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Jean-Louis Prat

Introduction Castoriadis

Remerciements. Lauteur remercie Jean-Luc Boilleau, Serge Latouche, Rafael Miranda, Juvnal Quillet, Dominique Temple, Jordi Torrent, Olivier Torres et Juan Manuel Vera, dont la critique bienveillante a suivi llaboration de cet ouvrage et la constamment stimule.

ISBN 978-2-7071-5083-7
Le logo qui figure au dos de la couverture de ce livre mrite une explication. Son objet est dalerter le lecteur sur la menace que reprsente pour lavenir de lcrit, tout particulirement dans le domaine des sciences humaines et sociales, le dveloppement massif du photocopillage. Le code de la proprit intellectuelle du 1er juillet 1992 interdit en effet expressment la photocopie usage collectif sans autorisation des ayants droit. Or, cette pratique sest gnralise dans les tablissements denseignement suprieur, provoquant une baisse brutale des achats de livres, au point que la possibilit mme pour les auteurs de crer des uvres nouvelles et de les faire diter correctement est aujourdhui menace. Nous rappelons donc quen application des articles L. 122-10 L. 122-12 du Code de la proprit intellectuelle, toute reproduction usage collectif par photocopie, intgralement ou partiellement, du prsent ouvrage est interdite sans autorisation du Centre franais dexploitation du droit de copie (CFC, 20, rue des Grands-Augustins, 75006 Paris). Toute autre forme de reproduction, intgrale ou partielle, est galement interdite sans autorisation de lditeur. i vous dsirez tre tenu rgulirement inform de nos parutions, il vous suffit denvoyer vos nom et adresse aux ditions La Dcouverte, 9 bis, rue Abel-Hovelacque, 75013 Paris. Vous recevrez gratuitement notre bulletin trimestriel la Dcouverte. Vous pouvez galement retrouver lensemble de notre catalogue et nous contacter sur notre site www.editionsladecouverte.fr.

ditions La Dcouverte, Paris, 2007.

En souvenir de Pierre Borel (1920-1998)

Introduction

Contre le courant

Penseur intempestif, Castoriadis chappe aux classements


qui voudraient le situer dans tel ou tel courant de la pense contemporaine. Car il sest toujours situ contre-courant lui qui rejetait le marxisme au moment mme o Sartre voulait y voir la philosophie indpassable de notre temps , afin de rester rvolutionnaire et de maintenir un projet qui encombrait d j ceux qu il qualifiait de marxistes rforms , lesquels allaient, tour tour, annoncer la fin de lhistoire, la mort de lhomme, lpuisement des grands rcits dmancipation, avant de sinstaller dans la condition postmoderne, celle dun monde fini auquel pourraient suffire les acquis dune histoire dsormais rvolue, o aucun nouveau projet ne pourrait faire sens. Ce qui conduit constater une fois de plus que les prtendus dpassements du marxisme sont dans lcrasante majorit des cas de pures et simples rgressions fondes non pas sur un nouveau savoir mais sur loubli de ce qui tait auparavant appris mal appris, il faut croire [IIS, p. 122]*.

* Les rfrences entre crochets renvoient la bibliographie en fin douvrage. Les abrviations correspondant aux titres des ouvrages de Cornelius Castoriadis y sont dveloppes.

