ils pourraient intresser des situations autarciques, l'chelon individuel ou collectif. b) Insecticides de synthse Les insecticides de synthse ont connu un dveloppement extraordinaire depuis les annes 40. Sans prtendre les dcrire tous, nous citerons les produits qui constituent des valeurs sres, ou les acquisitions rcentes les plus marquantes. Nous avons vit de citer des produits dont la DL50 soit infrieure 80 mg/kg titre de rfrence, l'ethyl parathion, encore autoris sur toutes cultures, a une DL5O de 8 mg/kg. Les organo-chlors ont connu une trs brillante carrire des annes 40 70 et sont actuellement sur leur dclin. Trs stables par eux-mmes, et donnant des produits de dgradation encore plus stables, peu solubles dans l'eau, la plupart d'entre eux sont considrs comme un danger pour l'homme et la nature, et leur usage se restreint de plus en plus.

Parmi les Diptres, en sus des mouches domestiques, un certain nombre d'insectes des cultures marachres tempres (mouches de l'Oignon, de la Carotte) taient devenus rsistants ces insecticides. Cela conduisait les marachers une impasse, car employant de plus en plus d'aldine pour traiter leurs sols, ils risquaient de fournir aux consommateurs des produits toxiques, tout en luttant de moins en moins efficacement contre ces mouches. La lgislation franaise a interdit l'usage du DDT, de la dieldrifle, de l'aldine, du chlordane et de l'heptachlore. L'Hexachlorocyclohexane technique ou HCH (mlange d'isomres) a t utilis trs fortes doses dans les plantations bananires pour la lutte contre Cosmopolites sordides. D'aprs les normes europennes les terrains ainsi traits devraient encore rester impropres la production de tubercules de nombreuses annes. L'isomre gamma de l'HCH ou lindane semble devoir rester encore longtemps en usage : ses produits de dgradation sont hydrosolubles, ce qui rduit sa nocivit sur l'homme et l'environnement. Insecticide polyvalent, il est Ir efficace sur Lpidoptres et Coloptres doses faibles (10 g de m.a./100 1, poudres pour poudrage 0,5%). Il peut tre aussi utilis contre les pucerons (en particulier Myzus persicae) dose triple. Sa DL5O est de 88 mg/kg. On arrtera les traitements 15 jours avant la rcolte, trois semaines pour les forts dosages. On vitera d'utiliser le lindane d'une faon rgulire, on le rservera au redressement de situations compromises par la rsistance des insectes d'autres familles de produits. L'endosulfan prsente l'intrt de ne pas tre nuisible pour les abeilles. Insecticide polyvalent (DL 5O 110 mg/kg) il peut tre employ jusqu' 15 jours avant rcolte 40-60 g de m.a./100 L Ce produit peut prsenter un intrt pour les culture visites par les abeilles au moment de la floraison. Il est par contre d'une trs grande toxicit pour les poissons. Les organo-phosphors sont actuellement les insecticides les plus varis qu'on trouve sur le march. Leur toxicit immdiate va de 8 mg/kg (ethyl parathion) 2800 mg (malathion Ils peuvent agir uniquement la surface du vgtal, soit par contre tre absorbs par l'piderme et le msophylle (produits translaminaires, efficaces sur mouches bineuses et Thrips), soit enfin se montrer endothrapiques ou systmiques (absorbs par le vgtal et redistribus par le courant de sve). D'une persistance assez brve, et ne circulant pas indfiniment dans la nature, les organophosphors continueront probablement tre utiliss longtemps. Leur principal danger rside dans la forte toxicit immdiate de certains d'entre eux, aggrave par leur saractre volatil. Le respect des dates de rsolte, et des prcautions d'emploi prescrites par la lgislation, rappeles sur les emballages, est fondamental. Parmi les insectes, certains pucerons (en particulier Myzu persicae) arrivent assez fasilement rsister aux organo-phosphor. Les six produits que nous citons ci-dessous serviront seulement d'exemples des diverses proprits de ses insecticides : Le malathion, trs peu toxique (DL5O = 2800) est un insecticide doux, non systmique, d'efficacit gnrale, utilisable 7 jours avant rcolte. Le diethion, actif sur pucerons, acariens, petites chenilles, non systmique (DL5O = 208) est autoris l'emploi jusqu' 15 jours avant rcolte. La phosalone (DL5O = 120) prsente une activit trs gnrale sur toutes les catgories d'insectes, son action persiste 18 21 jours. Elle possde en outre d'excellentes proprits acaricides. Non systmique, elle est autorise jusqu' 15 jours avant rcolte.

