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Dion Cassius Histoire romaine Trad. Gros - 1855 Livre XXXVI (67 66 av. J.-C.

.) An de Rome 687 (67 av. J.-C.) Ravages commis par les pirates 18 Je raconterai maintenant ce qui se passa au sujet de Pompe. Les pirates ne cessaient dinquiter les navigateurs, comme les voleurs inquitaient. les habitants du continent. Sans doute il ny a pas eu dpoque o il nen ait t ainsi, et ces brigandages se perptueront tant que la nature humaine sera la mme. Cependant ils navaient t commis jusqualors, sur terre et sur mer, que dans certains endroits, durant la belle saison, et par un petit nombre dhommes ; mais depuis que des guerres continuelles avaient en lieu simultanment dans plusieurs pays, que beaucoup de villes avaient t dtruites, que leurs habitants ; fugitifs trouvaient partout le chtiment suspendu sur leur tte, et quil ny avait plus de retraite sre pour personne, une foule de malheureux staient jets dans l e brigandage. On put plus aisment le dtruire sur le continent, o il frappait davantage les regards des populations, o le dommage : se faisait sentir de prs, et o les moyens de rpression ntaient pas difficiles : sur la mer, au contraire, il prit le plus grand accroissement. Et en effet, tandis que les Romains taient occups sans relche combattre contre leurs ennemis, les pirates accrurent beaucoup leurs forces, parcoururent diverses mers et sadjoignirent tous ceux qui se livraient au mme genre de vie queux : quelques-uns mme secoururent plusieurs peuples, titre dallis. 19 Jai racont ce quils firent en commun avec dautres peuples : lorsque cette union eut cess, ils ne restrent point dans linaction. Bien loin de l : seuls, avec leurs propres forces, ils causrent souvent de grands dommages aux Romains et leurs allis. Ce ntait plus eu petit nombre, mais avec des flottes considrables quils infestaient les mers : ils eurent des gnraux et se firent un grand nom. Dans le principe ils cherchaient de prfrence piller et emmener de force ceux qui naviguaient ; ils ne les laissaient point tranquilles pendant lhiver ; car leur audace, lhabitude et le succs leur faisaient affronter la mer avec confiance, mme dans cette saison. Ensuite, ils attaqurent aussi ceux qui se tenaient dans les ports. Quelquun osait -il faire voile contre eux ; dordinaire il tait vaincu et trouvait la mort dans la lutte. tait-il vainqueur ; il ne pouvait mettre la main sur un seul de ces brigands, tant ils voguaient avec clrit. Vaincus, ils revenaient bientt, comme sils avaient remport la victoire, ravageaient et livraient aux flammes, non seulement les campagnes et les habitations qui sy trouvaient, mais des villes entires : ils prenaient possession de quelques-unes et ils y tablissaient, comme dans un pays ami, des quartiers dhiver do ils pouvaient faire des sorties, en mme temps quils y trouvaient un refuge. 20 Enhardis par ces succs, ils descendirent sur la terre ferme et firent beaucoup de mal, mme ceux qui ne frquentaient pas la mer : ils attaqurent les allis que Rome avait hors de lItalie et lItalie elle -mme. Persuads quils feraient l un plus riche butin et quils inspireraient plus de terreur aux autres peuples, sils npargnaient pas cette contre, ils abordrent dans diverses villes du littoral et jusque dans Ostie. Ils brlrent les vaisseaux et pillrent tout ce qui tomba sous leur main. Enfin, comme personne ne rprimait leurs excs, ils sjournrent longtemps terre et mirent en vente, avec autant de scurit que sils avaient t dans leur propre pays, les hommes quils navaient pas tus et les dpouilles quils avaient enleves. Ils portaient le pillage, ceux -ci dans un endroit, ceux-l dalla un autre (car les mmes pirates ne pouvaient infester ensemble toute la mer) ; mais ils taient si troitement unis, quils envoyaient de largent et des secours mme ceux qui leur taient tout fait inconnus, comme leurs meilleurs amis. Ce qui ne contribua pas peu augmenter leur puissance, cest quils honoraient tous ensemble ceux qui se montraient bienveillants pour quelques-uns dentre eux, et quils pillaient ensemble ceux dont quelques -uns seulement avaient se plaindre. Aulus Gabinius propose de charger Pompe de la guerre contre les pirates, avec des pouvoirs extraordinaires 21 La puissance des pirates avait grandi un tel point, que la guerre contre eux tait terrible, continue ; quelle ne pouvait tre vite par aucune prcaution, ni termine par des trai ts. Les Romains nentendirent pas seulement parler

de leurs brigandages : ils en furent mme les tmoins (car les divers objets quils tiraient du dehors ntaient plus imports, et larrivage du bl tait compltement interrompu) ; toutefois ils ne sen proccuprent pas assez, lorsquils lauraient d : ils envoyrent bien contre les pirates des vaisseaux et des gnraux, lorsque quelque nouvelle inquitante venait les mouvoir ; mais ces mesures ne produisirent aucun bon rsultat et naboutirent mme qu rendre les allis beaucoup plus malheureux ; jusquau moment o ils furent rduits eux -mmes la situation la plus critique. Alors ils sassemblrent et dlibrrent, pendant plusieurs jours, sur le parti quils devaient prendre. Presss par de continuels dangers, voyant quils auraient soutenir une lutte redoutable et complique, persuads quil tait galement impossible de combattre les pirates tous la fois, ou spars les uns des autres (car ils se secouraient mutuellement et on ne pouvait les attaquer partout en mme temps), les Romains ne savaient quoi se rsoudre et dsespraient dobtenir quelque succs ; lorsquun tribun du peuple, Aulus Gabinius (soit linstigation de Pompe, soit pour lui complaire ; car ctait un trs mauvais citoyen, nullement inspir par lamour du bien public), proposa de confier la guerre contre tous les pirates un seul gnral, revtu dun pouvoir absolu, choisi parmi les consulaires, investi du commanderaient pour trois ans, et qui aurait sous ses ordres des forces trs considrables et plusieurs lieutenants. Il ne dsigna point formellement Pompe ; mais il tait vident que le peuple le choisirait, aussitt quil aurait entendu faire une proposition de ce genre. 22 Cest ce qui arriva : la rogation de Gabinius fut approuve, et linstant toute lassemble pencha pour Pompe ; lexception des snateurs, qui auraient mieux aim souffrir les plus grands maux de la part des pirates que de lui donner un tel pouvoir : peu sen fallut mme quils ne missent le tribun mort dans leur palais. Il schappa de leurs mains ; mais peine la multitude eut-elle connu le vote des snateurs, quil sleva un violent tumulte. Elle envahit le lieu o ils sigeaient, et elle les et massacrs, sils ne staient retirs. Ils se dispersrent et se cachrent, lexception de Caus Pison (car ces vnements se passrent pendant quil tait consul avec Acilius) : il fut arrt, et il aurait pay de sa mort lopposition de tous ses collgues, si Gabinius navait obtenu sa grce. Ds lors, les grands personnellement se tinrent tranquilles, trop heureux de conserver la vie ; mais ils persuadrent neuf des tribuns du peuple de se dclarer contre Gabinius. Par crainte de la multitude, ces tribuns ne firent aucune opposition, except Lucius Trbellius et Lucius Roscius, qui osrent prendre parti contre lui ; mais ils ne purent rien dire, ni rien faire de ce quils avaient promis. Le jour o la proposition de Gabinius devait tre convertie en loi tant arriv, voici ce qui se passa : Pompe dsirait vivement le commandement ; cependant, croyant dj, tant cause de son ambition qu cause de la faveur dont il jouissait auprs de la multitude, quil ny aurait aucun honneur pour lui lobtenir ; mais un dshonneur vritable ne pas en tre charg, et connaissant lopposition des grands, il voulut paratre cder la ncessit. Il tait dailleurs dans son caractre de tmoigner trs peu dempressement pour ce quil ambitionnait, et il affecta dautant plus dagir alors ainsi, quen recherchant le commandement il aurait excit lenvie ; tandis quil serait glorieux pour lui dtre choisi, contre son gr ; uniquement parce quil tait le gnral le plus capable. Discours de Pompe sur la proposition de Gabinius 23 Il savana au milieu de lassemble et parla ainsi : "Je suis heureux de la dignit que vous me dcernez, Romains ; car il est naturel tous les hommes de senorgueillir des bienfaits quils reoivent de leurs concitoyens. Pour moi, souvent combl dhonneurs par vous, je ne puis assez me rjouir du tmoignage destime que vous maccordez aujourdhui. Mais je ne pense pas que vous deviez vous montrer ainsi dune bienveillance inpuisable envers moi, ni que je puisse tre revtu sans cesse de quelque commanderaient ; car jai eu des fatigues endurer ds mon enfance, et il est juste que vos faveurs se portent sur les autres. Ne vous rappelez-vous point combien de maux jai supports pendant la guerre contre Cinna, quoique je fusse dans la premire jeunesse ? combien jai eu souffrir en Sicile et en Afrique, quoiqu la rigueur je ne fusse pas encore au nombre des phbes ? combien de dangers jai courus en Espagne, avant dtre en ge de siger dans le snat ? Certes, je ne vous accuse pas davoir pay tous ces services par lingratitude, il sen faut bien. Et en effet, outre tant de rcompenses clatantes dont vous mavez jug digne, le commandement que vous mavez confi contre Sertorius, lorsque personne ne voulait ni ne pouvait laccepter ; le triomphe que vous mavez accord pour cette expdition, quoique les lois sy opposassent ; tout cela ma couvert de gloire. Mais les soins et les dangers qui ont pes sur moi, ont puis mon corps et affaiss mon me. Et nallez pas considrer que je suis jeune encore, ne calculez pas que jai tel ou tel ge ; car si vous comptez combien jai fait de campagnes, combien de dangers jai affronts, vous en trouverez beaucoup plus que dannes dans ma vie ; et par l vous reconnatrez mieux encore que je ne puis dsormais supporter ni les fatigues ni les soucis. 24 Dailleurs, alors mme quon a la force de les endurer, le commandement, vous le voyez, attire lenvie et la haine. Sans doute vous les mprisez et vous ne pourriez honorablement vous en inquiter ; mais elles seraient pour moi un accablant fardeau. Je lavoue, la guerre et ses dangers nont rien qui meffraye, rien qui mafflige autant que lenvie et la haine. Et quel homme sens peut se trouver heureux, sil est entour de jaloux ? Qui peut se consacrer aux

affaires publiques, avec la certitude dtre traduit en justice, sil choue ; ou dtre expos lenvie, sil russit ? Pour ces raisons et pour beaucoup dautres, permettez-moi de vivre en repos et de moccuper de mes affaires prives ; afin que je puisse enfin veiller aux int rts de ma famille, et que je ne mteigne pas consum de fatigues ! Chargez un autre gnral de la guerre contre les pirates : il en est plusieurs, plus jeunes ou plus gs que moi, tous dsireux et capables de commander votre flotte : dans ce grand nombre vous pourrez facilement choisir. Je ne suis pas le seul qui vous aime, le seul qui ait lexprience de la guerre. Un tel et un tel sont aussi dvous, aussi habiles que moi ; mais je craindrais de paratre vouloir leur complaire, en les appelant par leur nom." Rponse de Gabinius au discours de Pompe 25 Aprs ce discours, Gabinius prit la parole et dit : "Romains, ici encore Pompe se montre digne de lui, en ne courant pas aprs le commandement, en ne sempressant point de laccepter lorsquil lui est d fr. Il ne convient jamais lhomme de bien de rechercher le pouvoir avec ardeur, ni de se jeter volontairement dans des entreprises difficiles ; et quand il sagit, comme aujourdhui, dune tche trs importante, il ne doit laccepter quaprs de mres rflexions, afin de sen acquitter sans faire de faux pas et sans se dmentir. La tmrit, qui promet tout, dgnre dans laction en une prcipitation qui nattend pas le moment propice et conduit souvent des fautes. Au contraire, la circonspection, mise en pratique ds le dbut, reste la mme dans lexcution et profite tous. Quant vous, votre devoir est dadopter non ce qui plat Pompe, mais ce qui est utile ltat ; car ce nest pas ceux qui briguent le commandement que vous devez le confier ; mais bien aux hommes les plus capables. Les premiers abondent, tandis que vous ne trouverez que Pompe qui le mrite. Souvenez-vous de tous les maux que nous avons soufferts pendant la guerre contre Sertorius, parce que nous navions point de gnral ; souvenez-vous que parmi les citoyens, plus jeunes ou plus vieux, Pompe seul nous parut digne de la diriger. Alors, il navait pas lge voulu par les lois, il ne sigeait pas encore dans le snat ; cependant nous lenvoymes la place des deux consuls. Certes je voudrais que vous eussiez un grand nombre dhommes minents ; et sil y avait des vux faire pour cela, je le souhaiterais. Mais ici les vux sont impuissants et on ne peut compter sur le hasard : pour tre propre commander, il faut avoir reu de la nature certaines dispositions particulires, possder les connaissances ncessaires, stre livr aux exercices convenables et, par-dessus tout, avoir la fortune favorable. Or, tous ces avantages sont bien rarement runis dans un seul homme, et vous devez, quand vous en avez trouv un qui les possde, montrer tous pour lui un dvouement unanime et profiter de ses services, mme malgr lui. Une semblable violence est trs honorable pour celui qui lexerce et pour celui qui en est lobjet : elle sauve lun et met lautre mme de sauver ses concitoyens, pour lesquels un homme de bien, un ami de son pays doit tre prt sacrifier son corps et son me. 26 Pensez-vous que ce mme Pompe qui, dans sa jeunesse, porta les armes, commanda des armes, augmenta notre puissance, sauva nos allis et fit des conqutes sur nos ennemis, ne pourrait plus vous tre trs utile, aujourdhui quil est dans toute sa force et quil a atteint cet ge o lhomme est suprieur lui -mme ; aujourdhui quil possde la plus grande exprience de la guerre ? Celui que vous choistes pour gnral lorsquil tait dans ladolescence, le repousserez-vous maintenant quil est homme ? Celui que vous chargetes des guerres les plus importantes quand il tait encore simple chevalier, ne vous paratra-t-il pas digne de votre confiance pour cette expdition maintenant quil est snateur ? Avant de lavoir efficacement prouv, vous le recherchtes comme votre seul appui dans les dangers qui vous pressaient ; et maintenant que vous le connaissez fond, vous ne vous confieriez pas lui dans une situation non moins critique. Alors quil navait pas le droit dexercer le commandement, vous le nommtes gnral contre Sertorius, et vous ne lenverriez pas combattre contre les pirates, aprs quil a t consul ? Citoyens, que votre choix ne se porte pas sur un autre ; et. toi, Pompe, coute-moi, coute la patrie. Cest elle qui ta donn le jour, cest elle qui ta nourri : tu dois tre esclave de ses intrts et ne reculer, pour les soutenir, devant aucune fatigue, devant aucun danger. Fallt-il mme mourir, loin dattendre lheure marque par le destin, tu devrais linstant courir au -devant du trpas. 27 Je parais ridicule sans doute en donnant ces conseils lhomme qui, dans tant de guerre s importantes, a dploy son courage et son dvouement pour la patrie. Cde donc mes instances et celtes de tes concitoyens, Pompe. Si quelques hommes te portent envie, ne crains rien : que ce soit mme pour toi un nouveau motif de montrer plus de zle. Laffection du peuple et les avantages que tu procureras la Rpublique doivent te rendre insensible lenvie ; et si tu as cur de chagriner tes ennemis, dans cette vue mme accepte le commandement. Ils saffligeront lorsque, malgr eux, tu auras command et tu te seras couvert de gloire. Enfin, tu mettras tes exploits passs un couronnement digne de toi, en nous affranchissant de maux nombreux et terribles."

Opposition de Trebellius ; Catulus prend la parole 28 peine Gabinius eut-il cess de parler, que Trbellius essaya de le rfuter ; mais nayant pu obtenir la parole, il empcha les tribus daller aux voix. Gabinius indign ajourna le vote concernant Pompe ; mais il en proposa un autre contre Trebellius lui-mme. Les dix-sept tribus qui votrent les premires, dclarrent quil agissait illgalement et quil ne devait pas conserver la puissance tribunitienne. Dj la dix -huitime allait en faire autant, et Trebellius eut encore beaucoup de peine se taire. Voyant ce qui se passait, Roscius nosa prendre la parole ; mais, levant la main, il demanda par un signe quon lt deux gnraux, afin de diminuer, au moins de cette manire, la puissance de Pompe. Pendant quil gesticulait ainsi, la multitude poussa un cri si terrible et si menaant quun corbeau, qui volait au-dessus du lieu o elle tait assemble, en fut effray et tomba, comme sil et t frapp de la foudre : aprs cet incident, Roscius contint non seulement sa langue, mais encore sa main. Catulus avait jusqualors gard le silen ce : Gabinius lengagea dire quelques mots, persuad que Catulus, qui tait le chef du snat, entranerait ses collgues voter comme les amis de Pompe. Gabinius esprait dailleurs, quclair par ce qui tait arriv aux tribuns, il approuverait sa proposition. La parole fut accorde Catulus, cause du respect et de la considration dont lentourait la multitude, qui avait toujours reconnu dans ses discours et dans ses actes un ami du peuple. Il sexprima ainsi : Discours de Catulus contre la proposition de Gabinius 29 "Romains, vous connaissez tous mon dvouement sans bornes pour vous : puisquil en est ainsi, mon devoir est de dire librement et sans dtour tout ce que je sais tre utile la patrie. Le vtre est dcouter mes paroles avec calme, et de prendre ensuite votre rsolution. Si vous excitez du tumulte, vous nemporterez dici aucun avis salutaire ; tandis que vous auriez pu recevoir de bons conseils. Au contraire, en me prtant une oreille attentive, vous arriverez infailliblement une dtermination conforme vos intrts. Dabord, et cest sur ce point que jinsiste le plus, vous ne devez confier aucun homme de si grands pouvoirs, sans interruption : les lois sy opposent, et lexprience a prouv quil nest rien de plus dangereux. Ce qui rendit Marius si redoutable, cest uniquement, pour ainsi parler, quen trs peu de temps vous laviez charg des guerres les plus importantes et revtu six fois du consulat en quelques annes. Ce qui fit Sylla si puissant, cest que durant tant dann es conscutives il commanda les armes et fut ensuite dictateur, puis consul ; car il nest pas dans notre nature quun jeune homme, ni mme quun vieillard, qui ont longtemps eu le pouvoir dans les mains, se soumettent volontiers aux lois de leur pays. 30 Si je tiens ce langage, ce nest pas que jaie quelque reproche faire Pompe ; cest parce quil ne vous serait pas avantageux de lui dfrer un semblable commandement : les lois dailleurs ne le permettent point. Et en effet, si le commandement est un honneur pour les citoyens que vous en jugez dignes, tous ceux qui ont droit dy prtendre doivent lobtenir (cest en cela que la dmocratie consiste) : sil expose aux fatigues, tous les citoyens doivent les partager (cest ce qui constitue lgalit). De plus, si vous agissez comme je vous le conseille, un grand nombre de citoyens sexerceront au maniement des affaires publiques, et il vous sera facile, par lexprience, de choisir les plus capables, quels que soient les besoins de ltat. Au contraire, la manire dont vous procdez a pour consquence invitable de rendre fort rares les hommes convenablement prpars aux affaires publiques et dignes de les diriger. Si vous avez manqu dun gnral pour la guerre contre Sertorius, cest surtout parce que , pendant les annes qui lavaient prcde, vous aviez longtemps laiss le commandement dans les mmes mains. Ainsi, quoique Pompe mrite, tous gards, dtre charg de lexpdition contre les pirates, par cela mme que ce choix serait condamn par les lois et par lexprience, il ne doit avoir ni votre approbation ni la sienne. 31 Voil ce que javais dabord dire et signaler particulirement votre attention. Jajoute que, lorsque des consuls, des prteurs, des proconsuls et des proprteurs nobt iennent les magistratures civiles et le commandement des armes que daprs les prescriptions des lois, il nest ni honorable ni utile pour vous de les violer, pour crer je ne sais quelle magistrature nouvelle. A quoi bon lire des magistrats annuels, si vous ne vous en servez pas, lorsque les circonstances lexigent ? Certes, ce nest pas pour quils se promnent avec la toge borde de pourpre, ni pour que revtus du titre de leur charge, ils soient privs de lautorit quelle confre. Et comment ne sere z-vous pas en butte la haine de ces hommes et de tous ceux qui aspirent prendre part au gouvernement de ltat, si vous abolissez les magistratures tablies dans notre pays ; si vous ne laissez rien faire ceux que vous avez lus conformment aux lois, pour dcerner un simple citoyen un commandement extraordinaire et tel quil na jamais exist. 32 Sil est ncessaire de crer un magistrat en dehors des magistrats annuels, nous en avons un exemple ancien ; je veux parler du dictateur, mais ce dictateur, avec lautorit dont il tait revtu, nos pres ne ltablirent jamais pour

toutes les affaires indistinctement, ni pour plus de six mois. Si vous avez besoin dun magistrat extraordinaire, vous pouvez donc, sans enfreindre les lois et sans vous montrer peu soucieux des intrts de la rpublique, nommer un dictateur, que ce soit Pompe ou tout autre citoyen ; pourvu que son autorit ne stende pas au del du terme lgal, ni hors de lItalie. Vous nignorez pas avec quel respect nos pres observrent cette rgle, et vous ne trouverez pas de dictateur lu dautres conditions, except un seul : je veux parler de celui qui fut envoy en Sicile et qui ne fit rien. Du reste, lItalie na pas besoin dun tel magistrat, et vous ne supporteriez point, je ne dis pas lautorit, mais le nom dun dictateur : jen ai pour garant votre indignation contre Sylla. Comment pourriez -vous, sans imprudence, crer aujourdhui un pouvoir qui durerait trois ans, qui stendrait, pour ainsi dire, sur tout dans lItalie et hors de lItalie ? Les malheurs quune pareille autorit attire sur les tats, les troubles quexcitrent souvent au milieu de nous les hommes dvors de la soif de dominer au mpris des lois, les maux quils appelrent sur eux -mmes, vous les connaissez tous galement. 33 Je najouterai donc rien ce sujet. Qui ne sait, en effet, quil nest ni honorable ni avantageux que toutes les affaires soient dans les mains dun seul homme, ni quun seul homme, et -il un mrite minent, soit larbitre de la fortune de tous ? Les grands honneurs, un pouvoir excessif enorgueillissent et corrompent mme les curs les plus vertueux. Il est dailleurs une chose qu mon avis vous ne devez point perdre de vue, cest quil nest pas possible quun seul homme commande sur toute la mer et dirige convenablement cette guerre ; car, si vous voulez faire ce que les circonstances exigent, vous devez combattre les pirates sur tous les points la fois, afin quils ne paissent se runir, ni se mnager un refuge auprs de ceux qui ne sont pas engags dans cette guerre ; de sorte quil sera trs difficile alors de mettre la main sur eux. Un seul chef ne saurait y suffire en aucune faon. Comment pourrait-il, en effet, faire la guerre, le mme jour, en Italie, en Cilicie, en gypte, en Syrie, en Grce, dans lIbrie, dans la mer Ionienne et dans les les ? Vous devez donc consacrer cette expdition un grand nombre de soldats et de gnraux, si vous voulez en retirer quelque avantage. 34 On mobjectera peut-tre que, si vous chargez un seul chef de cette guerre, il aura plusieurs lieutenants sur mer et sur terre. Comment ne serait-il pas plus juste et plus utile, dirai-je mon tour, que ceux qui doivent y prendre part, sous ses veux, soient dsigns par vous pour cette mission, et reoivent de vous une autorit indpendante. Quel est donc lobstacle qui sy oppose ? Alors ils soccuperont de la guerre avec plus de soin, par cela mme que chacun aura sa tche remplir et ne pourra imputer personne sa propre ngligence. De l aussi une mulation plus active, parce que chacun aura une autorit absolue et recueillera lui-mme la gloire de ses exploits. Au contraire, si vous nommez un chef unique, croyez-vous quun homme, soumis un autre, dploiera la mme ardeur ; quil excutera tout ce qui lui sera ordonn, sans jamais chercher une excuse, alors que lhonneur de la victoire devra revenir non lui, mais un autre ? Non, il nest pas possible quun seul gnral dirige en mme temps toutes les oprations dune si grande guerre : Gabinius lui-mme la reconnu, en demandant que plusieurs aides soient donns au chef qui doit tre choisi par vos suffrages. Il reste examiner sils devront avoir le titre de commandants, de lieutenants ou de chefs ; sils seront lus par tout le peuple et revtus dune autorit indpendante, ou nomms par Pompe seul et placs sous ses ordres. Mon opinion est, sous tous les rapports et mme au point de vue des pirates, plus conforme aux lois : chacun de vous doit le reconnatre. Outre cette considration, vous voyez combien il est dangereux de dtruire toutes les magistratures, loccasion de la guerre contre ces brigands, et de nen laisser subsister aucune, pendant sa dure, ni en Italie, ni dans les contres soumises notre domination {lacune} Pouvoirs confis Pompe ; il met fin aux brigandages des pirates 35 {lacune} On lui confia pour trois ans le gouvernement de lItalie avec lautorit proconsulaire ; on lui donna en outre quinze lieutenants, et un dcret lui permit de prendre tous les vaisseaux, tout largent, toutes les troupes quil voudrait. Le snat sanctionna, malgr lui, ces mesures et celles qui partirent successivement rclames par cette guerre ; surtout lorsque, Pison ayant refus aux lieutenants de Pompe de lever des troupes dans son gouvernement de la Gaule Narbonnaise, le peuple fit clater un vif mcontentement : il aurait mme dpos Pison sur-le-champ, si Pompe navait pas intercd eu sa faveur. Celui-ci, aprs avoir tout prpar comme lexigeaient limportance de cette expdition et la grandeur de ses vues, parcourut soit en personne, soit par ses lieutenants, toutes les mers quinfestaient les pirates, et il en pacifia la plus grande partie, cette anne mme. Disposant dune flotte considrable et de nombreux corps darme, rien ne put lui rsister ni sur mer ni sur terre : en mme temps il se montrait plein dhumanit pour ceux qui faisaient volontairement leur soumission. Par l il gagna un grand nombre de pirates qui, infrieurs en forces et tmoins de sa bont, se mettaient avec empressement sa discrtion. Pompe soccupait de leurs besoins, et, pour que la pauvret ne, les entrant pas de nouveaux brigandages, il leur donnait toutes les terres quil voyait dsertes et toutes les villes qui manquaient dhabitants. Plusieurs furent ainsi peuples, entre autres celle qui prit le nom de Pompiopolis - situe sur les ctes de la Cilicie, elle sappelait autrefois Soli et avait t ruine par Tigrane.

Les consuls Acilius et Pison proposent une loi contre la brigue 36 Tels sont les vnements qui se passrent pendant le consulat dAcilius et de Pison. De plus, ils proposrent eux mmes contre ceux qui seraient convaincus de brigue dans les lections une loi qui les dclarait incapables dexercer aucune magistrature, de siger dans le, snat, et les frappait dune amende. Depuis que la puissance tribunitienne avait recouvr ses anciens privilges, et que plusieurs citoyens dont les noms avaient t effacs par les censeurs sur la liste du snat, cherchaient reconqurir leur ancienne d ignit, les factions et les cabales se multipliaient linfini, propos de toutes les charges. Les consuls ne proposrent pas cette loi par haine contre ces menes ; puisquils avaient t lus eux mme, force dintrigues et Pison, dfr la justice pour ce fait, navait chapp la ncessit de se dfendre que par le dvouement dun ou deux de ses amis ; mais parce quils y furent contraints par le snat. Voici quelle occasion : un certain Caus Cornelius, tribun du peuple, avait cherch faire tablir les chtiments les plus svres contre ceux qui seraient convaincus de brigue, et le peuple avait approuv sa proposition. Le snat, sachant par exprience que si les peines sont trop rigoureuses, les menaces de la loi peuvent bien inspirer quelque terreur ; mais que, par cela mme que ces peines sont excessives, il nest pas facile de trouver des accusateurs, ni mme des juges disposs condamner les coupables ; tandis que des peines modres dterminent plusieurs hommes intenter des accusations et ne dtournent point les juges dune sentence de condamnation, ordonna aux consuls damender cette proposition et de la prsenter au peuple ainsi adoucie. Proposition du tribun C. Cornelius sur le mme objet 37 Les comices avaient t dj annoncs, et par cela mme il ntait plus permis de faire aucune loi avant leur runion ; mais, dans lintervalle, ceux qui aspiraient aux charges publiques se portrent de nombreux excs ; des massacres furent mme commis. Le snat dcida que la loi serait rendue av ant les comices et quon donnerait une garde aux consuls. Indign de ce dcret, Cornelius proposa une loi qui dfendait aux snateurs daccorder une charge quiconque la demanderait illgalement, ou de statuer sur aucune des questions quil appartenait au peuple de rsoudre. Tout cela avait t depuis longtemps rgl par des lois ; mais on ne sy conformait plus. Cette proposition souleva un grand tumulte : elle rencontra une vive opposition dans le snat, surtout de la part de Pison. La multitude brisa ses faisceaux et tenta mme de le mettre en pices. Cornelius, voyant quelle se laissait emporter trop loin, congdia lassemble, avant de recueillir les suffrages : plus tard il ajouta sa loi que le snat dlibrerait sur ces questions, avant quelles fussent portes devant le peuple, et que le peuple devrait ratifier la dlibration du snat. Loi de C. Cornelius concernant les dits des prteurs 38 Telle fut la loi de Cornelius ce sujet : il en proposa une autre que je vais faire connatre. Tous les prteurs consignaient, dans un dit quils affichaient, les principes daprs lesquels ils devaient rendre la justice ; mais ils ne donnaient point toutes les formules qui avaient t tablies au sujet des contrats. De plus, ils ne composaient point cet dit tout dune fois, et ils nobservaient pas ce quils avaient crit : souvent mme ils le changeaient, et la plupart du temps ctait, comme cela devait arriver, par bienveillance ou mme par haine pour certaines personnes. Cornelius proposa donc une loi en vertu de laquelle les prteurs seraient tenus de faire connatre, aussitt qils entreraient en charge, daprs quelles rgles ils rendraient la justice, et de ne sen carter jamais. En un mot, les Romains, cette poque, se montrrent si soucieux de r primer la corruption, quils tablirent des peines contre ceux qui sen rendraient coupables et des honneurs pour leurs accusateurs. Ainsi, quoique Caus Carbon net t que tribun du peuple, ou lui dcerna les honneurs consulaires, parce quil avait mis en accusation M. Cotta, qui avait destitu le questeur Publius Oppius souponn de se laisser corrompre et dourdir des trames criminelles, mais qui stait enrichi, lui-mme en Bithynie. Plus tard Carbon eut aussi le gouvernement de cette province et ny commit pas moins dexactions que Cotta : il fut accus par le fils de celui-ci et condamn son tour ; car pour certains hommes il est plus facile de blmer les autres que de se corriger eux-mmes. Ils sont trs prompts faire ce qui leur parat mriter dtre puni dans autrui ; et sils condamnent le mal chez les autres, ce nest pas une raison pour quon croie quils lont en aversion. L. Lucullus refuse le gouvernement de la Sardaigne 39 Lucius Lucullus tait arriv au terme de sa prture urbaine. Nomm ensuite au gouvernement de la Sardaigne, il ne laccepta pas : il se sentait de lloignement pour cette charge, parce que la plupart des gouverneurs de province se conduisaient mal. Il tait dune grande douceur et il en donna une preuve clatante. En effet, Acilius ayant fait briser le sige do Lucullus rendait la justice, sous prtexte que celui -ci ne stait point lev en le voyant passer auprs de lui,

Lucullus ne se fcha pas et rendit la justice debout partir de ce jour : ses collgues en firent autant, par gard pour lui. Proposition de Roscius sur les thtres et de C. Manilius sur le vote des affranchis 40 Roscius proposa une nouvelle loi : C. Manilius, qui tait aussi tribun du peuple, en proposa une autre. Le premier demanda quau thtre les places des chevaliers fussent spares de celles des autres citoyens, et cette proposition lui valut des loges : peu sen fallut, au contraire, que Manilius ne ft puni pour la sienne. Le dernier jour de lanne, vers le soir, la tte de quelques hommes du peuple quil avait disposs pour un coup de main, il proposa de confrer aux affranchis le droit de voter comme ceux qui leur avaient donn la libert. An de Rome 688 (66 av. J.-C.) C. Manilius propose de confier Pompe la guerre contre Mithridate ; Csar et Ciceron soutiennent cette proposition ; elle est adopte Le lendemain (ctait le premier jour du mois dans lequel L. Tullius et Aemilius Lepidus prirent possession du consulat), le snat, instruit de cette proposition, la rejeta sur-le-champ : lindignation de la multitude tait monte son comble. Manilius, qui en fut effray, attribua dabord Crassus et quelques autres la pense de cette loi ; mais comme personne ne le crut, il chercha, malgr une vive rpugnance, flatter Pompe et prit surtout ce parti, parce quil savait que Gabinius avait beaucoup de crdit auprs de lui. Il lui fit donc confier la guerre contre Tigrane et contre Mithridate, avec le gouvernement de la Bithynie et de la Cilicie. 41 Alors le mcontentement et lopposition des Grands clatrent encore pour diverses causes ; mais principalement parce que Marcius et Acilius furent dposs avant dtre parvenus au terme de leur charge. Le peuple avait envoy, peu de temps auparavant, des commissaires pour rgler les affaires dans les pays conquis (la guerre paraissait finie daprs ce que Lucullus avait crit) ; mais il nen approuva pas moins la loi Manilia, linstigation de Csar et de M. Ciceron, qui soutinrent cette loi, non quils la crussent avantageuse pour ltat, ou quils voulussent complaire Pompe, mais parce quils voyaient quelle serait invitablement adopte. Csar voulait tout la fois flatter le peuple, qui lui paraissait beaucoup plus puissant que le snat, et se frayer la voie pour obtenir, un jour, un semblable dcret en sa faveur. Il cherchait eu mme temps exciter encore davantage la jalousie et la haine contre Pompe, par les honneurs qui lui seraient confrs ; afin que le peuple se dgott plus promptement de lui. Quant Ciceron, il aspirait gouverner ltat et voulait montrer au peuple et aux Grands quil accrotrait considrablement la force du parti quil aurait embrass. Il favorisait donc tantt les uns, tantt les autres, pour tre recherch par les deux partis : ainsi, aprs avoir fait cause commune avec les Grands et prfr, par suite de cette rsolution, ldilit au tribunat, il se dclara alors pour la lie du peuple. C. Manilius est dfendu par Ciceron 42 Une action en justice fut ensuite intente Manilius par les Grands. Il chercha obtenir un ajournement ; mais Ciceron, qui lui tait oppos en tout, consentit grandpeine remettre la cause au lendemain, sous prtexte quon tait la fin de lanne : il tait alors prteur et prsidait la commission charge de cette affair e. La multitude stant montre fort mcontente, Ciceron fut contraint par les tribuns de se rendre dans lassemble du peuple : il attaqua vivement le snat et promit de dfendre Manilius. Sa conduite, dans cette circonstance, lui attira damers reproches , et il fut appel transfuge. Un mouvement populaire, qui clata sur-le-champ, empcha la commission de se runir. Publius Paetus et Cornlius Sylla, neveu du clbre Sylla, dsigns consuls, et qui avaient t convaincus de corruption, rsolurent dattenter aux jours de L. Cotta et de L. Torquatus, parce quils les avaient accuss ; mais surtout parce quils avaient t lus leur place. Premire conspiration de Catilina Plusieurs sassocirent ce projet, entre autres Cn. Pison et Lucius Catilina homme plein daudace, qui avait aussi brigu le consulat et conservait un vif ressentiment de ne lavoir pas obtenu. Mais ils ne purent russir : leur complot fut dvoil, et le snat donna une garde aux consuls. Un dcret aurait mme t rendu contre les coupables, sans lopposition dun tribun du peuple. Cependant Pison conservait encore toute sa hardiesse : le snat, craignant quil nexcitt des troubles, lenvoya incontinent en Espagne, sous prtexte dy remplir un commandement. Il fut gorg par les habitants quil avait rvolts par quelques injustices.

Mithridate envoie une dputation Pompe pour demander la paix ; ils ne peuvent sentendre 43 Pompe fit dabord ses prparatifs, comme sil devait se rendre en Crte auprs de Metellus ; mais, instruit des dcrets qui venaient dtre rendus, il feignit dtre mcontent, comme il lavait dj fait, et accusa ses adversaires de lui susciter sans cesse des embarras pour lui faire commettre quelque faute ; tandis que, au fond, il se rjouissait de ces dcrets. La Crte et ce qui pouvait rester faire sur mer ne lui parut plus daucune importance, et il tourna tous ses soins vers la guerre contre les barbares. Voulant ds lors sonder Mithridate, il chargea Mtrophans de lui porter des paroles de paix ; mais Mithridate ne tint alors aucun compte de Pompe ; parce quArsace, roi des Parthes, venant de mourir, il esprait mettre dans ses intrts Phraates, son successeur. Pompe le prvint, fit sur-le-champ alliance avec Phraates, aux mmes conditions, et lengagea se jeter dans lArmnie, qui dpendait de Tigrane. A cette nouvelle, le roi du Pont effray envoya aussitt une dputation Pompe, pour demander la paix. Pompe ayant exig quil dpost les armes et rendt les transfuges, Mithridate neut pas le tem ps de dlibrer ; car peine les conditions imposes par le gnral romain eurent-elles transpir parmi les soldats de ce roi, quils se rvoltrent ; les transfuges (et ils taient en grand nombre), par la crainte dtre livrs ; les barbares, par la crainte dtre forcs combattre sans eux. Ils se seraient mme ports quelque extrmit envers lui, sil ntait parvenu, quoique bien difficilement, les contenir en prtextant quil avait envoy une dputation, non pour ngocier ; mais pour observer les prparatifs des Romains. Entrevue de Lucullus et de Pompe en Galatie 44 Pompe, ds quil eut reconnu quil devait faire la guerre, soccupa de tous les prparatifs ncessaires et rappela sous les drapeaux les lgions Valriennes. Dj il tait en Galatie, lorsque Lucullus vint sa rencontre, lui assura que, la guerre tant termine, une nouvelle expdition serait inutile, et que, pour cette raison, les commissaires, chargs par le snat dtablir lordre dans les pays conquis, taient arrivs. Nayant pu lui persuader de se retirer, il eut recours aux injures et lui reprocha, entre autres choses, de se mler de toutes les affaires et dtre passionn pour la guerre et pour le commandement. Pompe sinquita peu des attaques de Lucullus, dfendit larm e de lui obir et marcha, grandes journes, contre Mithridate, impatient den venir aux mains avec lui le plus tt possible. Premiers succs de Pompe en Armnie 45 Mithridate, dont les forces taient moindres que celles de Pompe, lvita pendant quelque temps ; ravageant tous les lieux qui se trouvaient sur son passage, promenant son ennemi de contre en contre et le rduisant manquer de vivres. Mais le gnral romain stant jet dans lArmnie, parce que ses provisions spuisaient, et dans lespo ir de semparer de cette contre qui navait pas de dfenseurs, Mithridate craignit quelle ne lui ft enleve en son absence. Il sy rendit donc de son ct, occupa vis--vis de lennemi une hauteur fortifie par la nature, et se tint en repos avec toute son arme. Il se flattait de dtruire les Romains par la disette ; tandis que les vivres lui arrivaient en abondance de tous cts, par cela mme quil tait dans un pays soumis sa puissance. Au pied de cette hauteur stendait une plaine nue, o Mithridate faisait incessamment descendre quelques cavaliers qui maltraitaient tous ceux quils rencontraient : aussi vit-il plusieurs romains passer de son ct, comme transfuges. Pompe neut pas la tmrit dattaquer l Mithridate et son arme. Il transporta son camp dans un autre endroit, qui tait entour de bois et o il devait tre moins inquit par la cavalerie et par les archers de lennemi. Il plaa en embuscade quelques -uns de ses soldats dans un lieu convenablement choisi, sapprocha ouvertement du c amp des barbares avec quelques autres, y porta le trouble et les ayant attirs o il dsirait, il en fit un grand carnage. Enhardi par ce succs, il envoya plusieurs dtachements de son arme, chercher des vivres sur divers points de cette contre. Mithridate passe dans lArmnie, soumise Tigrane ; Pompe le suit ; bataille entre les Romains et larme de Mithridate ; les Romains ont lavantage 46 Mithridate, voyant que Pompe sen procurait sans danger, quavec une poigne de soldats il stait empar de lAnatis, contre de lArmnie consacre une divinit de ce nom, que ces succs lui attiraient de nombreux partisans, et que les soldats de Marcius se joignaient lui, fut en proie de vives alarmes. Il ne sjourna pas davantage dans ce pays, sloigna sans dlai, la faveur des tnbres, et, ne marchant que pendant la nuit, il gagna lArmnie soumise Tigrane. Pompe le suivit pas pas avec un vif dsir dengager le combat ; mais il nosa lattaquer, ni durant le jour, parce qualors les barbares ne sortaient point de leur camp ; ni durant la nuit, parce quil redoutait des lieux qui lui taient inconnus : il attendit donc quon ft arriv au pays limitrophe. L, instruit que les ennemis songeaient lui chapper par la fuite, il se vit forc den venir aux mains avec eux, pendant la nuit. Cette rsolution une fois arrte, il sloigna le premier, leur insu, lorsquils faisaient la mridienne, et prit la route quils devaient

suivre. Le hasard layant conduit dans une gorge entoure de plusieurs hauteurs, il fit monter ses soldats sur ces hauteurs et attendit les barbares, qui, parce quils navaient encore rien souffert, se croyaient mme alors tellement labri du danger quils espraient que les Romains cesseraient de les poursuivre, et senga grent dans cette gorge avec scurit et sans prcaution. Pompe tomba sur eux au milieu des tnbres ; car ils navaient point, de lumire, et aucun astre ne brillait au firmament. 47 Voici la description de cette bataille : dabord, un signal convenu, tous les trompettes la fois sonnrent la charge. Ensuite les soldats, les valets et les gens attachs larme poussrent tous ensemble un cri de guerre. Ils frappaient, ceux-ci les boucliers avec les lances, ceux-l les ustensiles dairain avec des pierres : les sons, rflchis et rpts par les flancs creux des montagnes, rpandaient le plus grand effroi. Les barbares, surpris au milieu de la nuit et dans des lieux dserts par ce bruit soudain, furent pouvants, comme sils avaient t frapps dun f lau envoy par les dieux. En ce moment, les Romains, de tous les points quils occupaient sur les hauteurs, lancrent des pierres, des traits et des javelots, qui, tombant sur des masses compactes, faisaient toujours quelques blessures et rduisirent les barbares la position la plus critique. quips non pour le combat, mais pour la route ; confondus, hommes et femmes, avec les chevaux et les chameaux de toute espce ; les uns cheval, les autres sur des chars, tels que litires couvertes et voitures de voyage ; ceux-ci dj blesss, ceux-l sattendant ltre, ils taient en proie mille craintes, se serraient les uns contre les autres, et par cela mme ils trouvaient plus promptement la mort. Voil ce quils eurent souffrir tant quils furent attaqus de loin. Lorsque les Romains, ayant puis les moyens de les frapper distance, tombrent sur eux, ceux qui occupaient les extrmits furent taills en pices : comme ils taient la plupart sans armes, un seul coup suffisait pour leur donner la mort. En mme temps le centre tait foul, parce quon sy portait des extrmits, par leffet de la crainte qui rgnait tout autour. Les barbares prissaient ainsi presss et crass les uns par les autres, sans avoir aucun moyen de se dfendre et sans oser rien entreprendre contre les ennemis. Cavaliers et archers, pour la plupart, ils ne pouvaient ni voir devant eux cause des tnbres, ni rien tenter dans la gorge troite on ils taient engags. La lune enfin brilla : ils sen rjouirent dans lesprance de se dfendre enfin sa clart. Ils auraient pu en tirer quelque avantage, si les Romains, qui lavaient par derrire, fondant sur leurs ennemis tantt dun ct, tantt dun autre, navaient tromp et leurs yeux et leurs bras. Comme ils taient fort nombr eux et que leurs corps projetaient tous ensemble des ombres bien au loin dans la gorge ; tant quils sapprochaient ainsi des barbares, ils les induisaient en erreur. En effet, ceux-ci, croyant lennemi prs deux, portaient des coups qui se perdaient dans le vide, et ils taient blesss sans sy attendre lorsquils voulaient combattre ces ombres corps corps. Plusieurs prirent de cette manire : dautres non moins nombreux furent faits prisonniers, et beaucoup dautres, parmi lesquels se trouvait Mithridate, prirent la fuite. Mithridate, forc de fuir, ne peut obtenir un asile auprs de Tigrane. Il savance jusquau Bosphore, fait mettre mort Machars, son fils, qui avait embrass le parti des Romains ; il arrive au del du Phasis[modifier] 48 Mithridate alors se dirigea vers Tigrane : il se fit prcder dune dputation ; mais il ne trouva chez lui aucune disposition amicale, parce que ce roi supp osait que si son fils stait rvolt, il avait t pouss par Mithridate, son aeul. Aussi, bien loin de lui accorder un asile, Tigrane fit-il arrter, et charger de chanes ses envoys. Du dans son espoir, Mithridate tourna ses pas du ct de la Colchide ; puis il savana par terre jusquau Palus -Motide et jusquau Bosphore, gagnant les uns et rduisant les autres par la force. Il sempara de cette contre alors soumise Machars, son fils, qui avait embrass le parti des Romains et auquel il inspira tant deffroi quil nosa paratre en sa prsence. Machars fut mis mort par ses amis, linstigation de son pre, qui leur promit limpunit et de largent. Sur ces entrefaites, Pompe fit poursuivre Mithridate ; mais celui-ci avait pris les devants, et il tait dj arriv au-del du Phasis. Fondation de Nicopolis par Pompe Le gnral romain fit btir, dans lendroit o il avait remport la victoire, une ville quil donna aux blesss et aux soldats affaiblis par lge. Plusieurs habitants des lieux voisins vinrent sy tablir volontairement avec eux : ils loccupent encore aujourdhui, sous le nom de Nicopolitains et font partie de la province de Cappadoce. Tels furent les exploits de Pompe. Tigrane le fils se rvolte contre son pre ; il est vaincu et se jette dans les bras des Romains ; Tigrane le fils sert de guide Pompe dans une expdition contre son pre 49 Tigrane le fils, la tte de quelques hommes considrables qui supportaient avec peine lautorit de son pre, se retira auprs de Phraate ; et comme celui-ci hsitait sur le parti quil devait prendre, raison de ses traits avec Pompe, il le dtermina envahir lArmnie. Ils savancrent jusqu Artaxata, soumirent tout sur leur passage et attaqurent mme cette ville. Tigrane le pre, effray leur approche, stait enfui dans les montagnes. Cependant

Phraate, pensant que le sige dArtaxata durerait quelque temps, laissa au jeune Tigrane une partie de son arme et rentra dans ses tats. Tigrane le pre marcha alors contre son fils ainsi abandonn lui-mme et le vainquit. Celui-ci prit la fuite et se dirigea dabord vers son aeul ; mais, instruit que Mithridate, vaincu lui-mme, avait besoin de secours plutt quil ntait en mesure de secourir les autres, il se jeta dans les bras d es Romains et servit de guide Pompe dans une expdition en Armnie contre son pre. Pompe franchit lAraxe et savance jusque sous les murs dArtaxata 50 cette nouvelle, le vieux Tigrane, saisi de crainte, envoya un hraut Pompe et lui livra les ambassadeurs de Mithridate, mais lopposition de son fils lempcha dobtenir des conditions raisonnables. Dun autre ct, Pompe, ayant franchi lAraxe, stait avanc jusque sous les murs dArtaxata, malgr les dmarches de Tigrane, qui, dans cette extrmit, lui abandonna la ville et se rendit volontairement dans son camp ; mais, afin de lui inspirer tout la fois du respect et de la piti, il prit soin que tout, dans son extrieur, tnt le milieu entre son ancienne dignit et son abaissement prsent. Il se dpouilla donc de sa tunique coupe de raies blanches et de son manteau qui tait tout de pourpre ; mais il garda sa tiare et la bandelette qui y tait attache. Tigrane le pre se rend dans le camp des Romains ; accueil quil y trouve Pompe envoya au-devant de lui un licteur charg de le faire descendre de cheval ; car Tigrane, suivant la coutume de son pays, se disposait pntrer cheval dans les retranchements des Romains. Mais lorsquil y fut entr pied ; lorsquil eut dpos son diadme, qu il se fut prostern et eut ador Pompe, ce gnral, mu de compassion par un tel spectacle, slana vers lui, le releva, ceignit son front du bandeau royal, le fit asseoir ses cts et le consola en lui disant, entre autres choses, quil navait point perdu son royaume dArmnie, mais gagn lamiti des Romains. Aprs avoir ranim son courage par ces paroles, il linvita souper. Partage fait par Pompe entre Tigrane le pre et Tigrane le fils ; celui-ci est envoy Rome sous escorte 51 Le fils de Tigrane, assis de lautre ct de Pompe, ne se leva pas devant son pre et ne lui donna aucune marque daffection. Il ne se rendit pas mme au souper auquel il avait t invit ; et ce fut l ce qui lui attira surtout la haine de Pompe. Le lendemain, aprs avoir entendu le pre et le fils, le gnral romain rendit au vieux Tigrane les tats quil avait reus de ses anctres : quant aux provinces quil avait conquises (ctaient, entre autres contres, diverses parties de la Cappadoce et de la Syrie, la Phni cie, la Sophne, pays limitrophe de lArmnie), et elles formaient un tout assez vaste, il les lui enleva : de plus, il exigea une contribution dargent et ne donna Tigrane le fils que la Sophne : ctait l que se trouvaient les trsors du roi dArmni e. Le jeune Tigrane les rclama avec nergie : nayant pu les obtenir (car Pompe ne pouvait se faire payer avec dautres fonds les sommes qui lui avaient t promises), il prouva un vif mcontentement et rsolut de prendre la fuite. Instruit temps de son projet, Pompe le fit garder vue et envoya aux gardiens de ces trsors lordre de les remettre Tigrane le pre. Ils refusrent, sous prtexte que cet ordre devait tre donn par le jeune Tigrane, dj regard comme le souverain de ce pays. Pompe lenvoya alors lui-mme au chteau o les trsors taient dposs : celui-ci, layant trouv ferm, sen approcha de trs prs et ordonna, malgr lui, de louvrir. Les gardiens nobirent pas davantage, soutenant quil ne donnait pas cet ordre de bon gr, ma is par contrainte. Pompe indign fit mettre en prison Tigrane le jeune ; et les trsors furent ainsi remis son pre. Pompe partagea son arme en trois corps et tablit ses quartiers dhiver dans lAnatis et sur les bords du Cyrnus, aprs avoir reu de Tigrane le pre un grand nombre de prsents et des sommes beaucoup plus considrables que celles qui avaient t convenues. Ce fut, l, surtout ce qui le dtermina linscrire bientt aprs au nombre des amis et des allis du peuple romain et envoyer son fils Rome sous escorte. Nanmoins il ne passa pas lhiver dans le repos. Premire expdition de Pompe contre Oroess, roi des Albanais 52 Oross, roi des Albanais qui habitent au-del du Cyrnus, voulant jusqu un certain point complaire Tigrane le fils, qui tait son ami ; mais craignant par-dessus tout que les Romains nenvahissent aussi lAlbanie, et persuad que, sil profitait de lhiver pour tomber sur eux limproviste, pendant quils ntaient pas runis dans le mme camp, il pourrait remporter quelque avantage, se mit eu marche, la veille des Saturnales. Il se dirigea en personne contre Metellus Celer, qui avait Tigrane auprs de lui. En mme temps, il envoya quelques troupes contre Pompe et quelques autres contre Lucius Flaccus, gouverneur de la troisime partie de la province ; afin que les Romains, inquits sur tous les points la fois, ne pussent se secourir les uns les autres ; mais il ne russit nulle part. Metellus Celer le repoussa vigoureusement : quant Flaccus, ne pouvant dfendre le retranchement qui entourait son camp, parce quil avait un trop vaste circuit, il en fit creuser un autre en dedans du premier : par-l il fit croire aux ennemis quil prouvait des craintes et les attira en de du retranchement extrieur ; puis fondant sur eux limproviste, il en massacra un grand nombre dans la mle et beaucoup dautres dans leur fuite mme. Sur ces entrefaites, Pompe,

inform davance de lattaque des barbares contre la partie de larme romaine qui ntait pas avec lui, fit tout coup volte-face, mit en droute ceux qui savanaient contre lui et marcha sans retard contre Oross ; mais il ne put latteindre. Repouss par Celer et connaissant lchec des divers corps de son arme, ce roi avait pris la fuite. Pompe tomba sur plusieurs Albanais, au moment o ils traversaient le Cyrnus et en fit un grand carnage ; puis, la prire de ceux qui avaient chapp la mort, il accorda la paix. Il dsirait vivement de faire une invasion dans lAlbanie ; mais, cause de lhiver, il diffra volontiers la guerre. Tels furent alors les exploits de Pompe. Fin du Livre XXXVI

Livre XXXVII (65 60 av. J.-C.) An de Rome 689 (65 av. J.-C.) Expdition de Pompe contre Artocs, roi des Ibres dAsie 1 Lanne suivante, sous le consulat de L. Cotta et de L. Torquatus, Pompe fit la guerre aux Albanais et aux Ibres. Il se vit forc de la faire dabord contre ceux -ci, quoique tel ne ft point son dessein. Artocs, leur roi (ils habitent sur les deux rives du Cyrnus et leur pays touche lAlbanie dun ct et lArmnie de lautre), craignit que Pompe ne marcht aussi contre lui. Il lui envoya une ambassade, comme pour solliciter son amiti ; mais il se disposa profiter de la scurit quil aurait ainsi inspire au gnral romain, pour lattaquer limproviste. Instruit temps de ce projet, Pompe pntra dans les tats dArtocs, avant que celui-ci et termin ses prparatifs et occup les dfils qui rendent lentre de son royaume trs difficile. Il arriva jusqu la ville nomme Acropolis, sans quArtocs et vent de sa prsence. Situs au pied des gorges do les bras du Caucase sallongent des deux cts, elle avait t fortifie pour en dfendre lentre. Artocs effray neut pas le temps de prendre toutes les mesures ncessaires : il traversa le fleuve et brla le pont. La garnison, vaincue dans la dfense de la place et dans une sortie contre les Romains, capitula. Pompe, matre de ce passage, y tablit un corps de troupes, pntra plus avant et subjugua tout le pays en de du fleuve. 2 Il allait son tour traverser le Cyraus, lorsquArtocs lui envoya une ambassade pour demander la paix ; offrant, de son plein gr, de construire un pont et de fournir aux Romains ce dont ils avaient besoin. Il fit lune et lautre chose dans lespoir dobtenir la paix ; mais lorsquil vit que Pompe avait pass le fleuve, il fut saisi de crainte et se retira en toute hte vers le Plore, qui coule aussi dans ses tats ; cherchant chapper un ennemi quil aurait pu empcher de passer le Cyrnus et quil avait attir sur ses pas. Pompe, le voyant fuir, se mit sa poursuite, latteignit et le vainquit. Par la rapidit de sa course, le gnral romain en vint aux mains avec les Ibres, avant que les archers pussent se servir de leurs flches avec avantage, et il les mit en droute en un clin dil. Aprs cet chec, Artocs franchit le Plore, brla aussi le pont construit sur ce fleuve et prit la fuite. Ses soldats prirent, les uns sur-le-champ de bataille, les autres en traversant le fleuve pied : plusieurs, disperss dans les bois, se dfendirent pendant quelques jours avec leurs flches du haut des arbres qui taient trs levs ; mais ces arbres ayant t coups, ils succombrent aussi. Dans cette situation, Artocs fit de nouveau demander la paix Pompe et lui envoya des prsents. Pompe les accepta, afin que ce roi, dans lespoir de traiter, ne pousst pas plus loin sa fuite ; mais il dclara quil naccorderait pas la paix, moins quArtocs ne lui remt ses enfants comme otages. Artocs diffra, jusqu ce que les Romains eussent franchi le Plore, devenu facile traverser cause de lt et dont le passage ntait dailleurs dfendu par personne : alors il envoya ses enfants Pompe et obtint ensuite la paix. Deuxime expdition de Pompe contre Oroess, roi des Albanais ; il lui accorde la paix 3 Aprs ce trait Pompe, inform que le Phasis ntait pas loin et comptant pouvoir, en suivant le cours de ce fleuve, descendre dans la Colchide et de l se mettre la poursuite de Mithrid ate dans le Bosphore, savana, comme il lavait rsolu, et souvrit un chemin dans la Colchide et dans les pays limitrophes, tantt par la persuasion, tantt par la crainte. L, voyant que sa marche sur terre devait se faire travers des peuples inconnus et guerriers ; que sur mer elle serait plus difficile encore, soit parce que le pays navait point de ports, soit cause des habitants, il ordonna sa flotte de mouiller en face de Mithridate et de lobserver ; afin de ne lui laisser aucun moyen de mettre la voile et pour le priver de larrivage des vivres. Quant lui, il se dirigea vers le pays des Albanais, non par le chemin le plus court, mais en revenant dans lArmnie : son but tait de tomber limproviste sur ce peuple, qui, dj rassur par l e trait rcemment conclu, le serait encore davantage par cette marche. Pompe traversa le Cyrnus pied, dans lendroit

o lt lavait rendu guable. Il ordonna la cavalerie de passer la premire en aval du fleuve : les btes de somme, qui portaient les bagages, formrent la seconde ligne, et linfanterie la troisime. De cette manire, les chevaux brisaient la force du courant en lui opposant leurs corps, et si, malgr cela, quelques-unes des btes de somme venaient tre entranes par les eaux, recueillies par les soldats qui marchaient un peu au-dessous, elles ntaient pas emportes plus loin. De l, Pompe se dirigea vers le Cambyse. Les ennemis ne lui causrent aucun dommage ; mais il eut beaucoup souffrir, avec toute son arme, de la chaleur et de la soif quelle causait, quoiquil fit de nuit la plus grande partie de la route. Les guides, qui avaient t pris parmi les prisonniers, ne conduisirent pas les Romains par le chemin le plus facile. Le fleuve lui-mme ne leur fut daucun secours : bien au contraire, comme leau tait trs froide, elle rendit malades un grand nombre de soldats, qui en buvaient outre mesure. L encore les Romains ne rencontrrent aucune rsistance, et ils savancrent vers lAbas, nemportant que de leau. Les habitant s du pays leur fournirent volontairement tout le reste : aussi les Romains ne leur firent-ils aucun mal. 4 Ils avaient dj travers le fleuve, lorsque larrive dOroess leur fut annonce. Pompe voulut lattirer au combat, avant quil connut les forces des Romains, de peur quil ne se retirt en apprenant combien elles taient considrables. Il mit la cavalerie sur la premire ligne et lui donna ses instructions derrire elle, il plaa le reste de ses soldats, genou terre et couverts de leurs boucliers, avec ordre de ne pas remuer. Oroess ne fut pas plus tt inform de la prsence des Romains, quil engagea la bataille. Daprs les dispositions prises par Pompe, le roi des Albanais, persuad quil navait combattre que la cavalerie, crut ne pas devoir sen inquiter et lattaqua : elle prit bientt la fuite dessein et Oroess la poursuivit avec acharnement. Alors linfanterie se leva subitement et entrouvrit ses rangs, pour donner la cavalerie le moyen de battre en retraite sans danger. En mme temps, elle fit bonne contenance contre les ennemis qui poursuivaient tmrairement la cavalerie, et les cerna en grande partie. Tous ceux qui furent ainsi envelopps prirent sous les coups de linfanterie : quant aux autres, la cavalerie les tourna, les uns droite, les autres gauche et tomba sur eux. Ainsi un grand nombre dAlbanais furent tus l par linfanterie et par la cavalerie de Pompe. Ceux qui staient rfugis dans les bois furent brls avec les arbres par les Romains qui criaient : les Saturnales ! les Saturnales ! parce que les barbares les avaient attaqus pendant cette fte. Pompe traite avec plusieurs nations voisines du Caucase 5 Aprs ces exploits, Pompe parcourut tout ce pays et accorda la paix aux Albanais : il traita aussi avec quelques autres peuples des environs du Caucase, jusqu la mer Caspienne, o finit cette montagne qui commence au Pont : ils lui avaient envoy une dputation. Phraate, qui voulait renouveler son alliance avec les Romains, lui envoya aussi une ambassade. En voyant la rapidit des progrs de Pompe, le reste de lArmnie et de la partie du Pont qui lui est contigu dj conquis par les lieutenants de ce gnral, Gabinius parvenu au-del de lEuphrate jusque sur les bords du Tibre, il fut frapp de crainte et dsira confirmer ses traits avec Pompe ; mais il ne put rien obtenir. Pompe, confiant dans ses succs et dans les esprances quils lui donnaient pour lavenir, ne lui tmoigna que du ddain : il parla avec arrogance ses ambassadeurs et exigea que Phraate lui abandonnt la Gordyne, pour laquelle ce roi tait en contestation avec Tigrane. Les ambassadeurs nayant rien rpondu cette demande, parce quils navaient aucune instruction ce sujet, Pompe crivit quelques lignes Phraate et, sans attendre sa rponse, il envoya incontinent Afranius dans la Gordyne, sen empara sans coup frir et la donna Tigrane. Afranius, au mpris de ses conventions avec le roi parthe, gagna la Syrie travers la Msopotamie, sgara dans la route et eut beaucoup souffrir de lhiver et du manque de vivres. II aurait mme pri avec ses soldats, si les Carrhens, colonie macdonienne tablie dans ce pays, ne lavaient reu et accompagn plus loin. Phraate veut renouveler son alliance avec les Romains ; conduite de Pompe envers lui 6 Telle fut la conduite que tint envers Phraate Pompe enorgueilli de sa puissance prsente : il fit voir, par un exemple clatant, ceux qui aspirent aux conqutes, que tout dpend des armes et que celui qui elles donnent la victoire est larbitre de tout. De plus, il se moqua du surnom dont Phraate se parait auprs des autres peuples et des Romains eux-mmes, qui le lui avaient toujours accord. On lappelait roi des rois ; mais Pompe, dans ses lettres, retrancha des rois et ne lappela que roi ; bien quil et donn, contre les usages de son pays, ce titre de roi des rois Tigrane captif, lorsquil reut les honneurs du triomphe, Rome, aprs lavoir vaincu. Phraate craignait Pompe et cherchait se lattacher : cependant il se montra aussi indign de la suppression de son titre que sil avait t dpouill de la royaut. Il lui envoya une dputation pour se plaindre de toutes les injustices quil avait essuyes et pour lui dfendre de passer lEuphrate. Pompe nayant montr aucune modration dans sa rponse, Phraate, au commencement du printemps, lanne o L. Csar et C. Figulus furent consuls, se mit en campagne contre Tigrane avec son gendre, qui tait le fils de ce roi : dfait dans une bataille, il fut ensuite vainqueur. Tigrane ayant appel son secours Pompe qui tait en Syrie, Phraate envoya de nouveau une ambassade au gnral romain, laccusa hautement,

donna entendre quil avait aussi se plaindre beaucoup des Romains, et fit natre la honte et la crainte dans lme de Pompe. Phraate et Tigrane le pre mettent fin leurs diffrends 7 Celui-ci ne secourut pas Tigrane ; mais il ne fit plus rien dhostile contre Phraate, sous le prtexte quil navait pas t charg de cette expdition et que Mithridate avait encore les a rmes la main. II rptait quil se contentait de ce quil avait fait et quil ne voulait point, par le dsir de faire davantage, compromettre ses succs passs, comme Lucullus. Affectant alors le langage dun sage, il disait que la passion dacqurir sans cesse est dangereuse et quil est injuste de convoiter le bien dautrui ; mais il ne parlait ainsi que parce quil ne pouvait plus le prendre. Redoutant les forces du roi parthe, craignant linconstance des choses humaines, il ne fit point la guerre, quo ique plusieurs le poussassent lentreprendre. Il se mit au-dessus des accusations de Phraate et, sans sattacher les rfuter, il rpondit que, ce prince et Tigrane tant en contestation an sujet de certaines limites, il chargerait trois commissaires de prononcer sur ce diffrend. Il les envoya en effet : Tigrane et Phraate les acceptrent comme de vritables arbitres et mirent fin leurs griefs rciproques ; le premier, parce quil tait indign de navoir obtenu aucun secours ; le second, parce quil voulait que le roi dArmnie conservt quelque puissance, afin de lavoir un jour pour alli contre les Romains, si les circonstances lexigeaient. Ils savaient trs bien tous les deux que celui qui lemporterait sur lautre frayerait aux Romains la route vers laccomplissement de leurs projets, en mme temps quil tomberait plus facilement lui-mme sous leur domination : tels furent les motifs de leur rconciliation. Pompe passe lhiver Aspis ; Stratonice lui livre la citadelle de Symphorion Pompe passa cet hiver Aspis, soumit diverses contres qui luttaient encore contre les Romains et, par la trahison de Stratonice, il devint matre de la citadelle appele Symphorion. Stratonice tait une des femmes de Mithridate irrite de ce quil lavait abandonn e, elle fit faire une sortie la garnison pour aller chercher des vivres, et reut les Romains, quoique son fils sy oppost avec force {lacune} Conqute de la Coel-Syrie et de la Phnicie [A son retour de lArmnie, Pompe devint larbitre des rois et des princes qui se rendaient auprs de lui il pronona sur les affaires qui lui furent soumises, assura aux uns la possession de leurs royaumes, augmenta les principauts des autres, restreignit et abaissa la puissance de ceux qui staient trop agrandis, rtablit lordre dans la Coel-Syrie et dans la Phnicie rcemment affranchies de leurs rois, mais opprimes par les Arabes et par Tigrane. Antiochus osa les revendiquer ; mais il ne les obtint pas. Ces deux contres, runies en une seule province, reurent des lois, et ladministration romaine y fut tablie.] Prodigalits de Csar, pendant son dilit 8 {lacune} Ce ne fut point la seule chose qui valut des loges Csar pendant son dilit : on le loua aussi davoir fait clbrer avec la plus grande pompe les jeux romains et la fte de Cyble, et davoir donn un magnifique combat de gladiateurs, en lhonneur de son pre. Les dpenses avaient t supportes en partie par Csar et par son collgue M. Bibulus, en partie par Csar seul, mais il se montra si somptueux dans celles quil fit seul, quon lui attribua mme celles qui avaient t au compte de Bibulus, et il parut avoir pay seul tous les frais. Aussi, Bibulus disait-il en plaisantant quil lui arrivait la mme chose qu Pollux ; car le mme temple tait consacr Pollux aussi bien qu son frre, et cependant il ne portait que le nom de Castor. Divers prodiges 9 Ces ftes et ces jeux comblaient les Romains de joie ; mais divers prodiges les remplirent de terreur. Au Capitole, plusieurs statues humaines et plusieurs statues des dieux, entre autres celle de Jupiter, qui tait place sur une colonne, furent fondues par le feu de la foudre ; une image de la louve allaitant Romulus et Rmus, fut renverse de son pidestal ; les lettres graves sur les colonnes qui portaient le texte des lois, furent confondues et obscurcies. Tous les sacrifices expiatoires prescrits par les devins, furent clbrs, et lon dcrta quil serait rig en lhonneur de Jupiter une statue plus grande, ayant la face tourne d u ct de lorient et du Forum, afin dobtenir la dcouverte des conspirations qui troublaient Rome. Loi Papia contre les trangers rsidant Rome Voil ce qui se passa cette anne : les censeurs, diviss dopinions au sujet des peuples qui habitent au-del du P (lun pensait quil fallait leur donner le droit de cit, lautre tait dun avis contraire), ne firent absolument rien et se dsistrent de leur charge. Pour le mme motif, leurs successeurs ne firent rien non plus lanne suivante ; les tribuns du peuple les ayant empchs de dresser la liste du snat, dans la crainte dtre dpouills de la dignit snatoriale. En mme temps, sur la proposition dun certain Caus Papius, tribun du peuple, tous les trangers rsidant Rome,

lexception des habitants de la contre qui porte maintenant le nom dItalie, furent chasss, sous le prtexte quils taient trop nombreux et quils ne paraissaient pas dignes de vivre avec les Romains. Les meurtriers de L. Ofella et de plusieurs autres proscrits sont condamns 10 Lanne suivante, sous le consulat de Figulus et de L. Csar, il arriva peu dvnements ; mais ils sont mmorables, parce quils montrent les vicissitudes imprvues des choses humaines. Lhomme qui, par lordre de Sylla, avait donn la mort Lucrtius et celui qui avait tu un grand nombre de citoyens proscrits par le mme Sylla, furent mis en accusation et punis pour ces meurtres : Julius Csar fut le principal promoteur de cette mesure. Ainsi les rvolutions abaissent souvent ceux qui eurent, une certaine poque, le plus grand pouvoir. Catilina, mis en jugement et absous, forme le projet de changer la constitution de la Rpublique Cette condamnation arriva contre lattente publique : il en fut de mme de labsolution de Catilina mis en jugement pour le mme motif ; car lui aussi avait fait mourir un grand nombre de proscrits. Cette absolution le rendit plus audacieux et lentrana sa perte. En effet, sous le consulat de M. Ciceron et de C. Antonius, alors que Mithridate ne pouvait plus nuire aux Romains et stait mme donn la mort, Catilina tenta de changer la constitution de la Rpublique. Il souleva contre elle les allis et fit craindre aux Romains une guerre terrible : voici comment se passa lun et lautre vnement. Fermet de Mithridate dans les revers ; il est abandonn par ses partisans 11 Mithridate ne cda pas ladversit : consultant sa volont plus que ses forces et tenant surtout profiter du sjour de Pompe en Syrie, il nourrissait la pense de se rendre vers le Danube travers le pays des Scythes, pour faire de l une invasion en Italie. Naturellement port aux grandes entreprises, ayant souvent prouv la bonne et la mauvaise fortune, il croyait pouvoir tout oser et ne devoir dsesprer de rien. Dailleurs, dt -il chouer, il aimait mieux prir sous les ruines de son trne, avec un cur toujours ferme, que de vivre dans lhumiliation et dans lobscurit, aprs lavoir perdu. Il se raffermit avec nergie dans cette rsolution ; car plus son corps tait puis et fltri, plus son me avait de vigueur, et la faiblesse de lun tait releve par les mles inspirations de lautre. Mais ceux qui jusqualors staient montrs ses partisans, voyant la puissance des Romains grandir et celle de Mithridate dcrotre de jour en jour, abandonnrent sa fortune : outre diverses calamits, le plus terrible tremblement de terre quon et vu de mmoire dhomme dtruisit plusieurs de ses villes, des troubles clatrent dans son arme, on enleva mme plusieurs de ses enfants et on les conduisit Pompe. Cruauts de Mithridate ; Pharnace, son fils, trame sa perte et le fait prir dans le palais o il stait rfugi ; fin de Mithridate 12 Mithridate mit la main sur plusieurs des coupables et les livra au supplice ; mais dans sa colre, il punit, sur un simple soupon, des hommes qui navaient rien fait. II ne se fia plus personne, et quelques -uns des enfants qui lui restaient encore tant devenus suspects, il les fit gorger. Tmoin de ces cruauts, Pharnace, un de ses fils, trama sa perte, autant par crainte que dans lespoir dtre plac sur le trne par les Romains : il avait dj atteint lge viril. Son crime fut dcouvert (car toutes ses actions taient observes ouvertement et en secret), et il aurait t puni sur-lechamp, si les gardes du vieux roi avaient eu quelque dvouement pour lui. Mais Mithridate, fort habile dans lart de rgner, ignorait que les armes et le grand nombre de sujets, quand ils nont pas damour pour leur roi, ne sont daucune utilit. Bien au contraire, plus ils sont nombreux et plus on doit les craindre, lorsquils ne sont pas fidles. Pharnace, la tte des hommes associs ds le principe son projet et avec ceux que Mithridate avait envoys pour larrter (il neut aucune peine les gagner), marcha sans dtour c ontre son pre. A cette nouvelle le vieillard, qui tait Panticape, envoya contre son fils quelques soldats auxquels il promit de les suivre. Pharnace les mit bientt dans ses intrts ; car eux aussi naimaient pas Mithridate. Il sempara de la ville qui nopposa aucune rsistance et fit prir son pre dans le palais royal, o il stait rfugi. 13 Mithridate essaya de se tuer : aprs avoir donn du poison ses femmes et aux enfants quil avait encore, il but le reste ; mais il ne put ster la vie ni par le poison, ni en se frappant lui-mme avec une pe. Ce poison tait mortel, il est vrai ; mais il fut impuissant, parce que Mithridate stait prmuni contre la mort par les contrepoisons dont il faisait usage chaque jour. Quant au coup dpe, il fut mouss par une main que lge et les manieurs prsents avaient engourdie, et par leffet du poison quelque affaibli quil fut. Mithridate nayant donc pu mourir de sa propre main et paraissant devoir vivre trop longtemps, les hommes quil avait envoys contre son fils prcipitrent sa fin, en se jetant sur lui avec leurs pes et leurs lances. Ainsi ce roi, qui avait travers toutes les extrmits de la bonne et de la

mauvaise fortune, termina sa vie dune manire extraordinaire : il dsira la mort, sans le vouloir ; il essaya de se tuer et il ne put y parvenir ; il attenta ses jours par le poison et par le fer, et il fut gorg par ses ennemis ! Pharnace envoie les restes de son pre Pompe, qui lui donne le Bosphore et le met au nombre des allis de Rome 14 Pharnace embauma les restes de son pre et les envoya Pompe, comme une preuve irrcusable de ce quil avait fait : en mme temps il mit sa discrtion sa personne et son royaume. Pompe, loin dinsulter au cadavre de Mithridate, ordonna de le dposer dans le tombeau de ses pres. Il pensa que sa haine stait teinte avec sa vie, et il ne voulut pas exercer contre un corps inanim une vengeance inutile. Cependant il donna le royaume du Bosphore Pharnace pour prix de son parricide, et il le mit au nombre des amis et des allis de Rome. Aprs la mort de Mithridate, ses tats furent conquis, quelques exceptions prs. Les garnisons, qui occupaient encore hors du Bosphore quelques places fortes, ne se soumirent pas immdiatement, non quelles eussent la pense dentrer en lutte avec Pompe ; mais dans la crainte que si les richesses confies leur garde taient enleves, ce ne ft contre elles un chef daccusation : elles diffrrent donc, dans lintention de livrer ces richesses Pompe lui-mme. Expdition de Pompe en Arabie et dans la Syrie-Palestine, gouverne par Hyrcan et Aristobule ; il sempare de la ville et du temple de Jrusalem 15 Tout tait fini dans ces contres, Phraate se tenait tranquille, lordre tait tabli en Syrie et dans l a Phnicie : Pompe alors marcha contre Artas, qui rgnait jusqu la mer Rouge, sur le pays des Arabes maintenant soumis aux Romains. Antrieurement, il avait souvent caus du dommage la Syrie, et, quoiquil et t dj vaincu par les Romains venus au secours de cette contre, il faisait encore la guerre. Pompe se mit donc en campagne contre Artas et contre ses voisins, les vainquit sans peine et laissa un corps darme dans ce pays. De l, il se rendit eu toute diligence dans la Syrie-Palestine dont les habitants avaient dvast la Phnicie. La Syrie-Palestine tait gouverne par deux frres, Hyrcan et Aristobule, qui se disputaient la dignit de grand prtre de leur dieu : on ne sait quel est ce dieu, et cette dignit confre le pouvoir suprme dans ce pays. Cette rivalit remplissait les villes de sditions. Pompe rduisit sous sa puissance, sur-le-champ et sans combat, Hyrcan, qui navait point des forces suffisantes. Quant Aristobule, il lenferma dans un chteau fort et le contraignit traite r. Puis, comme Aristobule ne lui livrait ni ce chteau, ni les sommes quil avait promises en capitulant, il le fit prisonnier. Ds lors le reste de la Syrie fut facile conqurir ; mais Pompe eut de grands obstacles surmonter au sige de Jrusalem. 16 Reu par les partisans dHyrcan, il fut aisment matre de la ville mme ; mais la prise du temple, dont le parti contraire stait empar, lui cota beaucoup defforts. Il tait situ sur une hauteur et entour de remparts qui le rendaient plus fort. Si ceux qui loccupaient lavaient dfendu tous les jours avec la mme vigilance, Pompe naurait pu le prendre ; mais ils suspendaient le combat pendant les jours qui portent le nom de Saturne ; parce qui ils ne font rien ces jours-l. Cette interruption fournit aux assaillants le moyen dbranler les remparts. Les Romains, ayant remarqu lusage dont je viens de parler, ne poussaient point srieusement lattaque pendant le reste de la semaine ; mais lorsquarrivaient priodiquement les jours de Saturne, ils donnaient lassaut de toutes leurs forces. Ainsi le temple tomba au pouvoir des Romains, le jour ddi Saturne, sans que ses dfenseurs fissent aucune rsistance. Tous ses trsors furent pills, le pouvoir suprme fut donn Hyrcan et Aristobule emmen en captivit. Tels sont les vnements qui se passrent alors en Palestine : cest lancien nom de la contre qui stend depuis la Phnicie jusqu lgypte, le long de la mer intrieure ; mais elle en prend aussi un autre. Elle se nomme Jude et les habitants sappellent Juifs. Digression sur les Juifs et sur lusage de dterminer lordre des jours daprs les plantes 17 Je ne connais pas lorigine de ce second nom ; mais il sapplique dautres hommes qui ont adopt les institutions de ce peuple, quoiquils lui soient trangers. Il y a des Juifs mme parmi les Romains : souvent arrts dans leur dveloppement, ils se sont nanmoins accrus au point quils ont obtenu la libert de vivre daprs leurs lois. Ils sont spars du reste des hommes par toutes les habitudes de la vie ; mais surtout parce ils nhonorent aucun dieu des autres peuples ; ils nen reconnaissent quun qui leur est propre et quils adorent avec ferveur. Jamais il ny eut aucune statue Jrusalem : ils regardent ce dieu comme un tre ineffable, invisible, et ils clbrent son culte avec un zle quon ne trouve point chez les autres hommes. Ils lui ont rig un temple trs vaste et trs beau, mais qui nest ni ferm ni couvert. De plus, ils lui ont consacr le jour de Saturne : ce jour-l ils se livrent de nombreuses pratiques qui ne sont usites que chez eux, et ils sabstiennent de tout travail srieux. Quant aux dtails sur ce dieu, sur ce quil

est, sur lorigine des honneurs qui lui sont rendus, sur la crainte religieuse quil inspi re ce peuple, ils ont t donns par plusieurs crivains et ne soit point du domaine de cette histoire. 18 Lusage de dterminer lordre des jours daprs les sept astres quon appelle plantes vient des gyptiens : il existe chez les autres peuples ; mais, suivant mes conjectures, il ne remonte pas une poque loigne. Les anciens Grecs, du moins autant que je puis le savoir, ne le connaissaient pas ; mais puisquil est adopt aujourdhui dans tous les pays et par les Romains eux-mmes, comme une coutume nationale, je veux exposer en peu de mots comment et suivant quelles rgles il a t tabli. Daprs ce que jai appris, il repose sur deux systmes faciles comprendre, mais qui sappuient sur une certaine thorie. Si, rapportant ces astres, doit d pend toute la magnifique ordonnance des cieux, lharmonie fonde sur lintervalle de la quarte et qui est regarde comme tenant la premire place dans la musique, on suit lordre dans lequel chacun accomplit sa rvolution ; si, commenant par le cercle le plus loign du centre et qui est consacr Saturne, on laisse de ct les deux cercles qui viennent ensuite et on dsigne le quatrime par le nom du dieu auquel il est ddi ; si, aprs celui-l, franchissant encore les deux suivants, on arrive au septime, et que, parcourant les autres daprs la mme marche, on donne successivement aux jours le nom du dieu auquel chaque astre est consacr, on trouvera entre lordre des jours et celui des cieux un rapport fond sur la musique. 19 Tel est, dit-on, le premier systme. Voici le second : comptez les heures du jour et celles de la nuit, en commenant par la premire. Attribuez cette premire heure Saturne, la suivante Jupiter, la troisime Mars la quatrime au Soleil, la cinquime Vnus, la sixime M ercure, la septime la Lune, en suivant lordre des cercles fix par les gyptiens. Faites plusieurs fois cette opration : lorsque vous aurez parcouru les vingt-quatre heures, daprs la mme marche, vous trouverez que la premire heure du jour suivant choit au Soleil. Oprez de la mme manire sur les vingt-quatre heures de ce jour, et la premire heure du troisime jour reviendra la Lune. Si vous appliquez ce procd aux autres jours, chaque jour sera donn au dieu auquel il appartient. Voil ce qu on rapporte ce sujet. Modration de Pompe aprs ses victoires 20 Pompe, aprs avoir termin cette expdition, retourna dans le Pont : il sempara des places fortes, se dirigea vers lAsie Mineure et de l vers la Grce, pour rentrer en Italie. Vainqueu r dans plusieurs combats, il soumit par les armes ou sattacha par des traits un grand nombre de rois et de princes, tablit des colonies dans huit villes, ajouta plusieurs contres aux possessions des Romains et leur assura de nombreux revenus. Il donna la plupart des nations qui leur taient alors soumises, sur le continent de lAsie, des lois particulires et une meilleure forme de gouvernement : aujourdhui elles conservent encore les institutions tablies par Pompe. Certes tout cela est grand, et jamais Romain, avant lui, ne fit rien de semblable ; mais on pourrait lattribuer ses compagnons darmes ou la fortune : maintenant je vais raconter ce que nous devons admirer plus que tout le reste et dont la gloire nappartient qu lui. Exerant une trs grande puissance sur terre et sur mer, possesseur de richesses considrables quil avait amasses par la ranon des prisonniers, devenu lami de plusieurs rois et de plusieurs princes, sr du dvouement de presque toutes les nations qui avaient t sous son autorit et quil avait gagnes par ses bienfaits, il aurait pu, avec leur concours, tenir lItalie sous sa dpendance et concentrer dans sa main toute la puissance de Rome ; car la plupart des peuples lauraient volontairement accept pour matre, et si quelques-uns avaient rsist, leur faiblesse les aurait infailliblement amens se soumettre lui : Pompe ne profita pas de cette position. Bien au contraire, peine dbarqu Brindes, il congdia de son plein gr toutes les troupes, sans aucun dcret du snat ou du peuple ; il neut pas mme la pense de les faire servir dornement son triomphe. Il savait quelle haine la conduite de Marius et de Sylla avait souleve, et il ne voulut pas que ses concitoyens pussent craindre, mme pendant quelqu es jours, davoir de semblables maux souffrir. Triomphe de Pompe 21 Pompe ne se donna aucun surnom, quoique ses exploits lui permissent den prendre plusieurs. Le grand triomphe lui fut dcern et il en reut les honneurs, malgr les lois romaines qui dfendaient un gnral de le clbrer sans les compagnons de sa victoire ; mais il naccepta quun seul triomphe pour toutes ses guerres. Il sy montra entour de nombreux trophes somptueusement orns, en souvenir de chacun de ses exploits, mme des moins. importants : parmi ces trophes il sen trouvait un trs grand et dune magnificence excessive, avec cette inscription : Sur le monde entier. Toutefois Pompe ne se para daucun surnom nouveau et se contenta de celui de Grand quil avait obtenu avant cette expdition. Il ne rechercha aucun honneur extraordinaire et ne fit usage quune fois des distinctions qui lui avaient t accordes pendant son absence : elles consistaient dans le droit dassister toutes les ftes publiques avec une couronne de laurier et avec le manteau de gnral, et aux jeux questres avec la robe triomphale. Csar contribua plus que personne les lui faire accorder, malgr M. Caton.

Csar, Caton et Pompe 22 Jai dj fait connatre le caractre de Csar : jai dit quil recherchait la faveur du peuple, et que, tout en sefforant de renverser Pompe, il travaillait se le rendre favorable dans ce qui pouvait lui concilier laffection de la multitude et assurer sa puissance. Quant Caton, issu de la famille des Porcius, il prenait le grand Caton pour modle : seulement il avait plus de got que lui pour les lettres grecques. Dvou au peuple, il naccordait jamais son admiration un homme et rservait tout son amour pour la Rpublique : quiconque slevait au-dessus des autres lui devenait suspect daspirer la domination et tait en butte sa haine. Touch de la faiblesse du peuple quil aimait plus que personne, il pousait chaleureusement ses intrts et soutenait avec une entire libert ce qui tait juste, mme en sexposant au danger ; et dans tout cela, il se montrait guid non par lambition darriver la puissance, la gloire ou aux honneurs ; mais par le dsir de vivre indpendant et sans matre. Tel tait lhomme qui, alors pour la premire fois, prenait part aux affaires publiques : il combattit le dcret relatif Pompe, non par haine pour ce gnral ; mais parce quil tait contraire aux lois. 23 Voil quels furent les honneurs accords Pompe absent : il nen reut pas dautres, son retour. Cependant les Romains lui en auraient dcern de nouveaux, sil let voulu ; car ils accordrent souvent des gnraux investis dun commandement moins important de nombreuses et dclatantes distinctions ; mais, la vrit, ce fut contre leur gr. Pompe savait trs bien que les honneurs donns par la multitude ceux qui ont une grande autorit et beaucoup dinfluence font natre, alors mme quelle les a confrs librement, le soupon davoir t arrachs par la violence ou par les menes des hommes puissants, et qu ils ne procurent aucune gloire ceux qui les reoivent ; parce que, loin dtre regards comme lhommage dune volont libre, ils paraissent obtenus par la contrainte et dcerns moins par bienveillance que par flatterie. Aussi ne permit-il personne de faire une proposition ce sujet, disant quil valait infiniment mieux agir ainsi que de ne pas accepter les honneurs, lorsquils ont t dcrts. En effet, quand on les refuse, outre la haine contre le pouvoir de ceux qui les ont fait accorder, il y a d e lorgueil et de linsolence ne pas accepter des distinctions offertes par des hommes placs au-dessus de nous, ou tout au moins nos gaux : au contraire, en ne les demandant pas, on montre non par des paroles et par une vaine ostentation ; mais par des actes, une me vraiment dmocratique. Ainsi, aprs tre arriv par la violation des lois presque toutes les magistratures et au commandement des armes, il ne voulut daucun de ces honneurs inutiles pour les autres, comme pour lui -mme, et qui lauraient expos lenvie et la haine de ceux qui les lui auraient confrs ; mais cela se passa aprs un certain temps. LAugure du salut est renouvel ; prsages 24 Pendant le reste de cette anne, les Romains neurent point de guerre soutenir : ils purent donc renouveler, aprs une longue interruption, lAugure du Salut. Cest une sorte de divination qui a pour but de rechercher si les dieux veulent quon leur demande le salut du peuple ; comme si ctait une impit que de le demander, avant den avoir obtenu la permission. Elle avait lieu, tous les ans, le jour o aucune arme ne se mettait en campagne, o oit ntait en prsence daucun ennemi, oit on navait pas combattre. Pour cette raison, elle tait suspendue lorsque les dangers se succdaient sans interruption, et surtout pendant les guerres civiles ; car, outre que les Romains auraient bien difficilement trouv un seul jour libre de tout empchement, il et t fort absurde quau moment o ils se faisaient volontairement mille maux les uns aux autres par les dissensions civiles, et o ils devaient en souffrir dinvitables, autant par la victoire que par la dfaite, ils priassent les dieux de les sauver. 25 LAugure du Salut put donc tre clbr alors ; mais il fut douteux. Plusieurs oiseaux ne se nvolrent point du ct favorable, et laugure dut tre recommenc. Dautres mauvais prsages apparurent : la foudre tomba plusieurs fois par un temps serein, la terre prouva une violente secousse, des simulacres humains se montrrent dans beaucoup dendroits, des traits de flamme slevrent vers le ciel du ct du couchant ; de sorte que tout le monde, mme lhomme le plus grossier, pouvait prvoir ce quannonaient de tels signes. Les tribuns du peuple sadjoignirent le consul Antoine, qui avait avec eux une parfaite conformit de caractre : puis, lun appela aux magistratures les enfants de ceux qui avaient t chasss de Rome par Sylla ; lautre accorda Publius Paetus et Cornlius Sylla, condamns ensemble pour brigue, le droit de siger au snat et de remplir les charges publiques. Rullus propose un partage des terres Un troisime proposa labolition des dettes, un autre le partage des terres dans lItalie et dans les pays soumis aux Romains ; mais tous ces projets furent djous temps par Ciceron et par les hommes de son parti, avant davoir reu un commencement dexcution.