INTRODUCTION

CASTORIADIS

Cette phrase est tire dun texte o Castoriadis ne cherche pas, comme Marx avait pu le faire pour Hegel, sauver la mthode en abandonnant le systme car il nest pas question de revenir Marx, comme on revient Kant, Descartes ou Spinoza, retour qui a forcment un caractre acadmique puisquil ne pourrait aboutir, au mieux, qu rtablir correctement le contenu thorique dune doctrine du pass [] et laisserait entirement dans lombre le problme qui compte avant tout, savoir limportance et la signification du marxisme pour nous et lhistoire contemporaine [IIS, p. 14]. Cest littralement linverse du programme quallait se donner Althusser : non pas Lire le Capital, mais interroger la r alit russe, en m me temps que celle du capitalisme moderne, et mettre lpreuve, sur ces ralits, la pertinence de concepts dont la valeur ne peut pas tre intemporelle, ce qui ne veut pas dire quils soient dj caducs, sous prtexte que le temps passe et que le marxisme appartient une autre poque, o il tait, parat-il, comme poisson dans leau (ce qui, daprs Foucault, signifie que, partout ailleurs, il cesse de respirer [1966, p. 274]). Voil un exemple des proc d s par lesquels l id ologie contemporaine essaie dviter la question du vrai et du faux [SF, p. 223]. Question qui, en ce temps-l, paraissait aussi dmode que linterrogation sur ce qui est faire [CL, p. 82] et qui reste, toujours, une question actuelle, bien quelle se formule dans les termes quimpose la situation du moment. Si Castoriadis est bien de son poque, cest parce que les problmes, les conflits et les crises o celle-ci sest dbattue constituaient pour lui des problmes rsoudre, des conflits enracins dans une histoire, quil ntait pas question de rduire au destin ni aux imperfections de la nature humaine, ni ce que Merleau-Ponty a pu voir comme un malfice de lexistence plusieurs [CS, p. 348]. Mais cest aussi par l quil est intempestif et tranche sur tous les courants de pense qui ont, la mme poque, occup le devant de la scne : malgr lopposition factice o semblaient saffronter lhumanisme sartrien et sa rcusation par le structuralisme,

INTRODUCTION

larchologie foucaldienne ou la dconstruction, tous ces courants ont bien jou le mme rle, si lon en juge par le rapport entre les problmes effectifs et les axes des successifs discours la mode, les questions quils soulevaient et celles quils liminaient, les rponses quils fournissaient : Ces discours ont fonctionn pour qu il ne soit pas parl des probl mes effectifs, et pour que ceux-ci soient d port s, recouverts, distraits de lattention du public [SF, p. 224 ; voir aussi CS, p. 335]. Ce rapport lpoque peut paratre ambigu, sagissant dun penseur qui y voit la possibilit dune mutation radicale, que nient ou dnaturent la plupart des penseurs placs lavantgarde, dont le radicalisme spanouit alors dans un rle de compagnons de route, pro-Russes ou pro-Chinois, sur lequel ils se sont rarement expliqus. Limitons-nous au cas des deux grandes figures du courant existentialiste : Sartre et Merleau-Ponty.

Deux points de repre : Sartre et Merleau-Ponty


Le prestige de Sartre nest plus ce quil tait quand il ny avait quOrwell pour refuser de prendre ce windbag au srieux (Essais, articles, lettres, vol. IV, Paris, 2001, p. 539). Dsormais, ses fidles les plus enthousiastes, ceux qui ont, en 2005, pu fter Le Sicle de Sartre, concdent des erreurs, quils jugent passagres et dont ils veulent croire quil les a corriges Claude Lefort, pourtant, rappelle son propos comment lintelligence, la culture et le talent concoururent paissir les tnbres [Lefort, 1978, p. 7]. Castoriadis note que dans une interview de 1973 Sartre affirmait encore : La rvolution implique la violence et lexistence dun parti plus radical qui simpose au dtriment dautres groupes plus conciliants []. Il est invitable que le parti rvolutionnaire en vienne frapper galement certains de ses membres. Des phrases o il faut relever non seulement lapologie de la Terreur, mais ce qui est bien pire : lide que la rvolution est laffaire exclusive dun parti homogne, et non celle des masses qui ne sont