Le diazinon (DL5O = 500), non systmique, mais lgrement translaminaire, est utilisable sur pucerons et diptres (mouches mineuses). Son dlai d'emploi est de 15 jours avant rcolte. Le dichiorvos, assez toxique au moment de l'emploi (DL5O = 80), mais trs peu persistant, peut tre employ jusqu' 4 jours avant rcolte (pucerons, petites chenilles, aleurodes). Le dimthoate (DL5O = 350) est pratiquement le seul organo-phosphor systmique dont la toxicit au moment de l'emploi et le dlai d'utilisation avant rcolte soient acceptables en culture marachre. Il sera actif sur petites chenilles, pucerons, diptres, acariens (mais aves risque de prolifration ultrieure dans ce dernier cas). Sa dure d'efficacit (jusqu' trois semaines) est suprieure son dlai d'utilisation avant rcolte (15 jours)*. Les carbamates insecticides peuvent eux aussi prsenter des proprits trs diverses. Nous en citerons deux : Le carbaryt (ou Sevin) agit par contact et ingestion sur les insectes broyeurs (chenilles, coloptres). Il est dnu d'action sur les insectes piqueurs et les mouches mineuses, et favorise les pullulations d'acariens. Sa toxicit est faible (DL 50 = 850), on peut l'employer jusqu' 7 jours avant rcolte. Pour viter son inconvnient vis-vis des acariens, il est souvent commercialis en mlange avec d'autres produits. Le pyrimicarbe (DL 50 = 147) est au contraire systmique, tout spcialement actif vis-vis des pucerons, et respecte leurs ennemis naturels. Comme pour le dimthoate, on peut constater que sa persistance d'action (15 jours) est suprieure au dlai d'utilisation avant rcolte (7 jours) pour choux, laitues, lgumineuses... Les pyrthrinodes de synthse, que l'industrie a rcemment obtenus en copiant les molcules de pyrthrines naturelles sont plus actives que celles-ci, et surtout plus persistantes. Elles ont largi de faon trs intressante la gamme d'insecticides disponibles en culture marachre, du fait de la marge considrable qui spare la dose efficace sur l'insecte de celle qui est toxique pour l'homme... La deltamthrine est par exemple conseille en traitement 7 g de m.a./ha, soit 0,7 mg/m2 soit pas plus de 0,07 mg pour un chou ou une salade, alors que la DL 50 s'lve 130 mg/kg soit 9 g pour un individu adulte (si tout au moins on assimile l'homme au rat, peut tre plus coriace...). Le rapport est de 130 000. Cette situation est assez frquente... Sans doute la commission d'homologation estime-telle que les insecticides sont moins dangereux pour nous que pour les insectes ! Dans cette catgorie, les produits les plus employs comme insecticides agricoles sont : La deltamethrine cite ci-dessus, efficace sur coloptres, chenilles, pucerons, diptres, avec un dlai d'utilisation avant rcolte de 15 jours et la cypermthrine un peu moins toxique (DL50 = 250), employe dose de matire active un peu plus leve (20 g/ha). Elle est cependant utilise jusqu' 7 jours avant rcolte. Pour les deux produits on peut esprer une dure d'efficacit de l'ordre de 15 20 jours. L'effet choc des pyrthrinodes de synthse est important, comme pour leurs homologues naturels, la limite de l'efficacit vis--vis des vecteurs de virus non-persistants. Certains d'entre eux (cypermthrine) exercent un effet rpulsif (inhibition de ponte chez les femelles, et de prise de nourriture chez les larves). On peut aussi esprer des rsultats sur les insectes du sol (chenilles de noctuelles sortant pendant la nuit) en pulvrisation gnrale de la culture (sur Choux, par exemple). Un usage exagr et rptitif des pyrthrinodes de synthse peut cependant prsenter des

inconvnients, en particulier la prolifration de Bemisia tabaci, et des virus transmis par cet insecte.