Procs intent C. Rabirius 26 Titus Labienus cita C. Rabirius en justice pour le meurtre de Saturninus et excita ainsi les troubles les plus violents dans Rome. Saturninus tait mort depuis environ trente-six ans, et les consuls de son temps avaient t chargs par le snat de lui faire la guerre. Laction intente par Labienus dtruisait donc lautorit des dcrets du snat et bouleversait la constitution de la Rpublique. Rabirius, loin davouer quil tait lauteur du meurtre de Saturninus, le niait avec force. Les tribuns travaillaient avec ardeur dtruire la puissance et lautorit du snat, afin de sassurer les moyens de faire tout ce quils voudraient. Et en effet, demander compte des snatus-consultes et dactes accomplis depuis tant dannes, ctait affranchir de toute crainte ceux qui tenteraient de faire des actes semblables, et diminuer les chtiments qui leur taient rservs. Aussi le snat regardait-il comme une injustice rvoltante quon ft prir un snateur auquel on navait rien reprocher et qui tait dj parvenu un ge trs avanc ; mais il sindignait bien plus encore que le premier corps de la Rpublique ft en butte de vives attaques et que le gouvernement tombt dans les mains les plus mprisables. 27 Cette affaire donna naissance, dans les deux partis, des mouvements sditieux et de violentes querelles. Les uns ne voulaient pas quelle ft dfre un tribunal ; les autres demandaient quun tribunal en ft saisi. Ces derniers layant emport par linfluence de Csar et de quelques autres citoyens, il fallut sentendre au sujet de laction elle mme. Les juges taient Caus et Lucius Csar ; car il ne sagissait pas dune simple accusation de meurtre, mais du crime de perduellion. Ils rendirent un arrt de condamnation ; quoiquils neussent pas t dsigns par le peuple, comme les lois lexigeaient, mais par le prteur qui navait pas le droit de les choisir : Rabirius appela de ce jugement ; mais il aurait t galement condamn par le peuple, si Metellus, qui tait alors augure et prteur, ne sy ft oppos. Voyant que la multitude ne lcoutait pas et ne considrait pas mme que ce jugement tait contraire aux lois, il courut au Janicule, avant quelle vott et enleva ltendard militaire. Ds ce moment, le peuple neut plus le droit de dlibrer. Sur ltendard de Janicule 28 Voici ce quon rapporte au sujet de cet tendard ; dans les premiers temps, Rome tait entoure de nombreux ennemis. Les Romains, craignant que quelque peuple voisin nattaqut furtivement la ville et ne sempart du Janicule pendant quils seraient dans les assembles centuriales, dcidrent quils ne voteraient point tous ensemble et que quelques-uns dentre eux veilleraient sur cette colline, successivement et en armes. Tant que durait lassemble, une garde tait tablie au Janicule : lorsque lassemble tait au moment de se sparer, on enlevait ltendard militaire et la garde se retirait. Il ntait plus permis de dlibrer, ds que le Janicule ntait pas gard ; mais cela navait lieu que pendant les assembles par centuries, parce quelles se tenaient hors des murs et que tous les citoyens qui avaient des armes taient tenus de sy rendre. Aujourdhui, il en est encore de mme, par respect pour cet antique usage : lassemble fut ainsi dissoute alors par lenlvement de ltendard militaire, et Rabirius fut sauv. Labienus aurait pu lappeler de nouveau en justice ; mais il ne le fit pas. Loi Tullia 29 Je vais raconter de quelle manire prit Catilina et quelles furent les causes de sa fin tragique. Il briguait encore le consulat, cette poque, et ne ngligeait rien pour lobtenir : le snat, linstigation de Ciceron, ajouta aux peines dj tablies contre la corruption un exil de dix ans. Conjuration de Catilina Catilina tente de massacrer Ciceron et dautres citoyens Catilina, convaincu que ce dcret tait dirig contre lui (et il ltait rellement), tenta avec une poigne dhommes quil avait runis pour un coup de main de massacrer dans les comices mmes Ciceron et dautres citoyens considrables, afin dtre nomm consul sur -le-champ ; mais il ne put y parvenir. Ciceron, instruit temps de ce projet, le dnona au snat et accusa vigoureusement Catili na. Nayant pu faire dcrter aucune des mesures quil croyait ncessaires (car ses rvlations ne parurent point vraisemblables, et ou le souponna davoir, par inimiti personnelle, calomni les accuss), il conut des craintes ; parce quil venait dirriter encore davantage Catilina il nosa point se rendre dans lassemble sans prcaution, comme il avait coutume de le faire ; mais il emmena avec lui des amis prts le dfendre, sil tait menac de quelque danger. Enfin, autant pour sa propre sret qu e pour rendre les conjurs odieux, il mit sous sa robe une cuirasse quil laissait voir l dessein. Tout cela, joint au bruit vaguement rpandit que des embches taient dresses au consul, souleva lindignation publique. Aussi les complices de Catilina, craignant le courroux de la multitude, se tinrent-ils tranquilles. Complices de Catilina ; serment des conjurs 30

Dautres ayant ainsi obtenu le consulat, ce ne fut plus en secret contre Ciceron et ses amis, mais contre la Rpublique entire, que conspira Catilina. Il associa ses projets les hommes les plus corrompus de Rome, toujours avides de changements, et un trs grand nombre dallis ; promettant aux uns et aux autres labolition des dettes, le partage des terres et tout ce qui tait propre les sduire. Il fora les plus distingus et les plus influents de ses complices (dans ce nombre tait le consul Antoine), se lier par dhorribles serments. Aprs avoir immol un jeune esclave, il jura sur ses entrailles et confirma son serment, en les prenant dans ses mains : ensuite les conjurs en firent autant. Il avait pour agents principaux, Rome, le consul Antoine et Publius Lentulus qui, chass du snat aprs son consulat, grait alors la prture dans le but de recouvrer son ancienne dignit ; Fsules, rendez-vous des conjurs, C. Mallius trs habile dans le mtier des armes et qui avait servi sous Sylla en qualit de centurion ; mais homme fort prodigue. Aprs avoir dissip en folles dpenses les richesses quil avait amasses cette poque (et ell es taient trs considrables), il aspirait en acqurir de nouvelles par les mmes voies. Lettres anonymes remises Crassus ; nouvelles de ltrurie 31 Pendant ces prparatifs des conjurs, Ciceron fut instruit de ce qui se tramait Rome par des lettres anonymes, remises Crassus et quelques autres nobles. Sur ces indices, on dcrta quil y avait tumulte et quil fallait informer contre les coupables. On apprit ensuite ce qui se passait dans ltrurie : par un second dcret les consuls furent chargs, suivant lusage, de veiller au salut de Rome et de la Rpublique ; car il portait la formule solennelle, les consuls auront soin que ltat nprouve aucun dommage. Ces mesures et des corps de garde tablis dans plusieurs quartiers de Rome, ayant empch toute tentative criminelle, Ciceron fut regard comme un calomniateur ; mais les nouvelles venues de ltrurie confirmrent ses rvlations, et Catilina fut accus de violence. Catilina accus de violence ; il vit dans la maison de Metellus ; conciliabule dans lequel lassassinat de Ciceron est rsolu 32 Il soutint dabord cette accusation avec rsolution, comme sil avait eu la conscience pure. Il se prpara se dfendre et proposa Ciceron de se mettre sous sa garde, afin quon ne craignt pas quil p t prendre la fuite. Ciceron ayant refus de veiller sur lui, Catilina, pour ntre plus souponn de conspirer, vcut volontairement dans la maison de Metellus jusqu ce que les conjurs qui taient Rome, lui donnassent plus de force. Mais, comme ses a ffaires navanaient pas (Antoine effray montrait moins de rsolution et Lentulus navait aucune activit), il ordonna ses complices de se runir, pendant la nuit, dans une maison quil dsigna. Il se rendit auprs deux, linsu de Metellus, leur reprocha leur lchet et leur mollesse : puis, numrant les maux quils auraient souffrir si la conspiration tait dcouverte, et les avantages quils obtiendraient par le succs, il leur inspira tant dassurance et tant dardeur que deux dentre eux promirent daller chez Ciceron, la pointe du jour, et de lgorger dans sa maison. Catilina sort de Rome et se dirige vers Fsules ; Antoine est charg de le combattre 33 Mais ce complot fut aussi dvoil temps. Ciceron exerait une grande influence : par les nombreuses causes quil avait dfendues, il avait gagn laffection des uns et il tait devenu la terreur des autres ; en sorte que beaucoup de gens sempressaient de lui rvler de semblables projets. Le snat ordonna donc Catilina de sortir de Rome : celui-ci partit volontiers sous ce prtexte. Il se dirigea vers Fsules, se jeta ouvertement dans la guerre, prit le titre et les insignes de consul et se mit la tte des troupes runies par Mallius. En mme temps il attira autour de lui dautres partisans : ctaient dabord des hommes libres, puis des esclaves. Les Romains, indigns de sa conduite, le dclarrent coupable de violence : ils chargrent Antoine de lui faire la guerre, ignorant quil tait son complice, et prirent des vtements de deuil : Ciceron cde la Macdoine Antoine et la Gaule Metellus tout cela dtermina Ciceron rester Rome. Le sort lavait dsign pour le gouvernement de la Macdoine ; mais il ne se rendit ni dans cette province quil cda son collgue, afin de pouvoir se livrer son got pour le barreau, ni dans la Gaule, voisine de lItalie et quil avait accepte en change, cause des circonstances prsentes. Il veilla lui-mme la sret de Rome, et il envoya Metellus dans la Gaule, afin quelle ne tombt pas aussi au pouvoir de Catilina. Affaire des dputs Allobroges ; la conspiration mise nu 34 Ciceron resta Rome fort propos pour ses concitoyens ; car Lentulus, de concert avec ses complices et avec les dputs des Allobroges quil avait entrans dans la co njuration, se prparait incendier une partie de la ville et

gorger plusieurs citoyens {lacune} Ciceron fit arrter ceux qui avaient t chargs de porter des lettres Catilina, les introduisit avec ces lettres dans le snat, leur assura limpunit et mit ainsi la conspiration nit. Lentulus, forc par le snat dabdiquer la prture, fut jet en prison avec tous ceux qui avaient t arrts, et lon se mit la recherche des autres conjurs. Le peuple approuva ces mesures ; surtout parce quau moment o Ciceron parlait de cette affaire, eu pleine assemble publique, la statue de Jupiter fut replace dans le Capitole, la face tourne du ct de lorient et du Forum, suivant la prescription des augures. Ils avaient dclar que lexistence dune conspirat ion serait rvle par lrection de cette statue, et comme son rtablissement concidait avec la dcouverte du complot de Catilina, le peuple glorifia les dieux et se montra plus irrit contre ses complices. Crassus souponn dtre au nombre des conjurs 35 Le bruit courut que Crassus tait aussi au nombre des conjurs : il avait t rpandu par un de ceux qui taient en prison ; mais peu de gens y ajoutrent foi. Les uns refusaient absolument de souponner dun tel crime un homme de ce caractre ; les autres supposaient que cette rumeur avait t seme par les conjurs, dans le but dobtenir ainsi quelque secours de Crassus, qui jouissait dun trs grand crdit. Si quelques -uns la regardrent comme croyable, ils ne voulurent pourtant pas faire mettre mo rt un citoyen plac au premier rang dans lestime publique et exciter de nouveaux orages dans ltat : ce bruit tomba donc compltement. Cependant une foule dhommes libres et desclaves, ceux-ci par crainte, ceux-l par compassion pour Lentulus et pour ses complices, se disposaient les enlever tous, pour quils ne subissent point la peine capitale. Ciceron, instruit de leur dessein, plaa pendant la nuit une garde dans le Capitole et dans le Forum. Puis, ayant reu des dieux un bon prsage, ds laurore (car dans un sacrifice clbr chez lui par les vestales pour le salut de ltat, la flamme stait leve plus haut que de coutume), il ordonna au peuple de prter serment entre les mains des prteurs et de senrler, si on avait besoin de soldats. En mm e temps il convoqua le snat et tcha de lamener, par le trouble et par la crainte, dcrter la peine capitale contre ceux qui avaient t arrts. Dlibration au sujet des conjurs ; opinion de Csar et de Caton ; la peine capitale est adopte 36 Les avis se divisrent, et peu sen fallut que les conjurs ne fussent absous. Tous ceux qui opinrent avant Csar votrent pour la peine de mort ; mais Csar mit lavis quon les privt de leurs biens et quon leur donnt diverses villes pour prison, condition quil ne serait jamais question de leur faire grce, et que si quelquun dentre eux svadait, on regarderait comme ennemie la ville do il se serait chapp. Cette opinion fut partage par tous ceux qui votrent aprs lui jusqu Caton : quelques-uns mme de ceux qui avaient opin avant Csar changrent davis ; mais Caton se pronona pour la peine capitale, et son opinion fut adopte par tous ceux qui navaient pas encore vot. Elle prvalut, et les conjurs subirent cette peine. On ordonna, cette occasion, un sacrifice et de solennelles actions de grces ; ce qui navait jamais eu lieu dans une circonstance semblable. Des recherches furent diriges contre tous ceux qui avaient t dnoncs : quelques citoyens, souponns davoir voulu entrer dans la conspiration, eurent rendre compte de leur conduite. Tout cela tait laffaire des consuls ; mais le snateur Aulus Fulvius prit de la main de son pre, qui ne fut pas le seul, comme plusieurs lont cru, qui agit ainsi, de son autorit prive ; car beaucoup dautres (je ne parle pas seulement des consuls, mais des simples citoyens) donnrent la mort leurs fils. Csar est nomm grand pontife 37 Tels sont les vnements qui se passrent cette poque. De plus, sur la proposition de Labienus second par Csar, le peuple, contrairement la loi de Sylla et par le renouvellement de celle de Domitius, dcida que llection des pontifes lui appartiendrait de nouveau. Metellus le Pieux tant mort, Csar, jeune encore et qui navait pas t prteur, aspira lui succder. II plaait ses esprances dans la multitude pour divers motifs ; mais surtout parce quil avait soutenu Labienus contre Rabirius et navait point vot la mort de Lentulus. Il russit et fut nomm, grand pontife, quoiquil et de nombreux co mptiteurs, entre autres Catulus. Personne ne se rsignait plus promptement que Csar courtiser et flatter les hommes les moins considrs ; il ne reculait devant aucun discours ni devant aucune action, pour obtenir ce quil ambitionnait. Peu lui importait de sabaisser dans le moment, pourvu que cet abaissement servt le rendre puissant plus tard : il cherchait donc se concilier, comme sils avaient t au-dessus de lui, ceux-l mme quil esprait mettre sous sa dpendance. Metellus Nepos ; serment de Ciceron 38 Par l il gagna la multitude ; tandis quelle tait irrite contre Ciceron, cause du supplice des conjurs. Aprs lui avoir tmoign son antipathie dans plusieurs circonstances, elle alla jusqu lui imposer silence ; lorsquil voulut se dfendre et numrer, le dernier jour de son consulat, ce quil avait fait pendant cette magistrature ; car outre quil

aimait tre lou par les autres, il se louait volontiers lui-mme. Le peuple, linstigation du tribun Metellus Nepos, ne permit Ciceron que de prononcer le serment ; mais Ciceron, ne voulant pas avoir le dessous dans cette lutte, ajouta son serment quil avait sauv Rome et souleva par-l contre lui une haine encore plus violente. Catilina se dcide combattre ; Antoine feint dtre malade et charge Petreius de lui livrer bataille ; dfaite de Catilina ; Antoine obtient le titre dimperator 39 Catilina prit tout au commencement de lanne qui eut pour consuls Junius Silanus et Lucius Licinius. Quoiquil dispost de forces assez considrables, il voulait voir quel serait le sort de Lentulus, et il temporisait, persuad quaprs la mort de Ciceron et de ses amis, il lui serait facile de mener son entreprise bonne fin ; mais il apprit que Lentulus avait t mis mort et saperut q ue cet vnement causait plusieurs dfections dans son parti. De plus Antoine et Metellus, qui assigeaient Fsules, ne lui permettaient pas davancer : il fut donc forc de tenter la fortune des combats. Les deux gnraux taient camps sparment : Catilina se dirigea vers Antoine, quoiquil ft suprieur en dignit Metellus et quil et des troupes plus nombreuses. Il agit ainsi dans lespoir quAntoine, qui avait tremp dans la conspiration, perdrait dessein la bataille ; mais celui-ci sen douta, et comme il ntait plus dvou Catilina devenu faible (car la plupart des hommes, dans leurs haines et dans leurs amitis, ne tiennent compte que de la puissance des autres ou de leurs avantages personnels) ; comme il craignait dailleurs que Catilina, le voyant combattre avec ardeur contre les conjurs, ne lui adresst des reproches ou ne divulgut quelque secret, il feignit dtre malade et chargea Marcius Petreius de livrer la bataille. 40 Petreius lengagea ; mais ce ne fut pas sans effusion de sang q uil remporta la victoire sur Catilina et sur ses trois mille soldats, qui combattirent avec la plus bouillante ardeur. Aucun ne prit la fuite et ils tombrent tous leur place. Aussi les vainqueurs eux-mmes plaignaient-ils la Rpublique davoir perdu tant dhommes si braves, dont la mort tait juste, mais qui nen taient pas moins des citoyens et des allis ! Antoine envoya Rome la tte de Catilina, pour que la certitude de sa mort mt fin toutes les craintes. Cette victoire lui valut le titre dimp erator, quoique le nombre des morts ft moindre que celui qui tait fix par les lois. On ordonna des sacrifices, et les Romains changrent de vtements, comme sils avaient t dlivrs de tous les maux. L. Vettius, dlateur 41 Cependant les allis, qui staient dclars pour Catilina et qui avaient chapp sa dfaite, bien loin de se tenir tranquilles, remuaient encore dans la crainte dtre punis. Comme ils taient en quelque sorte disperss, les prteurs, envoys contre eux sur divers points, prvinr ent leurs attaques et les chtirent. Dautres, qui taient cachs, furent trahis par Lucius Vettius, de lordre des chevaliers et leur ancien complice ; mais qui alors dcouvrit leur retraite pour obtenir limpunit : ils furent convaincus davoir conspir et livrs au supplice. Vettius, qui avait dj dnonc plusieurs conjurs et inscrit leurs noms sur une tablette, voulut en ajouter plusieurs autres ; mais les snateurs, le souponnant de ne pas agir loyalement, refusrent de lui confier la tablette, de peur quil neffat quelques noms, et lui ordonnrent de faire connatre de vive voix ceux quil prtendait avoir omis. Vettius, par honte et par crainte, ne dnona presque plus personne. Cependant le trouble rgnait dans Rome et parmi les allis : comme les noms de ceux qui avaient t dnoncs, ntaient pas connus, les uns craignaient pour eux -mmes sans aucune raison ; les autres faisaient planer le soupon sur des innocents. Le snat dcrta que les noms seraient exposs en public : de cette manire ceux qui ntaient pas inculps recouvrrent leur tranquillit, et ceux qui taient accuss furent mis en jugement et condamns. Les uns taient alors Rome : les autres furent condamns par dfaut. 42 Voil ce que fit Catilina et comment il succomba : la gloire de Ciceron et les discours quil pronona contre Catilina donnrent celui-ci plus de clbrit quil naurait dt en avoir par son entreprise. Peu sen fallut que Ciceron ne ft accus presque aussitt pour la mort de Lentulus et des conjurs qui avaient t mis en prison. Cette accusation, porte en apparence contre lui, tait en ralit dirige contre le snat, que Metellus Nepos attaquait avec acharnement auprs de la multitude. Il rptait sans cesse que le snat navait pas le droit de conda mner un citoyen mort, sans lintervention du peuple. Mais Ciceron ne fut point condamn alors ; car le snat avait assur limpunit tous ceux qui avaient t mls ces affaires et dclar que quiconque oserait citer encore un homme en justice, au sujet de la conjuration de Catilina, serait regard comme un ennemi et comme tratre la patrie. Nepos effray ne fit point de nouvelle tentative. Metellus Nepos propose de rappeler Pompe ; troubles 43

Le snat eut donc le dessus sur ce point : il lemporta aussi sur un autre. Nepos avait propos de rappeler Pompe avec son arme (il tait encore en Asie), sous prtexte de rtablir lordre dans la Rpublique ; mais en ralit il esprait, la faveur du zle de Pompe pour le peuple, mener bonne fin ses projets turbulents : le snat fit rejeter sa proposition. Elle fut dabord combattue par les tribuns du peuple, Caton et Q. Minucius : ils interrompirent le greffier qui la lisait, et Nepos ayant pris la tablette pour en donner lecture lui-mme, ils arrachrent la tablette de ses mains. Nepos essaya nanmoins de prononcer quelques paroles ; mais Caton et Minucius lui fermrent la bouche. Nepos et les tribuns, soutenus chacun par leurs partisans, en vinrent aux mains et lon se battit avec des btons, des pie rres et des pes. Le snat sassembla le jour mme dans son palais, prit le deuil et chargea les consuls de veiller ce que la Rpublique nprouvt aucun dommage. Nepos, effray de nouveau, disparut sur-le-champ, dposa ensuite une accusation contre le snat et se rendit en toute hte auprs de Pompe, quoiquil ne lui ft jamais permis de passer la nuit hors de Rome. Csar accuse Catulus de concussion 44 Aprs ces vnements, Csar lui-mme, alors prteur, ne fit plus de tentative nouvelle : il travaillait tout la fois faire disparatre du temple de Jupiter Capitolin le nom de Catulus quil accusait de concussion et auquel il demandait compte des sommes quil avait dpenses, et faire, confier la fin des travaux Pompe. Quelques parties taient inacheves comme il arrive dans des ouvrages de cette importance, ou du moins Csar mettait ce prtexte en avant, pour que Pompe et la gloire de terminer ce temple et pour inscrire son nom la place de celui de Catulus. Toutefois il ntait pas dispos souffrir, pour complaire Pompe, quun dcret semblable celui qui avait t rendu contre Nepos ft port contre lui-mme, cette occasion ; car ce ntait pas dans lintrt de Pompe quil agissait ainsi ; mais pour se concilier encore davantage la ffection de la multitude. Cependant tout le monde craignait tellement Pompe (on ne savait pas sil congdierait son arme), que celui -ci ayant envoy davance son lieutenant M. Pison, pour briguer le consulat, on diffra les comices, afin quil pt sy pr senter ; et quand il fut arriv Rome, on le nomma consul lunanimit ; parce que Pompe lavait recommand ses amis et mme ses ennemis. Csar rpudie sa femme souponne dadultre 45 A la mme poque, P. Clodius souilla lhonneur de la femme de Csar, dans sa propre maison, pendant les sacrifices que les Vestales clbraient chez les consuls et chez les prteurs, et dont laccs tait interdit aux hommes par la coutume des anctres. Csar, persuad que Clodius, soutenu par sa faction, ne serait p as condamn, ne lappela pas en justice ; mais il rpudia sa femme, non quil ajout foi aux bruits rpandus contre elle ; mais parce quil lie pouvait plus la garder auprs de lui, du moment quelle tait souponne dadultre ; car, disait-il, une femme vertueuse doit non seulement tre exempte de faute, mais ne pas mme encourir un soupon dshonorant. Pont de Fabricius Tels sont les vnements qui se passrent alors : de plus on construisit un pont de pierre conduisant la petite le qui existe dans le Tibre, et on lappela le pont de Fabricius. An de Rome 693 (61 av. J.-C.) Clodius accus dadultre et de concussion ; il est absous 46 Lanne suivante, sous le consulat de Pison et de M. Messala, les Grands, pousss par leur ancienne haine contre Clodius et voulant en mme temps expier son sacrilge (les pontifes avaient dclar quil fallait recommencer les sacrifices profans par sa prsence), le citrent en justice. Accus dadultre, quoique Csar gardt le silence, du crime de dfection Nisibis et dun commerce incestueux avec sa sur, il fut absous ; et cependant les juges avaient demand et obtenu du snat une garde, afin de navoir aucune violence craindre de la part de Clodius. Aussi Catulus disait-il en plaisantant quils avaient demand une garde non pour le condamner sans courir aucun danger ; mais pour sauver largent qui avait servi les corrompre. Catulus mourut peu de temps aprs : jamais personne ne mit plus franchement que lui la Rpublique au-dessus de tout. Cette mme anne, les censeurs, dpassant le nombre fix par les lois, inscrivirent dans lordre du snat tous les citoyens qui avaient rempli des magistratures publiques, et le peuple, qui jusqualors avait assist aux combats des gladiateurs sans quitter ses places, se leva pen dant le spectacle, pour dner. Cet usage, qui date de cette poque, se renouvelle encore aujourdhui, toutes les fois que le chef de ltat fait clbrer des jeux. Voil ce qui se passa dans Rome. Conqute du pays des Allobroges par Pomptinus 47 Les Allobroges commettaient des dgts dans la Gaule Narbonnaise. C. Pomptinus, gouverneur de cette province, envoya contre eux ses lieutenants : quant lui, il campa dans un lieu do il pouvait observer tout ce qui se

passait ; afin de leur donner, en toute occasion, des conseils utiles et de les secourir propos. Manlius Lentinus se mit en marche contre Ventia et il effraya tellement les habitants que la plupart prirent la fuite : le reste lui envoya une dputation pour demander la paix. Sur ces entrefaites, les gens de la campagne coururent la dfense de la ville et tombrent limproviste sur les Romains. Lentinus fut forc de sen loigner ; mais il put piller la campagne sans crainte, jusquau moment o elle fut secourue par Catugnatus, chef de toute la na tion, et par quelques Gaulois des bords de lIsre. Lentinus nosa dans ce moment les empcher de franchir le fleuve ; parce quils avaient un grand nombre de barques : il craignit quils ne se runissent, sils voyaient les Romains savancer en ordre de b ataille. Il se plaa donc en embuscade dans les bois qui slevaient sur les bords du fleuve, attaqua et tailla en pices les barbares, mesure quils le traversaient ; mais stant mis la poursuite de quelques fuyards, il tomba entre les mains de Catugnatus lui-mme, et il aurait pri avec son arme, si un violent orage, qui clata tout coup, net arrt les Barbares. 48 Catugnatus stant ensuite retir au loin en toute hte, Lentinus fit une nouvelle incursion dans cette contre et prit de force la ville auprs de laquelle il avait reu un chec. L. Marius et Servius Galba passrent le Rhne, dvastrent les terres des Allobroges et arrivrent enfin prs de Solonium. Ils semparrent dun fort situ au -dessus de cette place, battirent dans un combat les barbares qui rsistaient encore et brlrent quelques quartiers de la ville dont une partie tait construite en bois : larrive de Catugnatus les empcha de sen rendre matres. cette nouvelle, Pomptinus marcha avec toute son arme contre Catugnatus, cerna les barbares et les fit prisonniers, lexception de Catugnatus. Ds lors il fut facile Pomptinus dachever la conqute de ce pays. An de Rome 694 (60 av. J.-C.) Retour de Pompe en Italie ; il ne peut obtenir la ratification de ses actes 49 Sur ces entrefaites, Pompe arriva en Italie et fit lire consuls L. Afranius et Metellus Celer. Il comptait, mais tort, sur leur concours pour excuter tous ses projets qui consistaient, entre autres choses, faire distribuer certaines terres aux soldats qui avaient servi sous ses ordres et obtenir la ratification de tous ses actes ; mais il ne put y parvenir alors. Les Grands, dj mcontents de lui, empchrent que ses actes ne fussent en ce moment approuvs ; et des deux consuls lun, Afranius (il sentendait mieux danser qu gouverner ltat), ne lui fut daucun secours ; lautre, Metellus, irrit de ce que Pompe avait rpudi sa sur quoiquil en et des enfants, lui fut trs oppos en tout. Enfin Lucius Lucullus, que Pompe avait trait avec arrogance dans lentretien quil eut avec lui en Galatie, lui faisait une guerre acharne. Il le sommait de soumettre au snat chacun de ses actes sparment et de ne pas demander quils fussent approuvs tous ensemble ; disant quil serait juste de ne pas ratifier, indistinctement et comme sil sagissait dun matre, tous les actes de Pompe, alors quils ntaient suffisamment connus de personne, et que Pompe ayant cass plusieurs de ses actes, il croyait convenable que les actes de lun et de lautre fus sent examins par le snat, qui donnerait son approbation ceux quil en croirait dignes. Caton, Metellus et tous les hommes de leur parti soutenaient nergiquement Lucullus. Flavius propose de distribuer des terres aux soldats de Pompe ; opposition de Metellus, qui est mis en prison 50 Le tribun du peuple, qui proposait de distribuer des terres aux soldats de Pompe, ajouta sa rogation, pour la faire passer plus facilement et pour obtenir la ratification des actes de Pompe, que tous les citoyens recevraient certains lots. Metellus le combattit avec tant dardeur, quil fut mis en prison par le tribun. II voulut assembler le snat dans la prison ; mais ce tribun, nomm Flavius, plaa sa chaise tribunitienne la porte et sassit l, afin que personne ne pt entrer. Alors Metellus fit percer le mur, pour ouvrir un passage aux snateurs et se disposa passer toute la nuit en prison. Pompe rougit en apprenant cet vnement : en mme temps il craignit lindignation de la multitude et enjoignit au tribun de sloigner ; disant quil lui donnait cet ordre la prire de Metellus. Mais on ne le crut pas ; parce que tout le monde connaissait la grandeur dme de Metellus : en effet, les autres tribuns lui ayant propos de le dlivrer, il avait refus. Flavius le menaa ensuite de ne pas lui permettre de se rendre dans la province qui lui avait t assigne par le sort, sil ne laissait point passer sa loi : Metellus ne cda pas et resta Rome sans se plaindre. Pompe, voyant quil nobtenait rien cause de lo pposition de Metellus et de plusieurs autres citoyens, dit quil tait victime de leur jalousie et quil dnoncerait leurs menes au peuple ; mais la crainte de sexposer une nouvelle honte, sil chouait encore, le dtermina se dsister de sa demande. Reconnaissant enfin quil navait plus de crdit, quun vain nom et lenvie taient tout ce quil conservait de son ancienne puissance et quelle ne lui tait rellement daucun secours, il se repentit davoir prmaturment congdi son arme et de stre livr ses ennemis.

Clodius passe dans la classe des plbiens ; abolition du droit de page 51 Clodius, pour se venger des Grands quil dtestait cause de son jugement, aspira au tribunat : il fit demander par quelques tribuns quil avait suborns que les nobles fussent admis cette charge. Ayant chou, il renona son titre de patricien, passa dans la classe des plbiens pour participer leurs droits et brigua aussitt le tribunat : lopposition de Metellus lempcha de lobtenir. Celui-ci tait son parent ; mais comme il dsapprouvait sa conduite, il allgua, pour le combattre, que sa renonciation la qualit de patricien ne stait point faite lgalement ; puisquelle naurait d avoir lieu quen vertu dune loi vote par les Curies : voil ce qui se passa au sujet de Clodius. De plus, comme les droits de page excitaient de vives plaintes Rome et dans le reste de lItalie, la loi qui les abolit fut approuve de tout le monde. Cependant le snat, irrit contre le prteur qui lavait propose (ctait Metellus Nepos), voulut faire disparatre son nom de la loi et le remplacer par un autre. Cela neut pas lieu ; mais il fut vident pour tous que le snat nacceptait pas volontiers, de la main des mchants, mme un bienfait. A la mme poque, Fau stus, fils de Sylla, fit clbrer un combat de gladiateurs en lhonneur de son pre, donna au peuple un banquet splendide et lui fournit gratuitement des bains et de lhuile. Tels sont les vnements qui se passrent Rome. Csar nomm gouverneur de la Lusitanie ; ses exploits dans ce pays 52 Csar, aprs sa prture, fut nomm gouverneur de la Lusitanie. Il aurait pu, sans de grandes fatigues, purifier ce pays des brigands qui linfestaient sans cesse et se livrer ensuite au repos ; mais il ne le voulut point. Avide de gloire, jaloux dgaler Pompe et les autres hommes qui, avant lui, staient levs une grande puissance, il ne formait que de vastes projets ; esprant, sil se signalait alors, dtre nomm consul et daccomplir des choses extraordinaire s. Cette esprance lui venait surtout de ce que, pendant sa questure Cadix, il avait cru avoir, dans un songe, commerce avec sa mre, et les devins lui avaient prdit quil obtiendrait un grand pouvoir. Aussi ayant vu dans un temple de cette ville consacr Hercule une statue dAlexandre, il gmit et versa des larmes ; parce quil navait encore rien fait de mmorable. Livr ces penses, il se dirigea vers le mont Herminium, lorsquil pouvait, comme je lai dit, jouir de la paix, et il ordonna aux habitants de stablir dans la plaine, afin quils ne pussent point se livrer au pillage, en descendant de leurs demeures fortifies par la nature ; mais ce ntait quun prtexte : en ralit, il savait bien quils ne feraient pas ce quil demandait, et que ce refus lui fournirait loccasion de leur dclarer la guerre. Cest ce qui arriva : ils coururent aux armes et Csar les soumit. Plusieurs de leurs voisins, craignant quil ne fondit aussi sur eux, transportrent au-del du Douro leurs enfants, leurs femmes et tout ce quils avaient de plus prcieux. Csar profita de ce moment pour semparer de leurs villes, et en vint ensuite aux mains avec eux. Ils staient fait prcder de leurs troupeaux, afin de tomber sur les Romains, quand ils se seraient disperss pour les enlever ; mais Csar ne soccupa point des troupeaux, attaqua les barbares et les vainquit. 53 En ce moment, instruit que les habitants du mont Herminium avaient fait dfection et se disposaient lui dresser des embches son retour, il prit une autre route, marcha de nouveau contre eux, les battit et les poursuivit, pendant quils fuyaient vers lOcan. Ils quittrent la terre ferme et passrent dans une le : Csar, qui manquait de vaisseaux, resta sur le, continent. Il construisit quelques radeaux sur lesquels il fit passer une partie de ses soldats et il en perdit un grand nombre. Le chef qui les commandait, ayant abord sur une langue de terre qui touchait lle, les fit dbarquer, persuad quils pourraient continuer route pied ; mais, emport en pleine mer par la violence du reflux, il fut spar de ses soldats. Aprs stre vaillamment dfendus, ils prirent tous lexception de Publius Scaevius, qui, laiss seul au milieu des ennemis, priv de son bouclier et couvert de blessures, s lana dans les flots et se sauva la nage. Voil ce qui arriva alors : plus tard Csar fit venir des vaisseaux de Cadix, passa dans cette le avec toute son arme et soumit sans peine les barbares, qui souffraient du manque de vivres. De l il fit voile vers Brigantium, ville de la Callaecie. Les habitants navaient jamais vu de flotte : Csar les effraya par le bruit des eaux qui battaient avec fracas les flancs des navires et les soumit. Csar se rend Rome pour briguer le consulat 54 Aprs cette expdition, persuad quil avait suffisamment prpar les voies pour arriver au consulat, il se rendit en toute hte aux comices, sans attendre son successeur. Il dsirait briguer cette charge avant davoir reu les honneurs du triomphe ; parce quil naurait pu le clbrer avant les comices. Caton sy tant oppos, il ne soccupa plus du triomphe, esprant quune fois consul il pourrait se distinguer par des exploits plus nombreux et plus clatants et obtenir un triomphe plus brillant. Outre les prsages dont jai parl et qui le remplissaient dorgueil, il tait n dans sa maison un cheval qui avait le sabot des pieds de devant fendu en deux. Ce cheval se montrait fier de porter Csar ; mais il ne voulait tre mont par aucun autre. Csar tirait de l un nouveau prsage qui excitait dans son me de grandes esprances, et il renona volontiers au triomphe. Entr dans Rome, il brigua le consulat et gagna si bien

laffection de tous les citoyens, et en particulier celle de Pompe et de Crassus, quil mit dans ses intrts ces deux hommes alors encore diviss par de mutuelles inimitis, ayant chacun des partisans dvous et se combattant sans cesse, ds que lun avait dcouvert les projets de lautre. Csar fut nomm consul lunanimit : il donna une grande preuve de son habilet, en se rendant Pompe et Crassus favorables, avec tant d-propos et de mesure, quil parvint se les concilier tous les deux en mme temps ; quoiquils fussent en lutte lun contre lautre. Csar rtablit la concorde entre Pompe et Crassus ; premier triumvirat ; prsages 55 Cela ne lui suffit pas : il rtablit la concorde entre Pompe et Crassus, non quil dsirt les voir vivre en bonne intelligence, mais parce quils taient trs puissants. Il savait que, si le secours de tous les deux ou mme dun seul lui manquait, il ne pourrait avoir un grand crdit ; et que sil mettait lun, nimporte lequel, dans ses intrts, lautre deviendrait par cela mme un antagoniste qui lui nuirait plus que celui quil aurait gagn ne lui serait utile. Du ne part, tous les hommes lui paraissaient avoir plus dardeur pour combattre leurs ennemis que pour soutenir leurs amis, non seulement parce que la colre et la haine inspirent de plus nergiques efforts que lamiti ; mais aussi parce que celui qui agit pour lui-mme et celui qui agit pour un autre nprouvent ni la mme satisfaction sils russissent, ni la mme peine sils chouent. Dautre part, il voyait quon est plus port susciter des obstacles un homme et lempcher de slever, qu favoriser son lvation ; et cela pour diverses raisons, mais surtout parce quen ne lui permettant pas de slever, on est agrable aux autres et utile soi-mme ; tandis quen llevant, ou en fait un embarras et pour soi mme et pour les autres. 56 Telles furent les considrations qui dterminrent alors Csar sinsinuer dans les bonnes grces de Pompe et de Crassus et rtablir la concorde entre eux. Il tait convaincu quil ne pourrait jamais devenir puissant sans eux, et il esprait ne jamais les choquer ni lun ni lautre. Il ne craignait pas non plus quune fois rconcilis ils devinssent plus puissants que lui ; sachant bien quavec leur amiti il slverait tout de suite au -dessus des autres, et que bientt aprs ils contribueraient lun et lautre le rendre plus puissant queux : ce qui arriva en effet. Voil dans quel but Csar les rconcilia et chercha se les attacher. De leur ct, Pompe et Crassus, mus par des considrations personnelles, firent la paix, aussitt quils se furent abouchs, e t associrent Csar leurs projets. Pompe ntait pas aussi puissant quil avait espr le devenir : en mme temps il voyait que Crassus jouissait dun grand crdit, que Csar prenait chaque jour plus dinfluence, et il craignait dtre bris par eux. Enfin il se flattait quen sunissant prsentement avec eux, il pourrait avec leur concours recouvrer son ancienne puissance. Crassus simaginait que sa naissance et ses richesses devaient le placer au-dessus de tous : trs infrieur Pompe et convaincu que Csar tait appel un grand rle, il chercha les mettre en lutte lun contre lautre ; afin que ni lun ni lautre ne ft plus puissant que lui. Il comptait pouvoir, pendant quils se combattraient avec des forces gales, mettre leur amiti profit et obtenir de plus grands honneurs queux. Crassus, en effet, ne se proposait dans sa vie politique ni le triomphe du snat, ni celui du peuple : il navait en vue que sa puissance et, pour arriver son but, il cherchait se concilier galement le snat et le peuple, ne point encourir leur haine, et complaire tour tour lun et lautre, autant quil le fallait pour tre regard comme lauteur de ce qui leur tait agrable, sans quils pussent lui imputer ce qui leur arrivait de fcheux. 57 Cest ainsi et par de tels motifs que ces trois hommes firent amiti. Ils sanctionnrent leur alliance par des serments et semparrent du gouvernement de ltat. Ds lors ils saccordrent mutuellement et obtinrent les uns des autres tout ce quils dsiraient et tout ce qui tait ncessaire pour constituer la Rpublique, comme ils lentendaient. Quand ils se furent unis, les factions qui leur taient dvoues se concertrent aussi et firent impunment, sous leur conduite, tout ce qui leur plut. Il ne resta quelques vestiges de sagesse que dans Caton et dans ceux qui voulaient paratre anims des mmes sentiments que lui ; car parmi les hommes qui soccupaient alors des affaires publiques, nul, except Caton, navait ni intgrit, ni dsintressement. A la vrit, quelques citoyens rougissant de ce qui se passait, et quelques autres jaloux dimiter Caton, prirent part au gouvernement et se montrrent, dans certaines circonstances, dignes de ce modle ; mais ils ne persvrrent point, parce que leurs efforts taient artificiels et navaient pas leur source dans une vertu naturelle. 58 Voil quel tat Rome fut alors rduite par trois hommes, qui cachrent leur alliance autant quils le purent. Ils ne faisaient que ce quils avaient arrt dun commun accord ; mais ils dissimulaient et se couvraient des apparences dune feinte opposition, afin que leur ligue restt encore inconnue le plus longtemps possible, cest --dire, jusqu ce quils eussent pris toutes leurs mesures ; mais elle ne put chapper lil de la Divinit qui, dans ce moment mme, fit connatre aux hommes tant soit peu capables de comprendre de semblables rvlations, ce quon devait attendre des Triumvirs pour lavenir. Un ouragan fondit subitement sur Rome et sur toute la contre voisine avec une t elle violence quun trs grand nombre darbres furent dracins et plusieurs maisons dtruites : les vaisseaux en mouillage dans le

Tibre, soit Rome, soit lembouchure de ce fleuve, furent submergs, et le pont de bois fut renvers, ainsi quun thtre en planches quon avait lev pour clbrer certains jeux. Beaucoup dhommes prirent dans ces dsastres, image anticipe des malheurs qui attendaient les Romains sur la terre et sur la mer. Fin du Livre XXXVII

Livre XXXVIII (59 58 av. J.-C.) Loi agraire propose par Csar, ou loi Julia ; opposition de Bibulus ; la loi Julia est adopte ; Metellus, Caton et M. Favonius jurent obissance cette loi. 1 Lanne suivante, Csar chercha gagner laffection de tout le peuple, pour le tenir davantage sous sa dpendance ; mais, voulant paratre soccuper aussi des Grands, afin de ne pas encourir leur haine, il rptait quil ne ferait point de proposition qui ne leur ft utile. Et en effet, il porta, sur les terres quil voulait faire distribuer au peuple, une loi conue de telle manire quelle ne donnait prise aucune attaque, et il feignait dtre dcid ne point la prsenter, sans le consentement des Grands. Personne neut se plaindre de lui au sujet de cette loi ; car la population de Rome, dont laccroissement excessif avait t le principal aliment des sditions, fut appele au travail et la vie de la campagne, et la plupart des contres de lItalie, qui avaient perdu leurs habitants, furent repeuples. Cette loi assurait des moyens dexistence non seulement ceux qui avaient support les fatigues de la guerre, mais encore tous les autres citoyens ; sans causer des dpenses ltat ni du dommage aux Grands : au contraire, elle donnait plusieurs des honneurs et du pouvoir. Csar fit partager toutes les terres qui composaient le domaine public, lexception de la Campanie (il pensa que ce pays, cause de sa fertilit, devait tre rserv pour ltat) : il voulut quaucune de ces terres ne ft enleve de force aux propritaires, ni vendue u n prix fix par les commissaires chargs du partage ; mais quelles fussent cdes volontairement et payes au prix port sur le registre du cens. Il disait quil restait dans le trsor public des sommes considrables, provenant du butin fait par Pompe ou des impts et des taxes tablis antrieurement, et que cet argent conquis par les citoyens, au pril de leurs jours, devait tre dpens pour eux. Il ntablit point un trop petit nombre de commissaires ; parce quils auraient paru constituer une sorte doligarchie, et il ne les prit point parmi les hommes qui taient en butte quelque accusation, parce quun tel choix aurait choqu. Il en nomma vingt, pour que les citoyens participassent en assez grand nombre lhonneur de cette opration, et choisit les hommes les plus capables. Il sexclut lui-mme, comme il lavait formellement promis ; ne voulant pas que sa proposition part dicte par un intrt personnel, et se contentant (il le disait du moins) den tre lauteur et le promoteur. Mais on voyait bien quil tchait de se rendre agrable Pompe, Crassus et plusieurs autres. 2 Csar fut donc inattaquable pour cette proposition, et personne nosa ouvrir la bouche contre lui. Il lavait dabord lue dans le snat, puis, appelant les snateurs par leur nom, il avait demand chacun sil trouvait quelque chose reprendre ; promettant de la modifier, ou mme de lanantir, si elle ne leur plaisait pas compltement. Parmi les Grands, ceux qui ne faisaient point partie de la ligue taient en gnral mcontents de cette proposition : ce qui les affligeait le plus, cest que Csar avait su rdiger, sans sexposer aucune plainte, une loi qui devait tant peser sur eux. Ils le souponnaient (et tel tait rellement son but) de vouloir par cette loi sattach er le peuple et acqurir partout un grand nom et de la puissance. Ainsi on ne la combattait pas ; mais on ne lapprouvait pas. Cette attitude suffisait aux autres : ils promettaient toujours Csar de procder lexamen pralable de sa proposition ; mais ils nen faisaient rien : ctaient sans cesse des retards et des ajournements sous de frivoles prtextes. 3 Quant M. Caton (esprit sage et ennemi de toutes les innovations, mais qui navait point reu de la nature ou acquis par le travail le talent de persuader), sil nattaqua pas non plus la proposition de Csar, du moins il opina pour quon se contentt en gnral de la constitution de la Rpublique telle quelle tait, et quon ne chercht rien au -del. A peine eut-il mis cet avis, que Csar se disposa le traner de force hors du snat et le faire conduire en prison ; mais Caton se laissa emmener sans rsistance et fut suivi dun grand nombre de snateurs. M. Petreius, lun deux, ayant rpondu Csar qui lui reprochait de se retirer avant que sance ft leve, "Jaime mieux tre en prison avec Caton quici avec toi". Csar confus rendit la libert Caton et congdia le snat, aprs avoir profr ces seules paroles : "Je vous avais faits juges et arbitres suprmes de cette loi, afin que si quel quune de ses dispositions vous dplaisait, elle ne ft pas porte devant le peuple ; mais puisque vous navez point voulu procder une dlibration pralable, le peuple seul dcidera.

4 Ds lors Csar ne communiqua plus rien au snat, pendant ce consulat : il porta directement devant le peuple toutes les propositions quil voulait faire adopter. Cependant, comme il tenait encore ce que quelques -uns des Grands appuyassent ses projets dans lassemble du peuple (il esprait quils changeraient davis et quils craindraient la multitude), il sadressa dabord son collgue et lui demanda sil dsapprouvait la loi. Celui -ci stant born rpondre quil ne souffrirait aucune innovation tant quil serait consul, Csar eut recours aux prires pour vaincre sa rsistance et engagea le peuple joindre ses instances aux siennes. "Vous aurez la loi, dit-il, si Bibulus y consent." Bibulus rpondit haute voix : "Vous ne lobtiendrez pas, cette anne, quand mme vous le voudriez tous." A ces mots, il sloigna. Csar nadressa plus aucune question ceux qui taient revtus de quelque magistrature, dans la crainte de trouver de lopposition parmi eux ; mais il fit venir Pompe et Crassus, quoiquils ne remplissent aucune charge publique, et les invita faire conn atre leur opinion sur la loi. Ce ntait pas quil lignort (car ils agissaient de concert en tout) ; mais il voulut ajouter leur considration en les consultant, alors quils taient simples citoyens, et effrayer les autres en montrant que ses vues taient soutenues par des hommes placs au premier rang dans lestime publique et qui avaient Rome la plus grande influence. Enfin il cherchait se rendre agrable au peuple, en lui prouvant que ses demandes ntaient ni absurdes ni injustes ; puisque de tels hommes les jugeaient dignes de leur approbation et de leurs loges. 5 Pompe saisit avec bonheur cette occasion de parler : "Romains, dit-il, je ne suis pas le seul qui approuve cette loi : le snat tout entier la approuve, le jour o il a ordonn u ne distribution de terres non seulement pour mes compagnons darmes, mais aussi pour les soldats qui ont fait la guerre avec Metellus. Cette distribution fut alors diffre avec raison, parce que le trsor public ntait pas riche ; mais aujourdhui il est rempli, grce moi. Je crois donc juste que lon excute la promesse faite ces soldats et que les autres citoyens recueillent le fruit des fatigues supportes en commun." Aprs ces paroles, il parcourut une une les dispositions de la loi et les approuva toutes, la grande satisfaction du peuple. Csar profita de ce moment pour demander Pompe sil le soutiendrait avec zle contre les adversaires de la loi : en mme temps il invita la multitude solliciter son appui, ce quelle fit aussitt. Pompe, fier de ce que le consul et le peuple invoquaient son assistance, quoiquil nexert aucune charge, fit son loge dans les termes les plus pompeux et finit en disant : "Si quelquun osait tirer le glaive, moi, je prendrais le bouclier." Ces paroles hardies furent bien accueillies mme par Crassus. Ds lors ceux qui ntaient pas favorables la loi se montrrent disposs ladopter, puisquelle tait soutenue par des hommes qui jouissaient de lestime publique et que lon regardait comme les ennemis de Csar ; car leur rconciliation ntait pas encore connue. 6 Cependant Bibulus ne cda pas : il sopposa la loi avec trois tribuns quil avait pris pour auxiliaires. Quand il neut plus de prtexte pour obtenir des dlais, il annona que jusqu la fin de lanne il prendrait, chaque jour, les augures : de cette manire le peuple ne pourrait point se former lgalement en assemble. Csar, sans sinquiter de cette dclaration, fixa le jour o la loi serait rendue, et le peuple envahit le Forum pendant la nuit. Bibulus sy rendit, de son ct, avec les amis quil avait rassembls autour de lui et se dirigea en toute hte vers le temple de Castor, o Csar haranguait la multitude. Elle lui laissa un libre passage, soit par respect, soit parce quelle esprait quil ne serait pas contraire ses intrts. Parvenu aux degrs suprieurs du temple, Bibulus essaya de parler contre la loi ; mais il fut prcipit du haut des marches, et ses faisceaux furent briss. Plusieurs citoyens et les tribuns du peuple reurent des coups et des blessures : voil comment la loi fut adopte. Bibulus, qui stait trouv heureux en ce moment davoir la vie sauve, tenta, le lendemain, en plein snat, de labroger ; mais il ne russit pas. Personne ne bougea, tant llan populaire avait subjugu les esprits. Bibulus se retira chez lui et ne se montra plus en public, jusquau dernier jour de lanne ; mais, renferm dans sa maison, il faisait dire Csar par les licteurs, toutes les fois que celui-ci proposait une mesure nouvelle, quil prenait les augures et quon ne pouvait rien faire, sans violer les lois. Aussi un tribun du peuple, P. Vatinius, voulut-il le mettre en prison : ses collgues sy opposrent et il renona son projet. Cest ainsi que Bibulus abandonna la vie politique : les tribuns, qui staient dclars pour lui, ne traitrent plus aucune affaire publique. 7 Metellus Celer, Caton et, cause de Caton, un certain M. Favonius qui lavait pris pour modle, avaient refus jusqualors de jurer obissance cette loi ; (car lusage de prter serment, une fois tabli, comme je lai dit ailleurs, fut suivi dans des circonstances o il naurait pas d trouver place). Ces citoyens, et surtout Metellus qui faisait remonter son origine au Numidique, dclaraient avec nergie quils napprouveraient jamais cette loi ; mais lorsquarriva le jour o ils devaient subir la peine tablie contre le refus du serinent, ils jurrent, soit par suite de cette faiblesse humaine qui nous rend plus prompts faire des promesses ou des menaces que fidles les excuter ; soit parce quils auraient t punis en pure perte et sans procurer la Rpublique aucun avantage par la plus opinitre opposition. Cest ainsi que la loi de Csar fut adopte. De plus, le territoire de la Campanie fut donn ceux qui avaient trois enfants ou plus

de trois enfants : par-l Capoue devint pour la premire fois colonie romaine. Csar sattacha la multitude par ces mesures : Csar accorde aux chevaliers la remise du tiers du fermage des impts ; ratification des actes de Pompe Il gagna les chevaliers, en leur faisant remise du tiers du fermage des impts ; car ctaient les chevaliers qui prenaient tous les impts ferme. Souvent ils avaient sollicit des remises auprs du snat ; mais ils nen avaient jamais obtenu : plusieurs snateurs et Caton sy taient opposs. Aprs avoir mis les chevaliers dans ses intrts, sans rencontrer de contradicteur, Csar ratifia dabord tous les actes de Pompe et ne trouva de rsistance ni chez Lucullus, ni chez aucun autre. Ensuite il tablit beaucoup de lois, et personne ne sy opposa. Caton lui -mme ne les combattit point ; mais pendant la prture quil gra peu de temps aprs, il ne fit jamais mention de leur nom (on les appelait Juliennes), et en tirant daprs ces lois les juges au sort, par une petitesse desprit ridicule, il vitait de les dsigner par ce nom. Comme elles sont trs nombreuses et nont aucun rapport avec cette histoire, je les laisserai de ct. Proposition de Q. Fufius Calenus contre la confusion des suffrages 8 Le prteur Q. Fufius Calenus, voyant que tous les suffrages taient confondus, du moins dans les discussions vives, de telle sorte que chaque dcurie sattribuait les bonnes rsolutions et rejetait les mauvaises sur autrui, proposa une loi daprs laquelle chacune voterait sparment. Le but de cette loi tait de connatre non pas lopinion de chaque individu, puisque le vote tait secret, mais celle de chaque dcurie. Csar agit comme sil tait seul consul ; bon mot ce sujet Du reste, ctait Csar qui faisait et qui soutenait seul toutes les propositions : en un mot, il rglait les affaires do ltat, comme sil avait eu seul lautorit. De l, la plaisanterie de quelques citoyens qui, gardant le silence sur Bibulus, disaient ou crivaient : sous le consulat de Caus et de Julius Csar, comme sil avait t question de deux personnes distinctes. Pour ce qui le concernait personnellement Csar avait recours autrui, vitant avec le plus grand soin de paratre agir dans son intrt, et par l il obtenait plus facilement tout ce quil voulait. Il disait quil ne convoitait rien et feignait dtre trs satisfait de ce quil avait ; mais dautres, comme sil avait t utile ou mme indispensable, dans les circonstances prsentes, proposaient et faisaient dcrter par le peuple et par le snat tout ce quil dsirait. LIllyrie, la Gaule Cisalpine et la Gaule Transalpine sont confies Csar avec quatre lgions Le peuple lui donna pour cinq ans le commandement de lIllyrie et de la Gaule Cisalpine avec troi s lgions : le snat, de son ct, lui confia la Gaule transalpine et une lgion de plus. Csar donne Pompe la main de sa fille et pouse la fille du consul Pison 9 Cependant Csar, par cela mme quAulus Gabinius devait tre consul, craignit encore que Pompe ne tentt quelque innovation en son absence. Il sattacha donc par les liens de la parent Pompe et lautre consul, L. Pison, en accordant au premier la main de sa fille qui avait t promise un autre, et en pousant la fille de Pison. Il donna ainsi de tous les cts des appuis sa puissance : Complot dnonc par L. Vettius Ciceron et Lucullus en furent mcontents et cherchrent faire prir Csar et Pompe par la main de L. Vettius. Ils ne purent y parvenir et coururent grand risque de prir eux-mmes. Vettius dnonc et arrt avant davoir pu excuter ce projet, en nomma les auteurs. Sil navait point dsign Bibulus comme associ Ciceron et Lucullus, ceux-ci auraient certainement prouv un grand malheur ; mais comme Vettius tait accus davoir voulu se venger de Bibulus qui avait dvoil Pompe ce qui se tramait, on le souponna de ne pas dire la vrit mme sur le reste et de stre fait linstrument de la calomnie contre des hommes du parti contraire. ce sujet, les uns disaient une chose et les autres une autre ; mais on ne dcouvrit rien de positif. Amen devant le peuple, Vettius ne nomma que ceux dont jai parl : il fut mis en prison et assassin secrtement peu de temps aprs. Ciceron dfend Antoine 10 Ciceron, ainsi devenu suspect Csar et Pompe, fortifia lui-mme leurs soupons par la dfense dAntoine. Celui-ci, pendant son gouvernement de la Macdoine, avait trait fort mal ce pays alors soumis aux Romains, ainsi que divers peuples leurs allis, et avait t fort mal trait lui-mme. Aprs avoir ravag les terres des Dardaniens et de leurs voisins, il nosa les attendre de pied ferme, quand ils marchrent contre lui ; mais il se retira avec sa cavalerie, comme pour soccuper dune autre expdition, et prit la fuite. L es Dardaniens en profitrent pour envelopper linfanterie, la chassrent violemment de leur pays et lui enlevrent le butin quelle avait pris. Antoine traita de la mme manire les allis de Rome dans la Mysie, fut ensuite vaincu auprs de la ville des Istriens par les Scythes-

Bastarnes, venus au secours des Mysiens, et prit la fuite. Toutefois ce nest point pour cela quon le traduisit en justice ; mais, accus davoir tremp dans la conjuration de Catilina, il fut condamn pour sa conduite en Mysie et dans la Macdoine. Il lui arriva donc de ntre pas trouv coupable du crime qui lavait fait mettre en jugement et dtre puni pour des faits trangers laccusation porte contre lui. Telle fut pour Antoine lissue de cette affaire : Ciceron, qui se chargea alors de le dfendre, parce quil avait t son collgue, attaqua trs vivement Csar auquel il imputait cette accusation : il se permit mme de linsulter. Attaques de Ciceron contre Csar 11 Csar le souffrit avec peine, et il devait en tre ainsi ; mais, quoiquil ft consul, il ne blessa Ciceron ni par ses paroles, ni par ses actes. Il disait que souvent bien des hommes lancent dessein de vains sarcasmes contre ceux qui sont au-dessus deux, pour les pousser la dispute, dans lesprance de para tre avoir quelque ressemblance avec eux et dtre mis sur la mme ligne, sils sont eux -mmes en butte de semblables sarcasmes : Csar crut donc ne devoir entrer en lice avec personne. Telle fut sa rgle de conduite envers tous ceux qui linsultaient ; et comme il voyait bien alors que Ciceron cherchait moins loffenser qu entendre sortir de sa bouche quelques propos injurieux, par le dsir quil avait dtre regard comme son gal, il ne se proccupa point de lui et ne tint pas compte de ce quil dis ait : il laissa mme Ciceron linsulter tout son aise et se louer outre mesure. Cependant il tait loin de le mpriser ; mais, naturellement doux, il ne se mettait pas facilement en colre. Il avait beaucoup punir, comme cela devait arriver au milieu des grandes affaires auxquelles il tait ml ; mais ce ntait jamais par colre et sur -le-champ. Jamais il ne cdait lemportement : il piait le moment propice et frappait le plus souvent sans quon sen doutt, cherchant moins paratre se venger qu mettre tout dans ltat le plus favorable ses intrts, sans veiller lenvie. Il punissait donc mystrieusement et lorsquon sy attendait le moins ; dabord pour mnager sa rputation et ne point paratre agir par colre, ensuite pour que personne ne se tnt sur ses gardes par quelque pressentiment, ou ne chercht lui faire du mal avant den prouver. Quant aux vnements passs, il nen prenait souci que pour ne pas avoir souffrir de leurs consquences. Aussi pardonna-t-il beaucoup dhommes qui lavaient grivement offens, ou ne leur infligea -t-il quun chtiment lger, dans la persuasion quils ne lui nuiraient plus. Mais, dans lintrt de sa sret personnelle, il punissait souvent avec plus de svrit que ne le comportait la justice, disant que ce qui tait fait ne pouvait pas ne pas tre fait et que par la rigueur des chtiments il se mettait labri du danger pour lavenir. Clodius est nomm tribun du peuple ; Csar sen fait un instrument contre Ciceron 12 Guid par ces principes, Csar ne tenta rien alors lui-mme ; mais sentant que Clodius tait dispos lui tmoigner sa reconnaissance de ce quil ne lavait pas poursuivi comme adultre, il sen fit un instrument secret contre Ciceron. Dabord il le fit passer de nouveau dans lordre des plbiens avec le concours de Pompe, pour que ce changement dtat ft lgal : puis il le fit nommer sur-le-champ tribun du peuple. Clodius ferma la bouche Bibulus, lorsque celui-ci, la fin de son consulat, se rendit dans le Forum et voulut, outre le serment dusage, parler de la situation prsente de la Rpublique. An de Rome 696 (58 av. J.-C.) Manuvres de Clodius contre Ciceron En mme temps il machina la ruine de Ciceron ; mais voyant quil ne lui serait pas facile de perdre un homme qui, par son loquence, exerait une grande influence sur les affaires publiques, il sappliqua gagner non seulement le peuple, mais encore les snateurs et les chevaliers, qui avaient beaucoup de considration pour Ciceron. Clodius esprait, sil les mettait dans ses intrts, renverser aisment Ciceron dont le crdit reposait plus sur la crainte que sur laffection. Et en effet, il indisposait un trs grand nombre de citoyens par ses discours, et ceux auxquels il rendait service lui taient moins dvous que ceux quil blessait ne lui taient contraires ; car outre que la plupart des hommes sont plus ports se montrer courroucs dune offense que reconnaissants dun bienfait ; outre quils croient stre acquitts par un salaire envers leurs dfenseurs, tandis q uils veulent tout prix se venger de leurs adversaires, Ciceron se faisait des ennemis implacables en cherchant sans cesse slever au -dessus des citoyens les plus minents, en abusant jusqu la satit dune libert de langage qui ne respectait rien, en voulant tre regard comme capable de comprendre et dexprimer ce que personne ne pouvait ni exprimer ni comprendre, en cherchant paratre homme de bien plutt qu ltre rellement. Ce fut par de semblables prtentions et en se vantant plus que tou t autre, en ne mettant personne sur la mme ligne que lui, en se prfrant tous dans ce quil disait et dans ce quil faisait, en croyant ne devoir vivre comme personne, quil dplut et devint insupportable, au point dexciter la jalousie et la haine mme de ceux qui lestimaient. Lois proposes par Clodius 13

Clodius, esprant venir bientt bout de Ciceron, sil gagnait dabord le snat, les chevaliers et le peuple, demanda de nouveau quon ft des distributions de bl gratuites (il avait propos, Gabi nius et Pison tant dj consuls, de donner du bl aux pauvres). Il rtablit les associations, appeles collges dans la langue latine, et dont linstitution tait ancienne, mais qui avaient t dissoutes pendant quelque temps. Il dfendit aux censeurs de faire disparatre un citoyen de la liste des magistrats, ou de le noter dinfamie ; moins quil net t jug et condamn par les deux censeurs. Aprs avoir sduit le peuple par ces propositions, il en fit une autre dont je dois parler en dtail, afin q uelle soit mieux comprise par tous les lecteurs. Rome, les prsages publics se tiraient du ciel et de plusieurs autres choses, comme je lai dit ; mais les plus puissants taient ceux qui se tiraient du ciel : ainsi, tandis que les autres pouvaient tre pris plusieurs fois et pour chaque entreprise, ceux quon tirait du ciel ntaient pris quune seule fois par jour. Ce qui les distinguait principalement, cest que, pour tout le reste, sils autorisaient certaines choses, elles se faisaient sans quil ft ncessaire de prendre les auspices pour chacune en particulier, et sils les interdisaient, on ne les faisait pas. Mais ils empchaient dune manire absolue le peuple daller aux voix ; car, par rapport au vote dans les comices, ces prsages taient toujours regards comme une prohibition cleste, quils fussent favorables ou non. Je ne saurais faire connatre lorigine de cette institution : je me borne raconter ce que jentends dire. Comme, dans maintes circonstances, ceux qui voulaient sopposer ladoption de certaines propositions, ou ltablissement de certaines magistratures, annonaient davance quils observeraient le ciel tel jour, de sorte que le peuple ne pouvait rien dcrter ce jour-l ; Clodius, craignant quon net recours ce moyen pour obtenir un dlai et pour faire ajourner le jugement, lorsquil aurait mis Ciceron en accusation, proposa une loi portant quaucun magistrat nobserverait le ciel, le jour o le peuple aurait une question dcider par ses suffrages. Clodius parvient tromper Ciceron et Ninnius 14 Telles furent les trames ourdies alors par Clodius contre Ciceron : celui-ci les dcouvrit et tcha de les djouer toutes, en lui opposant le tribun du peuple Lucius Ninnius Quadratus. Clodius craignit que tout cela nament des troubles et lajournement de ses projets. Il circonvint Ciceron et le trompa, en lui promettant de ne porter aucune accusation contre lui, sil ne sopposait pas ses propositions ; mais aussitt que Ciceron et Ninnius ne se tinrent plus sur leurs gardes, il fit passer ses lois et attaqua ensuite Ciceron, qui, tout prudent quil croyait tre, se laissa attirer dans le pige ; si toutefois cest Clodius quil faut signaler ici, et non pas Csar et ceux qui staient associs Clodius et Csar. Loi propose par Clodius contre Ciceron Du reste, la loi propose ensuite par Clodius ne paraissait pas faite contre Ciceron dont le nom ny figurait pas mme ; mais contre tous ceux qui mettraient ou qui avaient mis mort un citoyen non condamn par le peuple ; cependant ctait contre lui surtout quelle tait dirige. Elle attaquait aussi tout le snat qui, ayant charg les consuls de veiller sur Rome, ce qui leur avait confr le droit dordonner ce qui stait fait, avait par cela mme condamn Lentulus et les conjurs mis mort cette poque ; mais Ciceron qui les avait accuss, qui avait dpos contre eux plusieurs propositions, qui avait rendu le dcret, qui les avait fait excuter par la main du bourreau, fut regard comme seul coupable, ou du moins comme le plus coupable. Aussi repoussa-t-il avec nergie les attaques de Clodius : il quitta la robe de snateur et se promena avec celle de chevalier dans les divers quartiers de Rome. Parcourant la ville, la nuit et le jour, il faisait sa cour tous les hommes qui avaient quelque crdit, quils fussent ses amis ou ses adversaires, et particulirement Pompe et Csar, qui navaient pas encore affich de haine contre lui. Conduite artificieuse de Pompe et de Csar, lgard de Ciceron 15 Pompe et Csar, ne voulant point paratre avoir mis Clodius en avant ou approuver les lois quil avait proposes, imaginrent contre Ciceron un subterfuge qui ne les compromettrait pas et dont il ne pourrait se douter. Csar lui conseillait de sloigner, afin de ne point sexposer prir en restant Rome ; et pour que ce conseil part encore davantage inspir par un sentiment de bienveillance, il promit Ciceron de le prendre pour lieutenant, disant que ce serait pour lui un moyen de se drober aux attaques de Clodius, non pas honteusement et comme un accus ; mais avec honneur et revtu dun commandement. Pompe, au contraire, dtournait Ciceron de la pense de quitter Rome, appelant sans dtour son dpart une fuite et faisant entendre que la haine empchait Csar de lui donner un sage conseil. Il lengageait rester, combattre librement pour lui -mme et pour le snat, se venger rsolument de Clodius, qui ne russirait pas tant que Ciceron serait Rome et lui tiendrait tte. Enfin il ajoutait que Clodius recevrait un juste chtiment et quil prterait lui-mme son concours Ciceron pour le lui infliger. Csar et Pompe parlaient ainsi, non quils fussent dun avis oppos, mais pour tromper Ciceron sans quil sen doutt. Il suivit les conseils de Pompe, parce quil navait contre lui aucun soupon et quil mettait en lui toutes ses esprances de salut. Pompe tait dailleurs en possession du respect et de lestime de la plupart des citoyens, et par l il put arracher au danger un grand nombre daccuss et dlivrer les uns de leurs juges, les autres mme de leurs accusateurs. De plus Clodius, cause de son ancienne parent avec Pompe et parce quil avait longtemps servi sous ses ordres, paraissait ne devoir

rien faire contre son avis. Enfin Ciceron esprait que Gabinius se mettrait tout fait sous la main de Pompe dont il tait lami intime, et que Pison en ferait autant, cause de sa douceur naturelle et de sa parent avec Csar. Les ennemis de Ciceron ont le dessus ; Csar, Crassus et Pompe labandonnent ; il sloigne de Rome 16 Plein de ces penses, Ciceron croyait avoir le dessus ; car il se livrait inconsidrment la confiance, comme il tremblait sans rflexion. De plus, craignant de paratre avoir cd un remords, sil quittait Rome, il dit quil remerciait Csar de ses conseils ; mais il suivit ceux de Pompe. Ainsi tromp, il agit comme sil avait t certain de lemporter sur ses ennemis. Outre ce que je viens de raconter, les chevaliers se rassemblrent dans le Capitole et dputrent aux consuls et au snat, en faveur de Ciceron, plusieurs membres de leur ordre et les snateurs Q. Hortensius et C. Curius Ninnius, qui en toute occasion se montrait dvou Ciceron, engagea le peuple prendre le deuil, comme dans les calamits publiques : plusieurs snateurs le prirent eux-mmes et ne le quittrent que lorsque les consuls les eurent blms par un dit, qui dfendait de le porter. Cependant les ennemis de Ciceron avaient le dessus : Clodius ne permit pas Ninnius de soccuper de ses intrts auprs du peuple, et Gabinius naccorda pas aux chevaliers laccs du snat. Un chevalier ayant vivement insist pour lobtenir, Gabinius le chassa de Rome : quant Hortensius et Curion, il les mit eu accusation pour stre trouvs dans la runion des cheva liers et pour avoir consenti tre leurs dputs. Clodius les traduisit devant le peuple et les punit de cette ambassade, en les faisant battre de verges par des hommes posts cette fin. Ensuite Pison, qui paraissait dvou Ciceron et qui lavait engag se drober la mort par la fuite, parce quil ny avait point dautre moyen de salut, voyant que Ciceron tait piqu cause de ce conseil, se rendit dans lassemble du peuple, aussitt que sa sant le lui permit (il tait presque toujours malade). Clodius lui ayant demand ce quil pensait de la loi, il rpondit : "Aucun acte cruel, aucun acte inhumain na mon approbation." Gabinius, interrog sur le mme sujet, ne se contenta pas de ne point louer Ciceron : il accusa mme les chevaliers et le snat. La loi de Clodius contre Ciceron est adopte 17 Csar tant dj sorti de Rome avec son arme, Clodius, qui tenait ce quil approuvt sa loi, convoqua cause de lui lassemble du peuple hors des murs : Csar blma comme illgales les mesures prises lgard de Lentulus ; mais il dsapprouva la peine propose ce sujet. Il ajouta que son opinion sur cette affaire tait connue de tous (il avait vot pour quon laisst la vie aux conjurs) ; mais quil ne convenait pas de porter une pareille loi sur de s faits qui appartenaient au pass : ainsi parla Csar. Quant Crassus, il chargea son fils de prter quelque assistance Ciceron ; mais personnellement il soutenait la cause populaire. Enfin Pompe, qui promettait son appui Ciceron, allgua tantt un prtexte tantt un autre, fit dessein plusieurs voyages et ne lui vint pas en aide. Dans cette position Ciceron, craignant pour sa sret, rsolut de prendre encore une fois les armes (il insultait mme Pompe publiquement). Caton et Hortensius len empchrent, de peur quil ne sortt de l une guerre civile. Ciceron sloigna alors de Rome, malgr lui, au dtriment de son honneur et de sa rputation ; comme si quelque remords let dtermin sexiler volontairement. Avant de partir, il monta au Capito le et y dposa, comme offrande, une petite statue de Minerve laquelle il donna le surnom de Conservatrice. Il se dirigea vers la Sicile dont il avait t gouverneur, esprant tre entour dgards dans toutes les cits de cette le, par les particuliers et par le, prteur luimme. A peine eut-il quitt Rome, que la loi fut rendue sans opposition et mme avec le concours empress dun grand nombre de citoyens : ceux quon regardait comme les meilleurs amis de Ciceron la soutinrent chaleureusement, ds quil se fut loign. On confisqua ses biens, on rasa sa maison, comme celle dun ennemi, et on consacra la place quelle occupait un temple de la Libert. Lexil fut prononc contre lui et le sjour de la Sicile lui fut interdit : on le relgua une distance de trois mille sept cent cinquante stades, et un dcret dclara que, sil se montrait en de de cette limite, lui et ceux qui lauraient reu pourraient tre tus impunment. Ciceron en Macdoine ; son entretien avec Philiscus 18 Ciceron se rendit donc en Macdoine, o il vcut dans la tristesse. L il rencontra un certain Philiscus quil avait connu Athnes et que le hasard conduisit alors prs de lui. "Nas -tu pas honte, lui dit-il, Ciceron, de rpandre des larmes et de te conduire comme une femme ? Certes je naurais jamais prvu que tu montrerais tant de faiblesse, toi qui as une instruction si profonde et si varie, toi qui prtas ton appui tant dhommes." Ciceron rpondit : "Philiscus, il ny a aucune ressemblance entre parler pour autrui et se conseiller soi-mme : ce quon dit pour les autres, pourvu quon parle avec une raison droite et saine, a presque toujours le caractre de lopportunit ; mais lorsque lme est sous lempire dune motion triste, elle se trouble, sobscurcit et ne peu t rien trouver propos. Aussi a-t-on dit avec une grande justesse quil est plus facile de donner des consolations aux autres que dtre soi -mme ferme dans le malheur. "Ton langage, rpliqua Philiscus, est daccord avec la faiblesse humaine ; mais je ne pouvais croire que Ciceron, dou dun si grand sens et orn de tant de lumires, ne ft pas prmuni contre les vnements qui peuvent

atteindre lhomme, et que si un coup imprvu venait te frapper, il te trouverait sans dfense. Dans ltat o tu es, j e pourrai ttre utile en mentretenant avec toi de ce qui est propre adoucir ton chagrin, et de mme que les fardeaux deviennent moins lourds quand on aide celui qui les porte, je rendrai ton malheur moins pesant. Je le puis dautant plus aisment quaucun de tes maux, mme le plus lger, ne doit retomber sur moi. Tu ne ddaigneras pas, je lespre, de recevoir dun autre quelques consolations. Si tu te suffisais toi -mme, cet entretien serait superflu ; mais en ce moment, tu es dans la position o se trouveraient Hippocrate, Dmocdes, ou tout autre mdecin minents, atteints dune maladie difficile gurir et qui les forcerait de recourir une main trangre pour recouvrer la sant." 19 "Certes, lui dit Ciceron, si tes paroles peuvent dissiper les nuages qui obscurcissent mon esprit et lui rendre la lumire qui lclairait jadis, je suis tout prt tcouter. Il en est des moyens de persuader comme des remdes ; ils sont trs varis et trs diversement efficaces : il ne serait donc pas tonnant que tu parvinsses, quoique jaie tant brill au snat, dans lassemble du peuple et au barreau, faire pntrer dans mon me quelques conseils de la sagesse." "Eh bien ! dit Philiscus, puisque tu es dispos mcouter, examinons dabord si ta position pr sente est vraiment malheureuse, et cherchons ensuite comment nous pourrons y appliquer un remde. Avant tout, je vois que tu te portes bien et que ta constitution physique est excellente. Or cest le premier bien que la nature a donn lhomme. De plus tu possdes tout ce qui est ncessaire pour vivre : tu nas donc craindre ni la faim, ni la soif, ni le froid, ni aucun des maux quenfante la pauvret, et lon peut dire que cest le second bien dparti lhomme par la nature ; car celui qui jouit dune bonne constitution et qui peut sans inquitude suffire aux besoins de la vie, a dans les mains tout ce qui contribue au bonheur." 20 "Tout cela, reprit Ciceron, nest daucune utilit pour lhomme, si quelque chagrin afflige et ronge son me ; car les douleurs de lme font beaucoup plus de mal que les jouissances corporelles ne procurent de plaisir. Ainsi, cause de mes souffrances morales, je ne fais maintenant aucun cas du bon tat de mon corps ; et je ne prise point la possession de ce qui est ncessaire la vie, parce que jai prouv beaucoup de pertes. "Est-ce l ce qui te chagrine ? rpliqua Philiscus. Si tu devais un jour manquer du ncessaire, tu pourrais bon droit taffliger de ces pertes ; mais puisque tu as abondamment tout ce dont tu as besoin, pourquoi te chagriner ? Est-ce parce que tu ne possdes pas davantage ? Mais ce quon a en sus du ncessaire est superflu : quon lait ou non, cest tout un ; et puisque tu ne faisais auparavant aucun usage de ce qui ne ttait pas ncessaire, figu re-toi que tu ne possdais pas alors ce dont tu ne te servais pas, ou que tu possdes aujourdhui ce dont tu nas pas besoin. La plupart de ces biens ntaient pas un hritage reu de tes pres et auquel tu dusses, pour cette raison, attacher plus de prix : tu les avais acquis par ta langue et par tes discours, qui ont caus leur perte. Tu ne dois donc pas te plaindre de les avoir perdus, comme tu les avais gagns. Cest ainsi que les armateurs ne se laissent pas abattre par de grandes pertes ; ils ont assez de raison pour se dire : la mer nous avait donn ces richesses, la mer nous les ravit." 21 "Mais cest assez sur ce point : suivant moi, il suffit lhomme, pour tre heureux, davoir le ncessaire et de ne manquer daucune des choses dont le corps a besoin. mon avis, le superflu trane sa suite les soucis, les embarras et lenvie. Tu as dit que les biens corporels ne procurent aucune jouissance, moins quils ne soient unis aux biens de lme. Cela est vrai ; car si lme est malade, il est impossible que le corps ne souffre pas avec elle. Cependant lme me semble pouvoir plus facilement tre maintenue dans un bon tat que le corps, qui, par cela mme quil est chair, trouve dans sa substance mille germes pernicieux et a un grand besoin du secours de Dieu. Lme, au contraire, est dune essence divine, et, par cela mme, on peut facilement la modrer et la diriger. Examinons donc, ici quels sont, parmi les biens de lme, ceux que tu as perdus, et parmi les maux, ceux qui se sont attachs toi, de telle manire que nous ne saurions en effacer lempreinte." 22 "Dabord je vois en toi le plus sage des hommes, et en voici la preuve : souvent tu as fait adopter par le snat et par le peuple les mesures que tu as conseilles ; souvent aussi tu as utilement prt aux particuliers lappui de ton loquence. En second lieu, je te regarde comme trs juste ; car tu as lutt partout pour la patrie et pour tes amis contre ceux qui leur tendaient des piges. Bien plus, les maux que tu souffres ne tont frapp que parce que tu as toujours parl et agi pour les lois et pour la Rpublique. Enfin tu as port la temprance son plus haut degr : ton genre de vie latteste, puisque lhomme esclave des plaisirs du corps ne peut se montrer assidment en public et vivre da ns le Forum, prouvant par ses travaux du jour ses labeurs de la nuit. Cest daprs cela que je te regardais aussi comme lhomme le plus courageux, toi qui as fait preuve dun esprit si ferme et dune loquence si vigoureuse. branl par des coups imprvus et non mrits, tu me parais avoir t toi-mme ton me une partie de son nergie ; mais tu la recouvreras bientt. Avec ces avantages personnels, alors que ton corps et ton me sont en bon tat, quy a -t-il qui puisse taffliger ? Je ne le vois pas."

23 A ces paroles de Philiscus Ciceron rpondit : "Ne regardes-tu donc pas comme un grand mal dtre banni et not dinfamie, de ne pouvoir rester chez soi et au milieu de ses amis, de vivre sur une terre trangre, aprs avoir t ignominieusement chass de sa patrie, derrer de contre en contre avec le nom dexil, dtre pour ses ennemis un objet de rise et un sujet de honte pour ses proches ? " - "Point du tout, reprit Philiscus. Lhomme tant compos de deux substances, lme et le corps, et la nature ayant assign chacune des biens et des maux dtermins, ce quil y a de dfectueux en elles, doit tre seul regard comme nuisible et comme honteux ; mais si elles sont lune et lautre en bon tat, cest un grand avantage, et cet avantage, tu le possd es en ce moment. Les maux dont tu parles, la dgradation civique et dautres accidents semblables, ne sont honteux et funestes que daprs certaines conventions et certaines opinions ; mais ils ne nuisent ni au corps ni lme. Pourrais -tu me citer un corps qui soit devenu malade ou qui ait pri, une me qui ait t rendue plus injuste ou plus ignorante par cette dgradation, par lexil ou par telle autre peine ? Pour moi, je nen vois pas, et cela vient de ce que la nature na attach aucun mal ces acci dents de la vie. De mme, la jouissance des droits de citoyen et le sjour dans sa patrie ne sont pas des biens rels : ils nont dautre valeur que celle que nous leur donnons nous-mmes. Et, en effet, tous les hommes ne font point consister lhonneur et le dshonneur dans les mmos choses : certaines actions, blmes chez les uns, sont loues chez les autres, et celles quon rcompense dans un pays sont punies ailleurs. Enfin il est des hommes qui, bien loin dadmettre comme une ralit ce dshonneur dont tu parles, en ignorent mme le nom, et cest avec raison ; car ce qui ne tient pas notre nature ne leur semble pas nous regarder ; et sil est vrai quun jugement ou un dcret dclarant que tel homme est malade, tel autre difforme, paratraient fort ridicules, il faut en dire autant du dshonneur." 24 " mon avis, il en est de mme de lexil, qui est une sorte de voyage accompagn de dgradation si cette dgradation nest pas un mal par elle-mme, elle ne saurait attacher aucun mal a lexil. Dailleurs, beaucoup dhommes, les uns volontairement, les autres malgr eux, voyagent la plus grande partie de leur vie : il en est mme qui la passent tout entire courir de pays en pays, comme sils taient chasss de partout, et ils ne croient pas que ce soit un mal : peu importe, quon voyage volontairement ou non. Lhomme qui exerce, malgr lui, son corps nacquiert pas moins de force que celui qui lexerce de son plein gr, et celui qui navigue involontairement nen retire pas moins de fruit que celui qui navigue volontairement. Du reste, je ne vois pas comment le sage pourrait tre expos faire une chose involontairement ; et si la diffrence entre le bonheur et le malheur consiste en ce que nous faisons avec plaisir ce que nous dsirons, et avec peine ce qui est contraire notre volont, le remde est facile. En effet, si nous supportons sans nous plaindre les choses qui nous sont imposes par la ncessit ; si elles ne peuvent nous abattre, il ne doit plus tre question de choses arrivant malgr nous. Ains i, daprs une ancienne maxime dicte par la sagesse, nous ne devons point souhaiter que ce que nous dsirons arrive, mais vouloir ce qui arrive par une sorte de ncessit ; car il ne nous est point donn de choisir telle ou telle condition, et nous ne nous appartenons pas. Bien au contraire, nous devons vivre comme il plat la fortune et comme la rgl le gnie prpos la destine de chacun de nous : or cette destine reste la mme, que nous lacceptions ou non." 25 "Peut-tre ne taffliges-tu ni de la dgradation, ni de lexil, mais plutt dtre dshonor et banni sans avoir fait aucun mal ta patrie, ou mme aprs lui avoir rendu dclatants services ? Dans ce cas considre que, destin ces preuves, il ne pouvait tarriver rien de plus honorable ni de plus avantageux que dtre trait ainsi, sans avoir rien fait de mal. Tout ce qui tait utile tes concitoyens, tu las conseill et mis excution, non comme particulier, mais en qualit de consul, non de ton autorit prive, mais en vertu des dcrets du snat ; non dans un intrt de parti, mais pour le bien de la Rpublique ; tandis que tel et tel ont ourdi des trames contre toi par ambition ou pour te nuire. Voil quels sont les hommes qui doivent souffrir et saffliger de leurs injustices : pour toi, au contraire, il est beau et mme ncessaire de te soumettre avec courage aux arrts du Destin. Non, jen suis sr, tu naimerais pas mieux ttre associ Catilina et Lentulus, avoir conseill des mesures nuisibles ta patrie, navoir rien fait de ce quelle tavait ordonn, et vivre dans son sein, aprs avoir manqu au devoir, que den tre banni aprs lavoir sauve. Si tu tiens ton honneur, tu dois donc te trouver plus heureux dtre exil innocent que de vivre coupable Rome ; car, sans parler dautre chose, la honte ne retombe point sur lhomme injustement banni, mais sur ceux qui lont exil en violant la justice." 26 "Dailleurs jentends dire que tu nes point sorti de Rome malgr toi ou frapp dune condamnation, mais volontairement et parce quil te rpugnait de vivre avec des hommes que tu ne pouvais rendre meilleurs et avec lesquels tu ne voulais point prir. Ce nest pas ta patrie que tu as quitte, mais ceux qui trament sa ruine. Les exils, les hommes nots dinfamie, ce sont ceux qui ont banni de leur me le sentiment du bien. Toi, ton honneur est intact et tu es heureux ; car tu nes lesclave de personne et tu possdes tout ce dont tu as besoin, quil te convienne de vivre en Sicile, en Macdoine ou dans une autre contre. Ce nest point tel ou tel pays qui nous rend heureux ou malheureux :

cest plutt chacun de nous qui se donne et la patrie et le bonheur, en tout temps et en tout lieu. Cest pour lavoir compris que Camille fut heureux Arde et que Scipion vcut Liternum, sans se plaindre. A quoi bon rappeler Aristide et Thmistocle que lexil a rendus plus clbres ? A quoi bon rappeler Annius et Solon, qui passa volontairement dix ans sur la terre trangre ? Toi aussi, garde-toi de considrer comme un mal ce qui ne tient essentiellement ni au corps ni lme, et ne tindigne pas des coups qui tont frapp ; car, je lai dj dit, il ne nous est point loisible de vivre comme nous voudrions, et nous devons nous soumettre aux preuves que le sort nous envoie. Si notre rsignation est volontaire, nous chapperons la douleur ; si elle est involontaire, nous nviterons point les rigueurs de notre destine et nous nous exposerons au plus grand de tous les maux, je veux dire un chagrin inutile. Ce qui le prouve, cest que les hommes qui supportent sans se plaindre les coups les plus terribles, pensent navoir prouv aucun mal ; tandis que ceux qui saffligent des preuves les plus lgres croient tre en butte tous les maux qui peuvent fondre sur lhomme. Dautres enfin, se trouvant mal dans le bonheur et bien dans le malheur, font que le reste des hommes juge de leur condition comme eux-mmes." 27 "Si ces rflexions sont prsentes ton esprit, tu ne tindigneras pas du prsent et tu apprendras sans douleur que ceux qui tont banni vivent heureux ; car la prosprit est ordinairement phmre, sans consistance, et celui que la fortune lve le plus haut svanouit comme un souffle, surtout dans les temps de dissensions civiles. Alors, au milieu de lagitation et de linstabilit, nous diffrons peu, ou mme nous ne diffrons pas du tout des hommes battus par la tempte. Pousss tantt en haut, tantt en bas, tantt dun ct, tantt de lautre, la plus lgre mprise nous fait faire naufrage. Sans parler de Drusus, de Scip ion, des Gracques et dautres personnages clbres, tu te souviens que la mort de Camille dabord proscrit fut ensuite plus glorieuse que celle de Manlius Capitolinus ; tu te souviens quAristide, aprs son exil, clipsa Thmistocle. Et toi aussi, tu dois avoir la plus ferme esprance de rentrer dans ta patrie (car tu nas pas t banni pour une action injuste, et je sais que ceux qui tont loign de Rome te redemanderont et que tous les citoyens regretteront ton absence). Dailleurs, alors mme que ton ma lheur se prolongerait, tu ne devrais pas pour cela tabandonner la tristesse." 28 "Si tu suis mes conseils, tu pourras tre heureux en choisissant pour retraite un domaine situ sur le bord de la mer, loin des lieux battus par la foule ; en ty livrant lagriculture et quelque composition littraire, lexemple de Xnophon et de Thucydide. Cette vie philosophique procure le calme le plus durable : elle convient plus que toute autre lhomme, et cest celle qui se concilie le mieux avec toutes les fo rmes de gouvernement : lexil donne un loisir plus fcond. Si tu veux tre immortel, comme ces grands hommes, imite-les. Tu possdes tout ce qui est ncessaire la vie, et ta carrire nest point dpourvue dclat. Tu as mme t consul, si cest un avantage, et ceux qui lont t deux, trois ou quatre fois ne lemportent sur toi que par de vains chiffres, qui ne leur seront daucune utilit, ni pendant la vie, ni aprs leur mort. Tu ne saurais donc mieux aimer tre Corvinus ou Marius, qui fut six fois consul, que dtre Ciceron. Tu nambitionnes pas non plus le gouvernement dune province, toi qui refusas celle qui tavait t donne, toi qui fus insensible au gain quelle taurait procur, toi qui ddaignas une autorit phmre et expose aux attaques de tous ceux qui veulent la calomnier. Je tai rappel ces souvenirs, non quils soient ncessaires ton bonheur ; mais parce que tu as t ml suffisamment aux affaires publiques, lorsque les circonstances lexigeaient : ainsi, aprs avoir connu par ta propre exprience les diffrents genres de vie, tu peux choisir et poursuivre lun, repousser et viter lautre ; car la vie humaine est courte, et tu ne dois pas la consacrer tout entire aux autres ; mais en garder une partie pour toi-mme. Considre combien la tranquillit est prfrable lagitation, le calme au tumulte, la libert lesclavage, la scurit au danger, et tu aspireras vivre comme je te le conseille. Alors tu seras heureux, et ton nom sera grand non seulement pendant que tu mneras ce genre de vie ; mais mme aprs ta mort." 29 "Si tu soupires aprs ton retour, si tu ambitionnes un rang clatant dans la Rpublique, je ne veux rien dire qui puisse taffliger ; mais, quand je songe ltat de Rome, quand je rflchis la libert de ton loquence, quand je vois combien tes adversaires sont puissants et nombreux, je crains que tu ne coures un jour quelque nouveau danger. Alors, si tu tais condamn lexil, tu serais en proie au repentir, et si tu tais encore frapp de quelque coup terrib le, tu ne pourrais pas mme te repentir. Et comment, ne serait-il pas horrible et honteux que la tte dun citoyen soit tranche et expose dans le Forum, quelle puisse tre insulte par un homme et mme par une femme ? Ne va pas me har comme un homme qui tannonce de funestes prsages : tiens plutt compte de mes paroles, comme dune prdiction lue dans les cieux. Ne tabuse point, parce que tu as pour amis quelques hommes puissants. Ceux qui paraissent tre tes amis ne te seront daucun secours contre tes ennemis : tu las dj prouv. Aux yeux des hommes qui ont la passion du pouvoir, tout sefface quand il sagit datteindre au but de leur ambition : souvent mme ils traitent leurs meilleurs amis et leurs proches parents comme leurs plus grands ennemis."