INTRODUCTION

CASTORIADIS

censes prendre aucune initiative [SF, p. 232-233]. Faut-il sen tonner, sachant que Sartre avait, de la classe ouvrire, la vision populiste et mis rabiliste qui a t celle de nombreux intellectuels [Le Goff, 1998, p. 226] ? Merleau-Ponty pse dun autre poids, parce que sa pense reste luvre dans les recherches menes par Claude Lefort, mais aussi parce quil est lui-mme un interlocuteur qui apporte au d bat non seulement les th ses qui seront dbattues, mais plusieurs des concepts grce auxquels elles pourront tre lucides : par exemple, le sens que Castoriadis, partir de Merleau-Ponty, donne au mot praxis, qui ne dsigne pas laction en gnral, mais celle o les autres sont viss comme tres autonomes et comme agents de leur propre autonomie, dont notre praxis politique, ducative, ou mme mdicale ne peut tre quun auxiliaire. Cest pr cis ment cette id e qui permet de r soudre l aporie prsente dans Les Aventures de la dialectique, sur le rapport entre une activit rvolutionnaire institution globale de la socit, qui vise forcment celle-ci comme un tout et la thorie rvolutionnaire, de laquelle on rclame un savoir exhaustif sur la socit. Mais aucun faire humain, rpond Castoriadis, ne pourrait continuer une seconde si on lui posait lexigence dun savoir exhaustif pralable, dune lucidation totale de son objet et de son mode doprer [IIS, p. 108]. Ce nest pas seulement la praxis rvolutionnaire qui serait impossible en labsence dun tel savoir absolu, mais toute activit politique, rformatrice ou conservatrice, qui doit toujours viser la socit comme un tout, tenir compte des contrecoups et des effets pervers qui pourront rsulter des mesures quelle prend. Mais viser la totalit nimplique pas quon la possde en pense ; toute praxis relle se rapporte un tout, dont elle ne saisit jamais tous les lments, qui ne sont pas rgis par un dterminisme aussi strict que celui quun newtonien attribuerait aux lois physiques. Alors prend tout son sens la boutade de Freud sur ce quil appelait trois mtiers impossibles la psychanalyse, lducation et lart de gouverner quil serait vain de pratiquer comme applications techniques dun savoir thorique tabli par avance,

INTRODUCTION

Abrg biographique
N Constantinople le 11 mars 1922, mort Paris le 26 dcembre 1997, Cornelius Castoriadis a vcu Athnes jusquen 1945 ; cest l quen 1937 il adhre aux Jeunesses communistes, en dernire anne de lyce, puis commence ses tudes la facult de droit ; en 1942, il adh re l organisation trotskiste anime par Spiros Stinas, avec qui il reste en rapport jusqu la mort de celui-ci, en 1989. En dcembre 1945, il arrive en France, sinscrit la Sorbonne et rejoint les trotskistes franais du PCI : en aot 1946, avec Claude Lefort, il fonde la tendance do sortira le groupe Socialisme ou Barbarie , qui va quitter la Quatrime Internationale en 1948 et publier, de 1949 1965, la revue qui porte ce titre. Il travaille entre-temps comme conomiste lOECE, plus tard OCDE, o il devient, en 1968, directeur la Direction des tudes de croissance, des statistiques et des comptes

nationaux ; puis, en 1970, directeur de la Branche des statistiques et des comptes nationaux, poste quil quittera le 31 dcembre 1970. Naturalis en octobre 1970, il na plus besoin de pseudonymes et commence publier des textes sous son nom ; collabore Textures (1972-1975), puis Libre (19761980) ; r dite dans la collection 10-18 , entre 1973 et 1979, la plupart de ses textes de Socialisme ou Barbarie ; enseigne lconomie la facult de Nanterre en 19741976 ; publie en 1975 LInstitution imaginaire de la socit, puis, partir de 1978, Les Carrefours du labyrinthe o il recueille la plupart des textes publis aprs 1968. Commence en 1980 un enseignement lEHESS, dont le contenu sera repris, partir de 1999, dans une srie de volumes, La cration humaine , o sont dj parus Sur le Politique de Platon, Sujet et vrit dans le monde social-historique, et Ce qui fait la Grce.
Source : SD [p. 281-307].

mais dont la thorie ne peut slaborer qu partir de ce qui sapprend dans leur pratique. Bien que dautres auteurs, depuis Hannah Arendt jusqu Richard Rorty, aient compt par la suite aux yeux de Castoriadis, Merleau-Ponty est plus qu un interlocuteur, c est par lui que sopre le passage du politique la pense du politique. Nous nous attacherons, dans les pages qui suivent, reconstituer le parcours de Castoriadis, depuis les expriences militantes de Socialisme ou Barbarie (chapitre I), qui nous conduisent lexamen de son hritage marxiste (chapitre II) et de sa rupture avec le marxisme (chapitre III).

INTRODUCTION

CASTORIADIS

Il sera alors possible de voir comment s articulent, dans sa pense, lexprience politique et linterrogation philosophique (chapitre IV), qui dbouchent sur llucidation du monde social-historique et de limaginaire social (chapitre V).