Pompe fait demander le rappel de Ciceron par le tribun Ninnius 30 Cet entretien allgea la douleur de Ciceron : du reste, son exil ne dura pas longtemps. Pompe, qui y avait contribu plus que tout autre, le rappela. Il prit ce parti, parce que Clod ius, qui stait laissa : corrompre, avait enlev et mis en libert Tigrane le Jeune, qui alors tait encore captif sous la garde de L. Flavius. Pompe et Gabinius ayant tmoign du mcontentement pour un tel acte, Clodius les insulta, frappa et blessa mme ceux qui les accompagnaient, brisa les faisceaux du consul et consacra ses biens aux dieux. Pompe, irrit de tant daudace et surtout de ce que Clodius tournait contre lui la puissance quil avait rendue aux tribuns, rsolut de rappeler Ciceron et prpara aussitt son retour par le moyen de Ninnius. Celui-ci profita du moment o Clodius tait absent, pour faire au snat une proposition en faveur de Ciceron. Un autre tribun layant combattue, Ninnius afficha sa rogation, annonant ainsi quil tait rsolu la porter devant le peuple, et il se montra en tout ladversaire de Clodius. Caton est envoy dans lle de Chypre De l naquirent des dissensions et des luttes qui firent couler souvent le sang des deux partis ; mais avant den venir ces excs, Clodius, pour excuter plus facilement ses projets, voulut loigner Caton et se venger de Ptolme, alors matre de Chypre et qui ne lavait pas rachet des mains des pirates. Il confisqua donc cette le, au nom du peuple romain, et chargea Caton daller, tout fait malgr lui, y organiser le gouvernement. Voil ce qui se passait Rome. Expdition de Csar contre les Helvtiens 31 Cependant Csar ne trouva point dennemis dans la Gaule : tout y tait en paix ; mais il ne se tint pas tranquille. Loccasion de faire la guerre stant offerte delle-mme, il en fit sortir une guerre nouvelle, et ds lors, suivant son dsir le plus vif, ce fut partout la guerre et partout le succs. Les Helvtiens, qui staient considrablement accrus et dont le pays ne suffisait plus ses nombreux habitants, ne voulurent pas envoyer dans une colonie une partie de la population : ils craignaient, en se dissminant, dtre plus facilement attaqus par ceux auxquels ils avaient jadis fait du mal eux-mmes. Aprs avoir tous rsolu de quitter leurs demeures, pour stablir dans des contres plus vastes et plus fertiles, ils incendirent leurs bourgs et leurs villes, afin que personne nabandonnt regret le pays natal. Ils sadjoignirent dautres peuples presss par les mmes besoins, et se mirent en marche sous la conduite dOrgtorix, dans lintention de passer le Rhne et de se fixer au pied des Alpes. Mais Csar rompit le pont et prit toutes les mesures ncessaires pour les empcher de franchir ce fleuve. Les Helvtiens lui envoyrent une dputation pour demander quil leur permt de le traverser, et promirent de ne commettre aucun dgt sur les terres des Romains. Csar navait point confiance en eux et ntait pas dispos leur permettre de savancer. Cependant, comme il navait pas encore fait convenablement tous ses prparatifs, il dit quil dlibrerait sur leur demande avec ses lieutenants et fixa le jour o il ferait connatre sa rponse : il laissa mme esprer quil leur permettrait de passer le fleuve. Dans lintervalle, il entoura de retranchements et de murs les points les plus importants et rendit le passage impossible pour les Helvtiens. Csar promet des secours aux Squanais et aux duens 32 Les Barbares attendirent pendant quelque temps ; mais nayant pas reu de rponse, au moment convenu, ils se mirent en marche et savancrent dabord travers le pays des Allobroges, comme ils lavaient projet. Arrivs devant les obstacles qui fermaient la route, ils se dtournrent du ct des Squanais, traversrent leur pays et celui des duens, qui leur donnrent volontairement passage, condition quils ne leur feraient aucun mal ; mais les Helvtiens ne tinrent point parole et ravagrent ces deux contres. Alors les Squanais et les duens envoyrent une dputation Csar, pour lui demander du secours et le conjurer de ne pas voir leur ruine dun il indiffrent. Leur langage ntait pas en harmonie avec leurs actes : ils obtinrent nanmoins ce quils dsiraient. Csar, craignant que les Helvtiens ne se dirigeassent du ct de Toulouse, aima mieux les attaquer avec les Squanais et les duens, que davoir faire la guerre contre ces trois peuples, quand ils seraient runis ; ce qui devait videmment avoir lieu. Il tomba donc sur les Helvtiens, qui traversaient la Sane, et massacra ceux qui taient aux derniers rangs, pendant quils passaient cette rivire. Quant ceux qui taient dj parvenus une certaine distance, lattaque imprvue et rapide de Csar, jointe la nouvelle de la perte de leurs compagnons, les effraya tellement quils demandrent traiter, condition quil leur abandonnerait quelque contre. 33 Ils ne purent cependant saccorder avec le gnral romain. Celui -ci leur ayant demand des otages, ils en furent courroucs, moins parce quil leur tmoignait de la dfiance que parce quils regardaient comme indigne deux de donner des otages, et ne voulurent plus entendre parler de traits. Ils firent un mouvement en avant, soutinrent avec leur cavalerie le choc de celle de Csar, qui stait plus avance que son infanterie et avait mme dpass leur arrire-

garde, et remportrent la victoire. Enorgueillis de ce succs et simaginant que Csar avait pris la fuite, parce quil avait eu le dessous et parce que le manque de vivres lavait forc de se diriger vers une ville situe hors de la route, ils cessrent de se porter en avant et se mirent sa poursuite. Csar, qui sen aperut, craignant leur imptuosit et leur nombre, gagna en toute hte une hauteur avec son infanterie et opposa sa cavalerie aux Helvtie ns, pour quelle soutnt leur premier choc, jusqu ce quil et rang son arme en bataille dans un lieu convenable. Les Helvtiens mirent de nouveau en fuite la cavalerie romaine et slancrent avec ardeur vers la hauteur occupe par Csar. Celui-ci fondit subitement sur eux et les repoussa sans peine, comme cela devait arriver avec des troupes qui combattaient dun lieu lev et en bon ordre contre des ennemis dissmins. Ils prirent la fuite ; mais dautres qui navaient pas encore combattu (le grand nombre et lardeur des Helvtiens ne leur avaient point permis de sengager tous dans la mle), tombrent tout coup sur les derrires des Romains, qui les poursuivaient, et portrent le trouble dans leurs rangs. Ce fut leur seul avantage : Csar ordonna la cavalerie de poursuivre les fuyards, marcha lui-mme avec la grosse infanterie contre le reste des Helvtiens et les battit. Les deux parties de larme ennemie se retirrent auprs des chariots, du haut desquels elles se dfendirent avec bravoure : Csar les poursuivit jusque-l et remporta une nouvelle victoire. Aprs cette dfaite les Barbares se divisrent : les uns traitrent avec Csar, rentrrent dans leur pays quils avaient abandonn, rebtirent les villes et sy tablirent. Les autres, nayan t pas voulu livrer leurs armes, se dirigrent en toute hte vers le Rhin, dans lespoir de rentrer dans leurs anciennes demeures. Comme ils taient peu nombreux et affaiblis par les revers, les allis des Romains, dont ils eurent le pays traverser, les taillrent facilement en pices. Telle fut la premire expdition de Csar dans la Gaule. Csar invite Arioviste se rendre auprs de lui ; refus et rponse dArioviste 34 Aprs ce dbut, il ne se tint pas tranquille et travailla en mme temps excuter son plan et complaire aux allis. Les Squanais et les duens, tmoins de son ardeur pour la guerre et voyant ses esprances confirmes par les vnements, cherchrent tout la fois bien mriter de lui et se venger des Germains, peuple voisin qui traversa jadis le Rhin, leur enleva une partie de leur territoire et les rendit tributaires, aprs avoir exig des otages. Ils obtinrent aisment du secours de Csar, parce quils demandaient ce quil souhaitait vivement. Ces Germains avaient pour chef Arioviste, qui avait reu des Romains la confirmation de son titre de roi, et que Csar, alors consul, avait mis luimme au nombre de leurs amis et de leurs allis ; mais, aux yeux de Csar, tout cela ntait rien au prix de la gloire que lui promettait la guerre et de la puissance quil esprait en recueillir. Il voulut seulement que le roi barbare fit natre loccasion dun diffrend, afin quon ne laccust pas davoir conu davance le projet de lattaquer. Il invita donc Arioviste se rendre auprs de lui, allguant quil avait lentretenir dune affaire. Arioviste refusa et rpondit mme : "Si Csar a quelque chose me dire, quil vienne : je ne suis pas son infrieur, et c est celui qui a besoin dun autre aller le trouver." Csar, bless de ces paroles, quil regarda comme une insulte pour tous les Romains, lui redemanda aussitt les otages quil avait exigs de leurs allis, lui dfendit de mettre le pied sur leur territoire et de faire venir des renforts de son pays. Par-l, il cherchait moins effrayer Arioviste qu lirriter, dans lespoir de trouver ainsi un prtexte de guerre srieux et plausible : cest ce qui arriva. Le Barbare, indign de ces ordres, rpondit avec fiert, Csar sempare de Besanon Et Csar, renonant aux pourparlers, sempara incontinent de Besanon, ville des Squanais, avant que personne pt sy attendre. Des secours arrivent Arioviste ; dcouragement et murmures de larme romaine 35 En ce moment, on annona quArioviste poussait ses prparatifs avec vigueur, et que dautres Germains fort nombreux avaient en partie franchi le Rhin, pour secourir ce roi, et staient en partie runis sur les bords de ce fleuve pour attaquer les Romains limproviste. Cette nouvelle jeta les soldats de Csar dans un profond dcouragement. La haute stature des barbares, leur audace, les bravades quelle leur inspirait tout propos, avaient tellement effray les Romains, quils croyaient avoir combattre non contre des hommes, mais contre des btes froces et indomptables. Ils rptaient et l quils allaient faire, dans le seul intrt de lambition de Csar, une guerre qui ntait ni juste, ni ordonne par un dcret public, et ils menaaient de labandonner, sil ne changeait pas de rsolution. Instruit de ces propos, Csar nadressa point de harangue toute son arme (il ne jugea pas convenable de faire entendre un grand nombre dhommes, sur un semblable sujet, des paroles qui pourraient arriver aux oreilles de lennemi : il craignit aussi que les soldats, indociles ses remontrances, nexcitassent des troubles et ne se portassent quelque acte coupable). Il rassembla donc ses lieutenants et les officiers dun rang subalterne et leur parla ainsi :

Discours de Csar ses officiers 36 "Je ne pense pas, mes amis, que nous devions dlibrer de la mme manire sur nos affaires et sur celles de la Rpublique ; car le but que chacun se propose pour lui-mme diffre, mon avis, de celui auquel tous les citoyens visent dans lintrt de ltat. Nous devons choisir et faire, comme part iculiers, ce qui est le plus sage et le plus sr ; comme nation, ce qui est le plus utile. Et en effet, si les affaires prives exigent une certaine activit sans laquelle la condition la plus modeste ne saurait tre durable, il faut pourtant reconnatre que moins on a faire et plus on parat tre en sret. Un tat, au contraire, surtout lorsquil a de la puissance, serait dtruit linstant mme par linaction ; et cette loi, ce nest pas lhomme, cest la nature qui la tablie. Elle a toujours exist, elle existe aujourdhui et elle existera aussi longtemps que lespce humaine. Puisquil en est ainsi, aucun de vous ne doit songer, en ce moment, ce qui peut contribuer son plaisir et sa scurit, plutt qu ce qui est honorable et utile pour tou s les Romains. Parmi les penses qui doivent occuper vos esprits, il en est une capitale, cest que nous, si nombreux et si braves, appartenant lordre des snateurs et des chevaliers, nous sommes venus ici avec des forces considrables et de grandes sommes dargent, non pour vivre dans le repos et dans linsouciance ; mais pour tablir un bon gouvernement chez les nations que nous avons soumises, pour mettre labri du danger celles qui ont trait avec nous, pour combattre ceux qui cherchent leur faire du mal et pour augmenter notre puissance. Si telles ne sont point nos rsolutions, pourquoi nous tre mis en campagne ? Pourquoi ntre point rests, ignors et sans clat, dans nos foyers, pour veiller nos intrts Certes il et mieux valu ne pas nous charger de cette expdition, que de labandonner aprs quelle nous a t confie. Si nous sommes ici, les uns contraints par les lois dexcuter les ordres de la patrie, mais pour la plupart, de notre plein gr, en vue des honneurs et des avantages que procure la guerre, comment pourronsnous, honorablement et sans manquer au devoir, tromper les esprances de ceux qui nous ont envoys et les ntres ? Il nest pas un citoyen dont la prosprit ne soit dtruite, lorsque ltat est ruin : au contraire, la prosprit de ltat rend plus lger le malheur de tous et de chacun en particulier. 37 Ce nest pas vous, mes camarades et mes amis ici prsents, que ces reproches sadressent : vous nignorez pas les vrits que je viens dnoncer, et vous navez pas besoin de les apprendre ; vous ne les ngligez pas, et il nest pas ncessaire de vous engager les mettre en pratique. Mais, inform que quelques soldats disent partout que nous avons entrepris une guerre illgitime, et quils poussent leurs compagnons la rvolte, jai voulu vous faire entendre ces paroles, pour quelles raffermissent votre dvouement la patrie et pour que vous rappeliez aux soldats ce que le devoir leur commande. Souvent rptes par vous dans des entretiens particuliers, elles leur se ront plus utiles que sils ne les recueillaient quune fois de ma bouche. Dites -leur donc que ce nest pas en restant chez eux, en craignant de se mettre en campagne, en fuyant les guerres, en recherchant loisivet, que nos pres ont rendu la Rpublique s i grande ; mais en prenant courageusement et sans hsiter les rsolutions convenables, en supportant avec ardeur toutes les fatigues pour excuter ce quils avaient dcid, en mettant leur fortune en jeu comme un bien qui ne leur appartenait pas, en marchant rsolument la conqute des possessions de leurs voisins, comme si cet t leur propre bien, en plaant le bonheur dans laccomplissement du devoir, en ne voyant le malheur que dans linaction, mme au sein de tons les biens. Par une telle conduite, nos anctres, trs peu nombreux dans les premiers temps et renferms dabord dans une ville telle quil ny en avait pas de plus petite, triomphrent des Latins, vainquirent les Samnites, soumirent les trusques, les Volsques, les Opiques, les Lucaniens, les Samnites, firent en peu de temps la conqute de tous les pays situs en de des Alpes, et repoussrent tous les trangers qui avaient envahi leur territoire. 38 Les Romains, ns dans les temps qui suivirent immdiatement ces exploits, et nos pres eux-mmes, jaloux dgaler ces modles, ne se contentrent point de ce quils possdaient et ne se bornrent pas jouir de ce qui leur avait t transmis en hritage. Regardant linaction comme une cause vidente de ruine et les fatigues comme un gage certain de salut, craignant que leurs possessions, si elles restaient renfermes dans les mmes limites, ne se dtriorassent et ne fussent consumes par le temps, persuads quil serait honteux pour eux de ne rien ajouter aux vastes contres quils avaient reues de leurs anctres, ils en conquirent dautres beaucoup plus nombreuses et beaucoup plus grandes. quoi bon mentionner une une la Sardaigne, la Sicile, la Macdoine, lIllyrie, la Grce, lAsie limitrophe de lIonie, la Bithynie, lIbrie et lAfrique ? Les Carthaginois leur auraient cependant donn beaucoup dargent, pour ne point voir les vaisseaux romains aborder dans leur pays ; Philippe et Perse ne leur en auraient pas moins donn, pour quils ne tournassent pas leurs armes contre eux ; Antiochus, ses fils et ses descendants les auraient combls de richesses, pour quils ne franchissent point les limites de lEurope ; mais les Romains de ces temps ne prfrrent jamais la gloire et la grandeur de lempire un loisir obscur et une opulence quauc une crainte naurait trouble : il en est de mme de ceux qui, plus figs que nous, sont encore au nombre des vivants. Sachant que les moyens qui servent acqurir servent aussi conserver, ils consolidrent la possession de ce quils avaient dj et firent des conqutes nouvelles. quoi bon encore numrer sparment la Crte, le Pont, Chypre, lIbrie et lAlbanie dAsie, les deux Syries, lune et lautre Armnie, lArabie, la Palestine, contres dont auparavant nous ne savions pas

exactement les noms ; mais aujourdhui soumises en partie notre domination, en partie donnes par nous dautres qui nous fournissent des subsides, des troupes, des honneurs et des allis ? 39 Vous donc, qui avez de tels exemples sous les yeux, ne dshonorez pas les exploits de vos pres et ne perdez pas une puissance dj ce point agrandie. Nos rsolutions ne doivent avoir rien de commun avec celles des peuples qui nont pas de semblables possessions. A ces peuples il suffit de vivre dans loisivet : ils peuvent flchir sous la main dun matre, pourvu quils naient pas de danger courir. Pour nous, au contraire, cest une ncessit de supporter les fatigues, dtre en campagne, de conserver notre prosprit prsente au prix de mille prils. Cette prosprit, plusieurs la convoitent ; car tout ce qui est lev excite la rivalit et lenvie : de l cette guerre ternelle de ceux qui sont dans un tat dinfriorit contre quiconque slve au-dessus deux. Ainsi, ou nous ne devions pas, ds le principe, nous placer au-dessus du reste des hommes ; ou bien, puisque nous avons atteint cette supriorit et fait de si grandes conqutes ; puisque notre destine nous appelle exercer sur les autres peuples une puissante domination, ou tre anantis nousmmes (une nation, parvenue tant dclat et tant de grandeur, ne peut sans danger tomber dans lobscurit) ; obissons la Fortune, et, lorsque, delle-mme et de son propre mouvement, elle a favoris nos anctres et nous reste fidle, gardons-nous de la repousser. Mais, si nous voulons la retenir, ne jetons pas les armes, ne quittons pas nos rangs, ne restons pas oisifs dans nos foyers, nerrons pas au hasard chez nos allis. Au contraire, ayons toujours les armes la main (cest le seul moyen de conserver la paix) ; exerons-nous dans lart de la guerre par des dangers srieux (cest le seul moyen de navoir pas toujours la guerre faire) ; secourons, sans nous excuser par de vains prtextes, ceux de nos allis qui ont besoin dappui (cest le moyen den augmenter beaucoup le nombre) ; ne livrons jamais rien ceux qui prparent sans cesse des attaques contre nous (ds lors on ne cherchera plus nous nuire). 40 Oui, si un dieu nous garantissait qualors mme que nous nagirions pas ainsi, personne nourdirait des trames contre nous et que nous jouirions toujours en pleine scurit de ce que nous possdons, il serait sans doute honteux de dire que nous devons vivre dans linaction ; mais du moins les hommes qui ne veulent point faire leur devoir, auraient un spcieux prtexte. Mais puisque ceux qui possdent sont ncessairement exposs aux embches de nombreux ennemis, cest un devoir pour eux de prvenir leurs attaques ; car, si lon reste inactif, on sexpose perdre ses propres possessions. Au contraire, quand on a assez d e ressources pour porter la guerre dans les possessions dautrui, on conserve mieux les siennes. Et, en effet, lhomme qui tremble pour ses biens ne convoite point ceux dautrui : les craintes quil prouve pour ce qui lui appartient le dtournent de la pense de semparer de ce qui ne lui appartient pas. Pourquoi dire que nous ne devons pas conqurir sans cesse ? Ne vous souvenez-vous pas, et daprs la tradition et pour lavoir vu vous-mmes, que parmi les peuples de lItalie aucun ne sabstint dattaquer notre patrie, avant que nos anctres eussent port la guerre dans leur pays ? Il en fut de mme des pirotes, jusquau moment o les Romains passrent dans la Grce ; de Philippe, qui avait projet une expdition en Italie et qui ny renona que lorsque n os armes eurent pris les devants et dvast son royaume ; de Perse, dAntiochus et de Mithridate, jusquau jour o nos pres les eurent traits comme les pirotes et Philippe. quoi bon citer dautres peuples ? Les Carthaginois, avant que nous leur eussions fait aucun mal en Afrique, passrent en Italie, ravagrent cette contre, pillrent les villes et furent sur le point de semparer de Rome mme ; mais lorsque leur territoire commena tre le thtre de la guerre, ils vacurent compltement le ntre. On pourrait en dire autant des Gaulois et des Celtes : tant que les Romains se tinrent en de des Alpes, les Gaulois les franchirent plusieurs fois et ravagrent plusieurs parties de lItalie ; mais, lorsque nous osmes enfin porter nos armes au-del de cette barrire et faire la guerre chez eux, nous leur enlevmes une portion de leur territoire et, depuis cette poque, nous navons plus t tmoins que dune seule guerre des Gaulois en Italie. Puisquil en est ainsi, soutenir que nous ne devons point faire la guerre, cest tout simplement dire que nous ne devons pas tre riches, que nous ne devons pas rgner sur les autres peuples, que nous ne devons tre ni libres, ni Romains. Certes, si un homme vous parlait ainsi, vous ne le souffririez pas : vous le mettriez mme mort sur-lechamp. Montrez-vous aujourdhui, mes compagnons darmes, dans de semblables dispositions envers ceux qui tiennent un langage sditieux et dont vous pouvez apprcier lesprit, non par des paroles, mais par des actes. Tels doivent tre vos sentiments : personne, je lespre, ne dira le contraire. 41 Si quelquun pense que nous devons avoir moins dardeur pour cette guerre, parce quelle na t ni mise en dlibration dans le snat, ni dcrte par le peuple, quil considre que parmi toutes les guerres que nous avons soutenues, diverses poques, les unes ont eu lieu, aprs que nous nous y tions prpars et quelles nous avaient t pralablement dclares, les autres subitement. Une guerre clate-t-elle lorsque nous sommes tranquilles dans nos foyers et aprs quune dputation a dabord fait entendre des plaintes, il est convenable et mme ncessaire quil y ait une dlibration ce sujet, quun dcret soit rendu, que les consuls et les prteurs soient chargs de lexpdition, que les troupes se mettent en campagne. Au contraire, une guerre survient-elle lorsque nous avons dj quitt nos pnates et que nous sommes en campagne, il nest plus possible de dlibrer : la ncessit doit tenir lieu de dcret et de sanction, et il faut mettre la main luvre, avant que les dangers naient grandi. Pourquoi le peuple vous a -t-il

envoys ici ? Pourquoi my a-t-il envoy moi-mme, lissue de mon consulat, avec un commandement de cinq ans, ce qui ne stait jamais fait, et avec quatre lgions ? Nest-ce point, parce quil a pens que nous devons absolument faire la guerre ? coup sr, ce nest pas pour que nous nous engraissions dans un strile repos ; ce nest pas pour que, parcourant les villes allies et les contres qui nous sont soumises, nous leur fassions plus de mal que leurs ennemis : personne noserait le soutenir. Cest plutt pour protger nos possessions, pour ravager celles de nos ennemis : pour nous illustrer par des exploits dignes dune arme nombreuse et des dpenses que la Rpublique sest imposes. Voil pourquoi cette expdition et toutes les autres nous ont t confies et ont t remises dans nos mains. Le snat et le peuple ont trs sagement agi, en nous laissant le soin de dcider quel peuple nous devrions faire la guerre, au lieu de le dcider eux-mmes par un dcret. Placs une grande distance, ils ne pourraient apprcier exactement les besoins des allis, ni marcher propos, comme nous, contre des ennemis, instruits du danger et prts se dfendre. Nous, au contraire, juges et arbitres de la guerre, tournant linstant mme les armes contre des hommes surpris en flagrant dlit dhostilit, nous ne lentreprendrons pas sans examen, sans griefs lgitimes et en aveugles. 42 Si parmi vous quelquun se demande quel crime si grand Arioviste a commis pour tre devenu notre ennemi, lui jadis notre ami et notre alli ; quil rflchisse que nous devons nous dfendre non seulement contre les actes, mais mme contre les projets de ceux qui veulent nous nuire ; nous opposer laccroissement de leur puissance, avant quils nous aient caus du dommage, et ne pas attendre, pour nous venger, quils nous aient fait du mal. Arioviste est notre ennemi, et mme notre plus grand ennemi. Quelle plus forte preuve pourrait-on en donner que sa conduite ? Je lavais fait prier amicalement de venir auprs de nous, pour dlibrer avec nous sur les affaires prsentes : il nest pas venu et na pas promis de venir. Me suis -je donc rendu coupable dinjustice, de violence ou dorgueil, en lappelant auprs de moi, comme un ami et un alli ? Lui, au contraire, nest-il pas all jusquau dernier terme du mpris et de linsolence, par son refus ? Sa conduite ne prouve-t-elle pas lune de ces deux choses, ou quil a suppos que nous voulions lui faire du mal, ou quil nous a mpriss ? Sil a eu des soupons contre nous, il est, par cela mme, convaincu dourdir des trames criminelles ; car un homme qui nous navons fait aucun mal na point de soupon, et le soupon ne nat pas dans un cur d roit et honnte. Au contraire, ceux qui ont la pense de nuire sont pousss par leur conscience des soupons contre celui auquel ils veulent faire du mal. Mais si Arioviste, nayant aucun soupon contre nous, nous a mpriss et nous a blesss par darrog antes paroles, que ne devons-nous pas attendre de lui, lorsquil en viendra des actes ? Lhomme qui a montr tant dorgueil, alors quil navait rien gagner, nest -il pas manifestement convaincu davoir renonc depuis longtemps prendre la justice pou r rgle de ses projets et de ses actions. Arioviste ne sest pas arrt l : il ma mme ordonn de me rendre auprs de lui ; si javais quelque chose lui demander. 43 Ne croyez pas quune pareille injonction soit sans importance : elle est une clatante rvlation de ses sentiments. On pourrait peut-tre, pour sa justification, attribuer son refus lindolence, la mauvaise sant, la crainte ; mais mavoir ordonn de me transporter auprs de lui, cest ce qui ne saurait sexcuser : videmment il ne la fait que parce quil est dcid ne jamais nous obir et parce quil prtend mme nous donner des ordres. Nest -ce pas le comble du mpris et de loutrage ? Le proconsul des Romains mande un homme auprs de lui, et cet homme ny vient pas ; et cest un Allobroge qui enjoint au proconsul des Romains de se rendre auprs de lui ! Ne regardez point comme une chose futile et sans consquence quArioviste ne mait pas obi, moi Csar, et quil mait appel auprs de lui, moi Csar. Ce ntait pas moi qui l avais mand ; ctait le Romain, le proconsul, les faisceaux, ma dignit, larme entire ; comme aussi ctait tout cela, et non pas Csar seul, qui avait t mand par Arioviste. Comme particulier, je navais point daffaire traiter avec lui : cest au nom de la Rpublique, que nous avons tous parl et agi, que nous avons reu ses rponses et ses injures. 44 Ainsi, plus on insistera sur ce quil est au nombre de nos amis et de nos allis, plus on prouvera quil mrite notre haine. Pourquoi ? Parce quavec ce nom dami et dalli, il a fait ce que nosrent jamais faire ceux qui se disent ouvertement nos ennemis les plus acharns : il semble navoir contract paix et alliance avec nous que pour nous nuire impunment. Mais, lpoque o nous traitmes ave c lui, ce ne fut pas pour tre en butte ses insultes et ses embches, et aujourdhui ce nest pas nous qui romprons lalliance ; car nous lui avons envoy une dputation comme un homme qui tait encore notre ami et notre alli, et vous voyez comment il a agi envers nous. Aussi, de mme quil obtint justement notre amiti et notre alliance, lorsquil aspira bien mriter de nous et recevoir en retour quelque avantage, de mme maintenant quil agit tout autrement, doit -il tre trait comme un ennemi. Et ne vous tonnez pas, si je tiens aujourdhui ce langage, moi qui parlai autrefois en sa faveur dans le snat et devant le peuple. Jobissais alors au sentiment qui minspire encore en ce moment ; car je ne change point. Ce sentiment, quel est-il ? Quil faut honorer et rcompenser les hommes vertueux et fidles, noter dinfamie et punir les mchants et les perfides. Cest Arioviste qui change, lui qui ne fait pas un bon et convenable usage de ce que nous lui avons donn. Personne, je pense, ne contestera que nous nayons pleinement le droit de lui faire la guerre.

45 Arioviste nest ni invincible, ni mme difficile combattre : vous le voyez par lexemple des peuples de la mme race que nous avons maintes fois vaincus auparavant, et tout rcemment encore, sans la moindre peine ; vous pouvez le conclure aussi de ce que nous apprenons sur son compte. Outre quil na point darme leve dans son pays, toujours runie et toujours prte agir, il ne sattendait pas tre attaqu en ce moment, et il est pri s tout fait au dpourvu. Enfin aucun de ses voisins ne sempressera de le secourir, quelque belles promesses quils lui fassent. Qui voudrait, en effet, devenir son alli et nous faire la guerre, sans avoir reu de nous aucun dommage ? Comment ne prfreraient-ils pas tous notre alliance la sienne, pour briser sa tyrannie tablie leurs portes et recevoir de nos mains quelque portion de son territoire ? Admettons que quelques-uns se dclarent pour lui, ils ne sauraient avoir lavantage sur nous. Sans parler de notre grand nombre, de notre ge, de notre exprience, de nos exploits, qui ne sait que notre corps tout entier est couvert par nos armes ; tandis que les Germains sont presque nus ? Nous combattons avec un courage rflchi et en bon ordre, eux, au contraire, combattent en dsordre et avec emportement. Ne craignez ni leur fougue, ni leur haute stature, ni leurs horribles cris : les cris nont jamais donn la mort personne. Leurs corps ne peuvent pas faire plus que les ntres ; car ils nont que deux mains comme nous ; mais ils seront plus exposs au danger ; parce quils sont grands et nus. Quant leur ardeur, dabord immodre et aveugle, elle spuise aisment et ne dure quun instant. 46 Je madresse des hommes qui savent par exprience ce q ue je viens de dire et qui ont vaincu des ennemis semblables ceux que nous allons combattre. Vous ne pouvez donc croire que je vous trompe par ce discours, et vous trouvez dans vos exploits passs lesprance la plus certaine de la victoire. Dailleurs, un grand nombre de Gaulois, qui ressemblent aux Germains, combattront dans nos rangs, et, sil y a chez ce peuple quelque chose qui inspire la terreur, nous en profiterons autant que nos ennemis. Rflchissez mes paroles et portez-les la connaissance de larme. Si quelques-uns dentre vous pensent autrement que moi, je nen ferai pas moins la guerre et je nabandonnerai pas le poste que la patrie ma plac. La dixime lgion me suffira : elle nhsiterait pas, jen suis sr, passer nue travers le feu, sil le fallait. Quant vous, loignez -vous tous le plus promptement possible : je ne veux pas que vous vous consumiez ici pour moi, dissipant en pure perte les ressources de ltat, recueillant les fruits des fatigues dautrui et vous appropriant le butin conquis par dautres." La confiance renat dans le cur des soldats romains ; Csar se met en marche contre Arioviste 47 Lorsque Csar eut fini de parler, personne ne le contredit, quoique plusieurs eussent une opinion oppose la sienne : bien loin de l, son discours fut approuv par tous ; mais principalement par ceux qui lui taient suspects davoir sem les bruits dont il les avait entretenus. Ses paroles ramenrent sans peine les soldats lobissance : le zle des uns fut redoubl par la prf rence dont ils taient lobjet ; les autres furent jaloux de rivaliser avec ceux qui leur avaient t prfrs ; car Csar donna une place dhonneur la dixime lgion, qui montrait, en toute occasion, un grand dvouement pour lui. (Les lgions romaines taient alors dsignes par leur rang dinscription sur les rles de larme, et cest daprs cet usage quelles sont encore ainsi dsignes de notre temps.) Csar, aprs avoir enflamm lardeur de ses soldats, ne se tint pas tranquille, dans la crainte quelle ne samortt encore, sil temporisait. Arioviste demande traiter avec Csar ; ils ne peuvent sentendre ; la guerre clate Il leva aussitt le camp, se mit en marche contre Arioviste et leffraya tellement par une attaque imprvue, quil le fora dentrer en ngociation avec lui pour obtenir la paix ; mais ils ne purent sentendre, parce que Csar voulait commander en matre ; tandis quArioviste ne voulait obir en rien. La guerre clata donc et tout le monde fut dans lattente ; non seulement les deux armes, mais les allis et les ennemis que chaque parti avait l. Chacun se disait que la bataille allait bientt sengager et que ceux qui remporteraient une premire victoire, soumettraient tout leurs lois. Les Barbares avaient lavantage par le nombre et par la taille ; les Romains, par lexprience et par leur armure : quant la bouillante ardeur des Germains, leur fougue inconsidre et tmraire, elle tait compense par le gnie de Csar. Ainsi, gales pour la lutte, les deux armes nourri ssaient dgales esprances, qui leur inspiraient le mme lan. Bataille entre les Romains et les Germains ; les Romains sont vainqueurs ; Arioviste fuit sur une barque 48 Elles taient dj en prsence, lorsque les femmes des Barbares, aprs avoir interro g lavenir, leur dfendirent dengager le combat avant la nouvelle lune. Arioviste avait pour elles la plus grande dfrence, quand elles faisaient de semblables prescriptions : il nattaqua donc pas de suite les Romains avec toutes ses forces, malgr leu rs provocations. Il nenvoya contre eux que sa cavalerie avec les fantassins qui lui taient adjoints, et les inquita vivement. Ds lors, plein de mpris pour les Romains, il tenta de prendre une hauteur, qui dominait leurs retranchements, et sen rendit matre : ceux-ci, de leur ct, semparrent aussi dune hauteur. Arioviste nengagea

point le combat, quoique Csar et tenu jusqu midi son arme en ordre de bataille hors du camp ; mais les Romains stant retirs vers le soir, Arioviste tomba sur eux limproviste, et peu sen fallut quil ne prt leurs retranchements. Aprs ces succs, il neut plus grand souci des prdictions des femmes : le lendemain, les Romains stant rangs en bataille, comme ils le faisaient chaque jour, il marcha contre eux avec son arme. 49 Les Romains, ayant vu les Germains sortir de leurs tentes, ne restrent point tranquilles : ils firent un mouvement en avant, ne leur donnrent point le temps de se mettre en ordre de bataille, fondirent sur eux, en criant, et prvinrent ainsi la dcharge des traits dans laquelle ces barbares plaaient toute leur confiance. On en vint aux prises de si prs, que les Germains, ne pouvant se servir leurs piques, ni de leurs pes longues, se pressaient contre leurs adversaires et combattaient plus avec leurs corps quavec leurs armes ; sefforant tantt de repousser celui qui les attaquait, tantt de culbuter celui qui leur tenait tte. Plusieurs, privs mme de lusage de leurs pes courtes, combattaient avec leurs mains et avec leurs dents ; renversant leur adversaire, le mordant et le dchirant ; ce qui leur tait facile, parce quils taient beaucoup plus grands. Mais, en se battant ainsi, ils ne firent pas beaucoup de mal aux Romains, qui, dans cette lutte corps corps, balanaient par leur armure et par leur adresse la force des Barbares. Aprs avoir longtemps combattu de cette manire, les Romains eurent enfin le dessus, mais bien tard. Leurs pes courtes, plus petites que celles des Gaulois et dont la pointe tait en acier, leur fure nt trs utiles. Dailleurs, plus faits supporter longtemps 1a mme fatigue, ils tinrent ferme bien mieux que les Barbares, qui avaient moins de persvrance que dlan dans le premier choc. Voil ce qui causa la dfaite des Germains : cependant ils ne prirent point la fuite, non parce quils ne le voulurent pas ; mais parce quils ne le purent point, ne sachant quoi se rsoudre et sentant leurs forces puises. Runis par groupes de trois cents, tantt plus tantt moins, sabritant sous leurs boucliers et se tenant debout, inaccessibles, parce quils taient comme enferms sous ces boucliers ; mais ne se mouvant quavec peine, parce quils taient presss les uns contre les autres, ils ne purent rien faire ; mais ils neurent rien souffrir. 50 Les Romains, voyant que les Barbares ne savanaient pas contre eux et ne prenaient pas non plus la fuite ; mais quils restaient immobiles la mme place comme dans des tours, posrent dabord leurs javelots, qui ne leur taient daucun secours : puis, comme ils ne pouvaient combattre de prs avec leurs pes, ni atteindre la tte des Barbares (la seule partie de leur corps qui ft alors expose aux coups, parce quils combattaient la tte dcouverte), ils jetrent aussi leurs boucliers. Assaillant les Germains, les uns en prenant leur lan, les autres de prs, ils sautaient en quelque sorte sur eux et les frappaient. Plusieurs tombaient linstant mme, parce quun seul coup suffisait pour les abattre : beaucoup dautres mouraient avant de tomber ; car ils taient tellement serrs les uns contre les autres, quils se tenaient debout, mme quand ils taient morts. Ainsi prirent, avec leurs femmes et leurs enfants, la plupart des fantassins ; ceux-ci sur-le-champ de, bataille, ceux-l prs de leurs chariots, o ils staient rfugis. Arioviste sloigna incontinent avec la cavalerie et se dirigea sans dlai vers le Rhin. Les Romains le poursuivirent, mais ils ne purent latteindre : il schappa sur une barque. Quant aux soldats qui lavaient accompagn, les Romai ns en turent une partie au moment o ils entraient dans le Rhin. Le reste fut reu dans le fleuve et emport par les eaux. Fin du Livre XXXVIII

Livre XXXIX (57 54 av. J.-C.) Expdition de Csar 1 Contre les Belges 1 Ainsi finit cette guerre : ensuite, la fin de lhiver pendant lequel Cornelius Spinther et Metellus Nepos entrrent dans lexercice du consulat, les Romains en eurent une troisime soutenir. Les Belges, forms du mlange de plusieurs races, habitaient sur les bords du Rhin et stendaient jusqu lOcan, vis--vis de la Bretagne. Antrieurement, une partie avait fait alliance avec les Romains : les autres ne staient pas inquits de ce peuple ; mais alors, voyant les succs de Csar et craignant quil ne vnt les attaquer aussi, ils se ligurent et sabouchrent tous, lexception des Rmois, se lirent par des serments et rsolurent la guerre contre les Romains. Adra fut mis leur tte. 2 Instruit par les Rmois de ce qui se passait, Csar tablit dans leur pays des postes de dfense, campa sur les bords de lAisne, rassembla tous ses soldats et les exera ; mais, quoique les ennemis ravageassent les terres des

Rmois, il nosa pas les attaquer avant que les Belges, qui le mprisaient comme un homme domin par la crainte, neussent tent de semparer du front et denlever les vivres que ses allis lui faisaient parvenir par ce pont. Csar, inform temps de leurs projets par des transfuges, fit marcher, pendant la nuit, contre les barbares son infanterie lgre et sa cavalerie, qui tombrent sur eux limproviste et en turent un grand nombre : les autres rentrrent tous, la nuit suivante, dans leur pays, parce quils avaient appris quil venait dtre envahi par les duens. Csar nignora pas leur dpart ; mais, ne connaissant pas le pays, il nosa les poursuivre sur-le-champ. A la pointe du jour, il se mit la tte de la cavalerie, donna linfanterie lordre de le suivre et atteignit les ennemis qui lui tinrent tte, persuads qui l navait avec lui que la cavalerie. Csar les occupa jusqu ce que linfanterie let rejoint : aussitt quelle fut arrive, il les enveloppa avec toute son arme, en massacra la plus grande partie et reut le reste composition. Aprs ce succs, il soumit les autres peuplades, celles-ci sans combattre, celles-l par la guerre. 2 Contre les Nerviens 3[modifier] Les Nerviens, qui ntaient pas capables de se mesurer avec lui, abandonnrent volontairement la plaine et se retirrent sur les montagnes couvertes des forts les plus touffues, do ils fondirent inopinment sur les Romains. Ils furent repousss et mis en fuite l o Csar commandait en personne ; mais ils eurent lavantage presque partout ailleurs, et prirent demble le camp des Romains. cette nouvelle, Csar, qui stait laiss entraner assez loin en poursuivant les fuyards, rebroussa chemin, enveloppa les barbares qui pillaient son camp et en fit un grand carnage. Aprs cet exploit, il neut aucune peine soumettre le reste des Nerviens. 3 Contre les Aduatiques 4 Sur ces entrefaites, les Aduatiques, voisins des Nerviens et qui avaient la mme origine et la mme audace que les Cimbres, staient mis en marche pour les secourir ; mais prvenus par la dfaite des Nerviens, ils rentrrent dans leur pays et abandonnrent toutes leurs places, lexception dune seule, qui tait la plus forte et o ils se retirrent. Csar lattaqua ; mais ils le repoussrent pendant plusieurs jours, jusquau moment o il soccupa de la construction des machines. Tant que les Aduatiques virent les Romains couper des pices de bois et les assembler pour former des machines, ils plaisantaient, parce quils nen connaissaient pas lusage ; mais lorsquelles furent acheves et quon y eut amen, tous les cts, des soldats pesamment arms, les barbares, qui navaient jamais rien vu de pareil, furent frapps de stupeur. Ils envoyrent une dputation Csar pour demander la paix, firent porter ses soldats tout ce dont ils avaient besoin et jetrent du haut des murs une partie de leurs armes. Puis, ayant vu ces machines dgarnies de soldats et remarquant que les Romains sabandonnaient la scurit quinspire l a victoire, ils se repentirent de leur dmarche, reprirent leur audace et firent une sortie, pendant la nuit, dans lesprance de les surprendre et de les tailler en pices. Mais ils allrent donner contre les avant-postes ; car Csar veillait constamment tout, et leur tentative choua. Aucun de ceux qui chapprent la mort nobtint grce : ils furent tous vendus. Expdition de Servius Calba contre les Vragres 5 Aprs la dfaite des Aduatiques, beaucoup dautres peuples furent soumis par Csar ou par ses lieutenants, et comme la mauvaise saison approchait, il se retira dans ses quartiers dhiver. A la nouvelle de ces victoires, les Romains stonnrent quil et subjugu tant de nations dont ils ne savaient pas mme exactement le nom et dcrtrent quinze jours dactions de grces aux dieux, ce qui ne stait jamais fait jusqualors. En mme temps, pendant que la saison le permettait encore et que ses troupes taient runies, Servius Galba, lieutenant de Csar, soumit par la force ou par des traits les Vragres, qui habitaient sur les bords du Lman, aux confins des Allobroges, jusquaux Alpes. Il se disposait mme passer lhiver dans ce pays ; mais la plupart de ses soldats stant disperss, les uns avec des congs, parce quon ntait pas loin de l Italie, les autres de leur propre autorit, les habitants profitrent de cette circonstance pour tomber brusquement sur Galba. Le dsespoir alors le poussa une rsolution tmraire : il slana tout coup hors de ses quartiers dhiver, tonna par cette audace incroyable les ennemis qui le serraient de prs et souvrit, travers leurs rangs, un passage jusqu lin lieu lev. Une fois en sret, il fit expier au x barbares leur attaque et les subjugua ; mais il nhiverna pas davantage dans ce pays et passa dans celui des Allobroges. Tels sont les vnements dont la Gaule fut le thtre. Rappel de Ciceron Rome 6 Pendant quils saccomplissaient, Pompe travailla au rappel de Ciceron. II fit revenir Rome, pour lopposer Clodius, celui quil en avait loign avec le concours de ce mme Clodius. Ainsi le cur humain est quelquefois sujet de soudains changements, et tel homme qui semblait devoir nous tre utile ou nuisible, nous fait prouver tout le contraire de ce que nous attendions. Pompe eut pour auxiliaires des prteurs et des tribuns qui proposrent le dcret

au peuple : Titus Annius Milon fut de ce nombre. Le consul Spinther le seconda aussi, pour lui tre agrable et pour se venger de Clodius, contre lequel il nourrissait une haine personnelle, qui avait dict son vote dans le procs de ladultre. Clodius, de son ct, comptait des appuis parmi les magistrats : ctaient, entre autres, le prteur Appius Claudius, son frre, et le consul Nepos, devenu par un ressentiment particulier lennemi de Ciceron. 7 Ainsi, Clodius et Milon ayant les consuls pour guides, et le reste des citoyens prenant parti pour lun ou pour lautre, des troubles clatrent plus violents que jamais. Dj des dsordres avaient t commis, lorsque, au moment o les suffrages allaient tre dposs, Clodius fut instruit que le peuple devait se prononcer en faveur de Ciceron. Il se mit la tte des gladiateurs que son frre tenait prts pour clbrer des jeux funbres en lhonneur de Marcus, son parent, slana dans lassemble, blessa un grand nombre de citoyens et en tua plusieurs. Le dcret ne fut pas rendu, et ds lors Clodius, entour de ces gladiateurs comme dautant de satellites, fut redoutable pour tous. Il briguait ldilit, esprant, sil lobtenait, chapper lac cusation de violence. Milon avait dfr son nom ; mais il ne lavait pas mis en accusation ; parce que les questeurs, qui devaient tirer, au sort le nom des juges, navaient pas t lus. Nepos avait dfendu au prteur, de recevoir aucune accusation, avant que les juges eussent t dsigns, et les diles devaient tre nomms avant les questeurs. Ce fut-l surtout ce qui fit ajourner laccusation contre Clodius. 8 Milon, luttant contre ces dlais, suscita beaucoup de troubles. A la fin il runit, lui aussi, des gladiateurs et dautres hommes dvous sa cause, et en vint souvent aux prises avec Clodius. Rome entire, pour ainsi parler, fut un thtre de carnage. Nepos, qui son collgue, Pompe et dautres citoyens du premier rang inspiraient des craintes, changea de parti. Alors, sur le rapport de Spinther, le snat dcrta le rappel de Ciceron, et le peuple sanctionna cette dcision daprs la proposition des deux consuls. Clodius les combattit, il est vrai ; mais Milon lui tint tte avec tant dnergie quil ne put commettre de violence. La loi fut appuye par Pompe et par plusieurs autres, qui obtinrent sur leurs adversaires un clatant succs. Retour de Ciceron : il remercie le peuple et le snat 9 Ciceron revint donc Rome : les consuls lui ayant permis de parler, il remercia le Snat dans la Curie et le peuple dans le Forum. Il oublia linimiti quil avait conue contre Pompe cause de son bannissement, se rconcilia avec lui et lui tmoigna sur-le-champ sa reconnaissance. Une famine terrible dsolait Rome, et tout le peuple stait lanc dabord sur un thtre, construit comme ltaient encore, cette poque, les thtres destins aux jeux publics, puis dans le Capitole o les snateurs taient en sance, et les avait menacs tantt de les gor ger linstant mme, tantt de les livrer aux flammes eux et le temple. Pompe est charg du soin des subsistances Ciceron persuada au snat de charger Pompe du soin des subsistances et de lui donner, cet effet, le pouvoir proconsulaire dans lItalie et hors de lItalie pour cinq ans. Ainsi, loccasion des subsistances, Pompe devait alors, comme autrefois loccasion des pirates, avoir de nouveau sous sa dpendance tous les pays soumis aux Romains. 10 Csar et Crassus hassaient Ciceron : cependant ils se montrrent bien disposs pour lui, ds quils virent que son retour tait certain. Csar lui avait tmoign quelque bienveillance, mme pendant son absence ; mais Ciceron ne leur en sut aucun gr. Il nignorait pas quils nobissaient point une inspiration du cur, et il les regardait comme les principaux auteurs de son bannissement. II nosa pourtant rien dire ouvertement contre eux, parce quil avait recueilli rcemment le fruit dune trop grande libert de langage ; mais il composa en secret un livre dont le titre semblait annoncer lapologie de son systme politique et dans lequel il entassa des attaques amres contre Csar, Crassus et dautres citoyens. Dans la crainte que ce livre ne vit le jour pendant sa vie, il le scella et le remit son affranchi avec ordre de ne point le lire et de ne pas le publier avant sa mort. Ciceron recouvre ses biens 11 Ciceron vit renatre son ancienne prosprit : il recouvra tous ses biens et mme la place quoccupait sa maison, quoiquelle et t ddie la Libert et que Clodius, invoquant la vengeance des dieux, seffort de lui inspirer des scrupules. Ciceron attaqua la loi Curiate, en vertu de laquelle Clodius avait quitt lordre de la noblesse pour celui des plbiens : il reprochait cette loi de navoir pas t faite dans le temps fix par la coutume des anctres et slevait contre tous les actes de son tribunat, pendant lequel avait t port aussi le dcret sur sa maison. Il soutenait que, Clodius ayant t admis parmi les plbiens en violation d es lois, on ne pouvait tenir pour lgal rien de ce qui stait

fait pendant ce tribunat : par l il persuada aux pontifes de lui rendre la place de sa maison, qui, en ralit, ntait pas consacre aux dieux. Ciceron obtint, en outre, largent ncessaire p our la rebtir et pour rparer les dommages que sa fortune pouvait avoir prouvs. Ptolme senfuit de lgypte et se retire Rome 12 De nouveaux troubles clatrent ensuite loccasion de Ptolme. Ce roi, pour raffermir sa puissance et pour avoir le titre dami et dalli, avait distribu plusieurs Romains des sommes considrables, tires de ses trsors ou quil avait empruntes. Rduit employer la violence pour obtenir de largent des gyptiens, il stait rendu odieux par ses exactions et par son refus de redemander Chypre aux Romains, ou de renoncer leur amiti, ainsi que lexigeaient ses sujets. Nayant pu leur persuader de rester tranquilles ni les y contraindre, parce quil navait point dtrangers sa solde, il senfuit de lgypte, se rfugia Rome et accusa son peuple de lavoir chass du trne. Il obtint dtre ramen dans ses tats par Spinther, gouverneur de la Cilicie. Dputation des habitants dAlexandrie 13 Sur ces entrefaites, les habitants dAlexandrie, ignorant quil avait fait voile vers lItalie ou le croyant mort, donnrent la couronne Brnice, sa fille. Puis, instruits de la vrit, ils envoyrent Rome cent dputs chargs de les dfendre contre le Roi et de laccuser, leur tour, pour toutes ses injustices. Prvenu temps, Ptolme, qui tait encore Rome, fit partir, avant leur arrive, des missaires de divers cts, pour leur tendre des piges. La plupart de ces dputs furent tus, chemin faisant : quant aux autres, il en fit massacrer plusieurs dans Rome mme, effraya ainsi ceux qui restaient. encore, ou il parvint les corrompre et les amena ne pas soccuper auprs des magistrats de lobjet de leur mission et ne point parler de ceux qui avaient t tus. Dlibration sur le retour de Ptolme en gypte, il se retire phse 14 Mais cet vnement fit tant de bruit que le snat, linstigation de M. Favonius, montra la plus vive indignation de ce que plusieurs dputs dun peuple alli avaient pri par la violence et de ce quun grand nombre de Romains avaient encore t accessibles la corruption. Pour connatre la vrit, il manda le chef de cette, ambassade, Dion, qui avait chapp au danger ; mais Ptolme exerait encore tant dinfluence par son or, que Dion ne comparut pas : il ne fut pas mme question du meurtre des dputs, tant que ce roi resta Rome. Bien plus, Dion ayant pri plus tard dans un guet-apens, Ptolme ne fut pas recherch pour cet assassinat ; surtout parce que Pompe lavait reu dans sa maison et lui prtait le plus puissant appui. Parmi ceux qui avaient tremp dans cette affaire, plusieurs furent bien mis en accusation dans la suite ; mais il y en eut peu de condamns. Le nombre de ceux qui staient laiss corrompre tait considrable ; mais ils se soutenaient les uns les autres, par la crainte que chacun prouvait pour lui-mme. 15 Voil o lon tait pouss par la soif de lor : du reste, ds le commencement de lanne suivante, les dieux eux mmes, en frappant de la foudre la statue de Jupiter leve sur le mont Albain, retardrent pour un temps le retour de Ptolme. Les livres sibyllins furent consults, et lon y lut ces paroles : "Si le roi dgypte vient vous demander du secours, ne lui refusez pas votre amiti ; mais ne lui accordez aucune arme : sinon, vous aurez supporter des fatigues et des dangers." Frapps de laccord de cet oracle avec les circonstances prsentes, les Romains, sur lavis de Caton, tribun du peuple, annulrent les rsolutions prises au sujet de Ptolme. Telle fut la rponse de la Sibylle : Caton la divulgua, quoiquil ne ft pas permis de publier les oracles sibyllins sans un dcret du snat. Elle circula promptement dans le snat, comme cest lordinaire : Caton, qui craignait quon ne la tnt secrte, amena les pontifes devant le peuple et les fora de la lire, avant que le snat et statu. Plus cette lecture leur paraissait illgale, plus le peuple insista. 16 Cette rponse de la Sibylle fut traduite en latin et publie. Puis on dlibra : les uns voulaient que Spinther ft charg de ramener Ptolme en gypte sans arme, les autres que Pompe ly reconduist avec deux licteurs, ainsi que ce roi lavait demand, aussitt quil avait eu connaissance de loracle : le tribun Aulus Plautius lut publiquement sa lettre. Le snat, craignant que cette mission ne rendt Pompe encore plus puissant, sy opposa sous prtexte quil tait charg dassurer les subsistances. Voil ce qui arriva, sous le consulat de Lucius Philippus et de Cnaeus Marcellinus : la nouvelle de ce qui avait t rsolu, Ptolme dsespra de son retour en gypte et se retira phse, o il vcut dans le temple de Diane. 17

Lanne prcdente se passa un fait relatif des particuliers, mais qui pourtant nest pas tranger lhistoire. La loi dfendait expressment que deux membres de la mme famille fussent revtus du mme sacerdoce en mme temps. Le consul Spinther voulut nanmoins faire entrer dans le collge des augures Cornelius Spinther, son fils ; mais comme Faustus, fils de Sylla, de la famille des Cornelius, avait t dj admis dans ce collge, Sphinter fit adopter son fils par la famille de Manlius Torquatus. De cette manire, la loi fut respecte littralement, mais viole en ralit. Milon accus par Clodius 18 Ensuite Clodius, peine parvenu ldilit sous le consulat de Philippe et de Marcellinus (une cabale lavait fait lire pour le soustraire une poursuite judiciaire), dposa une accusation contre Milon, pour avoir rassembl une troupe de gladiateurs. Il lui reprochait ce quil faisait lui-mme, ce qui lavait fait mettre en accusation. Ce ntait pas dans lesprance de perdre Milon, qui avait de puissants soutiens, entre autre Ciceron et Pompe ; mais pour avoir un prtexte de lui faire la guerre et dinsulter ses protecteurs. 19 Clodius, avec dautres artifices quil avait imagins, convint avec ses amis que, toutes les fois quil leur demanderait dans les assembles, Qui a fait ou dit telle chose ? Ils scriraient ensemble : Pompe. Il les questionnait souvent limproviste, les uns aprs les autres, sur tout ce qui pouvait donner prise la critique chez lui, soit au physique, soit sous un autre rapport ; mais sans avoir lair de parler de Pompe. Aussitt les uns nomment Pompe et les autres faisant cho, comme il arrive en pareille occurrence, ctait des moqu eries sans fin. Pompe, qui navait pas la force de rester impassible et qui ne pouvait se rsoudre rendre la pareille Clodius, se laissait aller la colre et perdait contenance. Les attaques portaient en apparence sur Milon ; mais en ralit, ctait Pompe qui avait le dessous, sans oser mme se dfendre. Clodius, pour gagner du terrain, ne laissa point proposer la loi Curiate ; et tant que cette loi navait pas t rendue, il ntait pas permis de traiter une affaire publique de quelque importance, ni dintenter un procs. Prodiges 20 Jusque-l Milon leur avait fourni un prtexte pour sinjurier et pour commettre des meurtres ; mais alors plusieurs prodiges arrivrent : sur le mont Albain, un petit temple de Junon, plac sur une table et dont la porte regardait lorient, se tourna du ct du couchant ; un mtore lumineux slana du midi vers le nord, un loup entra dans la ville, il y eut un tremblement de terre, quelques citoyens furent frapps de la foudre, un bruit souterrain se fit entendre dans la campagne du Latium. Les devins, cherchant conjurer ces funestes prsages, disaient quune divinit tait irrite contre Rome, parce que des habitations particulires avaient t construites dans des lieux sacrs, ou qui ntaient pas dun usage public. Attaques de Clodius contre Ciceron Clodius partit de l pour attaquer Ciceron, et lui reprocha avec acharnement davoir rebti sa maison sur un terrain ddi la Libert. Il sy transporta mme un jour pour la renverser une seconde fois ; mais il ne put excuter son projet : Milon sy opposa. 21 Ciceron ne fut pas moins courrouc que si sa maison avait t dtruite, et il accusa vivement Clodius. Enfin il monta au Capitole avec Milon et quelques tribuns du peuple, et enleva les colonnes que Clodius avait riges loccasion de son bannissement ; mais celui-ci, accouru avec son frre Caus qui tait prteur, les lui reprit. Plus tard Ciceron, piant le moment o Clodius tait absent, remonta au Capitole, enleva de nouveau ces colonnes et les emporta chez lui. Ds lors il ny eut rien que Clodius et Ciceron ne se crussent permis lun contre lautre : ils sinjuriaient rciproquement, se dchiraient par mille calomnies, et ne sabstenaient pas mme des attaques les plus grossires. Ciceron disait que le tribunat avait t donn illgalement Clodius et que tous ses actes taient frapps de nullit ; Clodius, que Ciceron avait t justement banni et que son retour tait une violation des lois. Administration de Caton Cypre : propos pour la prture, il la refuse 22 Pendant quils se faisaient la guerre, au grand dsavantage de la faction de Clodius, M. Caton revint Rome et rtablit lquilibre dans cette lutte. Dj ennemi de Ciceron, il craignait que tout ce quil avait fait Chypre ne ft annul, parce quil y avait t envoy par Clodius, tribun du peuple, et il soutint celui -ci avec ardeur. Caton tait trs fier de son administration dans cette le, et attachait le plus grand prix ce quelle ft approuve. Ptolme, matre de Chypre, stait empoisonn aussitt quil eut connu les dcrets du snat : il nosa point prendre les armes contre les

Romains, et il naurait pu survivre la perte de sa puissance. Les Chypriotes, qui taient alors esclaves et qui espraient devenir les allis et les amis de R ome, reurent Caton bras ouverts. Il ny avait l rien dont il pt tirer vanit ; mais il avait gouvern avec habilet ; il avait eu sous la main, sans encourir le moindre reproche, beaucoup desclaves et des trsors considrables qui avaient appartenu au roi ; il avait tout remis aux Romains, en restant pur de tout soupon ; et il se croyait un homme aussi minent que sil avait remport des victoires sur les champs de bataille ; car, cause de la corruption gnrale, le mpris des richesses lui paraissait une vertu plus rare que la valeur qui triomphe des ennemis. 23 Caton parut donc digne du triomphe, et les consuls proposrent au snat de lui dcerner la prture ; quoique les lois ne le permissent pas encore. Mais il ne fut pas nomm prteur : il sy opposa lui-mme, et par l il obtint une plus grande gloire. Clodius chercha faire donner le nom de Clodiens aux esclaves amens de Chypre, parce que ctait lui qui y avait envoy Caton : il choua par la rsistance de Caton, et ils furent surnomms Chypriens. On avait voulu les appeler Porciens ; mais Caton lavait galement empch. Clodius, indign de son opposition, attaquait son administration et lui en demandait compte : ce ntait pas quil pt le convaincre de malversation ; mais les registres de Caton avaient presque tous pri dans un naufrage, et Clodius se flattait de russir, la faveur de cette circonstance. Csar seconda Clodius, quoiquil ft absent : on prtend mme quil lui envoya par lettres divers griefs contre Caton accus, entre autres choses, davoir engag les consuls (ctait un bruit rpandu) le proposer pour la prture et davoir feint dy renoncer de lui-mme, pour ne point paratre chouer involontairement. Distribution de bl par Pompe 24 Pendant cette lutte entre Clodius et Caton, la distribution du bl donna quelque peine Pompe. Un grand nombre de citoyens avaient affranchi leurs esclaves, dans lespoir quils pourraient participer cette distribution. Pompe voulut quils fussent inscrits dans une tribu, afin de mettre une rgle et de lordre dans la rpartition du bl. Il la fit nanmoins sans trop de difficults, grce sa prudence et la quantit de bl dont il pouvait disposer ; mais la demande du consulat lui causa des embarras et provoqua des plaintes. Il saffligeait dtre attaqu par Clodius ; mais plus encore dtre mpris par des hommes que sa haute position et les esprances quil lui tait permis de concevoir laissaient loin de lui, et de se voir insult pour des actes quil croyait devoir le mettre bie n au-dessus de tels hommes dans lestime publique, alors mme quil serait simple citoyen. Quelquefois il ddaignait ces insultes ; car, sil supportait tout dabord avec peine le mal quon disait de lui, il nen tenait plus compte bientt aprs, lorsquil avait rflchi sur son mrite et sur linfriorit de ses ennemis. Pompe brigue le consulat : sa jalousie envers Csar 25 Linfluence de Csar agrandie, la rsolution du peuple qui, plein dadmiration pour ses exploits, lui envoya une dputation compose de snateurs, comme si la Gaule avait t compltement soumise, et qui plaait en lui de si grandes esprances, quil lui accorda des sommes considrables par un dcret : tout cela causait Pompe un vif chagrin. Il seffora de persuader aux consuls de ne pas lire sur-le-champ les lettres de Csar, de les tenir secrtes le plus longtemps possible, jusqu ce que la gloire de ses victoires se fit jour delle -mme, et de lui envoyer un successeur avant le temps fix. Il y avait chez lui tant dambition, quil regardait dun il jaloux et cherchait mme rabaisser les succs que Csar avait obtenus avec son appui : il ne pouvait sans douleur le voir couronn de lauriers qui obscurcissaient sa gloire, et il reprochait au peuple de le ngliger et de montrer pour son rival un dvouement absolu. Pompe sindignait surtout de ce que la multitude attachait certains avantages rcemment acquis tant de prix, que rien ne pouvait tre mis sur la mme ligne ; de ce quen toute occurrence, par dgot pour ce qui lui t ait connu ou par lattrait de lextraordinaire, elle se portait incessamment avec enthousiasme vers les choses nouvelles, alors mme quelles ne valaient pas les anciennes ; enfin, de ce quelle renversait par jalousie les rputations tablies et prnait, sous linfluence de certaines esprances, celles qui commenaient jeter de lclat. Pompe sunit avec Crassus 26 Pompe, mcontent de tout cela, ne pouvant rien obtenir par les consuls et voyant son crdit effac par la puissance de Csar, se proccupa srieusement de sa position. Il se disait que les amitis finissent par la crainte et par la jalousie quprouvent invitablement des hommes rivaux de gloire et de puissance ; car tant quils en ont tous galement, lamiti se maintient ; mais si quelques-uns en acquirent davantage, ceux qui en ont moins ressentent dabord de la jalousie, puis de la haine pour ceux qui en ont plus : ceux-ci de leur ct, deviennent orgueilleux et traitent les autres avec insolence. Alors, les uns sindignent de leur infri orit, les autres tirent vanit de leur supriorit, et lamiti fait place aux dissensions et aux guerres. Cest par de semblables rflexions que Pompe

sapprtait combattre contre Csar, et comme il ne croyait pas pouvoir seul le renverser, il sunit plus troitement encore avec Crassus, esprant accomplir sa ruine avec son concours. 27 Ils se ligurent donc ; mais ils comprirent quils ne pourraient rien faire, sils restaient dans la vie prive. Au contraire, sils obtenaient le consulat, ils comptaient devenir les rivaux de Csar dans le gouvernement ; balancer son influence, et bientt mme lemporter sur lui ; puisquils seraient deux contre un. Ainsi, mettant de ct la dissimulation qui leur avait fait dire quils ne consentiraient pas accepter cette magistrature, si des amis la leur offraient, ils la brigurent ouvertement ; quoiquils eussent agi auparavant pour la faire donner dautres ; mais comme ils la brigurent en dehors des poques fixes par la loi, comme il tait vident que plusieurs citoyens et les consuls eux-mmes (Marcellinus avait toujours de linfluence) sopposeraient leur lection, ils obtinrent, avec le concours de Caton et dautres amis, que les comices ne seraient point tenus cette anne. Ils espraient pouvoir, par la cration dun interroi, demander et accepter lgalement le consulat. 28 Tout cela se faisait en apparence, tantt sous un prtexte ; tantt sous un autre, par quelques hommes disposs cet effet ; mais, en ralit, Pompe et Crassus dirigeaient tout et poursuivaient ouvertement de leur haine ceux qui leur taient opposs. Le snat tait si indign, quune rixe ayant clat entre ces deux hommes, il leva la sance, et la rixe fut ainsi apaise cette fois ; mais la mme scne stant renouvele, le snat dcida quon changerait de vtement, comme dans les calamits publiques. Caton, qui avait parl sans succs contre cette mesure, voulut sortir ; afin quaucune dcision ne ft prise ; car lorsquun des snateurs ne sigeait pas, il ntait point permis de vot er. Les autres tribuns allrent sa rencontre pour lempcher de sortir, et le dcret fut rendu. On dcida, en outre, que le snat nassisterait pas aux jeux publics qui se clbraient alors. Caton ayant combattu aussi cette rsolution, les snateurs en foule quittrent la salle et y rentrrent, aprs avoir chang de vtement pour lintimider ; mais Caton ne stant pas montr plus modr, ils savancrent tous ensemble dans le Forum. Le peuple, accouru sur leurs pas, fut plong dans un abattement profond ; Marcellinus harangua la multitude et dplora ltat de Rome ; tout le monde fondait en larmes et poussait des gmissements, en sorte que personne nosa le contredire. Le snat rentra aussitt en sance, bien rsolu de faire tomber sa colre sur les auteurs du dsordre. Clodius se dclare de nouveau pour Pompe ; troubles dans le snat 29 Sur ces entrefaites, Clodius se dclara de nouveau pour Pompe : il embrassa son parti, esprant que, sil le secondait dans lexcution de ses projets, Pompe serait sous sa dpendance. Il parut au milieu du peuple avec son vtement ordinaire, sans tenir compte du dcret qui ordonnait de prendre le deuil, parla contre Marcellinus et contre ceux qui avaient agi comme lui. Le snat clata dindignation : Clodius abandonna le peuple au milieu de son discours, se rendit en toute hte au snat, et peu sen fallut quil ny trouvt la mort. Les snateurs se prcipitrent au devant de lui pour lempcher dentrer : il fut linstant entour par les chevaliers, et il aurait t mis en pices, sil navait pouss des cris et appel la multitude son secours. Elle accourut, arme de torches et menaant les snateurs de les livrer aux flammes, eux et leurs palais, si Clodius tait en butte la violence ; et cest ainsi quil fut sauv, aprs avoir t deux doigts de sa perte. Pompe et Crassus sont lus consuls 30 Pompe, nullement effray de ces vnements, slana dans le snat pour sopposer au dcret quil allait rendre et empcha quil ne ft rendu. Ensuite, Marcellinus lui ayant demand publiquement sil aspirait au consulat, dans lespoir quil noserait avouer sa candidature : "Ce nest pas cause des bons citoyens n que jen ai besoin, rpondit il ; mais je dois le briguer avec ardeur cause des factieux." Pompe poursuivait donc le consulat sans dtour. Crassus, qui la mme question fut adresse, ne fit ni aveu ni rponse ngative. Suivant son habitude, il prit un moyen terme et dit quil agirait comme lexigerait lintrt de ltat. Marcellinus et beaucoup dautres, craignant les menes et lopposition de ces deux hommes, ne vinrent plus au snat. On ne put runir le nombre de membres exig par la loi pour quun dcret fin rendu sur llection des magistrats. Rien ne fut statu ce sujet, et lanne sacheva ainsi ; mais le snat ne quitta point le deuil : il nassista ni aux jeux publics, ni au banquet du Capitole, le jour de la fte de Jupiter, et ne se rendit pas au mont Albain pour les fries latines quun clbrait une seconde fois, en ce moment, cause de quelque irrgularit. Il passa le reste de lanne, comme sil avait t rduit en servitude, sans avoir le droit de nommer des magistrats, ni de traiter une affaire politique. 31 Pompe et Crassus furent ensuite lus consuls, la faveur de linterrgne. Aucun des candidats qui staient mis dabord sur les rangs ne leur fit obstacle. L. Domitius persista bien jusquau dernier jour ; mais tant sorti de chez lui,

au commencement de la nuit, pour se rendre dans la place publique, lesclave qui lclairait fut gorg, et Domitius effray nalla pas plus loin. Ds lors personne ne sopposait leur nomination ; de plus P. Crassus, fils de Marcus, lieutenant de Csar, tait venu Rome avec des soldats pour lassurer. Elle se fit sans peine. Ils empchent Caton dtre nomm prteur 32 Ainsi revtus de lautorit suprme, ils firent donner les autres magistratures leurs cratures et empchrent Caton dtre nomm prteur. Ils prvoyaient quil sopposerait leurs projets, et ils ne voulurent point quil et un pouvoir lgitime pour les combattre. Llection des prteurs fut pacifique, parce que Caton ne voulut jamais recourir la violence ; mais des massacres accompagnrent celle des diles curules : Pompe fut mme couvert de sang. Nanmoins Crassus et lui (ils tenaient eux-mmes les comices) dsignrent pour ldilit curule, et pour toutes les magistratures soumises au vote du peuple, des hommes qui leur taient dvous. Ils gagnrent les autres diles et la plupart des tribuns du peuple. Deux seulement, Caius Atius Publius Aquilius Gallus se dclarrent ouvertement contre eux. Proposition du tribun du peuple C. Trbonius, en faveur de Pompe : elle est adopte malgr lopposition de Favonius et de Caton 33 Aprs llection des magistrats, Pompe et Crassus soccuprent de lexcution de leurs projets : ils nen parlrent ni dans le snat ni devant le peuple, et feignirent de ne rien ambitionner de plus ; mais le tribun du peuple C. Trebonius proposa de donner pour cinq ans lun le gouvernement de la Syrie et des contres limitrophes, lautre celui de lEspagne o des troubles avaient rcemment clat, de les autoriser lever autant de soldats quils voudraient parmi les citoyens et parmi les allis, faire la guerre et la paix avec tel peuple quils jugerai ent convenable. Cette proposition fut mal accueillie en gnral, et surtout parmi les amis de Csar : on tait persuad que Pompe et Crassus, sils atteignaient le but quils poursuivaient, empcheraient Csar de garder plus longtemps le commandement. Plusieurs se disposrent donc la combattre ; mais les consuls, craignant de ne pas arriver leurs fins, apaisrent les opposants, en promettant de proroger le commandement Csar pour trois annes ; car telle est lexacte vrit. Toutefois, ils ne firent aucune proposition au peuple ce sujet, avant davoir consolid leur position. Les partisans de Csar, ainsi gagns, se tinrent tranquilles : les autres, domins par la crainte, en firent presque tous autant, trop heureux dassurer ainsi leur salut. 34 Caton et Favonius, soutenus par leurs amis et par les deux tribuns du peuple, attaquaient tout ce que faisaient Pompe et Crassus ; mais quelle que ft la libert de leur langage, elle restait impuissante, parce que ctait la lutte de quelques hommes contre plusieurs. Favonius, qui navait obtenu de Trebonius quune heure pour parler contre sa proposition, lemploya en vaines plaintes sur le peu de temps quon lui avait donn. Caton avait obtenu deux heures ; mais il se mit, suivant son habitude, dclamer contre ltat prsent des affaires et contre la situation de la Rpublique, et dpensa ainsi le temps qui lui avait t accord, sans aborder la vritable question. Ce nest pas quil net rien en dire ; mais il voulait, dans le cas o Trebonius lui ordonnerait de se taire, paratre avoir parler encore et faire de cet ordre un nouveau grief contre le tribun. Caton savait bien quil namnerait pas les Romains dcrter ce quil dsirait, mme quand il passerait la journe entire discourir. Aussi ne sarrta-t-il pas sur-le-champ, quand on lui ordonna de se taire ; mais chass, tran mme avec violence hors de lassemble, il y rentra et ne se montra pas plus traitable, lorsque lordre de le conduire en prison et t donn. 35 Cette journe se passa de telle manire quil fut absolument impossible aux tribuns de parler ; car dans toutes les assembles o se dbattaient les intrts publics, les simples citoyens avaient la parole avant les magistrats : par l on voulait viter sans doute quun particulier, prvenu par lopinion dun homme puissant, ne renont la sienne, et lui assurer le moyen de lexposer en toute libert. Gallus, craignant quon ne lloignt du Forum le lendemain, ou quil ne lui arrivt encore pis, se rendit, le soir, au palais du snat et y passa la nuit, soit quil sy crt en sret, soit afin de pouvoir, ds laurore, aller de l dans lassemble du peuple. Mais ce fut en vain ; car Trebonius ferma toutes les portes du snat et fora Gallus y rester toute la nuit et la plus grande partie du jour suivant. Dautres envahirent, pendant la nuit, le lieu o se tenait lassemble et en loignrent Ateius, Caton, Favonius et leurs amis. Mais Favonius et Ninnius y pntrrent secrtement ; Caton et Ateius, monts sur les paules de ceux qui les entouraient, proclamrent, ainsi levs au-dessus de la foule, quun observait les astres, cherchant par ces paroles disperser lassemble ; mais ils furent chasss lun et lautre par les appariteurs des tribuns du peuple, qui blessrent l eurs partisans et en turent mme plusieurs. 36

La loi fut ainsi rendue, et la multitude sloignait de lassemble, lorsque Ateius prit Gallus tout couvert de sang (il avait t violemment chass du snat et bless), lamena devant ceux qui taient encore runis, montra ses blessures et produisit une profonde motion par quelques paroles adaptes la circonstance. cette nouvelle, les consuls, posts dans le voisinage pour pier ce qui se passait, accoururent en toute hte avec une troupe nombreuse et rpandirent partout la crainte : ils convoqurent aussitt lassemble et portrent le dcret concernant Csar. Ceux qui sy taient dabord opposs voulurent le combattre encore ; mais leur rsistance fut impuissante. Proposition des consuls contre la corruption et contre le luxe 37 Aprs lavoir fait adopter, ils proposrent des peines plus svres contre ceux qui se rendaient coupables de corruption, comme sils taient moins rprhensibles eux -mmes pour avoir obtenu le consulat non par largent, mais par la violence. Ils essayrent aussi de restreindre les dpenses du luxe, qui avaient pris un trs grand accroissement, quoiquils sadonnassent eux-mmes toutes les jouissances et la mollesse. Cette circonstance fit rejeter leur proposition : Hortensius, qui aimait la dpense plus que personne, fit le tableau de la grandeur de Rome, loua la magnificence personnelle des consuls, leur libralit envers tous, et les amena retirer leur proposition, en invoquant leur exemple lappui de ses discours. Les consuls, honteux de cette contradiction entre leurs actes et leur manire de vivre, craignirent de paratre refuser aux autres par jalousie ce quils se permettaient eux -mmes et se dsistrent volontairement. Ddicace du thtre de Pompe 38 Pendant ces mmes jours, Pompe ddia le thtre dont nous sommes fiers encore aujourdhui, et y fit donner une reprsentation musicale et des jeux dathltes. Il fit clbrer aussi dans lhippodrome un combat de chevaux et une grande chasse de btes froces de toute espce. Cinq cents lions furent gorgs en cinq jours, et dix-huit lphants combattirent contre des hommes pesamment arms. Parmi ces lphants, les uns prirent sur-le-champ, les autres quelque temps aprs : plusieurs trouvrent grce auprs du peuple, contre lattente de Pompe. Ils staient retirs du combat couverts de blessures et allaient de ct et dautre, levant leurs trompes vers le ciel et faisant entendre de tels gmissements, quon disait quils ne les poussaient pas au hasard, mais quils inv oquaient ainsi le serment qui les avait dtermins sortir de la Libye, et quils imploraient par leurs plaintes la vengeance des dieux. On rapporte, en effet, quils ntaient monts sur les vaisseaux quaprs que ceux qui voulaient les emmener eurent jur quil ne leur serait fait aucun mal ; mais je ne sais si cela est vrai, ou si cest un conte. On dit encore que les lphants comprennent la langue du pays o ils sont ns, et quils ont lintelligence de ce qui se passe dans le ciel ; quainsi, la nouvelle lune, avant quelle se montre nos yeux, ils se dirigent vers une eau limpide et sy purifient. Voil du moins ce que jai entendu raconter : jai ou dire aussi que ce ne fut point Pompe, mais son affranchi Cn. Dmtrius qui construisit ce thtre, avec largent quil avait amass pendant quil servait sous ses ordres. Et en effet, Dmtrius donna avec raison ce thtre le nom de Pompe, pour quon ne lui reprocht pas quun de ses affranchis avait pu senrichir assez pour faire une pareille dpense. Nouveaux troubles ; imprcations dAtius contre Crassus 39 Par-l, Pompe ne se rendit pas peu agrable au peuple ; mais il lui dplut beaucoup en faisant avec Crassus les leves de troupes ncessaires pour lexcution du dcret du snat. La multitu de alors exprima des regrets et prna Caton et ses amis. Cette disposition des esprits et une plainte dpose par quelques tribuns contre les consuls, quoiquelle ft dirige en apparence contre leurs lieutenants, loccasion de tout ce qui stait fait, empchrent les consuls de recourir la violence ; mais ils prirent le deuil avec les snateurs de leur parti, comme dans une calamit publique. Bientt ils changrent de sentiment et quittrent le deuil, sans lombre dun prtexte. Les tribuns cherchren t sopposer la leve des troupes et faire annuler le dcret concernant les expditions : Pompe ne sen plaignit pas. Il avait fait partir ses lieutenants sur-le-champ, et il resta volontiers Rome, allguant que sa prsence y tait ncessaire pour assurer les subsistances. De cette manire il dirigeait les affaires dEspagne par ses lieutenants, en mme temps quil tenait sous sa main Rome et lItalie entire. Crassus, qui ne pouvait recourir aucun de ces expdients, rsolut de chercher sa force dans les armes. Les tribuns du peuple, voyant que la libert de leurs discours, sans lappui de la force, ne pouvait lempcher dagir, ne rclamrent plus contre lui ; mais ils laccablrent souvent dimprcations, comme si ces imprcations ne retombaient pas sur la Rpublique mme. Ainsi, lorsquil alla au Capitole adresser, suivant lusage, des prires aux dieux pour son expdition, les tribuns parlrent de mauvais auspices, de funestes prsages, et quand il se mit en marche, ils firent contre lui des vu x terribles. Ateius essaya mme de le mettre en prison ; mais les autres tribuns sy opposrent. De l une lutte, qui donna Crassus le temps de sortir du pomoerium ; mais bientt aprs il prit fortuitement, ou par leffet des imprcations.

An de Rome 698 (56 av. J.-C.) Expdition de Csar contre les Vntes 40 Sous le consulat de Marcellinus et de Philippe, Csar se mit en campagne contre les Vntes, qui habitent sur les bords de lOcan : ils staient empars de quelques soldats romains, envoys sur leurs terres pour fourrager. Des dputs vinrent les rclamer : les Vntes les retinrent aussi, dans lespoir dobtenir en change, les otages quils avaient donns ; mais Csar ne les rendit pas. Il envoya mme des dtachements dans diverses directions, les uns pour ravager les terres des peuples qui avaient soutenu la dfection des Vntes et les empcher de se secourir mutuellement, les autres pour observer ceux qui taient en paix avec les Romains, afin de prvenir de nouveaux mouvements ; puis il marcha en personne contre les barbares, aprs avoir fait construire dans lintrieur des terres des barques qui pussent, daprs ce quil avait entendu dire, rsister au flux et au reflux de la mer. Il les fit descendre par la Loire ; mais lt presque tout entier scoula sans quil remportt aucun avantage. Les villes des Vntes, bties dans des lieux fortifis par la nature, taient inaccessibles : lOcan, qui les baignait presque toutes et dont les eaux montent et sabaissent tour tour, eu rendait lattaque impossible pour les troupes de terre et mme pour les vaisseaux, au moment du reflux, ou lorsque les flots vont se briser contre le rivage. Csar fut dans le plus grand embarras jusquau jour o Decimus Brutus se rendit de la mer Intrieure auprs de lui avec des vaisseaux lgers. Il ne comptait pas sur le succs, mme avec le concours de ces vaisseaux : heureusement les barbares ne sen inquitrent nullement, cause de leur petitesse et de leur mauvaise construction, et ils furent vaincus. 41 Nos vaisseaux taient lgrement construits et pouvaient voguer avec clrit, comme lexige notre manire de naviguer ; tandis que ceux des barbares, que la continuit de la mare exposait souvent rester sec et qui devaient tre en tat de supporter le flux et le reflux, taient beaucoup plus grands et beaucoup plus lourds. Aussi les Vntes, qui navaient jamais eu affaire de pareils vaisseaux, en conurent, daprs leur apparence, une mauvaise opinion et les attaqurent pendant quils taient encore en mouillage, esprant les couler bas sans la moindre peine avec leurs avirons. Ils taient pousss par un vent abondant et rapide, dont les voiles recueillaient dautant plus avidement toute la force quelles taient en peau. 42 Tant quil souffla, Brutus nosa savancer contre les Vntes, autant cause du nombre et de la grandeur de leurs navires qu cause du vent qui les favorisait, ou parce quil craignait quelque pige. Il se disposa mme abandonner compltement ses vaisseaux et se dfendre contre leurs attaques sur terre ; mais le vent tomba tout coup, les flots se calmrent, les navires des barbares, loin dtre pousss avec la mme rapidit par les rames, taient en quelque sorte rendus immobiles par leur pesanteur. Brutus alors reprit courage et fondit sur les ennemis : tantt courant autour deux ou souvrant un passage travers leurs lignes, tantt savanant ou reculant, comme il voulait et autant quil le jugeait convenable ; combattant ici avec plusieurs vaisseaux contre un seul, l avec autant de vaisseaux quen avaient ses adversaires, dautres fois avec un nombre moindre, il leur faisait beaucoup de mal, sans courir le moindre danger. Avait-il le dessus quelque part, il les pressait sur ce point, brisait et submergeait leurs vaisseaux, ou bien il les escaladait de plusieurs cts la fois, attaquait les hommes qui les montaient et en massacrait une grande partie. Craignait-il davoir le dessous, il battait facilement en retraite, et, en dfinitive, il avait toujours lavantage. 43 Les Vntes, qui ne se servaient pas de flches et qui ne staient point pourvus de pierres, ne croyant pas en avoir besoin, repoussaient jusqu un certain point les Romains qui combattaient de prs ; mais ils ne pouvaient rien contre ceux qui se tenaient mme une courte distance. Ils taient blesss ou tus, sans pouvoir se dfendre : leurs vaisseaux taient briss par le choc des vaisseaux ennemis ou consums par les flammes ; quelques-uns mme, dpourvus dquipage, furent attachs ceux des Romains et trans la remorque. A la vue dun tel dsastre, les soldats de la flotte barbare qui avaient survcu se turent pour ne pas tre pris vivants, ou slancrent dans la mer, afin dy trouver la mort sous les coups des vainqueurs en cherchant escalader le urs vaisseaux, ou de toute autre manire. Ils ne leur cdaient ni eu courage ni en audace ; mais trahis par limmobilit de leurs vaisseaux, ils furent rduits fa dernire extrmit ; car les Romains, dans la crainte que quelque vent ne vint slever e ncore et mettre leur flotte en mouvement, dirigeaient de loin contre eux des perches armes de faux qui coupaient les cordages et dchiraient les voiles. Les Vntes, forcs de soutenir, pour ainsi dire, un combat de terre sur leurs navires contre les Romains, qui pouvaient en toute libert faire usage de leurs vaisseaux, prirent pour la plupart : le reste fut pris. Csar fit mettre mort ceux qui occupaient le premier rang et vendit les autres.

Expdition de Csar contre les Morins et les Mnapiens 44 Aprs cette expdition, il tourna ses armes contre les Morins et les Mnapiens, leurs voisins : il esprait les effrayer par le bruit de ses exploits et les subjuguer sans peine ; mais il nen dompta pas mme une partie. Sans villes, vivant dans des cabanes, ils transportrent sur des montagnes couvertes de forts touffues ce quils avaient de plus prcieux et firent leurs agresseurs beaucoup plus de mal quils nen souffrirent eux -mmes. Csar tenta de pntrer sur ces montagnes en abattant les forts ; mais, dcourag par leur grandeur et par lapproche de lhiver, il se retira. Expdition de Q. Titurius Sabinus contre les Unelles 45 Pendant quil tait encore dans la Vntie, il envoya son lieutenant Q. Titurius Sabinus dans le pays des Unelles, qui avaient pour chef Viridovix. Dabord Sabinus fut tellement effray de leur nombre, quil sestima heureux de sauver son camp ; mais ensuite il reconnut que ses craintes rendaient les Unelles plus audacieux, et quen ralit ils ntaient pas redoutables ; car la plupart des barbares nont, pour inspirer de la terreur, que darrogantes et vaines menaces. Il reprit courage : cependant il nosa pas encore en venir ouvertement aux mains avec eux (il tait toujours intimid par leur nombre) ; mais il les amena attaquer imprudemment son camp, plac sur une hauteur. A cet effet il envoya, vers le soir, aux Unelles comme transfuge un de ses allis qui parlait leur langue et qui devait leur persuader que Csar avait t battu. Les Unelles, hors dtat de rflchir, parce quils avaient bu et mang avec excs, le crurent sans peine : ils marchrent en toute hte contre les Romains, comme sils avaient craint dtre prvenus par leur fuite (il ne fallait pas, disaient-ils, laisser chapper mme le prtre qui porte la torche). Emportant ou tranant des sarments et des fagots pour brler les Romains, ils gagnrent la hauteur o tait le camp de Sabinus et la gravirent rapidement, sans prouver aucune rsistance. Sabinus ne bougea pas, avant que les barbares fussent tous sous sa main ; mais alors il fondit inopinment sur eux de tous les points, frappa dpouvante les premiers quil rencontra et les prcipita du haut de la montagne. Dans leur droute, ils sembarrassaient les uns les autres et dans les dbris darbres dont ils taient chargs. Sabinus les battit si rudement, que ni eux ni dautres nosrent plus se mesurer avec les Romains ; car les Gaulois sont tous galement entrans par une fougue que rien ne rgle, et nont de mesure ni dans la crainte ni dans laudace : ils passent subitement de lexcessive confiance la crainte et de la crainte une aveugle confiance. LAquitaine est conquise par Publius Crassus 46 peu prs dans les mmes jours, Publius Crassus, fils de Marcus Crassus, conquit lAquitaine presque t out entire. Les peuples de cette contre, qui sont aussi Gaulois, habitent sur les confins de la Celtique et stendent le long des Pyrnes jusqu lOcan. Crassus se mit en marche contre eux, dfit les Apiates dans un combat, assigea et prit leur ville. Il ne perdit quun petit nombre de soldats que les ennemis firent prir par une ruse, pendant quil traitait avec eux. Il tirait une clatante vengeance de cette perfidie, quand il apprit que dautres Gaulois staient ligus, avaient fait venir dEspagne des soldats de Sertorius, et quavec leur concours ils faisaient la guerre daprs la tactique militaire, et non plus avec une aveugle imptuosit ; persuads que le manque de vivres forcerait bientt les Romains sortir de leur pays. Crassus feignit de les craindre et ne leur inspira que du ddain : il ne put nanmoins les dterminer combattre ; mais lorsquils en furent venus ne plus redouter les Romains, il tomba sur eux au moment o ils ne sy attendaient pas. Il attaqua leur camp ; mais les barbares firent une sortie et se dfendirent avec vigueur, et il ne remporta sur ce point aucun avantage. Comme ils avaient concentr l toutes leurs forces, Crassus envoya un dtachement de ses soldats vers un autre ct de leur camp, qui ntait pas dfendu. Ils sen emparrent et se frayrent par l une route sur les derrires des combattants. Les barbares furent tous massacrs ; les autres peuples, quelques exceptions prs, traitrent avec les Romains sans combattre. Voil ce qui se passa cet t. An de Rome 697 (55 av. J.-C.) Expdition de Csar contre les Tenchtres et les Usiptes ; il passe le Rhin, la prire des Ubiens 47 Pendant que les Romains taient hiverns chez en de des peuples amis, les Tenchtres et les Usiptes, nations germaines, chasss de leurs foyers par les Suves, ou appels par les Gaulois, franchirent le Rhin et firent une invasion sur les terres des Trvres, o ils trouvrent Csar. Frapps de crainte, ils lui envoyrent des dputs pour traiter avec lui et pour demander quil leur assignt quelque contre, ou quil leur permit den conqurir une. Nayant rien obtenu, ils promirent dabord de rentrer volontairement dans leur pays et sollicitrent une trve ; mais ensuite les plus jeunes, ayant remarqu que Csar ne faisait marcher contre eux quun petit nombre de cavaliers, regardrent les Romains comme peu redoutables et se repentirent de leur promesse. Ils suspendirent leur dpart, maltraitrent ces cavaliers, qui ne sattendaient pas une attaque, et fiers de ce succs, ils rsolurent de faire la guerre.

48 Les plus gs les blmrent, se rendirent auprs de Csar, contre leur avis, rejetrent sur quelques hommes la faute qui avait t commise et le prirent de pardonner. Csar les retint, en leur faisant esprer quil donnerait bientt une rponse ; mais il marcha contre ceux qui taient rests dans leurs tentes, les surprit, pendant le repos du milieu du jour et lorsquils ne sattendaient aucune hostilit, par cela mme que plusieurs de leurs concitoyens taient en ambassade auprs de lui. Il tomba sur eux tout coup et massacra un grand nombre de fantassins qui navaient pas eu le temps de prendre les armes et qui couraient en dsordre auprs de leurs chariots, confondus avec les femmes et les enfants. La cavalerie tait alors absente : elle stait dirige vers ses foyers, la nouvelle de ce qui venait de se passer, et dj elle tait arrive dans le pays des Sicambres. Csar demanda, par une dputation, quelle lui ft livre. Il ne comptait pas lobtenir : les peuples qui habitent au-del du Rhin ne redoutaient pas encore assez les Romains pour obir une pareille injonction ; mais il voulait avoir un prtexte pour franchir ce fleuve ; car il dsirait vivement faire ce quaucun gnral romain navait fait avant lui, et i l esprait retenir les Germains loin de la Gaule, en faisant une invasion sur leurs terres. La cavalerie ne lui fut donc point livre : dun autre ct, les Ubiens, voisins des Sicambres et ennemis de ce peuple, invitrent Csar se rendre auprs deux. Il jeta un pont sur le Rhin et traversa ce fleuve ; mais, son arrive, les Sicambres staient dj replis dans leurs forts, et les Suves se rassemblaient pour les secourir : Csar se retira avant le vingtime jour. 49 Le Rhin prend sa source dans les Alpes Celtiques, un peu au-dessus de la Rhtie. Il coule vers loccident, ayant sa gauche la Gaule et ses habitants, sa droite les Celtes, et se jette dans lOcan. Telle est la limite qui spare ces peuples, depuis quils ont pris des noms diffrents : dans les temps les plus reculs, les habitants des deux cts du fleuve portaient le nom de Celtes. De la Bretagne 50 Csar est le premier Romain qui ait travers le Rhin et pntr ensuite dans la Bretagne, sous le consulat de Pompe et de Crassus. La plus courte distance de cette contre la partie de la Belgique habite par les Morins est de quatre cent cinquante stades. Elle savance dans la mer et sallonge en faisant face au reste de la Gaule et presque toute lEspagne. Les anciens Grecs et les anciens Romains nen connaissaient pas mme lexistence : plus tard on mit en doute si ctait un continent ou une le. Lune et lautre opinion fut soutenue par plusieurs crivains, qui ne savaient rien de certain, puisquils navaient pas visit le pays et navaient reu aucun renseignement des habitants : ils sappuyaient sur diverses conjectures, suivant leurs loisirs et leurs lumires. Dans la suite des temps, dabord sous la proprture dAgricola, et de nos jours sous le rgne de Svre, il a t clairement tabli que cest une le. Premire expdition de Csar contre cette le 51 Csar, aprs avoir pacifi le reste de la Gaule et soumis les Morins, eut lambition de passer dans la Bretagne. La traverse avec linfanterie sopra comme il pouvait le dsi rer ; mais il naborda pas dans lendroit le plus convenable. Les Bretons, informs quil faisait voile vers leur le, occuprent vis --vis du continent tous les points qui offraient un accs facile. Csar, aprs avoir tourn un cap trs saillant, se dirig ea dun autre ct. L il battit les barbares qui lattaqurent, au moment o il dbarquait prs dun bas-fond, et resta matre du terrain, avant que des renforts vinssent leur secours. Ces renforts tant arrivs, Csar repoussa avec succs une nouvelle attaque. Quelques Bretons seulement succombrent : comme ils combattaient sur des chariots ou cheval, ils purent facilement chapper aux Romains dont la cavalerie ntait pas encore arrive ; mais, effrays par les rcits qui leur venaient du continent sur leurs exploits, et plus encore de ce quils avaient os traverser la mer et faire une descente dans leur pays, ils firent demander la paix Csar par une dputation de Morins avec lesquels ils vivaient en bonne intelligence. Il exigea des otages, quils consentirent alors lui donner. 52 Sur ces entrefaites, une tempte ayant endommag les vaisseaux que les Romains avaient dj et ceux qui allaient arriver, les Bretons changrent de sentiment. A la vrit, ils nattaqurent pas ouvertement les Romains, dont le camp tait gard par des forces redoutables ; mais, aprs avoir bien accueilli des soldats qui taient venus chercher des vivres chez eux, comme dans un pays ami, ils les massacrrent, sauf un petit nombre que Csar put secourir en toute hte. Ensuite ils se jetrent sur le camp mme ; mais, bien loin davoir lavantage, ils furent battus : toutefois ils ne demandrent traiter quaprs plusieurs dfaites. Csar ntait pas dispos leur accorder la paix ; mais lhiver approchait, il navait pas auprs de lui des troupes suffisantes pour continuer la guerre pendant la mauvaise saison, et celles qui devaient arriver avaient eu beaucoup souffrir ; enfin, les Gaulois avaient profit de son absence pour tenter

de nouveaux mouvements. Il traita donc contre-cur, demanda encore des otages, et mme en plus grand nombre ; mais il en obtint trs peu. 53 Csar repassa sur le continent et pacifia les contres o des troubles avaient clat. Il ne remporta de la Bretagne, pour la Rpublique et pour lui, que la gloire davoir entrepris une expdition dans cette le. Il en tait trs fier lui mme, et tout le monde Rome la prnait avec enthousiasme. On se flicitait de connatre un pays inconnu auparavant, davoir pntr dans des contres dont on navait pas entendu parler jusqualors : chacun prenait ses esprances pour la ralit, et tout ce quon se flattait dobtenir un jour faisait clater une joie aussi vive que si on le t dj possd. Vingt jours de solennelles actions de grces aux dieux furent dcrts cette occasion. Troubles en Espagne 54 En ce moment, lEspagne fut le thtre de troubles, qui la firent donner pour province Pompe. Quelques peuples staient rvolts et avaient mis les Vaccens leur tte ; mais le temps leur avait manqu pour les prparatifs, et ils furent vaincus par Metellus Nepos. Ils lattaqurent ensuite, pendant quil assigeait Clunia et le vainquirent. Ils semparrent mme de cette ville ; mais ils furent battus sur un autre point. Cette dfaite namena pourtant pa s promptement leur soumission. Ils taient beaucoup plus nombreux que les Romains, et Metellus sestima heureux de pouvoir se tenir tranquille sans danger. Ptolme est rtabli dans ses tats par Gabinius 55 cette mme poque, Ptolme fut reconduit en gypte et recouvra ses tats ; quoique les Romains eussent dcrt quon ne lui accorderait pas de secours et quils fussent encore irrits contre la corruption dont il stait rendu coupable. Tout cela se fit par Pompe et par Gabinius. Linfluence des hommes puissants et des richesses tait si grande, mme contre les dcrets du peuple et du snat, que Pompe crivit Gabinius, gouverneur de la Syrie, pour le charger de ramener Ptolme en gypte, et que celui-ci, qui stait dj mis en campagne, ly reco nduisit, malgr la volont publique et au mpris des oracles de la Sibylle. Pompe ne voulait que se rendre agrable Ptolme ; mais Gabinius stait laiss corrompre. Gabinius, mis en accusation pour sa conduite dans laffaire de Ptolme, est absous, g rce aux richesses quil avait expdies Rome Plus tard, mis en accusation pour ce fait, il ne fut pas condamn, grce Pompe et son or. Il rgnait alors Rome un tel dsordre moral, que des magistrats et des juges qui navaient reu de Gabinius qu une faible partie des sommes qui avaient servi le corrompre, ne tinrent aucun compte de leurs devoirs pour senrichir et apprirent aux autres mal faire, en leur montrant quils pourraient facilement se soustraire au chtiment avec de largent. Voil ce qui fit absoudre Gabinius en ce moment : dans la suite traduit en justice, sous le coup de diverses accusations, mais surtout pour avoir enlev de sa province plus de cent millions de drachmes, il fut condamn. Ainsi, chose trange ! largent qui avait fait absoudre Gabinius dans un premier jugement, le fit condamner dans un second, en raison mme du premier, et Pompe qui, absent lpoque du premier, lavait sauv par lentremise de ses amis, ne lui fut daucun secours dans le second ; quoiquil se trouvt dans un faubourg de Rome et quil ft, pour ainsi dire, ct de lui dans le tribunal. 56 Les choses se passrent ainsi : Gabinius fit tant de mal la Syrie, quelle eut beaucoup plus se plaindre de lui que des pirates, alors fort puissants ; mais regardant comme rien le gain quil avait fait dans cette province, il mdita et prpara une expdition contre les Parthes et contre leurs richesses. Aprs que Phraate eut pri par le crime de ses enfants, Orode hrita de ses tats et chassa Mithridate, son frre, de la Mdie quil gouvernait. Mithridate se rfugia auprs de Gabinius et lui persuada de laider rentrer dans la Mdie ; mais lorsque Ptolme, arriv avec les lettres de Pompe, eut promis de donner Gabinius et son arme des sommes considr ables, den compter une partie sur-lechamp, et lautre ds quil serait rentr dans son royaume, Gabinius renona ses projets contre les Parthes et se dirigea vers lgypte malgr la loi qui ne permettait pas aux gouverneurs de sortir de leur province et dentreprendre une guerre, de leur propre autorit, et quoique le peuple et la Sibylle eussent dfendu de ramener Ptolme dans ses tats. Plus ces prohibitions taient formelles, plus Gabinius se fit payer. Il laissa donc en Syrie, avec une poigne de soldats, son fils Sisenna, encore fort jeune, exposa encore davantage toutes les dprdations des pirates la province qui lui avait t confie, se rendit en Palestine et sempara dAristobule, qui y excitait des troubles, aprs stre chapp de Rome, lenvoya Pompe, imposa un tribut aux Juifs et entra enfin en gypte. 57

L rgnait alors Brnice, qui ne se montra pas bien dispose pour lui, quoiquelle craignt les Romains. Elle avait appel auprs delle un certain Sleucus quelle donnait pour un r ejeton de la famille qui fut jadis florissante en Syrie, lavait pous et associ au trne et cette guerre. Mais elle ne tarda pas reconnatre quil navait aucune capacit, le fit prir et attira auprs delle, aux mmes conditions, Archlas, dont l e pre avait embrass le parti de Sylla, homme entreprenant et qui vivait en Syrie. Gabinius pouvait touffer le mal dans sa racine ; car il avait fait arrter Archlas, dont il se dfiait depuis longtemps et qui ne devait plus lui inspirer aucune crainte ; mais il apprhendait de paratre navoir rien fait dimportant et de recevoir de Ptolme moins dargent quil navait t convenu. Il esprait, en outre, se faire donner davantage, en raison du mrite et de la rputation dArchelas. Enfin il reut dArchlas lui-mme des sommes considrables et lui rendit volontairement la libert, tout en rpandant le bruit quil stait chapp. 58 Gabinius arriva sans obstacle jusqu Pluse ; de l il pntra plus avant, partagea son arme en deux et vainquit, le mme jour, les gyptiens qui taient venus sa rencontre. Ensuite il remporta deux nouvelles victoires, lune dans le Nil avec ses vaisseaux, lantre sur terre. Les habitants dAlexandrie sont trs ports tout oser et dire tout ce qui leur passe par lesprit ; mais ils nont rien de ce quil faut pour faire la guerre et pour triompher des dangers. Cependant, au milieu des sditions, et elles sont frquentes et terribles chez eux, ils ne reculent pas devant leffusion du sang, et dans le feu des dissensions, comptant la vie pour rien, ils aspirent prir dans la lutte, comme si une semblable mort tait le bien le plus dsirable. Aprs les avoir vaincus, aprs en avoir massacr un grand nombre et Archlas lui-mme, Gabinius fut sur-le-champ matre de lgypte et la rendit Ptolme : celui-ci, press par le besoin dargent, fit mettre mort sa fille et les citoyens les plus distingus par leur rang et les plus riches. 59 Cest ainsi que Gabinius ramena Ptolme en gypte. Il ncrivit point Rome c e sujet, ne voulant pas annoncer lui-mme les illgalits dont il stait rendu coupable. Mais un vnement de cette importance ne pouvait rester cach : le peuple en eut aussitt connaissance. Les Syriens, que les pirates avaient fort maltraits, pendant labsence de Gabinius, se plaignirent vivement de lui, et les publicains, que ces mmes pirates avaient empchs de lever les impts, devaient un arrir considrable. Les Romains, irrits contre Gabinius, le mirent en cause et se montraient disposs le condamner. Ciceron les y poussait avec ardeur : il leur conseillait surtout de relire les oracles sibyllins, esprant quon y trouverait quelque peine contre ceux qui les avaient viols. 60 Pompe et Crassus taient encore consuls ; ils dfendirent ouvertement Gabinius, le premier dans son intrt, le second pour tre agrable son collgue et parce qil avait reu largent que Gabinius lui avait envoy : ils reprochrent hautement Ciceron davoir t banni, et ne rendirent aucune dcision. Mais lorsque leur consulat fut arriv son terme et quils eurent t remplacs par Lucius Domitius et par Appius Claudius, on discuta de nouveau cette affaire, et presque toutes les opinions furent contraires Gabinius. Domitius tait lennemi de Pompe, qui avait t son comptiteur pour le consulat et lavait obtenu malgr lui. Claudius tait parent de Pompe ; mais il voulait plaire la multitude, et il esprait obtenir de largent de Gabinius, en excitant des troubles. Ils runirent tous leurs efforts contre Gabinius, qui tait dailleurs en butte un grief trs grave, pour navoir point reu le lieutenant que Crassus lui avait envoy comme successeur, et pour avoir gard le commandement, comme sil lui avait t donn pour toujours. Le snat dcrta donc, malgr Pompe, que les oracles de la Sibylle seraient lus de nouveau. 61 En ce moment, soit que des pluies extraordinaires fussent tombes au-del de Rome, du ct du nord, soit que le vent, soufflant avec violence du ct de la mer, et intercept le cours du Tibre, soit plutt par la volont des dieux, ainsi quon le supposa, ce fleuve grossit tout coup un tel point, quil submergea les bas quartiers de la ville et envahit mme quelques-uns des points les plus levs. Les maisons, qui taient en briques, firent eau de toutes parts et scroulrent ; les btes de somme furent toutes englouties, et ceux des habitants, qui ne staient pas retirs temps sur les hauteurs, furent surpris par linondation et prirent, ceux -ci dans leurs demeures, ceux-l dans les rues ; et comme le flau dura plusieurs jours, les maisons, qui restaient encore, furent mines et causrent de graves accidents, les unes sur-le-champ, les autres peu de temps aprs. Les Romains, affligs de tous ces maux, en attendaient de plus grands encore : convaincus que le retour de Ptolme en gypte avait allum le courroux des Dieux, ils condamnrent la peine capitale Gabinius absent ; comme sils avaient dit obtenir un allgement leurs souffrances, en se htant de le faire mourir. Cette affaire fut conduite avec tant de vigueur que, sans avoir rien trouv ce sujet dans les livres sibyllins, le snat invita les magistrats et le peuple lui infliger la peine la plus dure et la plus rigoureuse. 62 Les richesses que Gabinius avait expdies davance arrivrent sur ces entrefaites et furent cause quil neut rien souffrir cette occasion, ni pendant son absence, ni son retour. Mais il tait si honteux de ses mfaits et si

tourment par sa conscience, quil diffra longtemps de revenir en Italie, rentra nuitamment dans Rome et nosa, pendant bien des jours, paratre hors de sa maison. Plusieurs griefs existaient contre lui, et ses accusateurs taient nombreux. Le premier qui le fit traduire en justice, et ctait le plus grave, fut le retou r de Ptolme. Le peuple presque tout entier accourut au tribunal et voulut maintes fois mettre Gabinius en pices ; surtout, parce que Pompe tait absent et que Ciceron lattaquait avec toute la force de son loquence. Cependant, malgr cette irritation des esprits, il fut absous, grce aux sommes considrables quil avait distribues en raison des accusations diriges contre lui, et lappui fervent des amis de Pompe et de Csar : ils disaient que la Sibylle avait dsign un autre temps, un autre roi, et ils insistaient principalement sur ce que ses livres ne portaient aucune peine contre les actes de Gabinius. Il est condamn pour dautres griefs 63 Peu sen fallut que le peuple ne massacrt les juges : ils prirent la fuite. Le peuple alors soccupa des autres griefs et le fit condamner du moins pour ceux-ci. Les juges, dsigns par le sort pour ce nouveau jugement, redoutant la multitude ou ayant reu peu dargent de Gabinius qui, poursuivi pour des faits sans importance et comptant sur un acquittement, mme en ce moment, navait pas beaucoup dpens, le condamnrent, quoique Pompe ne ft pas loin et quoiquil et Ciceron pour dfenseur. Pompe, parti de Rome pour se procurer du bl, parce quune grande partie des provisions avait t dtruite par le dbordement du Tibre, avait pu y revenir promptement, pour assister au premier jugement, puisquil tait en Italie. Toutefois il ny tait arriv quaprs que ce jugement eut t rendu ; mais il ne quitta point les faubourgs, avant que le second ft prononc . Le peuple stant rassembl hors du pomrium, attendu que Pompe, revtu de la puissance proconsulaire, ne pouvait entrer dans Rome, il lui parla longuement pour Gabinius, lut plusieurs lettres que Csar lui avait crites en sa faveur et adressa des prires aux juges. Il empcha Ciceron de laccuser et le dtermina mme le dfendre ; ce qui attira cet orateur de plus vifs reproches dinconstance et lui fit donner le surnom de transfuge. Mais rien de tout cela ne servit Gabinius : il fut alors condamn au bannissement, comme je lai dit. Plus tard, Csar le rappela Rome. Mort de Julie, femme de Pompe 64 A la mme poque, la femme de Pompe mourut, aprs avoir donn le jour une fille. A peine son loge eut-il t prononc dans le Forum, que plusieurs citoyens, linstigation des amis de Pompe et de Csar, ou bien pour leur tre agrables, enlevrent les restes de Julie et les ensevelirent au champ de Mars, malgr Domitius qui soutenait quil ntait pas permis, sans un dcret, de les dposer dan s un lieu sacr. C. Pomptinus reoit les honneurs du triomphe 65 A la mme poque aussi, Caus Pomptinus reut les honneurs du triomphe pour sa victoire sur les Gaulois. Il tait rest jusqualors hors du pomrium ; parce quon ne les lui avait pas accords, et il ne les aurait pas encore obtenus, si Servius Galba, qui avait pris part cette expdition et qui tait prteur, navait fait voter secrtement quelques citoyens, la pointe du jour ; quoique la loi dfendit de traiter aucune affaire publique, avant la premire heure. Aussi plusieurs tribuns, qui navaient pas assist lassemble du peuple, cherchrent -ils lui susciter des embarras pendant la clbration de ce triomphe : des meurtres furent mme commis. Fin du Livre XXXIX

Livre XL (54 50 av. J.-C.) Seconde expdition de Csar en Bretagne 1 Tels sont les vnements qui se passrent Rome, lan 700 de sa fondation. Dans la Gaule, pendant que L. Domitius et Cl. Appius taient encore consuls, Csar, outre les autres prparatifs de guerre, fit construire des navires qui tenaient le milieu entre les vaisseaux lgers des Romains et les vaisseaux de transport des indignes : ils pouvaient donc voguer avec la plus grande clrit, soutenir le choc des vagues et rester sec sans dommage. Aussitt que la saison permit de mettre la mer, il repassa en Bretagne, allguant que les Bretons, qui simaginaient quil ne les attaquerait pas de nouveau, parce quil navait pas russi dans sa premire entreprise, ne lui avaient pas envoy tous les otages quils lui avaient promis ; mais, en ralit, il dsirait ardemment de semparer de cette le, et sil navait pas eu ce prtexte, il en aurait trouv un autre. Il aborda au mme endroit que la premire fois : personne nosa lui rsister,

soit cause du grand nombre de ses vaisseaux, soit parce quil avait touch terre sur plusieurs points la fois, et il fortifia sans retard la station o tait sa flotte. 2 Les barbares ne purent donc, pour cette raison, lempcher daborder. En proie de plus grandes craintes qu lpoque de son premier dbarquement, parce quil avait des forces plus considrables, ils transportrent prs de l, dans un lieu couvert de bois et de broussailles, les objets les plus prcieux quils possdaient. Aprs les avoir mis en sret (ils avaient fait de ce lieu une espce de retranchement, en abattant tout autour les arbres dont ils formrent un monceau et sur lesquels ils entassrent plusieurs couches dautres matires), ils inquitrent les fourrageurs romains. Ils furent battus dans un combat en campagne dcouverte ; mais ils attirrent jusque dans lendroit quils avaient fortifi les Romains qui les poursuivaient, et, leur tour, ils en turent un grand nombre. Une nouvelle tempte ayant ensuite assailli notre flotte, ils firent un appel leurs allis et se dirigrent, sous la conduite de Cassivellanus, le plus puissant roi de lle, vers le lieu o elle stationnait. Les Romains allrent leur rencontre et furent dabord mis en dsordre par le choc des chariots ; mais bientt ils ouvrirent leurs lignes pour laisser ces chariots un libre passage, frapprent en flanc lennemi qui passait devant eux et rendirent la victoire incertaine. 3 Chaque arme garda alors la place quelle avait occupe : dans un autre combat, les barbares eurent lavantage sur linfanterie ; mais ils furent battus par la cavalerie et se retirrent vers la Tamise, en interceptrent le passage par des pieux, les uns visibles, les autres cachs sous les eaux, et sarrtrent l. Csar, par une attaque vigoureuse, les fora dabandonner cette palissade, les assigea ensuite jusque dans leurs redoutes et les en chassa ; tandis que le reste de son arme repoussait ceux qui attaquaient ses vaisseaux. Les Bretons, frapps de terreur, obtinrent la paix en donnant des otages et en se soumettant un tribut annuel. Nouveaux soulvements dans la Gaule 4 Aprs cette expdition, Csar sloigna de la Bretagne et ny laissa point de troupes, persuad quelles ne pourraient sans danger passer la mauvaise saison sur une terre trangre et quil ne serait pas prudent dtre lui -mme plus longtemps absent de la Gaule. Il se contenta des avantages quil avait obtenus et craignit de les perdre par le dsir den obtenir de plus grands. Lvnement prouva quil avait agi sagement : peine se fut-il mis en marche vers lItalie pour y passer lhiver, que les Gaulois, malgr les nombreuses garnisons tablies dans chaque peuplade, excitrent de nouveaux troubles : quelques-uns mme se rvoltrent ouvertement. Sil tait rest en Bretagne et si ces troubles avaient clat pendant lhiver, ils auraient agit la Gaule entire. Les burons donnent le signal de la guerre sous la conduite dAmbiorix ; mort de Cotta et de Sabinus 5 Le signal de cette guerre fut donn par les burons, sous la con duite dAmbiorix. Ils mettaient en avant le mcontentement que leur causait la prsence des Romains, commands par les lieutenants Sabinus et L. Cotta ; mais, en ralit, ils les mprisaient, ne les croyant pas capables de se dfendre, et ils ne supposaient pas que Csar marcherait contre eux sur-le-champ. Ils attaqurent donc les Romains limproviste, dans lespoir demporter leur camp demble ; mais ils chourent et eurent recours la ruse. Ambiorix dressa des embches dans les endroits qui lui parurent les plus favorables ; puis il se rendit auprs des Romains, aprs avoir demand un entretien par un hraut, et dclara quil leur avait fait la guerre malgr lui ; ajoutant quil sen repentait et quil les invitait se tenir en garde contre les burons, qui ne respectaient pas ses ordres et qui devaient les attaquer la nuit suivante. Il les engagea donc quitter lburonie, o ils ne pouvaient sjourner sans danger, et se retirer le plus tt possible auprs de leurs compagnons darmes, qui hivernaient non loin de l. 6 Les Romains suivirent ce conseil, persuads quAmbiorix, qui avait t combl de bienfaits par Csar, voulait lui tmoigner ainsi sa reconnaissance. Ils firent en toute hte leurs prparatifs de dpart et se mirent en route au commencement de la nuit ; mais ils tombrent dans les piges tendus par Ambiorix et essuyrent de grandes pertes. Cotta et un grand nombre de soldats restrent sur la place : quant Sabinus, Ambiorix linvita se rendre auprs de lui, comme sil et voulu le sauver. Il navait pas t prsent au moment du dsastre des Romains, et Sabinus le croyait encore digne de sa confiance ; mais le chef gaulois le fit arrter, le dpouilla de ses armes et de ses vtements et le pera de traits, en lui adressant ces insolentes paroles : "Comment des hommes de votre espce ont-ils la prtention de commander des hommes tels que nous ! " Voil ce qui leur arriva : ceux qui chapprent la mort se frayrent un passage jusquau camp do ils taient sortis ; mais ils y furent attaqus par les barbares et ne pouvant ni se dfendre ni fuir, ils se turent les uns les autres.

Divers peuples de la Gaule se rvoltent : ils sont subjugu 7 Aprs cet vnement, divers peuples voisins se rvoltrent, entre autres, les Nerviens ; quoique Q. Ciceron, frre de Marcus et lieutenant de Csar, eut ses quartiers dhiver au milieu deux. Ambiorix les incorpora dans son arme, tomba sur Ciceron, combattit avec un gal avantage et fit quelques prisonniers. Il chercha aussi le tromper ; mais ayant chou, il le cerna et, grce la multitude de bras dont il disposait, lexprience quil avait acquise en faisant la guerre avec les Romains, aux renseignements quil stait procurs en questionnant, individuellement les prisonniers, il lenferma bientt dans un cercle de palissades et de retranchements. Plusieurs combats furent livrs, comme cela devait arriver dans une lutte de ce genre. Les barbares y perdirent beaucoup plus de monde que les Romains, parce quils taient plus nombreux ; mais leur nombre mme rendait ces pertes insensibles, tandis que les Romains, qui navaient jamais t trs nombreux et qui le devenaient moins de jour en jour, furent cerns sans peine. 8 Ils couraient risque de tomber au pouvoir des ennemis ; car ils navaient rien de ce qui tait ncessaire pour gurir leurs blessures, et ils manquaient de vivres, parce quils avaient t bloqus limproviste. Enfin aucun des leurs ne leur venait en aide, quoique les quartiers dhiver dune grande partie de notre arme fussent p eu loigns : les barbares, qui bardaient les routes avec soin, arrtaient et massacraient sous les yeux des Romains tous ceux quon envoyait pour les secourir. Un Nervien, qui nous tait dvou par reconnaissance et qui se trouvait cern alors avec Ciceron, lui offrit pour missaire un de ses esclaves. Habill en Gaulois, parlant la langue de ce peuple, cet esclave put, sans tre reconnu, se glisser au milieu des ennemis, comme un des leurs, et sloigner ensuite. 9 A la nouvelle de ce qui venait de se passer, Csar, qui tait en route et navait pas encore atteint lItalie, rebroussa chemin marches forces et prit tous les soldats quil trouva dans les quartiers dhiver placs sur son passage ; mais de peur que Ciceron, dsesprant de recevoir des secours, ne traitt ou ne succombt avant son arrive, il lui envoya un cavalier. Malgr les preuves de dvouement donnes par lesclave du Nervien, Csar ne se fiait pas lui : il craignait que, par sympathie pour les siens, cet esclave ne caust quelque grand malheur aux Romains. Il envoya donc un cavalier pris parmi les allis, sachant la langue des Gaulois, vtu comme eux, et, pour quil ne pt rien rvler ni volontairement ni contre son gr, il ne lui fit aucune confidence verbale et crivit en grec tout c e quil voulait faire savoir Ciceron. De cette manire, sa lettre, vnt-elle tomber entre les mains des barbares qui ne savaient pas encore le grec, ne leur apprendrait rien. Il avait dailleurs lhabitude, quand il communiquait un secret par crit, de remplacer toujours la lettre quil aurait d mettre la premire par celle qui, dans lordre alphabtique, vient la quatrime aprs elle, afin que ce quil crivait ne pt tre compris par le premier venu. Ce cavalier se dirigea vers le camp des Romains et nayant pu en approcher, il attacha la lettre un javelot quil lana, comme sil et vis les ennemis, mais avec lintention de lenfoncer dans les flancs dune tour. Ciceron, ainsi inform de la prochaine arrive de Csar, reprit courage et tint ferme avec plus dardeur. 10 Les barbares ignorrent longtemps que Csar venait son secours ; car, afin de tomber sur eux inopinment, il ne marchait que la nuit et passait le jour dans des lieux o aucun regard ne pouvait le dcouvrir. Enfin la joie des assigs veilla leurs soupons : ils envoyrent de divers cts des claireurs qui leur apprirent que Csar approchait, et ils allrent aussitt sa rencontre, dans lespoir de le surprendre. Averti temps, il ne bougea pas de la nuit ; mais la pointe du jour, il sempara dune hauteur fortifie par la nature et y tablit son camp, en le resserrant dans lespace le plus troit, pour faire croire quil avait peu de soldats, quil tait fatigu de la route et quil craignait dtre attaqu par les barbares : il esprait les attirer ainsi sur cette hauteur, et cest ce qui arriva. Ils le regardrent comme un adversaire peu redoutable, par suite des dispositions quil avait prises, et slancrent sur son camp ; mais ils furent si maltraits quils ne se mesurrent plus avec lui. 11 Ambiorix et tous ceux qui staient runis lui furent ainsi subjugus ; mais ils restrent aussi mal disposs quauparavant envers les Romains. Comme Csar mandait auprs de lui les chefs de chaque peuplade et les chtiait, les Trvires, craignant dtre punis, prirent de nouveau les armes linstigation dIndutiomare. Ils entranrent dans leur dfection dautres peuples domins par la mme crainte et se mirent en marche contre Titus Labienus, qui tait dans le pays des Rmois ; mais les Romains tombrent sur eux limproviste et les taillrent en pices. Voil ce qui se passa dans la Gaule. Csar y sjourna pendant lhiver, afin de pouvoir mieux y rtablir lordre.

Guerre contre les Parthes Crassus la commence : il sempare de plusieurs villes ; mais il se dgote de son sjour en Msopotamie et rentre dans la Syrie 12 Crassus, de son ct, soupirait aprs quelque entreprise qui pt lui procurer gloire et profit ; mais il ne voyait dans la Syrie rien qui ouvrt un champ favorable son ambition. Les habitants de cette contre taient tranquilles, et les peuples qui leur avaient fait la guerre auparavant ne remuaient plus, parce quils redoutaient sa puissance. Il se mit donc en campagne contre les Parthes, sans avoir rien leur reprocher et sans tre autoris par un dcret leur faire la guerre ; mais il entendait dire quils taient trs riches et il comptait vaincre facilement Orode, lev depuis peu sur le trne. Il franchit lEuphrate et pntra bien avant dans la Msopotamie , marquant ses pas par la dvastation et le pillage : comme son invasion navait pas t prvue, les barbares navaient pris aucune mesure pour se dfendre. Talymnus Ilacs, alors satrape de ce pays, combattit avec une poigne de cavaliers auprs dIchnia e : ctait le nom dun fort. Vaincu et bless, il sloigna et porta lui -mme au roi des Parthes la nouvelle de lexpdition de Crassus. 13 Celui-ci fut bientt matre des forts et des villes ; surtout des villes grecques parmi lesquelles on comptait Nicphorium. La plupart de ses habitants, colons des Macdoniens et des Grecs qui avaient fait la guerre avec eux, dtestaient la domination des Parthes et embrassrent sans rpugnance le parti des Romains, quils regardaient comme amis des Grecs. Les habitants de Znodotitum furent les seuls qui, aprs avoir appel dans leurs murs quelques soldats romains, comme sils avaient voulu se soumettre, les firent prisonniers et les massacrrent, aussitt quils y furent entrs. Leur trahison causa la destruction de cette ville : ce fut le seul acte dinhumanit que Crassus eut alors faire et souffrir. Il aurait pu semparer des autres forteresses situes en de du Tigre, sil et dploy la mme ardeur et profit de la consternation des barbares, pour tablir dan s ce pays ses quartiers dhiver et des garnisons suffisantes. Mais, aprs avoir pris les places quil put enlever au pas de course, il neut aucun souci ni de ces places ni des autres. Dgot de son sjour en Msopotamie et impatient de se livrer au repos en Syrie, il donna aux Parthes le temps de se prparer la guerre et de faire beaucoup de mal aux soldats quil avait laisss dans leur pays. Tel fut le dbut de la guerre des Romains contre les Parthes. Moeurs et habitudes des Parthes 14 Ce peuple habite au-del du Tigre, presque partout dans des citadelles et dans des forts : il a aussi quelques villes parmi lesquelles on cite Ctsiphon, rsidence du roi. Leur origine remonte, parmi les barbares, aux poques les plus recules : ils portaient le nom de Parthes, mme au temps de la monarchie des Perses ; mais alors ils noccupaient quune petite contre, et leur domination ne stendait pas au-del. Aprs la destruction de cette monarchie et lagrandissement de la puissance macdonienne, lpoque o les successeurs dAlexandre,livrs la discorde, se partagrent son empire, pour avoir chacun un royaume particulier, un certain Arsace fut le premier qui mit les Parthes en lumire : cest de lui que les rois, ses successeurs, ont reu le nom dArsacides. Fa voriss par la fortune, ils conquirent les pays voisins et firent de la Msopotamie une satrapie. Enfin, ils parvinrent une telle renomme et une telle puissance, quils purent ds lors se mesurer avec les Romains et quils ont toujours paru jusqu pr sent capables de leur tenir tte. Ils sont, il est vrai, trs redoutables la guerre ; cependant leur rputation sest leve au dessus de leur bravoure ; parce que, sils nont rien enlev aux Romains et sils ont mme perdu quelques -unes de leurs possessions, du moins ils nont jamais t asservis. Aujourdhui encore, lorsquils ont combattre contre nous, ils soutiennent la lutte avec honneur. 15 Plusieurs crivains ont fait connatre leur origine, leur pays, leurs coutumes, leurs murs : je nai donc pas lintention de men occuper. Quant leurs armes et leur manire de faire la guerre, ces dtails doivent trouver ici une place, puisquils forment une partie essentielle de leur histoire. Voici ce que jai en dire : ils ne font pas usage du bouclier, ils combattent cheval avec larc et la lance, et sont cuirasss le plus souvent. Il y a chez eux peu de fantassins, et on ne les prend que parmi les hommes les plus faibles ; mais eux aussi sont tous arms darcs. Ds lge le plus tendre, les Parthes sont habitus manier larc et le cheval : ce double exercice est second par le climat et par le pays. Et en effet, leur pays, qui forme presque tout entier une plaine, est trs favorable la nourriture des chevaux et aux courses de cavalerie. Aussi, lorsquils partent pour la guerre, ils emmnent avec eux tous leurs chevaux, afin de pouvoir changer de monture, fondre sur lennemi limproviste et dune grande distance, ou senfuir au loin tout coup. Leur ciel, trs sec et dgag de toute espce dhumidit, donne un grand ressort leurs arcs, si ce nest au cur de lhiver. Aussi ne se mettent-ils jamais en campagne dans cette saison. Pendant le reste de lanne, ils sont trs difficiles vaincre dans leur pays et dans les contres qui ont le mme climat. Chez eux le soleil est brlant ; mais lhabitude leur a appris le supporter. Ils ont aussi trouv, contre la raret de leau et la difficult de sen procurer, d es

expdients fort utiles pour repousser les ennemis qui envahissent leur pays. Il le ur est arriv quelquefois davoir lavantage en combattant hors de leur territoire et au-del de lEuphrate, ou en y faisant des incursions subites ; mais ils ne sauraient soutenir avec la mme vigueur une guerre de longue haleine, quand ils se trouvent dans un pays diffrent du leur et sous un autre ciel, o ils ne peuvent avoir ni solde ni provisions assures. Telles sont les murs et les habitudes des Parthes. Orode envoie une dputation Crassus 16 Crassus ayant pntr dans la Msopotamie comme je la i dit, Orode lui envoya une dputation en Syrie, pour se plaindre de cette invasion, et pour demander celle tait la cause de cette guerre. Il fit marcher en mme temps le Surna avec un corps darme contre les villes tombes au pouvoir des Romains, ou qu i avaient fait dfection, et se disposa porter lui-mme la guerre dans lArmnie qui avait appartenu jadis Tigrane ; afin quArtabaze, fils de ce prince, qui rgnait alors dans ce pays, inquiet pour ses propres tats, ne fournt aucun secours aux Romains. Crassus rpondit quil ferait connatre Orode la cause de la guerre Sleucie, ville de Msopotamie dont la plupart des habitants sont Grecs encore aujourdhui. A ces mots, un Parthe scria, en frappant de sa main droite dans la paume de sa main gauche : Des poils pousseront l, avant que tu sois Sleucie. An de Rome 701 (53 av. J.-C.) Prsages funestes, surtout au passage de lEuphrate 17 Lhiver, pendant lequel Cn. Calvinus et Val. Messala prirent possession du consulat, fut marqu Rome pa r de nombreux prodiges. On y vit des hiboux et des loups ; des chiens aux regards menaants errrent dans les rues ; des statues se couvrirent de sueur ou furent frappes de la foudre. Tantt cause des factions rivales, mais le plus souvent par suite du vol des oiseaux et des signes clestes, les magistrats purent peine tre enfin lus dans le septime mois de lanne. On ne voyait pas clairement ce quannonaient ces prsages ; car des troubles rgnaient dans la ville, de nouveaux mouvements agitaient la Gaule, et on tait engag dans une guerre avec les Parthes, sans savoir comment. Mais il nen fut pas de mme de ceux qui clatrent au moment o Crassus passa lEuphrate Zeugma (cest le nom quon donne, depuis lexpdition dAlexandre, lendroit o il traversa ce fleuve) : ils furent faciles comprendre et expliquer. 18 On appelle Aigle un petit temple o est place une aigle dor. Toutes les lgions leves rgulirement en ont un : on ne le transfre hors des quartiers dhiver que lorsque toute larme en est sortie. Un seul homme le porte sur une longue pique qui se termine en pointe, pour quon puisse lenfoncer dans la terre. Une de ces aigles ne voulutpoint passer alors lEuphrate avec Crassus, et resta attache au sol, comme si elle y tait ne. Il fallut que plusieurs soldats, rangs en cercle autour delle, len arrachassent de force, et elle ne les suivit que contre son gr. De plus, un de ces grands drapeaux qui ressemblent des voiles, et sur lesquels le nom du corps darme et celui d u gnral sont inscrits en lettres rouges, fut renvers du haut du pont dans le fleuve par un vent trs violent. Crassus ordonna de couper tous les drapeaux de cette grandeur, afin quils fussent plus courts, et par cela mme plus commodes porter ; mais il ne fit quaccrotre le nombre des prodiges. Les soldats, au moment o ils traversaient le fleuve, furent envelopps dun brouillard si pais quils se heurtaient les uns contre les autres : ils ne purent mme voir le sol ennemi quaprs y avoir mis le pied, et ils eurent beaucoup de peine pour franchir le fleuve et descendre terre. Au mme instant, un trs grand vent se mit souffler, la foudre clata, et le pont se rompit avant quils leussent travers tous. Ces prsages taient trs significatifs, mme pour les hommes les plus dpourvus de sagacit et dintelligence : ils prvoyaient quun malheur allait leur arriver, et quils ne rentreraient pas dans leurs foyers. La crainte et une consternation profonde rgnaient dans larme. Dcouragement de larme romaine 19 Soldats, leur dit Crassus pour les consoler, ne vous effrayez pas de ce que le pont est rompu, et ne croyez pas que ce soit un signe funeste. Je vous le jure : cest par lArmnie que jai rsolu de vous ramener en Italie. Il les avait ranims par ces paroles, lorsquil ajouta en levant la voix : Ayez confiance, aucun de nous ne reviendra dici dans son pays. Les soldats prirent ces paroles pour un prsage non moins clair que les autres, et tombrent dans un dcouragement plus grand encore. Ils ne tinrent plus compte ni de ce quil leur disait pour rabaisser les barbares et pour exalter les Romains, ni de largent quil distribuait, ni des rcompenses quil promettait. Ils le suivirent pourtant : pas un ne lui rsista par des paroles ou par des actes. Peut-tre tait-ce respect pour la loi : peut-tre aussi leur abattement les rendait-il dj incapables de prendre une rsolution salutaire ou de lexcuter. Dans tout ce quils faisaient, ils paraissaient abattus au moral et au physique, comme si un dieu les et condamns prir.

Conduite perfide dAugarus ; dfaite des Romains 20 Mais ce fut lOsrone Augarus qui leur causa le plus de mal : aprs avoir fait alliance avec les Romains pendant la guerre de Pompe, il embrassa le parti des Parthes. Son exemple fut suivi par lArabe Alchaudonius, toujours prt passer du ct du plus fort ; mais du moins celui-ci fit ouvertement dfection, et il ne fut pas difficile de se tenir en garde contre lui. Augarus, au contraire, tout dvou aux Parthes, se donnait pour lami de Crassus, dpensait pour lui des sommes considrables, et parvint se faire mettre dans la confidence de ses projets quil communiquait au chef des barbares. Crassus prenait-il une sage rsolution ? Augarus len dtournait. En adoptait-il une funeste ? il le poussait lexcution. Voici ce quil fit enfin : Crassus se prparait marcher vers Sleucie. Il comptait y arriver en toute sret avec son arme et avec des provisions, en longeant lEuphrate et par ce fleuve mme ; puis, de l, se rendre sans peine Ctsiphon avec le concours des Sleuciens, quil esprait gagner parce quils taient Grecs. Augarus lui fit abandonner ce plan, allguant quil lui faudrait beaucoup de temps pour lexcuter, et lengagea en venir aux mains avec le Surena, qui ntait pas loin et avait peu de soldats. 21 Aprs avoir pris ses mesures pour assurer la perte de Crassus et le succs du Surena avec lequel il sabouchait frquemment, sous prtexte dpier ce qui se passait, Augarus entrana h ors de leur camp les Romains, qui marchrent au combat sans inquitude et comme une victoire certaine ; mais il tomba sur eux avec leurs ennemis, au milieu de la bataille. Les choses se passrent ainsi : les Parthes savancrent contre les Romains, aprs avoir cach la plus grande partie de leurs troupes, ce qui fut facile dans un pays bois et o le terrain offrait des ingalits. A peine Crassus, non pas celui dont jai dj parl, mais son fils qui avait quitt la Gaule pour se rendre auprs de lui, le s eut-il aperus quil les attaqua avec sa cavalerie : il les regardait comme peu redoutables, croyant navoir affaire qu ceux quil voyait. Les Parthes prirent dessein la fuite : Crassus les poursuivit, comme sil avait t vainqueur, et se laissa emp orter loin de son infanterie ; mais il fut cern par les barbares qui le turent. 22 Les fantassins romains, loin de fuir, se battirent avec ardeur pour venger sa mort ; mais ils ne firent rien qui ft digne deux, soit cause du nombre des ennemis, soit cause de leur manire de combattre, et surtout parce quAugarus semait les piges sous leurs pas. Voulaient-ils former la tortue, pour chapper aux flches des barbares, en se pressant les uns contre les autres ? les hallebardiers parthes fondaient sur eux avec imptuosit, les renversaient, ou tout au moins les dispersaient. Marchaient-ils spars les uns des autres, pour viter un choc ? Ils taient atteints par les flches des Parthes. Ainsi plusieurs prissaient, frapps dpouvante par la brusque att aque des hallebardiers ; plusieurs taient envelopps et massacrs par la cavalerie ; dautres taient renverss coup de lances, ou percs doutre en outre et trans sur le sol. Les flches, volant comme un essaim et tombant de tous les cts la fois, en blessaient mortellement un grand nombre, ou les mettaient hors de combat ; enfin, elles les frappaient aux yeux, ou se faisaient jour travers leurs armes jusquaux mains et dans toutes les parties du corps, et ne leur laissaient point le temps de respirer. Rien ne pouvait les mettre labri, et ils restaient exposs sans dfense de continuelles blessures. Ils en recevaient coup sur coup de nouvelles, pendant quils cherchaient viter un trait, ou arracher celui qui les avait frapps. Ils ne savaient pas mme sils devaient se mouvoir ou se tenir immobiles ; car le mouvement ne les mettait pas plus en sret que limmobilit, et limmobilit entranait leur perte aussi bien que le mouvement. Dailleurs lennemi ne leur permettait pas de remuer, et limmobilit les exposait tre blesss plus facilement. 23 Voil ce que les Romains eurent souffrir, en combattant contre les ennemis qui se montraient ouvertement ; car Augarus ne les attaqua pas sur-le-champ. Mais lorsquil tomba aussi sur eux, les Osrones, placs derrire les Romains qui leur tournaient le dos, les frapprent l o leurs membres dcouverts donnaient prise, et rendirent leur destruction plus facile pour les Parthes. Forcs de faire une volution pour se trouver face face avec les Osrones, les Romains eurent les Parthes derrire eux ensuite se tournant de nouveau vers les Parthes, puis tantt vers les uns et tantt vers les autres ; obligs, au milieu de ces revirements continuels qui augmentaient le dsordre, de porter leurs regards surtout du ct do partaient les traits qui les frappaient incessamment, ils se heurtaient contre les pes de leurs compagnons, et plusieurs se tuaient les uns les autres. la fin, ils furent resserrs dans un espace si troit quils neurent que les boucliers de leurs voisins pour protger contre les ennemis qui les harcelaient sans relche, de tous les cts la fois, leurs membres sans dfense, et ne purent plus bouger. Il ne leur tait pas mme possible de se tenir fermes sur leurs pieds, cause des morts qui jonchaient la terre, et ils tombaient au milieu des cadavres. La chaleur et la soif (on tait au cur de lt, et le combat fut livr en plein midi), jointes aux pais tourbillons de poussire que les barbares faisaient voler dessein en courant tous cheval autour des Romains, incommodrent tellement le reste de nos soldats que plusieurs moururent ainsi, sans avoir t blesss.

24 Ils auraient pri jusquau dernier, si les lances des Parthes navaient pas t courbes ou brises, si le s cordes de leurs arcs navaient pas t rompues par les flches lances sans interruption, si leurs traits navaient pas t puiss, et toutes leurs pes mousses ; mais surtout sils navaient pas t eux -mmes fatigus de carnage. La nuit dailleurs arriva, et les Parthes, qui ne campent jamais prs de leurs ennemis mme les plus faibles, abandonnrent le combat ; parce quils avaient une longue route parcourir. Comme ils ne font usage daucun retranchement, ils ne pourraient se dfendre avec leurs chevaux ni avec leurs flches, sils taient attaqus au milieu des tnbres. Cependant pas un des soldats romains ne fut alors pris vivant : les Parthes, voyant quils restaient fermes leur poste, les armes la main, quaucun ne les mettait bas et ne prenait la fuite, crurent quils conservaient encore des forces et nosrent les attaquer. Crassus se retire Carrhes 25 Aprs cette dfaite, Crassus et tous ceux qui taient en tat de le suivre se retirrent Carrhes, o ils trouvrent une retraite sre, grce aux Romains qui y taient rests ; mais un grand nombre de blesss qui ne pouvaient marcher et qui navaient aucun moyen de transport, ni personne pour les conduire (chacun se trouvait heureux de se sauver lui mme, ne quittrent point le champ de bataille. Plusieurs prirent des suites de leurs blessures ou se turent. Les autres furent pris le lendemain : parmi ces derniers, beaucoup succombrent eu chemin par lpuisement des forces ; beaucoup dautres moururent bientt aprs, parce quils navai ent pas reu temps les soins convenables. Crassus, dcourag et ne se croyant plus en sret Carrhes, songea fuir incontinent ; et, comme il ne pouvait sortir de la ville pendant le jour sans tre pris sur le fait, il chercha schapper ; la nuit ; mais la lune, qui tait dans son plein, le trahit, et il ne put cacher sa fuite. Les Romains attendirent donc quil ne ft plus clair de lune pour se mettre en route ; mais marchant au milieu des tnbres dans un pays tranger, mme ennemi, et livrs de vives craintes, ils se dispersrent. Les uns furent pris et tus, lorsque le jour parut ; plusieurs parvinrent sains et saufs en Syrie avec le questeur Cassius Longinus ; dautres, sous la conduite de Crassus lui-mme, gagnrent les montagnes : leur intention tait den suivre la chane, pour arriver ainsi en Armnie. Le Surna demande traiter 26 cette nouvelle, le Surna craignit quils ne lissent encore la guerre aux Parthes, sils parvenaient schapper ; mais il ne voulut pas les attaquer sur des hauteurs inaccessibles pour la cavalerie. Dailleurs les romains taient des fantassins pesamment arms ; ils auraient lavantage de combattre dun lieu lev, et le dsespoir pouvait leur inspirer une sorte de fureur qui rendrait la lutte difficile. Il leur fit donc demander la paix par une ambassade, condition que tout le pays en de de lEuphrate serait vacu. Crassus ne conut aucun soupon, et crut sa sincrit : en proie mille craintes, abattu par son malheur et par celui de la Rpublique, voyant que ses soldats reculaient devant une marche longue, pnible, et quils avaient peur dOrode, il fut hors dtat de prendre les mesures que rclamaient les circonstances, et se montra dispos traiter. Le Surna ne voulut pas ngocier par des intermdiaires : il exprima le dsir de confrer avec lui, dans lespoir que Crassus viendrait avec une faible escorte et quil pourrait le faire prisonnier. Lespace laiss entre les deux armes fut choisi pour lentrevue, et lon convint que les deux chefs sy rendraient avec le mme nombre dhommes. Crassus descendit dans la plaine, et pour quil arrivt plus promptement auprs de lui, le Surna lui envoya un cheval dont il lui fit prsent. Perfidie du Surna ; mort de Crassus 27 Pendant que Crassus hsitait et dlibrait sur ce quil devait faire, les barbares se saisirent de lui, et le placrent de force sur ce cheval. Ses soldats voulurent le reprendre, et une lutte sengagea : la victoire resta quelque temps incertaine. Enfin elle se dclara pour les barbares, soutenus par des renforts qui, se trouvant dans la plaine et tout prpars pour ce coup de main, devancrent les Romains placs sur la hauteur. L prirent une partie de notre arme et Crassus lui-mme, soit quun des siens lui ait donn la mort pour quil ne fut pas pris vivant, soit quil ait t tu par les Parthes, aprs avoir reu de graves blessures. Telle fut la fin de Crassus : les Parthes, du moins ce quon rapporte, versrent dans sa bouche de lor fondu, en linsultant par des sarcasmes ; car, malgr ses immenses richesses, il avait une telle soif den amasser de nouvelles quil plaignait et regardait comme pauvres ceux qui ne pouvaient, avec leurs revenus, nourrir une lgion. La plupart de nos soldats parvinrent, travers les montagnes, dans un pays ami ; mais une partie tomba au pouvoir des barbares.

Cassius met fin cette guerre 28 Les Parthes ne savancrent pas alors au-del de lEuphrate, et se bornrent reprendre tout le pays situ en de de ce fleuve. Plus tard ils envahirent l a Syrie, mais avec des forces peu considrables, sattendant ny trouver ni gnral ni arme ; mais, cause de leur petit nombre, ils furent facilement repousss par Cassius, qui larme romaine, aigrie contre Crassus, avait offert le commandement dans la ville de Carrhes, et Crassus lui-mme, accabl par ses revers, le lui aurait cd volontiers. Cassius ne lavait pas accept ; mais, dans la position o se trouvaient alors les Romains, la ncessit le fora de prendre en main le gouvernement de la Syrie pour le prsent et mme pour lavenir ; car les barbares, loin de la respecter, lenvahirent de nouveau avec une arme plus nombreuse, conduits en apparence par Pacorus, fils dOrode, encore enfant ; mais leur vritable chef tait Osacs. Ils pntrrent jusqu Antioche, subjuguant tout sur leur passage et pleins despoir de conqurir la Syrie entire : les Romains navaient point des forces suffisantes pour les arrter, et les indignes, ennemis de la domination trangre, penchaient pour un peuple qui tait leur voisin et avait les mmes murs. 29 Repousss avec vigueur par Cassius et incapables de bien conduire un sige, les Parthes chourent devant Antioche, et se dirigrent du ct dAntigonie. Mais ils nosrent ni ne purent pntrer dans les fau bourgs qui taient plants darbres : ils rsolurent dabattre ces arbres et de mettre la ville compltement nu, afin de lattaquer sans crainte et sans danger ; mais ils ne purent y parvenir. Cette opration tait trs pnible ; elle faisait perdre beaucoup de temps, et Cassius maltraitait ceux qui se sparaient de leurs compagnons darmes. Les Parthes sloignrent donc dAntigonie pour tenter ailleurs quelque entreprise. Cassius dressa aussitt des piges dans la route quils devaient prendre : il ne se montra dabord devant eux quavec une poigne de soldats, et les dtermina ainsi le poursuivre ; mais ensuite il les enveloppa avec toutes ses forces, et en fit un grand carnage. Osacs fut au nombre des morts : alors Pacorus vacua la Syrie, et il ne lenvahit jamais plus. 30 Il venait de sloigner, lorsque Bibulus y arriva en qualit de gouverneur, malgr le dcret qui dfendait un prteur ou un consul de se rendre immdiatement, et mme avant cinq ans, dans les provinces extrieures. Ce dcret avait pour but dempcher ceux qui briguaient les charges de causer des troubles. Bibulus maintint la tranquillit dans le pays soumis aux Romains, et parvint exciter les Parthes les uns contre les autres. Il mit dans ses intrts un satrape nomm Ornodapante, ennemi dOrode, et lui persuada par ses agents de dfrer la royaut Pacorus, et de sunir lui pour marcher contre Orode. Ainsi finit, sous le consulat de Marcus Marcellus et de Sulpicius Rufus, la guerre entre les Romains et les Parthes : elle avait dur quatre ans. An de Rome 700 (53 av. J.-C.) Expdition de Csar contre les Germains 31 Pendant cette guerre, Csar soumit par la force des armes les contres de la Gaule que de nouveaux troubles avaient agites : cette campagne fut marque par ses exploits et par ceux de ses lieutenants. Je ne rappellerai que les plus mmorables. Ambiorix, ayant gagn les Trvires encore indigns de la mort dIndutiomare, en enrla un grand nombre dans son arme, et prit, en outre, des Germains sa solde, Labienus rsolut de les attaquer avant larrive des Germains, et se jeta sur leurs terres. Les Trvires ne se dfendirent point, parce quils attendaient des secours de la Germanie : ils se tinrent tranquilles derrire le fleuve qui les sparait des Romains. Labienus assembla ses soldats et leur parla, comme sil et voulu abattre leur courage et inspirer de la confiance lennemi : il leur dit quils devaient, avant larrive des Germain, se retirer auprs de Csar et dans un lieu sr, et leur ordonna sur-le-champ de se tenir prts partir. II dcampa, en effet, bientt aprs, et ce quil avait prvu arriva : les barbares, qui avaient entendu ses paroles (ils lpiaient avec le plus grand soin, et cest pour cela que Labienus avait parl haute voix), crurent quil prouvait une crainte vritable et quil fuyait rellement. Ils passrent le fleuve en toute hte, et marchrent, pleins dardeur et avec la plus grande clrit, contre les Romains. Labienus fondit sur les ennemis qui taient disperss, frappa dpouvante les premiers quil rencontra, et, par la terreur quil leur inspira, mit aisment les autres en fuite. Ils sloignrent en dsordre, sembarrassant les nus les autres. Labienus les repoussa jusquaux bords du fleuve, et en massacra un grand nombre. 32 Plusieurs parvinrent pourtant schapper. Csar ne sen inquita pas ; mais il se donna beaucoup de peine pour dcouvrir et pour atteindre Ambiorix, qui fuyait tantt dun ct, tantt dun autre, et faisait beaucoup de mal aux Romains. Nayant pu y parvenir, malgr tous ses efforts, il tourna ses armes contre les Germains, pour les punir davoir voulu secourir les Trvires. Il ne remporta alors aucun avantage, et revint promptement sur ses pas par crainte

des Suves ; mais il eut du moins la gloire davoir pass le Rhin une seconde fois. Il ne coupa que la partie du pont qui touchait au rivage du ct des barbares, et y construisit un fort, pour montrer quil avait lintention de le traverser frquemment. Ensuite, irrit de ce quAmbiorix lui avait cha pp, il abandonna son pays quiconque voudrait le piller, quoiquil ny et pas clat de nouveaux mouvements, et il annona hautement cette rsolution, afin que le nombre des pillards ft trs considrable. Aussi Gatilois et Sicambres se jetrent-ils en foule sur cette proie ; mais les Sicambres ne sen contentrent pas. Ils attaqurent les Romains, pirent le moment o ceux -ci avaient fait une sortie pour fourrager et envahirent leur camp. Les Romains tant accourus pour le dfendre, aussitt quils eur ent vent de cette agression, les barbares en firent un grand carnage : puis, craignant la colre de Csar, ils rentrrent en toute bte dans leur pays. Lapproche de lhiver et les troubles qui agitaient Rome ne lui permirent pas de se venger. Il envoya ses soldats dans les quartiers dhiver et se rendit en Italie, sous prtexte de veiller sur la Gaule cisalpine, mais, en ralit pour observer de prs ce qui se passait Rome. An de Rome 701 (52 av. J.-C.) Nouveaux troubles dans la Gaule ; les Arvernes se rvoltent et semparent dAvaricum 33 Sur ces entrefaites, de nouveaux troubles clatrent chez les Gaulois. Les Arvernes se rvoltrent sous la conduite de Vercingtorix, et massacrrent tous les Romains quils trouvrent dans les villes et dans les campag nes. Ils pntrrent ensuite chez les allis des Romains montrrent des dispositions amicales pour ceux qui sassocirent leur dfection et maltraitrent les autres. cette nouvelle, Csar revint dans la Gaule o il apprit que les Arvernes avaient envahi les terres des Bituriges nayant pu les secourir, parce que toute son arme ntait pas encore auprs de lui, il se jeta sur le pays de. Arvernes et les fora de rentrer dans leurs foyers ; mais ne croyant pas avoir assez de forces pour les combattre il sloigna avant leur retour. Avaricum tombe au pouvoir des Romains 34 Alors les Arvernes firent une nouvelle incursion chez les Bituriges, semparrent de la ville dAvaricum et sy soutinrent longtemps. Plus tard ils furent assigs par les Romains ; mais cette place, entoure dun ct par des marais difficiles traverser, et de lautre par ri n fleuve rapide, tait presque inaccessible. Les barbares, dailleurs tr snombreux, repoussrent sans peine les assaillants et leur causrent souvent de grandes pertes par des excursions. Enfin ils incendirent tous les lieux dalentour, non -seulement les campagnes et les bourgs, mais encore les villes qui leur semblaient pouvoir tre de quelque secours aux Romains. Si leurs allis des pays loigns leur envoyaient des vivres, les Arvernes sen emparaient, et les Romains, qui paraissaient tre les assigeants, avaient souffrir les maux qui dordinaire psent sur les assigs. Au moment o ils pressaient vivement la ville, survint une pluie abondante, accompagne dun vent violent (on tait presque en hiver) et qui les ramena sous leurs tentes, en mme temps quelle contraignit les Gaulois rentrer dans leurs maisons. Aussitt quils se furent loigns, les Romains attaqurent de nouveau limproviste les remparts, pendant quils taient dpourvus de dfenseurs, prirent dassaut une tour, avant que lennemi se doutt de leur prsence, semparrent sans peine du reste de la ville, la pillrent tout entire et passrent les habitants au fil de lpe, pour se venger de la longueur du sige et des maux quils avaient endurs. Expdition de Csar contre les Arvernes ; sige de Gergovie ; Csar labandonne 35 Aprs cet exploit, Csar dirigea son arme vers le pays des Arvernes ; mais comme les habitants avaient occup davance, dans la prvision de cette guerre, tous les ponts par lesquels il pouvait effectuer son passage, ne sachant plus comment laccomplir, il ctoya longtemps le fleuve dans lespoir de trouver un gu qui lui permettrait de le traverser pied. Arriv dans un endroit bois et couvert dun pais ombrage, il fit dabord partir la plus grande partie de son arme avec les bagages, et lui ordonna de dployer ses rangs le plus quelle pourrait, afin que les ennemis crussent quelle tait toute runie. Quant lui, il sarrta l avec les soldats les plus robustes, fit couper du bois et construire des radeaux sur lesquels il passa le fleuve ; tandis que les ennemis portaient toute leur attention sur la partie de larme romaine qui avait pris les devants, et dans laquelle ils croyaient que Csar se trouvait aussi. Puis il la rappela auprs de lui pendant la nuit, lui fit traverser le fleuve, comme il lavait travers lui -mme, et resta matre du pays. Mais les barbares se rfugirent avec tout ce quils avaient d e plus prcieux dans Gergovie dont le sige cota en pure perte les plus grandes fatigues Csar. 36 La citadelle, place sur une minence fortifie par la nature, tait entoure de solides remparts. Les barbares avaient occup avec des forces redoutables toutes les hauteurs voisines et pouvaient y rester sans danger, ou descendre dans la plaine avec la certitude davoir presque toujours lavantage. En effet, Csar, nayant pu stablir sur une hauteur, avait son camp en rase campagne, et il ne lui tait p as possible de connatre davance les projets des ennemis.

Ceux-ci, au contraire, des hauteurs o ils taient posts, avaient vue dans son camp et choisissaient le moment favorable pour faire des excursions. Sil leur arrivait de trop savancer, ils rprim aient aussitt leur lan et rentraient dans leur retraite ; tandis que les Romains ne pouvaient sapprocher du lieu occup par les barbares qu au-del de la porte des pierres et des traits. Csar voyait le temps scouler sans profit : aprs avoir attaqu plusieurs fois la colline sur laquelle la citadelle tait btie, il en avait pris et fortifi une partie, ce qui lui permit dattaquer plus facilement le reste ; mais, en dfinitive, il fut repouss, perdit beaucoup de monde, et reconnut, que la place tait imprenable. Des troubles ayant clat, en ce moment, dans le pays des duens, il sy rendit ; mais, aprs son dpart, les soldats quil avait laisss Gergovie eurent beaucoup souffrir, et Csar se dcida lever le sige. Les duens font dfection, linstigation de Litavicus ; pillage et incendie de Noviodunum 37 Dans le principe, les duens avaient respect les traits et fourni des secours Csar ; mais ensuite, tromps par plusieurs et surtout par Litavicus, ils lui firent la guerre malgr eux. Celui-ci, nayant pu les entraner autrement une dfection, parvint se faire charger de conduire Csar les secours que les duens lui envoyaient. Il se mit incontinent en marche, comme pour sacquitter de cette mission ; mais il fit prendre les devants aux cavaliers, et ordonna quelques-uns de revenir immdiatement dans leurs foyers, et dannoncer que ceux qui taient partis avec eux et les duens qui se trouvaient dj auprs de Csar avaient t attaqus et massacrs par les Romains. Puis, par un discours assorti au bruit quil faisait rpandre, il irrita si vivement les soldats quils se rvoltrent et entranrent les autres suivre leur exemple. Instruit sur-le-champ de ce qui se passait, Csar renvoya dans leur pays les duens qui taient auprs de lui et quon disait avoir t tus ; afin que tout le monde vt quils taient en vie. Bientt aprs il vint lui-mme avec la cavalerie : les duens se repentirent et se rconcilirent avec lui. Labienus sempare de lle situe dans la Seine 38 Aprs un nouvel chec sous les murs de Gergovie, pendant labsence de Csar, les Romains abandonnrent compltement cette ville. Les auteurs de la dfection, qui staient toujours montrs avides de nouveauts, craignirent dtre punis, et, bien loin de se te nir tranquilles, ils excitrent encore des troubles. cette nouvelle, les duens, qui servaient sous les drapeaux de Csar, demandrent rentrer dans leur pays et promirent dy rtablir lordre. Csar ayant consenti, ils se rendirent Noviodunum, o les Romains avaient dpos les deniers publics, leurs provisions et un grand nombre dotages, surprirent la garnison, la massacrrent avec le concours des indignes, et semparrent de tout ce quils y trouvrent ; et comme la ville tait un poste trs avantageux, ils la livrrent aux flammes, pour que les Romains nen fissent pas un point dattaque et de refuge pendant cette guerre. En mme temps ils poussrent la rvolte le reste de la nation. Csar voulut marcher sur-le-champ contre les duens ; mais, arrt par la Loire, il se dirigea du ct des Lingons, et ne fut pas plus heureux. Quant Labienus, il sempara de lle situe dans la Seine, aprs avoir dfait les barbares qui combattaient sur la terre ferme pour arrter sa marche, et travers le fleuve en aval et en amont, dans plusieurs endroits la fois, afin quils ne pussent pas sopposer son passage, comme cela serait arriv sil lavait franchi sur un seul point. Le Vercingtorix, battu par Csar, se rfugie dans Alsia 39 Avant cet vnement, Vercingtorix, qui Csar ne paraissait plus redoutable cause de ses revers, se mit en campagne contre les Allobroges. Il surprit dans le pays des Squanais le gnral romain qui allait leur porter du secours, et lenveloppa ; mais il ne lui fit aucun mal : bien au contraire, il fora les Romains dployer toute leur bravoure, en les faisant douter de leur salut et reut un chec par laveugle confiance que le nombre de ses soldats lui avait inspire. Les Germains, qui combattaient avec eux, contriburent aussi sa dfaite : dans limptuosit de lattaque, leur audace tait soutenue par leurs vastes corps, et ils rompirent les rangs de lennemi qui les cernait. Ce succs imprvu ne ralentit point lardeur de Csar : il contraignit les barbares fugitifs se renfermer dans Alsia, quil assigea. Sige et prise de cette ville 40 Avant lachvement des travaux de sige, Vercingtorix ordonna dabord la cavalerie de sloigner, parce quil navait pas de quoi nourrir les chevaux, et afin que chacun, rentr ant dans son pays, en emment des provisions et des secours pour Alsia. Des retards tant survenus et les vivres commenant manquer, Vercingtorix fit sortir de la ville les enfants, les femmes et tous ceux qui taient inutiles pour la dfendre. Il esprait que cette multitude serait pargne par les Romains, qui voudraient la faire prisonnire, ou bien que les subsistances quelle aurait consommes serviraient nourrir les autres plus longtemps ; mais il fut tromp dans son attente. Csar navait pas assez de vivres pour en donner des trangers : il pensait dailleurs que toute cette foule, repousse dans ses foyers (il ne doutait pas

quelle ny ft reue), rendrait la disette plus terrible, et il lui ferma son camp. Place entre la ville et les Roma ins, et ne trouvant de refuge daucun ct, elle prit misrablement. La cavalerie et les auxiliaires quelle avait recruts arrivrent bientt aprs ; mais ils furent battus dans un combat de cavalerie avec laide des Germains. Ils tentrent ensuite de pntrer, pendant la nuit, dans la ville travers les retranchements des assigeants ; mais ils eurent beaucoup souffrir ; car les Romains avaient creus, partout o la cavalerie pouvait avoir accs, des fosss souterrains quils remplirent jusqu la surface du sol de pieux aigus, et au-dessus desquels la terre tait aussi unie que dans tout le voisinage. Hommes et chevaux tombrent dans ces fosss, sans sans voir le danger, et y prirent. Cependant les Gaulois ne cdrent quaprs avoir eu encore le dessous dans une bataille range, sous les fortifications mmes dAlsia, eux et ceux qui taient sortis de la ville. 41 Aprs cette dfaite, Vercingtorix, qui navait t ni pris ni bless, pouvait fuir ; mais, esprant que lamiti qui lavait uni autrefois Csar lui ferait obtenir grce, il se rendit auprs de lui, sans avoir fait demander la paix par un hraut, et parut soudainement en sa prsence, au moment o il sigeait dans son tribunal. Son apparition inspira quelque effroi ; car il tait dune haute stature, et il avait un aspect fort imposant sous les armes. Il se fit un profond silence : le chef gaulois tomba aux genoux de Csar, et le supplia en lui pressant les mains, sans profrer une parole. Cette scne excita la piti des assistants, par le souvenir de lancienne fortune de Vercingtorix, compare son malheur prsent. Csar, au contraire, lui fit un crime des souvenirs sur lesquels il avait compt pour son salut. Il mit sa lutte rcente en opposition avec lamiti quil rappelait, et par l fit ressortir plus vivement lodieux de sa conduite. Ainsi, loin dtre touch de son infortune en ce moment, il le jeta sur -le-champ dans les fers et le fit mettre plus tard mort, aprs en avoir orn son triomphe. Fin de la conqute de la Gaule 42 Mais cela se passa plus tard : lpoque qui nous occupe, Csar traita avec plusieurs peuples de la Gaule et en soumit dautres par les armes. Les Belges, qui habitaient la contre voisine, prirent pour chef lAtrbate Commius, et opposrent une longue rsistance. Deux fois ils soutinrent avec un gal avantage des combats de cavalerie : une troisime fois, ils disputrent la victoire dans un combat dinfanterie ; mais, la cavalerie les ayant pris dos inopinment, ils furent mis en fuite. Le reste de leur arme abandonna son camp pendant la nuit, traversa une fort quelle livra aux flammes et dans laquelle elle ne laissa que ses chariots, esprant que les ennemis seraient arrts par lincendie et par les chariots, et quil lui serait possible, pendant ce temp s, de prendre les devants et de se retirer dans un lieu sr ; mais elle fut trompe dans son attente. A peine les Romains furent-ils informs quelle avait pris la fuite quils se mirent la poursuivre. Arrivs sur le thtre de lincendie, ils lteignir ent et abattirent les arbres : quelquesuns slancrent mme travers les flammes, tombrent limproviste sur les barbares et en massacrrent un grand nombre. 43 Aprs cette dfaite, plusieurs traitrent avec Csar. Commius prit la fuite ; mais, loin de se tenir tranquille, il chercha encore tendre des piges Labienus. Vaincu dans une bataille, il se laissa persuader dentrer en ngociation ; mais, bless par un Romain avant quaucune convention ft arrte, parce que la paix ne semblait pas pouvoir tre durable avec lui, il schappa et ne cessa dinquiter nos soldats quau moment o, dsesprant enfin de la fortune, il obtint une complte scurit pour ses compagnons darmes, et, suivant quelques -uns, la certitude pour luimme de ne paratre jamais en prsence dun Romain. Cest ainsi que la paix fut accorde ce peuple : les autres Gaulois se soumirent volontairement, ou furent subjugus par les armes. Csar dompta les uns, et rendit les autres plus traitables en imposant des garnisons, en infligeant des chtiments, en exigeant des sommes considrables et des tributs annuels. Tels sont les vnements qui arrivrent sous le consulat de Lucius Paulus et de Caus Marcellus. Csar, craignant de tomber entre les mains de ses ennemis, ne licencie pas son arme 44 La soumission des Gaulois et le terme assign son commandement faisaient Csar un devoir de quitter la Gaule et de revenir Rome. Ses pouvoirs allaient expirer et la guerre tait finie : il navait donc aucun prtexte plausible pour ne pas licencier son arme et pour ne pas rentrer dans la vie prive. Mais les dissensions agitaient Rome ; Crassus tait mort, et Pompe, redevenu puissant (il avait obtenu trois fois le consulat, et stait fait proroger pour cinq ans le gouvernement de lEspagne), ntait plus bien dispos pour lui, surtout depuis la mort de lenfant qui avait t le seul lien de leur amiti. Csar craignit de tomber dans les mains de Pompe et de ses ennemis sil se sparait de ses soldats, et il ne les congdia pas. Troubles Rome ; retour de Pompe ; Rome reste sans magistrats, pendant la premire partie de lanne 45

cette mme poque, des troubles clataient sans cesse Rome, principalement dans les comices ; et ce fut grand peine que Calvinus et Messala purent enfin tre lus consuls dans le septime mois de lanne. Ils ne lauraient pas mme t alors, si Q. Pompeius Rufus net t mis en prison par lordre du snat, quoiquil ft petit -fils de Sylla et tribun du peuple La mme peine fut dcrte coutre quiconque ourdirait des trames criminelles, et Pompe fut charg de dfendre ltat contre leurs attaques. Il arriva bien quelquefois que les interrois suspendaient les comices, parce que les auspices ne leur paraissaient pas favorables ; mais ctaient surtout les tribuns qui, se mlant de toutes les affaires, au point de se substituer aux prteurs mmes pour la clbration des jeux, empchaient llection des autres magistrats. Ce fut l ce qui fit mettre Rufus en prison : plus tard ce mme Rufus, sous un motif sans importance et seulement pour que son dshonneur ft partag, fit conduire dans la mme prison ldile Favonius. Tous les tribuns du peuple mettaient en avant divers prtextes pour empcher llection des consuls et proposaient de les remplacer par des tribuns militaires, afin que le gouvernement de la Rpublique ft confi, comme autrefois, un plus grand nombre de magistrats. Leurs vues nayant t accueillies par personne, ils disaient quil fallait nommer Pompe dictateur, et ils retardrent ainsi les lections pendant trs longtemps. Pompe tait absent, et personne, Rome, nosait lui dfrer la dictature, cause de la haine que les cruauts de Sylla inspiraient pour cette magistrature, ni la lui refuser, cause des craintes que donnait sa puissance. 46 Enfin Pompe, tardivement de retour, naccepta pas la dictature qui lui tait offerte, et prit des mesures pour llection des consuls ; mais les troubles excits par les auteurs des meurtres qui ensanglantaient Rome, furent cause que les consuls ne se donnrent point des successeurs. Ils quittrent la robe snatoriale, convoqurent le snat avec le costume de chevalier, comme dans les grands deuils publics, et firent rendre un dcret daprs lequel nul, aprs avoir rempli les fonctions de prteur ou de consul, ne pourrait tre nomm, avant cinq ans, au gouvernement dune province extrieure. Ils espraient que, les nominations ne confrant pas un pouvoir immdiat, les magistratures ne seraient plus brigues, comme elles ltaient, sans mesure et sans rgle ; car les candidatures taient devenues des luttes o lon faisait assaut de largesses : plus souvent encore ctaient de vritables combats, tel point que le consul Calvinus fut mme bless un jour. Les consuls ne furent donc remplacs ni par des consuls, ni par des prteurs, ni par un prfet de la ville, et Rome neut pas de magistrats pendant la premire partie de lanne. Prodiges sinistres 47 Dans cette situation, rien ne se faisait suivant lordre accoutum, et le march, qui doit avoir lieu tous les neuf jours, se tint le premier jour de janvier ; ce qui ne fut pas regard comme un accident fortuit, mais comme un prodige qui remplit les esprits de terreur. Un hibou vu et pris dans la ville, une statue qui se couvrit de sueur pendant trois jours, un mtore enflamm qui slana du midi lorient, la foudre qui tomba plusieurs fois, une frquente pluie de mottes de terre, de pierres, de tessons et de sang, causrent aussi un grand effroi. Le dcret rendu la fin de lanne prcdente, au sujet de Srapis et dIsis, ne fut pas sans doute un prsage moins significatif que tous les autres. Le snat avait ordonn la destruction des temples qui leur avaient t consacrs par des particuliers ; car pendant longtemps Srapis et Isis ne furent pas reconnus comme dieux, et, lorsque leur culte public eut t autoris, leurs temples durent tre placs hors dit pomrium. Clodius est tu par Milon ; troubles loccasion de ce meurtre 48 Tandis que Rome tait dans cet tat et que personne navait en main l e gouvernement de la Rpublique, chaque jour, pour ainsi dire, tait marqu par des meurtres, et les comices ne pouvaient lire des magistrats malgr lardeur des candidats, qui npargnaient ni les largesses ni les assassinats, pour obtenir les charges pu bliques. Milon qui briguait le consulat, ayant rencontr Clodius sur la voie Appienne, le blessa dabord lgrement et le tua ensuite, dans la crainte quil ne chercht se venger. Il esprait, en affranchissant sur -le-champ tous les esclaves associs son crime, tre plus facilement absous cl ce meurtre, quand Clodius ne serait plus, que de sa blessure, sil survivait. La nouvelle de cet vnement, rpandue vers le soir, excita dans la ville un tumulte effroyable, et fut pour les factions un signal de guerres et de forfaits. Les citoyens neutres, malgr leur haine pour Clodius, clatrent eux-mmes dindignation par un sentiment dhumanit, et parce quils voulaient saisir cette occasion pour se dbarrasser aussi de Milon. 49 Rufus et Titus Munatius Plancus, tribuns du peuple, profitrent de cette irritation des esprits pour les aigrir encore davantage. Ds laurore, ils portrent dans le Forum le cadavre de Clodius, le placrent sur la tribune aux harangues et le montrrent la multitude, en faisant entendre des paroles et des lamentations assorties la circonstance. Le peuple, troubl de ce quil voyait et de ce quil entendait, ne fut plus arrt par la religion : il foula aux pieds la saintet des funrailles, et peu sen fallut quil ne mt le feu toute la ville. Il enleva les restes de Clodius, les transfra dans le

palais du snat, leur rendit de grands honneurs, leva ensuite un bcher avec les siges des snateurs, et livra aux flammes le cadavre et le palais. Tout cela se fit, non avec lemportement qui dordinaire entrane la multitude, mais avec rflexion. Neuf jours aprs, lorsque la fume sortait encore des dcombres, le peuple clbra un banquet funbre dans le forum, et voulut mme brler la maison de Milon ; mais elle fut sauve par un grand nombre de citoyens accourus pour la dfendre. Milon, en proie la crainte, depuis le meurtre de Clodius, stait tenu cach jusqualors. Autour de lui veillaient de simples citoyens, des chevaliers et quelques snateurs ; mais, aprs de semblables excs, il espra que la vengeance du snat tomberait sur le parti contraire ; et, en effet, le snat se runit sur le mont Palatin, le soir mme, pour dlibrer ce sujet, nomma un interroi et chargea par un dcret Milon, les tribuns du peuple et Pompe lui-mme de veiller ce que la Rpublique nessuyt aucun dommage. Milon alors parut en public, et demanda le consulat avec autant ou mme avec plus dardeur que jamais. Pompe, mand Rome, est nomm consul unique : il sadjoint pour collgue Q. Scipion, son beau-pre 50 De l, de nouveaux combats et de nouveaux massacres. Le snat confirma le dcret dont je viens de parler : il manda Pompe Rome, lautorisa faire de nouvelles leves, et prit le deuil. Celui -ci tant arriv bientt aprs, le snat sassembla avec une garde, hors du pomrium, non loin du thtre qui porte le nom de Pompe, ordonna de recueillir les ossements de Clodius, et chargea Faustus, fils de Sylla, de rebtir son palais. Ctait la curie Hostilia ; mais, comme elle avait t reconstruite par Sylla, le snat chargea son fils de la relever de ses ruines, et voulut aussi quaprs sa restauration elle portt le nom de Sylla. Rome, en suspens, attendait la nomination des magistrats : les uns demandaient grands cris que Pompe ft lu dictateur ; les autres quon nommt consul Csar, si haut plac dans lestime de ses concitoyens quils avaient ordonn des sacrifices publics, pendant soixante jours, en lhonneur de ses victoires. Craignant galement lune ou lautre de ces nominations, le snat et surtout Bibulus, qui devait donner le premier son avis, prvinrent les rsolutions irrflchies de la multitude en dfrant le consulat Pompe, pour quil ne ft pas proclam dictateur, et en le dfrant lui seul ; afin quil net point Csar pour collgue. Ctait une mesure extraordinaire, qui navait encore t adopte pour personne, et pourtant elle parut sage. Comme Pompe recherchait moins que Csar la faveur du peuple, le snat se flatta de len dtacher compltement et de le mettre da ns ses intrts. Cest ce qui arriva : fier de cet honneur nouveau et tout fait insolite, Pompe ne proposa plus aucune mesure en vue de plaire la multitude, et fit scrupuleusement tout ce qui pouvait tre agrable au snat. 51 Du reste, il ne voulut pas tre seul consul : satisfait de la distinction dont il avait t lobjet, il vita lenvie quelle aurait pu lui attirer. Dun autre ct, craignant, si une place restait vacante dans le consulat, quelle ne ft donne Csar par larme et par le peuple qui lui taient dvous ; ne voulant pas dailleurs que Csar part tre nglig et cont ainsi de justes ressentiments, il obtint par les tribuns quil fut permis Csar, mme absent, de demander le consulat, ds quil le pourrait lgalement. En atte ndant, il se donna pour collgue Q. Scipion, son beaupre, quoiquil ft accus de corruption. Ce Scipion tait fils de Nasica : introduit par une disposition testamentaire dans la famille de Metellus le Pieux, dont il prit le surnom, il donna sa fille Pompe, qui le fit nommer consul et laffranchit de laccusation porte contre lui. Divers rglements de Pompe, concernant les tribunaux et les accusations de brigue 52 Les accusations de brigue taient alors fort nombreuses, parce que les lois de Pompe avaient donn aux tribunaux une organisation plus rgulire. Il dsigna lui-mme tous les citoyens parmi lesquels les juges devaient tre choisis par le sort ; il dtermina dune manire fixe combien davocats chaque partie devait avoir, afin que les juges ne fussent plus tourdis et troubls par leur grand nombre ; il accorda pour les plaidoiries deux heures plus funestes, ctait la facult laisse aux accuss dtre assists par des orateurs qui faisaient leur loge : souvent des accuss, lous par des hommes trs considrs, chappaient la justice. Pompe le rforma en ordonnant qu lavenir il ne serait plus permis de faire lloge dun accus. Ces dispositions et plusieurs autres furent appliques tous les tribunaux indistinctement : quant au crime de brigue, il tablit comme accusateurs, en leur offrant une rcompense capitale, ceux qui avaient t dj condamns pour ce crime. Ainsi, quiconque faisait connatre deux hommes coupables dune faute gale la sienne ou dune faute moindre, ou mme un seul homme coupable dune faute plus grave, obtenait la rmission de sa peine. Condamnations prononces contre Milon et contre plusieurs autres citoyens 53 Plusieurs citoyens furent donc poursuivis pour brigue ; entre autres, Plautius Hypsaeus, comptiteur de Milon et de Scipion pour le consulat. Ils avaient t accuss de brigue tous les trois ; mais il fut seul condamn. Scipion, traduit en justice par deux accusateurs, ne fut pas jug, grce Pompe, et Milon neut pas se dfendre contre cette

accusation, parce quil tait sous le poids dune autre plus grave, mis en jugement pour le meurtre de Clodius, il fut condamn, parce quil navait pu sappuyer sur la violence. Pompe avait plac des gardes dans toute la ville et stait rendu au tribunal avec une escorte arme. Des perturbateurs ayant excit du tumulte dans le forum cette occasion, Pompe ordonna aux soldats de les chasser en les frappant obliquement du plat de leurs larges pes ; mais, loin de cder, ils lanaient des sarcasmes, comme sils navaient pas t frapps srieusement : quelques-uns furent blesss et mme tus. 54 Les juges purent donc siger paisiblement, et plusieurs citoyens furent condamns pour divers crimes. Milon et dautres le furent pour le meurtre de Clodius, quoiquil et Ciceron pour dfenseur. A la vue de Pompe et des soldats qui occupaient le tribunal contre lusage ; cet orateur se troubla et fut saisi de crainte, au point de ne pouvoir prononcer un mot du discours quil avait prpar. peine fit-il entendre quelques paroles sans vie et se hta de finir. Quant la harangue que nous avons aujourdhui et qui passe pour avoir t prononce alors pour Milon, Ciceron la composa plus tard et loisir, quand il eut recueilli ses esprits. On rapporte mme que Milon, ayant lu ce discours qui lui avait t envoy par Ciceron lorsquil tait en exil, lui rpondit : "Heureusement pour moi, cette harangue na pas t prononce devant mes juges ; car je ne mangerais pas de si beaux rougets Marseille (cest l quil stait ret ir), si vous maviez dfendu avec tant dloquence. Il sexprimait ainsi, non quil ft content de sa position, puisquil fit souvent daudacieuses tentatives pour rentrer dans sa patrie ; mais il se moquait de Ciceron qui, nayant pas su trouver une parole efficace pour le dfendre dans le moment critique, composait avec soin des discours sans objet et les lui envoyait, comme sils pouvaient lui tre alors de quelque utilit. 55 Milon fut donc condamn. Rufus et Plancus le furent, la fin de leur magistr ature, et beaucoup dautres avec eux, pour lincendie du palais du snat. En vain Pompe poussa-t-il le dvouement pour Plancus jusqu adresser aux juges un mmoire qui contenait son loge et une supplique en sa faveur : Marcus Caton, qui devait connatre de cette affaire, dclara quil ncouterait pas un pangyriste violant ses propres lois ; mais il ne put voter. Plancus, sachant quil se prononcerait contre lui, le rcusa ; car, daprs les lois de Pompe, laccusateur et laccus avaient la facult de rcuser chacun cinq des juges qui devaient statuer sur leur sort. Les autres le condamnrent : aprs le jugement quils avaient rendu contre Rufus, il ne leur parut pas juste dabsoudre Plancus, accus du mme crime ; et par cela mme quils voyaient Pompe agir dans son intrt, ils luttrent contre son influence, pour ne pas tre regards comme ses esclaves plutt que comme des juges. Du reste, Ciceron ne se montra pas alors plus habile pour accuser Plancus quil ne lavait t pour dfendre Milon. Laspect du tribunal tait le mme : dans les deux causes, la volont et les actes de Pompe lui taient opposs, et par l il provoqua de nouveau son mcontentement au plus haut degr. Loi lectorale renouvele par Pompe ; autre loi relative au gouvernement des provinces 56 Pompe, en mme temps quil rorganisa les tribunaux, fit revivre, au sujet des lections, la loi qui obligeait expressment les candidats se montrer en personne dans les comices, et qui prescrivait de nlire aucun absent : elle tait presque tombe en dsutude. Il confirma aussi le snatus-consulte rendu peu de temps auparavant, et daprs lequel ceux qui avaient rempli une magistrature dans Rome ne pouvaient, avant cinq ans, tre appel ; au gouvernement des provinces. Mais, aprs avoir sanctionn ces dcrets, il ne rougit pas daccepter presque aussitt le gouvernement de lEspagne pour cinq ans, et de permettre Csar, qui tait absent et dont les amis taient mcontents de la loi lectorale, de demander le consulat, conformment au snatus-consulte, o il avait insr un article daprs lequel les absents ne pourraient se mettre sur les rangs que lorsquils y seraient nominativement et formellement autoris. Ctait annuler toute prohibition ; car ceux qui avaient quelque crdit ne p ouvaient manquer dobtenir cette autorisation. Tels furent les actes de Pompe pendant son administration. Scipion abroge la loi de Clodius sur les censeurs 57 Quant Scipion, il ne proposa aucune loi, et abrogea celle qui avait t faite par Clodius, au sujet des censeurs. On crut quil avait voulu leur plaire cri leur restituant leur ancien pouvoir ; mais lvnement prouva le contraire. Il y avait dans lordre questre et dans lordre snatorial un grand nombre dhommes mprisables ; mais, tant quil ntait pas permis aux censeurs deffacer le nom dun membre sans quil et t accus et condamn, on ne pouvait les rendre responsables de ce que de tels hommes ntaient pas limins. Lorsquils eurent recouvr leur ancien pouvoir, qui leur permettait de faire eux-mmes une enqute sur la vie de chaque citoyen et de les noter dinfamie, ils neurent pas le courage de sattirer de nombreuses inimitis, et ne voulurent pas non plus sexposer au reproche de ne point faire disparatre de lalbum des noms indignes dy figurer : il arriva par l quaucun homme sens ne demanda plus la censure. Voil ce qui fit dcrt : au sujet des censeurs.

An de Rome 703 (50 av. J.-C.) Caton sollicite le consulat ; il choue 58 Caton nambitionnait aucune charge ; mais il voyait la puissance de Csar et de Pompe grandir au point dtre incompatible avec la constitution de la Rpublique. Il prvoyait quils sempareraient ensemble du gouvernement, ou quils se diviseraient et causeraient de violentes sditions, ou bien que celu i qui aurait le dessus serait seul matre du souverain pouvoir. Il voulut donc les renverser avant quils fussent ennemis, et demanda le consulat pour les combattre, parce quil naurait aucune force sil restait dans la vie prive. Mais ses vues furent de vines par les amis de Pompe et de Csar, et il ne fut pas lu. On nomma M. Marcellus, parce quil avait une grande connaissance des lois, et Sulpicius Rufus cause de son loquence, mais surtout parce quils navaient eu recours ni aux largesses, ni la violence, et staient concili les esprits par leurs soins empresss et par leurs vives instances auprs de tous. Caton, au contraire, navait fait la cour personne, et il ne sollicita plus le consulat, disant quun bon citoyen ne doit point fuir le gouvernement de ltat quand on rclame ses services, ni le rechercher au-del dune juste mesure. M. Marcellus et Sulpicius Rufus sont lus consuls - Proposition du consul M. Marcellus contre Csar 59 Marcellus, qui tait du parti de Pompe, chercha linstant mme tous les moyens dabattre Csar. II fit diverses propositions contre lui, et demanda quon lui donnt un successeur avant le temps fix par les lois : il fut combattu par Sulpicius et par plusieurs tribuns du peuple. Ceux-ci voulaient plaire Csar : Sulpicius tait pouss tout la fois par le mme mobile et par lloignement que montrait la multitude pour dposer avant le temps un magistrat qui navait point commis de faute. Inform de ce qui se passait, Pompe, qui tait parti de Rome comme pour se rendre en Espagne avec son arme, mais qui ntait pas sorti de lItalie et avait charg ses lieutenants des affaires dEspagne, pour observer de prs ce qui se, passait Rome, fit semblant de ne pas approuver lui-mme que Csar ft priv du commandement ; mais, en ralit, il prenait ses mesures pour quil dpost les arrhes et rentrt dans la vie prive lorsquil serait parvenu au terme de son commandement, et cette poque ntait pas loigne ; puisque ce commandement devait finir lanne suivant e. Dans cette vue, il fit nommer consul Caus Marcellus, cousin ou mme frre de Marcus (car on dit lun et lautre) et ennemi de Csar ; quoiquil ft devenu son alli par sa femme, et il porta au tribunat Caus Curion, qui depuis longtemps aussi tait ennemi de Csar. An de Rome 704 (49 av. J.-C.) Csar se rconcilie avec Curion, qui fit dabord semblant de ne pas embrasser sa cause 60 Csar ne pouvait se rsigner quitter pour la vie prive un pouvoir si grand et quil avait exerc longtemps : il craignait dailleurs dtre la merci de ses ennemis. Il se disposa donc garder le commandement malgr eux, leva des soldats, amassa des fonds, prpara des armes et rendit son autorit agrable tous. De plus, voulant paratre, mme Rome, sappuyer jusqu un certain point sur la persuasion et non pas sur la violence seule, il rsolut de se rconcilier avec Curion, qui tait de la famille des Caton, homme dun esprit pntrant, dune rare loquence, trs influent sur la multitude, prodigue dargent, lorsque, par ses largesses, il comptait obtenir quelque avantage pour luimme, ou tre utile un autre. Csar le gagna par de sduisantes esprances et en payant toutes ses dettes, devenues trs considrables par ses excessives dpenses ; car Csar ne regardait pas largent pour russir dans le moment, persuad que le succs lui procurerait le moyen de senrichir : souvent mme il promettait de fortes sommes, sans avoir lintention den donner la plus petite partie, et cherchait se concilier non seulement le s hommes libres, mais encore les esclaves qui avaient quelque ascendant sur leurs matres. Cest ainsi quil gagna un grand nombre de chevaliers et de snateurs. 61 Curion embrassa sa cause ; mais ce ne fut pas ouvertement tout dabord. Il attendit un prt exte plausible pour paratre prendre ce parti par ncessit, et non de son gr : il pensait dailleurs que plus il resterait, comme ami, au milieu des ennemis de Csar, mieux il connatrait leurs secrets les plus importants. Il dissimula donc fort longtemps, et, pour quon ne le souponnt pas davoir chang et de ne plus tre la tte de ceux dont. Les sentiments et les discours taient alors encore opposs Csar, il parla contre lui, ds le commencement de son tribunat, et fit les propositions les plus tranges. Il en prsenta aussi quelques autres contre le snat et contre ses membres les plus influents et les plus dvous Pompe. Il ne dsirait pas quelles fussent adoptes, et il ne lesprait pas : son but tait seulement quaprs leur rejet aucune autre ne put tre accepte contre Csar (il en tait fait un grand nombre), et il comptait profiter de cette occasion pour passer de son ct. Curion se dclare pour Csar : sa proposition sur le licenciement des armes

62 II laissa donc beaucoup de temps scouler, tantt pour un motif, tantt pour un autre, sans quaucune ft accueillie : il feignit den tre indign, et demanda quun mois ft intercal pour ladoption de ses propositions. Cette intercalation tait permise, lorsque les circonstances lexigeaient ; mais ce ntait, pas alors le cas, et Curion le savait bien en sa qualit de pontife. Il rptait nanmoins quelle tait ncessaire et il pressait, du moins en apparence, les pontifes, ses collgues, de ladopter. Enfin, nayant pu les amener son avis (il ne le dsirait pas), il ne laissa prendre aucune autre rsolution, et, embrassant ds lors sans dtour la cause de Csar, aprs lavoir longtemps combattue en vain, il soutint avec nergie des propositions qui ne pouvaient jamais tre adoptes. Il demanda surtout que tous ceux qui avaient les armes la main les dposassent et que les armes fussent licencies, ou quon ne livrt point Csar des adversaires puissants, aprs lavoir priv de ses troupes. Il faisait cette proposition, non qu il souhaitt que Csar licencit son arme, mais parce quil savait bien que Pompe ne se soumettrait pas une semblable prescription ; et ds lors Csar aurait un motif plausible pour ne pas congdier ses soldats. Pompe se montre sans dtour ladversaire de Csar. Lutte entre Marcellus et Curion 63 Pompe, ne pouvant rien obtenir par dautres voies, eut ouvertement recours la violence, et se montra sans dtour ladversaire de Csar, par ses discours comme par ses actions ; mais il ne russit pas davantage. Csar avait de nombreux soutiens, entre autres Lucius Paulus, alors consul avec Marcellus, et le censeur L. Pison, sou beau-pre. Les censeurs, cette poque, taient Appius Claudius et Pison, qui avait t nomm malgr lui. Il favorisait Csar cause de sa parent ; mais Appius lui tait oppos, et penchait pour Pompe. Il fut cependant trs utile Csar, sans le vouloir, en faisant disparatre de lalbum, malgr son collgue, les noms de beaucoup de chevaliers et de snateurs qui, pour cette raison, embrassrent le parti de Csar. Pison, qui craignait de sattirer des embarras et mnageait un grand nombre de citoyens cause de leur amiti pour son gendre, nen effaa aucun ; mais il nempcha point son collgue dliminer du snat tous les affranchis et plusieurs nobles des plus illustres ; entre autres, lhistorien Crisp. Salluste. Curion devait en tre expuls aussi ; mais Pison le sauva de ce dshonneur, en intercdant pour lui avec Paulus, son parent. Marcellus se retire auprs de Pompe 64 Grce leur intervention, Appius neffaa point de lalbum le nom de Curion ; mais il exprima en plein snat lopinion quil avait sur son compte. Curion en fut tellement indign quil dchira ses vtements. Marcellus sassura de sa personne, esprant que le snat prendrait une rsolution svre envers lui et, son occasion, envers Csar : il proposa donc de dlibrer sur sa conduite. Curion sy opposa dabord, puis, ayant reconnu que, parmi les snateurs alors prsents, les uns taient dvous Csar et que les autres le craignaient, il leur permit de dlibrer sur sa personne, et se contenta de prononcer ces paroles : Ma conscience me dit que je soutiens le parti le plus sage et le plus utile la patrie. Ainsi, je vous livre mon corps et mon me : disposez-en comme vous lentendrez. Marcellus avait formul son accusation de telle manire que la condamnation de Curion lui paraissait certaine ; mais, la majorit layant absous, le consul se laissa emporter un acte des plus extraordinaires : il slana hors du snat, se rendit auprs de Pompe, qui tait dans un faubourg de Rome, et, de son autorit prive, sans aucun dcret du snat, il lui confia la garde de la ville et deux lgions de citoyens. Les soldats, qui avaient t rassembls cette fin, taient dj auprs de Pompe. Deux lgions sont enleves Csar 65 Et en effet Pompe, encore ami de Csar, lui avait donn antrieurement, une des lgions leves pour lui-mme ; attendu quil navait pas de guerre soutenir et que Csar manquait de soldats. Mais, lorsque la discorde eut clat entre eux, Pompe, voulant reprendre cette lgion et en enlever une autre Csar, allgua que Bibulus avait besoin de soldats pour combattre contre les Parthes, et, afin quil ne se fit point des leves nouvelles, cause de lurgence et parce que les Romains avaient, disait-il, des lgions en abondance, il fit dcrter que Csar et lui seraient tenus denvoyer chacun une lgion Bibulus. Pompe nenvoya aucune des lgions quil avait avec lui, et donna lordre aux hommes chargs de cette affaire de redemander celle quil avait cde Csar. De cette manire, ils en fournirent en apparence une chacun ; mais, en ralit, Csar seul en donna deux. Il ne fut pas dupe de ce mange ; mais il se rsigna pour ne pas tre accus de dsobissance, et surtout parce quil avait ainsi un prtexte pour lever plus de soldats quil nen perdait. 66 Ces deux lgions semblaient donc destines marcher contre les Parthes ; mais comme Bibulus nen rclamait pas lenvoi, parce quil nen avait nullement besoin, Marcellus, qui avait dj craint quelles ne fussent rendues

Csar, soutint quelles devaient rester en Italie, et les mit, ainsi que je viens de le dire, la disposition de Pompe. Comme tout cela se passait la fin de lanne et ne devait pas durer longtemps, puisque rien navait t sanctionn par le snat ni par le peuple, Marcellus emmena avec lui auprs de Pompe Cornlius Lentulus et Caus Claudius, dsigns consuls pour lanne suivante, et fit confirmer par eux les mesures quil avait prises. cette poque, les magistrats dsigns avaient encore le droit de proposer des dits et de faire des actes affrents leur charge, avant den avoir pris possession. Lentulus et Claudius crurent donc pouvoir accder au dsir de Marcellus, et Pompe, cet homme en tout si rigide, press par la ncessit davoir des soldats, les accepta avec empressement, sans sinquiter de quelle main il les recevait, ni par quel moyen ils lui venaient. Ce fait dune audace inoue neut pourtant pa s les consquences quon aurait pu prvoir. Contents davoir manifest leur haine contre Csar, les consuls ne firent aucun acte de violence, et lui fournirent un prtexte plausible pour garder les soldats quil avait auprs de lui. Curion se rend auprs de Csar Curion accusa vivement les consuls et Pompe devant le peuple, cette occasion ; puis, parvenu au terme de sa charge, il se rendit incontinent auprs de Csar. Fin du Livre XL

Livre XLI (49 48 av. J.-C.) Curion porte au snat la lettre dans laquelle Csar promettait de licencier son arme, condition que Pompe licencierait la sienne. Les consuls sopposent la lecture de cette lettre. 1 Voil ce que lit alors Curion : ensuite, ayant reu des lettres de Csar pour le snat, il se rendit Rome le jour mme des calendes, o Corn. Lentulus et C. Claudius prenaient possession du consulat ; mais, craignant quils ne les fissent disparatre sils les avaient hors du snat, il ne les leur remit que lorsquils y furent entrs. Malgr ces prcautions, les consuls, qui ne voulaient pas les lire, hsitrent longtemps encore et nen donnrent enfin connaissance quaprs y avoir t contraints par les tribuns Q. Cassius Longinus et Marc Antoine. Celui -ci, en retour des services quil rendit alors Csar, devait un jour obtenir de lui les plus grands avantages et monter aux premires dignits. Dans ces lettres, Csar exposait tout ce quil avait fait pour la Rpublique, et se dtendait contre les accusations auxquelles il tait en butte. Il promettait de licencier son arme et de se dmettre du commandement, condition que Pompe en ferait autant, et il ajoutait que si Pompe restait sous les armes, il ne serait pas juste de le forcer mettre bas les siennes, puisque ce serait le livrer ses ennemis. Dlibration sur la proposition contenue dans la lettre de Csar : les tribuns Q. Cassius Longinus et M. Antoine quittent Rome et se rendent auprs de Csar. 2 Le vote sur cette question se fit en passant de tel ou tel ct du snat, et non par tte : on aurait craint que la honte ou la crainte nempchassent de voter sincrement. Personne nopina pour que Pompe, qui tait dans les faubourgs avec ses troupes, mt bas les armes ; mais tous, except un certain M. Caelius et Curion, qui avait apport les lettres de Csar, votrent pour que celui-ci les dpost. Je ne dis rien des tribuns, qui, ayant le droit dapprouver ou de dsapprouver un dcret, comme il leur convenait, ne crurent pas quil ft ncessaire pour eux de passer dun ct ou dun autre. Telle fut la rsolution du snat ; mais Antoine et Longinus ne permirent pas de la ratifier, ce jour-l ni le lendemain. 3 Tandis que les snateurs sen indignaient et dcrtaient le deuil public, les mmes tribuns sopposrent aussi ce dcret : il fut nanmoins sanctionn et mis excution. Les snateurs sortirent tous sur-le-champ du lieu o ils taient assembls, y rentrrent, aprs avoir chang de vtement, et dlibrrent sur la peine qui devait tre inflige Longinus et Antoine. A la vue de ce qui se pa ssait, les deux tribuns rsistrent dabord ; mais ensuite saisis de crainte, surtout lorsque Lentulus les eut engags sloigner avant que les voix fussent recueillies ils se rendirent auprs de Csar avec Curion et Caelius aprs de longs discours et une protestation, sans sinquiter de ce que leurs noms avaient t effacs sur lalbum snatorial. Aprs avoir pris ces rsolutions, le snat chargea, suivant lusage, les consuls et les autres magistrats de veiller la sret de Rome. Ensuite il se transporta auprs de Pompe, hors du pomrium, dclara quil y avait tumulte, et lui confia de largent et des troupes. Il dcrta, en outre, que Csar remettrait le commandement ses successeurs et licencierait son arme avant le jour qui lui serait assign, soit quon le regarderait comme un ennemi public et comme tratre la patrie.

Csar savance jusqu Ariminum et marche sur Rome - Dfection de Labienus 4 cette nouvelle, Csar mit, alors pour la premire fois, le pied hors de son gouvernement et savana jusqu Ariminum. Il assembla les soldats, et ordonna Curion et ceux qui taient venus avec lui de leur raconter ce qui stait pass. Aprs ce rcit, il les aigrit encore davantage lui -mme par un discours adapt la circonstance. Puis il leva le camp, marcha directement vers Rome, et sempara, sans coup frir, de toutes les villes situes sur son passage : parmi les garnisons charges de leur dfense, les unes, trop faibles pour rsister, les abandonnrent ; les autres embrassrent son parti. Instruit de ces vnements et tenu au courant de tous les projets de Csar par Labienus, Pompe prouva des craintes. Labienus, qui avait abandonn Csar, livra ses secrets Pompe auprs duquel il stait retir. On stonnera sans doute de la dfection dun homme jadis combl dhonneurs par Csar et qui avait t charg du commandement de son arme au-del des Alpes, toutes les fois quil tait lui-mme en Italie. Voici quelle en fut la cause : Labienus, opulent et couvert de gloire, commenait vivre avec p lus de faste que nen comportait son rang. Csar, qui le voyait sgaler lui, ne lui tmoigna plus la mme affection. Labienus ne put se faire ce changement : il craignit une disgrce, et se spara de lui. Pompe envoie des dputs Csar 5 Daprs ce quil avait appris au sujet de Csar, Pompe, qui navait pas encore rassembl des forces suffisantes, et qui voyait dailleurs qu Rome, surtout parmi ses partisans, on redoutait la guerre par le souvenir des cruauts de Marius et de Sylla, et quon dsirait en tre dispens, si on le pouvait sans danger, changea de rsolution. Il dputa vers Csar L. Csar, son parent, et le prteur L. Roscius, qui staient offerts pour cette mission. Son but tait dchapper la premire imptuosit de Csar, et de traiter ensuite avec lui des conditions modres. Csar rpta de vive voix ce quil avait crit dans ses lettres, et ajouta quil serait bien aise de saboucher avec Pompe. Cette rponse fut mal accueillie par la plupart des partisans de Pompe, qui craignirent que Csar et Pompe ne fissent quelque pacte contraire leurs intrts ; mais les ambassadeurs, aprs un long loge de Csar, assurrent que personne naurait rien souffrir de sa part, et promirent quil congdierait ses troupes sur -le-champ. Alors on se livra la joie et on lui envoya les mmes dputs, en les conjurant hautement, sans cesse et partout dobtenir que Csar et Pompe missent bas les armes simultanment. Pompe se dirige vers la Campanie : il ordonne au snat et tous ceux qui taient revtus de quelque charge publique de le suivre 6 Tout cela remplit Pompe de crainte : il savait bien que, si le peuple tait pris pour juge, Csar lemporterait. Il se dirigea donc vers la Campanie, avant le retour des ambassadeurs, dans lespoir dy faire plus facilement la guerre. Il ordonna tout le snat et ceux qui taient revtus de quelque charge publique de le suivre, aprs avoir fait dcrter quils pourraient impunment quitter Rome et dclar quil regarderait comme ses ennemis tous c eux qui y resteraient. Il fit dcrter aussi quil emporterait le trsor public et toutes les offrandes dposes dans les temples, esprant sen servir pour lever des troupes considrables. Toutes les villes dItalie lui taient si dvoues que, peu de tem ps auparavant, la nouvelle quil tait dangereusement malade, elles ordonnrent des sacrifices publics pour sa conservation. Ce fut un clatant tmoignage en sa faveur, personne noserait le nier ; car on nen accorda de semblable qu ceux qui furent investis plus tard du pouvoir suprme. Toutefois ce ntait pas une preuve certaine quelles ne labandonneraient point par la crainte dun homme plus puissant. Malgr ces dcrets sur le trsor public et sur les offrandes sacres, il ny fut port aucune att einte ; car, le bruit ayant couru sur ces entrefaites que Csar navait fait entendre aux ambassadeurs aucune parole de paix, quil leur avait mme reproch davoir rpandu des faussets sur son compte, que ses soldats taient nombreux, pleins daudace et prts ne reculer devant aucune violence, comme il arrive dans ces conjonctures o les rumeurs alarmantes vont toujours grossissant, les partisans de Pompe, frapps de terreur, quittrent Rome en toute hte, sans avoir touch rien. Les partisans de Pompe quittent Rome : trouble et dsordre qui accompagnent leur dpart 7 Leur dpart fut en tout marqu par le dsordre et par le trouble. La foule qui sortait de Rome (elle se composait des membres les plus minents du snat, de lordre des chevaliers et mme de la fleur des plbiens), semblait partir pour la guerre ; mais, en ralit, elle subissait le sort ordinaire des captifs. Contraints dabandonner leur patrie et de ny plus sjourner, de prfrer une ville trangre celle qui les avait vus natre, ils taient en proie la plus vive douleur. Ceux qui sloignaient avec toute leur famille savaient que les temples, leurs pnates et le sol natal allaient tomber aussitt au pouvoir de leurs ennemis ; et comme ils nignoraient pas les dispositions de Pompe, ils sattendaient, sils chappaient aux dangers de la guerre, avoir pour demeure la Macdoine et la Thrace. Ceux qui

laissaient Rome leurs femmes, leurs enfants et ce quils avaient de plus prcieux, semblaient conserver quelque esprance dy revenir ; mais, au fond, leur dpart tait beaucoup plus douloureux que celui des autres : arrachs ce que les hommes ont de plus cher au monde, ils taient exposs aux jeux les plus contraires de la fortune. Et en effet, ayant laiss la merci de leurs plus implacables ennemis les tres quils affectionnaient le plus, ils devaient, sils disputaient dessein la victoire avec peu dardeur, courir eux -mmes des dangers, ou les perdre tout jamais, sils combattaient avec vaillance, et navoir pour amis ni Pompe ni Csar ; ou plutt les avoir lun et lautre pour ennemis : Csar, parce quils ntaient point rests Rome ; Pompe, parce quils navaient pas emmen toute leur famille avec eux. Ainsi, leurs sentiments, leurs vux, leurs esprances flottant a u hasard, ils taient physiquement spars de ceux quils aimaient le plus, et livrs moralement mille anxits. 8 Tel tait ltat de ceux qui quittaient Rome ceux qui y restaient prouvaient des angoisses diffrentes, mais aussi vives. Spars des leurs, privs de dfenseurs et incapables de se dfendre eux-mmes, exposs toutes les horreurs de la guerre, destins tomber entre les mains de celui qui serait matre de la ville, ils redoutaient les outrages et les meurtres, comme sils se commettaient dj. Ceux qui faisaient leurs proches un crime de les avoir abandonns leur souhaitaient tous les maux quils craignaient pour eux -mmes, et ceux qui les excusaient par la ncessit tremblaient quils neussent les souffrir. Les autres citoyens, quoiquils ne tinssent par aucun lien ceux qui partaient, compatissaient leur sort, et saffligeaient de ce quune grande distance allait les sparer de leurs voisins ou de leurs amis, pressentant quils auraient dindignes traitements exercer ou souffr ir ; mais ctait surtout leur propre sort quils dploraient. Voyant les magistrats, le snat et tous ceux qui avaient de linfluence sloigner deux et de leur patrie (ils ne savaient pas si un seul resterait), et rflchissant que des hommes si considrables ne sortiraient point de Rome si elle ntait pas menace de maux nombreux et terribles ; enfin, privs de leurs magistrats et de leurs frres darmes, ils ressemblaient des orphelins et des veuves. Dj proccups des ressentiments et de la cupi dit de ceux qui rentreraient vainqueurs dans leur patrie, se rappelant les excs commis dans le pass, les uns pour avoir t victimes des fureurs de Marius et de Sylla, les autres, pour les avoir entendus raconter par ceux qui les avaient souffertes, ils nespraient aucune modration de la part de Csar. Ils sattendaient mme souffrir des maux plus nombreux et plus terribles, parce que la plus grande partie de son arme tait compose de barbares. 9 Ils taient tous livrs de semblables inquitudes, et tout le monde regardait la situation comme grave, except les amis de Csar, qui pourtant ntaient pas eux-mmes dans une complte scurit, cause des changements que les circonstances amnent dordinaire dans le caractre des hommes. On ne saurait simaginer facilement quel trouble et quelle douleur accompagnrent le dpart des consuls et des citoyens qui sortirent de Rome avec eux. Pendant toute la nuit, pousss par la dure ncessit qui pesait sur eux, ils coururent et l en dsordre. Aux premiers rayons du jour, presss autour des temples, ils faisaient entendre des vux, invoquaient les dieux, baisaient la terre, numraient les prils auxquels ils avaient tant de fois chapp, et se lamentaient de quitter leur patrie ; cruelle extrmit que jusqualors aucun deux navait eu subir, et la commisration publique clatait en leur faveur. De longs gmissements retentirent aussi aux portes de la ville. Ceux-ci sembrassaient les uns les autres et embrassaient ces portes, comme sils se voyaient et sils les voyaient pour la dernire fois ; ceux-l pleuraient sur eux-mmes, et faisaient des vux pour ceux qui sloignaient. La plupart se croyaient trahis et profraient des imprcations ; car tous les citoyens, mme ceux qui devaient rester Rome, taient l avec leurs femmes et leurs enfants. Puis, les uns sortirent de la ville ; les autres les escortrent : quelques-uns temporisrent, retenus par leurs amis ; quelques autres se tinrent longtemps enlacs dans de mutuels embrassements. Ceux qui ne q uittaient pas Rome suivirent jusqu une grande distance ceux qui partaient en les accompagnant de cris, expression de leur douleur : ils les conjuraient, au nom des dieux ; de les emmener avec eux, ou de ne pas abandonner leurs foyers. Chaque sparation provoquait des cris de douleur et faisait couler des larmes abondantes. Sous le coup du malheur prsent, ceux qui restaient Rome et ceux qui sloignaient nespraient pas un meilleur avenir, et sattendaient mme de nouveaux malheurs. A ce spectacle, on et dit deux nations et deux villes formes dune seule nation et dune seule ville ; lune partant pour lexil, lautre dlaisse et tombe au pouvoir des ennemis. Cest ainsi que Pompe quitta Rome, suivi dun grand nombre de snateurs : quelques-uns y restrent, parce quils taient dvous Csar ou navaient embrass aucun parti. Il se hta de lever des troupes dans les villes, dexiger de largent et denvoyer des garnisons sur tous les points. Csar se rend en personne Corfinium et lassige 10 cette nouvelle, Csar ne se dirigea pas vers Rome (il savait que cette ville serait le prix du vainqueur, et rptait quil navait point pris les armes contre elle, comme contre une cit ennemie, mais pour la dfendre contre les factieux). Il rpandit dans toute lItalie des lettres par lesquelles il conjurait Pompe de soumettre leurs dmls un tribunal, et engageait par cl belles promesses tous les citoyens avoir confiance et se tenir tranquilles ; et comme Corfinium, occup par Lucius Domitius, navait pas embrass sa cause, il sy rendit en personne, battit ceux qui

vinrent sa rencontre et cerna la ville. Corfinium tant ainsi assig et un grand nombre de villes penchant pour Csar, Pompe ne conserva plus aucune esprance sur lItalie, et rsolut de passer en Macdoine, en Grce et eu Asie. Il comptait beaucoup sur le souvenir de ses exploits dans ces contres et sur lamiti des peuples et des rois. Toute lEspagne aussi lui tait dvoue ; mais il ne pouvait sy rendre sans danger, parce que les Gaules taient sous la main de Csar. Il calculait dailleurs que, sil mettait la voile, personne ne le poursuivrait, cause du manque de vaisseaux et cause de lhiver (on tait dj la fin de lautomne), et quil pourrait lever loisir beaucoup dargent et beaucoup dhommes chez les peuples soumis la domination romaine et chez les allis. Pompe gagne Brindes 11 Guid par ces considrations, il gagna Brindes, et ordonna Domitius de quitter Corfinium pour le suivre. Domitius avait des forces qui lui inspiraient de la confiance : il stait toujours appliqu gagner laffection des soldats, et se les tait attachs, en leur promettant des terres ; car il avait acquis jadis de vastes possessions en soutenant le parti de Sylla. Cependant il obit Pompe, et chercha le moyen de sortir de Corfinium sans danger ; mais ceux qui taient avec lui, instruits de son projet et craignant que ce dpart ne ft regard comme une fuite, se dclarrent pour Csar et servirent sous ses drapeaux. Quant Domitius et aux autres snateurs, Csar leur reprocha vivement davoir pris parti contre lui ; mais il les laissa libres, et ils se retirrent auprs de Pompe. Csar fait Pompe des propositions de paix, qui ne sont pas acceptes 12 Csar dsirait ardemment den venir aux mains avec Pompe avant quil mt la voile, de terminer la guerre en Italie, et dcraser son rival pendant quil tait encore Brindes, car, comme ses vaisseaux ne suffisaient pas pour transporter toute son arme, Pompe avait fait prendre les devants aux consuls et dautres, afin quils ne pussent rien tenter la faveur dun plus long sjour en Italie. Csar, voyant que cette place tait difficile prendre, invita Pompe traiter, et lui offrit la paix et son amiti ; mais, celui-ci stant born rpondre quil communiquerait sa proposition aux consuls, qui avaient dcrt quon nentrerait point en ngociation avec un citoyen arm, Csar attaqua Brindes. Pompe soutint la lutte contre lui pendant quelques jours, jusquau reto ur de la flotte, et profita de ce temps pour garnir de retranchements et de palissades les issues qui conduisaient au port, afin quon ne pt lattaquer lorsquil en sortirait. Puis il mit la voile pendant la nuit, et parvint sain et sauf en Macdoine. Brindes et deux vaisseaux chargs de soldats tombrent au pouvoir de Csar. Csar attaque Brindes ; Pompe se dirige vers la Macdoine ; rflexions 13 Cest ainsi que Pompe quitta Rome et lItalie. Ses rsolutions et sa manire dagir furent alors le contr aire de ce quelles avaient t son retour dAsie : aussi sa fortune et lopinion quil donna de lui furent-elles galement tout loppos. son retour dAsie, il avait congdi immdiatement son arme en arrivant Brindes, pour quelle ninspirt aucune inquitude ses concitoyens : alors, au contraire, il emmenait hors de lItalie, par cette mme ville, une arme destine combattre contre sa patrie. A son retour dAsie, il avait apport Rome les trsors des barbares : maintenant il enlevait de Rome tout ce quil pouvait, et, nayant aucun secours attendre de sa patrie, il prenait pour allis contre elle les trangers quil avait asservis autrefois, et, pour assurer son salut et sa puissance, il sappuyait pl us sur eux que sur ceux dont il avait bien mrit. Ainsi, revenu en Italie tout couvert de la gloire quil avait conquise dans tant de guerres, il en partait accus de stre laiss abattre par la crainte de Csar, et lclat que lui avait attir lagrandissement de sa patrie tait remplac alors par la honte dun lche abandon. Prsages sinistres pour Pompe 14 Ds son arrive Dyrrachium, il apprit que cette guerre naurait pas une heureuse issue pour lui. Pendant le trajet mme, la foudre tua plusieurs de ses soldats, des araignes couvrirent les tendards militaires, et, quand il fut dbarqu, des serpents se tranrent sur ses pas et en effacrent la trace. Tels sont les prodiges qui apparurent Pompe en personne : dautres se montrrent la ville entire, cette anne et peu de temps aup aravant ; car, dans les dissensions civiles, ltat est bless de toutes parts. Ainsi, des loups et des hiboux parurent souvent dans Rome ; la terre prouva de frquentes secousses accompagnes de mugissements ; des flammes slancrent du couchant au levant ; dautres dvorrent plusieurs temples, notamment celui de Quirinus ; il y eut une clipse totale de soleil ; la foudre endommagea le sceptre de Jupiter, le bouclier et le casque de Mars placs au Capitole, et les colonnes sur lesquelles les lois taient graves ; beaucoup danimaux engendrrent des monstres ; quelques oracles furent publis comme venant de la Sibylle, et plusieurs hommes, saisis de lesprit divin, prophtisrent. Aucun prfet de Rome ne fut cr loccasion des fries latines, comme il aurait d ltre daprs lusage. Plusieurs pensent que les prteurs furent chargs de toutes les fonctions dvolues ce magistrat : dautres rapportent que ce fut lanne suivante ; sans doute

cela arriva deux fois de suite ; mais, cette anne, mourut Perpenna, qui avait t, je lai dj dit, censeur avec Philippe : il fut le dernier de ceux qui obtinrent la dignit snatoriale pendant quil tait censeur, ce qui parut aussi annoncer quelque vnement extraordinaire. Tout le monde fut effray de ces prodiges, et cela devait tre ; mais chaque parti pensait et esprait que les malheurs prdits tomberaient sur le parti contraire, et lon noffrit aucun sacrifice expiatoire. Csar se rend Rome : il cherche calmer les inquitudes du snat et du peuple 15 Csar ne tenta pas mme de faire alors voile vers la Macdoine, parce quil manquait de, vaisseaux et ntait pas sans inquitude pour lItalie : il craignait que les lieutenants de Pompe ne revinssent dEspagne pour sen emparer. Il mit donc une garnison Brindes, afin quaucun de ceux qui staient embarqus avec Pompe ne pt y rentrer, et se rendit Rome. Il parut devant le snat assembl hors du Pomrium par Antoine et par Longinus qui, chasss de ce corps, lavaient convoqu dans cette circonstance, et, par un discours long et plein dhumanit, il chercha gagner la bienveillance des snateurs pour le prsent et les remplir de bonnes esprances pour lavenir. Sentant quils supportaient avec peine ce qui se faisait, et quils voyaient de mauvais mil le grand nombre de ses soldats, il crut devoir les calmer et les apprivoiser, pour ainsi dire, afin quils se tinssent tranquilles jusqu ce quil et termin la guerre. Il naccusa, il ne menaa donc personne ; mais il fit entendre des reproches et des imprcations contre ceux qui dsiraient la guerre civile. Enfin il proposa denvoyer sans dlai une dputation aux consuls et Pompe, pour demander la paix et la concorde. 16 Aprs avoir parl dans le mme sens au peuple accouru aussi hors du Pomrium, il fit venir du bl des les et promit soixante-quinze drachmes chaque citoyen, esprant les amorcer ainsi. Mais la multitude se disait quil y a une grande diffrence entre les sentiments et les actions des hommes, quand ils dsirent une chose et qu and ils lont obtenue : au dbut dune entreprise, ils font les plus sduisantes promesses ceux lui pourraient leur tre opposs ; mais ils les oublient toutes, quand ils ont atteint le but de leurs dsirs, et tournent leurs forces contre ceux qui ont contribu leur puissance. Elle se souvenait aussi de Marius et de Sylla, qui, aprs avoir tenu souvent le langage le plus humain, commirent des cruauts inoues. Enfin elle sentait bien ce quexigeait la position de Csar, et, voyant ses soldats rpandus en foule dans tous les quartiers de Rome, elle ne pouvait se fier ses paroles ni se croire en sret. Toujours sous lempire de son ancienne terreur, elle le regardait comme suspect, surtout parce que les dputs chargs de ngocier la paix avaient t dsigns, mais ntaient point partis, et parce que Csar avait tmoign un vif mcontentement Pison, son beau-pre, pour en avoir reparl un jour. Dmls de Csar avec le tribun Metellus 17 Csar ne donna pas alors au peuple les sommes quil lui avait promises : bien loin de l, il exigea pour lentretien de larme qui inspirait tant de craintes tout largent dpos dans le trsor public. De plus, comme si la Rpublique avait t dans une situation prospre, on prit le vtement rserv pour le temps de paix ; ce qui ne stait pas encore fait. Un tribun du peuple, Lucius Metellus, combattit la proposition concernant les fonds. Ayant chou, il se rendit au trsor public et en garda les portes ; mais les soldats ne sinquitrent pas plus de sa prsence quils ne staient inquits de la libert de ses discours. Ils brisrent la serrure (les consuls avaient emport la clef, comme si, dans les mains de certains hommes, elle ne pouvait pas tre remplace par la hache) et enlevrent tout largent. Le mme esp rit dicta tous les dcrets et tous les actes, ainsi que je lai dit plusieurs fois : en apparence ils avaient pour but lgalit (car ctait Antoine qui les proposait presque tous) ; mais, en ralit, ils fondaient le despotisme. Csar et Pompe donnaient lun et lantre leurs adversaires le nom dennemis de la patrie, et rptaient quils faisaient la guerre dans lintrt gnral, tandis quils ne travaillaient que pour accrotre leur puissance, et ruinaient tous les deux galement la Rpublique. Csar sempare de la Sardaigne et de la Sicile : il permet aux enfants des proscrits de briguer les charges publiques. Csar termine en Espagne la guerre contre Afranius et Petreius 18 Voil ce que fit Csar : il sempara, en outre, sans coup frir, de la Sardaigne et de la Sicile, que leurs gouverneurs avaient abandonnes, et renvoya Aristobule dans la Palestine, sa patrie, pour quil tentt dy agir contre Pompe. Il permit aux enfants des citoyens proscrits par Sylla de briguer les charges publiques, et organisa tout Rome et en Italie, comme il convenait le mieux ses intrts, dans ltat prsent des affaires. Il confia Rome et lItalie Antoine, et se dirigea en personne vers lEspagne, qui appuyait Pompe avec ardeur et lui faisait craindre que la Gaule ne ft entrane par sou exemple. Sur ces entrefaites, plusieurs snateurs et Ciceron, sans avoir mme paru devant Csar, se dclarrent pour Pompe, qui leur semblait dfendre le parti le plus juste et devoir sortir vainqueur de

cette lutte. Les consuls, avant de sembarquer, et Pompe lui-mme, en sa qualit de proconsul, leur avaient ordonn de les suivre Thessalonique, disant que Rome tait au pouvoir des ennemis, et quils reprsenteraient la Rpublique partout o ils se trouveraient, puisquils formaient le snat. Ces considrations rallirent autour deux la plupart des snateurs et des chevaliers, les uns sur-le-champ, les autres plus tard : il en fut de mme de toutes les villes qui ntaient pas opprimes par les arrhes de Csar. Marseille refuse de recevoir Csar ; sige de cette ville - Les Marseillais sont vaincus par Brutus dans un combat naval - Capitulation de Marseille 19 Seuls de tous les peuples de la Gaule, les habitants de Marseille ne se dclarrent pas pour lui et ne, lui ouvrirent point leurs portes. Dans une rponse digne dtre transmise la postrit, ils dclarrent quils taient les allis du peuple romain, et aussi bien disposs pour Csar que pour Pompe ; quils ne sinquitaient pas de savoir quel tait celui qui dfendait une mauvaise cause, ntant pas capables de le reconnatre ; que, sils voulaient lun ou lautre venir en ami dans leur ville, ils le recevraient sans armes ; mais quils la fermeraient lun et lautre, sils se prsentaient pour faire la guerre, Assigs par Csar, ils le repoussrent, et rsistrent longtemps Trbonius et Decimus Brutus, qui les cernrent ensuite ; car Csar avait assig lui-mme, pendant un certain temps, Marseille dont il croyait semparer sans peine (il regardait comme une honte de ny avoir pas t reu, lui qui stait rendu matre de Rome sans coup frir) ; mais, les habitants ayant tenu bon, il confia ce sige dautres, et marcha en toute hte vers lEspagne. 20 Il y avait envoy C. Fabius ; mais, craignant quil ne ret quelque chec sil soutenait seul la lutte, Csar sy rendit en personne. LEspagne tait gouverne alors par Afranius et Petreius, qui avaient charg un corps de troupes de dfendre le passage des montagnes, et rassembl le gros de leur arme llerda, o ils attendaient les ennemis de pied ferme. Ils tombrent limproviste sur Fabius, qui, aprs avoir forc les troupes prposes la garde des Pyrnes, traversait le Sicoris, et massacrrent un grand nombre de ses soldats abandonns par leurs compagnons ; car le pont stait rompu avant quils leussent franchi. Cet accident servit puissamment Afranius et Petreius. Csar arriva bientt aprs : il passa le fleuve sur un autre pont, et les provoqua au combat. Pendant plusieurs jours, ils nosrent pas en venir aux mains avec lui, placrent leur camp en face du sien et se tinrent tranquilles. Cette attitude lui inspira une telle confiance quil tenta de semparer dune position trs forte, qui se trouvait entre leurs retranchements et Ilerda, esprant les empcher de rentrer dans la ville. Afranius, qui avait devin ses vues, occupa davance cette position, repoussa ceux qui lattaquaient et les mit en fuite. Pendant quil les poursuivait, il eut soutenir le choc de ceux qui sortirent de leur camp pour fondre sur lui ; puis, cdant dessein, il les attira dans un lieu qui lui tait favorable et en tua un plus grand nombre que prcdemment. Enhardi par ce succs, il tomba sur les fourrageurs de larme ennemie, et fit beaucoup de mal ceux qui taient disperss dans la campagne. Quelques soldats de Csar avaient travers le fleuve, et le pont sur lequel ils lavaient pass avait t dtruit par un violent orage. Afranius franchit le fleuve sur un autre pont voisin de la ville, et, comme personne ne pouvait les secourir, il les massacra tous. 21 Ces vnements rduisaient Csar aux dernires extrmits : il ne recevait aucun secours de ses allis ; car lennemi les observait, et interceptait leur marche aussitt quils se rapprochaient de lui, et il manquai t de vivres, par suite de ses revers sur une terre trangre. Lorsque sa situation fut connue Rome, les uns, dsesprant de sa fortune et Pensant quil ne se soutiendrait pas longtemps, penchrent du ct de Pompe ; dautres, appartenant aux diverses classes de citoyens et mme, au snat, se rendirent aussi auprs de lui. Si les Marseillais, secourus par Domitius, et dailleurs plus habiles marins que les Romains, navaient pas t vaincus en ce moment dans un combat naval par Brutus, qui dut cet avantage la grandeur de ses vaisseaux et la force de ses soldats ; sils navaient pas t renferms dans leurs murs, la suite de cette dfaite, rien naurait arrt la ruine de Csar. La nouvelle de cette victoire, exagre dessein, opra un tel changement parmi les Espagnols que plusieurs se dclarrent pour lui. A peine eurent-ils embrass sa cause quil trouva des vivres en abondance, construisit des ponts, tomba inopinment sur, ses adversaires disperss dans la campagne, et en fit un grand carnage. 22 Afranius, abattu par ces revers, et voyant quil ne trouvait pas Ilerda les ressources ncessaires pour y sjourner longtemps, rsolut de se retirer sur les bords de lbre et vers les villes voisines. Il leva le camp et se mit en marche pendant la nuit, dans lesprance de cacher son dpart ou de prvenir lennemi. Csar ne lignora point ; mais il ne se mit pas immdiatement sa poursuite : il ne lui parut point prudent de courir pendant les tnbres, avec des soldats qui ne connaissaient pas le pays, aprs un ennemi qui le connaissait. Aussi, ds que le jour parut, il fit diligence, rejoignit les Pompiens au milieu de leur marche et disposa de loin son arme, de manire les envelopper soudain de toutes parts. Il fut second par ses troupes, qui taient beaucoup plus nombreuses que celles dAfranius, et par le lieu mme,

qui formait un creux ; mais il ne voulut pas en venir aux mains. Il craignit que, pousss au dsespoir, ils ne se portassent quelque rsolution extrme : il comptait dailleurs les rduire sans coup frir, et cest ce qui arriva. Les Pompiens tentrent sur plusieurs points de se faire jour travers leurs rangs, mais en vain. Dcourags par linutilit de leurs efforts, puiss par les veilles et par les fatigues de la route, dpo urvus de vivres (ils nen avaient pas emport, simaginant que ce jour leur suffirait pour arriver au terme de leur marche, manquant deau, car leau est extrmement rare dans ce pays, ils capitulrent, condition quil ne leur serait point fait de ma) et quils ne seraient pas forcs de combattre avec Csar contre Pompe. 23 Csar tint fidlement parole sur ces deux points. Il ne fit mettre mort aucun de ceux qui avaient t pris pendant cette guerre (et cependant les soldats dAranius avaient profit dune trve pour tuer quelques-uns des siens qui ne se tenaient point sur leurs gardes) et nen fora aucun faire la guerre contre Pompe : il rendit mme la libert ceux qui occupaient le premier rang parmi eux et attira les autres sous ses drapeaux pa r lappt du gain et des honneurs. Cette conduite ne contribua pas peu sa gloire et ses succs. Elle lui concilia toutes les villes dEspagne et tous les soldats qui sy trouvaient : outre ceux qui taient dans la Btique, Marcus Trentius Varron, lieutenant de Pompe, en avait un grand nombre sous ses ordres. 24 Csar les admit dans son arme et prit toutes les mesures convenables ; puis il savana jusqu Cadix, sans inquiter personne : seulement il leva partout de fortes contributions dargent. Il accorda des honneurs plusieurs personnes, en son nom et au nom de ltat, et donna tous les habitants de Cadix le titre de citoyens romains, qui fut plus tard confirm par le peuple. Il leur accorda ce privilge, en souvenir du songe quil avait eu dan s cette ville, quand il tait questeur, et pendant lequel il crut avoir commerce avec sa mre ; car cest daprs ce songe quil conut, comme je lai dit, lesprance dtre seul matre de lempire. Il confia ensuite le gouvernement de lEspagne Cassius Longinus, qui stait fait aux murs des habitants lpoque o il avait t questeur de Pompe, et se rendit par mer Tarragone. De l, continuant sa route travers les Pyrnes, il nleva aucun trophe ; parce quil savait quon avait blm Pompe den avoir rig, et se contenta de construire un grand autel en pierres polies, non loin des trophes de ce gnral. Capitulation de Marseille 25 Sur ces entrefaites, les Marseillais reurent encore quelques vaisseaux de Pompe et tentrent une seconde fois la fortune des combats. Ils essuyrent une nouvelle dfaite ; mais ils tinrent ferme, quoiquils eussent appris que lEspagne tait dj au pouvoir de Csar, et repoussrent vigoureusement toutes les attaques. Ayant obtenu une trve par la promesse de se soumettre Csar ds son arrive, ils firent sortir secrtement de la ville Domitius et traitrent les soldats romains qui les avaient attaqus pendant la nuit, la faveur de la suspension darmes, de telle manire que ceux-ci nosrent plus rien entreprendre ; mais ils capitulrent aussitt que Csar fut arriv. Il leur prit, en ce moment, leurs armes, leurs vaisseaux et leur argent : plus tard il leur enleva tout le reste, except le nom de la libert quil leur laissa ; parce que Pompe avait respect la libert de Phoce, leur mre patrie. Rvolte militaire Plaisance : discours de Csar 26 Quelques soldats de Csar se rvoltrent Plaisance et refusrent de le suivre, sous prtexte quils taient briss par les fatigues ; mais, en ralit, parce quil ne leur permettait pas de piller ni de satisfaire tous leurs dsirs. Ils se flattaient quil ny avait rien quils ne pussent obtenir de lui, parce quil avait le plus grand besoin de leurs services ; mais Csar ne cda pas. Il rassembla les mutins et runit en mme temps autour de lui le reste de ses soldats, pour quils veillassent sa sret et afin de les maintenir dans le devoir par les reproches quils entendraient adresser aux rebelles et par les punitions qui seraient infliges en leur prsence. 27 " Soldats, leur dit-il, je tiens tre aim de vous ; mais je ne saurais partager vos fautes pour avoir votre affection. Je vous chris et je souhaite, comme un pre pour ses enfants, que vous chappiez tous les dangers et que vous arriviez la prosprit et la gloire. Mais nallez pas croire que celui qui aime doive permettre ceux quil aime de commettre des fautes qui appellent invitablement sur eux les dangers et la honte. Il doit, au contraire, les former au bien et les dtourner du mal par ses conseils et par les chtiments. Vous reconnatrez la vrit de mes paroles, si vous ne regardez pas comme utile ce qui profite dans le moment plutt que ce qui procure des avantages permanents ; si vous ne mettez pas votre honneur satisfaire vos passions plutt qu les matriser ; car il est honteux de rechercher des plaisirs que suit le remords, et dshonorant dtre subjugu par la volupt, aprs avoir vaincu les ennemis sur le champ de bataille.

28 " Pourquoi vous tiens-je ce langage ? parce quayant abondamment tout ce qui est ncessaire (je veux vous parler avec une entire franchise et sans rien dissimuler), recevant votre solde intgralement et jour fixe, trouvant des provisions abondantes toujours et partout, ne supportant ni fatigue sans gloire ni danger sans profit, toujours libralement rcompenss de votre valeur et peine lgrement repris pour vos fautes ; rien de tout cela ne peut vous contenter. Ces reproches ne sadressent pas vous tous (vous ntes pas tous les mmes) : ils ne tombent que sur ceux dont la cupidit dshonore les autres ; car la plupart dentre vous excutent mes ordres avec la plus louable docilit et se montrent fidles aux murs de nos anctres ; et cest par l que vous avez acquis tant de terres, tant de richesses et tant de gloire. Mais il y a dans vos rangs un petit nombre dhommes qui attirent sur nous tous la honte et linfamie. Je savais dj ce quils sont ; car rien de ce qui vous intresse ne mchappe ; mais je faisais semblant de lignorer dans lespoir quils se corrigeraient, sils croyaient que je ne connaissais pas leurs torts, et quils craindraient, en commettant de nouvelles fautes, dtre punis mme de celles qui leur avaient t pardonnes. Mais puisque leur audace na point de bornes, comme sils avaient le droit de tout oser, parce quils nont pas t chtis sur-le-champ ; puisquils cherchent pousser la rvolte ceux qui sont irrprochables, je suis forc dappliquer un remde au final et de svir contre les coupables. 29 " Aucune association ne peut se former ni se maintenir parmi les hommes, si les mchants ne sont pas contenus. Alors, comme il arrive dans le corps, la partie malade corrompt tout le reste, si elle nest pas gurie. Il en est de mme dans les armes : les rebelles, sentant quils ont quelque force, deviennent plus audacieux. Ils communiquent leur mauvais esprit aux bons et paralysent leur zle, en faisant croire quils ne recueilleront aucun fruit de leur fidlit au devoir. Et en effet, l o laudace lemporte, la rai son a forcment le dessous ; l o linjustice est impunie, la vertu reste sans rcompense. Comment serez-vous ports bien faire, si les mchants ne sont pas punis ? Comment croirezvous avoir obtenu les distinctions auxquelles vous avez droit, sils ne subissent pas une punition mrite ! Ignorezvous que si les hommes sont affranchis de la crainte du chtiment et privs de lesprance des rcompenses, il ne se fait rien de bien et que le mal alors surgit de toutes parts ? Si donc vous tes rellement attachs la vertu, dtestez les rebelles comme des ennemis. Ce nest point la nature, ce sont les murs et les actions qui tablissent une ligne de dmarcation entre lami et lennemi : sont-elles bonnes, elles attirent laffection mme de ceux qui nous so nt trangers ; sont-elles mauvaises, elles alinent mme nos parents. 30 " Plaidez vous-mmes votre cause ; car leurs fautes nous compromettent tous, quoique nous nayons rien nous reprocher. Quiconque entend parler de notre grand nombre et de notre avidit, fait tomber sur nous tous les torts de quelques-uns ; et cest ainsi que, sans prendre part leurs excs, nous sommes en butte aux mmes accusations. Qui pourrait ne pas sindigner que des hommes qui portent le nom de Romains agissent comme des Celte s ? Qui pourrait ne pas saffliger, en voyant lItalie dvaste comme la Bretagne ? Nest-ce pas une indignit que nous ne fassions aucun mal aux Gaulois subjugus par la guerre, et que nous ravagions, comme le feraient des pirotes, des Carthaginois ou des Cimbres, les contres situes en de des Alpes ? Nest-il pas honteux que nous rptions avec orgueil que les premiers dentre les Romains nous avons travers le Rhin et navigu sur locan, et que nous pillions notre pays natal laiss intact par les ennemis ; emportant ainsi le blme au lieu des loges, la honte au lieu des honneurs, les pertes au lieu du profit, les chtiments au lieu des rcompenses ? 31 " Et ne vous croyez pas suprieurs ceux de vos concitoyens qui sont dans leurs foyers, parce que vous tes sous les drapeaux : les uns et les autres vous tes Romains. Comme vous, ils ont fait la guerre et ils la feront. Ne croyez pas avoir le droit de faire du mal aux autres, parce que vous avez des armes ; car les lois sont plus puissantes que vous, et vous aussi, coup sr, vous mettrez bas les armes un jour. Ne vous fiez pas non plus votre grand nombre ceux qui souffrent de vos excs seraient plus nombreux que vous, sils se coalisaient ; et ils se coaliseront, si vous ne changez pas de conduite. Si vous avez vaincu les barbares, ce nest pas une raison pour mpriser des hommes sur lesquels vous navez lavantage ni par la naissance, ni par les lumires, ni par lducation, ni par vos gots. Ah ! plutt, le devoir et votre intrt vous le commandent, nemployez la violence contre personne, ne maltraitez personne : ne demandez qu la bonne volont dautrui ce qui vous est ncessaire et nambitionnez dautres rcompenses que celles qui vous sont offertes spontanment. 32 " Outre ce que je viens de dire et ce quon pourrait ajouter, si lon voulait stendre sur ce sujet, vous devez considrer que nous sommes venus ici pour secourir la patrie attaque et pour la venger contre ceux qui lui font du mal. Si elle ntait pas en danger, nous ne serions p as entrs en Italie, les armes la main (car les lois le dfendent) ; nous naurions pas laiss inacheve notre expdition contre les Celtes et contre les Bretons, alors que nous aurions pu

la mener bonne fin. Nest-il pas absurde que nous, qui sommes venus pour punir les mfaits des autres, nous ne nous montrions pas moins dardeur queux pour nous emparer du bien dautrui ? Nest-il pas dplorable que nous, qui sommes accourus pour secourir la patrie, nous la forcions chercher dautres dfenseurs con tre nous ? Ma cause me parat plus juste que celle de Pompe, et je lai souvent invit la soumettre des juges : sa conscience a recul devant une solution pacifique ; mais mon bon droit me conciliera, je lespre, tout le peuple romain et tous ses all is. Mais si nous imitons nos adversaires, je naurai plus rien allguer en notre faveur, ni aucun reproche leur adresser. Or, nous devons tenir le plus grand compte de la justice : appuye sur elle, la puissance des armes peut tout esprer ; sans elles au contraire, rien nest solide, alors mme quon a tout dabord obtenu quelques succs. 33 " La nature a voulu quil en soit ainsi : la plupart dentre vous le savent, et cest pour cela que vous remplissez tous vos devoirs, sans contrainte. Cest pour cela aussi que je vous ai runis : jai voulu vous mettre mme dentendre ce que je dis et de voir ce que je fais. Vous navez rien de commun avec les rebelles, et je vous en flicite ; mais vous voyez comment un petit nombre dhommes, peu contents de n avoir pas t punis, quoique souvent coupables, osent nous menacer. Je ne saurais approuver que lhomme revtu de lautorit soit domin par ceux qui sont placs sous ses ordres, ni croire quil soit possible de faire le bien si ceux qui doivent obir veul ent commander. Demandez-vous quel serait ltat dune maison o les jeunes gens mpriseraient les vieillards ; ltat des coles, si les disciples ne respectaient pas les matres ; comment des malades pourraient recouvrer la sant, sils nobissaient pas aux mdecins ; quelle scurit pourraient avoir ceux qui naviguent, si les matelots ncoutaient pas les pilotes. La nature a tabli deux lois ncessaires au salut des hommes : les uns doivent commander, les autres obir. Sans ces lois, il nest rien qui puisse durer mme un instant. Le devoir de celui qui gouverne est donc de trouver ce quil faut et de le prescrire ; le devoir de celui qui obit est de se soumettre sans vaine excuse et dexcuter ce qui lui est ordonn. Cest l surtout ce qui fait toujours mettre la sagesse au-dessus de limprudence et les lumires au -dessus de lignorance. 34 " Puisquil en est ainsi, jamais la contrainte ne me fera rien accorder des soldats rvolts ; jamais la violence ne me fera flchir. quoi bon tre issu dne et dIule ? quoi bon avoir gr la prture et le consulat ? quoi bon avoir emmen loin de vos foyers plusieurs dentre vous et avoir enrl plus tard les autres par de nouvelles leves ? quoi bon tre investi dj depuis si longtemps de la puissance proconsulaire, si je dois tre esclave de quelquun dentre vous ; si je cde ici, en Italie, non loin de Rome ; moi qui vous ai conduits la conqute de la Gaule et la victoire contre les Bretons ? Quelle crainte, quelle apprhension pourrait my rdui re ? Serait-ce la peur dtre tu par quelquun dentre vous ? Mais si vous avez tous rsolu ma perte, jaime mieux mourir que de dtruire la majest du commandement et dabjurer les sentiments que demande la dignit dont je suis revtu. La mort dun homme tu injustement a des consquences moins dangereuses pour un tat que lhabitude contracte par les soldats de commander leurs chefs et de prendre en main lautorit des lois. 35 " Parmi les rebelles aucun ne ma menac de la mort : linstant mme vous lauriez tous gorg, je le sais ; mais ils refusent de continuer la guerre, sous prtexte quils sont puiss de fatigue, et ils mettent bas les armes, sous prtexte quils nont plus la force de les porter. Si je ne les congdie pas volontairement, ils dserteront leur poste pour passer sous les drapeaux de Pompe : quelques-uns du moins laissent voir cette intention. Mais qui ne voudrait pas tre dlivr de tels hommes ? Qui ne souhaiterait pas Pompe des soldats mcontents de ce quon leur donne, indociles aux ordres quils reoivent, se disant vieux la force de lge, faibles quand ils sont pleins de vigueur, se croyant faits pour commander leurs chefs et leur imposer le joug ? Quant moi, jaimerais mieux mille fois me rconcilier avec Pompe, nimporte quelles conditions, et me soumettre tout, plutt que de rien faire qui soit indigne de mes principes et de la grandeur dme de mes anctres. Ignorez -vous que je naspire ni la domination ni lopulence, que je ne poursuis pas un but to ut prix ; fallt-il mme recourir au mensonge, aux caresses, la flatterie pour latteindre ? Abandonnez donc mes drapeaux, vous que je ne sais comment appeler : ce ne sera pourtant pas comme vous le voulez et comme vous lannoncez ; mais comme il est utile pour la Rpublique et pour moi. " Aprs ce discours, Csar tira au sort le nom de ceux qui devaient tre punis de mort et il infligea cette peine aux plus mutins ; car il avait tout arrang pour quils fussent dsigns par le sort. Quant aux autres, il les congdia sous prtexte quil navait pas besoin deux ; mais ils tmoignrent du repentir et servirent plus tard sous ses ordres. Csar est nomm dictateur par M. milius Lepidus : ses actes : il renonce la dictature 36 Pendant quil tait encore en marche, M. Emilius Lepidus, celui qui fut triumvir dans la suite (il tait alors prteur), conseilla au peuple dlire Csar dictateur et il le nomma aussitt lui-mme, au mpris de la coutume cls anctres. Csar entra en possession de la dictature, ds son arrive Rome ; mais il ne prit aucune mesure violente. Bien loin de l, il permit tous les exils de rentrer, except Milon, et nomma des magistrats pour lanne suivante :

ceux qui staient loigns navaient pas t remplacs pendant lanne courante, et comme il ntait rest aucun dile Rome, les tribuns du peuple avaient t chargs des fonctions de ldilit. Il remplaa les pontifes qui taient morts, mais sans observer toutes les rgles tablies. Enfin il donna le droit de cit aux Gaulois de la Cisalpine transpadane, parce quils avaient t sous son commandement. Ensuite il renona au titre de dictateur ; mais il en conserva rellement toute lautorit : outre quil avait en main la force des armes, les membres du snat qui navaient pa s quitt Rome lui confrrent une sorte de pouvoir lgitime, en lui permettant de faire impunment tout ce quil voudrait. Mesures concernant les dettes 37 Aussitt quil en fut revtu, il mena bon terme une grande rforme, devenue ncessaire. Les cranc iers, qui, cause des sditions et des guerres, avaient besoin de sommes considrables, usaient contre les dbiteurs des mesures les plus rigoureuses. Ceux-ci, par suite des mmes circonstances, taient pour la plupart hors dtat de payer, quand mme ils lauraient voulu ; car ils ne pouvaient ni vendre, ni emprunter facilement. De l, de part et dautre, mille fraudes et expdients de mauvaise foi, et il tait craindre que le mal ne devnt incurable. Plusieurs tribuns du peuple avaient dj cherch, il est vrai, fixer les intrts un taux modr ; mais les dettes ne steignaient point, malgr cela. Dune part, les dbiteurs abandonnaient les biens hypothqus, et, de lautre, les cranciers exigeaient leur capital en argent. Csar amliora alors la position des uns et des autres, autant quil tait possible : il ordonna que les biens hypothqus seraient estims leur juste valeur et que des arbitres prononceraient sur cette estimation, si elle donnait lieu quelque contestation. 38 Comme on disait que plusieurs citoyens, possesseurs de sommes considrables, les cachaient, Csar dfendit davoir plus de quinze mille drachmes en argent, ou en or. Il ne voulut pas que cette dfense ft regarde comme une loi tablie par lui, mais comme une ancienne l oi quil avait renouvele. Son but tait damener les dbiteurs payer quelques sommes et les cranciers prter ceux qui taient dans le besoin, ou de forcer les riches se faire connatre, et de ne laisser entre les mains de personne de grandes sommes, qui pourraient servir exciter des troubles pendant son absence. Le peuple, exalt par cette loi, demanda quune rcompense ft assure aux esclaves qui dnonceraient leurs matres cette occasion ; mais Csar ninsra pas cette clause dans sa loi - il jura mme, sur sa tte, quil najouterait jamais foi aux dlations dun esclave contre son matre. Csar part pour Brindes ; prsages favorables 39 Aprs avoir adopt ces mesures et enlev toutes les offrandes de divers temples et celles du Capitole, Csar, vers la fin de lanne, partit pour Brindes, avant de prendre possession du consulat pour lequel il tait dsign. Pendant quil faisait les prparatifs de son expdition, un milan laissa tomber, dans le Forum, une branche de laurier sur un de ceux qui taient placs auprs de lui. Puis, au moment o il offrait un sacrifice la Fortune, le taureau schappa, avant dtre frapp, sortit de Rome et, parvenu auprs dun marais, il le traversa la nage. Ces prsages accrurent sa confiance et il hta son dpart, pouss par les devins qui annonaient quil trouverait la mort Rome, sil y restait ; tandis que son salut serait assur et quil remporterait la victoire, sil franchissait la mer. peine fut-il parti que les enfants, Rome, se divisrent deux-mmes en deux camps : les uns prirent le nom de Pompiens, les autres celui de Csariens, et se livrrent un simulacre de combat sans armes. La victoire se dclara pour les Csariens. P. Corn. Dolabella est chass de la Dalmatie 40 Pendant que ces vnements se passaient Rome : et en Espagne, M. Octavius et L. Scribonius Libon, avec les vaisseaux de Pompe, chassrent de la Dalmatie, o il se trouvait alors, P. Corn. Dolabella, qui soutenait la cause de Csar, et renfermrent ensuite dans une petite le C. Antonius, qui avait voulu venger sa dfaite. Abandonn par les habitants et press par la faim, celui-ci tomba entre leurs mains avec ses soldats, lexception dun petit nombre, qui avaient pris les devants : ils staient enfuis sur le continent. Dautres, naviguant sur des radeaux, furent pris et se donnrent la mort. Curion sempare de la Sicile : il passe en Afrique, o il trouve la mort 41 Curion sempara de la Sicile sans coup frir Caton, qui en tait gouverneur, nayant pas des forces suffisa ntes pour lutter contre lui et ne voulant pas exposer inutilement les villes au danger, sloigna en toute hte et se rendit auprs de Pompe. Curion, ayant pass en Afrique, y trouva la mort. son approche, L. Csar quitta la ville dAspis, o il tait par hasard, et Pub. Attius Varus, qui commandait alors dans cette contre, fut vaincu par lui et perdit

beaucoup de soldats et de villes ; mais Juba, fils dHiempsal et roi des Numides, dvou la cause de Pompe quil regardait comme celle du peuple et du snat, ennemi de Curion pour cette raison et parce que celui-ci avait voulu, lpoque o il tait tribun, le dpouiller de son royaume et confisquer ses possessions, lui fit une guerre acharne. Il nattendit pas que Curion et pntr dans la Numidie, au cur de ses tats, et marcha contre lui, pendant quil assigeait Utique ; mais ce ne fut pas avec toute son arme. Il aurait craint que Curion, prvenu temps, ne regagnt la haute mer, et il dsirait moins le repousser que se venger. Il nenvoya contre lui quun petit nombre de soldats et fit courir le bruit quil se dirigeait en personne dun autre ct et loin de l ; tandis quil suivait son arme pas pas. Juba ne fut point tromp dans ses esprances. 42 Curion, la premire nouvelle que ce roi venait sa rencontre, stait retir dans son camp plac prs de la mer ; bien rsolu, sil tait pouss vivement, sembarquer et vacuer compltement lAfrique ; mais, ayant appris que les ennemis savanaient en petit nombre et que Juba ntait pas avec eux, il prit confiance, leva le camp, larrive de la nuit, dans la crainte quils ne lui chappassent et marcha comme une victoire assure. Il tomba sur quelques soldats de Juba qui avaient pris les devants et staient endormis en route, les massacra, et sa confiance saccrut encore. Puis, ayant rencontr le reste de larme ennemie, qui tait sortie de son camp la pointe du jour, il engagea le combat sans dlai, quoique ses troupes fussent puises par la marche et par les veilles. Les barbares tinrent ferme, et la victoire tait encore incertaine, lorsque Juba parut soudain. Sa prsence inattendue et le grand nombre de ses soldats causrent la dfaite de Curion : il prit l avec la plus grande partie de ses troupes. Juba en poursuivit les dbris jusque dans leur camp et les fora se renfermer dans leurs vaisseaux. A la faveur du dsordre, il sempara de sommes considrables et fit un grand carnage des Romains. La plupart de ceux qui avaient pris la fuite trouvrent aussi la mort ; ceux-ci en montant sur les vaisseaux, parce quils se heurtaient les uns contre les autres et se renversaient mutuellement ceux -l dans les vaisseaux mmes qui, trop chargs, coulrent fond. Dans cette catastrophe, plusieurs, craignant le mme sort, se rfugirent auprs de Varus dans lespoir de conserver la vie ; mais ils nobtinrent point grce. Juba, sous prtexte que ctait lui qui avait remport la victoire, les fit mettre mort, sauf quelques -uns. Ainsi prit Curion, lun des plus fermes appuis de Csar et qui lui avait donn les plus belles esprances. Juba fut combl dhonneurs par Pompe et par les snateurs qui taient en Macdoine : il reut mme le titre de roi. Mais Csar et les snateurs qui taient rests Rome le dclarrent criminel et ennemi public, tandis quils donnrent le nom de roi Bocchus et Bogud, ennemis de Pompe. Csar et P. Servilius sont nomms consuls 43 Lanne suivante, les Romains eurent, contrairement aux lois, un nombre double de magistrats et il se livra une trs grande bataille. Rome, Csar et P. Servilius furent nomms consuls : on lut aussi des prteurs et dautres magistrats, en se conformant aux lois. Rien de semblable ne se fit Thessalonique : cependant il y avait l, suivant certains auteurs, deux cents snateurs avec les consuls, et lon y avait mme consacr un lieu pour prendre les auspices, afin que tout part se faire lgalement. On et dit que dans cette ville se trouvaient ainsi le peuple et Rome tout entire. Ce qui empcha dy lire des magistrats, cest que les consuls navaient pas rendu de loi curiate. On conserva ceux de lanne prcdente et lon ne changea que leurs noms. Les uns furent appels proconsuls, les autres proprteurs ou proquesteurs ; car, quoiquils eussent pris les armes et quitt leur patrie, ils respectaient tellement les coutumes de leur pays quils ne sen cartaient en rien, mme quand il sagissait dadopter des mesures imprieusement rclames par les circonstances. Du reste, dans les deux partis, ces magistrats ne gouvernaient que de nom : en ralit, Csar et Pompe, qui, dans lintrt de leur rputation avaient pris, conformment aux lois, lun le titre de Consul, lautre celui de proconsul, faisaient, non ce que ce titre permettait, mais tout ce quil leur plaisait de faire. Pompe et son parti Thessalonique - Csar sembarque pour lpire avec une partie de son arme 44 Ainsi, lempire tait divis en deux camps : Pompe avait ses quartiers dhiver Thessalonique ; mais il ne surveillait pas assez les ctes, ne supposant point que Csar ft dj revenu dEspagne en Italie. Il ne croyait pas dailleurs qualors mme quil serait de retour, il oserait traverser la mer dIonie, pendant la mauvaise saison. Csar, il est vrai, attendait le printemps Brindes ; mais, inform que Pompe stait loign et que lpire, situe sur la rive oppose, tait garde avec ngligence, il saisit loccasion de faire la guerre et profita du premier vent favorable. Il sembarqua donc, au cur de lhiver, avec une partie de ses troupes ; car ses vaisseaux ne suffisaient pas pour les transporter toutes la fois, et, linsu de M. Bibulus, qui tait charg de veiller sur la mer, il alla dbarquer au promontoire appel Acroceraunia : cest un cap de lpire lentre du golfe Ionien. Arriv l, avant mme quon st quil devait mettre la voile, il renvoya ses vaisseaux Brindes, pour transporter le reste de son arme. Bibulus leur fit beaucoup de mal leur retour, et en captura plusieurs quil amarra aux siens. Lvnement prouva Csar qui avait navigu avec plus de bonheur que de prudence.

Csar sempare de plusieurs villes de lpire - Oracle de Nymphum 45 En attendant le reste de son arme, Csar sempara dOricum, dApollonie et dautres villes de lpire, abandonnes par les garnisons de Pompe. Apollonie, fonde par les Corinthiens, est dans une position admirable, soit par rapport la terre, soit par rapport la mer et aux fleuves. Ce qui ma le plus tonn, cest le feu abondant qui jailli t auprs du fleuve Aous. Il ne se rpand pas sur les terres voisines et ne brle pas le sol qui le nourrit. Il ne le rend pas mme plus sec : bien au contraire, tout auprs croissent du gazon et des arbres. Ce feu saccrot par les grandes pluies et slve une certaine hauteur ; ce qui lui a fait donner le nom de Nymphaeum. Il sert doracle et voici de quelle manire : on prend de lencens en prononant nimporte quels vux, et on jette dans le feu lencens qui les a reu. Lorsquils doivent tre exaucs, le feu absorbe aussitt lencens : si lencens tombe hors du feu, le feu slance vers lui, le saisit et le consume ; mais lorsquils ne doivent pas ltre, lencens ne sapproche pas du feu. On a beau le jeter dans la flamme, il sen carte et senfuit. Ces phnomnes se passent de cette manire, dans lun et lautre cas, quels que soient les vnements quon dsire connatre, except la mort et le mariage, sur lesquels il nest permis absolument personne de le consulter. Tel est loracle de Nymphaeum. Intrpidit de Csar au milieu dune tempte 46 Antoine, qui tait charg damener les soldats rests Brindes, tardant arriver et toutes les nouvelles tant interceptes de ce ct par lhiver et par Bibulus, Csar les souponna de louvoyer et dattendre les vnements, comme il arrive dordinaire dans les guerres civiles. Il rsolut donc de sembarquer seul pour lItalie, monta sur un esquif, sous un nom suppos, disant que Csar lui avait donn une mission, et fora le pilote de lever lancre, malgr un vent imptueux. Quand ils se furent loigns de la terre, le vent souffla avec violence, et les flots agits les remplirent deffroi. Le pilote nosait avancer davantage : la force mme naurait pu ly contraindre et, malgr Csar, il voulait rtrograder. Csar alors se fit connatre, comme sil et d apaiser ainsi la tempte, et scria : " Prends courage, tu portes Csar. " Il avait une si haute opinion de lui et de si grandes esprances, conues tmrairement ou daprs certaines prdictions, quil ne doutait pas de son salut, alors mme que tout semblait lui tre contraire. Cependant il ne traversa pas la mer et retourna en arrire, aprs avoir longtemps lutt en vain. 47 Ensuite, il tablit son camp auprs de lApsus, en face de Pompe. Celui-ci, ds quil fut instruit de larrive de Csar, se dirigea sans dlai vers Apollonie avec une partie de son arme, dans lespoir den avoir facilement raison, avant quil et reu les renforts dAntoine. Csar marcha sa rencontre jusqu ce fleuve, persuad que ses forces seraient suffisantes pour tenir tte aux ennemis quil avait alors devant lui ; mais, ayant reconnu quelles taient trs infrieures en nombre, il sarrta l. Cependant, pour ne point paratre cder la peur ou donner le signal de la guerre, il fit proposer un accommodement Pompe, voulant gagner du temps par ce moyen. Celui-ci pntra ses intentions, rsolut de lattaquer le plus tt possible et tenta de traverser le fleuve ; mais son arme fut un trop lourd fardeau pour le pont, qui se rompit. Quelques-uns de ses soldats, qui avaient pass les premiers, se trouvrent isols et furent massacrs. Pompe, dcourag par le mauvais succs de cette premire tentative, nen fit pas dautre. Antoine tant arriv sur ces entrefaites, il fut saisi de crainte et se dirigea vers Dyrrachium. Antoine quitte Brindes aprs la mort de Bibulus 48 Tant que Bibulus vcut, Antoine nosa pas quitter le port de Brindes, tant la mer tait bien garde ; mais lorsquil eut succomb de grandes fatigues et que le commandement de la flotte fut entre les mains de Libon, Antoine, qui ce nouveau chef ninspirait aucune crainte, mit la voile, bien dcid souvrir un passage dans la mer, mme par la force. Contraint de regagner la terre, il repoussa Libon qui lattaquait avec vigueur, et, lorsque celui -ci essaya ensuite daborder, Antoine ne lui permit pas dapprocher de ces ctes. Libon, priv de mouillage et deau, la petite le situe devant le port, la seule o il pt toucher terre, navait ni eau ni rade, sloigna, esprant trouver lune et lautre s ur un autre point. Ainsi, Antoine put mettre de nouveau la voile : Libon, qui avait rsolu de tomber sur lui en pleine mer, ne lui fit aucun mal ; car il sleva une violente tempte, qui empcha Libon de lattaquer et causa un dommage aux deux flottes. 49 Pompe, aprs que ses soldats eurent chapp au danger, se dirigea, comme je lai dit, vers Dyrrachium. Csar sattacha ses pas, plein de confiance ; parce que, grce aux renforts quil avait reus, ses troupes taient plus nombreuses que celles de son rival. Dyrrachium est situ sur une terre qui appartenait autrefois aux Illyriens Parthiniens et qui maintenant, comme dj cette poque, appartient la Macdoine : sa position est excellente ; que ce soit Epidamne fonde par les Corcyrens, ou bien une autre. Les crivains qui ont adopt cette opinion font

remonter sa fondation et son nom un hros appel Dyrrachus. Les autre disent que le nom de Dyrrachium, qui lui a t donn par les Romains, est tir des rochers qui en rendent laccs difficile ; parce quEpidamne, signifiant dommage dans la langue latine, leur parut tre de mauvais augure pour aborder sur ces plages. Affaire de Dyrrachium : Csar a le dessous et se dirige vers la Thessalie 50 Pompe stant donc retir Dyrrachium tablit son camp hors de la ville et lentoura de fosss profonds et de fortes palissades. Csar campa en face et lattaqua, dans lespoir demporter bientt ses retranchements, grce au nombre de ses soldats ; mais il fut repouss et essaya de les entourer de circonvall ations. Pendant quil excutait ces travaux, Pompe, de son ct, fit construire des palissades sur certains points, btir des remparts et creuser des fosss sur dautres : il leva des tours sur les hauteurs et y plaa des troupes. Ces travaux de dfense formrent un cercle immense que lennemi ne pourrait franchir, alors mme quil aurait lavantage. Plusieurs engagements eurent lieu pendant quon les faisait, mais ils furent sans importance : la victoire pencha tantt dun ct, tantt de lautre, et les deux armes comptrent peu prs le mme nombre de morts. Csar, pendant la nuit, approcha de Dyrrachium mme, aprs avoir cherch corrompre les soldats chargs de sa dfense, et pntra jusqu la passe troite qui se trouvait entre les marais et la mer, esprant que la ville lui serait livre par trahison. L, pris en face par une partie considrable des ennemis, en mme temps que beaucoup dautres, ports sur des barques, tombrent inopinment sur ses derrires, il perdit un grand nombre de soldats : peu sen fallut quil ne prt lui-mme. Rassur par ce succs, Pompe pia le moment de tenter, la faveur des tnbres, un coup de main sur les fortifications de Csar, les attaqua inopinment, en prit une partie et tailla en pices ceux qui avaient leurs tentes prs de l. 51 Ces vnements et le manque de vivres firent craindre Csar que le sige du camp, sil se prolongeait, ne lexpost tre battu par Pompe, ou abandonn par le reste de son arme : la mer et les pays dalentour lui taient hostiles, et par cela mme son anne comptait plusieurs transfuges. Il renversa les forts quil avait levs, dtruisit les retranchements quil avait tablis, donna subitement le signal du dpart et se dirigea vers la Thessalie ; car, pendant le sige de Dyrrachium, L. Cassius Longinus et Cn. Domitius Calvinus avaient t envoys par Csar en Macdoine et en Thessalie. Scipion et le Thrace Sadalus firent essuyer au premier une grande dfaite, et Calvinus fut chass de la Macdoine par Faustus ; mais, les Locres et les toliens stant joints lui, il envahit la Thessalie. En butte, dans un combat, aux embches de Scipion, il lui en tendit son tour dans un autre et remporta sur lui une double victoire, qui amena la soumission de plusieurs villes. Csar se dirigea incontinent vers cette contre, esprant quavec leur concours, il lui serait plus facile de se procurer des vivres et de soutenir la guerre ; mais personne ne laccueillit cause de ses revers. Forc de laisser de ct les autres villes, il se jeta sur Gomphi, petite ville de la Thessalie, sen empara, y fit un grand carnage et la livra au pillage, pour que cet exemple rpandt la terreur dans tout le pays. Aussi Mtropolis, autre petite ville de la Thessalie, nessaya pas mme de lui rsister et se rendit sans combattre. Csar ne lui fit aucun mal : le sort contraire de ces deux villes rendit plus facile la soumission de plusieurs autres, et il redevint puissant. 52 Pompe ne poursuivit point Csar, qui stait loign soudain pendant la nuit et avait travers en toute hte le fleuve Genusus. Persuad quil avait mis fin la guerre, il prit le titre dImperator ; mais il ne se permit pas la moindre jactance dans son langage et nentoura pas ses faisceaux de lauriers : il lui rpugnait de faire parade dune victoire remporte sur des concitoyens. Le mme sentiment le dtermina ne point faire voile vers lItalie et ny envoyer personne, quoiquil lui ft facile de loccuper tout entire ; car ses forces navales taient considrables. II avait cinq cents vaisseaux lgers et il pouvait aborder sur tous les points la fois. Dailleurs les esprits ntaient pas mal disposs pour lui, et, alors mme quils lauraient t, il ny avait pas des forces suffisantes pour lui rsister. Enfin il dsirait beaucoup ne pas tre souponn de faire la guerre en vue de lItalie et ne voulait causer aucune crainte ceux qui taient Rome. Il nentreprit donc rien contre ce pays et nadressa mme aux magistrats de la Rpublique aucune lettre sur ses exploits. Puis, stant mis la poursuite de Csar, il arriva en Thessalie. 53 Campes vis--vis lune de lautre, les deux armes prsentaient une image de la guerre ; mais les armes taient au repos, comme en pleine paix. Limminence dun grand danger, lobscurit de lavenir, lincertitude du succs, une certaine honte de mettre aux prises des concitoyens et des parents, tenaient les deux chefs en suspens. Pendant ces hsitations, ils entrrent en ngociation, et plusieurs conurent en vain lesprance de voir ces tentat ives de rconciliation russir. Et en effet, Csar et Pompe aspirait lun et lautre lempire : naturellement dvors dambition, en proie une rivalit ne des circonstances (car certains hommes ne peuvent se rsigner tre au -dessous de leurs gaux et de leurs proches), ils ne voulaient se faire aucune concession, parce que chacun esprait vaincre, et

ils ne pouvaient se persuader que, mme aprs avoir trait, ils ne chercheraient pas lun et lautre accrotre incessamment leur puissance et ne susciteraient pas de nouveaux orages pour la possder sans partage. Parallle entre Pompe et Csar 54 Ils diffraient essentiellement lun de lautre, en ce que Pompe ne voulait pas tre la seconde place et que Csar convoitait la premire. Pompe tait jaloux dobtenir des honneurs dcerns volontairement, dexercer une autorit librement accepte et dtre aim de ceux qui lui obissaient. Csar, au contraire, ne sinquitait pas si on lui obissait contre-cur, si son autorit tait dteste, sil st ait arrog lui-mme les honneurs dont il tait revtu. Du reste, ils taient fatalement entrans tous les deux aux mmes actes pour arriver leurs fins, et ils ne pouvaient y parvenir sans faire la guerre des concitoyens, sans armer des barbares contre leur patrie, sans extorquer des sommes considrables, sans faire prir illgalement un grand nombre de leurs amis. Leurs passions taient donc diffrentes, mais ils devaient recourir aux mmes moyens pour les satisfaire. Aussi ne se firent-ils aucune concession, tout en senveloppant de mille spcieux prtextes, et ils finirent par en venir aux mains. Bataille de Pharsale 55 La bataille fut si terrible quaucune autre ne peut lui tre compare. Csar et Pompe taient regards comme les gnraux les plus habiles et les plus illustres, non seulement parmi les Romains, mais parmi tous les hommes de leur temps. Rompus au mtier des armes ds lenfance, leur vie stait passe au milieu des combats, et ils sy taient couverts de gloire. Dous dun grand courage, soutenus par un rare bonheur, ils taient galement dignes de commander des armes et de remporter des victoires. Sous les drapeaux de Csar marchaient la partie la plus nombreuse et la plus distingue des lgions, la fleur de lItalie, de lEspagne, de toute la Gaule, et les hommes les plus belliqueux des les quil avait conquises. Dans les rangs de Pompe se trouvaient beaucoup de snateurs, beaucoup de chevaliers et les guerriers quil avait levs lui -mme. Il avait runi, en outre, autour de lui des forces considrables, fournies par les provinces soumises Rome, par les peuples et par les rois ses allis ; car, lexception de Pharnace et dOrode (il avait tent dattirer ce dernier dans son parti, quoiquil le comptt parmi ses ennemis depuis qu il avait fait prir les deux Crassus), tous ceux qui lui furent jadis attachs par quelque lien lui donnrent de largent : les uns lui envoyrent des secours, les autres les lui amenrent eux-mmes. Le roi parthe lui avait promis de le secourir si la Syrie lui tait restitue - mais, ne layant pas obtenue, il ne tint point parole. Pompe lemportait beaucoup par le nombre de ses soldats ; mais la bravoure rtablissait lquilibre pour larme de Csar. Ainsi, les avantages se contrebalanaient de part et dautre, et les deux armes marchaient au combat avec les mmes chances de victoire et de danger. 56 Ces circonstances, la cause mme et le sujet de la guerre rendirent cette bataille jamais mmorable. Rome et son empire, dj vaste et puissant, allaient tre le prix du vainqueur ; car il tait clair pour tous que Rome et lempire tomberaient sous son joug. La pense fixe sur ce but, les deux gnraux se rappelaient, en outre, les victoires quils avaient remportes, Pompe sur Sertorius, sur Mithridate, sur Tigrane, sur la mer et en Afrique ; Csar dans la Gaule, en Espagne, sur le Rhin et dans la Bretagne. Persuads que tout leur pass tait en jeu, jaloux de sapproprier chacun la gloire de son rival, tout les poussait un effort suprme ; car ce ne sont pas seulement les biens du vaincu qui deviennent le partage du vainqueur, cest surtout sa gloire, et plus un adversaire est grand et puissant, plus slve celui qui la dompt. 57 Aussi, chacun des chefs adressa ses soldats de longues exhortations, qui se ressemblaient au fond. Ils dirent tout ce qui devait tre dit, dans de semblables circonstances, sur le danger du moment et sur lavenir qui les attendait. Ns dans la mme rpublique, discourant sur le mme sujet, donnant chacun sou rival le nom de tyran et sarrogeant celui de vengeur de la libert, ils ne pouvaient tenir un langage diffrent. Dun ct, disaient -ils, est la mort ; de lautre le salut : dun ct la captivit ; de lautre la domination : dun ct la chance de tout avoir ; de lautre la chance de tout perdre : ici, tous les maux souffrir ; l, pouvoir de les faire souffrir ses adversaires. Aprs avoir excit ainsi les citoyens et donn par de tels discours aux sujets et aux allis de Rome lesprance dun meilleur avenir et l a crainte dune condition encore plus triste, ils mirent aux prises des hommes de la mme nation, qui avaient repos sous la mme tente, mang la mme table, et qui taient lis par des traits. Mais comment gmir sur les autres, lorsque les deux chefs, unis par les mmes liens que tous les combattants, staient, en outre, confi beaucoup de secrets, avaient pris part aux mmes actes, contract une alliance de famille et entour le mme enfant de leur affection, lun comme pre, lautre comme grand-pre ; et pourtant ils allaient en venir aux mains ! Ces liens du sang, forms par la nature, ils les dissolvaient alors, ils les brisaient, ils les rompaient par une insatiable ambition, et cest ainsi que Rome se vit contrainte de combattre contre elle-mme pour elle-mme, et dut tre vaincue, mme en remportant la victoire.

58 Cest pour cette lutte terrible que les deux armes se mirent en marche lune contre lautre ; mais elles ne lengagrent pas incontinent. Sorties de la mme patrie et des mmes foyers, portant les mmes armes, ranges dans le mme ordre de bataille, elles nosaient ni lune ni lautre commencer le combat et donner le signal du carnage. Des deux cts rgnaient le silence et un profond abattement. Aucun soldat ne faisait un pas en avant, aucun ne bougeait : tous, les yeux attachs la terre, restaient immobiles, comme des corps inanims. Csar et Pompe, craignant quune plus longue inaction nmousst les courages et nament une rconciliation, ordonnrent aussitt aux trompettes de sonner la charge et aux autres soldats de pousser le cri des batailles. Leurs ordres furent excuts ; mais il sen fallut beaucoup que les meurs fussent raffermis. Les trompettes faisaient entendre les mmes sons, et les cris de guerre, profrs dans la mme langue, proclamaient plus haut encore que les combattants taient du mme pays et de la mme race. Des deux cts coulrent des larmes et retentirent des lamentations ! 59 Enfin, les auxiliaires ayant commenc le combat, les autres en vinrent aussi aux mains, pousss par leur exemple une sorte de dlire. Pour ceux qui se battaient distance, la lutte tait moins horrible ; parce quils ne connaissaient pas ceux quatteignaient leurs traits, leurs lances, leurs javelots, leurs frondes ; mais la position des lgionnaires et des cavaliers tait affreuse. Placs les uns auprs des autres et pouvant mme se parler, ils reconnaissaient leurs adversaires, et ils les blessaient ; ils les dsignaient par leurs noms, et ils leur donnaient la mort ; ils rappelaient le souvenir de leur commune patrie, et ils les dpouillaient ! Voil ce quavaient faire et souffrir, partout o ils se rencontraient, les Romains et les Italiens qui taient dans leurs rangs : plusieurs donnrent leurs meurtriers des commissions pour leurs familles. Quant aux soldats des nations conquises, ils combattaient avec ardeur et sans mnagement, dployant pour lasservissement des Romains la vigueur quils avaient montre jadis pour leur propre libert, et dsirant les avoir pour compagnons desclavage, parce quils taient vis --vis deux dans un tat complet dabaissement. 60 La bataille fut acharne et offrit des aspects trs divers, soit par les circonstances dont je viens de parler, soit cause dit nombre des combattants et de la varit des prparatifs. La plaine tait inonde de lgionnaires, de cavaliers, darchers, de frondeurs. Dissmins sur tous les points, ils luttaient tantt contre des hommes portant les mmes armes, tantt ple-mle contre des adversaires ayant des armes diffrentes. Les meilleurs cavaliers et les meilleurs archers taient dans larme de Pompe. Aussi, se dployant de loin autour de leurs ennemis, ils fondaient inopinment sur eux et se retiraient aprs les avoir mis en dsordre ; puis ils les attaquaient de nouveau coup sur coup, tantt sur un point, tantt sur un autre. Pour viter ces surprises, les soldats de Csar dveloppaient leurs lignes, la face toujours tourne du ct de lennemi, le serrant de prs, se jetant avec lan sur les hommes et sur les ch evaux ; car ils avaient ml de linfanterie lgre la cavalerie dans cette intention. Ces luttes, comme je lai dit, navaient pas lieu sur un seul point, mais sur plusieurs points la fois. Ainsi, les uns combattant distance, les autres corps corps ; ceux-ci portant des coups, ceux-l en recevant ; les uns fuyant, les, autres les poursuivant ; ctaient simultanment plusieurs combats dinfanterie et plusieurs combats de cavalerie, qui offraient mille accidents imprvus. Celui qui avait mis un adversaire en fuite fuyait son tour ; celui qui avait chapp un agresseur devenait agresseur lui-mme, celui qui avait fait une blessure tait bless, celui qui avait t renvers donnait la mort un adversaire qui tait encore debout. Plusieurs mouraient sans blessure ; plusieurs, dj demi morts, portaient des coups mortels. Dun ct ctaient la joie et des chants de victoire, de lautre la douleur et des lamentations. Partout retentissaient des cris et de s gmissements : de l un trouble qui se propageait de rang en rang. Les cris pousss par les trangers dans une langue inconnue taient inintelligibles et produisaient une terreur profonde ; mais le mal paraissait plus grand ceux qui se comprenaient : outre leurs propres souffrances, ils voyaient celles de leurs voisins et ils en recueillaient lexpression. 61 La victoire flotta longtemps incertaine, et il y eut galement des deux cts un grand nombre de tus et de blesss. Enfin Pompe, dont larme tait compose en grande partie dAsiatiques p eu faits au mtier de la guerre, fut vaincu. Divers prsages lui avaient annonc sa dfaite avant le combat : la foudre tait tombe dans son camp ; une flamme, qui avait brill dans les airs au-dessus des retranchements de Csar, vint fondre sur les siens ; des abeilles staient fixes sur ses tendards ; beaucoup de victimes, dj conduites lautel, staient chappes. Plusieurs prodiges, annonant cette bataille, clatrent jusque parmi les trangers. Ainsi, le jour mme o elle fut livre, on entendit dans beaucoup dendroits le bruit darmes qui sentre-choquaient et le cliquetis de leurs armes ; Pergame, les sons des tambours et des cymbales, partis du temple de Bacchus, se rpandirent clans toute la ville ; Tralles, un palmier naquit dans le temple de la Victoire, et la statue de la desse se tourna delle-mme en face de celle de Csar quelle regardait de ct auparavant. En Syrie, deux jeunes gens, qui avaient annonc lissue de ce combat, ne reparurent jamais ; Padoue, qui fait maintenant partie de lItalie et qui alors appartenait encore la Gaule, des oiseaux nen donnrent pas seulement des indices ; mais ils la rendirent, pour ainsi dire, visible ; car un certain C.

Cornlius lut exactement dans leur vol tout ce qui stait pass et lexposa ceux qui se trouvaient avec lui. Tels sont les prodiges qui clatrent le jour mme de la bataille : ils ne furent pas accueillis avec confiance sur-le-champ, et cela devait tre ; mais lorsque lvnement fut connu, ils excitrent un vif tonnement. Magnanimit et clmence de Csar 62 Parmi les Pompiens qui ne prirent point sur le champ de bataille, les uns senfuirent o ils purent, les autres passrent du ct du vainqueur. Csar pardonna aux simples soldats et leur ouvrit les rangs de son arme, sans garder aucun ressentiment. Quant aux snateurs et aux chevaliers, il fit mettre mort ceux auxquels il avait dj pardonn lorsquils taient ses prisonniers. Il nexcepta que ceux pour lesquels ses amis implorrent sa clmence, car il avait permis chacun deux de demander grce pour un Pompien. Il renvoya sains et saufs tous les autres qui avaient pris, alors pour la premire fois, les armes contre lui : " Je nai, disait-il, aucun reproche faire des hommes qui staient dclars pour Pompe, leur ami, et qui ne me devaient rien. " Il agit de mme envers les princes et les peuples qui avaient soutenu Pompe et leur pardonna, parce quil nen connaissait aucun, ou quun trs petit nombre ; tandis que Pompe les avait combls de bienfaits. Il en disait mme beaucoup plus de bien que de ceux qui, redevables de quelque service envers Pompe, lavaient abandonn au moment du danger. Il esprait que les premiers pourraient lui tre dvous un jour : les autres, qui avaient trahi leur ami, lui paraissaient, malgr le dvouement quils affichaient pour sa personne, ne pas devoir se montrer plus scrupuleux son gard. 63 Tmoins, Sadalus le Thrace et le Galate Dejotarus : il leur laissa la vie, quoiquils eussent pris part ait combat. Il usa de la mme clmence envers Tarcondimotus, qui tenait sous sa puissance une partie de la Cilicie et qui avait fourni des secours considrables la flotte de Pompe. quoi bon numrer tous ceux que Csar pargna et dont il nexigea que de largent, quoiquils eussent envoy des secours Pompe ? Il ne leur infligea aucun chtiment et ne leur enleva rien, malgr les faveurs que Pompe leur avait prodigues anciennement et tout rcemment encore. Il donna, il est vrai, Ariobarzane, roi de Cappadoce, une partie d e lArmnie qui tait devenue la possession de D ejotarus ; mais en agissant ainsi, loin de nuire Dejotarus, il lui fit dit bien ; car il ne dmembra pas ses tats, et, ayant repris lArmnie entire dont Pharnace stait empar, il la partagea entre Ario barzane et Dejotarus. Telle fut la gnrosit de Csar leur gard. Pharnace fit valoir quil navait pas secouru Pompe et crut obtenir ainsi son pardon ; niais Csar, loin de se montrer clment son gard, lui reprocha davoir t mchant et impie enve rs son bienfaiteur. Dans la suite, il tmoigna la mme douceur et la mme magnanimit ceux qui avaient port les armes contre lui : bien plus, ayant trouv dans les coffres de Pompe des lettres secrtes, qui contenaient lexpression du dvouement de quelques hommes pour son rival et de leur haine pour lui, il ne les lut pas et ne les fit pas transcrire ; il les brla mme sur-lechamp, afin quelles ne le missent pas dans la ncessit, dexercer des actes de rigueur. Cette grandeur dme suffit pour appeler la haine sur ceux qui tramrent sa perte. Ce nest pas sans raison que je tiens ce langage : il est surtout dirig contre M. Brutus Caepion, devenu plus tard son assassin, mais qui fut alors son prisonnier et lui dut la vie. Fin du Livre XLI

Livre XLII (48 47 av. J.-C.) Comment Pompe, dfait en Thessalie, senfuit en gypte et prit 1 Tel fut donc cette bataille. Et Pompe dsespra aussitt de tous ses projets, et il ne tint plus aucun compte de sa propre valeur, ni de la multitude des troupes qui lui restaient, ni du fait que la fortune change souvent aprs un laps de temps ; alors quauparavant il tait toujours dun caractre fort jovial et dun optimisme toute preuve. La raison en tait quen ces occasions il se trouvait habituellement sur un pied dgalit avec son ennemi et que par consquent il ne considrait pas la victoire comme allant de soi ; il supputait les deux issues possibles des vnements quand il tait encore calme et quil ntait pas encore rempli dinquitude ; il se prparait au pire. Ainsi il ntait pas forc de cder aux dsastres et pouvait facilement reprendre le combat ; mais cette fois, comme il avait voulu prouver quil vraiment suprieur Csar, il navait pris aucune prcaution. Par exemple, il navait pas plac son camp dans un lieu appropri, et navait prvu aucune retraite pour lui -mme en cas de dfaite. Et alors quil aurait pu retarder laction et ainsi lemporter sans combat, puisque son arme continuait augmenter chaque jour et quil avait des provis ions en abondance, se trouvant dans un pays presque entirement ami et tant galement matre des mers, nanmoins, que ce soit de sa propre dcision, parce quil comptait vaincre quoi quil arrive, ou parce que sa main fut force par ses associs, il avait engag le combat. Cest pourquoi, ds quil fut vaincu, il fut fort terrifi et neut aucun plan opportun

ni aucun espoir assur pour faire face de nouveau au danger. Cest ce qui arrive quand le malheur frappe inopinment un homme contrairement toutes ses prvisions : son esprit est mortifi et sa raison est frappe de panique, de sorte quil devient le plus mauvais juge de ce quil doit faire. Les raisonnements nont aucune place avec la crainte ; sils occupent la premire place, ils poussent hardiment lautre dehors, mais sils ont la seconde place, ils ont le dessous. 2 Et Pompe qui navait prvu aucune des possibilits, se retrouva nu et sans dfense, alors que, sil avait pris ses prcautions, il aurait pu, peut-tre, tout regagner tranquillement sans problmes. Un grand nombre de ses soldats avait survcu et il pouvait compter sur dautres forces qui ntaient pas de peu dimportance. Surtout, il possdait de grandes sommes dargent et tait matre de toute la mer, et les villes de ce pays et celles de lAsie lui taient dvoues mme dans son malheur. Maintenant comme il avait perdu ce en quoi il avait le plus confiance, cause de la crainte qui le saisissait ce moment-l, il ne fit aucune utilisation des ressources quil possdait, mais il q uitta le camp aussitt et se sauva avec quelques compagnons Larissa. Il nentra pas dans la ville, malgr la demande des habitants, parce quil craignait en recevoir des blmes ; mais il leur demanda de rejoindre le vainqueur et il prit lui-mme des provisions, descendit vers la mer, et sloigna sur un navire marchand vers Lesbos, pour rejoindre son pouse Cornlia et son fils Sextus. Aprs les avoir pris bord, il nentra pas non plus dans Mytilne, mais il partit pour lgypte, esprant obtenir des secours de Ptolme, roi de ce pays. Ctait le fils de ce Ptolme qui avait reu plus tt la royaut de ses mains, par lintermdiaire de Gabinius, et en change de ce service Ptolme avait envoy une flotte pour aider Pompe. Jai entendu dire, en effet, que Pompe pensa mme fuir chez les Parthes, mais je ne peux pas le confirmer. Cette race tait si dteste des Romains depuis que Crassus avait fait son expdition contre eux, et surtout de Pompe, parce quil tait li Crassus, quils avaient mme emp risonn leur ambassadeur qui tait venu demander de laide, bien que ce fut un snateur. de plus Pompe naurait jamais support dans son malheur de supplier son ennemi le plus acharn pour avoir ce quil navait pas obtenu dans son bonheur. 3 Il se dirigea alors vers lgypte, pour les raisons mentionnes plus haut, et, aprs avoir navigu le long du rivage jusqu la Cilicie, il alla de l Pelusium, o Ptolme avait son camp, car il faisait la guerre sa sur Cloptre. Mettant les bateaux lancre, il envoya quelques hommes pour rappeler au prince la faveur quil avait faite son pre et pour lui demander lautorisation de dbarquer sous certaines garanties ; il nessaya pas de dbarquer avant dobtenir la garantie de sa scurit. Ptolme ne lui fi t aucune rponse, parce que ctait toujours un enfant, mais quelques gyptiens ainsi que Lucius Septimius, un romain qui par le pass avait servi sous Pompe et qui, devenu lassoci de Gabinius, avait t laiss par celui-ci avec quelques troupes pour garder Ptolme, vinrent sous le couvert de lamiti ; mais ils conspiraient avec impit contre lui et par leur acte ils apportrent la maldiction sur eux-mmes et sur toute lgypte. Non seulement ils prirent eux -mmes peu de temps aprs, mais les gyptiens, pour leur part, furent livrs dabord pour tre des esclaves de Cloptre, quils dtestaient particulirement, et plus tard ils furent inscrits comme sujets de Rome. 4 Alors, Septimius et Achillas, le commandant en chef, et ceux qui taient avec eux dclarrent quils recevraient avec plaisir Pompe : ils faisaient cela pour pouvoir plus facilement le tromper et le capturer. Ainsi ils renvoyrent ses messagers, aprs que certains leur aient souhait bonne chance, et ensuite les conspirateurs eux-mmes s embarqurent sur des petits bateaux et se dirigrent vers lui. Aprs de nombreuses salutations amicales, ils le prirent de venir sur leurs bateaux, dclarant quen raison de sa taille et de leau peu profonde un bateau ne pouvait pas venir jusqu la terre et que Ptolme tait trs dsireux de le voir promptement. Cest pourquoi, alors que tout ses amis le suppliaient de ne pas le faire, il changea de bateau, faisant confiance dans ses htes et disant simplement : "celui qui se rend chez un tyran est son esclave, mme si ses pas sont libres." Quand il arriva prs de la terre, craignant que sil rencontrait Ptolme il puisse tre sauv, ou par le roi lui-mme ou par le Romains qui taient avec lui ou par les gyptiens, qui le considraient avec respect, ils le turent avant quil nentre dans le port. Il ne poussa pas un cri et on nentendit de sa part aucune plainte, mais ds quil se rendit compte de la conspiration et quil vit quil ne pouvait ni les retenir ni schapper, il se voila le visage. 5 Telle fut la fin de Pompe le Grand : elle est un bel exemple une fois de plus la faiblesse et la fortune trange de la race humaine. Il ne manquait pas du tout de prvoyance, et au contraire il fut toujours absolument ferme contre toute force capable de lui faire le mal, et pourtant il fut tromp ; il av ait remport de nombreuses de victoires inattendues en Afrique, et beaucoup, aussi, en Asie et Europe, toutes par voie de terre et de mer, depuis son enfance, et pourtant maintenant en sa cinquante-huitime anne il tait vaincu sans raison apparente. Il avait soumis la mer romaine entire, et cest sur celle-ci quil prit ; il av ait, par le pass, t, comme on le dit, "matre de mille bateaux," et il prit dans un bateau minuscule prs de lgypte et en un sens par la faute de Ptolme, dont il avait par le pass ramen le pre dexil dans cette terre et dans son royaume. Ce Ptolme que des soldats romains gardaient toujours

ce moment, des soldats laisss derrire lui par Gabinius comme une faveur de Pompe et cause de la haine ressentie par les gyptiens pour le pre du jeune homme, cet homme mme sembla lavoir mis la mort par les mains des gyptiens et des Romains. Ainsi Pompe, qui auparavant avait t considr comme le plus puissant des Romains, au point den avoir t surnomm Agamemnon, tait maintenant envoy la boucherie comme le dernier des gyptiens eux-mmes, non seulement prs du Mont Casius mais lanniversaire du jour o il avait par le pass clbr un triomphe sur Mithridate et les pirates. A cet gard les deux parties de sa carrire sont tout fait contradictoires : jadis il avait remport les plus brillants succs, alors que maintenant il souffrait le destin le plus pnible ; de plus, suivant un oracle, il se mfiait de tous les citoyens appels Cassius, mais au lieu dtre lobjet dun complot dun homme appel Cassius, il mourut et fut enterr prs de la montagne qui porte ce nom. De ses compagnons de voyage, certains furent capturs immdiatement, alors que dautres schap prent, parmi eux son pouse et son fils. Son pouse plus tard obtint le pardon et revint sans risque Rome, alors que Sextus sen allait en Afrique chez son frre Gnaeus ; ce sont les noms par lesquels ils se distinguaient, puisque tous les deux portaient le nom de Pompe. Comment Csar, poursuivant Pompe, arrive en gypte 6 Aprs la bataille, Csar soccupa dabord des affaires urgentes et assigna la Grce et le reste de cette rgion dautres pour les rallier et les rduire, puis il se lana la pour suite de Pompe. Il se dpcha jusquen Asie, suivant les informations quil avait reues, et il attendit un moment, car personne ne savait quelle route Pompe avait prise. Tout se passa pour le mieux : tout en croisant lHellespont dans une sorte de bac, il rencontra la flotte de Pompe commande par Lucius Cassius. Et sans coup frir, il les terrifia et les fit changer de camp. Sur quoi, ne rencontrant pas davantage de rsistance, il dcida de prendre possession du reste de cette rgion et de rgler ses affaires, prlevant une contribution dargent, comme je lai dit, mais autrement ne lsant personne et faisant partout des heureux, autant que cela lui tait possible. De toute faon il limina les percepteurs dimpt, qui avaient maltrait le peuple le plu s durement, et il convertit le montant total des taxes en un paiement commun de limpt. 7 Cest alors quil apprit que Pompe se rendait en lgypte, et craignant que celui-ci, en occupant le premier ce pays, ne puisse encore devenir puissant, il sy dirigea toute vitesse. Ne ne le trouvant plus vivant, avec quelques compagnons il se rendit avant les autres Alexandrie elle-mme avant que Ptolme ne rentre de Pelusium. Et voyant que le peuple de la ville taient en bullition cause de la mort de Pompe, il ne descendit pas immdiatement terre, mais resta en mer et attendit jusqu ce quil ait vu la tte et la bague de lhomme assassin, que lui avait envoys Ptolme. Alors, plein de confiance, il mit pied terre ; la multitude, cependant, montra de lirritation la vue de ses licteurs et il fut heureux de se rfugier dans le palais. Certains de ses soldats avaient pris leurs armes, et le reste en consquence reprit la mer jusqu ce que tous les bateaux aient atteint le port. 8 Csar, la vue de la tte de Pompe, pleura et dplora amrement sa mort, lappelant compatriote et beau -fils, et numrant toutes les bonts quils staient rendues. Quant aux meurtriers, loin dadmettre quil leur doive une quelconque rcompense, il les accabla de reproches ; et il commanda que la tte soit orne, correctement prpare, et enterre. Pour avoir fait cela il faut le fliciter, mais pour son hypocrisie il frla le ridicule. Depuis le commencement il avait vraiment voulu prendre le pouvoir ; il avait toujours dtest Pompe comme un antagoniste et un rival ; et sans compter toutes les autres mesures quil avait prises contre lui il avait entrepris cette guerre dans lunique but de ruiner son rival et dobtenir le pouvoir suprme ; il navait eu comme unique but en se prcipitant en gypte que de le renverser compltement sil tait toujours vivant ; et pourtant il fit semblant de pleurer sa perte et dtre accabl par son meurtre. 9 Il pensait que, maintenant que Pompe ne lui faisait plus ombrage, il ne lui restait plus aucun ennemi. Il passa un moment en gypte, prlevant de largent et soccupant des conflits entre Ptolme et Cloptre. Mais, en attendant, dautres guerres se prparaient contre lui. Lgypte entrait en rvolte, et Pharnace, ds quil apprit que Pompe et Csar taient en dsaccord, commena rclamer son domaine hrditaire : il esprait que les deux gnraux gaspilleraient beaucoup de temps dans leur querelle et que les forces romaines opposes les unes aux autres spuiseraient entre elles ; et il allait toujours plus loin dans son ide, dune part parce quil lavait dj fait une fois dans le pass et ensuite parce quil avait appris que Csar tait loin ; il sempara de nombreuses rgions. En mme temps Caton, Scipion et les autres qui taient du mme avis queux engagrent en Afrique une lutte qui devint immdiatement une guerre civile et une guerre trangre. 10

Telle tait la situation : Caton avait t laiss Dyrrachium par Pompe pour jeter un il sur toutes les forces dItalie qui essayeraient de traverser, et pour rprimer les Parthes, au cas o ils fomenteraient des troubles. Dans un premier temps il continua la guerre contre ces derniers, mais, aprs la dfaite de Pompe, il abandonna lpire, et se rendit Corcyre avec ses sympathisants ; l il accueillit les hommes qui staient chapps de la bataille et tous ceux qui partageaient les mmes sympathies. Ciceron et quelques autres snateurs rentrrent Rome immdiatement, mais la majorit, y compris Labienus et Afranius, qui navaient aucune esprance en Csar, celui-ci parce quil lavait abandonn, et lautre parce quaprs avoir t pardonn, avait repris la guerre contre lui, rejoignit Caton, et layant mis leur tte, ils continurent la guerre. 11 Peu aprs Octavius les rejoignit galement. Il avait navigu travers la mer ionienne, avait arrt Gaius Antonius et il avait conquis plusieurs endroits, mais ne pouvait prendre Salon, bien quil lait assige un trs long moment. Les habitants, avec laide de Gabinius, le repoussrent vigoureusement et finalement firent une sortie avec les femmes et ralisrent un exploit remarquable. Les femmes dnouant leurs cheveux et habilles de vtements noirs, puis prenant des torches et rendant leur aspect aussi terrifiant que possible, assaillirent le camp des assigeants minuit. Elles provoqurent la panique dans les avant-postes, qui pensaient que ctaient des fantmes, et alors aussitt de tous les cts elles mirent le feu la palissade, et les hommes, qui les suivaient, en turent beaucoup dans la confusion et ainsi que beaucoup qui taient encore endormis et ils prirent vite possession du camp, et semparrent sans coup frir du port o se trouvait Octavius. Ils nen restrent pas l. Octavius leur chappa quand mme, r assembla de nouveau des forces, et aprs avoir remport la victoire, il les assigea. Alors, comme Gabinius tait mort de maladie, il sempara de toute la mer avoisinante, et faisant des incursions sur terre il ravagea beaucoup de rgions. Ceci dura jusqu la bataille de Pharsales ; aprs celle-ci ses soldats, ds quune arme se prsenta devant eux venant de Brundisium, changrent de camp sans en venir aux mains. Alors, sans allis, Octavius se retira Corcyre. 12 Et Gnaeus Pompe navigua avec la flotte gyptienne et dpassa lendroit appel Epirus : il sempara presque d Oricum. Le commandant de la place, Marcus Acilius, avait bloqu lentre du port avec des bateaux chargs de pierres et lembouchure il avait dress des tours de chaque ct, sur la terre et sur le port dembarquement. Mais Pompe fit enlever par des plongeurs les pierres qui taient dans les navires, et quand le dernier fut dgag, il les fit traner lcart, libra le passage, et puis, aprs avoir fait dbarquer terre ses troupes lourdement armes sur chaque moiti du brise-lames, il attaqua. Il brla tous les bateaux et la majeure partie de la ville, et il aurait captur le reste, sil navait t bless et fait craindre aux gyptiens quil pourrait mourir. Quand sa blessure fut soigne, il abandonna le sige dOricum, partit piller divers lieux et fit vainement une tentative sur Brundisium elle -mme, ainsi que sur dautres villes. Il fut ainsi occup pendant un moment ; mais quand son pre fut dfait et que les gyptiens, lannonce de la nouvelle, rentrrent chez eux, il rejoignit Caton. 13 Son exemple fut suivi par Gaius Cassius, qui avait fait beaucoup descarmouches en Italie et en Sicile et avait surmont un certain nombre dadversaires dans beaucoup de batailles sur terre e t sur mer. Beaucoup, en effet, se rfugirent chez Caton, puisquils voyaient quil les surpassait en droiture ; et les utilisant comme aides et conseillers dans tous les domaines, il navigua vers le Ploponnse dans lintention de loccuper, parce que il navait pas encore entendu dire que Pompe tait mort. Il sempara de Patras et il reut l ladhsion entre dautres de Petreius et du beau-fils de Pompe, Faustus. Plus tard Quintus Fufius Calenus marcha contre eux ; sur quoi ils mirent la voile, et arrivant Cyrne, y apprirent la mort de Pompe. Leur unanimit vola en clat : Caton, par haine de la domination de Csar, et dautres par dsespoir de recevoir son pardon, navigurent vers lAfrique avec larme, Scipion sajouta leur nombre, et ils furent trs actif contre Csar ; mais la majorit se dispersa, certains dentre eux se retirrent et schapprent l o ils pouvaient, alors que le reste, et parmi eux Gaius Cassius, rejoignit immdiatement Csar et reut son pardon. 14 Calenus avait t envoy par Csar en Grce avant la bataille, et il sempara entre autres du Pire, en raison de son manque de fortifications. Il ne put prendre Athnes, malgr les nombreux dommages quil causa son territoire, jusqu la dfaite de Pompe. Les habitants alors vinrent lui volontairement, et Csar, nayant aucun ressentiment, les laissa aller sains et saufs, faisant remarquer simplement que malgr leurs nombreuses offenses ils taient sauvs par leurs morts. Cette remarque signifiait que ctait cause de leur anctre et de leur gloire et de leur excellence quil les avait pargns. Cest pourquoi Athnes et la majeure partie du reste de la Grce firent immdiatement un accord avec lui ; mais les Mgariens malgr cela rsistrent et furent vaincus beaucoup plus tard, en partie par la force et en partie par trahison. Cest pourquoi consquent de nombreux habitants furent massacrs et les survivants vendus. Calenus fit cela pour quon pense quil les punissait selon leurs mrites ; mais comme il craignait que la ville prisse tout fait, il fit vendre les captifs dabord leurs parents, et ensuite pour une somme trs modique, pour quils

puissent regagner leur libert. Aprs cela il marcha sur Patras et loccupa sans combats, car il avait effray Caton et ses compagnons. 15 Pendant que se droulaient ces diverses oprations, il y eut un soulvement en Espagne, bien que le pays ft en paix. Les Espagnols alors taient soumis beaucoup dabus de la part de Quintus Longinus : dabord quelques uns se runirent pour le tuer ; il fut bless mais schappa, et ensuite il continua les offenser encore plus. Alors un certain nombre dhabitants de Cordoue et un certain nombre de soldats qui avaient autrefois appartenu au parti de Pompe se soulevrent contre lui, avec leur tte Marcus Marcellus Aeserninus, le questeur. Ce dernier, cependant, naccepta pas cette charge sans arrire-pense : voyant lincertitude des vnements et cherchant sen sortir dune manire ou dune autre, il joua double jeu, prenant une attitude neutre dans tous ce quil disait, de sorte que si Csar ou Pompe lemportaient, il semblerait avoir combattu pour le vainqueur dans les deux cas. Il favorisa Pompe dun ct, en recevant ceux qui lui avaient fait allgeance et quand il sopposait Long inus, qui se dclarait du parti de Csar ; dautre part, il rendait service Csar en prenant le commandement des soldats quand, comme il le disait, Longinus commena se rebeller, et en gardant ces hommes pour lui et en ne permettant pas leur commandant de devenir hostile. Et quand les soldats inscrivirent le nom de Pompe sur leurs boucliers, il le fit effacer, pour pouvoir, propos de ce fait, mettant en avant, devant lun les exploits remports par les armes, et devant lautre leur vidente propri t, et en prenant sur lui les exploits du vainqueur et en reportant les revers sur la ncessit ou sur dautres personnes, tre toujours du bon ct. 16 Cest pourquoi, bien quil ait eu loccasion de battre tout fait Longinus grce des forces suprieu res, il refusa, mais contrlant la situation afin de crer des apparences et de suivre son plan, il donna la responsabilit de ses actes incertains dautres. Ainsi dans ses revers et dans ses succs il pouvait prtendre quil agissait galement dans lintrt de la mme personne : dans un cas il insisterait sur le fait quil avait ou navait pas fait la chose elle -mme, et dans lautre sur le fait que dautres avaient ou navaient pas t responsables. Il continua agir de cette faon jusqu la victoire de Csar, mais malgr cela il encourut sa colre et fut banni, plus tard il fut pourtant rhabilit et honor. Quant Longinus, dnonc par les Espagnols envoys en ambassade, il fut priv de sa charge, et alors quil rentrait chez lui, il prit prs des bouches de lIberus. Comment les nouvelles au sujet de Csar et de Pompe sont annonces Rome, et quels dcrets sont vots en lhonneur de Csar 17 Voil ce qui se passait ltranger. Rome, aussi longtemps que lissue du combat entre Csar et Pompe resta incertaine et sans solution, le tout peuple en apparence favorisa Csar, parce que ses troupes qui se trouvaient au milieu deux et cause de son collgue Servilius. Toutes les fois quune victoire lui tait rapporte, il se rjouissait, et dans le cas inverse, il tait afflig, chaque fois une partie sincrement et lautre par simulation ; il y avait beaucoup despions et de rapporteurs rdant aux environs, observant tout ce qui se disait et tout ce qui se faisait ces moment l. Mais en priv les paroles et les actions de ceux qui dtestaient Csar et qui soutenaient le parti de Pompe taient loppos de leurs expressions publiques. Cest pourquoi, comme les deux partis recevaient diffrents rapports suivant leur propre avantage, ils suscitrent parfois la crainte et parfois laudace, et comme beaucoup de rumeurs diverses se rpandaient souvent le mme jour et la mme heure, leur position tait vraiment pnible ; ils taient heureux et affligs, audacieux et craintifs, et tout cela en un bref laps de temps. 18 lannonce de la bataille de Pharsale, pendant longtemps il y eut beaucoup dincrdulit. Csar nenvoya aucune dpche au gouvernement, hsitant paratre se rjouir publiquement dune telle victoire : cest la raison pour laquelle galement il ne clbra aucun triomphe ; et en outre lvnement tait tellement improbable en raison de la disproportion des deux forces en prsence et des espoirs nourris. Mais quand enfin cela savra, on enleva les portraits de Pompe et de Sylla qui se trouvaient dans les rostres, mais rien de plus. Beaucoup, en effet, ne souhaitaient mme pas le faire, et beaucoup aussi, craignant que Pompe ne puisse se refaire, considraient en avoir fait assez pour Csar et considraient que cela serait suffisant pour apaiser Pompe. Mme quand on sut quil tait mort, ils ne le crurent pas pendant longtemps, jusqu ce quils virent son anneau qui avait t envoy ; on fit tailler dessus trois triomphes, comme pour Sylla. 19 Mais quand il ny eut plus de doute sur sa mo rt, alors on flicita ouvertement le vainqueur et on vilipenda le vaincu, et on proposa que dans le monde entier tout ce qui pouvait tre trouv soit donn Csar. Et il y eut non seulement sur ce point une grande rivalit parmi presque tous hommes importants, qui taient dsireux de se surpasser

lun lautre dans ladulation pour celui -ci, mais aussi pour voter de telles mesures. Par leurs cris et par leurs gestes, tous, comme si Csar taient prsent et les regardait, montraient une trs grande ardeur et pensaient quen change de cela, ils obtiendraient immdiatement - comme sils faisaient cela pour lui plaire et non par ncessit - les uns une charge, les autres un sacerdoce, et dautres encore de largent. Je laisse ce ct ces honneurs qui avaient t vots pour dautres auparavant - des images, des couronnes, des siges, et des choses de ce genre - ou qui, nouvelles et proposes alors pour la premire fois, ne furent pas confirmes par Csar, par crainte de paratre lassant, en les numrant toutes. Je suivrai ce mme plan dans la suite de mon rcit, en my tenant strictement, puisque les honneurs dcerns se sont continuellement dvelopps plus nombreux et plus absurdes. Cest seulement quand cela aura une importance spciale et extraordinaire et que cela sera confirm, que je le rapporterai. 20 Ils lui accordrent ensuite la permission de faire tout ce quil voulait contre ceux qui avait favoris la cause de Pompe, non quil nait pas pris ce droit de lui -mme, mais pour quil puisse paratre agir sous le couvert dune autorit lgale. Ils le nommrent matre de la guerre et de la paix pour toute lhumanit - en utilisant comme prtexte les conspirateurs en Afrique - sans quil ne doive faire de communication ce sujet au peuple ou au snat. Ceci, naturellement, comprenait aussi le pouvoir quil possdait avant, puisquil avait de si grandes forces ; en tout cas les guerres quil avait faites, il les avait entreprises de sa propre autorit presque chaque fois. Mais, puisquils souhaitaient paratre toujours des citoyens libres et indpendants, ils lui votrent ces droits et tout le reste quil pouvait possder mme contre leur volont. Ainsi il reut le privilge dtre consul pendant cinq annes conscutives et dtre nomm dictateur, non durant six mois, mais pour une anne entire, et on lui donna la puissance tribunitienne pratiquement vie. On lui accorda le droit de sasseoir avec les tribuns sur les mmes bancs et dtre compt avec eux pour le reste privilge qui navait jamais t donn quelquun. Toutes les lections sauf celles de la plbe passrent alors dans ses mains, et pour cette raison elles furent retardes jusquaprs son retour et se tinrent vers la fin de lanne. En ce qui concerne les gouverneurs dans les territoires soumis, les citoyens prtendirent distribuer eux-mmes ceux qui taient allous aux consuls, mais votrent que Csar pourrait donner les autres aux prteurs sans tirage au sort ; ils taient retourns de nouveau aux consuls et aux prteurs contrairement leur dcret. Et ils accordrent aussi un autre privilge, qui tait usuel, on ne peut le nier, mais dans la corruption des temps pouvait engendrer la haine et le ressentiment : ils dcrtrent que Csar devait obtenir un triomphe pour la guerre contre Juba et contre les Romains qui avaient combattu avec celui-ci, comme sil avait t le vainqueur, bien que, en fait, il ne savait mme pas alors que ce serait une si grande guerre. Comment les habitants de Rome se disputent pendant labsence de Csar 21 Voil les mesures qui furent votes et ratifies. Csar commena sa dictature immdiatement, bien quil ft hors de lItalie, et il choisit Antoine, bien quil nait pas encore t prteur, comme son matre de cavalerie ; et les consuls proposrent aussi le nom de ce dernier, bien que les augures sy soient opposs trs fort, dclarant que personne ne pouvait tre matre de cavalerie pendant plus de six mois. Mais ce moment ils se couvrirent de ridicule, parce que, dune part ils avaient dcid que le dictateur lui-mme devait tre choisi pendant un an, contrairement toute jurisprudence, dautre part ils discutaillaient au sujet du matre de cavalerie. 22 Marcus Caelius prit alors pour avoir os rejeter les lois tablies par Csar concernant les dettes : il pensait que leur auteur avait t dfait et avait pri, et cest pourquoi il souleva Rome et la Campanie. Il avait t parmi les premiers soutenir Csar, et cest pour cette raison quil avait t nomm prteur ; mais il sirrita de ne pas avoir t nomm prteur urbain, et que son collgue Trbonius lui avait t prfr pour cette charge, non par le sort, comme ctait la coutume, mais par le choix de Csar. Cest pourquoi il sopposa sur tout son collgue et lempcha dexcuter toutes les fonctions qui lui incombaient. Non seulement il ne donna pas son accord ses jugements prononcs selon les lois de Csar, mais il notifia aussi quil viendrait en aide ceux qui avaient des dettes contre leurs cranciers, et qu tous ceux qui louaient une maison, il les l ibrait du paiement du loyer. Ce faisant, il attira une foule considrable et sen servit contre Trbonius ; il laurait massacr, si celui-ci ntait pas parvenu changer de robe et schapper dans la foule. Aprs cet chec, Caelius publia en priv une loi par laquelle il accordait tout le monde lutilisation de maisons exemptes du loyer et il annula toutes les dettes. 23 Cest pourquoi Servilius fit venir des soldats qui par hasard partaient pour la Gaule, et aprs avoir rassembl le snat sous leur protection il proposa une mesure en regard de la situation. Mais rien ne fut dcid, car les tribuns len empchrent. Cependant la teneur de la runion fut enregistre et Servilius demanda aux officiers du tribunal denlever les tablettes incrimines. Cae lius chassa ces hommes et impliqua le consul lui-mme dans lagitation. Ils se rassemblrent nouveau, toujours protgs par les soldats, et confirent Servilius la garde de la ville, une procdure

dont jai souvent parl auparavant. Aprs cela il empcha Caelius dagir comme prteur, mais donna les fonctions de sa charge un autre prteur. Il le fit exlure du snat, le chassa des rostres alors quil haranguait et il mit en pice son sige. 24 Caelius fut fort irrit contre lui pour tout ce quil lui av ait fait, mais puisque Servilius avait un corps de troupes en ville qui laccompagnait, il eut peur de recevoir un chtiment ; aussi il dcida daller en Campanie rejoindre Milon, qui commenait une mutinerie. Milon, le seul exil qui navait pas t rappe l par Csar, taient revenu en Italie, o il rassembla un grand nombre dhommes : certains pour obtenir un gagne-pain et dautres craignant dtre punis, et il commena ravager le pays, envahissant Capoue et dautres villes. Caelius dcida de le rejoindre, pour, quavec son aide, il puisse faire Csar tout le mal possible. Mais il tait surveill, et ne pouvait sortir ouvertement de la ville ; et il nessaya pas de schapper secrtement parce que, entre autres raisons, il comptait accomplir beaucoup p lus en usant de sa robe et de son titre de prteur. Finalement, il alla trouver le consul et lui demanda la permission de partir, sous prtexte de rejoindre Csar. Le consul, bien que souponnant son intention, lui permit quand mme de partir, en particulier parce quil insistait beaucoup, citant le nom de Csar et faisant semblant de vouloir aller se justifier ; mais il envoya un tribun avec lui, pour que, sil essayait de se rebeller, il puisse tre empch. 25 Quand ils arrivrent en Campanie et quils constatrent que Milon avait t dfait prs de Capoue et stait rfugi sur le mont Tifata, et quand Caelius renona aller plus loin, le tribun alarm souhaita le faire revenir Rome. En apprenant la chose, Servilius, devant le snat, dclara la guerre Milon et donna lordre Caelius de rester dans les faubourgs, pour quil ne puisse occasionner aucun trouble, mais il ne le mit pas sous haute surveillance, car lhomme tait prteur. Aussi Caelius svada et partit rejoindre Milon, et il aurait certainement cr des troubles sil lavait trouv vivant ; mais ce moment, Milon quitta la Campanie et prit en Apulie. Caelius alla donc dans le Bruttium, esprant former une ligue du moins dans cette rgions, et cest l quil prit avant davoir pu accompl ir quelque chose dimportant ; les partisans de Csar se rassemblrent et le turent. 26 Ainsi moururent ces deux hommes, mais cela napporta pas la paix Rome. Au contraire, il se passa beaucoup dvnements redoutables, comme, en effet, les prsages lavaient indiqu. Entre autres choses, vers la fin de lanne, des abeilles sinstallrent sur le Capitole prs de la statue de Hercule. Par hasard les sacrifices Isis continuaient alors , et les devins dirent que toute lenceinte de cette desse et de Sra pis devait tre rase une fois de plus. Au cours de leur dmolition un reliquaire de Bellone fut malencontreusement dtruit et lintrieur on y trouva les fioles remplies de chair humaine. Lanne suivante un tremblement de terre violent se produisit, on vit un hibou, la foudre sabattit sur le Capitole et sur le temple quon appelle Temple de la Fortune Publique, et dans les jardins de Csar, o un cheval de prix fut frapp par celle-ci et le Temple de la Fortune souvrit de lui-mme. En plus de cela, du sang provenant dune boulangerie coula dans un autre temple de la Fortune - cette Fortune dont la statue, parce quun dhomme doit ncessairement observer et considrer tout qui se trouve devant et derrire lui et quil ne doit pas oublier do il vient, ils lavaient installe et appele dune manire difficile dcrire pour des Grecs. En outre quelques enfants naquirent tenant leur main gauche leur tte, de sorte que, alors que les autres signes nannonaient rien de bon, de celui -l particulirement les devins prdisaient un soulvement des infrieurs contre leurs suprieurs et cest ce que le peuple attendait. 27 Ces prsages, provenant ainsi des cieux, les troublrent ; et leur crainte fut augmente par laspect mme de la ville, qui tait devenue trange et peu familire au dbut de lanne et qui continua ainsi pendant un long moment. Il ny avait pour linstant aucun consul ou prteur, et tandis quAntoine, ne portant pas encore lhabit, qui tait la toge pourpre, ses licteurs, (il navait que les 6 habituels), et sa convocation du snat, fournissaient un certain semblant de rpublique, alors que lpe qui le ceignait, et la multitude des soldats qui laccompagnaient, et ses actes mmes indiquaient surtout la prsence dune monarchie. Il se commit alors de nombreux vols, outrages, et meurtres. Et ce ntait pas seulement la situation prsente qui affligeait le plus les Romains, mais ils suspectaient Csar de prvoir bien davantage et de plus grands actes de violence. Quand le matre de cavalerie n abandonnait jamais son pe mme aux ftes, qui naurait pas souponn le dictateur lui-mme ? Dailleurs la plupart de ces ftes furent donnes aux frais de Csar, bien que les tribuns en aient aussi organis quelques-unes. Mme si lon pensait la bont de Csar, qui lavait men pargner beaucoup dennemis mme ceux qui staient opposs lui dans la bataille, nanmoins, voyant que les hommes qui avaient gagn une charge ne respectaient pas les principes qui les avaient guid en luttant pour lui, ils sattendaient ce que lui aussi agisse autrement. 28

Ils taient donc affligs et discutaient de la situation longuement entre eux, du moins avec ceux dont ils taient srs, parce on ne pouvait pas tout raconter nimporte qui en toute impunit. Certain s qui semblaient tre de trs bons amis et dautres qui taient des parents vous calomniaient, dformant les faits et racontant des mensonges flagrants sur dautres points. Et la cause principale la grande dtresse de beaucoup, ctait de ne pouvoir dplor er ou partager leurs opinions avec dautres, et ne pas pourvoir faire partager leurs motions. Alors quil est vrai que des rapports avec ceux qui sont affligs des mmes choses, allge un peu leur fardeau, et lhomme qui pouvait sans risque parler et ente ndre en retour quelque chose de ce que les citoyens subissaient se sentait beaucoup mieux ; pourtant la mfiance qui ne faisait pas partie de leurs habitudes, leur fit rentrer leur vexation dans leurs propres curs et les enflamma dautant plus, car ils ne pouvaient ni lexprimer ni obtenir un soulagement. En effet, en plus de devoir garder enfermes leurs douleurs dans leur propre poitrine, ils furent obliges de fliciter et dadmirer leur traitement, comme de clbrer des ftes, excuter des sacrifices, et sembler tre les plus heureux des gens. 29 Telle tait la condition des Romains dans la ville ce moment-l. Et, comme ce ntait pas suffisant dtre maltraits par Antoine, un certain Lucius Trebellius et Publius Cornelius Dolabella, tribuns de la plbe, entrrent en conflit. Ce dernier soutint la cause des dbiteurs, classe dont il faisait partie, et il passa donc des patriciens la plbe, afin daccder au tribunat. Trebellius se rclamait de la noblesse, mais il publia des dits et eut recours aux meurtres de la mme faon que lautre. La consquence en fut une grande agitation et on vit partout beaucoup darmes, bien que les snateurs aient recommand quaucun changement ne se fasse avant larrive de Csar, et quAntoine ait ordonn quaucun particulier dans la ville ne porte des armes. Mais comme les tribuns ne prtaient aucune attention ces ordres et prenaient toutes sortes de mesures les uns contre les autres et contre ceux dont je viens de parler (les snateurs et Antoine), un troisime parti se constitua compos dAntoine et du snat. Pour faire croire que ctait le snat qui lui avait accord ses armes et lautorit qui rsultait de leur possession, autorit quil avait dj usurpe, il obtint le privilge de garder des soldats dans les mu rs et daider les autres tribuns garder la ville. Alors Antoine fit tout ce quil lui plaisait sous le couvert de la loi, alors que Dolabella et Trebellius taient coupables de violence ; mais leur effronterie et leurs ressources les amenrent sopposer lun contre lautre et contre lui, comme sils avaient aussi reu un commandement du snat. 30 ce moment Antoine apprit que les lgions que Csar, aprs la bataille, avait envoyes devant lui en lItalie, avec lintention de les suivre plus tard, sta ient engages dans des dmarches incertaines ; et craignant quelles ne se rvoltent, il remit le commandement de la ville Lucius Csar, le nommant prfet de la ville, charge qui navait jamais auparavant t confre par un matre de cavalerie, et alors lui-mme rejoignit les soldats. Les tribuns qui taient en dsaccord entre eux mprisrent Lucius en raison de son ge avanc et lui infligrent de nombreuses vexations, jusqu ce quils apprirent que Csar, ayant arrang les affaires dgypte, revenait Rome. Ils continuaient se disputer, pensant quil ne reviendrait jamais et que naturellement il y prirait de la main des gyptiens, comme on le racontait. Quand, cependant, son retour fut rapport, ils modrrent leur conduite pendant un certain temps ; mais ds quil partit contre Pharnace la premire fois, ils reprirent leurs disputes de plus belle. 31 Cest pourquoi Antoine, voyant quil ne pouvait les retenir et que son opposition Dolabella ne plaisait pas au peuple, dans un premier temps se joig nit ces tribuns et porta diverses accusations contre Trebellius, dont lune eut comme rsultat quil fut priv de soldats pour son propre usage. Plus tard, quand il saperut que lui -mme ntait absolument pas aim de la foule, qui tait uniquement attache Dolabella, il en fut vex et changea de ct : la cause principale tait que, tout en ne partageant pas avec le chef de la plbe la faveur du peuple, il recevait nanmoins la plus grande part des blmes des snateurs. Ainsi en parole il adoptait une attitude de neutralit envers les deux partis, mais en fait, secrtement, il prfrait la cause de Trebellius, et cooprait avec lui de diffrentes faons, en particulier en lui permettant dobtenir des soldats. Ds lors il devint un simple spectateur et le chef dorchestre de leur conflits ; pendant quils combattaient, il prit successivement tous les points stratgiques de la ville, et commena sur une carrire de meurtres et dincendies criminels, tel point qu une occasion les objets saints furent p orts par les vierges hors du temple de Vesta. 32 Et les snateurs une fois de plus votrent que le matre de cavalerie devait garder la ville plus strictement, et pratiquement toute la ville fut remplie de soldats. Pourtant cela ny changea rien. Dolabell a, dsesprant obtenir le pardon de Csar, dsira accomplir une action dclat avant de prir, esprant par l se faire un renom ternel ; ainsi il y a rellement des hommes qui sentichent dactes les plus bas pour la renomme ! Cest pourquoi il provoqua une pagaille gnrale, en promettant quun jour fix il dcrterait ses lois sur les dettes et les locations. A cette annonce la foule rigea des barricades autour du forum, installant des tours en bois quelques points, et se mit en disposition de faire face nimporte quelle force qui essayerait de sopposer elle. Alors, Antoine partant du Capitole laube avec

une forte troupe de soldats, dtruisit les tablettes contenant les lois de Dolabella et ensuite fit prcipiter certains des meutiers des hauteurs mmes du Capitole. 33 Mais mme cela narrta pas leur dispute. Au contraire, plus le nombre de ceux qui prissait tait grand, plus grande tait lmeute des survivants, pensant que Csar tait absorb par guerre longue et difficile. Et cela continua jusqu ce que Csar appart soudainement devant eux ; alors contre-cur ils cessrent. Ils sattendaient souffrir tous les malheurs imaginables, et on parlait travers toute la ville de les juger dune faon ou dune autre ; mais Csar mme dans les circonstances prsentes suivit sa faon de faire habituelle. Acceptant leur attitude du moment comme satisfaisante et ne se proccupant pas de leur conduite passe, il les pargna tous, et mme honora certains dentre eux, y compris Dolabella. Il jugea quil ne devait pas oublier la reconnaissance quil devait celui -ci ; en dautres termes, au lieu de donner cette faveur parce quil avait subi une injustice, il pardonnait en considration de lavantage quil avait reu, et en plus des autres honneurs, il ne fallut pas longtemps pour le faire dsigner consul, bien quil nait pas mme t prteur. Comment Csar combat et soumet les gyptiens et comment il en fait cadeau Cloptre 34 Tels furent les vnements qui se produisirent Rome pendant labsenc e de Csar. Maintenant les raisons pour lesquelles il resta ainsi longtemps l et quil ne revint pas juste aprs que la mort de Pompe : les voici. Les gyptiens taient mcontents des prlvements dargent et indigns parce que mme leurs temples ne fure nt pas pargns. Ce sont les gens les plus religieux de la terre bien des gards et ils se font mme la guerre les uns contre les autres aussi cause de leur croyance, puisquils ne sont pas tous daccord dans leur culte, et sont diamtralement opposs entre eux sur quelques sujets. En consquence, irrits de tout cela, de plus, craignant dtre rendus Cloptre, qui avait une grande influence sur Csar, ils entrrent en rbellion. Cloptre, semble-t-il, stait dabord plainte Csar de son frre par personnes interposes ; mais ds quelle dcouvrit quil tait rotomane (il baisait beaucoup de femmes, et aussi dautres que le hasard lui faisait rencontrer) elle lui envoya un mot dans laquelle elle disait quelle tait trahie pa r ses amis et demandait quelle puisse plaider sa cause en personne. Ctait une femme dune beaut surprenante, et ce moment-l, comme elle tait dans la perfection de sa jeunesse, elle tait vraiment adorable ; elle possdait aussi la voix la plus charmante et une faon de se rendre agrable tout le monde. Elle tait agrable voir et couter, avec la force de subjuguer chacun, mme un homme repu damour qui ntait plus de premire jeunesse, cest pourquoi elle pensa quelle tait dans son rle en rencontrant Csar, et elle comptait sur sa beaut pour faire valoir ses rclamations au trne. Elle demanda donc dtre admise devant lui, et, ayant obtenu la permission, elle se para et se pomponna afin lui dapparatre sous lapparence la plus majestueuse et en mme temps i nspirant la piti. Quand elle fut fin prte elle entra dans la ville (elle vivait lextrieur), et le nuit sans que Ptolme le sache elle entra dans le palais. 35 Csar, en la voyant et en lentendant dire quelques mots fut captiv sur -le-champ tellement fort quimmdiatement, avant aube, il envoya chercher Ptolme et essaya de les rconcilier : alors quil pensait tre son juge, il se faisait son avocat. Pour cette raison, et parce que la vue de sa sur dans le palais tait si inattendue, le jeun e homme fut rempli de colre et se prcipita au milieu des gens en criant quil tait trahi, et finalement il arracha son diadme et le jeta au loin. Dans le grand tumulte qui sen suivit, les troupes de Csar se saisirent de la personne du prince et la populace gyptienne continua protester. Ils assaillirent le palais par terre et par mer en mme temps et ils lauraient pris coup sr, puisque les Romains navaient pas ce moment de forces suffisantes, vu lamiti apparente des indignes ; mais Csar inquiet sortit vers eux, et sinstallant dans un endroit sr, il leur promit de faire tout ce quils voulaient. Ensuite il se prsenta leur assemble, et prsentant Ptolme et Cloptre, il lut les volonts de leur pre : celui-ci leur ordonnait de vivre ensemble selon la coutume des gyptiens et de gouverner ensemble et cela sous la protection des Romains. Aprs avoir fait cela et avoir ajout quil lui appartenait en tant que dictateur, tenant toute la puissance du peuple, de surveiller les jeunes gens et da ccomplir les souhaits de leur pre, il leur accorda le royaume tous les deux et donna Chypre Arsino et Ptolme le jeune, (leur sur et leur frre). Si grande tait sa crainte, semble-t-il, que non seulement il ne garda rien du domaine gyptien, mais au contraire il leur donna certains de ses propres domaines en plus. 36 la suite de cela, ils se calmrent un moment, mais peu aprs ils sexcitrent mme au point de faire la guerre. Pothinus, un eunuque qui tait charg de la gestion des fonds de Ptolme et qui tait un des principaux meneurs dans lagitation des gyptiens, prit peur de devoir un moment ou un autre payer pour sa conduite, et par consquent il envoya secrtement un messager Achillas, qui se tenait toujours prs de Pelusium, et e n leffrayant et en mme temps lui donnant des espoirs il fit de lui son associ, et ensuite il rallia galement tous ceux qui portaient des armes. Tous considraient comme une honte dtre gouvern par une femme - ils suspectaient Csar, profitant de loccasion,

davoir fait semblant de donner le royaume aux deux enfants simplement pour que le peuple se taise, mais quen ralit au cours du temps il loffrirait Cloptre seule - et ils se considraient de mme force que larme adverse. Ainsi ils partirent immdiatement et se dirigrent vers Alexandrie. 37 En apprenant cela et se sentant effray de leur nombre et de leur audace Csar envoya quelques hommes Achillas, non son propre nom, mais au nom de Ptolme et offrit une trve. Mais Achillas, se rendant compte que ce ntait pas lordre du jeune roi, mais celui de Csar, ny donna pas de suite, il tait rempli de mpris pour lexpditeur, le croyant effray. Aussi il rassembla ses soldats et par une longue harangue en faveur de Ptolme et contre Csar et Cloptre il excita finalement leur colre contre les messagers, bien que ce fussent des gyptiens, de sorte quils se profanrent en les tuant et tre ainsi furent forcs une guerre. Csar, inform de cela, fit venir des soldats de Syrie et entoura le palais et les autres btiments qui le jouxtaient dun foss et dun mur atteignant la mer. 38 ce moment Achillas arriva avec les Romains et les autres qui avaient t laisss avec Septimius par Gabinius la garde de Ptolme ; ces troupes, en raison de leur sjour en gypte, avaient chang leurs habitudes et adopt celles des indignes. Et immdiatement il sempara de la plus grande partie dAlexandrie et sy installa des positions trs avantageuses. Ensuite, il y eut de nombreuses batailles entre l es deux forces de jour et de nuit, et beaucoup dendroits furent incendis, avec comme rsultat quentre autres btiments, les docks et les entrepts de grain furent dtruits, et galement la bibliothque, dont les volumes, dit-on, taient en trs grand nombre et trs beaux. Achillas possdait le continent, except la partie que Csar avait mur, et ce dernier la mer sauf le port. Csar, en effet, tait victorieux dans les combats sur mer, et cest pourquoi, comme les gyptiens, craignant quil nentre dans leur port, avaient bloqu lentre lexception dun passage troit, il coupa aussi la sortie en coulant des bateaux de fret chargs de pierres ; ainsi si quelquun voulait sen aller par la mer, il ne pouvait plus bouger. Aprs cela, les provisions et e n particulier leau arrivrent plus facilement ; Achillas lavait priv de lalimentation en eau locale en coupant les conduites. 39 Pendant ce temps, un certain Ganymde, un eunuque, amena secrtement Arsino aux gyptiens, car elle ntait pas trs bien garde. Ils la dclarrent reine et dcidrent de poursuivre la guerre plus vigoureusement, puisquils avaient maintenant comme chef un reprsentant de la famille des Ptolmes. Et Csar, craignant que Pothinus nenlve Ptolme, le fit prir et garda ce dernier avec svrit sans sen cacher. Ceci souleva davantage encore les gyptiens : de plus en plus de gens les rejoignaient sans arrt, alors que les soldats romains de Syrie narrivaient pas. Csar rechercha donc avec impatience lamiti des gens, et cest pourquoi il emmena Ptolme jusqu un endroit o on pouvait entendre sa voix, et ensuite il le pria de leur dire quil tait sain et sauf et quil ne dsirait pas la guerre ; et il les poussa la paix, et il leur promit de la faire pour eux. Sil leu r avait parl ainsi de sa propre gr, il aurait pu les persuader de se rconcilier ; mais souponnant que tout avait t fait linstigation de Csar, ils ne cdrent pas. 40 ce moment un conflit surgit entre les partisans dArsino, et Ganymde la pers uada de mettre mort Achillas, parce quil allait livrer la flotte. Quand ceci fut fait, il prit le commandement des soldats et fit venir tous les bateaux qui se trouvaient sur le fleuve et le lac, et en plus en fit construire dautres ; et il les fit transporter tous par les canaux jusqu la mer, o il a attaqua les Romains qui ne sy attendaient pas et brla certains de leurs navires de fret au bord de leau et en remorqurent dautres. Alors il a dgag lentre du port et sy installa pour attendre le s navires : il causa aux Romains de grands ennuis. Et Csar, ayant attendu le moment o ils se laissaient aller en raison de leur succs, soudain entra dans le port, brla un grand nombre de navires, et dbarqua Pharos, y tuant les habitants de lle. Quand les gyptiens sur le continent virent cela, ils se prcipitrent sur les ponts avec laide de leurs amis, et aprs avoir tu beaucoup du Romains leur tour ils revinrent leurs navires. Tandis que les fugitifs taient forcs de trouver le chemin des navires dans la cohue comme ils le pouvaient, Csar et beaucoup dautres tombrent la mer. Il aurait pri malheureusement, pouss vers le fonds cause de sa robe longue et cribl par les gyptiens (son vtement de pourpre offrait une belle cible), sil navait enlev son vtement et sil navait pas russi nager jusqu une barque qui lemmena. Cest ainsi quil fut sauv, et ceci sans mouiller ses documents quil avait en grand nombre dans sa main gauche en nageant. Les gyptiens prirent son habit et laccrochrent sur le trophe quils installrent pour commmorer cette dbcle, comme sils lavaient captur lui -mme. Ils exercrent aussi une surveillance troite sur les endroits de dbarquement, puisque les lgions envoyes de Syrie approchaient dj, et ils faisaient le beaucoup de dommages aux Romains. Alors que Csar pouvait repousser dune certaine manire ceux qui venaient par voie de terre du ct libyen, cependant prs de la bouche du Nil les gyptiens tromprent plusieurs de ses hommes par des feux de signaux, comme sils taient aussi Romains, et ainsi les firent prisonniers, de sorte que le reste nosait plus dbarquer, jusqu ce que Tiberius Claudius Nero remonta le fleuve lui -mme, battit lennemi au combat, et rendit le dbarquement plus sr pour les siens.

41 Alors Mithridate, surnomm le Pergamien, entreprit de re monter avec ses bateaux la bouche du Nil en face de Pelusium ; mais comme les gyptiens lui barraient lentre avec leurs navires, il se rendit lui -mme de nuit au canal, remorqua les vaisseaux, puisquil ne pouvait arriver la mer, et navigua vers le Nil. Ensuite il attaqua subitement, en mme temps par la mer et par le fleuve, ceux qui gardaient la bouche du fleuve, et de ce fait il cassa leur blocus, il assaillit Pelusium avec son infanterie et sa flotte en mme temps et prit la ville. Savanant alors vers Alexandrie, et apprenant quun certain Dioscorides venait sa rencontre, il lui tendit une embuscade et le dtruisit. 42 Quand ils apprirent la nouvelle mme alors les gyptiens ne terminrent cependant pas la guerre ; pourtant ils taient irrits du pouvoir de leunuque et de la femme et ils pensaient que sils pouvaient mettre Ptolme leur tte ils seraient suprieurs aux Romains. Mais se trouvant incapables de le sai sir de quelque faon qui soit, puisquil tait bien gard, ils feignirent quils taient puiss par leurs dsastres et quils dsiraient la paix ; et ils envoyrent des messagers Csar, faisant des avances et demandant quon leur permette, comme il lavait rclam, de consulter Ptolme sur les conditions de la trve. Alors Csar crut quils avaient vraiment chang desprit, bien quil sache quils taient lches et versatiles en gnral il voyait qu ce moment -l ils taient terrifis face leurs dfaites ; et mme au cas o ils projetaient quelque ruse, afin quon ne puisse le souponner de mettre un frein la paix, il dit quil approuvait leur demande, et leur envoya Ptolme. Il ne voyait chez ce jeune homme aucun ressort, en raison de sa jeunesse et son manque dducation, et il souhaitait les gyptiens soit se rconcilient avec lui aux conditions quil souhaitait ou il esprait plus justement leur faire la guerre et les subjuguer, pour quil y ait une excuse raisonnable pour les livrer Cloptre ; et naturellement il navait aucune peur de se faire battre, surtout maintenant que ses troupes lavaient rejoint. 43 Mais quand les gyptiens eurent le jeune homme, ils ne pensrent plus la paix, et immdiatement se lancrent contre Mithridate, comme sils taient srs de russir avec le nom et la famille de Ptolme ; et ils encerclrent Mithridate prs du lac, entre le fleuve et les marais, et crasrent ses troupes. Csar ne les poursuivit pas, par crainte de tomber dans une embuscade, mais la nuit il fit lever les voiles comme sil se dpchait vers une bouche du Nil, et il fit allumer un norme feu sur chaque navire, pour faire savoir quil tait l. Dabord il commena par sloigner, puis aprs avoir teint les feux, il fit demi-tour, se dirigea, passant ct de la ville, vers la pninsule du ct libyen, o il dcida de dbarquer ; et l il fit descendre les soldats, fit le tour du lac, et tomba tout coup sur les gyptiens laube. Ils en furent tellement consterns quils lui firent des pro positions de paix, mais comme il refusa leurs demandes, une bataille froce sengagea o il remporta la victoire et tua un grand nombre dennemis. Ptolme et quelques autres essayrent en hte de schapper travers le fleuve, et ils y prirent. 44 Voil comment Csar sempara de lgypte. Cependant, il ne lassujettit pas pour les Romains, mais la donna Cloptre, pour sa position bienveillante durant le conflit. Cependant, craignant que les gyptiens ne se rebellent de nouveau, parce quon mettait leur tte une femme, et que le Romains ne soient irrits du fait quil vivait avec cette femme, il ordonna quelle pouse son autre frre, et donna le royaume aux deux, du moins nominalement. En ralit Cloptre possdait seule le pouvoir, puisque son mari tait toujours un enfant, et en raison de la faveur de Csar elle pouvait tout se permettre. Cest pourquoi sa vie avec son frre et le partage du pouvoir avec lui taient un simulacre quelle accepta, alors quen vrit elle rgnait seule et passait tout son temps avec Csar. Comment Csar bat Pharnace 45 Elle laurait encore gard plus longtemps en gypte ou bien serait partie immdiatement avec lui Rome, si non seulement Pharnace navait pas loign Csar de lgypte, vraiment contre sa volont, mais aussi empch de se hter vers lItalie. Ce roi tait un fils de Mithridate et rgnait sur le Bosphore Cimmrien, comme on la dit ; il conut le dsir de reprendre de nouveau le royaume entier de ses anctres, et ainsi se rvolta-t-il juste au moment de la querelle entre Csar et Pompe, et, pendant que le Romains avaient se battaient entre eux et quensuite ils combattaient en gypte, il prit possession de la Colchide sans difficult, et en labsence de Djotarus il sempara de toute lArmnie, et dune partie de la Cappadoce, ainsi que de quelques villes du Pont qui avaient t assignes la province de Bithynie. 46 Pendant que Pharnace agissait ainsi, Csar ne bougea pas lui-mme, parce que lgypte ntait pas encore pacifie et quil esprait lemporter sur Pharnace par dautres ; et il envoya Gnaeus Domitius Calvinus, lui assignant la charge de lAsie et de {lacune} lgions. Cet officier ajouta ses forces celles de Djotarus et dAriobarzane et marcha directement contre Pharnace, qui tait Nicopo lis, ville quil avait dj prise ; et plein de mpris pour son

ennemi, parce que ce dernier, craignant son arrive, avait, par des ambassadeurs, donn son accord une trve, il refusa celle-ci, mais lattaqua et fut vaincu. Ensuite il se retira en Asie, puisquil navait plus de forces pour attaquer et que lhiver approchait. Pharnace en devint prsomptueux, et aprs avoir acquis tout le reste du Pont, il prit aussi Amisos, bien quelle se soit longtemps dfendue ; il pilla la ville et passa au fil de lpe tous les hommes en ge dtre soldats. Il se dirigea alors vers la Bithynie et lAsie caressant les mmes espoirs que son pre. A ce moment, apprenant que Asander, quil avait laiss comme gouverneur du Bosphore, stait rvolt, il renona aller plu s loin. En effet, ds quAsander avait appris que Pharnace sloignait de lui, et quil pouvait prosprer temporairement, il ne voulut pas attendre plus et se rvolta, pensant de ce fait faire une faveur aux Romains et recevoir deux la souverainet sur le Bosphore. 47 Apprenant la nouvelle Pharnace slana contre lui, mais en vain ; ayant appris que Csar tait en route et se htait vers lArmnie, il fit demi -tour et le rencontra prs de Zela. Maintenant que Ptolme tait mort et que Domitius tait vaincu, Csar dcida que le fait de rester en gypte ne lui amenait plus ni profit ni honneur, leva le camp et vint la hte en Armnie. Et alors le barbare, alarm et craignant la rapidit de Csar beaucoup plus que son arme, lui envoya des messages avant quil narrive, en lui faisant de nombreuses propositions pour voir sil pouvait dune faon ou dune autre chapper au danger. Un des principaux arguments quil donnait ctait quil navait pas soutenu Pompe, et il esprait amener Csar conclure une trve, en particulier parce que ce dernier tait impatient daller en Italie et en Afrique ; et une fois que Csar y serait, il esprait faire la guerre de nouveau son aise. Csar souponna tout cela, et aussi traitant la premire et la deuxime ambassades avec grande bont, parce quil ne pouvait attaquer ses ennemis aussi inopinment en raison de ses espoirs de paix ; mais quand la troisime dputation arriva, il lui fit le reproche davoir abandonn Pompe, son bienfaiteur. Alors il ne tarda plus, et immdiatement, le jour mme o il arriva, il engagea le combat. Il y eut un peu de confusion provoque par la cavalerie ennemie et les porteurs de faux, mais il remporta la victoire grce ses troupes lourdement armes. Pharnace schappa par mer et plus tar d essaya de forcer le passage dans le Bosphore, mais Asander le repoussa et le tua. 48 Csar ne fut pas peu fier de cette victoire, en fait, plus que de toute autre, quoique ce ne ft pas la plus brillante, parce que le mme jour et la mme heure, il tait venu chez lennemi, il lavait vu, et il lavait vaincu. Tout le butin (et il y en avait beaucoup) il le donna ses soldats, et il installa un trophe pour contrebalancer celui que Mithridate avait dress plus tt dans la rgion pour commmorer la dfaite de Triarius. Il nosa pas dtruire celui des barbares, parce quil tait consacr aux dieux de la guerre, mais par la construction de son propre propre trophe il clipsa et dans un sens renversa lautre. Ensuite il rcupra tout le territoire qui appartenait aux Romains et ceux qui avaient sign un trait avec eux et que Pharnace avait pris, et rendit tout aux personnes qui avaient t dpossdes, sauf une partie de lArmnie, quil donna Ariobarzane. Les habitants dAmisos, il les rcompensa en leur donnant la libert, et Mithridate le Pergamien il donna une tetrarchie en Galatie et le titre du roi et lui permit de faire la guerre contre Asander, pour quen le dominant, il puisse obtenir aussi le Bospore, puisquAsander stait montr indign e de son amiti. Comment Csar revient Rome et y rgle les problmes 49 Aprs avoir accompli cela et ordonn Domitius de soccuper du reste il passa en Bithynie et de l en Grce, do il partit pour lItalie, rassemblant tout au long de grandes sommes dargent chez tout le monde, et sous nimporte quel prtexte, juste comme avant. Dabord, il exigea tout ce quils avaient prcdemment promis Pompe, et ensuite, il demanda encore plus, provenant dautres sources, donnant divers arguments pour justifie r son action. Il enleva toutes les offrandes dHracls Tyr, parce que les habitants avaient reu lpouse et le fils de Pompe lors de leur fuite. Il reut galement de nombreuses couronnes dor des potentats et des rois en lhonneur de ses victoires. I l fit tout cela non par mchancet, mais parce quil avait de grands besoins et quil avait lintention de dpenser encore plus pour ses lgions, son triomphe, et tout ce qui satisferait encore sa fiert. Bref, il se comporta en collecteur dargent, dclarant quil y avait deux choses qui craient, protgeaient et accroissaient le pouvoir : les soldats et largent, et que ces deux choses dpendaient lune de lautre. Ctait, disait -il, par lapprovisionnement que les armes restaient soudes, et cet approvisionnement se faisait par les armes ; et si lun manquait, lautre aussi allait sa perte. 50 Voil ce quil disait et pensait ce sujet. Alors cest vers lItalie quil se hta et non vers lAfrique, bien que cette dernire rgion lui soit devenue hostile, parce quil avait appris les meutes dans la capitale et il craignait quelles puissent atteindre des sommets dangereux. Nanmoins, comme je lai dit, il ne fit aucun mal personne, sauf que l aussi, il sempara de grandes quantits dargent, soit sous forme de couronnes et de statues et dautres choses semblables quil reut en cadeaux, et soit "en empruntant," comme il le disait, non seulement diffrents citoyens

mais galement aux villes. Le terme "emprunter" sappliquait des prlvements d argent faits sans aucun prtexte valable ; il exigeait ces sommes de faon autoritaire et avec autant de force que largent quon lui devait rellement, et il avait lintention de ne jamais les rembourser. Il prtendait, en effet, quil avait dpens ses b iens privs pour le bien public et que ctait pour cela quil empruntait. Cest pourquoi quand la multitude exigea une annulation des dettes, il ne leur accorda pas, en disant : "Moi aussi, jai de grandes dettes." Il tait facile voir quil voulait acc aparer ce qui appartenait aux autres par sa position de suprmatie, et cest pour cela que ses associs et les autres le dtestaient. Ces hommes, qui avaient achet la majeure partie des proprits confisques, dans certains cas pour plus que leur valeur relle, dans lespoir de les garder sans rien payer pour elles, maintenant taient obligs de payer le prix fort. 51 Mais il ne portait aucune attention ces personnes. Nanmoins, dun certain point il soccupait aussi de chacun deux. Il fit prsent la multitude de tous les intrts quelle devait pendant quil faisait la guerre Pompe, et il les libra de tout loyer pour une anne, jusqu la somme de deux mille sesterces ; en outre il releva leur valeur relle (davant la guerre civile) lvaluation des biens, sur lesquels, selon les lois, se faisait le recouvrement des emprunts, parce que tout tait devenu beaucoup meilleur march en raison de la grande quantit de proprits confisques. Par ces mesures il sattacha le peuple ; et il sattacha les membres de son parti et ceux qui avaient combattu pour lui de la faon suivante. Aux snateurs il accorda des sacerdoces et des charges, certains dentre eux pour le reste de lanne courante et dautres pour lanne suivante. Car pour rcompenser plus de gens, il nomma dix prteurs lanne suivante et plus de prtres quil ny en avait habituellement ; il ajouta un membre supplmentaire aux pontifes et aux augures, dont il faisait partie, et aussi aux Quindecemviri, comme on les appelait, puisquil d sirait prendre tous les sacerdoces lui-mme, comme il lavait dcrt. Les chevaliers dans larme, les centurions et les officiers subalternes, il se les concilia de diverses manires, particulirement en nommant certains dentre eux au snat pour remplir les places de ceux qui avaient pri. 52 Mais les lgions lui donnrent du fil retordre ; elles avaient espr beaucoup recevoir, et quand elles virent leurs rcompenses infrieures leur esprance, qui ntaint pas moindre que leurs mrites, elles se r voltrent. La plupart dentre elles se trouvaient en Campanie, pour embarquer vers lAfrique. Elles furent deux doigts de tuer Salluste, qui avait t nomm prteur afin de rcuprer son rang de snateur ; et quand, aprs leur avoir chapp, il se rendit Rome pour informer Csar de ce qui se passait, beaucoup de soldats le suivirent, npargnant personne sur leur chemin, mais massacrant, entre dautres, deux snateurs quelles rencontrrent. Csar, ds quil entendit parler de leur approche, souhaita envoyer sa garde personnelle contre eux, mais craignant que celle-ci aussi sassocie la rvolte, il ne fit rien jusqu ce quils aient atteint la banlieue. Alors quils attendaient l, il leur envoya des messagers et leur fi t demander ce quils souhaitaient et quels taient leurs besoins. Ils lui rpondirent quils le lui diraient en personne ; alors il leur permit dentrer en ville sans armes, sauf leurs pes ; ils avaient lhabitude de porter celles-ci en ville, et ils nauraient pas voulu sen passer dans ces moments-l. 53 Ils lui racontrent de long en large les durs travaux et les dangers quils avaient subis et tout ce quils avaient espr et tout ce quils prtendaient avoir mrit dobtenir. Ensuite ils lui demandrent dtre librs du service et ils insistaient trs fort sur ces point, non parce quils souhaitassent retourner la vie prive, car ils ne le voulaient absolument pas, tant depuis longtemps accoutums aux gains de la guerre, mais parce quils pensaient ainsi faire peur Csar et obtenir tout ce quils voulaient, puisque son invasion projete de lAfrique tait proche. Cependant il ne leur donna aucune rponse leurs demandes, mais il dit seulement : "Ce que vous avez dit, Quirites, est exact ; vous tes naturellement fatigus et cribls de blessures," et alors aussitt il les congdia tous comme sil navait plus besoin deux, en promettant de les rcompenser compltement pour le service accompli. ces mots ils se mirent avoir peur de son intention en gnral et en particulier parce quil les avait appels Quirites au lieu de Soldats ; et humilis et craignant dtre svrement punis, ils changrent davis et sadressrent lui en le suppliant, lui promettant de se joindre son expdition en tant que volontaires et de mener la guerre seuls. On en tait donc l et un de leurs chefs aussi, soit de sa propre initiative soit avec lapprobation de Csar, prit la parole et prsenta quelques demandes en leur nom : il rpondit : "Je vous libre, vous tous qui tes prsents ici et tous ceux dont les annes du service ont expir ; je nai vraiment plus besoin de vous. Mais nanmoins je vous payerai les rcompenses, pour que personne ne puisse dire quaprs vous avoir fait courir des dangers, je me sois aprs montr ingrat, mme si vou s navez pas voulu vous joindre ma campagne alors que vous tiez parfaitement capables physiquement et capables de gagner toutes les guerres qui restent." 54 Ce quil dit ntait quun effet de style car ils lui taient tout fait indispensables. Il leu r assigna alors toute la terre des exploitations publiques et les siennes en propre, les plaant en diffrents endroits, et les loignant les uns des autres, pour quils ne puissent, en vivant quelque part ensemble, tre une source de terreur leurs voisi ns ou, encore,

tre prts se rebeller. Quant largent quil leur devait, et la veille de presque tous les combats il leur avait promis de leur donner de fortes sommes, il leur offrit de payer une partie immdiatement et de solder le compte pour le reste avec intrt dans un proche avenir. Quand il eut dit cela et quil les eut dompts au point quils ne montraient plus aucun signe de rvolte mais quau contraire ils en arrivaient exprimer leur gratitude, il ajouta : "Vous avez tout ce que je vous dois, et je ne contraindrai aucun de vous faire campagne plus longtemps. Si, cependant, quelquun souhaite de sa propre initiative maider accomplir le reste, je le recevrai avec plaisir." En entendant cela, ils furent remplis de joie, et, tous ensemble, soffrirent le servir encore. 55 Csar carta les meneurs, certainement pas tous, mais ceux qui taient assez bons pour connatre le travail de la ferme et en vivre, et il garda les autres. Il aussi fit de mme avec le reste de ses soldats : ceux qui taient trop intrpides et qui causaient de srieux ennuis, il les loigna de lItalie, parce quil ne pouvait pas les laisser l commencer une insurrection ; et il prit grand plaisir les puiser en Afrique sous divers prtextes, car en mme temps il dtruisait ses ennemis par leurs efforts et il se dbarrassait aussi deux. Bien quil ft le meilleur des hommes et quil montrt beaucoup de gentillesse non seulement envers les citoyens en gnral mais en particulier envers ses soldats, il dtestait amrement ceux parmi eux qui se rvoltaient et les punit avec une extrme svrit. Voil ce quil fit cette anne o il rgna vraiment seul comme dictateur pour la deuxime fois, cependant on dit que Calenus et Vatinius, furent dsigns consuls vers la fin de lanne. Comment Csar mne une expdition en lAfrique 56 Il partit alors vers lAfrique, bien quon ft en hiver. Et il remporta des succs non ngligeables grce cela, en attaquant ses adversaires inopinment. En toutes occasions, en effet, il gagna par sa rapidit et par ses mouvements inattendus, de sorte que si on essaie de voir comment il fut tellement suprieur dans lart de la guerre ses contemporains, on ne trouverait, en rflchissant, rien de plus saisissant que cette caractristique. cette poque lAfrique ntait dj pas acquise Csar, et aprs la mort de Curion elle lui devin compltement. Varus et Juba taient en charge des affaires, et en outre Caton, Scipion et leurs partisans sy taient rfugis, comme je lai dit. Aprs avoir fait cause commune dans la guerre, ils continurent leurs prparatifs par voie de terre, et firent aussi des incursions par mer sur la Sicile et la Sardaigne, harcelant leurs villes et enlevant leurs bateaux, grce auxquels ils obtinrent un approvisionnem ent abondant en armes et en fer sous dautres formes, matriaux qui leur manquaient. Finalement ils atteignirent un tel stade de prparation et de courage que, comme aucune arme ne sopposait eux et que Csar tait retard en gypte et Rome, ils envoyrent Pompe en Espagne. Ils avaient appris que le pays stait rvolt et ils pensrent que le peuple le recevrait avec plaisir en tant que fils de Pompe le Grand ; et tandis quil se prparait occuper lEspagne en peu de temps et de l marcher vers Ro me, les autres se prparaient voguer vers lItalie. 57 Ils prirent dabord un lger retard, en raison dun conflit entre Varus et Scipion au sujet du commandement, car le premier tait depuis plus longtemps la tte de ces rgions, et Juba galement, remont par sa victoire, exigeait la premire place en raison de celle-ci. Mais Scipion et Caton, qui de loin les surpassaient en valeur et en astuce, conclurent un accord et mirent de leur ct les autres, en les persuadant de tout confier Scipion. Caton, qui devait commander sur un pied dgalit avec lui, ou mme seul, refusa, dabord, parce quil pensait que ctait trs funeste en de telles circonstances, et ensuite, parce quil avait une position officielle infrieure Scipion. Il considrait que dan s les affaires militaires encore plus quailleurs, il tait trs important que le commandant ait une prsance lgale sur les autres, et cest pourquoi il refusa volontairement le commandement et en outre livra Scipion toutes les armes quil avait amenes. Ensuite Caton intercda au nom dUtique, qui tait suspecte de favoriser la cause de Csar et quon voulait dtruire cause de cela, et on lui donna la ville garder, et toute la rgion et la mer du avoisinante furent confies sa protection. Les autres rgions furent rgies par Scipion en tant que commandant en chef. Son nom tait une source de force tous ceux qui laccompagnaient, parce que par un trange pressentiment peu raisonnable on croyait quaucun Scipion ne pouvait rencontrer le malheur en Afrique. 58 Csar apprit cela et vit que ses propres soldats galement taient persuads quil en tait ainsi et de ce fait avaient peur ; il prit dans sa suite un homme de la famille des Scipions qui portait ce nom (on le connaissait autrement sous le nom de Salutio), et il partit pour Hadrumte, puisque les environs dUtique taient svrement gards ; et comme son arrive en hiver tait inattendue, il chappa la surveillance de lennemi. Quand il quitta son navire, il lui arriva un accident qui aurait pu tre considr pour son expdition comme un mauvais prsage provenant du ciel, mais quil transforma nanmoins en bon prsage. Juste comme il mettait pied terre, il glissa, et les soldats, le voyant tomber sur la face, furent dmoraliss et dans leur chagrin se mirent crier ; Csar, cependant, garda sa prsence desprit, et

tendant les mains comme sil avait fait exprs de tomber, il enlaa et embrassa le sol, en criant : "Afrique, je te possde ! " Sur quoi il attaqua Hadrumte, mais fut repouss et carrment chass de force de son camp. Alors il changea de position, alla vers une autre ville appele Ruspina, fut accueilli par les habitants, y tablit ses quartiers dhiver et dcida de continuer la guerre partir de cette base. Fin du Livre XLII Livre XLIII (46 44 av. J.-C.) Comment Scipion et Juba furent vaincus par Csar 1 Voil ce que fit alors Csar. Lanne suivante il devint en mme temps dictateur et consul, obtenant chacune de ces charges pour la troisime fois, et avec Lpide comme collgue des deux cts. Aprs avoir t nomm pour la premire fois dictateur par Lpide, il lavait envoy juste aprs sa prture en Espagne Citrieure ; et son retour il lhonora du triomphe, alors que Lpide navait remport aucune bataille sur lenn emi ni mme essay de combattre, mais il prtexta quil tait prsent lors des exploits de Longinus et de Marcellus. Cest pourquoi en vrit il ne ramena rien chez lui, sauf largent dont il avait dpouill les allis. Csar en plus davoir honor Lpide de ces honneurs, le choisit plus tard comme collgue dans les deux charges mentionnes plus haut. 2 Durant leur charge, les habitants de Rome furent effrays par des prodiges ; on avait vu un loup dans la ville, et un porc tait n ressemblant un lphant hormis ses pieds. En Afrique, Petreius et Labienus, ayant attendu que Csar sorte des villages pour chercher du grain, repoussrent sa cavalerie, qui navait pas encore compltement rcupr de la traverse en mer, sur linfanterie avec laide des Numide s ; et il y eut grande confusion dans les rangs, beaucoup de soldats furent tus dans des combats corps corps. Et ils auraient galement dcim tous les autres, qui staient regroups sur un tertre, sils navaient pas t eux -mmes cribls de blessures. Nanmoins, cette action alarma beaucoup Csar. Considrant la manire dont il avait t retenu par quelques-uns, et sattendant aussi larrive de Scipion et de Juba avec toutes leurs forces (cest ce quon lui avait rapport), il fut dans un grand emb arras et ne savait quel avis adopter. Il ne pouvait pas conclure la guerre dune manire satisfaisante ; et il voyait que rester au mme endroit tait prilleux en raison du manque de vivres, mme si lennemi se retirait, et partir tait impossible, avec u n ennemi le pressant sur terre et sur mer. Cela lui faisait perdre courage. 3 Il en tait encore l quand un certain Publius Sittius (on devrait plutt le nommer la Providence) lui apporta en mme temps le salut et la victoire. Cet homme avait t exil d Italie, et emmenant avec lui un quelques autres exils et passant en Mauritanie, il avait rassembl des troupes et avait servi de gnral sous Bocchus ; et bien quil net jamais auparavant reu aucun bienfait de Csar, et quil ne le connt pas du tout, il sengagea lassister dans la guerre et laider surmonter ses difficults prsentes. Mais il nalla pas porter secours Csar lui-mme, parce quil avait appris quil tait trop loin et quil jugeait quon son aide lui serait de peu de valeur, parce quil navait pas encore beaucoup de troupes, mais au lieu de cela il attendit que Juba parte en expdition, et alors il envahit la Numidie, et la harcela ainsi que la Gtulie (une partie du territoire de Juba) avec une telle violence que le roi renona ses dispositions et fit demi-tour au milieu de sa marche avec la majeure partie de son arme ; il envoya galement le reste Scipion en mme temps. On peut en conclure que si Juba navait pas eu ces ennuis, Csar naurait jamais pu rsister aux deux. En effet, il nosait mme pas en venir aux mains avec Scipion seul au dbut, parce quil avait grande crainte des lphants, en partie cause de leurs capacits au combat, mais surtout parce quils continuaient mettre la confusion dans sa cavalerie. 4 Cest pourquoi, tout faisant garder son camp le plus strictement quil le pouvait, il fit venir dItalie des soldats et des lphants. Il ne comptait pas certainement sur ces derniers pour accomplir des exploits militaires, mais il voulait que les chevaux, en saccoutumant leur vue et leurs bruit, apprennent ne plus avoir peur devant ceux de lennemi. A ce moment les Gtuliens le rejoignirent, ainsi que certains de leurs voisins, en partie cause des Gtuliens (ils avaient entendu dire que ces derniers avaient t fort honors), et en partie en souvenir de Marius, puisque Csar tait son parent. Une fois ces choses accomplies et ses renforts enfin arrivs dItalie, malgr les retards et les danger dus lhiver et lennemi, il ne chma, mais, au contraire, il sempressa de reprendre la lutte, afin de matriser Scipion avant larrive de Juba. Il se dirigea contre lui vers une ville appele Uzitta, o il prit ses quartiers sur une hauteur surplombant la ville et le camp de lennemi, aprs y avoir dlog ceux qui la tenaient. Et quand Scipion lattaqua, il le repoussa partir de cette hauteur, et en chargeant ses arrires avec sa cavalerie et lui provoqua quelques dommages.

Ainsi maintint cette position et la fortifia ; et il prit galement une autre colline de lautre ct de la ville en y battant Labienus ; aprs quoi il entoura dun mur la place entire. Scipion craignant que sa propre puissance ne soit dpense trop tt, ne risqua plus de bataille contre Csar mais continua envoyer des messagers Juba ; comme ce dernier ne rpondait pas, Scipion promit de lui faire prsent de tout le territoire que le Romains possdaient Afrique. Juba alors nomma dautres chefs pour les oprations contre Sittius et il se dirigea en personne vers Csar. 5 Pendant ce temps Csar essayait de toutes les manires possibles dengager le combat avec Scipion. Comme il ny arrivait pas, il fit des ouvertures amicales aux soldats de celui -ci, et leur fit distribuer des brochures, dans lesquelles il promettait aux indignes de garder leurs possessions indemnes et aux Romains de leur accorder le pardon et les mmes avantages quil avait offerts ses partisans. Ainsi il en rallia beaucoup. Scipion de son ct fit circuler des brochures semblables et des offres verbales chez ses adversaires, en vue de les gagner lui ; mais il ne parvint pas les faire changer de camps. Cela ne venait pas du fait que les gens nauraient pas choisi sa cause sil avait fait une offre semblable celle de Csar ; cela venait plutt du fait quil ne leur promettait aucun avantage, mais simplement les pressait de librer les romains et le snat. Et ainsi, comme il leur proposait des belles choses en parole plutt que des avantages immdiats, il nobtint rien deux. 6 Tant que Scipion resta seul dans son camp, les affaires en restrent l, mais quand Juba arriva, la situation changea. Ils essayrent damener leurs adversaires engager le combat, et comme ils refusaient, ils les harcelrent ; et avec leur cavalerie ils infligrent de srieux dommages ceu x qui sloignaient du camp. Mais Csar ntait pas dispos en venir aux mains. Il empcha leurs fortifications, donna une stricte ration ses troupes, et continua faire venir dautres forces de Rome. Celles -ci arrivrent avec beaucoup de retard et de d ifficults, parce quelle ntaient pas toutes ensemble, mais taient rassembles graduellement et on manquait de bateaux pour les transporter. Quand finalement elles arrivrent et quil les eut ajoutes son arme, il reprit courage une fois de plus et e mmenant ses forces contre lennemi, il les rangea devant les fosss. Voyant cela, ses adversaires se rassemblrent leur tour, mais nengagrent pas la bataille. Ceci continua plusieurs jours. Sauf de brves escarmouches de cavalerie, aprs lesquelles ils se retireraient, ni lun ni lautre ct ne risqua un mouvement digne de ce nom. 7 Cest pourquoi quand Csar saperut quen raison de la nature du terrain il ne pouvait les forcer engager une bataille moins quils ne laient choisi, il partit pour Thapsos, pour pouvoir soit les attaquer, sils venaient en aide la ville, soit du moins semparer de lendroit, sils les laissaient leur destin. Thapsos est situe sur une sorte de pninsule, avec la mer qui stend dun ct et un lac de lautre ; listhme entre les deux est si troit et marcageux quon natteint la ville que par deux routes : cest un petit chemin lcart, courant le long des deux cts du marais prs du rivage. Sur cette route conduisant la ville Csar, savanant lendroit le plus troit, fit creuser un foss et riger une palissade. Les habitants ne lui firent aucun ennui, car ils ntaient pas en guerre contre lui ; mais Scipion et Juba se mirent leur tour murer le goulot de listhme, l o il se termine au continent, en levant des palissades et en creusant des fosss des deux cts. 8 Ils engagrent ces travaux et avanaient tous les jours (pour pouvoir construire les murs plus tranquillement, ils avaient plac les lphants le long de la partie non encore protge par un foss et que, de ce fait, lennemi pouvait attaquer facilement, alors que tous travaillaient sur le reste), quand Csar attaqua soudainement les hommes qui taient avec Scipion, et utilisant de loin des frondes et des flches il jeta une grande confusion parmi les lphants. Et pendant quils battaient en retraite non seulement il le poursuivit, mais tomba sur les ouvriers inopinment et les mit en droute ; et quand ils se sauvrent vers leur camp, il se jeta sur eux et les captura sans coup frir. En voyant cela Juba fut tellement surpris et terrifi quil nessaya pas de rsister ni de garder le camp ; mais il se sauva et se hta de rentrer chez lui. Et comme personne ne le recevait, dautant plus que Sittius avait dj fait taire toute opposition, Jub a, dsesprant de sa sret, combattit individuellement contre Petreius, qui navait non plus aucun espoir de pardon, et cest ainsi quils se suicidrent tous les deux. Comment les Romains semparrent de la Numidie 9 Juste aprs la fuite de Juba, Csar, prit la palissade et fit un grand carnage de tous ceux qui taient sur son chemin, npargnant mme pas ceux qui voulaient se joindre lui. Aprs il signa des traits avec les autres villes, ne rencontrant aucune opposition ; et semparant des Numides, il les soumit, et les donna Salluste, en thorie pour les gouverner, mais en pratique pour les dvaster et les piller. En cette occasion cet officier se fit corrompre, confisqua beaucoup de biens, de sorte quil fut non seulement accus mais il encourut le pire dshonneur, et alors que dans les

livres quil a crits, il fait des nombreuses remarques amres contre ceux qui ont escroqu les autres, il ne mit pas en pratique ce quil prchait. Cest pourquoi, mme sil fut compltement disculp par Csar, pourtant dans son histoire, comme sur une tablette, lhomme lui -mme a vraiment grav sa propre condamnation. Voil ce qui se passa. Dans les districts de Libye, la rgion qui entoure Carthage, que nous appelons aussi lAfrique, sappelait la vieille province, parce quelle tait soumise depuis longtemps subjugue, tandis que la rgion des Numides sappelait la nouvelle province, parce quelle venait dtre prise. Scipion, qui sen tait sorti du combat, trouva un navire et fit voile pour rejoindre Pompe en Espagne. Mais il fut rejet terre en Mauritanie, et par crainte de Sittius il se suicida. Comment Caton se suicida 10 Comme beaucoup de gens avaient cherch refuge chez lui, Caton stait dans un premier temps prpar prendre les affaires en main et rsister Csar le mieux quil le pouvait. Mais les habitants dUtique ntaient dj pas hostiles Csar, et maintenant quils le voyaient victorieux, ils ncoutaient plus Caton ; et les membres du snat et les chevaliers qui taient prsents par peur d tre arrts par celui-ci, pensaient senfuir. Caton de son ct ne se dcidait pas faire la guerre contre Csar (il en tait incapable de toute faon), ni de passer de son ct. Ce ntait pas quil eut peur, puisquil savait bien que Csar voulait lpargner pour sa rputation dhumanit ; mais cause de cela il aimait passionnment la libert, et il ne voulait tre vaincu par personne ; et il considrait la piti de Csar comme pire que la mort. Cest pourquoi il convoqua lensemble des citoyens qui taient prsents, demanda chacun o il avait lintention daller, les fit partir avec des provisions pour leur voyage, et ordonna son fils de se rendre chez Csar. Le jeune homme lui demanda : "Pourquoi donc ne le fais-tu pas aussi ? " Il rpondit : "Moi, qui ai t lev dans la libert, avec le droit la parole, je ne peux en vieillissant changer et apprendre la place lesclavage ; mais toi, qui es n et as t lev dans cette condition, tu peux servir la divinit qui prside tes destins." 11 Aprs cela, il fit aux habitants dUtique un expos de son administration et leur rendit les fonds publics quil avait en surplus, et ceux quil avait reu deux et il souhaita quitter la vie avant larrive de Csar. Il ne le fit pas de jour, parce que son fils et dautres autour de lui le surveillaient ; mais quand la soire vint, il glissa secrtement un poignard sous son oreiller, et demanda le livre de Platon sur lme. Il fit cela soit pour essayer de dtourner les soupons des gens prsents, pour quon le surveille le moins possible, soit dans le dsir dobtenir une consolation sur la mort en lisant ce livre. Quand il en eut fini la lecture, aux environs de minuit, il sempara du poignard, et se lenfona dans le ventre. Il serait mort immdiatement dhmorragie, sil ntait pas tomb du lit en faisant du bruit et navait rveill ceux qui montaient la garde devant sa porte. Alors son fils et quelques autres se prcipitrent lintrieur et lui remirent les entrailles dans le ventre, et lui apportrent un e assistance mdicale. Ils emportrent le poignard et fermrent les portes clef, pour quil puisse dormir en paix ; ils ne pensaient pas quil puisse trouver une autre faon de mourir. Mais il senfona les mains dans la blessure et brisa les points de suture, et cest ainsi quil mourut. Ainsi Caton, qui fut le plus grand dmocrate et le plus grand humaniste de son temps, acquit aussi une grande renomme par sa mort elle-mme et obtint le titre dUticensis, parce quil tait mort de cette faon Utique, et parce quil y fut enterr en grande pompe par les habitants. 12 Csar dclara quil tait fch contre lui, parce que Caton avait mpris la gloire dtre sauv par lui, et il libra son fils et les la plupart des autres, selon son habitude ; ils vinrent lui deux-mmes, certains immdiatement, et dautres plus tard, attendant pour lapprocher que sa colre soit apaise. Ainsi ils furent pargns ; mais Afranius et Faustus ne voulurent pas se rendre, car ils taient srs dtre mis mort : ils senfuirent en Mauritanie, o ils furent capturs par Sittius. Csar les fit mettre la mort, comme captifs, sans procs ; pour ce qui est de Lucius Caesar, bien quil soit de sa famille et quil ft venu volontairement en suppliant, mais, comme celui -ci lui avait fait la guerre partout, il lui offrit un procs, pour pouvoir le condamner sous couvert de la loi, et ensuite, comme il lui rpugnait de le mettre mort de vive voix, il remit le procs plus tard, mais ensuite il le fit tuer secrtement. 13 Quant ses propres partisans dont il se mfiait, il en laissa volontairement certains aux mains de lennemi et en envoya dautres mourir au milieu du combat des mains de leurs propres camarades. Comme je lai dit, il nattaquait pas ouvertement ceux qui lavaient bless, mais quand il ne pouvait pas les poursuivre de faon plausible il les mettait tranquillement lcart dans une charge obscure. ce moment il brla sans les lire tous les documents quon trouva dans les coffres privs de Scipion, et parmi ceux qui combattirent contre lui, il en pargna beaucoup leur propre demande, et beaucoup dautres aussi la demande de leurs amis. Comme je lai dit, il permit toujours chacun de ses soldats et des amis de plaider la cause dun homme. Et fait il aurait voulu pargner Caton aussi ; il avait conu une telle admiration pour lui que quand Ciceron, plus tard, crivit un loge de Caton, il nen fut pas du tout vex, bien que Ciceron ait fait la guerre aussi contre lui, mais il crivit simplement crit un cour t trait intitul lAnti-Caton.

Comment Csar rentra Rome, et clbra son triomphe et fit dautre choses 14 Juste aprs ces vnements avant de rentrer en lItalie Csar se dbarrassa des plus gs de ses soldats de crainte quils ne se rvoltent de nouveau. Il prit dautres dispositions en Afrique le plus rapidement possible et partit pour la Sardaigne avec sa flotte entire. De l il envoya les troupes licencies avec Gaius Didius en Espagne contre Pompe, et lui-mme rentra Rome, fier surtout de ses exploits, mais aussi des dcrets du snat. Celui-ci avait vot doffrir des sacrifices pour sa victoire pendant quarante jours, et lui avait accord la permission de monter, dans le triomphe quils avaient dj vot pour lui, un char tir par des chevaux b lancs et dtre accompagn de tous les licteurs quil avait alors, et par tous les autres quil avait utilis dans sa premire dictature, ainsi que par tous ceux quil avait eu lors de sa seconde. En outre, il le nomma inspecteur (pistate) de la conduite de chaque homme (cest le nom quon lui donna, comme si le titre du censeur ntait pas digne de lui) pendant trois ans, et dictateur pour dix ans de suite. Il vota quil pourrait sasseoir dans le snat sur la chaise de curule avec les consuls successif s, et pourrait donner son avis le premier, quil donnerait le signal lors de tous les jeux du cirque, et quil aurait le droit de nommer les magistrats et quil recevrait tous les honneurs que le peuple avait auparavant lhabitude de lui donner. Et on dcr ta que son char serait plac sur le Capitole face la statue de Jupiter, quune statue de lui en bronze serait leve sur une reprsentation du monde habit, avec une inscription proclamant quil tait un demi -dieu, et quon devait inscrire son nom sur le Capitole la place de celui de Catulus pour la raison quil avait achev ce temple propos duquel il avait demand Catulus de rendre des comptes. Ce sont les seules mesures que je rapporte, non parce ce furent les seules qui furent votes, car un grand nombre de mesures furent proposes et bien sr passrent, mais parce quil refusa les autres, tandis quil accepta ces dernires. 15 Quand ces dcrets furent adopts, il rentra Rome, et voyant que les gens taient effrays de sa puissance, se mfiaient de son arrogance et donc sattendaient souffrir beaucoup de maux terribles comme cela stait pass auparavant, et se rendant compte que quils avaient vot ces honneurs exagrs par flatterie et non par reconnaissance, il essaya de les rconforter et de leur redonner de lespoir en prononant ce discours au snat : "Quaucun de vous, Pres conscrits, ne suppose que je ferai des dclarations dures ou des actes cruels simplement parce que je suis le vainqueur et que je peux dire ce qui me plat sans avoir rendre des comptes et faire en la pleine libert ce que je veux. Il est vrai quon dit que Marius, Cinna, Sylla et pratiquement tous ceux quon prtend avoir triomph des factions opposes eux ont fait beaucoup de bonnes choses au commencement de leur carrire, avec comme principal rsultat dattirer beaucoup de gens de leur ct. Ils ont donc obtenu, sinon leur appui actif, du moins leur abstention bienveillante ; et ensuite, aprs leurs conqutes et avoir obtenu ce quils voulaient, ils ont carr ment chang leurs paroles et leurs actes. Mais que personne ne suppose que jagirai ainsi. Je ne suis pas venu devant vous par le pass sous un dguisement, tout en ayant en ralit une nature diffrente, pour maintenant que cela mest permis devenir prsomptueux dans la scurit actuelle ; et je ne suis pas devenu ni assez euphorique ni assez bouffi dorgueil cause de ma grande bonne fortune pour dsirer jouer aussi au tyran - il me semble que ces deux choses, ou du moins lune des deux, sont arrives aux hommes dont je viens de parler. Non, je suis par nature le mme homme que vous avez toujours connu - mais pourquoi entrer dans des dtails et devenir offensant en me louant moi-mme ? et moi je ne voudrais pas insulter la fortune, mais plus japprcie ses faveurs, moins je veux en user. Je nai pas dautre motif dans mes efforts de prserver un si grand pouvoir et de laugmenter pour punir tous les ennemis actifs et pour avertir tout ceux de lautre faction, que de pouvoir tenir le rle dun homme sans danger et obtenir la prosprit avec lhonneur. 16 En gnral il nest ni noble ni juste pour un homme dtre accus de faire les choses quil reprochait ceux qui ntaient pas de son opinion ; et je ne voudrais jamais tre considr comme quelquun qui imite leurs actes, et qui ne leur diffre seulement par la rputation de ma victoire complte. Celui qui doit donner plus et de plus grands avantages aux gens nest-il pas celui qui a la plus grande puissance ? Celui qui doit le moins se tromper nest-il pas celui qui est le plus fort ? Celui qui doit utiliser les cadeaux du ciel plus raisonnablement nest -il pas celui qui en a reu les plus grands ? Celui qui doit partager avec plus de justice les avantages actuels nest -il pas celui qui possde la plupart dentre eux et qui craint le plus de les perdre ? La bonne fortune perdure si elle est accompagne du sang-froid, et lautorit, si elle reste modre, elle prserve tout ce qui a t acquis ; et, la plus grande chose de toutes, et aussi la plus rare chez ceux qui obtiennent le succs sans la vertu, ces choses permettent leurs propritaires dtre aims rellement durant leur vie et de recevoir un loge vritable leur mort. Mais lhomme qui abuse avec impudence de sa puissance dans toutes les occasions ne trouve pour lui ni sympathie ni vritable scurit, mais, on le flatte avec fausset en public, (et secrtement on complote contre lui). Le monde entier, y compris ses partisans les plus proches, suspectent et craignent un chef qui nest pas matre de sa propre puissance.

17 Ce ne sont pas des sophismes que je vous raconte, mais des choses pour vous convaincre que ce que je pense et ce que je dis ne sont pas des choses dites la lgre un moment donn, mais plutt des convictions que ds le dbut je considrais appropries et avantageuses pour moi. Cest pourquoi vous devez non seulement avoir confiance pour le prsent, mais tre galement pleins despoir pour le futur, en rflchissant que, si javais vraiment us de faux prtextes, je naurais pas maintenant suspendu mes projets, mais je vous les aurais fait connatre ce jour mme. Et je nai jamais pens autrement dans le pass, comme le prouvent mes actes, et maintenant je suis plus dsireux que jamais avec modration dtre, non votre matre, non, par Jupiter ! mais votre champion, non votre tyran, mais votre chef. Quand il faudra accomplir quelque chose qui doit tre fait en votre nom, je serai consul et dictateur, mais si cest pour blesser un de vous, je serai un simple citoyen. Je pense que je naurais pas d vous le dire. Pourquoi devrais-je mettre un de vous la mort, qui me ma fait aucun mal, alors que je nai fait mourir aucun de ceux qui ont combattu contre moi, mme sils staient joints avec zle certains de mes ennemis, et que jai pris en piti tous ceux qui mont rsist une fois et dans beaucoup de cas jai pargn mme ceux qui mont attaqu une seconde fois ? Pourquoi est-ce que je devrais garder rancune quelquun, alors que jai immdiatement brl tous les documents trouvs parmi les papiers privs de Pompe et dans la tente de Scipion, et sans les avoir lus ni copis ? Allons, pres conscrits, unissons avec confiance nos intrts, oubliant tous ces vnements comme sils avaient t apportes par une force surnaturelle, et commenons nous aimer sans soupons comme si nous tions de nouveaux citoyens. De cette faon vous vous conduirez envers moi comme envers un pre, apprciant la prvoyance et la sollicitude que je vous donnerai et ne craignant rien de dsagrable, et je moccuperai de vous comme de mes enfants, en priant que vous naccomplissiez que les actes les plus nobles, mais en endurant forcment les limitations de la nature humaine, rcompensant les bons citoyens par des honneurs appropris et corrigeant les a utres juste ce quil faudra. 18 Nayez pas peur des soldats, considrez-les seulement comme les gardiens de mon pouvoir, qui est en mme temps le vtre. Il est ncessaire de subvenir leurs besoins pour beaucoup de raisons, mais ils seront l pour votre avantage, et non contre vous ; et ils seront contents de ce que vous leur donnez et remercieront les donateurs. La raison pour laquelle les impts prlevs actuellement sont plus levs que dhabitude, cest pour que les sditieux restent tranquilles et que les vainqueurs, en recevant suffisamment daide, ne deviennent pas des sditieux Il est vident que je nai rien pris pour moi de cet argent, bien que que jai dpens pour vous tout que je possdais, et que jai mme beaucoup emprunt. Et vous pouvez voir quune partie des impts a t dpense pour les guerres et que vous avez maintenant un repos assur ; le reste servira orner la ville et entretenir le gouvernement. Et cest moi qui ai pris sur mes propres paules la mauvaise humeur engendre par ce prlvement, tandis que vous en avez tous les avantages, dans les expditions aussi bien quailleurs. Nous avons toujours besoin darmes, puisque sans elles il est impossible pour nous, qui vivons dans une si grande ville et contrlons un si grand empire, de vivre en scurit ; et beaucoup dargent est dun grand secours dans cette matire aussi bien quailleurs. Cependant que personne dentre vous ne me souponne de mattaquer aux riches ou dtablir de nouveaux impts. Jai assez avez les revenus actuels e t je suis plus impatient de chercher apporter une contribution votre prosprit que de vous faire du tort pour votre argent." Ces paroles devant le Snat et devant le peuple apaisrent dune certaine faon leurs craintes, mais ne pouvaient les persuader tout fait de reprendre courage tant quil ne confirmait pas ses promesses par des faits. 19 Ensuite il organisa des ftes brillantes, comme il convenait en lhonneur de victoires si nombreuses et si dcisives. Il clbra des triomphes pour la Gaule, po ur lgypte, pour Pharnace et pour Juba, en quatre parties, quatre jours dintervalle. La majeure partie enchanta les spectateurs, mais la vue dArsino dgypte, quil emmenait parmi les captifs, et la foule de ses licteurs et les trophes du triomphe pris sur des citoyens tombs en Afrique les contraria beaucoup. Les licteurs, cause de leurs nombres, leur paraissaient comme une multitude la plus blessante, puisque auparavant ils nen avaient jamais vu autant en mme temps ; et la vue dArsino, une femme et considre comme une reine, dans des chanes, spectacle quon navait jamais vu, du moins Rome, veilla une grande commisration, et ils sen servaient comme excuse pour dplorer leurs malheurs privs. Mais elle fut libre en considration pour ses frres ; mais dautres, y compris Vercingtorix, furent mis mort. 20 Donc le peuple fut dsagrablement affect par le spectacle dont je viens de parler, mais ils cela fut de peu dimportance devant la multitude de captifs et de limportance des e xploits de Csar. Cest ce quils admirrent le plus, ainsi que la bonne humeur avec laquelle il accueillit le franc-parler de ses soldats. Ceux-ci raillaient ceux dentre eux qui avaient t nomms par lui au snat et tous les autres dfauts dont on lacc usait, et en particulier ils plaisantaient son amour pour Cloptre et son sjour la cour de Nicomde, le roi de Bithynie, vu quil y tait all par le pass, quand il tait tout jeune ; et ils dclaraient que la Gaule avait t asservie par Csar, mais Csar par Nicomde. Et propos de tout cela ils scandaient tous ensemble que si vous faites le bien, vous serez punis, mais si

vous agissez mal, vous serez roi. Ils voulaient par-l montrer que si Csar redonnait lautonomie au peuple (ce qui leur semblait naturellement juste), il serait jug pour les actes quil avait commis en violation des lois et il serait puni ; mais sil gardait son pouvoir, (ce qui tait naturellement luvre dune personne injuste), il continuerait gouverner seul. Mais Csar ne se fchait pas de leurs paroles, au contraire il tait enchant quils utilisent une telle licence envers lui : ctait une marque de confiance de leur part de savoir quil ne sen irriterait pas - du moins tant que leurs blagues ne concernaient pas ses rapports avec Nicomde. L il en fut fort vex et cela lui fit manifestement mal ; il essaya de se dfendre, niant laffaire sous serment : il nen fut que plus ridicule. 21 Le premier jour du triomphe il y eut un mauvais prsage : laxe de la voiture triomphale se cassa juste en face du temple de la Fortune construit par Lucullus, de sorte quon dut accomplir le reste du trajet sur un autre. Et alors il monta les escaliers du Capitole sur les genoux, sans faire attention au char qui avait t consacr Jupiter en son honneur, ou limage du monde habit qui se trouvait sous ses pieds, ou linscription qui se trouvait sur celle -ci ; mais plus tard il fit effacer de linscription le terme "demi-dieu." Aprs le triomphe il amusa le peuple magnifiquement, lui distribuant du bl outre mesure et de lhuile. En outre la multitude qui reut des indemnits de pain il donna les trois cents sesterces quil lui avait dj promis et plus cent en plus, et aux soldats vingt mille en une fois. mais il ne lana pas largent par les fentres, au contraire plus dun gard il fut trs strict ; par exemple, comme la multitude de ceux qui recevaient des indemnits de bl avait augment normment, non par des mthodes lgales mais par des faons de faire habituelles en priode de crises, il fit faire une enqute ce sujet et supprima en une fois la moiti de leurs noms avant la distribution. Comment le forum de Csar et le temple de Vnus furent consacrs 22 Il passa les premiers jours du triomphe comme dhabitude, mais le de rnier jour, aprs avoir fini de dner, il entra dans son propre forum en pantoufles et couronn de toutes sortes de fleurs ; de l il a rentra chez lui avec pratiquement tout le peuple comme escorte, tandis que beaucoup dlphants portaient des torches. I l avait fait construire lui-mme le forum qui porte son nom, et il est beaucoup plus beau que le forum romain ; pourtant il avait augment la rputation de lautre pour quon lappelle le Grand Forum. Et aprs avoir fait construire ce nouveau forum et un t emple Vnus, (comme fondatrice de sa famille, il les consacra ce moment et en leur honneur organisa beaucoup de jeux de toutes sortes. Il fit construire une sorte de thtre pour la chasse en bois, quon appela un amphithtre parce quon y trouve des siges sans aucune scne. En lhonneur de celui-ci et de sa fille il a organisa des combats des btes froces et de gladiateurs ; mais si quelquun voulait dire leur nombre il dcrirait une grande foule sans pouvoir, trs probablement, dire la vrit ; tous ces dcomptes sont habituellement exagrs par esprit de vantardise. Je ne mattarderai donc pas sur ceci et sur dautres vnements semblables qui eurent lieu plus tard, sauf, naturellement, quand je croirai absolument ncessaire de mentionner un point particulier, 23 Mais je vais parler de ce quon appelle le camlopard, parce quil fut prsent Rome par Csar pour la premire fois et exhib devant la foule. Cet animal ressemble un chameau en tous points sauf que ses jambes ne sont pas toutes de la mme longueur, les jambes arrires tant les plus courtes. Commenant la croupe il se dveloppe graduellement en hauteur, ce qui fait penser une monte ; et atteignant une hauteur considrable, il soutient le reste de son corps sur ses jambes avant et fait tourner son cou une hauteur peu commune. Sa peau est tachete comme celle dun lopard, et cest pour cette raison quil porte le nom des deux animaux. Tel est laspect de cette bte. Quant aux hommes, non seulement il les opposa les uns aux autres sparment dans le forum, comme ctait lhabitude, mais il les fit combattre en couples dans le cirque, des cavaliers contre des cavaliers, des hommes pied contre dautres hommes pied, et parfois les deux sortes ensemble en nombres gaux. Il y eut mme un combat entre des hommes assis sur des lphants, au nombre de quarante. Enfin il organisa une bataille navale, ni sur mer, ni sur un lac, mais sur terre ; il avait fait creuser un endroit sur le Champ de Mars et aprs lavoir inond il y mit des navir es. tous les concours participrent des prisonniers et des condamns mort ; et mme certains chevaliers, et, pour ne pas en mentionner dautres, le fils dun ancien prteur, combattirent en combat singulier. Et un snateur nomm Fulvius Sepinus demanda combattre en armes, mais il en fut empch ; Csar ne laccepta jamais, bien quil ait permis aux chevaliers de combattre. Les jeunes patriciens participrent un exercice questre appel "Troyen" selon la coutume antique, et les jeunes hommes du mme rang luttrent sur des chars. 24 On le blma pour le grand nombre de ceux qui furent massacrs, parce quil ntait pas lui-mme assouvi de carnage et quil montrait au peuple des images de sa propre misre ; mais le dfaut le plus grave quon lui trouva cest davoir dpens des sommes normes pour tout cela. Cest pourquoi on le dcria pour deux raisons - dabord, parce quil avait injustement obtenu la grande partie de largent, et, ensuite de lavoir gaspill pour de tels buts. Si je

mentionne un exemple de son extravagance ce moment-l, je donnerai une ide de tout le reste. Pour que le soleil ne gne pas les spectateurs, il fit tirer au-dessus deux des voiles faits de soie, ce que lon raconte. Ce tissu est un travail du luxe barbare, et est arriv aussi chez nous pour satisfaire le got du luxe des femmes. Les citoyens restrent tranquilles par ncessit devant tout cela, mais les soldats rousptrent, non pas quils se souciassent du gaspillage hont de largent, mais parce quils navaient pas reu eux aussi la richesse des citoyens. Et ils continurent leurs troubles jusqu ce que Csar arrive soudainement et se saisisse se ses propres mains dun homme et le punisse. Cest ainsi que cet homme fut excut, et deux autres furent massacrs comme dans une sorte de clbration rituelle. Je ne connais pas la cause vritable, puisquil ny eut aucune proclamation de la Sibylle et ni aucun autre oracle semblable ; mais en tout cas ils furent sacrifis dans le Champ de Mars par les pontifes et le prtre de Mars, et leurs ttes furent places prs de la Regia. 25 Tout en faisant cela Csar faisait voter galement beaucoup de lois, dont je ne parlerai pas : je ne mentionnerai que celles qui valent la peine dtre mentionnes. Il confia les tribunaux aux se uls snateurs et chevaliers, pour que llment le plus honnte de la population, dans la mesure du possible, puisse toujours prsider ; alors quautrefois certaines personnes de la plbe en faisaient aussi partie. Quant aux dpenses des possdants, qui s taient dveloppes un degr extraordinaire en raison de leur prodigalit, non seulement il les fixa par une loi mais aussi il les contrla par des mesures svres. Et comme beaucoup de gens avaient pri et quil y avait une forte baisse de la populatio n, (ce qui tait confirm par les recensements : il sen tait occup, entre autres choses, comme sil tait censeur) et, aussi par simple observation, il offrit des rcompenses aux familles nombreuses. Et comme ctait en gouvernant la Gaule pendant plusieurs dannes de suite quil avait conu lui -mme la passion du pouvoir et quil en tait arriv possder de telles forces, il limita par loi la charge des proprteurs un an, et celle des proconsuls deux annes conscutives, et dcrta que personne ne pouvait exercer une charge plus longtemps. Comment Csar adapta lanne la manire actuelle 26 Aprs avoir fait passer ces lois, il tablit aussi, comme ils le sont maintenant, les jours de lanne, qui ne correspondaient plus du tout, puisqu ce moment-l on mesurait toujours les mois par les rvolutions de la lune ; il le fit en ajoutant 67 jours, le nombre ncessaire pour revenir lgalit. Certains disent quil en a intercal encore plus, mais cest moi qui suis dans le vrai. Il fit cela grce son sjour Alexandrie, sauf que les gens de l-bas comptent des mois de trente jours chacun, et ajoutent la fin les cinq jours lanne, tandis que Csar distribua ces cinq jours dans sept mois et enleva deux autres un mois. Le jour qui provient des quarts, il lajouta tous les quatre ans, afin que les saisons annuelles ne diffrent plus du tout sauf un tout petit peu ; car en 1461 ans on na besoin que dajouter un jour. 27 Tout cela et tout ce quil le projetait pour le bien commun, il ne le fit pa s de sa propre autorit ni par ses propres conseillers, mais en toutes choses chaque fois il prenait contact avec les chefs du snat, et mme parfois avec lensemble de celui-ci. Et de cette manire plus que toute autre, mme quand il faisait passer des mesures plutt dures, il russissait toujours les satisfaire. On le loua pour cette faon de faire ; mais quand il persuada certains tribuns de faire revenir certains de ceux qui avaient t exils aprs un procs, et quil permit ceux qui avaient t co ndamns pour corruption lors de leur campagne lectorale dhabiter en Italie, et quil eut en outre inscrit une fois de plus dans le snat quelques personnes qui en taient indignes, beaucoup se mirent murmurer contre lui. Mais il encourut le plus grand reproche de tous en raison de sa passion pour Cloptre - non la passion quil avait montre en gypte (ce ntait quune rumeur), mais celle quil montra Rome lui -mme. Elle tait venue Rome avec son mari et stait installe dans la propre maison de Csar, de sorte quil obtint une mauvaise rputation cause des deux. Il nen avait cure, mais il enrlait ses amis et des allis du peuple romain. Comment Csar battit Gnaeus Pompe, fils de Pompe, en Espagne 28 Pendant ce temps il se tenait fort au courant de tout ce que Pompe faisait en Espagne ; mais pensant quil le vaincrait facilement, il expdia dabord la flotte de Sardaigne contre lui, et plus tard il envoya galement les armes quil avait enrles, entendant laisser dautres la conduite entire de la guerre. Mais quand savra que Pompe gagnait du terrain et que les hommes quil avait envoys ne suffisaient pas pour lutter contre lui, il se dcida y aller lui-mme, aprs avoir laiss le gouvernement de la ville Lpide et un certain nombre de prfets - huit comme le pensent certains, six comme on le croit gnralement. 29 Les lgions en Espagne sous les ordres de Longinus et Marcellus se rebellrent et certaines villes se rvoltrent. Quand Longinus fut relev et que Trbonius lui succda, elles restrent calmes quelques jours ; puis, par crainte de la vengeance de Csar, elles envoyrent secrtement des ambassadeurs Scipion, exprimant leur dsir de changer dallgeance, et il leur a envoya Gnaeus Pompe entre autres. Pompe partir pour les Balares et prit ces les

sans combat, sauf Ebuse, dont il sempara avec difficult ; puis, tombant malade, il sy attarda avec ses troupes. En raison de son retard, les soldats en Espagne, qui avait appris que Scipion tait mort et que Didius faisait voile contre eux, craignirent dtre dtruites avant larrive de Pompe ; aussi ne lattendirent pas ; mais mettant leur tte Titus Quintus Scapula et Quintus Aponius, deux chevaliers, elles chassrent Trbonius et firent se rvolter toute la nation Btique en mme temps. 30 On en tait l quand Pompe, guri, navigua le long du continent. Immdiatement il sempara sans coup frir de plusieurs villes. Parce quelles ne supportaient pas les ordres de leurs chefs et aussi parce quelles portaient leurs espoirs sur lui en raison du souvenir de son pre, elles laccueillirent bien ; et il assigea Carthage, qui tait peu dispose se rendre. Les partisans de Scapula, en apprenant cela, le rejoignirent et le choisirent comme gnral avec pleins pouvoirs ; aprs quoi ils furent ses plus fidles allis et montrrent la plus grande ardeur, considrant ses succs comme les succs de chacun deux et ses dsastres comme les leurs. Cest pourquoi leur rsolution avait un double but : obtenir les succs et viter les dfaites. Pompe fit ce que tous avaient lhabitude de faire au milieu de telles conditions troubles, particulirement aprs la dsertion dune partie des Allobroges que Juba avait pris vivants lors de la guerre contre Curion et lui avait donns : cest--dire, il accorda au reste toute faveur possible en paroles et en actes. Non seulement ces hommes devinrent alors plus ardents le soutenir, mais aussi un certain nombre du parti oppos, en particulier tous ce qui avaient par le pass servi sous Afranius, passrent de son ct. Il y avait aussi ceux qui vinrent le rejoindre dAfrique, entre autres son frre Sextus, et Varus, et de Labienus avec sa flotte. Encourag par la multitude de son arme et par son ardeur, il savana avec intrpidit dans le pays, semparant de quelques villes sans coup frir, et dautres contre leur volont, et il semblait surpasser en puissance mme son pre. 31 Csar avait bien des gnraux en Espagne, savoir Quintus Fabius Maximus et Quintus Pedius, mais ceux-ci ne se sentaient pas capables de combattre contre Pompe, et restaient ne rien faire et mandaient sans arrt Csar. Cela dura un certain temps ; mais quand quelques-uns des hommes envoys en claireurs de Rome arrivrent, et quon apprit larrive de Csar lui-mme, Pompe prit peur ; et pensant quil ntait pas assez fort pour avoir la matrise sur toute lEspagne, il nattendit pas un revers pour changer davis, mais immdiatement, avant daffronter ses adversaires, il se retira en Btique. Tout coup la mer lui devint vite hostile : Varus fut dfait par Didius lors dun combat naval prs de Carteia ; et sil navait pas fui vers la terre et empil un range dancres sur les bords du rivage sur lesquels les premiers poursuivants sabmrent comme sur un rcif, il aurait perdu sa flotte entire. Toute cette partie du continent sauf la ville dUlia tait lallie de Pompe ; et comme cette ville refusait de se soumettre lui, il commena lassiger. 32 ce moment Csar arriva soudainement avec quelques hommes alors quil ntait attendu ni des allis de Pompe, ni mme de ses propres soldats. Il avait t si vite pour venir quil arriva devant ses partisans et devant ses adversaires avant mme quon st quil tait en Espagne. Il esprait de cette faon et par sa seule prsence alarmer Pompe et lui faire lever le sige ; il avait laiss la majeure partie de son arme derrire lui. Mais Pompe, pensant quun homme ntait pas beaucoup suprieur un autre et ayant pleine confiance en sa propre force, ne fut pas fo rt alarm par son arrive, et continua assiger la ville et essayer de la prendre dassaut juste comme avant. Alors Csar laissa l quelques troupes parmi celles qui taient arrivs les premires et partit lui-mme pour Corduba, en partie, dans lespoir de la prendre par trahison, mais surtout pour essayer dattirer Pompe loin dUlia car il craignait cet endroit. Et cest ce qui arriva. Dabord Pompe laissa une partie de son arme sur place, et se dirigeant vers Corduba, il la renfora, et, comme Csar ne rsistait pas devant ses troupes, il mit son frre Sextus leur tte. Et il narrivait rien devant Ulia. Au contraire, quand une tour scroula, non cause des secousses donnes par ses propres hommes, mais saffaissant sous le poids de la foule qui sy dfendait, quelques-uns sengouffrrent mais furent furent mal reus ; et Csar, sapprochant, vint en aide secrtement la nuit aux citoyens, et marcha contre Corduba lui-mme, la soumettant son tour un sige. Finalement Pompe se retira tout fait dUlia et se hta vers lautre ville avec son arme entire, non sans raison. Csar lapprenant se retira, il tait justement malade. Quand il fut guri et aprs stre charg des troupes auxiliaires qui lavaient suivi, il fut oblig de continuer la guerre mme en hiver ; ils taient logs dans de petites huttes incommodes, et ils taient dans la dtresse et manquaient de nourriture. 33 Csar tait alors dictateur, et finalement, vers la fin de lanne, il fut nomm consul, et Lpide, qui tait matre de cavalerie, convoqua le peuple cette fin ; Lepidus stait proclam matre de cavalerie au moment o il tait toujours consul, lencontre de toutes les traditions. Csar, donc, oblig, comme je lai dit, de continuer la guerre mme en hiver, nattaqua pas Corduba, qui tait fortement gard, mais tourna son attention vers Ategua, une ville o, selon ses renseignements, il y avait beaucoup de bl. Bien lendroit ft fortifi, il esprait par la taille de son arme et par la terreur soudaine provoque par son arrive alarmer les habitants et les capturer. Et en peu de temps il lenferma dune

palissade et lentoura dun foss. Pompe, encourag par la nature de lendroit et pensant que Csar, en raison de lhiver, ne lassigerait pas trs longtemps, ny prta aucune attention et nessaya a pas dans un premier temps de repousser les assaillants, parce quil tait peu dispos faire supporter le froid ses propres soldats. Mais ensuite, quand la ville fut entoure de murs et quand Csar tablit son camp devant celle-ci, il prit peur et lui vint en aide, et les attaquant soudainement avec des piques une nuit brumeuse, il en tua un certain nombre ; et comme la ville navait pas de gnral, il leur envoya Munatius Flaccus. 34 Voici comment quelquun russit entrer dans la ville. Il alla seul pendant la nuit trouver quelques gardes, comme sil avait t dsign par Csar pour venir voir les sentinelles, et il demanda et apprit le mot de passe ; on ne le connaissait pas, et comme il tait seul, on naurait jamais pens quil pt tre autre chose quun ami en agissant de cette manire. Alors il quitta ces hommes et alla de lautre ct du retranchement o il rencontra dautres gardes et leur donna le mot de passe ; aprs cela faisant semblant dtre venu pour trahir la ville, il arriva lintrieur en passant au milieu des soldats avec leur consentement et vraiment escort par eux. Il ne put cependant sauver la ville. En plus dautres revers, un jour les citoyens mirent le feu aux machines et aux remparts des R omains, sans faire de dommages dignes dtre mentionns, ils furent alors repousss par un vent violent qui juste alors commena souffler vers eux de la direction oppose ; leurs maisons sembrasrent et beaucoup de gens prirent sous les pierres et les traits, ne pouvant voir au loin cause de la fume. Aprs ce dsastre, comme leur terre tait ravage, et quune partie de leur mur stait effondre cause des mines, ils commencrent se rvolter. Flaccus fut le premier faire des ouvertures Csar sur base du pardon pour lui et pour ses partisans ; mais les pourparlers naboutirent pas parce quil refusait de rendre les armes, alors les indignes envoyrent des ambassadeurs et acceptrent ses conditions. 35 Aprs la prise de cette ville les autres tribus ne restrent pas ne rien faire, mais beaucoup de leur propre chef envoyrent des ambassadeurs et pousrent la cause de Csar, et beaucoup le reurent, lui ou ses lieutenants leur approche. Pompe ne savait plus que faire : dabord il quitta lendroit o il se trouvait et erra dans pays ; et ensuite craignant quen raison de cette errance le reste de ses partisans ne le laisse tomber il choisit de risquer une bataille dcisive, bien que le ciel ait lavance indiqu trs clairement sa dfaite. De s gouttes de sueur tombrent des statues sacres, et le mcontentement des lgions, et les nombreuses cratures nes en dehors de leur propre espce, et des flambeaux slanant dest en ouest, et les prsages qui se produisirent en Espagne ce moment, tout cela nexpliquait pas clairement lavenir promis aux deux chefs. Mais les aigles des lgions de Pompe secourent leurs ailes et laissrent tomber les foudres parfois en or, quils tenaient dans leurs serres ; ainsi ils semblaient lancer le malheur directement sur Pompe et senvoler de leur plein gr vers Csar. La destine savanait, mais elle le faisait petits pas ; alors il sinstalla dans la ville de Munda pour engager le combat. 36 Les deux chefs avaient en plus de leurs citoyens et de leurs mer cenaires beaucoup dindignes et de Maures. Bocchus avait envoy ses fils Pompe et Bogud en personne faisait campagne avec Csar. Mais ctait toujours une lutte uniquement entre Romains, et non entre eux et dautres nations. Les soldats de Csar taient forts de leur nombre et de leur exprience et surtout de la prsence de leur chef, et avaient hte de terminer cette la guerre et toutes ses misres. Les hommes de Pompe taient infrieurs, mais, forts dans leur dsespoir pour leur survie, si ils ne vainquaient pas, ils taient pleins de lardeur. Comme la plupart dentre eux avait t capturs avec Afranius et Varron, et pargns, et aprs cela staient tourns vers Longinus, et staient rvolts contre lui, ils navaient aucun espoir dtre pargns sils taient battus, et par consquent rduits au dsespoir, ils estimaient quils devaient maintenant vaincre ou prir. Les armes se firent face et engagrent le combat ; elles navaient plus aucune honte se massacrer, puisquelles staient opposes tant de fois en armes, et navaient donc pas besoin dencouragements. 37 Et rapidement les allis des deux ctes tournrent le dos et senfuirent ; mais les lgions combattirent de pied ferme jusquau bout de leurs forces. Pas un homme ne recula ; ils tuaient et mouraient sur place, comme si chacun tait responsable pour tout le reste aussi bien de lissue de la victoire ou de la dfaite. Cest pourquoi ils ne se souciaient pas de voir comment leurs allis luttaient, mais ils combattaient comme sils taien t les seuls courrir un danger. On nentendait chez aucun deux ni pans ni gmissements, mais des deux cts on criait simplement "Attaque ! Tue ! ", et leurs actes dpassaient facilement leurs paroles. Csar et Pompe, tmoins de ces luttes, sur leurs chevaux partir de leur positions leves, navaient ni raison despoir ni de dsespoir, mais, leurs esprits tourments par le doute, ils passaient de la confiance la crainte. Le combat tait tellement quilibr quils en souffraient mille morts reprenant espoir quand ils voyaient un certain avantage, et retombant dans le dsespoir en dcouvrant un recul. Et lintrieur deux-mmes ils souffraient mille tortures, car ils priaient pour le succs et contre la dfaite, alternant entre courage et crainte. Ils ne purent supporter longtemps cette situation et ils sautrent cheval et participrent au conflit. Ils prfraient tre dans laction par un effort personnel au milieu des dangers plutt que par la tension de leur

esprit, et chacun esprait par sa participation au combat faire pencher la balance dune faon ou dune autre en faveur de ses propres troupes ; ou, sil chouait, ils souhaitaient mourir au milieu delles. 38 Alors les chefs prirent part eux-mmes au combat ; mais ce ne fut lavantage daucune des deux armes. Au contraire, quand les hommes virent leurs chefs partager leur danger, ils ngligrent encore plus leur propre mort et eurent dautant plus dardeur pour massacrer leurs adversaires. Cest pourquoi il ny eut de fuite ni dun ct ni de lautre, mais, pleins de dtermination, ils montrrent aussi quils avaient beaucoup de rsistance physique. Tous auraient pri ou la tombe de la nuit les aurait spars armes gales, si Bogus, qui tait en dehors du conflit, ne stait lanc sur le camp de Pompe ; ce que voyant, Labienus, abandonna son poste et slana contre lui. Les hommes de Pompe, croyant quil senfuyait, perdirent courage ; et quand plus tard, ils apprirent la vrit, ils ne purent le retrouver. Certains se sauvrent dans la ville, certains sur les remparts. Le dernier carr combattit vigoureusement contre ses assaillants et sombra seulement quand il fut attaqu de tous les cts, et ils dfendirent longtemps les remparts, de sorte quils ne furent pris quaprs tre tous m orts dans les attaques. Si grande tait les pertes des Romains des deux cts que les vainqueurs, ne sachant pas comment entourer de rempart la ville pour empcher une sortie de nuit, y entassrent les cadavres. 39 Aprs sa victoire, Csar prit immdiatement aprs Corduba. Sextus se retira de son chemin et les indignes vinrent le rejoindre, bien que leurs esclaves, qui avaient reu la libert, leur aient rsist. Il fit gorger les esclaves en armes et vendit le reste. Et il adopta aussi la mme faon de faire avec ceux qui occupaient Hispalis ; ils avaient dabord feint daccepter volontairement une garnison, et ensuite turent les soldats prsents, et dclarrent la guerre. Cest pourquoi il fit une campagne contre eux, et paraissant conduire le sige du ne faon assez lche, il leur donna lespoir de pouvoir schapper. Alors il leur permit de sortir des murs, leur dressa une embuscade et les dtruisit : cest de cette faon quil prit la ville, qui stait graduellement dpouille de ses hommes. Et ensui te il prit Munda et les autres places, certaines contre leur volont en les massacrant, dautres de leur propre gr. Il prleva le tribut dune faon tellement rigoureuse quil npargna mme pas les offrandes consacres Hercule Gads ; et il prit galement le territoire de plusieurs villes et demanda un tribut supplmentaire dautres. Ctait sa faon de faire envers ceux qui staient opposs lui ; mais ceux qui lavaient soutenu il accorda des terres et lexemption de limpt, et certains la citoyennet, et dautres le statut de colons romains ; cependant il naccordait pas ces faveurs pour rien. 40 Pendant que Csar tait ainsi occup, Pompe, qui avait chapp au dsastre, atteignit la mer, dans lintention dutiliser la flotte qui tait lancre Carteia, mais il constata que les hommes taient passs du ct du vainqueur. Il sembarqua alors sur un navire, en essayant de schapper de cette faon ; mais il se blessa au cours de la tentative, il perdit courage et revint terre, et puis, ne prenant avec lui que quelques hommes quil avait runis, il sen alla vers lintrieur. Il y rencontra Caesennius Lento et fut battu ; et se rfugiant dans un bois, il y prit. Didius, ignorant son destin, alors quil errait dans les environs dans lespoir de le retrouver quelque part, il rencontra dautres troupes et prit. 41 Et Csar aurait sans aucun doute prfr tomber l, des mains de ceux qui rsistaient toujours et dans la gloire de la guerre, plutt que de rencontrer le destin peu aprs en se faisant tuer sur sa propre terre et dans le snat des mains de ses amis les plus chers. Ce fut la dernire guerre quil mena avec succs, et la dernire victoire quil gagna, bien quil ny et aucun projet si grand soit -il quil net espr accomplir. Il tait confirm particulirement dans cet espoir par la circonstance : dun palmier qui poussait lemplacement de la bataille une pousse se dveloppa juste aprs sa victoire. Et je naffirme pas que ceci na pas eu une influence sur la suite des vnements, mais ce ntait plus pour lui, mais pour le petit-fils de sa sur, Octave ; ce dernier faisait campagne avec lui, et tait destin sillustrer par ses exploits et les dangers quil encourut. Mais Csar ne le savait pas, et esprant obtenir encore beaucoup de succs, il ne montrait aucune modration, mais au contraire il se montrait plein darrogance, comme sil tait devenu immortel. 42 Bien quil net conquis aucune nation trangre, mais quil et fait prir un grand nombre de citoyens, il saccorda non seulement le triomphe pour lui-mme, et rgala le peuple entier une fois de plus, comme en lhonneur dune grce commune, mais il permit aussi Quintus Fabius et Quintus Pedius de faire une fte, bien quils naient t que ses lieutenants et quils naient remport aucune victoire individuelle. Cela parut naturellement ridicule, de mme que davoir utilis le bois et non livoire pour les reprsentations dexploits ainsi que lusage dautres appareils triomphaux semblables. Nanmoins, il y eut tro is brillants triomphes et trois cortges de Romains en lhonneur de ces exploits, et en outre cinquante jours de remerciements furent observs. Les Parilia furent honores de jeux annuels

permanents dans le cirque, non pas parce que la ville avait t fonde ce jour-l, mais parce que la nouvelle de la victoire de Csar tait arrive le jour avant, dans la soire. 43 Tel fut son cadeau pour Rome. Quant lui, par dcret, il porta le vtement triomphal, tous les jeux, et aussi il porta toujours et partout la couronne de laurier. Le prtexte quil donna pour cela cest que son front tait dgarni ; et en cette circonstance il montra par cette rponse que mme ce moment-l, bien quil ne ft plus jeune, il accordait toujours de limportance son aspect physique. Il avait lhabitude de se montrer en public avec un habit assez lche, et les chaussures quil utilisa parfois aprs cela tard taient hautes et de couleur rouge, imitant les rois qui avaient par le pass rgn Albe, parce quil prtendait quil tait li cette ville par Iulus. Il tait absolument vou Venus, et il voulait persuader tout le monde quil avait reu delle la fleur de la jeunesse. En consquence il avait lhabitude galement de porter son image en armes grave sur son anneau et il en avait fait son nom son mot dordre dans presque tous les plus grands dangers. Sylla jeta un regard dsapprobateur sur sa ceinture relche, de sorte quil voulut le tuer, et dclara ceux qui lui demandaient sa grce : "Je vais vous laccorder ; mais soyez fort sur vos gardes contre ce camarade la ceinture relche." Et Ciceron ne le comprit pas mais au moment de la dfaite il dit : "je ne me serai jamais attendu que quelquun avec une ceinture si mal mise puisse vaincre Pompe." Ceci nest quune digression de mon histoire, pour que personne ne puisse ignorer ce quon racontait sur Csar. 44 En lhonneur de sa victoire le snat fit passer tous ces dcrets que jai mentionns, et en outre lappela "Librateur," lcrivant galement dans les document s, et vota pour un temple public de la Libert. Et alors ils lui donnrent et pour la premire fois, comme un surnom, le titre dimperator, non selon la coutume antique o dautres comme Csar lavaient reu en raison de leurs guerres, ni mme comme ceux qui portaient ce nom en recevant un commandant indpendant ou toute autre magistrature, mais en lui donnant une fois pour toutes le titre qui maintenant est accord ceux qui possdent le pouvoir suprme. Et comble de flagornerie, ils se proposrent par vote de donner ses fils et petits-fils le mme titre, bien quil nait eu aucun enfant et ft dj un vieil homme. De ce titre quon lui donna provient celui de tous les empereurs qui suivirent, comme propre leur charge, ainsi que le titre de "Caesar." Mais ils ne supprimrent cependant pas lusage ancien en agissant ainsi, et les deux sens du mot imperator cohabitrent. Cest pourquoi les empereurs reoivent une seconde fois ce surnom quand ils gagnent une guerre. Ceux qui sont imperatores dans le nouveau sens nutilisent ce titre quune fois, comme dans les autres, et le placent avant les autres ; mais si certains dentre eux accomplissent en plus lors de guerres des exploits dignes de lui, on lui donne ce titre selon la coutume antique, de sorte quun homme peut porter le titre dimperator une deuxime ou une troisime fois, ou autant de plus de fois que loccasion peut se prsenter. Voil les privilges quon accorda alors Csar, ainsi quune maison, pour quil puisse vivre aux frais de ltat, et un jour de fte spcial et des sacrifices chaque victoire remport, mme sil navait pas fait campagne ou ny avait particip quen partie. 45 Mais ces mesures, bien quelles semblassent certains dmesures et contraires lusage, ntaient pas encore anti-dmocratiques. Mais en outre le snat vota les dcrets suivants par lesquels ils le dclarrent incontestablement monarque. Ils lui offrirent les magistratures, mme celles appartenant aux plbiens, et llurent consul pour dix ans, comme ils lavaient fait auparavant comme dictateur. Ils prescrivirent que lui seul pouvait possder des soldats, et quil serait le seul administrer les fonds publics, de sorte que personne dautre ne pouvait utiliser lun ou lautre sans son autorisation. Et ils dcrtrent cette poque que sa statue en ivoire, et plus tard un char entier, devrait se trouver dans le cortge des jeux dans le cirque, parmi les statues des dieux. Ils firent riger une autre statue semblable dans le temple de Quirinus avec linscription, "au dieu invincible," et une autre sur le Capitole prs des anciens rois de Rome. Je ne peux que mmerveiller de la concidence : il y avait huit statues, sept des rois, et un huitime de Brutus qui renversa les Tarquins, et ils installrent la statue de Csar ct de la dernire ; et ce fut principalement pour ce motif que lautre Brutus, Marcus, fou de rage complota contre lui. Comment pour la premire fois des consuls ont t nomms pour moins dune anne entire 46 Telles furent les mesures prises en lhonneur de sa victoire (je ne les mentionne pas toutes, mais uniquement celles qui mont paru dignes dtre notes), pas en un jour, mais au fur et mesure quelles furent prises. Csar commena par en utiliser certaines, et prvoyait den employer dautres lavenir, mais il en refusa carrment certaine. Ainsi il prit la charge de consul immdiatement, mme avant dentrer en la ville, mais il ne la garda pas toute lanne ; au contraire, en arrivant Rome il y renona, la laissant Quintus Fabius et Gaius Trebonius. Comme Fabius mourut le dernier jour de son consulat, il fit mettre sa place un autre homme, Gaius Caninius Rebilus, pour les heures restantes. Ce fut la premire violation de lusage tabli : un seul et mme homme ne peut avoir cette magistrature pendant une anne ou mme pour tout le reste de la mme anne, mais tant quil vit il ne peut se dmettre

moins den tre forc par une coutume hrditaire ou par une accusation, et un autre prend sa place. En second lieu il y avait le fait que Caninius avait t nomm consul, exerc, et cess dexercer en mme temps. Cest pourquoi Ciceron fit remarquer en raillant que le consul avait montr un si grand courage et une si grande prudence durant sa charge quil ne sy tait jamais endormi mme un petit instant. Et aprs cela les mmes personnes nont plus exerc la fonction de consul (sauf quelques-uns au dbut) toute une anne, mais selon les circonstances, certains pendant un assez long temps, certains pendant moins, certains pendant des mo is, dautres pendant des jours ; en effet, lheure actuelle, personne nexerce une fonction avec un autre, en rgle gnrale, pendant toute une anne ou pendant plus de deux mois. Et aujourdhui, nous les consuls, nous ne faisons plus de diffrence les u ns entre les autres, mais la dnomination des annes est le privilge de ceux qui sont des consuls au dbut de celles-ci. Cest pourquoi pour les autres consuls je ne nommerai que ceux qui ont t troitement lis aux vnements mentionns, mais afin dtr e parfaitement clair en ce qui concerne la succession des vnements, je mentionnerai aussi ceux qui ont exerc les premiers leurs charges tous les ans, mme sils nont en rien contribu aux vnements. 47 Alors que les consuls taient nomms de cette faon, le reste des magistrats tait thoriquement lu par la plbe et le peuple, selon la coutume ancienne, puisque Csar avait refus de les nommer lui-mme ; mais ils furent quand mme nomms par lui, et furent envoys dans les provinces sans tre tirs au sort. Quant leur nombre, il resta le mme quauparavant, sauf quil fit nommer quatorze prteurs et quarante questeurs. Comme il avait fait beaucoup de promesses beaucoup de gens, il navait aucune autre faon de les rcompenser, et cest pourquoi il fit cela. En outre, il inscrivit un grand nombre de gens au snat, ne faisant aucune distinction entre un soldat ou un fils dhomme libre, de sorte que leur nombre passa neuf cents ; et il inscrivit aussi beaucoup de patriciens, danciens consuls ou dau tres qui avaient exerc une charge. Il fit librer les accuss de corruption et qui avaient t condamns, de sorte quil fut lui-mme accus de corruption. Cette accusation fut renforce par le fait quil avait fait mettre aux enchres toutes les terres publiques, non seulement les profanes, mais aussi celles sacres, et avait vendu la plupart dentre elles. Cependant il soudoya beaucoup de gens avec de largent ou avec la vente des terres ; et un certain Lucius Basilius, qui tait prteur, au lieu de lui assigner une province il lui accorda une grande somme dargent, de sorte que Basilius devint clbre par ce fait et parce que, insult pendant sa prture par Csar, il lui avait rpondu. Tout cela convenait aux citoyens qui recevaient ou aussi qui attendaient de recevoir quelque chose, puisquils navaient aucun respect pour le bien public en regard de la chance du moment pour le leur propre avancement. Mais tout le reste le supportait trs mal et on parlait entre soi et aussi - chez ceux dont on tait sr - avec franchise et en publiant des pamphlets. 48 En plus de ces mesures prises cette anne-l, deux des prfets de la ville prirent la charge des finances, puisquaucun questeur navait t lu. Comme une fois auparavant, et alors en labsence de Csar, les prfets contrlaient toutes les affaires de la ville, en mme temps que Lpide comme matre du cavalerie. Et bien quil leur ft interdit dutiliser des licteurs, le costume magistral et la chaise curule comme le matre de cavalerie, ils sont pass audessus en citant une loi qui autorisait tous ceux qui recevaient leur charge dun dictateur pouvoir se servir de tels privilges. Ladministration des finances, aprs avoir chang de mains ce moment pour les raisons que jai mentionn, ne fut plus dans tous les cas assigne aux questeurs, mais finalement elle fut donne aux anciens prteurs. Deux des prfets de la ville contrlrent alors le trsor public, et lun deux clbra les Ludi Apollinares aux frais de Csar. Les diles plbiens soccupren t des Ludi Megalenses selon un dcret. Un prfet, dsign pendant les Feriae, choisissait lui-mme un successeur pour le jour suivant, et celui-ci un troisime ; ceci ne stait jamais produit auparavant, ne se produisit plus. 49 Telle tait la situation. Lanne suivante, Csar fut en mme temps dictateur pour la cinquime fois, avec Lpide comme matre de cavalerie, et consul pour la cinquime fois ; il choisit Antoine comme collgue ; seize prteurs furent en charge - une coutume qui perdura pendant longtemps, et les rostres, qui auparavant taient au centre du forum, furent dplaces lendroit actuel ; et les statues de Sylla et de Pompe y furent replaces. pour cela Csar reut des loges, et aussi parce quil laissa Antoine la gloire du travail et de linscription. Impatient de construire un thtre, comme Pompe lavait fait, il en fit faire les fondations, mais ne lacheva pas ; ce fut Auguste qui le termina plus tard et lappela du nom de son neveu, Marcus Marcellus. Mais Csar fut blm de la destruction des maisons et des temples sur lemplacement, et aussi davoir fait brler des statues, qui taient presque toutes en bois, et de stre appropri tout largent quil y avait trouv. Comment Carthage et Corinthe reurent des colonies 50 En plus de cela, il prsenta des lois et prolongea le pomerium ; en cela et dans les autres choses on pensa quil agissait pour ressembler Sylla. Mais Csar fit lever le bannissement des survivants de ceux qui avaient fait la guerre

contre lui, leur accordant limmunit des conditions justes et uniformes ; il leur accorda des magistratures ; aux pouses des morts il fournit des dots, et leurs enfants il accorda une partie des biens. En faisant il fit honte grandement la cruaut de Syllan et gagna non seulement une grande rputation de le courage mais galement de bont, bien que ce soit gnralement chose difficile pour un mme homme dexceller dans la guerre comme dans la paix. Ce fut aussi pour lui une source de fiert davoir fait reconstruire Carthage et Corinthe. Et mme beaucoup dautres villes lintrieur et lextrieur de lItalie furent rebties ou fondes par lui ; dautres en avaient fait autant, mais en ce qui concerne Corinthe et Carthage, ces villes antiques, brillantes, et distingues qui avaient rases, non seulement il les colonisa, en les considrant comme des colonies romaines, mais aussi en les restaurant en mmoire de leurs anciens habitants, il les honora de leurs noms antiques ; il ne gardait aucune rancune, cause de lhostilit de ces peuples, des endroits qui navaient jamais nui aux Romains. Ainsi ces villes, mme si par le pass avaient t dmolies ensemble, commencrent renatre ensemble et spanouir une fois de plus. Comment les Aediles Cereales furent crs 51 Alors que Csar faisait cela, les Romains dsirrent aussi venger Crassus et ceux qui avaient pri avec lui, et ils avaient lespoir de subjuguer alors les Parthes, sils confiaient tous ensemble le commandement de la guerre Csar, et prenaient des dispositions suffisantes pour celle-ci. Entre dautres choses, on dcida de lui donner un grand nombre dordonnances, et aussi, pour que la ville ne ne soit pas sans fonctionnaires en son absence ni, aussi, en essayant de les choisir sous sa propre responsabilit, p our quil ny ait des troubles, on dcida que les magistrats devraient tre nomms lavance pour trois ans, ce qui, pensaient-ils, serait la dure ncessaire pour la campagne militaire. Nanmoins, ils ne les dsignrent pas tous lavance. Thoriquement Csar devait en choisir la moiti (il avait le droit de le faire), mais en ralit il les choisit tous. La premire anne, comme auparavant, quarante questeurs furent lus, et aussi pour la premire fois deux diles patriciens et quatre de la plbe. Parmi ces derniers deux tenaient leur titre de Crs, une nouvelle coutume qui perdure encore aujourdhui et on nomma seize prteurs ; mais ce nest pas de cela que je veux crire, car cela existait dj auparavant, mais du fait que parmi ceux quon choisit se trouvait Publius Ventidius. Il tait lorigine du Picnum, comme je lai dit, et combattit contre les Romains lors de la guerre sociale. Il fut captur par Pompeius Strabon, et marcha enchan lors du triomphe de ce gnral. Aprs cela il fut libr et plus tard il fut inscrit au snat, et maintenant il tait nomm prteur par Csar ; et il continua monter en grade jusqu finalement vaincre les Parthes et obtenir le triomphe. Tous ceux qui devaient excuter une charge la premire anne furent nomm aprs cela, mais la deuxime anne seuls les consuls et les tribuns ; il sen fallut de peu quon ne nommtt personne la troisime. Csar lui-mme devait tre dictateur durant deux ans, et nomma comme matres de cavalerie un homme et Octave, alors que ce dernier tait ce moment-l encore jeune homme. Au moment o se passait cela, Csar mit comme consul sa place Dolabella, laissant Antoine finir lanne dans la charge. Lepidus il assigna la gaule Narbonnaise et lEspagne citrieure, et nomma sa place de ux autres matres de cavalerie, chacun sparment. En favorisant, comme il le faisait, beaucoup de personnes, il les remboursait par de telles nominations et par des sacerdoces, ajoutant un homme au Quindecemviri, et trois autres ceux quon appelle Septe mviri. Fin du Livre XLIII

Livre XLIV (44 av. J.-C.) Dcrets rendus en lhonneur de Csar 1 Telles furent les mesures prises par Csar au moment de marcher contre les Parthes ; mais `une fureur excrable, ne de lenvie pour sa supriorit et de la haine contre son lvation, stant tout coup empare de quelques hommes, sous le nom nouveau dune gloire sacrilge, il fut assassin au mpris des lois : ses dcrets furent dchirs, des sditions et des guerres civiles furent, aprs la concorde, prpares de nouveau aux Romains. Ils se disaient meurtriers de Csar et librateurs du peuple, mais, en ralit, ils ne furent que des conspirateurs impies et livrrent aux factions la rpublique qui commenait jouir dune administration rgulire. 2 Le gouvernement rpublicain impose par son nom et semble, par suite de lgalit devant la loi, donner tous lgalit des droits ; mais les faits dmontrent quil nest nullement conforme son nom. Tout au contraire, le mot de monarchie sonne pniblement aux oreilles ; mais cest la forme de gouvernement qui offre le plus davantages. Il est plus facile, en effet, de trouver un seul homme de bien que den trouver plusieurs. Si lune de ces choses parait tre difficile, on avouera de toute ncessit que lautre, du moins, est impossible ; car la vertu nest pas un bien qui

appartienne la foule. Si donc cest un mchant qui exerce lautorit, mieux vaut que ce soit lui que la multitude de ses pareils, ainsi quen tmoigne lhistoire des Grecs, des Barbares et des Ro mains eux-mmes. Les avantages pour les villes et pour les particuliers ont toujours t plus grands et plus nombreux avec la royaut quavec la rpublique ; les revers sous une monarchie arrivent plus difficilement que sous un gouvernement populaire. Si, en effet, une dmocratie a t quelque part florissante, elle na subsist que peu de temps, cest --dire tant quelle na eu ni assez de grandeur ni assez de force pour que la prosprit donnt naissance aux violences, lambition aux rivalits. Or Rome elle-mme, dans ltat o elle tait, Rome, qui commandait la partie la plus belle et la plus grande du monde connu, qui avait conquis des peuples de murs si diverses, qui renfermait des trsors si nombreux, qui se distinguait, tat et particuliers, par des hauts faits et des exploits de toute espce, ne pouvait garder la modration sous un gouvernement rpublicain ; elle pouvait bien moins encore, en scartant de la modration, conserver la concorde. Ainsi donc, si Marcus Brutus et Caus Cassius eussent fait ces rflexions, jamais ils nauraient assassin le chef et le tuteur de Rome, et ne seraient devenus pour eux-mmes et pour tous les autres hommes de ce temps la cause de maux sans nombre. 3 Voici, du reste, comment se passa la chose, et la raison qu on donna du meurtre de Csar : car ce ne fut pas tout fait sans motif que lenvie sattacha lui, quoique les snateurs eux -mmes semblassent llever ces honneurs nouveaux et excessifs qui le remplirent de vanit, tout exprs pour le blmer ensuite et le calomnier cause de ces mmes honneurs, prtendant quil les recevait avec plaisir et quil nen devenait que plus orgueilleux. Sans doute, Csar commit une faute en acceptant quelques-uns des dcrets en son honneur, et en simaginant quon len juge ait vritablement digne ; mais la plus grande faute, cependant, fut ceux qui, lui ayant, ds le principe, dcern des honneurs comme sil en tait digne, lexposrent au blme par leurs dcrets. En effet, Csar nosait les repousser tous dans la crainte de paratre les ddaigner, et, en les recevant, il ne pouvait chapper bien des dangers ; car des honneurs et des loges excessifs rendent vain mme lhomme le plus sage, surtout quand ces honneurs semblent mrits. 4 Voici quels furent, la suite de celles que jai dj rapportes, le genre et la nature des distinctions quon lui dcerna ; je les relaterai ici en une seule fois, bien quelles naient t ni proposes, ni dcrtes toutes simultanment. Dabord on dcida quil aurait toujours le premier rang dans ltat, quil se montrerait, mme dans Rome, revtu de la robe triomphale ; quil serait assis sur la chaise curule partout, except dans les jeux publics, auxquels on lui permit dassister sur le banc rserv au tribunat, au milieu des tribuns e n charge. On lui permit de suspendre des dpouilles opimes dans le temple de Jupiter Feretrien, comme sil et tu de sa propre main quelque gnral ennemi, davoir toujours des lauriers aux faisceaux de ses licteurs, et, au retour du mont Albain, aprs les Fries Latines, de faire cheval son entre dans Rome. En outre, on lui donna le nom de pre de la patrie, et on grava ce titre sur les monnaies. On dcrta que le jour de sa naissance des sacrifices seraient clbrs aux frais du trsor public ; on ordonna quil aurait une statue dans toutes les villes et dans tous les temples de Rome ; on lui en leva deux sur la tribune aux harangues, lune comme ayant sauv la vie ses concitoyens, lautre comme ayant dlivr la ville dun sige, lune et lautre avec la couronne donne par la loi pour ces sortes dactions. Il fut encore rsolu quon btirait un temple la Concorde Nouvelle, en souvenir de la paix rendue Rome par Csar, et que, tous les ans, on y clbrerait des jeux publics. 5 Quand il eut accept ces honneurs, on le chargea de combler les marais Pontins, de percer listhme du Ploponnse, de construire une nouvelle curie, car la curie Hostilia avait t dtruite aprs sa restauration, sous le prtexte dy btir un temple de la Fortune-Prospre, temple quacheva Lepidus pendant quil tait matre de la cavalerie, mais, en ralit, pour que le nom de Sylla ne fut pas conserv, mme sur cet difice, et quune nouvelle curie portt le nom de curie Julia ; de mme aussi que le mois dans lequel Csar tait n fut appel Julius, et lune des tribus fut dsigne par le sort pour devenir la tribu Julia. On dcrta encore quil serait censeur seul et vie, quil jouirait des privilges accords aux tribuns du peuple, cest --dire que celui qui lui ferait injure par action ou par parole serait sacrilge et encourrait lexcration publique ; que son fils, sil venait en avoir ou mme en adopter un, serait nomm grand pontife. 6 Csar prenant plaisir ces honneurs, on lui donna un sige dor, une toge pare ille celles quavaient jadis porte les rois, une garde compose de chevaliers et de snateurs ; de plus, il fut rsolu que, chaque anne, on ferait des prires publiques pour sa personne, quon jurerait par sa fortune, quon ratifierait tous ses actes. On institua en outre en son honneur, comme en lhonneur dun hros, des ftes quinquennales, un troisime collge de prtres chargs de clbrer les Lupercales, et qui reut le nom de collge des Juliens ; et perptuit, dans les combats de gladiateurs, soit Rome, soit en Italie, un jour qui lui tait spcialement consacr. Csar ayant galement accueilli avec plaisir ces nouveaux honneurs, on dcrta que dans les thtres il aurait un sige dor, une couronne enrichie de pierreries et

dor, pareille celles des dieux, et quun char de Csar serait amen dans les jeux du cirque. Enfin on le proclama ouvertement Jupiter Julius, et lon dcida quun temple, avec une enceinte sacre, serait lev Csar et sa clmence, avec Antoine pour prtre, comme une sorte de flamine dial. 7 Mais et cest ce qui mit le mieux en lumire lintention de ses flatteurs), en mme temps quils lui dcernaient ces distinctions, ils permirent de lui construire un tombeau dans lenceinte du Pomrium, gravrent les dcrets rela tifs ces honneurs en lettres dor sur des plaques dargent, et les placrent sous les pieds de Jupiter Capitolin, lui montrant ainsi, de la manire la plus significative, quil ntait quun homme : car, dabord, ils lui accordrent ces privilges dans la pense quil se conduirait avec modration ; puis, allant plus loin, quand ils virent que leurs dcrets lui faisaient plaisir ( lexception dun petit nombre, il les accepta tous), ils se mirent accumuler sur lui outre mesure des honneurs de plus en plus grands, les uns par excs de flatterie, les autres aussi par raillerie. Quelques-uns osrent lui permettre davoir commerce avec toutes les femmes quil voudrait ; car, alors encore, quoiquil ft sur la cinquantaine, il en avait plusieurs. Dautres, et ctait le plus grand nombre, agissaient ainsi dans lintention dattirer sur lui au plus vite lenvie et la haine, afin de hter sa perte. Cest ce qui arriva en effet, bien que ces honneurs fissent croire Csar que les hommes qui les lui dcernaient, loin de conspirer contre lui, empcheraient tous les autres de le faire, et quil et, pour ce motif, cess davoir des gardes autour de sa personne ; car, sous le prtexte quil avait refus lescorte des snateurs et des chevaliers, il licencia galement la garde quil avait auparavant. 8 Les plus nombreux et les plus importants de ces dcrets avaient t rendus le mme jour (ces dcisions avaient t prises lunanimit des voix, moins celle de Cassius et de quelques autres, circonstance qui fit beauco up de bruit autour deux, sans cependant leur attirer aucun mal, et ne montra que mieux la douceur de Csar) ; les snateurs tant venus en corps le trouver dans le vestibule du temple de Vnus, o il tait assis, pour lui faire part des dcrets rendus par eux (ces sortes de dlibrations avaient lieu en son absence, afin de ne point paratre le rsultat dune violence, mais celui de leur libre volont), Csar, soit aveuglement caus par les dieux, soit excs de joie, les reut assis, et excita par-l lindignation gnrale, non seulement des snateurs, mais aussi de tous les autres citoyens, au point de fournir ses assassins un des prtextes les plus spcieux pour leur conspiration. Quelques-uns, dans la suite, pour le justifier, dirent quune diarrhe lui avait occasionn une incontinence de ventre, et que ce fut pour cela que, crainte daccident, il resta assis. Ils ne purent cependant le persuader au plus grand nombre, parce que Csar, stant lev peu aprs, revint pied chez lui ; loin de l, ils souponnrent dun orgueil excessif et harent comme fier lexcs lhomme dont eux-mmes, par des honneurs sans mesure, avaient excit larrogance. Aprs cet incident, Csar accrut encore les soupons en se laissant crer dictateur vie. 9[ Csar tant dans cette situation, ceux qui conspiraient contre lui nhsitrent plus. Afin de le rendre odieux ses plus grands amis, entre autres moyens employs pour le dcrier, ils finirent par le saluer du titre de roi et par le nommer frquemment ainsi dans leurs discours. Csar ayant refus ce titre et adress quelques reproches ceux qui le lui donnaient, sans faire rien cependant qui donnt vritablement lieu de croire quil lui tait odieux, ils ceignirent secrtement dun diadme une de ses statues place sur la tribune aux harangues. Les tribuns C. Epidius Marullus et L. Cstius Flavius ayant enlev ce diadme, il en fut vivement afflig, quoique, loin de rien dire dinjurieux pour lui, ils leussent, au contraire, lou devant le peuple de navoir besoin dau cune distinction de cette sorte. Pour le moment, malgr son chagrin, il sut se contenir. 10 Aprs cette affaire cependant, tandis quil revenait cheval du mont Albain, quelques -uns lui avaient encore donn le nom de roi, et, comme il avait rpondu quil ne sappelait pas roi mais Csar, ces mmes tribuns intentrent une action celui qui, le premier, lavait appel de ce nom ; alors il ne contint plus sa colre et laissa clater toute son indignation, se plaignant quils excitaient une sdition contre lui. Sur linstant, il ne prit aucune mesure de rigueur contre eux ; mais, dans la suite, les tribuns ayant fait par crit une proposition au peuple pour se plaindre de ce quil ny avait pour eux ni libert ni sret parler dans lintrt public, il fut p ntr de douleur, les amena devant le snat o il se fit leur accusateur, et demanda quil ft statu sur leur compte. Il ne les fit pourtant pas mettre mort, bien que quelques snateurs eussent opin pour cette peine ; mais, les ayant fait destituer par Helvius Cinna, leur collgue, il les exclut du snat. Pour eux, ils furent bien aises de cette destitution, ou du moins ils feignirent de ltre, parce quil ny avait plus dsormais aucune ncessit pour eux de sexposer au danger en parlant librement, et qutant hors des affaires, ils contemplaient les vnements comme dun lieu abrit. Quant Csar, lopinion le blma de ce que, au lieu de har comme il le devait ceux qui lui donnaient le nom de roi, il avait, laissant de ct les coupables, accus les tribuns leur place. 11

Ces faits ainsi accomplis, un autre vint peu de temps aprs prouver davantage encore que le titre de roi choquait Csar en apparence, mais quen -ralit il dsirait le prendre. Aux courses nues des Lupercales, lorsque, aprs tre entr dans la basilique et stre assis devant la tribune aux harangues sur sa chaise dore, par de sa toge royale et tout clatant de sa couronne dor, Antoine, avec les prtres ses collgues, le salua roi et lui ceignit le diadme en disant : " Le peuple te le donne par mes mains ; " il rpondit que Jupiter seul tait roi des Romains, et il lui renvoya le diadme au Capitole. Toutefois, au lieu de montrer de la colre, il fit insrer dans les actes publics que, le peuple lui ayant offert la royaut par les mains du consul, il lavait refuse. Aussi le souponna -t-on de stre entendu avec Antoine et de convoiter ce titre, mais de vouloir se faire faire en quelque sorte violence pour le prendre, et cela excita contre lui une haine violente. Quelques-uns prirent de l motif de proposer pour consuls, dans les comices, les tribuns dposs ; ils allaient trouver chez eux M. Brutus et les autres citoyens connus pour gens de cur, afin de les sduire, et, de plus, ils les stimulaient en public. Conjuration ourdie contre Csar 12 Ils placardaient de nombreux crits, o, abusant de la similitude de son nom avec celui du fameux Brutus qui avait renvers les Tarquins, ils publiaient quil tait un de ses descendants : assertion mensongre, puisque ce Brutus fit mettre mort ses deux enfants encore tout jeunes, les seuls quil ait eus, et quil ne laissa pas de postrit. Ce nen tait pas moins la fiction que lon rpandait partout afin de le pousser, par linfluence de cette parent, des entreprises pareilles, et sans cesse ils lappelaient haute voix, criant : "Brutus, Brutus, " et ajoutant : " Nous avons besoin dun Brutus". Enfin ils crivirent sur la statue de lancien Brutus : "Plt aux dieux que tu fusses en vie" ! et ils jetrent sur le tribunal de Marcus (il tait alors prteur, et on donne le nom de tribunal lendroit o sige un magistrat pour rendre la justice) un billet avec ces mots : " Tu dors, Brutus ; " et " Tu nes pas Brutus. " 13 Par suite de ces excitations, Brutus, qui dailleurs avait, ds le principe, port les armes contre Csar, se dcida tramer sa perte, quoiquil en et depuis reu des bienfaits ; dailleurs il tait neveu et gendre de Caton, surnomm, comme je lai dit, Caton dUtique. Seule de toutes les femmes, son pouse Porcia fut, dit-on, initie la conspiration. Layant surpris songeant ce projet, elle lui demanda pourquoi il tait tout pensif, et, comme il ne lui rpondit rien, elle supposa quil se dfiait delle cause de sa faiblesse physique, dans la crainte que les tortures ne lui arrachassent malgr elle quelque rvlation, et elle osa une grande chose. Elle se fit elle-mme secrtement une blessure la cuisse pour essayer si elle pourrait rsister aux tourments ; puis, aprs quelle eut vaincu la douleur, elle mp risa sa blessure, et allant trouver son mari : " Brutus, lui dit-elle, quoique bien persuad que mon me ne parlerait pas, tu te dfiais cependant de mon corps ; tu as fait comme font tous les hommes, mais moi, jai trouv que mon corps aussi est capable de silence. A ces mots, elle lui montra sa cuisse, et lui ayant expliqu la cause de la blessure quelle sy tait faite : Et maintenant, continua-t-elle, dis hardiment tout ce que tu caches ; ni le feu, ni les fouets, ni les aiguilles ne me forceront rien dvoiler ; je ne suis pas femme ce point. Si donc tu te dfies encore de moi, mieux me vaut mourir que de vivre. Que personne dsormais ne me tienne pour la fille de Caton ni pour ta femme. " 14 Brutus, en entendant ces paroles, admira sa femme et ne lui cacha plus rien ; luimme se sentit affermi davantage et lui raconta tout. Aprs cela, il sadjoignit Caus Cassius, mari de sa sur, qui, lui aussi, devait la vie Csar, et, de plus, avait t honor de la prture. A partir de ce moment, ils soccup rent de runir les autres citoyens qui partageaient leurs sentiments. Le nombre en fut considrable. Je nai pas besoin de citer le nom des autres, ce serait une numration fastidieuse ; mais Trbonius, Decimus Brutus, quon surnommait aussi Junius, et celui quon appelait Albinus, ne sauraient tre passs sous silence ; car ce fut aprs avoir, eux aussi, reu de Csar de nombreux bienfaits, aprs mme que Decimus avait t dsign consul pour lanne suivante et nomm gouverneur de la Gaule citrieure, quils conspirrent contre lui. 15 Peu sen fallut quils ne fussent dcouverts, et cause du nombre des complices (bien que Csar, loin daccueillir aucune ouverture sur un tel sujet, punt trs svrement ceux qui venaient lui faire quelque rvlation de la sorte), et aussi parce quils hsitrent. En effet, le respect quils conservaient encore pour lui et la crainte dtre, quoiquil net plus aucune garde autour de sa personne, accabls par les autres citoyens qui taient continuellement lentour de lui, les entranaient dans des dlais tels quils couraient risque dtre mis mort la suite de la dcouverte de leurs projets. La chose serait certainement arrive sils neussent t forcs de presser malgr eux lexcution de leur complot ; car un bruit, vrai ou faux, tel quon a coutume den faire circuler, stant rpandu, que les prtres appels les Quindcemvirs publiaient un oracle de la Sibylle aux termes duquel les Parthes ne pourraient jamais tre subjugus par tout autre que par un roi, et devaient en consquence proposer de donner ce titre Csar, les conjurs, qui crurent ce bruit fond, et aussi parce que les magistrats (Brutus et Cassius taient de ce nombre) devant avoir voter sur un

projet de cette importance, neussent pas os parler ni consenti garder le silence, les conjurs, dis-je, se htrent dexcuter leur dessein avant que rien ft mis en dlibration. 16 Ils rsolurent de lattaquer en plein snat. En effet, ils comptaient que Csar, qui, l, navait nulle apprhension, serait plus ais surprendre ; quils se procureraient eux-mmes facilement et sans danger leurs pes, en les apportant en place de stylets dans des tuis ; que les autres snateurs ne pourraient le dfendre puisquils seraient sans armes ; dailleurs, si quelquun losait faire, ils espraient que les gladiateurs quils avaient posts davance en grand nombre dans le thtre de Pompe, sous prtexte de les faire combattre, viendraient leur secours. Ctait l, en effet, dans une salle du pristyle, que le snat devait tenir sa sance. Quand le jour fix fut venu, ils se runirent ds laurore dans la curie, et invitrent Csar sy rendre. 17 La conspiration fut annonce Csar par les devins ; elle lui fut aussi annonce par des songes. En effet, la nuit qui prcda son assassinat, il sembla sa femme que leur maison stait croule, que son mari avait t bless par quelques citoyens, et quil stait rfugi entre ses bras. Csar, de son ct, simagina quil tait au haut des airs sur les nuages, et quil touchait la main de Jupiter. En outre, il lui advint des prsages nombreux et non quivoques : les boucliers de Mars qui, suivant la coutume des anctres, taient dposs chez lui en sa qualit de souverain pontife, retentirent la nuit avec grand bruit, et les portes de la chambre o il dormait souvrirent delles -mmes. Les victimes quil immola en expiation de ces prodiges ne lui annonaient rien de favorable ; les oiseaux qui servent prendre les auspices le dtournaient de sortir de sa maison. Lincident relatif son sige dor devint galement, aprs le meurtre, un prsage aux yeux de quelques-uns : Csar, en effet, ayant tard, le licteur avait emport ce sige hors de la salle, pensant quil nen serait plus besoin. 18 Tandis que Csar se laissait arrter par ces prodiges, les conjurs, de crainte quun ajournement (car le bruit avait couru quil demeurerait chez lui ce jour -l) ne ft avorter leur complot, et queux -mmes, par suite, ils ne fussent dcouverts, lui envoient Decimus Brutus, parce quil passait pour tre son plus grand ami, afin quil le dcidt venir. Brutus, aprs avoir mis nant tous les prtextes allgus par Csar, et ajout que le snat dsirait vivement le voir, le persuada de sortir. Tout juste ce moment sa statue, p lace dans le vestibule, tomba delle-mme et se brisa en morceaux. Mais (le destin voulait quil prt ce jour-l) il ne tint aucun compte de ce prsage, et ncouta pas un homme qui lui dnonait la conspiration ; il ne lut mme pas un billet qui lui fut remis par cet homme, billet dans lequel toutes les dispositions du complot taient exactement consignes, pensant quil sagissait de quelque affaire peu urgente. En un mot, il avait une telle confiance que, sadressant au devin qui lavait autrefois aver ti de prendre garde ce jour, il lui dit en raillant : O en sont tes prdictions ? Ne vois-tu pas quil est arriv, ce jour que tu redoutais, et que je suis en vie ? " Celui-ci, ce que lon rapporte, se contenta simplement de rpondre : " Il est arriv, mais il nest pas encore pass. " Comment Csar fut assassin 19 Lorsque Csar fut enfin entr dans le snat, Trebonius occupa Antoine au dehors ; car les conjurs avaient song un instant le tuer ainsi que Lepidus, mais, craignant que le nombre des victimes ne les fit accuser de viser au pouvoir suprme et non laffranchissement de Rome, ainsi quils le prtextaient en tuant Csar, ils ne voulurent mme pas quAntoine ft prsent au meurtre ; quant Lepidus, il tait parti pour larme et se tenait dans les faubourgs. Trebonius conversait donc avec Antoine ; les autres, pendant ce temps, entourant en foule Csar (car on labordait et on lui parlait avec la plus grande facilit), se mirent les uns sentretenir avec lui, les autres lui adresser des prires afin dcarter tout soupon de sa part ; puis, quand le moment fut venu, lun deux savana comme pour le remercier de quelque faveur, et lui tira sa toge de dessus lpaule, donnant ainsi ses complices le signal convenu. Ceux -ci, se prcipitant aussitt de tous les cts la fois sur Csar, le percrent de coups ; si bien que le nombre de ses agresseurs lempcha de rien dire ou de rien faire, et que, stant envelopp dans sa toge, il se laissa percer de coups. Telle est la version la plus vraie ; quelques-uns cependant ont ajout qu la vue de Brutus qui lui portait un grand coup, il scria : "Et toi aussi, mon fils" ! 20 Un affreux tumulte stant lev, tant parmi ceux qui taient dans lintrieur du snat que parmi ceux qui se tenaient au dehors, cause de limprvu de cette catastrophe, et aussi parce quon ne connaissait ni les meurtriers, ni leur nombre, ni leur pense, tous se croyant en danger, se troublrent, prirent eux-mmes prcipitamment la fuite, chacun par o il put, et frapp rent de terreur ceux qui se rencontraient sur leurs pas, ne disant rien que dobscur, et criant seulement : "Fuis, ferme ; fuis, ferme." Le reste des citoyens, recueillant successivement ces mmes clameurs,

les rptaient chacun et l, remplissaient la ville de lamentations, et se jetaient eux-mmes dans les boutiques et dans les maisons pour sy cacher, quoique les meurtriers fussent accourus dans le Forum et sefforassent de faire comprendre par leurs gestes et par leurs cris quon navait rien cra indre. Ils le disaient en effet haute voix et ne cessaient dinvoquer le nom de Ciceron. La foule cependant ne croyait pas la vrit de leurs paroles et ne se calmait pas facilement ; ce ne fut que tard et avec peine, quand elle vit que personne ntai t mis mort ni arrt, que, reprenant confiance, elle se tranquillisa. 21 Le peuple stant donc runi en assemble, les meurtriers parlrent longuement contre Csar, longuement en faveur du gouvernement dmocratique, et engagrent les citoyens prendre confiance et ne rien redouter de fcheux. Ce ntait pas, disaient-ils, pour semparer du pouvoir ni en vue de quelque autre avantage particulier quils avaient tu Csar, ctait afin que, rendus la libert et la seule domination des lois, les Romai ns fussent gouverns avec sagesse. Ces paroles apaisrent le peuple, surtout parce quon ne faisait de mal personne ; cependant, de crainte que, mme dans cet tat de choses, on ne leur tendit aussi eux-mmes des embches, ils montrent au Capitole comme pour adresser des prires aux dieux, et ils y passrent le jour et la nuit. Sur le soir, quelques autres des premiers citoyens, sans avoir particip au complot, quand ils virent ses auteurs combls dloges, voulurent avoir leur part dans la gloire et dans les rcompenses quils croyaient devoir en tre le fruit, et ils vinrent se joindre eux. Cependant, par un juste retour de la fortune, ce fut le contraire qui leur arriva. Ils nobtinrent aucun clat de laction (ils ne sy taie nt nullement associs), et les dangers qui assaillirent ceux qui lavaient excute furent galement leur partage, non moins que sils eussent tremp dans la conspiration. 22 Dolabella, voyant ces choses, ne jugea pas propos de se tenir tranquille ; il envahit le consulat, qui ne lui appartenait pas encore, et, aprs une harangue au peuple sur les circonstances prsentes, il monta au Capitole. Les choses taient en cet tat quand Lepidus, instruit de ce qui stait pass, sempara, la nuit, du Forum avec ses soldats, et, le matin, fit au peuple une harangue contre les meurtriers. Quant Antoine qui, aussitt aprs la mort de Csar, avait pris la fuite et avait jet sa toge de consul afin de ne pas tre reconnu, et qui, la nuit, stait tenu cach, quand i l sut que les meurtriers taient au Capitole et Lepidus sur le Forum, il assembla le snat dans le temple de la Terre, et proposa de dlibrer sur les affaires prsentes. Lun mit un avis, lautre un autre, chacun suivant sa manire de voir. Ciceron ouvrit le suivant, auquel on se rangea : Comment fut rendu un dcret portant oubli des injures de part et dautre 23 "Mon opinion est que, dans une discussion publique, nul ne doit jamais avoir en vue ni la faveur ni la haine, mais que chacun doit exprimer lavis quil croit tre le meilleur. Ce serait, en effet, chose trange nous dexiger des prteurs et des consuls quils rglent toutes leurs actions sur la droite raison, et, quand ils sen cartent, de les rendre responsables mme des vnements qui dpendent de la fortune, et daller, dans une dlibration, quand nous sommes compltement matres davoir notre avis nous, sacrifier lutilit gnrale aux intrts particuliers. Cest pour ce motif, Pres Conscrits, que jai toujours regard comme un devoir pour moi de ne donner que des conseils sincres et justes, mais surtout dans les circonstances actuelles, o, si, laissant de ct des soins inutiles, nous restons unis, nous assurerons notre salut et nous rallierons les autres autour de nous, tandis que, si nous voulons tout scrupuleusement rechercher, je crains que malheureusement mais je ne veux, au dbut de ce discours, prononcer aucune parole sinistre. 24 "Autrefois, et cet tat na pas peu dur, ceux qui avaient les armes entre les mains taient aussi, la plupart du temps, les matres du gouvernement, en sorte que ctaient eux qui vous prescrivaient les objets sur lesquels vous deviez dlibrer, et non vous qui examiniez ce quils devaient excuter. Maintenant les choses en sont toutes, pour ainsi dire, venues ce point, quelles sont en votre pouvoir, et quil dpend de vous de faire renatre ou la concorde, et avec elle la libert, ou des dissensions et de nouvelles guerres civiles qui vous donneront une seconde fois un matre. Ce que vous dcrterez aujourdhui, tous les autres sy conformeront. Les conjonctures donc tant telles (cest du moins ma conviction), je prtends que nous devons renoncer nos inimitis et nos rivalits intestines, quelque nom quon leur donne, et revenir la paix, lamiti et la concorde dautrefois, songeant, dfaut dautre motif, que tout le temps que nous avons t gouverns de la sorte nous avons conquis des pays, des richesses, de la gloire, des allis, et que, depuis que nous nous sommes laiss entraner nous causer des maux les uns aux autres, notre condition, au lieu de samliorer, est, au contraire, alle en empirant. Pour moi, je suis si loin de croire un autre moyen de salut dans les circonstances prsentes, que, si nous navons pas pris aujourdhui, et mme au plus vi te, une rsolution, nous ne pourrons plus relever la Rpublique.

25 "Pour juger de la vrit de mes paroles, considrez ltat prsent et comparez -le ltat ancien. Ne voyez-vous pas ce qui arrive ? Ne voyez-vous pas que le peuple est de nouveau divis et entran en sens contraires ? quembrassant ici tel parti et l tel autre, il forme dj deux nations et deux camps ? que les uns occupent le Capitole, comme sils craignaient les Gaulois, tandis que, runis sur le Forum, les autres se prparent les assiger, comme sils taient eux-mmes des Carthaginois et non des Romains ? Navez-vous pas aussi entendu dire que jadis, plusieurs reprises, lorsque la division des esprits poussa des citoyens semparer de lAventin et du Capitole, quelques -uns mme du mont Sacr, toutes les fois que, moyennant des conditions gales ou mme de lgres concessions rciproques, ils se rconcilirent et renoncrent sur-le-champ leur haine mutuelle, ils purent ensuite, grce la paix et la concorde, mener bonne fin, par des efforts communs, des guerres nombreuses et importantes ; tandis que, toutes les fois quils en vinrent aux meurtres et aux massacres, gars, les uns par la pense de tirer une juste vengeance de ceux qui les avaient les premiers offenss, les aut res par lambition de navoir point de suprieurs, jamais il nest rien arriv de bon ? Quest-il besoin, en effet, de perdre le temps vous rappeler, vous qui ne les connaissez pas moins bien que moi, Valerius, Horatius, Saturninus, Glaucia et les Gracques ? Quand donc vous avez de pareils exemples, non pas dans lhistoire trangre, mais dans vos propres annales, nhsitez pas imiter les uns et vous garder des autres ; et, puisque les vnements eux-mmes vous ont, par lexprience que vous en avez faite, instruits du rsultat des choses sur lesquelles vous dlibrez, ne voyez plus dans mon discours de simples paroles, mais considrez ce qui est utile au bien gnral comme tant dj une ralit. Vous nirez pas, en effet, vous lancer la lgre dans un espoir incertain ; mais cest sur une foi solide que vous affermirez les prvisions de votre esprit. 26 "Ainsi donc, cette sage rsolution que jai dite, des exemples domestiques, pris de vos anctres, vous autorisent ladopter ; et cest pour cela que je nai pas voulu me servir dexemples trangers, bien que je pusse en citer mille. Jen rapporterai cependant un, celui de la ville la plus sage et la plus antique, dune ville qui nos pres ne ddaignrent pas demprunter quelques lois ; car ce serait une honte pour nous si, avec la supriorit de force et dintelligence que nous avons sur les Athniens, nous tions dpasss par eux en prudence dans nos rsolutions. Aprs avoir t autrefois (ce que je dis, vous le savez tous), la suite de dissensions, vaincus la guerre par les Lacdmoniens et avoir subi la tyrannie de citoyens puissants, ils ne furent dlivrs de loppression quaprs stre engags par des promesses rciproques oublier les malheurs nombreux et terribles qui leur taient arr ivs, nen jamais faire un sujet daccusation, nen garder de ressentiment contre personne. Par cette sage conduite, non seulement ils chapprent la tyrannie comme aux dissensions, mais de plus ils virent renatre leur prosprit, recouvrrent leur ville, conquirent lempire de la Grce et finirent par tre souvent matres de sauver ou de perdre les Lacdmoniens eux-mmes et les Thbains. Pourtant, si ceux qui semparrent de Phyl e et descendirent du Pire eussent voulu se venger contre les habitants de la ville de linjustice quils avaient soufferte, peut-tre eussent-ils fait une chose fonde en raison, mais assurment ils eussent caus et souffert beaucoup de maux ; car de mme quils avaient eu le dessus contre toute esprance, de mme ils auraient pu, dans la suite, avoir le dessous. 27 "En effet, dans de pareilles occurrences, il ny a rien de stable, et parce quun homme est fort, ce nest pas une raison pour quil remporte la victoire ; loin de l, bien des gens qui taient pleins de confiance ont prouv un chec, bien dautres qui cherchaient se venger se sont perdus eux -mmes. Une position infrieure certains gards nest pas, pour tre expose linjure, malheureuse de tous points ; la supriorit de puissance, non plus, ne donne pas, pour cela mme, le succs dans tous les cas : galement soumises lune et lautre limprvu des choses humaines et linconstance de la fortune, elles voient souvent la balance pencher non du ct de leurs belles esprances, mais du ct des chances inattendues de la fortune et de lhumanit. Aussi ces motifs et lesprit de vengeance (car un homme qui a prouv ou qui croit avoir prouv une injustice est port oser plus quil ne peut) poussent souvent bien des gens affronter des dangers au-dessus de leurs forces, dans lespoir de lemporter ou du moins de ne pas prir sans vengeance, vainqueurs ici et l vaincus, tantt ayant lavantage, tantt ayant leur tour le dessous, les uns sont compltement anantis, les autres ne saperoivent pas quils o nt, comme on dit, remport une victoire Cadmenne, et, avec le temps, lorsquils nen peuvent plus profiter, ils reconnaissent quils ont pris une rsolution mauvaise. 28 "La vrit de ces considrations, vous lavez, vous aussi, apprise par exprience. R flchissez, en effet. Marius domina pendant quelque temps au milieu des guerres civiles ; renvers ensuite et ayant rassembl une arme, il fit ce que vous savez. De mme Sylla, pour ne citer ni Cinna, ni Carbon, ni les autres intermdiaires, aprs avoir t dabord puissant, fut ensuite vaincu ; puis, lorsquil se fut rendu matre du pouvoir, il ny eut pas de cruaut quil ne commt. Aprs cela, Lepidus, sous prtexte de venger leurs excs, se mit la tte dune faction particulire et troubla lItalie presque tout entire. Lorsquenfin nous fmes dlivrs de lui, vous vous rappelez combien furent nombreux et grands les maux que nous avons eus souffrir de la part de Sertorius et des compagnons de sa fuite. Et Pompe, et Csar lui-

mme, pour ne citer ici ni Catilina ni Clodius, ne se sont-ils pas dabord arms lun contre lautre, quoique parents, puis nont-ils pas rempli de maux infinis, non pas seulement notre ville et le reste de lItalie, mais lunivers, pour ainsi dire, tout entier ? Aprs la mort de Pompe et la perte de tant de citoyens, peut-tre y a-t-il eu quelque repos ? De quelle manire ? Il sen faut de beaucoup. LAfrique sait, lEspagne aussi sait le nombre de ceux qui ont pri de part et dautre. Mais, du moins, nous avons, par suite, eu la paix ? Quelle paix, quand Csar lui-mme est l tendu sans vie, quand le Capitole est occup, quand le Forum est rempli darmes, quand la ville entire est pleine de terreur ! 29 "Ainsi, lorsque quelques citoyens ont une fois commenc exciter des sditions et cherchent sans cesse repousser la violence par la violence, lorsque, au lieu de rgler leurs vengeances sur la modration et lhumanit, ils ncoutent que leur passion et la licence des armes, il se produit ncessairement comme un cercle perptu el de maux, et une priode de calamits qui se succdent et sattirent fatalement lune lautre. La bonne fortune, en effet, abuse avec insolence de ses avantages et ne met aucune borne ses abus ; lirrussite, par la colre quexcite le malheur, inspire, moins que la ruine ne soit immdiate, le dsir de se venger de loppresseur jusqu ce que ce dsir ait t satisfait. Le reste de la multitude, bien quil nait point pris part la lutte, par piti nanmoins pour le vaincu et par envie contre celui qui domine, craignant dprouver le mme sort que lun, et en mme temps esprant faire les mmes choses que lautre, ne laisse pas que de secourir les opprims. Cest ainsi que la partie neutre des citoyens est entrane dans les sditions ; que, les uns aprs les autres, sous prtexte de venger les plus faibles, ils subissent, comme chose lgitime et priodique, le mal quils cherchent repousser ; quils prissent eux-mmes, et entranent de toutes les manires ltat sa perte. 30 "Ne voyez-vous pas combien de temps nous nous sommes puiss nous faire la guerre les uns aux autres, quels maux innombrables nous avons soufferts durant cet intervalle, et, ce qui est encore plus affreux, quels maux nous avons causs ? Qui pourrait calculer la quantit dar gent enlev aux allis, sacrilgement ravi aux dieux, ajoutez encore, lev sur nous-mmes au-del de ce que permettaient nos ressources ; dpens par nous les uns contre les autres ? Qui pourrait dire le nombre de ceux qui ont pri, je ne parle pas des autres hommes en gnral (on ne pourrait en trouver le nombre), mais parmi les chevaliers et les snateurs, dont un seul, dans les guerres trangres, et t, vivant ou par sa mort, capable de sauver ltat tout entier ? Combien de Curtius, combien de Decius, de Fabius, de Gracques, de Marcellus, de Scipions ont succomb, non pas, par Jupiter ! pour repousser les Samnites, ou les Latins, ou les Espagnols, ou les Carthaginois, mais pour prir eux-mmes avec leurs adversaires ? Et ceux qui sont morts les armes la main, quelque regrettables `quils soient, sont les moins plaindre. Cest volontairement (si toutefois ce mot de volontairement doit tre appliqu des hommes contraints par la crainte) quils ont march au combat et quils ont affront une mort injuste, il est vrai, mais, du moins, courageuse ; cest dans une lutte forces gales, cest avec lespoir dchapper et de vaincre, quils sont tombs sans avoir vu venir la mort. Mais ceux qui, dans leurs maisons, dans les rues, dans le Forum, dans le snat mme, et jusque dans le Capitole, je ne parle pas seulement des hommes, mais aussi des femmes ; je ne dis pas seulement des personnes dans la vigueur de lge, mais aussi des vieillards et des enfants, ont pri misrablement, victimes de la violence, comment dplorer assez leur triste sort ? Cependant ces calamits, si nombreuses et si grandes que jamais tous nos ennemis ensemble ne nous en ont fait prouver de pareilles, et que jamais nous ne leur en avons caus de semblables, cest aprs nous les tre mutuellement attires que, loin de nous en affliger et de vouloir, par un gnreux effort, en sortir enfin, nous nous en rjouissons, nous clbrons des ftes, nous donnons le nom de bienfaiteurs ceux qui les ont appeles sur nous. Pour moi, je mimagin e que cette vie dont nous avons vcu nest pas une vie dhommes, mais de btes froces qui se dchirent entre elles. 31 "Mais pourquoi dplorer plus longtemps le pass ? Nous ne ferons pas quil nait point eu lieu ; songeons plutt lavenir. Cest dans cette vue que je vous ai rappel ces souvenirs, et non pour retracer de communs malheurs qui jamais nauraient d arriver ; cest pour vous dterminer en tirer des moyens de sauver ce qui reste ; car le seul avantage retirer des malheurs, cest de se prserver dy tomber une seconde fois. Or il vous est loisible de le faire, en ce moment surtout, tant que le mal nest encore qu son dbut, quil ny a quun petit nombre de citoyens engags dans la sdition, que ceux qui se sont soulevs nont t jusquici ni vainqueurs ni vaincus, de manire que lespoir du succs ou le ressentiment dune dfaite ne les a pas, contrairement leur intrt, pousss se jeter inconsidrment dans les dangers. Ce rsultat si important, vous lobtiendrez, sans supporter d e fatigues, sans courir de dangers, sans dpenser dargent, sans verser de sang, par un simple dcret portant oubli mutuel des injures. 32 "Si certaines fautes ont t commises par quelques-uns, ce nest le moment ni dinformer, ni daccuser, ni de punir. Dans les circonstances actuelles, ce nest pas une cause que vous jugez, en sorte quil vous faille rechercher lexacte justice ; vous dlibrez sur les affaires publiques afin de les rgler de la manire la plus sre possible. Or ce but, nous ny parviendrons pas, si nous ne fermons les yeux sur certaines choses, comme nous avons coutume de le

faire avec les enfants. Loin de leur demander un compte rigoureux de tout, nous passons ncessairement sur bien des choses ; car il ne faut pas, pour des fautes mdiocres, chtier impitoyablement le coupable, mais le ramener par la douceur. Maintenant donc, nous qui ne sommes pas seulement de nom, mais qui sommes aussi en ralit les pres communs de tout le peuple, gardons-nous dexaminer toutes choses la rigueur, de peur de prir tous ensemble : car si, dun ct, on peut imputer Csar lui-mme assez de griefs pour quil semble avoir t justement mis mort ; dun autre ct, on peut diriger contre ses meurtriers assez daccusations pour que, daprs les lois, ils mritent dtre punis. Mais ce serait l le fait dhommes qui dsirent rallumer les dissensions, tandis que ceux dont les dlibrations sont guides par la sagesse doivent, non se nuire eux-mmes par une justice de tout point rigoureuse, mais pourvoir leur conservation par des mesures quitables. Ainsi donc, ce qui est arriv, regardez-le comme quelque effet de la grle ou dun ouragan, afin de lensevelir dans loubli ; et, reconnaissant, de part et dautre, en vous tous des enfants de la mme tribu, des concitoyens, des parents, vivez dsormais au sein de la concorde. 33 "Et pour que personne ne me souponne de vouloir favoriser les meurtriers de Csar afin dempcher quils soient punis, parce que jai t autrefois du parti de Pompe, je ne vous dirai quune seule chose : tous, je le prsume, vous savez, nen pas douter, que ni mon amiti ni mon inimiti ne me furent jamais, lgard de personne, inspires par des considrations particulires ; que, loin de l, toujours votre intrt, celui de la libert publique et de la concorde furent la seule rgle de mes haines comme de mes affections. Cest pourquoi je passerai sur tout le reste, et ne dirai plus que quelques mots. Je suis si loin de tenir une telle conduite et de ne pas songer au salut de ltat, qu mon avis, il faut, non seulement accorder aux autres limpunit pour toutes les actions contraires aux lois quils ont insolemment commises sous Csar, mais encore leur conserver les honneurs, les charges, les dons quils ont reus de lui, bien quil y ait l des choses que je napprouve pas. Certes je naurais pas conseill un acte ou une rsolution de ce genre ; mais, puisque cest un fait accompli, mon avis est que vous ne devez pas faire de recherches rigoureuses ce sujet. Pourquoi, en effet, parce que tel ou tel conserve ce quil a reu injustement et sans le mriter, vous causer un dommage aussi grand que lavantage que vous recueillerez en ne donnant ni crainte ni trouble ceux qui dominaient hier. Au reste, mes paroles en ce moment nont trait quau plus urgent ; quand le calme sera rtabli, alors nous examinerons le reste". 34 Ciceron, par ce discours, obtint du snat un dcret portant que personne ne garderait personne souvenir du pass. Sur ces entrefaites, les meurtriers, de leur ct, promettaient aux soldats quaucune des dispositions de Csar ne serait rapporte. Sapercevant quils taient dans une violente irritation par crainte dtre dpouills des dons que leur avait faits Csar, ils se htrent, avant que le snat et ado pt aucune rsolution, de les gagner eux. Cest pourquoi, appelant dans un endroit o ils pouvaient tre entendus ceux qui se trouvaient au pied du Capitole, ils leur adressrent des paroles appropries la circonstance, et jetrent dans le Forum des billets par lesquels ils promettaient de ne rien enlever personne, de ne leur faire de peine en aucune autre manire et de ratifier tous les actes de Csar ; ils les engageaient la concorde, sobligeant par les plus grands serments tre en tout fidles leurs promesses. Aussitt que la rsolution du snat fut proclame, les soldats cessrent dobir Lepidus et les conjurs de le craindre ; linstigation dAntoine surtout et contre le sentiment de Lepidus, ils revinrent des penses conciliantes. Lepidus en effet, sous prtexte de venger Csar, dsirait une rvolution, et, comme il tait la tte dune arme, il esprait succder au pouvoir du dictateur et arriver la mme puissance, et ctait pour cela quil poussait la guerre. Antoine, voyant ses menes et nayant par lui-mme aucune force, nosa pour le moment rien innover ; pour empcher les progrs de Lepidus, il lui persuada de cder la majorit. La paix se fit donc aux conditions qui avaient t dcides : toutefois ceux qui taient dans le Capitole nen descendirent pas quauparavant ils neussent reu comme otages le fils de Lepidus et celui dAntoine. Ils se retirrent, Brutus chez Lepidus (ils taient parents] et Cassius chez Antoine, pour raison de sret. Pendant le souper, entre autres propos tenus, comme il est naturel, en pareille occurrence, Antoine demanda Cassius : "Eh bien, as-tu maintenant encore quelque poignard sous ton aisselle ? " -- "Oui, rpondit Cassius, et un trs grand, si tu aspires la tyrannie." Enterrement de Csar et discours prononc en son honneur 35 Voil donc comment les choses se passrent alors ; il ny eut aucune violence commise, et on nen attendait aucune ; la multitude se rjouissait dtre dbarrasse de la domination de Csar, quelques-uns mme penchaient pour que son cadavre ft abandonn sans spulture ; quant aux conjurs, ntant lobjet daucune attention inquite, ils avaient bon courage en sentendant donner les noms de librateurs et de tyrannicides. Mais ensuite, quand le testament de Csar eut t lu, le peuple, apprenant quil avait adopt Octave, quil lui avait donn pour tuteurs Antoine, Decimus et quelques autres parmi les meurtriers, et quil les avait institus hritiers de sa fortune dans le cas o elle ne parviendrait pas Octave ; que, de plus, il avait laiss, entre autres legs, la ville de Rome, ses jardins le long du Tibre, enfin quil avait ordonn de distribuer chaque citoyen trente drachmes, suivant ce qucrit Octave lui -mme,

ou soixante-quinze, suivant dautres, le peuple sagita. Antoine accrut encore son irritation en apportant inconsidrment le cadavre dans le Forum, lexposant tout sanglant, comme il tait, avec ses blessures en vidence, et en prononant dessus un discours magnifique et brillant, mais fort inopportun. Voici, en effet, peu prs ses paroles : 36 "Si Csar tait mort simple particulier, et que moi aussi je me trouvasse dans une condition prive, je naurais pas besoin, Quirites, de longs discours ; je nexposerais pas en dtail tout ce quil a fait : quelques mots seulement sur sa naissance, son ducation et ses murs ; un souvenir donn ce quil a fait, comme citoyen, pour le bien gnral, auraient suffi, et je me dispenserais dtre importun ceux qui nont aucune parent avec lui. Mais puisquil tait, quand il a pri, revtu de la suprme magistrature parmi vous, et que moi, joccupe la seconde, il y a double ncessit pour moi de prononcer un discours, et comme hritier inscrit et comme magistrat, de ne rien omettre de ce qui doit tre dit, et de rapporter les choses que le peuple tout entier dune seule voix, sil pouvait avoir une seule bouche, ne manquerait pas de clbrer. En outre, il nest pas ais datteindre une pareille hauteur (quel discours en effet pourrait galer les paroles la grandeur de telles actions ?), et vous, ce que vous savez de lui vous inspirant une grande exigence, vous rendra des juges redoutables. Si je parlais devant des gens qui nont point connu Csar, il me serait facile de les sduire en les frappant par la grandeur de ses actions ; mais pour vous qui tes familiariss avec elles, tout ce que je dirai sera ncessairement au-dessous des actions accomplies. Pour les trangers, si par envie ils refusent dy ajouter foi, par cela mme ils trouveront toujours qu on en a dit assez ; mais vous, votre bienveillance rend ncessairement votre esprit insatiable ; car ayant, plus que tous, recueilli le fruit des vertus de Csar, vous rclamez leur loge, non par envie, comme sil ne vous touchait en rien, mais avec des d ispositions favorables, comme chose qui vous est propre. Je ferai donc tous mes efforts pour remplir vos dsirs, bien persuad que vous regarderez non pas mon talent oratoire et au sujet choisi, mais que mon zle me tiendra lieu prs de vous de ce qui manquerait mon loquence. 37 "Je parlerai dabord de sa naissance, non pas parce quelle est illustre, quoique cependant il ne soit pas dune faible importance pour la vertu dtre un produit du hasard, ou une tradition de famille. Ceux qui sont ns de par ents obscurs peuvent bien, par un mrite demprunt, se montrer honntes, mais ils peuvent aussi trahir la bassesse de leur race par quelques vices de nature ; tandis que ceux qui ont reu ds lorigine la plus recule les germes de lhonntet ont ncessairement une vertu spontane et durable. Toutefois, ce que je loue avant tout, en ce moment, dans Csar, ce nest pas dtre, par ses parents immdiats, issu dune foule dhommes illustres, et dtre, par ses anctres les plus reculs, de la race des rois et des dieux : cest dabord dtre le parent de Rome tout entire (ceux, en effet, dont il descendait, ont t nos fondateurs) ; cest ensuite que, ses anctres ayant t, par leur vertu, regards comme des rejetons divins, il a non seulement justifi cette opinion, mais il la encore fortifie, de telle sorte que, si quelquun doutait auparavant qune ft le fils de Vnus, il en a aujourdhui la certitude. Bien des hommes, jadis et sans le mriter, furent appels enfants des dieux mais lui, personne ne pe ut lui refuser davoir eu des dieux pour anctres. En effet, ne a rgn ainsi que quelques-uns de ses descendants : mais Csar leur a t dautant suprieur que, sils ont t les souverains de Lavinium et dAlbe, il na pas voulu rgner sur Rome ; que, sils ont jet les fondements de notre ville, il la leve un tel point que, sans parler de ses autres actions, il a fond des colonies plus grandes que les vill es sur lesquelles ils rgnrent. 38 "Voil pour sa naissance. Quant son ducation et son instruction, elles rpondirent la noblesse de son origine : quelle preuve meilleure peut-on en donner que celle dactions qui imposent la ncessit dy croire ? Celui en effet qui avait manifestement le corps capable un trs haut degr, lme capable au degr le plus haut de toutes choses galement, uvres de paix et uvres de guerre, comment nest -il pas de toute ncessit quil ait eu la meilleure ducation ? Sans doute il est difficile, quand on est le plus beau des hommes, den devenir le plus vigo ureux ; il est difficile, quand on en est le plus fort au physique, darriver en tre le plus intelligent : mais il est trs difficile que le mme soit un homme suprieur et pour la parole et pour laction. Quant Csar (je parle devant des hommes qui lont connu, de sorte quil ny a lieu ni au mensonge, ce serait me faire prendre en flagrant dlit ; ni lexagration des faits, ce serait aller contre le but que je me propose : moi-mme, je serais, avec justice, souponn de jactance si je le faisais, et je passerais pour vouloir rendre sa vertu infrieure lopinion que vous en avez. Tout discours prononc sur un pareil sujet, si peu quil touche au mensonge, loin dapporter quelque lustre celui qui en est lobjet, contient lui mme sa propre rfutation ; car la conscience des auditeurs, ne pactisant pas avec la fiction, se porte vers la vrit, et, sen contentant bientt, reconnat ce quun homme aurait d tre, et, en mme temps, comparant lun avec lautre, dcouvre ce qui lui a manqu), quant Csar, dis-je, jaffirmerai avec vrit quil eut la fois un corps robuste et un esprit heureux. Il tait, en effet, dune force naturelle surprenante et parfaitement exerc dans toute espce de sciences ; cest pour cela vraisemblablement quil pouvait connatre avec promptitude ce quil fallait faire, lexpliquer de manire persuader, et toujours concevoir et conduire ses plans avec prudence. Jamais en effet circonstance imprvue ne le prit court dexpdients ; jamais retard secret de lavenir nch appa sa pntration. Devinant

toujours, mme avant quils fussent accomplis, tous les vnements, il tait prpar tout ce qui peut arriver un homme. Il savait dcouvrir habilement ce qui tait cach, et feindre, de manire se faire croire, dignor er ce qui tait manifeste ; faire semblant de savoir ce qui lui chappait et renfermer au fond de sa pense ce quil connaissait ; saisir les occasions favorables pour agir et en donner la raison ; enfin, excuter et mener leur fin aussi bien lensemble que les dtails de ses projets. 39 "La preuve, cest quil tait la fois sagement conome et sagement prodigue de ses deniers, attentif pour conserver une fortune suffisante, libral pour dpenser sans mesure quand les circonstances lexigeaient. Il aima vivement tous ses parents, lexception de ceux qui taient souills de crimes. Loin de mpriser aucun deux dans leur malheur et de leur porter envie dans leur prosprit, il augmenta les biens de ceux-ci et suppla aux besoins de ceuxl, en donnant aux uns de largent, aux autres des terres, ceuxci des charges, ceux-l des sacerdoces. A lgard de ses amis et des autres qui taient en relation avec lui, il se comportait dune faon admirable : point de mpris pour aucun deux, point dinsolence ; galement affable pour tous, il rcompensait au centuple ceux qui avaient fait quelque chose pour lui, et il sattachait le reste par des bienfaits. Jamais non plus il ne vit dun il jaloux ceux qui sillustraient, jamais il nabaissa ceux qui slevaient : loin de l, comme si toutes ces condescendances le grandissaient lui-mme et ajoutaient sa puissance et son clat, il se plaisait lever beaucoup de gens jusqu lui. Tel il tait envers ses amis et ceux de sa connaissance, et il ne fut ni cruel ni implacable envers ses ennemis : beaucoup de ceux qui lavaient offens quand il tait simple particulier sont rests impunis ; beaucoup de ceux mme qui avaient port les armes contre lui ont reu de lui leur pardon ; quelques-uns mme ont reu des honneurs et des charges ; tant il tait n tout entier pour la vertu, et non seulement navait lui-mme nulle mchancet, mais mme ne la souponnait pas dans les autres. 40 "Mais puisque, dans mon discours, jen suis arriv ce point, je vais commencer parl er de ses actes comme homme public. Sil et vcu dans le repos, peut-tre sa vertu net-elle pas t en vidence ; mais, lev au fate de la puissance, devenu le plus grand de tous les hommes non pas seulement de son sicle, mais aussi de tous les autres qui aient jamais t revtus de quelque autorit, il nen a montr cette vertu que plus clatante. Eux, le pouvoir les a presque tous couverts de confusion ; lui, le pouvoir la fait briller davantage : car, ayant entrepris des actions proportionnes la grandeur de sa vertu, il a t trouv leur hauteur, et, seul des hommes, aprs stre par sa valeur conquis une fortune si leve, il sut la soustraire la calomnie, loin de loutrager. Tout lclat quil jeta dans ses expditions militaires, toute la grandeur dme quil montra dans les charges quil remplit successivement, je les laisserai de ct, bien quil y en ait assez pour suffire lloge dun autre, mais, en comparaison des uvres glorieuses qui suivirent, il semblerait que je marrte des minuties, si jentrais dans ce dtail. Les choses quil a faites tant votre tte seront les seules dont je parlerai, sans cependant les raconter toutes non plus une une en dtail, car je ne pourrais y arriver, et je vous causerais, vous qui les connaissez aussi, une grande fatigue. 41 "Ce grand homme, ce fut l le premier de tous ses hauts faits, dans sa prture en Espagne, ne trouvait pas cette province dune fidlit assez sre, ne la laissa pas, sous le rgime dune paix trompeuse, devenir invinc ible ; au lieu de passer au sein de la tranquillit le temps de sa magistrature, il prfra travailler dans lintrt commun, et, comme les Espagnols ne revenaient pas volontairement rsipiscence, il les fit rentrer malgr eux dans le devoir, en sorte qu il surpassa ceux qui staient illustrs contre ce peuple, dautant quil est plus difficile de conserver que de conqurir et plus utile de mettre un peuple soumis dans limpossibilit de jamais tenter de nouveaux mouvements que de le subjuguer alors que ses forces sont encore intactes. Vous lui avez pour cela dcern le triomphe et dfr aussitt le consulat. De l il ressortit surtout une chose, cest que ce ne fut pas par ambition ni en vue de son illustration personnelle quil a fait cette guerre et quil sest prpar ses autres entreprises. Ce qui est certain, cest que, renonant au triomphe a cause de lurgence des circonstances qui pesaient sur lui, reconnaissant envers vous de cet honneur et le trouvant suffisant pour sa gloire, il prit le consulat. 42 "Ses actes, pendant lexercice de cette magistrature dans Rome, seraient nombreux citer. Mais comme, aussitt aprs sa sortie de charge, il fut envoy la guerre des Gaules, considrez plutt le nombre et la grandeur de ses exploits dans cette contre. Loin dtre charge aux allis, il les secourut ; car il navait contre eux aucun soupon et il les voyait injustement attaqus. Les ennemis, tant ceux qui habitaient les pays voisins de nos allis que tous ceux qui peuplaient la Gaule, furent subjugus ; ici un vaste territoire, l des villes sans nombre dont nous ne connaissions pas mme les noms auparavant, furent ajouts notre empire. Tous ces rsultats, il les a obtenus sans avoir reu de nous ni une arme suffisante ni des sommes assez grandes, avec une rapidit telle que personne de nous na connu la guerre avant dapprendre la victoire ; il a donn son tablissement une solidit telle quil nous a ouvert ainsi le chemin de la Germanie et de la Bretagne. Aujourdhui elle est enchane, c ette Gaule qui lana contre nous les Ambrons et les

Cimbres ; elle est cultive dans toute son tendue comme lItalie elle-mme ; ce nest plus le Rhne seulement qui est sillonn par nos vaisseaux, ou lAraris, cest la Meuse, cest la Loire, cest aussi le Rhin et mme lOcan. Des lieux dont la renomme nous semblait fabuleuse, nous obissent aujourdhui ; et cest lui qui, par la grandeur de son me et de son courage, a rendu accessibles des contres auparavant inconnues, et navigables des eaux auparavant inexplores. 43 "Si mme quelques-uns, jaloux de lui, ou plutt de nous, navaient excit des dissensions et ne lavaient forc revenir ici avant le temps marqu, il aurait certainement dompt la Bretagne entire avec les autres les adjacentes, toute la Germanie jusqu lOcan arctique, en sorte que pour limites nous aurions eu dsormais non plus la terre et les hommes, mais lair et la mer extrieure. Cest pour cela que vous, la vue de ses grands desseins, de ses exploits, de sa fortune, vous lui avez prorog ses pouvoirs pour plus longtemps, chose qui, depuis que nous sommes en rpublique, na t accorde personne, je veux parler de ce gouvernement que vous lui avez confi pendant huit annes conscutives ; tant vous tiez convaincus que ctait pour vous quil faisait toutes ces conqutes, tant vous tiez loin de penser que jamais sa grandeur ft une menace contre vous. Votre dsir, vous, ctait quil sjournt longtemps dans ces rgions lointaines ; mais ceux qui regardaient le gouvernement de ltat non plus comme le droit commun de tous, mais comme leur proprit particulire, ceux-l nont permis ni lui dachever le reste de ses conqutes, ni vous de devenir les matres de toutes ces contres ; loin de l, abusant de ce service lointain, ils ont commis tant de forfaits que vous, vous avez eu besoin de lassistance de Csar. 44 "Aussi, abandonnant ses projets, il vola votre secours, dlivra lItalie entire des prils suspendus sur elle, et recouvra lEspagne qui faisait dfection ; quant Pompe, quil voyait dserter sa patrie, fonder en Macdoine une royaut son profit, y transporter vos trsors, armer contre vous les peuples soumis votre obissance, se servir contre vous de votre argent, il voulut dabord, par des dputations envoyes tant en son propre nom quau nom de lintrt public, le persuader de renoncer ses desseins et de changer de conduite, moyennant les promesses les plus formelles de rentrer dans les mmes conditions dgalit. Nayant pu y russir en aucune fa on, et Pompe, aprs avoir foul aux pieds tous les liens, mme ceux de la parent, qui lunissaient Csar, ayant pris les armes contre vous ; Csar, forc enfin de sengager dans la guerre civile, fit voile contre lui au cur de lhiver, faut -il dire avec quelle audace ? Il en vint aux mains avec lui ; faut-il dire avec quelle hardiesse, quoique son adversaire ft matre de tout le pays ? Il le battit ; faut-il dire avec quelle bravoure, quoique son arme ft beaucoup moins nombreuse ? Si lon voulait parcourir une une ses actions, on ferait voir que ce Pompe, si admir, ntait quun enfant, tellement il se laissa arrter dans toutes ses manuvres. 45 "Mais je laisse ce sujet ; Csar lui-mme ne sest jamais enorgueilli de ces exploits, quil dtestait comme leffet de ncessits fcheuses. Mais quand la divinit, avec une si grande justice, eut dcid du sort du combat, parmi les hommes qui tombrent entre ses mains pour la premire fois, en est-il un quil ait fait mettre mort ? en est il un qui il nait accord quelque distinction, je ne dis pas parmi les snateurs et les chevaliers, ni mme parmi les simples citoyens ; mais parmi les allis et les peuples soumis notre domination ? Nul dentre eux na pri de mort violente ni encouru une accusation, particulier, roi, peuple ou ville : les uns passrent de son ct, les autres obtinrent une honorable impunit, de telle sorte que tous purent alors pleurer les morts. Car sa clmence fut si grande quil donna des loges ceux qui avaient soutenu Pompe, quil les laissa en possession de tout ce quils avaient reu de lui, et poursuivit de sa haine Pharnace et Orode, qui ne lavaient pas secouru, quoique tant ses amis. Cest pour cela surtout quil fit peu de temps aprs la guerre lun et quil se disposait marcher contre lautre. Nul doute {quil net aussi pargn Pompe} sil let pris vivant. La preuve, cest quil ne se mit pas immdiatement sa poursuite, quil lui laissa tout le temps de fuir, quil apprit sa mort avec dplaisir, et qu e, loin de donner des loges ses assassins, il les fit, bientt aprs, prir leur tour, et mit mort Ptolme lui-mme, pour avoir, quoique enfant, laiss gorger son bienfaiteur. 46 "Il serait superflu de raconter comment, la suite de ces vnement s, il organisa lgypte, et combien dargent il vous en rapporta. Marchant alors contre Pharnace, linstant o lon annona quil se mettait en marche, on le vit paratre ; le jour mme il lui livra bataille, et il le vainquit. Ce nest pas l certes une des moindres preuves quil ne se corrompit point Alexandrie et que ce ne fut pas par mollesse quil y prolongea son sjour. Comment en effet et -il accompli facilement ces travaux, sil net eu son service un courage et une vigueur depuis longtemps p rpars ? Lors donc que Pharnace fut en fuite, Csar se disposa aussitt marcher contre le Parthe ; mais, quelques hommes ayant de nouveau foment ici la sdition, il revint malgr lui et rtablit si bien la tranquillit quon et dit quelle navait jamais t trouble. Personne en effet ne fut mis mort, personne ne fut exil, personne mme ne fut, loccasion de ces mouvements, not dinfamie. Ce nest pas que beaucoup neussent t justement punis, mais il regardait comme un devoir de faire prir sans mnagement les ennemis et de pardonner des citoyens, mme pervers ;

cest pour cela que contre les trangers il luttait avec bravoure, et que son humanit lui faisait sauver mme des citoyens sditieux, bien que par leurs actions ils sen fussent souv ent montrs indignes. En Afrique et en Espagne, sa conduite fut encore la mme ; il rendit la libert tous les captifs, except ceux qui, dj pris une premire fois, avaient obtenu leur pardon. Car pargner sans cesse ceux qui plusieurs fois avaient tra m sa perte, ctait, ses yeux, de la folie et non de la clmence ; tandis que pardonner quelques-uns une premire faute, ne pas conserver contre eux un ressentiment implacable, et, en outre, leur accorder des honneurs, mais sen dlivrer quand ils per sistaient dans les mmes errements, ctait, selon lui, se conduire en homme. Et pourtant, que dis -je ? il a accord la vie un grand nombre mme de ces derniers, donnant ses amis et aux compagnons de sa victoire le droit de sauver chacun un captif. 47 "Tout cela, il le fit par bont naturelle et non par dissimulation ou par calcul, motifs qui ont inspir beaucoup dautres quelques actes dhumanit ; ce qui le prouve le plus, cest que, partout et en toute occasion, il sest montr le mme, que jamais la colre ne la aigri, que jamais la prosprit ne la corrompu ; cest que la puissance ne la pas rendu diffrent, que le pouvoir de tout faire ne la pas chang. Et pourtant il est bien difficile, quand on est pris par tant et de si grandes affaires et quelles se succdent sans cesse les unes aux autres, celles -ci acheves, celles-l en cours dexcution, et quand quelques-unes sont un sujet dinquitudes, dtre toujours galement bon et de ne consentir faire rien de dur, rien de rigoureux en vue sinon de se venger, du moins de se dfendre. Voil des tmoignages suffisants de sa bont, car il tait si vritablement de race divine quil ne savait quune seule chose, sauver ceux qui pouvaient tre sauvs ; il ltait si bien quil sarrangea de faon ce que ceux qui avaient port les armes contre lui ne fussent pas punis, mme par un autre, et quil rtablit dans leur tat primitif ceux qui, dans les temps prcdents, taient tombs dans le malheur. Il fit accorder limpunit tous ceux qui avaient t avec Lepidus et avec Sertorius, il obtint ensuite la vie sauve pour tous ceux qui avaient chapp aux proscriptions de Sylla, et il les rappela plus tard ; en outre, il donna des honneurs et des charges aux enfants de ceux qui avaient t mis mort par Sylla. Enfin, ce qui dit plus que tout le reste, toutes les lettres secrtes trouves parmi les papiers de Scipion et de Pompe, il les brla sans en avoir lu ni conserv une seule, de peur quelles ne fournissent quelque autre un moyen de commettre une mauvaise action. Et il ne se contenta pas de le dire, il le fit rellement, les actes sont l pour le montrer. Personne cette occasion non seulement nprouva aucun dsagrment, mais ne fut mme inquit. Aussi personne ne connut ceux qui furent lobjet de cette gnrosit, lexception des seuls auteurs des lettres. Car ce quil y a l de plus extraordinaire, ce que rien ne peut surpasser, cest quils furent absous avant davoir t en pril, et que lui-mme, qui les fit chapper au pril, ignora ceux qui il avait fait grce. 48 "Ce sont donc ces actions et aussi ses autres lois et ses autres rformes, importantes si on les considre en ellesmmes, mais de peu de prix si on les compare ce que jai rapport, et quil nest pas ncessaire dailleurs de rappeler en dtail, qui vous lont fait chrir comme un pre, aimer comme un bienfaiteur, combler dhonneurs comme personne autre nen fut combl, qui vous ont inspir le dsir de lui confrer pour toujours le gouvernement de Rome et de tout lempire, sans disputer sur les titres, les lui attribuant tous la fois comme infrieurs son mrite, afin que ce qui, daprs nos institutions, manquait chacun deux isolment pour marquer la perfection de lhonneur et de la puissance se compltt par la runion de tous les autres. Cest pour cela quil fut cr grand pontife en vue des dieux, consul en vue de nous, imperator en vue des soldats, dictateur en vue des ennemis. Mais quoi bon cette numration, quand, pour tout dire en un mot, vous lavez, afin d e ne pas rapporter ses autres surnoms, appel "Pre de la patrie". 49 "Eh bien ! ce pre, ce grand pontife, ce citoyen inviolable, ce hros, ce dieu, il est mort ! Il est mort, douleur ! non pas emport par une maladie, non pas fltri par la vieillesse, non pas frapp dans une guerre au dehors, non pas fortuitement ravi par quelque coup du ciel, mais ici, dans lenceinte de nos murs, tromp par la perfidie, lui qui avait en sret conduit une expdition jusque dans la Bretagne ; victime dembches dans la ville, lui qui en avait recul le Pomoerium ; gorg dans la curie, lui qui en avait bti une nouvelle en son nom ; sans armes, lui guerrier illustre ; sans dfense, lui pacificateur ; devant les lieux consacrs aux jugements, lui juge ; sous les yeux des magistrats, lui magistrat ; sous les coups des citoyens, lui quaucun ennemi ne put tuer, mme lorsquil tomba dans la mer ; sous les coups de ses amis, lui qui souvent leur avait pardonn. A quoi ta servi ta clmence, Csar ? quoi ta servi ton inviolabilit ? quoi tont servi les lois ? ce que toi, qui avais port plusieurs lois pour empcher que personne ne ft mis mort par ses ennemis, tu fusses si cruellement assassin par tes amis ; ce que tu sois maintenant l, tendu gorg dans ce Forum que tu as souvent travers avec la couronne de triomphateur ; ce quon tait jet perc de blessures au pied de cette tribune do tu as souvent harangu le peuple. O douleur ! cheveux blancs baigns de sang ! toge en lambeaux que tu sembles navoir revtue que pour tre gorg dans ses plis ! " 50

A ce discours dAntoine, le peuple smut dabord, puis se courroua et la fin senflamma au point quil courut la recherche des meurtriers et accabla de reproches les autres snateurs pour avoir, ceux-ci assassin, ceux-l laiss assassiner un homme pour lequel ils avaient dcrt quon ferait chaque anne des vux publics, par la Sant et la Fortune duquel ils avaient jur, et quils avaient rendu inviolable lgal des tribuns. Ensuite de cela, en levant le cadavre, ils voulaient le porter, les uns dans ldifice o il avait t assassin, les autres dans le Capitole, et ly brle r ; mais les soldats sy tant opposs par crainte que le thtre et les temples ne fussent en mme temps dvors par les flammes, ils le mirent linstant sur un bcher au milieu du Forum. Cependant plusieurs des difices environnants auraient t brls, si les soldats navaient empch lexcution de ce dessein et si les consuls navaient prcipit des rochers du Capitole quelques-uns des plus mutins. Nanmoins les dsordres ne sarrtrent pas pour cela ; la multitude courut la demeure des assassins, et, parmi dautres quelle rencontra sur son chemin, massacra gratuitement Helvius Cinna, tribun du peuple. Cinna, en ef fet, non seulement navait pas conspir contre Csar, mais encore il tait un de ceux qui laimaient le plus. Lerreur vint de ce que le prteur Cornlius Cinna avait pris part lattaque. 51 Aprs cela, les consuls ayant dfendu que personne, except les soldats, ne portt des armes, les meurtres cessrent ; mais on leva un autel sur lemplacement du bcher (les os avaient t enlevs par les affranchis de Csar et dposs dans le monument de ses pres), avec lintention dy offrir des sacrifices et dim moler des victimes Csar comme un dieu. Mais les consuls renversrent lautel et livrrent au supplice quelques -uns qui se rvoltaient contre cet acte ; ils rendirent une loi pour abolir la dictature, ajoutant des imprcations et prononant peine de mort contre quiconque ferait soit une proposition soit une tentative ce sujet, et, de plus, mettant publiquement sa tte prix. Ils prenaient ces prcautions pour lavenir, comme si le crime tenait des mots et non aux armes, aux intentions de chacun, aux circonstances mmes qui rendent odieux le titre attribu au pouvoir sous lequel les actes se trouvent tre commis. Dabord ils envoyrent sans retard dans les colonies ceux qui Csar avait assign des terres, de peur quils nexcitassent quelque nouveau soulvement, firent partir dans leurs gouvernements ceux des meurtriers qui avaient t dsigns par le sort pour ladministration des provinces, et le reste un ici, un autre l sous divers prtextes. Plusieurs nanmoins, les honorrent comme des bienfaiteurs. 52 Telle fut la fin de Csar. Comme il fut tu dans la curie construite par Pompe, et au pied dune statue qui alors y tait rige, il sembla victime de sa vengeance, surtout vu quil survint des coups de tonnerre affreux et des pluies torrentielles. Il se passa dans ce tumulte une chose qui nest pas indigne dtre rapporte. Un certain Caius Casca, tribun du peuple, ayant vu que Cinna avait pri par suite de la ressemblance de son nom avec celui du prteur, craignit dtre tu lui-mme aussi, parce quil y avait un Servilius Casca au nombre des tribuns et des meurtriers ; il fit apposer des affiches pour dclarer la communaut de nom et la diffrence de sentiments entre eux deux. Il ne fut fait aucun mal ni lun ni lautre ; car Servilius avait une forte garde, et Caus acquit une sorte de clbrit qui lui a valu dtre mentionn dans lhistoire. 53 Voil ce qui se passait alors tant de la part des autres que de celle des consuls. Antoine, qui dans les premiers moments navait pas voulu admettre Dolabella comme consul, sous prtexte quil navait pas encore droit cette magistrature, se dcida, par crainte dune sdition, le prendre pour collgue. Mais, quand le trouble fut apais et que lui-mme eut t commis pour examiner les actes de Csar et faire excuter toutes ses rsolutions, il ne garda plus de mesure. Aussitt quil fut matre de ses papiers, il en effaa une foule de dispositions et en insra quantit dautres tout fait contraires, mme des lois. De plus, il enleva aux uns et don na dautres de largent et des magistratures, prtendant se conformer aux prescriptions de Csar. Ds lors, par ce moyen, il commit maintes rapines, tira maintes contributions des particuliers, des peuples et des rois ; vendant ceux-ci des terres, ceux-l la libert, dautres le droit de cit, dautres encore limmunit, bien que le snat et, dans le principe, dcrt quil ne serait plus dress aucune plaque sous prtexte des volonts de Csar (tous les actes de cette nature se gravaient sur des plaques dairain), et quensuite, comme Antoine insistait, disant que Csar avait projet beaucoup de mesures ncessaires, il et ordonn que les premiers citoyens en dcideraient tous ensemble. Mais Antoine nen tint aucun compte, et, ne voyant dans Octave quun tout jeune homme sans exprience des affaires, qui rpudierait un hritage difficile conqurir et difficile administrer, il neut pour lui que des mpris. Quant lui, comme sil et t hritier non seulement des biens, mais aussi du pouvoir de Csar, il disposa de tout selon sa fantaisie, et fit rentrer plusieurs exils. Comme Lepidus avait une grande puissance et quil lui inspirait beaucoup de crainte, Antoine unit sa fille son fils et sarrangea pour le faire lui-mme nommer souverain pontife, afin quil ne contrlt aucune de ses actions. Pour y russir aisment, il transfra de nouveau du peuple aux prtres llection du souverain pontife, et, sans avoir accompli aucune des prescriptions lgales, ou, du moins, aprs en avoir accompli seulement quelques-unes, il linitia, bien quil pt alors prendre pour lui ce sacerdoce. Fin du Livre XLIV

Livre XLV (44 av. J.-C.) Comment Calenus rpondit Ciceron, en faveur dAntoine 1 Ciceron avant ainsi parl, Q. Fufius Calenus se leva et sexprima en ces termes : " Je navais nul dessein de prendre la dfense dAntoine, ni dattaquer Ciceron (il ne faut, en effet, selon moi, rien faire de semblable dans des dlibrations aussi importantes que celle daujourdhui, o chacun doit simplement donner son avis : car, de ces deux choses, la premire est de la comptence dun tribunal qui juge : la seconde, du ressort dune assemble qui dlibre) ; mais puisque pouss par leur haine mutuelle, Ciceron. non content de se rpandre en injures contre Antoine, au lieu de le traduire en justice, sil tait coupable, a de plus parl de moi en termes calomnieux, comme si, pour lui, il ny avait dautre moyen de montrer son talent que de couvrir impudemment de boue ses concitoyens ; il est de mon devoir de rfuter ses imputations et de laccuser mon tour, de crainte que laudace qui lui est particulire, si elle ne rencontrait pas de contradiction, ou que mon silence, faisant souponner en moi une conscience coupable, ne tournent son profit ; et que, de votre ct, tromps par ses paroles, vous- mmes, pousant son ressentiment contre Antoine, au lieu dcouter lintrt commun, vous ne preniez une rsolution funeste. 2 " Il ne se propose, en effet, dautre but que de nous faire ngliger les prcautions les plus capables dassurer le bien public, afin de nous jeter de nouveau dans les sditions. Et ce nest pas aujourdhui pour la premire fois quil tient cette conduite : depuis le premier jour o il est arriv aux affaires, il na cess dy introduire le dsord re et le trouble. Nest-ce pas lui, en effet, qui a brouill Csar et Pompe, et empch Pompe de se rconcilier avec Csar ? Nest-ce pas lui qui vous a persuad de rendre contre Antoine ces dcrets qui lont irrit contre Csar, et conseill Pompe dabandonner lItalie pour se transporter en Macdoine, dtermination qui a t la principale cause de tous les maux que nous avons prouvs dans la suite ? Nest-ce pas lui qui a fait tuer Clodius par Milon, et assassiner Csar par Brutus ? Nest-ce pas lui qui a pouss Catilina entreprendre la guerre contre nous, et mis Lentulus mort sans jugement ? 3 " Aussi mon tonnement serait grand si, aprs vous tre alors repentis de ces mesures et en avoir puni cet homme, vous vous laissiez aujourdhui encore entraner par lui, lorsquil tient devant vous le mme langage et la mme conduite quautrefois. Ne le voyez-vous pas, aprs la mort de Csar, lorsque vos affaires eurent t rtablies, principalement par Antoine (lui-mme ne peut le nier), se mettre en voya ge dans la persuasion quil ne lui appartenait pas, quil tait mme dangereux pour lui de vivre avec nous au sein de la concorde ; et, lorsquil apprend que les troubles ont recommenc, dire un long adieu son fils et Athnes pour revenir ici ? Antoine, que jusque-l il disait tre son ami, devient lobjet de ses injures et de ses outrages, tandis quil se fait le protecteur de Csar, dont il a tu le pre, bien que, si loccasion sen prsente, il ne doive pas tarder lui dresser, lui aussi, quelque embche. Car, de son naturel, il est sans foi, il est brouillon ; il ny a dans son me rien sur quoi on puisse faire fond : sans cesse il embrouille et bouleverse tout, se repliant en plus de replis que ce dtroit prs duquel il sest rfugi, et do lu i est venu le surnom de transfuge ; en un mot, voulant que tous vous avez pour ami ou pour ennemi celui quil vous aura dsign. 4 " Ainsi donc, gardez-vous de cet homme. Il est artificieux et magicien ; les maux dautrui font sa richesse et sa grandeur ; il calomnie, entrane et dchire, comme les chiens, ceux qui ne font point de mal ; au sein de la paix gnrale, il tombe dans labattement et la consomption, car notre amiti et notre concorde ne peuvent nourrir cet orateur fameux. Par quelle voie donc pensez-vous quil se soit enrichi, quil soit devenu grand ? Son pre le foulon, continuellement occup de ses entreprises de raisins et dolives, ne lui a laiss ni illustration de race, ni fortune, lui qu i avait grand-peine vivre de ce mtier et de son lavoir, et se gorgeait, chaque jour et chaque nuit, des mets les plus dgotants. Cest la suite dune telle ducation que ce personnage se permet de fouler aux pieds ceux qui valent mieux que lui, et de leur laver la tte avec des injures datelier et de carrefour. 5 " Eh bien donc ! toi qui as grandi nu au milieu des gens nus, ramassant la crasse de la laine des brebis, la fiente des pourceaux et les excrments humains, tu as os dabord, homme impur, calomnier la jeunesse dAntoine, dAntoine qui a eu des pdagogues et des matres convenables la noblesse de sa race, et laccuser de ce que, pendant la clbration des Lupercales, fte institue par nos anctres, il est entr nu dans le Forum ! Mais toi, qui as toujours, par suite du mtier de ton pre, us de vtements qui ne tappartenaient pas et dont te dpouillaient les passants qui les

reconnaissaient, dis, comment devait agir un homme qui non seulement tait prtre, mais de plus le chef de ses collgues ? Ne pas faire cette procession ? ne pas clbrer la fte ? ne pas offrir le sacrifice consacr par la coutume de nos anctres ? ne pas se mettre nu ? ne pas se frotter dhuile ? Mais, dit Ciceron, ce nest pas l ce que je lui reproche ; cest dtre entr nu dans le Forum, cest dy avoir adress au peuple une harangue pareille celle quil a prononce. Oh ! il les a, dans son atelier de foulon, toutes apprises avec une exactitude si parfaite, quil saperoit dun manque vritable de convenances, et peut avec justice en faire le sujet dun blme co ntre Antoine. 6 " Pour moi, je dirai ce propos tout ce quil convient de dire, mais, pour le moment, je veux adresser quelques questions cet homme. Nas-tu pas t nourri au milieu des malheurs dautrui, lev au milieu des calamits de tes voisins ? Cest, sans doute, pour cela que tu ne connais aucune science digne dun homme libre ; que tu as, comme les courtisanes, tabli ici une sorte de collge ou tu te tiens sans cesse, attendant qui te donne ? que tu as de nombreux procureurs chargs de fournir tes gains, et par lentremise desquels tu tenquiers avec soin quel est celui qui a fait tort quelquun ; quel est celui qui hait quelquun ; quel est celui qui tend des embches quelquun ? Tu leur viens en aide, et cest par eux que tu vis, leur vendant des esprances qui dpendent du hasard ; entreprenant mme dobtenir le suffrage des juges en leur faveur, nayant pour ami que celui qui donne le plus, et regardant comme ennemis tous ceux qui nont point daffaires ou qui sadressent un autre df enseur, ne faisant pas mme semblant de connatre ceux qui sont dj entre tes mains et leur crant des embarras, mais prodiguant les caresses et les sourires aux nouveaux venus, ainsi que le font les cabaretires. 7 " Combien ne valait-il pas mieux pour toi devenir un Bambalion, si Bambalion il y a, que davoir adopt une manire de vivre qui te contraint vendre ta parole, soit pour la dfense de la justice, soit pour le salut des coupables ? Et pourtant, ce mtier, bien que tu aies pass trois ans Athnes, tu es incapable de lexercer honorablement. Comment le pourrais-tu, en effet ? Jamais tu ne parais devant les tribunaux quen tremblant, comme si tu devais combattre les armes la main ; tu te retires aprs avoir prononc quelques paroles rampantes et sans vie, ne te souvenant plus de ce que tu as tudi chez toi, et ne trouvant rien improviser. Pour affirmer et pour promettre, tu surpasses tout le monde en audace ; mais, dans le cours des dbats, part les injures et les mauvais propos, tu es le plus faible et le plus timide de tous les hommes. Crois-tu quaucun de nous ignore que nul de ces admirables discours publis par toi na t prononc, et que tu les as tous crits aprs coup, lexemple de ceux qui fabriquent des gnraux et des matres de cavalerie en argile ? Si tu ne le crois pas, souviens-toi de la faon dont tu as accus Verrs, qui tu as administr certains ingrdients sentant lart paternel, quand tu as lch lurine ? Mais je crains, en rapportant en dtail tes qualits, de paratre moi-mme tenir des discours peu convenables dans ma bouche. 8 " Je laisse donc ce sujet, et aussi, par Jupiter, Gabinius, que tu as, aprs lui avoir suscit des accusateurs, si bien dfendu quil a t condamn. Je ne parlerai pas, non plus, des crit s que tu as composs contre tes amis, et que tu noses pas publier, tant tu as la conscience de ta perversit. Et pourtant rien de plus affreux, de plus digne de piti que de ne pouvoir nier des choses dont laveu est la plus grande de toutes les hontes. M ais je laisse de ct ces considrations ; je ne moccuperai que du reste. Si nous, bien que nous avons, comme tu le dis, donn deux mille plethres notre matre dans le territoire des Lontins, nous navons rien appris qui les vaille, comment ne pas admi rer le talent que tu possdes ? Quel talent ? celui de toujours envier qui vaut mieux que toi, de jalouser toujours qui est audessus de toi, de calomnier qui test prfr, de dchirer qui est au pouvoir, de har tous les gens de bien indistinctement, de ne rechercher que ceux laide desquels tu comptes faire tes coups. Cest pour cela que tu excites sans cesse les jeunes contre les vieux, et que tu abandonnes, aprs les avoir pousss dans le danger, ceux qui mettent en toi la moindre confiance. 9 " La preuve, cest que tu nas jamais, ni dans la guerre, ni dans la paix, accompli aucune action digne dun homme estimable. Quelle victoire, en effet, avons-nous remporte sous ta conduite ? quel pays avons-nous conquis sous ton consulat ? Circonvenant sans cesse et accaparant quelques-uns des premiers citoyens, tu gouvernes par leur entremise, et tu administres tout ton gr ; en public, tu cries tort et travers, nous assourdissant de ces abominables paroles : " Moi seul, je vous aime, ainsi quun tel (suivant loccasion) ; tous les autres vous hassent ; " ou bien encore : " Moi seul, jai pour vous de la bienveillance ; tous les autres vous tendent des embches ; " et autres paroles de la sorte, au moyen desquelles tu trahis les uns en les exaltant et en les remplissant dorgueil, tandis que tu frappes les autres de crainte, afin de les attirer toi. Lun de nous tous, quel quil soit, a -t-il remport un succs, tu tinscris pour une part : " Je lavais bien dit, rptes -tu ; cest moi qui ai rdig le dcret, cest par mes conseils que cela sest fait ainsi. " Est-il, au contraire, arriv un malheur, tu te mets en dehors, tu accuses tous les autres : " tait-ce moi, distu alors, qui tais la tte de larme ? tait-ce moi qui tais ambassadeur ? tait-ce moi qui tais consul ? " Partout, toujours, tu injuries tout le monde, estimant la puissance de la parole plus parce quelle te donne lapparence dune

audacieuse franchise, que parce quelle te permet douvrir un avis utile ; comme orateur, tu nas donc rien fait qui mrite mention. 10 " Lequel des intrts publics as-tu sauv ou relev ? Quel homme rellement coupable envers ltat as-tu cit en justice ? quel homme conspirant vritablement as-tu dnonc ? Pour passer le reste sous silence, tes griefs que tu reproches aujourdhui Antoine sont de telle nature et en tel nombre quon ne saurait leur infliger aucune punition digne de leur normit. Pourquoi donc, lorsque, ds le principe, tu nous voyais, du moins ce que tu dis, victimes de ses mfaits, ne lavoir pas prvenu sur-le-champ, ne lavoir pas mme accus ? Mais non, aujourdhui tu viens nous raconter toutes ses contraventions aux lois pendant quil tait tribun du peuple, toutes ses violences pendant quil tait matre de la cavalerie, tous ses malfices pendant quil tait consul : et pourtant il tait alors en ton pouvoir de tirer de lui pour chacun de ses crimes un chtiment convenable : ctait une occasion de te montrer toi-mme vritablement ami de la patrie, un moyen nous de nous venger de ses forfaits au moment mme, sans dommage et sans danger. De deux choses lune : ou tu croyais alors leur ralit, et tu as refus de combattre pour notre intrt ; ou, nayant pu le convaincre daucun de ces crimes, tu lattaques maintenant par de vaines calomnies. 11 " La vrit de mes paroles, Pres Conscrits, chacune de ses actions va vous la dmontrer. Si Antoine, dans son tribunat, a quelquefois parl en faveur de Csar, cest que Ciceron et quelques autres plaidaient la cause de Pompe. Pourquoi donc accuser Antoine davoir prfr lamiti de Csar, quand lui-mme et les autres, qui ont prfr le parti contraire, sont laisss de ct ? Lun sest alors oppos ce que certains dcrets fussent rendus contre Csar ; lautre condamnait pour ainsi dire tout ce qui se faisait dans lintrt de Csar. Mais il sest, dit Ciceron, mis en opposition avec lavis du snat. Et dabord, comment un seul homme a -t-il eu tant de puissance ? Puis, sil a t, ainsi quon le dit, poursuivi ce titre, comment na-t-il pas t chti ? Cest parce quil a pris la fuite, cest parce quil est all se rfugier auprs de Csar. Et toi aussi, Ciceron, tout rcemment encore, tu nes point parti en voyage, tu tes enfui comme auparavant. Ne viens donc pas nous accabler, dans ta ptulance, dinjures qui retombent sur toi-mme. Car cest sexiler soi-mme que de faire ce que tu as fait par crainte dtre tran devant les tribunaux, te condamnant par avance au dernier supplice. Sans doute ton rappel a t dcrt. Commen t et par qui, je ne men inquite pas ; il a t dcrt, et tu nes rentr en Italie quaprs avoir obtenu cette faveur. Mais Antoine est all trouver Csar pour lui annoncer ce qui stait pass, et il est revenu sans avoir besoin pour cela daucun dcre t. Enfin il a, par ses ngociations, obtenu la paix et lamiti de Csar pour tous ceux qui se seraient alors trouvs en Italie, paix o le reste des citoyens aurait eu aussi sa part, si, cdant tes conseils, ils navaient pas pris la fuite. 12 " Les choses tant ainsi, tu oses dire quil a lanc Csar contre sa patrie, excit la guerre civile, et quil a t la cause principale de tous les maux qui nous ont accabls dans la suite ! Non, non, cest bien toi, toi qui as donn Pompe, avec des lgions qui ne lui appartenaient pas, lautorit suprme ; qui as tent denlever Csar les lgions qui lui avaient t donnes ; cest bien toi, toi qui as conseill Pompe et aux consuls de ne pas accepter les propositions de Csar et dabandonner Rome et lItalie : cest toi, toi qui nas pas vu Csar, pas mme lorsquil est arriv Rome, et qui as couru rejoindre Pompe en Macdoine. Tu ne lui as, lui non plus, prt aucun concours ; sans tinquiter des vnements, quand la fortune lui a t contraire, tu las abandonn. Cest ainsi que, ds le principe, au lieu de le secourir, bien que sa cause, selon toi, ft la plus juste ; quand tu as eu sem partout la discorde et le trouble, tu tes mis dans un endroit sr, afin dobserver les deux rivaux, et que, lorsque lun deux eut succomb, comme sil et, par cela mme, commis quelque injustice, tu las aussitt dlaiss pour te tourner vers le parti du vainqueur comme vers le parti le plus juste. Telle est lingratitude que tu joins tes autres vices, que non seulement tu nes pas satisfait davoir eu la vie sauve, mais que, de plus, tu tindignes de navoir pas t nomm matre de la cavalerie. 13 " Ensuite, tu oses dire, malgr ta conscience, quAntoine ne devait pas rester pendant un an matre de la cavalerie. Soit ! Csar, non plus, ne devait pas rester dictateur pendant un an. Par raison ou par violence, lune et lautre mesure ont t pareillement dcrtes, pareillement approuves par nous et par le peuple. Voil, Ciceron, ceux quil te faut accuser, sils ont transgress les lois, et non, par Jupiter, ceux qui, pour stre montrs dignes dobtenir de telles faveurs, ont reu deux ce privilge. Si les circonstances au milieu desquelles nous tions alors nous ont forcs dagir ainsi, contrairement notre devoir, pourquoi limputer aujourdhui Antoine, au lieu dy avoir alors mis opposition, si tu le pouvais ? Cest, par Jupiter, que tu avais peur. Eh bien ! toi, on te pardonnera de ttre tu par lchet, tandis que lui, parce quil aura t prfr t oi cause de son courage, il sera puni ? O as-tu appris ces principes de justice ? o as-tu lu ces principes de lgislation ?

14 " Mais il sest mal conduit pendant quil tait matre de la cavalerie. Pourquoi ? Parce que, dit Ciceron, il a achet les biens de Pompe. Combien de fois dautres ont-ils achet des biens vendre, sans quaucun deux ft mis en cause ? Sil v a eu des biens confisqus et vendus sous la haste et cris par la voix du crieur public, ctait apparemment pour quil y et des acheteurs. Mais les biens de Pompe ne devaient pas tre vendus. Cest donc nous qui avons commis une faute, nous qui avons mal fait en les confisquant ; ou bien, afin de nous absoudre, et toi avec nous, Csar a dpass les bornes de son pouvoir quand il a ordonn cette vente ; et pourtant tu nas pour lui aucun reproche. L se montre bien toute la sottise de cet homme. II accuse Antoine de deux crimes opposs : aprs avoir aid Csar dans la plupart de ses entreprises, et avoir, en rcompense, beaucoup reu de lui, Antoine sen est ensuite vu rclamer violemment le prix ; aprs avoir refus lhritage de son pre, et, comme une Charybde (cet homme a toujours quelque citation sentant la Sicile, pour ne pas nous laisser oublier quil y est all en exil), avoir dv or tout ce quil possdait, il a sold le prix de toutes ses acquisitions. 15 " Mais ce nest pas seulement l-dessus que cet admirable orateur est convaincu de tenir un langage contradictoire ; par Jupiter, en voici dautres exemples encore : tantt, selon lui, Antoine a prt en tout son concours Csar, et, par suite, est devenu la principale cause des guerres civiles ; tantt, daprs les accusations o il lui reproche sa lchet, Antoine na eu de part quaux affaires de Thessalie. Autre grief : quelques exils ont t ramens, et Ciceron blme Antoine de navoir pas accord son oncle la permission de rentrer, comme si quelquun croyait que cet oncle net pas t rappel le premier, sil et t au pouvoir dAntoine de ramener personne, puisquil n e lui fait aucun reproche et nen reoit aucun de lui, comme Ciceron lui-mme le sait bien ; car, malgr tant dhorribles mensonges, il na os allguer aucun fait de cette nature. Voil combien peu cet homme se soucie de lancer comme un vent tout ce qui lui vient la bouche. Mais quoi bon mtendre sur ce sujet ? 16 " Puisquil prend le ton tragique avec ses grands mots, et que, maintenant encore, il prtend quAntoine a fait de la charge de matre de la cavalerie un spectacle affligeant en usant partout et en toutes circonstances la fois du glaive et de la prtexte, ainsi que des licteurs et des soldats, quil me dise donc clairement quel dommage nous en avons reu. Il nen aurait aucun citer ; car, sil en avait eu, cest par l quil aurait commen c son bavardage. Au contraire, les sditieux alors, ceux qui ont t les auteurs de tous nos malheurs, ce furent Trebellius et Dolabella ; Antoine, bien loin de nous avoir, dans ces conjonctures, caus le moindre dommage, a tout fait pour nous, en sorte que la dfense de la ville contre ces mmes hommes lui fut confie par vous, non seulement sans opposition de la part de cet admirable orateur (il tait prsent), mais encore avec son consentement. Quil nous montre quelle parole est sortie de sa bouche quand il vit ce dbauch, cet impur, ainsi quil lappelle injurieusement, outre quil ne remplissait aucun de ses devoirs, se faire investir par vous dune si grande autorit. Il ne pourrait le dire. Cest ainsi que ce grand orateur si bon citoyen, qui Na disant et rptant sans cesse partout : " Seul, je combats pour la libert ; seul, je parle librement dans lintrt de la Rpublique ; ni les gards pour mes amis, ni la crainte de me faire des ennemis, ne mempchent de prvoir ce qui peut vous tre nuisible ; sil me fallait mourir en dfendant vos intrts par ma parole, jaimerais terminer ainsi ma carrire. " Aucune de ces paroles quil crie aujourdhui bien haut, il na os alors la prononcer. Cela se comprend. Il rflchissait que les licteurs et la prtexte, Antoine les avait daprs les anciens rglements relatifs aux matres de la cavalerie ; que, pour le glaive et les soldats, il lui fallait sen servir contre les sditieux. Quelles atrocits nauraient-ils pas, en effet, commises, si Antoine net t arm de ces moyens, puisque quelques-uns ont, malgr cela, si peu respect son pouvoir ? 17 " Lopportunit de ces mesures et de toutes les autres, leur parfait accord avec lopinion de Csar, sont dmontrs par les faits : la sdition sarrta, et Antoine non seulement na pas t puni pour ces actes, mais mme il a t, la suite, nomm consul. Examinez avec moi quelle conduite il a tenue dans cette magistrature. Vous trouverez, si vous y faites une srieuse attention, que son consulat fut bien prcieux pour cette ville. Ciceron le savait bien lui-mme, puisquau lieu de contenir son envie, il a os calomnier Antoine loccasion de ce que lui -mme il a voulu faire. Sil a mis en avant la nudit dAntoine, lhuile dont il tait frott, et toutes ces vieilles histoires, ce nest pas parce que le besoin sen fait aujourdhui sentir, cest pour obscurcir par les bruits du dehors lhabilet dAntoine et ses succs. Cest Antoine, Terre, dieux (car je crierai plus haut que toi, et je les invoquerai pour des motifs plus justes), cest Antoine qui, voyant notre ville dj en ralit tombe sous le joug dun tyran, puisque les lgions obissaient Csar et que le peuple tout entier, de concert avec le snat, lui cdait au point de dcrter, entre autres privilges, quil serait dictateur pendant toute sa vie et quil serait entour dun appareil royal, cest Antoine, dis -je, qui la si bien devin, si bien arrt dans ses projets. que Csar, saisi de honte et de crainte, ne prit ni le titre de roi ni le diadme que son intention tait de se donner lui-mme malgr nous. Si un autre prtendait avoir reu de Csar lordre dagir ainsi, et quil se retrancht derrire la ncessit, il obtiendrait, nest -il pas vrai ? son pardon, attendu les dcrets alors rendus

par nous et la toute-puissance des soldats. Eh bien donc ! Antoine, qui avait pntr au fond de la pense de Csar et qui avait une connaissance exacte de tous les desseins quil mditait, len a prudemment dtourn par ses conseils. La preuve, cest que Csar ne fit plus absolument rien en vue de la domination, et que, de plus, il vcut au milieu de nous tous comme un citoyen ordinaire et sans garde, cause principale pour laquelle il a pu subir le sort quil a subi. 18 " Les voil, Ciceron, Cicracien, Cicrithe, mchant petit Grec, ou quel que soit enfin le nom que tu prfres, les choses qua faites cet homme ignorant, cet homme nu, cet homme parfum, toutes choses dont tu nas fait aucune, toi, lhomme habile, lhomme sage, lhomme consommant plus dhuile que de vin, lhomme tranant sa toge jusque sur les talons, non pas, par Jupiter, pour imiter les histrions qui, par leurs gestes, enseignent la varit des mouvements de lme, mais pour cacher la laideur de tes jambes. Car ce nest pas par pudeur q ue tu le fais, toi qui parles tant de la vie dAntoine. Qui ne voit, en effet, ces fins manteaux que tu portes ? Qui ne sent lodeur de tes cheveux blancs peigns avec tant de soin ? Qui ne sait que ta premire femme, celle qui tavait donn deux enfants, tu las rpudie, et que tu en a pris une autre la fleur de lge, bien que tu fusses dcrpit, afin davoir sa fortune pour payer tes dettes ? Cellel mme, tu ne las pas garde, afin de possder sans crainte Crellia, avec laquelle tu as commis ladu ltre, bien quelle te surpasse en ge autant que te surpassait en jeunesse la vierge que tu avais pouse, cette femme qui tu cris des lettres telles que pourrait les crire un bouffon, un bavard effrn, luttant de propos lascifs avec une femme septuagnaire. Je me suis laiss aller, Pres Conscrits, raconter ces faits en passant, pour que, mme en cela, il ne se retire pas avec moins quil na donn. II a os reprocher Antoine un banquet, lui qui, ce quil dit, ne boit que de leau, afin de passer la nuit crire des discours contre nous ; lui qui lve son fils dans une ivresse telle que ni la nuit ni le jour il na sa raison. Il a essay galement de calomnier la bouche dAntoine, lui qui, dans toute sa vie, se montre libertin et impur au point de ne pas mme respecter ceux qui lui touchent de plus prs, de prostituer sa femme et de souiller sa fille. 19 " Mais passons ; je reviens au point do je suis parti. Cet Antoine, quon attaque avec tant dacharnement, voyant Csar slever au-dessus de la rpublique, la, par des moyens mme quun souponne de flatterie, empch daccomplir aucun des projets quil mditait. II y a des gens, en effet, que rien ne dtourne tant de lexcution de desseins mauvais que lapparente rsignation de ceux qui craignent davoir les subir. La conscience de leur injustice les empche dy ajouter foi, et la pense quils sont dcouverts les couvre de honte et les remplit dinquitude, en leur faisant prendre comme une flatterie quils rprimandent, des paroles dite s dans un autre sens, et souponner dans ce qui en serait la consquence un pige dont ils rougissent. Cest parce quil avait une parfaite connaissance de ces dispositions quAntoine a choisi les Lupercales et la procession qui les accompagne, afin que Csar, dans labandon de la pense et dans les divertissements de la fte, ret, sans danger pour lui, une leon de modration : le Forum et les Rostres, afin que les lieux seuls le fissent rougir : il a feint un ordre du peuple, pour que, en lentendant, Csar songet, non pas aux paroles prononces par Antoine, mais au langage que le peuple romain aurait pu ordonner de lui tenir. Comment, en effet, Csar aurait-il cru un ordre du peuple, quand il savait quil ny avait eu aucun dcret rendu ce sujet, quand il sapercevait quon lui refusait les acclamations ? Oui, il fallait que ce ft dans le Forum Romain, o souvent nous avons rendu des dcisions en faveur de la libert ; au pied des Rostres, o nous avons mille et mille fois montr notre amour pour le gouvernement populaire ; que ce ft pendant la fte des Lupercales, afin de lui rappeler le souvenir de Romulus ; que ce ft par un consul, pour quil songet aux actions des anciens consuls ; que ce ft au nom du peuple quil entendit ces paroles, pour rflchir que ctait, non pas des Africains, ni des Gaulois, mais des Romains eux-mmes, quil cherchait se faire le tyran. Ces paroles lont dtourn de ses desseins : elles lont abaiss ; prt peut-tre, si un autre le lui et prsent, accepter le diadme, il en fut empch par cette dmonstration, il frissonna, il eut peur. Voil les actes dAntoine : il na pas eu besoin de se briser une jambe par hasard, pour fuir ensuite, ni de se brler la main, pour effrayer Porsenna ; il a su, par une sagesse et une habilet suprieures et la lance de Decius et au glaive de Brutus, mettre un terme la tyrannie de Csar. 20 " Mais toi, Ciceron, quas-tu fait dans ton consulat, je ne dis pas de sage ou de bon, mais mme qui ne soit digne du dernier supplice ? Notre ville jouissait du calme et de la concorde, ny as -tu pas jet le trouble et la sdition, en remplissant le Forum et le Capitole desclaves, entre autres gens appels ton aide ? Catilina, dont le seul crime tait de briguer le consulat, ne las-tu pas fait prir misrablement ? Lentulus et ses compagnons, ne les as-tu pas, sans quils fussent coupables, sans quils aient t jugs, sans quils aient t convaincus, livrs une mort cruelle, malgr ces nombreuses tirades et sur les lois et sur les tribunaux partout et toujours par toi ressasses dans tes discours, qui, sans elles, se rduiraient rien. Tu as accus Pompe davoir, dans le jugement de MiIon, viol les prescriptions de la loi, quand, toi, tu nas accord Lentulus aucune des garant ies, ni petites, ni grandes, tablies en pareil cas, quand tu as, sans explications, sans jugement, jet en prison un homme vertueux, un vieillard, qui, du chef de ses anctres, comptait des gages nombreux de son amour pour la patrie, qui, par son ge, par ses murs, ntait pas capable de faire une rvolution. Quel mal y avait-il quune rvolution pt gurir pour lui ? quel bien quil neut pas t expos

perdre ? Quelles armes avait-il rassembles, quels allis stait -il prpars, pour tre, lui personnage consulaire, lui revtu de la prture, sans avoir rien dit, sans avoir rien entendu, si cruellement prcipit au fond dune prison et y prir comme les plus vils sclrats ? Cet illustre Tullius navait pas de plus ardent dsir que de faire mettre mo rt, dans le cachot appel comme lui le Tullianum, le descendant de ce Lentulus qui fut autrefois prince du snat. 21 " Quet donc fait, sil et eu la puissance militaire, celui qui a, rien que par ses discours, accompli de si grandes choses ? Car ce sont l tes actions dclat, tes exploits guerriers ; cest l ce qui ta fait, je ne dis pas seulement condamner par les autres, mais porter toi-mme le dcret contre toi, puisque, avant davoir t condamn, tu as pris la fuite. Et quelle autre dmonstration plus vidente de ta cruaut, que davoir failli prir par le fait de ceux -l mme en faveur desquels tu prtendais agir ainsi ? que davoir eu peur de ceux qui, tentendre, avaient recueilli le bienfait des mesures prises par toi ? Loin davoir eu la force de les couter et de leur rpondre, toi, lhomme habile, lhomme suprieur, le dfenseur des autres, tu as, comme sur un champ de bataille, cherch ton salut dans la fuite. Ton impudence est telle, que tu as entrepris dcrire lhistoire de ces temps, toi qui devrais faire des vux pour que personne ne la recueille, afin davoir au moins lavantage que tes actions meurent avec toi et que la mmoire nen soit pas transmise la postrit. Afin de pouvoir en rire, vous aussi, coutez un trait de la sages se de cet homme. Stant propos dcrire lhistoire de tout ce qui sest fait dans Rome ; (car il se donne pour tre la fois rhteur, pote, philosophe, orateur et historien), il a pris non pas la fondation de la ville, comme les autres crivains, mais bien son consulat pour point de dpart de son rcit, afin davoir, remontant en arrire, ce consulat au commencement de ses mmoires, et le rgne de Romulus la fin. 22 " Dis-nous donc, puisque tu cris, puisque tu fais de telles choses, dis-nous quels sont les discours que doit tenir au peuple, quelles sont les actions que doit accomplir un homme de bien ; car tu es meilleur pour conseiller nimporte quoi dautres, que pour faire toi-mme ce quil faut ; pour gourmander les autres, que pour te corriger toi-mme. Combien ne valait-il pas mieux, au lieu dadresser Antoine le reproche de lchet, te dpouiller de ta mollesse morale et physique ; au lieu de lui objecter un manque de foi, ne rien faire de contraire la loyaut et ne pas tre transfuge ; au lieu de laccuser dingratitude, ne pas toi-mme tre coupable de torts envers tes bienfaiteurs ? Un des vices que la nature a mis dans cet homme, cest, avant tout, sa haine contre ceux qui lui ont fait du bien ; cest, lgard des autres, lempressement officieux quil montre pour ceux -ci et les complots quil trame contre ceux -l. Ainsi, pour omettre le reste, cest que, aprs avoir prouv la piti de Csar, aprs lui avoir t redevable de la vie et avoir t par lui inscrit au nombre des patriciens, il la tu, non pas de sa propre main (comment let -il fait, lui si lche et si effmin ?), mais en excitant et en apostant ceux qui ont fait le coup. La vrit de mes paroles est dmontre par les meurtriers eux-mmes : lorsquils slancrent avec leurs pes nues dans le Forum, ils lappelrent par son nom leur aide, en criant continuellement : " Ciceron ! Ciceron ! " comme vous lavez tous entendu. Ciceron a donc tu celui qui tait son bienfaiteur. Quant Antoine, qui lui a fait obtenir la digni t daugure, et qui lui a sauv la vie, lorsque, Brindes, il faillit tre massacr par les soldats, voil les tmoignages de reconnaissance quil lui accorde, cest--dire des injures pour des choses que ni lui-mme ni aucun autre na jamais incrimines, et des invectives pour celles qui valent dautres ses loges. Cest ainsi que son Csar, qui na pas encore lge ni pour exercer une magistrature, ni pour soccuper des affaires publiques, et qui na pas t lu par nous, il le voit lever une arme, entreprendre la guerre sans que nous layons dcrte, sans que nous lui en avons donn mission ; et non seulement il ne laccuse pas, mais mme il le comble dloges. Voil comment, loin de rgler les droits suivant les lois, lutilit suivant lintrt commun, il dirige tout suivant son bon plaisir ; et ce quil exalte chez les uns devient chez les autres le sujet dun blme, grce ses mensonges et ses calomnies contre vous. 23 " Tout ce qui, aprs la mort de Csar, a t fait par Antoine, vous trouverez quil la t en vertu dordres mans de vous. Quant ladministration des finances et lexamen des mmoires de Csar, je crois superflu den parler. Pourquoi ? Parce que, dun ct, cest celui qui hrite des biens quil conviendrait de sen enqu rir ; et que, dun autre ct, sil y avait vritablement quelque malversation, il fallait larrter sur -le-champ. Rien na t fait en cachette, Ciceron ; tout a bien t, comme tu le dis toi-mme, grav sur des plaques. Si donc, entre autres malfices commis aussi ouvertement et aussi impudemment que tu le prtends, Antoine nous a enlev la Crte tout entire en laissant libre, soi-disant en vertu des mmoires de Csar, aprs le gouvernement de Brutus, une province qui a t, plus tard, confie par nous ce mme Brutus, comment as-tu gard le silence ? comment les autres citoyens lont-ils endur ? Mais, je lai dit, je passerai sur ces griefs. La plupart, en effet, nont pas t nettement articuls, et Antoine, qui peut vous renseigner exactement sur chacun de ses actes, est absent. Quant la Macdoine, la Gaule et aux autres provinces, il existe des dcrets de vous, Pres Conscrits, dcrets par lesquels vous avez assign aux autres chacune delles sparment, tandis que vous avez, par votre vote, remi s Antoine et la Gaule et les soldats. Et Ciceron le sait bien : il tait prsent et il a pris part avec vous tous les dcrets. Combien il et t prfrable pour lui de sy opposer alors, si quelquun deux ntait pas convenable, et de vous instruire des considrations quil allgue

aujourdhui, plutt que davoir, sur le moment, gard le silence et vous avoir laiss commettre la faute, pour venir aujourdhui, en apparence adresser des reproches Antoine, mais, en ralit, accuser le snat ! 24 " Il ny a, en effet, aucun homme de bon sens qui puisse dire quon vous ait contraints par violence rendre ces dcrets. Antoine, dailleurs, navait pas une troupe de soldats assez forte pour vous forcer quoi que ce soit de contraire votre intention, et tout a t fait dans lintrt de ltat. Des lgions avaient t envoyes en avant : elles taient runies ; il y avait craindre quen apprenant la mort de Csar, elles ne se rvoltassent, et que, quelque misrable leur tte, elles nexcitassent de nouveau la guerre : vous avez jug propos, dans votre sagesse et dans votre prudence, de leur donner pour chef Antoine, cest --dire le consul, celui qui avait prsid la concorde ; celui qui, dans le gouvernement de ltat, avait aboli compltement la dictature. Cest pour ces motifs que vous lui avez donn la Gaule en place de la Macdoine, afin que l, tant en Italie, il ne fit rien de mal et quil excutt vos ordres linstant mme. 25 " Je vous ai dit, vous, ces paroles pour que vous sachiez que vos rsolutions ont t justes. Quant Ciceron, il me suffisait de lui dire quil tait prsent lorsque toutes ces mesures ont t prises, et quil les a dcrtes avec nous une poque o Antoine navait pas de soldats et ne pouvait nullement tre pour nous un sujet de terreur capable de nous faire ngliger le moindre intrt. Eh bien ! puisque tu as alors gard le silence, dis-nous maintenant, du moins, ce quil nous fallait faire dans ces conjonctures. Licencier les lgions sans leur donner de chef ? Nauraient-elles pas alors rempli de mille maux et la Macdoine et lItalie ? Les confier un autre ? Qui trouver de plus ncessaire et de plus convenable quAntoine, que le consul, que celui qui avait ladministration gnrale de la ville, qui avait si bi en garanti la concorde ; que celui qui avait donn tant de preuves de dvouement au bien commun ? Quelquun des meurtriers ? D ny avait pas, mme sans cela, sret pour eux rester dans la ville. Quelquun de lopinion oppose ? Ils taient suspects tous. Qui surpassait Antoine en considration ? Quel autre remportait sur lui en exprience ? Mais ton indignation vient de ce que nous ne tavons pas prfr. Quelle charge avais -tu ? Que neusses-tu pas fait, si tu avais eu des armes et des soldats ta disposition, lorsque, dans ton consulat, tu as excit des troubles si nombreux et si grands avec ces antithses auxquelles tu ttudies, et qui, alors, taient ta seule ressource ? 26 " Mais, je reviens sur cette considration : tu tais prsent, lorsque tous ces dcrets ont t rendus, et, loin de ty opposer, tu les as accepts tous comme bons et ncessaires. La franchise du langage ne ta jamais manqu ; tu aboyais souvent tort et travers. Tu ne craignais non plus personne. Comment, en effet, aurais-tu craint un homme nu, lorsque tu ne crains pas un homme arm ? Comment aurais-tu t effray dun homme seul, lorsque tu ne les pas dun homme qui possde tant de soldats ? Pourtant tu te vantes de ton profond mpris de la mort, comme tu dis. Les choses tant ainsi, lequel des deux vous semble tre coupable, dAntoine, qui se met la tte des troupes que vous lui avez donnes, ou de Csar, qui, simple particulier, est entour de forces si grandes ? dAntoine, qui sest rendu dans la province que vous lui avez confie, ou de Brutus, qui lempche dentrer sur son territoire ? dAntoine, qui veut forcer les allis obir vos dcrets, ou de ces mmes allis qui refusent de recevoir le gouverneur envoy par vous, et prtent leur concours celui que vous avez rvoqu ? dAntoine, qui contient vos soldats, ou des soldats qui ont abandonn leur chef ? dAntoine, qui na introduit dans la ville aucun des soldats que vous lui avez donns, ou de Csar, qui. prix dargent, a persuad aux vtrans de venir ici ? Quant a moi, je ne pense pas quil soit besoin dsormais den dire davantage pour dcider que lun remplit fidlement et dans son entier la commission quil a reue de vous, et que les autres doivent, pour ce quils ont os de leur propre chef, tre livrs au supplice. Si vous avez pris des soldats pour vous garder, cest afin de pouvoir dlibrer sur les circonstances prsentes sans danger, non pas du ct dAntoine, qui na rien fait de son autorit prive et ne vous cause de terreur en rien, mais du ct de celui qui a runi une arme contre Antoine, et plusieurs fois a eu, dans la ville mme, un grand nombre de soldats sa disposition. 27 " Ces paroles sadressent Ciceron, parce que cest lui qui, le premier, a tenu contre nous dinjustes propos ; car autrement je naime pas, comme lui, me crer des ennemis, et je ne me soucie pas de moccuper des torts dautrui, comme il se vante sans cesse de le faire. Ce que je vous conseille, sans chercher me montrer le complaisant dAntoine, comme sans accuser ni Csar ni Brutus, mais en donnant, ainsi quil convient, mon avis sur lintrt commun, je vais maintenant lexposer. Je prtends quil ne faut considrer comme ennemi aucun de ceux qui ont prsentement les armes la main, ni examiner scrupuleusement ce qui a t fait par eux. Les temps, en effet, ne sont pas propices pour cet examen, et, tous tant galement nos concitoyens, si quelquun deux vient prouver un chec. ce sera un citoyen perdu pour nous, tandis que, sil russit, il grandira contre nous. Pour ces motifs, je pense quon doit les traiter en citoyens et en amis, envoyer tous galement lordre de quitter les armes et de se remettre eux, et leurs lgions, votre discrtion, et non pas encore entreprendre la guerre contre aucun deux, mais , suivant le compte qui

vous en sera rendu, donner des loges ceux qui auront consenti nous obir et combattre ceux qui auront refus. La justice, en effet, et notre intrt nous commandent de ne pas nous presser, de ne rien faire avec prcipitation, mais de temporiser, et, aprs avoir accord aux chefs et aux soldats quelque temps pour se repentir, si la guerre est indispensable, den charger les consuls. 28 " Pour toi, Ciceron,. je tengage ne pas faire le fanfaron la manire des femmes, ne pas imiter Bambalion, ne pas guerroyer, ne pas, enfin, cause de ton inimiti particulire contre Antoine, exposer de nouveaux dangers la ville tout entire. Tu ferais sagement de te rconcilier avec un homme avec qui tu as eu souvent de nombreux rapports damiti : si cependant tu es implacable, du moins pargne-nous et ne va pas renverser aujourdhui cette amiti mutuelle que tu as introduite parmi nous : mais, en souvenir de ce jour et de ces paroles que tu prononas dans le temple de la Terre, fais quelques concessions cette Concorde chez laquelle nous dlibrons, de peur quon naccuse ton discours davoir t inspir non par une pense sincre, mais par un tout autre sentiment. Cest lintrt de ltat, et cest ce qui te rapportera le plus de gloire. Ne timagine pas que les fanfaronnades soient un moyen dillustration et de scurit ; ne dis pas non plus que tu mprises la mort, dans lespoir de tattirer des loges. Ceux qui tiennent un tel langage sont, comme ceux que la dmence a pousss commettre un crime, suspects et has de tout le inonde, au lieu que ceux quon voit faire le plus grand cas de leur salut sont lous et approuvs comme des gens incapables de rien faire qui mrite la mort. Toi donc aussi, si rellement tu veux le salut de la patrie, parle et agis de faon te sauver toimme, et non pas, par Jupiter, de faon nous perdre avec toi. " Comment Antoine fut dfait prs de Mutina par Csar et les consuls 29 Aprs ce discours de Calenus, Ciceron ne se contint pas : lui-mme usait lgard de tous indiffremment dune libert de langage sans mesure et sans borne, mais, de la part des autres, il nadmettait pas la pareille. Dans cette occurrence donc, avant laiss de ct lexamen des affaires publiques, il se mit rpondre des in jures, de sorte que ce jour-l, principalement pour cette raison, se passa sans quon ft rien. Le lendemain et le surlendemain, aprs plusieurs autres discours dans les deux sens, les partisans de Csar eurent le dessus et ils lui votrent une statue, le droit de donner, dans le snat, son avis au rang de ceux qui avaient exerc la questure, celui de demander les charges dix ans avant lge fix par les lois, le remboursement par ltat des sommes quil avait dpenses pour les soldats, attendu que, bien quil et agi de sa seule autorit, ctait nanmoins dans lintrt gnral quil les avait levs ; que les soldats, tant les siens que ceux qui avaient abandonn Antoine, seraient dsormais exempts de faire aucune autre guerre et recevraient immdiatement des terres. On envoya une dputation Antoine pour lui ordonner de quitter les lgions et la Gaule, et de partir en Macdoine. On signifia ceux qui combattaient avec lui quils eussent se retirer au sein de leurs foyers dans un dlai dtermin, que, sinon, on leur faisait savoir quils seraient regards comme ennemis publics. De plus, les snateurs, qui avaient revu de lui le gouvernement de provinces, furent rvoqus, et dautres furent envoys en leur lieu et place en vertu dun snatus -consulte. Voil ce qui fut rgl alors ; dans la suite, un peu avant quon connt la rsolution dAntoine, on dcrta quil y avait tumulte et on quitta lhabit de snateur ; la guerre contre lui fut confie aux consuls et Csar, quon investit de la puissance prtorienne ; Lepidus et L. Munatius Plancus, qui commandait une partie de la Gaule transalpine, eurent lordre de leur prter secours. 30 Ce fut ainsi que le snat lui-mme fournit Antoine, qui dailleurs dsirait la guerre, un prtexte pour ouvrir les hostilits. Antoine, en effet, sen prit aux dcrets pour reprocher tout dabord aux dputs quon en usait envers lui par rapport ladolescent (ctait Csar quil dsignait par ce mot) dune faon peu honorable et peu quitable ; puis, par lintermdiaire de dputs quil envoya son tour pour rejeter sur le snat la cause de la guerre, il offrit des conditions spcieuses, mais auxquelles ni Csar ni ses partisans ne pouvaient accder. Son intention tait bien de ne rien faire de ce qui lui tait ordonn, mais, sachant parfaitement que les autres, non plus, naccepteraient aucune de ses propositions, il promettait de se conformer toutes les conditions du snat, afin de se mnager lexcuse quil tait rsolu obir, mais que ses adversaires avaient, par le rejet de ses offres, prvenu les vnements et caus la guerre. Sa rponse, en effet, fut quil abandonnerait la Gaule et licencierait ses lgions, si on consentait leur accorder les mmes rcompenses qu celles de Csar et nommer consuls Cassius et Marcus Brutus. Il faisait cette demande pour se les attacher, et afin quils ne lui gardassent aucun ressentiment de sa conduite lgard de Decimus, leur complice. 31 Antoine mettait en avant ces exigences, sachant nen pas douter quil nobtiendrait s atisfaction pour aucune. Csar, en effet, naurait jamais support ni que les meurtriers de son pre obtinssent le consulat, ni que les soldats dAntoine, recevant les mmes rcompenses que les siens, devinssent encore plus attachs leur gnral. Aussi, loin quaucune de ces conditions ft accorde, ce fut alors un motif de plus pour dclarer une seconde fois la guerre Antoine et enjoindre de nouveau ceux qui taient avec lui de labandonner, en leur fixant un autre dlai. Tous les

Romains prirent le sagum, mme ceux qui nallaient pas la guerre ; la garde de la ville fut confie aux consuls, avec insertion dans le dcret de la formule ordinaire " de veiller ce que la Rpublique nprouvt aucun dommage. " Comme on avait besoin de fortes sommes pour la guerre, tout le monde contribua de la vingt-cinquime partie de ses biens, les snateurs contriburent en outre pour quatre oboles par chaque tuile de leurs maisons de Rome, quils en fussent propritaires ou simples locataires. Les riches payrent sparment beaucoup dautres impts, nombre de villes et de particuliers fournirent gratuitement les armes et tout ce qui tait ncessaire pour lexpdition : car le trsor public tait alors dans un puisement tel que les jeux qui devaient avoir lieu ente poque ne furent pas clbrs, si lon en excepte quelques-uns, en petit nombre, qui le furent pour la forme. 32 Ceux qui favorisaient Csar et hassaient Antoine se rallirent : ces mesures avec empressement ; mais la plus grande partie des citoyens, que les expditions et les contributions accablaient, en taient affligs, surtout parce quon ne pouvait savoir auquel des deux resterait lavantage, et que lon tait certain lavance dtre esclave du vainqueur. Dans le nombre assez grand de ceux qui taient bien disposs pour Antoine, les uns, et parmi eux des tribuns du peuple et des prteurs, allrent ouvertement le trouver ; les autres, rests Rome, et parmi eux Calenus, faisaient, pour servir ses intrts, tout ce qui tait en leur pouvoir, soit par des menes secrtes, soit par une justification publique. Ceux-l ne changrent pas immdiatement dhabits, mais ils persuadrent au snat denvoyer Antoine une nouvelle dputation dont Ciceron ferait partie, allguant quil le dciderait un accord ; mais, en ralit, ils voulaient se dbarrasser de cet obstacle. Ciceron, avant compris leur pense, fut saisi de crainte et nosa pas se livrer aux armes dAntoine. Ce fut un motif pour les autres dputs de ne pas se rendre auprs dAntoine. 33 Pendant que ces vnements se passaient, il arriva de nouveau des prodiges dimportance non mdiocre et pour la ville et pour le consul Vibius lui-mme. Au milieu de la dernire assemble, celle la suite de laquelle il partit pour la guerre, un homme, atteint de la maladie appele Sacre, tomba tout coup, tandis que le consul haranguait le peuple ; une statue de lui en airain, place dans le vestibule de sa maison, se renversa spontanment juste le jour et lheure o il se mettait en marche. Les victimes quon offre en sacrifice avant la guerre ne purent, cause de labondance du sang, fournir de prsages clairs aux aruspices : celui qui lui apportait une palme glissa sur le sang rpandu terre, et, dans sa chute, tacha la palme. Tels sont les prodiges qui arrivrent Vibius. Sils staient produits quand il tait simple particulier, ils neussent concern que lui seul : mais, comme il tait consul, ils intressaient tous les Romains galement ; il en fut de mme et de la statue de la Mre des Dieux, sur le Palatin (son visage qui, auparavant, se dirigeait vers le soleil levant, se tourna spontanment au couchant), et de celle de Minerve, vnre Mutina, ville prs de laquelle eut lieu le plus fort du combat (elle versa du sang en abondance, puis du lait) ; enfin, les consuls sortirent de Rome avant les Fries Latines, circonstance qui, toutes les f ois quelle se produisit, namena jamais que des rsultats funestes. Cest ainsi qu cette poque, tant sur le moment que plus tard, prirent les deux consuls et un grand nombre de plbiens, comme aussi de chevaliers et de snateurs, surtout de ceux qui occupaient les premiers rangs dans leur ordre. Dun ct les combats, de lautre les proscriptions renouveles dans Rome lexemple de Sylla, enlevrent, lexception de ceux qui les commettaient, toute la fleur de la population. 34 La cause de ces calamits fut le snat lui-mme. Il aurait d mettre la tte des affaires un seul homme, le citoyen le plus sage, et lui prter son concours en tout ; il ne le fit pas. Aprs avoir lev quelques citoyens et avoir augment leur puissance pour les opposer aux autres, il seffora ensuite de les renverser leur tour, ce qui fit quil nen eut aucun pour ami et les eut tous pour ennemis. Il y a, en effet, des gens qui nagissent pas de mme envers ceux qui leur ont fait de la peine et envers ceux qui leur ont fait du bien ; ils se souviennent malgr eux de leur colre et oublient volontiers les bienfaits, ne voulant point passer pour avoir reu une faveur, de peur de passer en mme temps pour des hommes faibles, et craignant, si on venait les souponner davoir laiss un outrage impuni, dencourir le reproche de lchet. Or le snat, en nacceptant personne franchement, en embrassant tour tour un parti aprs lautre, en sinspirant, dans ses dcrets et dans ses actes, tantt de ce qui tait lintrt de quelqu es-uns, tantt de ce qui leur tait contraire, le snat eut beaucoup souffrir du fait des autres et beaucoup aussi de son propre fait. Car la guerre pour tous navait quun but : dtruire le gouvernement populaire et y substituer le pouvoir absolu ; et dans cette lutte o il sagissait de savoir, pour les uns, de qui ils seraient esclaves, pour les autres, qui dentre eux serait le matre, le s deux partis ruinrent galement ltat, et la fortune dcida de lestime quon ferait de chacun deux. Les uns, p arce quils ont russi, ont pass pour des gens senss et de bons citoyens ; les autres, parce quils ont chou, ont reu les noms dennemis de la patrie et dhommes excrables. Voil o en taient venues les affaires des Romains. 35 Je raconterai en dtail ce qui se passa, parce que, selon moi, il y a l un enseignement, surtout lorsque, appliquant le raisonnement aux faits, on dmontre par lui la nature des actions et que, par laccord des faits, on prouve la justesse du raisonnement. Antoine tenait Decimus assig dans Mutina, parce que, parler exactement, il refusait de lui cder

la Gaule, mais, suivant ses allgations, parce quil tait un des meurtriers de Csar. Comme la vritable cause de la guerre ne lui faisait pas honneur, voyant, dailleurs, le peuple tourner ses regards vers Csar qui cherchait venger son pre, il mettait ce motif en avant pour faire la guerre Decimus. Que ce lui ft l, en effet, un prtexte pour semparer de la Gaule, cest ce quil fit voir lui-mme en demandant que Cassius et Marais Brutus fussent crs consuls ; car ctait en vue de ses intrts quil affichait ces deux prtentions si contradictoires. Quant Csar, il avait march contre Antoine avant mme quun dcret let charg de cette guerre ; il navait cependant rien fait qui mrite dtre rapport. Quand il connut la dcision du snat, il accepta les honneurs et sen rjouit, surtout parce que, dans un sacrifice quil offrit aprs avoir reu les ornements et la puissance de la prture, les foies furent trouv s doubles dans toutes les victimes au nombre de douze ; mais, dun autre ct, il fut afflig dapprendre quon envoyait Antoine des dputs chargs de propositions, au lieu de lui dclarer sur-le-champ une guerre outrance ; surtout, il stait aperu que les consuls, en leur nom priv, avaient expdi Antoine des messages de conciliation ; que des lettres adresses quelques snateurs et qui avaient t interceptes, leur avaient t remises par eux son insu, et que, sous prtexte de lhiver, ils, ne faisaient ni une guerre srieuse ni une guerre immdiate. Cependant avant pas les moyens de dvoiler leur conduite (il ne voulait pas se les aliner et ne pouvait rien sur eux ni par persuasion ni par violence), il prit luimme tranquillement ses quartiers dhiver Forum Cornelii, jusquau moment o il craignit pour Decimus. 36 Decimus, en effet, auparavant se dfendait avec vigueur contre Antoine ; cependant, un jour, souponnant que des missaires staient introduits dans la ville pour corrompre le s soldats, il convoqua tous les habitants, et, aprs quelques courtes paroles, il ordonna par la voix du hraut, en montrant un certain endroit, que ceux qui taient sous les armes se rangeassent dun ct et les particuliers de lautre. Les agents dAntoi ne, embarrasss de quel ct se tourner et rests seuls, furent dcouverts et pris. A partir de ce moment. Decimus fut compltement investi. Mors Csar, craignant quil ne ft pris de vive force ou quil ne capitult par manque de vivres, contraignit Hirti us marcher avec lui son secours ; car, pour Vibius. il tait encore Rome occup lever des troupes et faire abroger les lois des Antoine. Csar donc et Hirtius, dirigeant leur marche sur Bononia, que sa garnison avait abandonne, la prirent sans coup frir et mirent en fuite la cavalerie qui venait leur rencontre ; mais le fleuve qui passe Mutina et un poste tabli sur ses bords ne leur permirent pas de savancer plus loin. Dans cette conjoncture, pour faire connatre leur prsence Decimus, de peur que par hasard il ne traitt avant leur arrive, ils allumrent dabord des fanaux sur le haut des arbres : puis, Decimus nayant pas compris ce signal, ils roulrent, comme un morceau de papier, une lame de plomb fort mince sur laquelle ils crivirent et la donnrent porter la nuit un plongeur. Decimus, ainsi instruit de leur prsence et en mme temps de leur promesse de secours, leur rpondit son tour de la mme manire, et, partir de ce moment, ils ne cessrent de se communiquer les uns aux autres toutes leurs intentions. 37 Antoine, voyant que Decimus ne se rendrait pas, laissa son frre Lucius continuer le sige, et se porta de sa personne la rencontre de Csar et dHirtius. Comme les camps taient en face lun de lautre, il y eut pend ant plusieurs jours quelques engagements de cavalerie o les chances furent gales, jusquau moment o les cavaliers celtes, gagns par Csar avec les lphants, penchrent de nouveau du ct dAntoine et, sortant du camp avec les autres, slancrent en avant comme pour engager seuls laction avec ceux qui venaient leur rencontre, puis, peu aprs, firent volte-face, et fondant, contre toute attente, sur ceux qui les suivaient sans souponner rien, en firent un grand carnage. Ensuite quelques fourrageurs, de part et dautre, en vinrent aux mains, puis le reste des leurs tant venu chacun au secours des siens. il sengagea un combat trs vif, et Antoine eut lavantage. Fier de ces succs et sachant que Vibius approchait, il donna lassaut aux retranchements ennemis, dans lespoir, sil parvenait sen emparer avant larrive du consul, que la guerre deviendrait aise terminer. Mais, comme Csar et Hirtius, entre autres motifs, cause de leurs checs et de leur espoir dans Vibius, faisaient bonne garde et ne sortaient pas pour le joindre, il laissa l encore une partie de son arme avec ordre dengager laction pour faire croire quil tait lui -mme prsent et en mme temps empcher que personne ne tombt sur ses derrires. Aprs ces dispositions, il partit de nuit, drobant sa marche Vibius qui arrivait de Bononia ; il le prit dans une embuscade o il le blessa, lui tua la plupart de ses soldats et enferma le reste dans lenceinte du foss. Il les aurait anantis pour peu quil les et assigs. Mais, n ayant pas russi au premier assaut, il craignit de sattarder et de laisser Csar et aux autres le temps de lui faire prouver quelque chec, et il se tourna de nouveau contre eux. Hirtius, marchant sa rencontre dans le moment o, fatigu de ses deux courses et du combat, mais rassur par sa victoire, il tait loin de sattendre lattaque daucun ennemi, remporta un avantage important. Quand ce succs fut connu, Csar resta pour garder le camp, tandis quHirtius mena ses troupes contre Antoine. 38 Aprs la dfaite dAntoine, non seulement Hirtius, mais aussi Vibius, bien quil ne ft pas sorti avec honneur du combat, et Csar, bien quil net pas combattu, reurent des soldats et du snat le titre dImperator. On dcerna une spulture publique ceux qui avaient succomb en combattant sous leurs ordres, et, leurs enfants et leurs parents, toutes les rcompenses quils auraient eux-mmes reues sils eussent vcu. Pendant que ces vnements se passaient,

Pontius Aquila, lun des meurtriers et lieute nant de Decimus, vainquit dans plusieurs batailles T. Munatius Plancus, qui faisait la guerre contre lui : Decimus, loin de montrer aucune colre contre un snateur qui tait pass du ct dAntoine, lui renvoya ses meubles et tout ce quil avait laiss Mutina. A partir de ce moment, les soldats dAntoine se dtachrent de lui, et, parmi le peuple, quelques-uns de ceux qui partageaient auparavant ses sentiments le quittrent aussi. Ces succs encouragrent Csar et Hirtius ; ils savancrent contre les retranchements dAntoine, afin de le provoquer un combat. Mais Antoine fut un instant frapp de crainte et se tint en repos ; puis, avant reu un renfort que lui envoyait Lepidus, il reprit confiance. Lepidus navait pas dclar qui il lenvoyait : il aimait Antoine, qui tait son parent, et dun autre ct, il avait t appel contre lui par le snat : cest pour ce motif et aussi pour se mnager une retraite auprs de lun et de lautre, quil navait donn aucun ordre prcis M. Silanus, qui commanda it ce dtachement. Mais Silanus, connaissant parfaitement la pense de Lepidus, se rendit de sa seule autorit auprs dAntoine. Enhardi par ce secours, Antoine fit subitement une sortie, et, aprs un grand carnage de part et dautre, il fut mis en fuite. Comment Csar vint Rome et fut nomm consul 39 Jusque-l, Csar avait t lev par le peuple et par le snat ; il se flattait donc quon lui confrerait les autres dignits et quon le nommerait immdiatement consul : car le hasard voulut quHirtius prit la prise du camp dAntoine et que Vibius succombt, peu de temps aprs, ses blessures ; ce qui fit accuser Csar de leur avoir donn la mort pour leur succder. Le snat, tant quon ne vit pas bien encore auquel des deux adversaires resterait lavan tage, rvoqua tous les pouvoirs auparavant concds par lui a quelques citoyens contrairement aux usages de Rome, prenant par ces dcrets, qui sadressaient tous les deux, des prcautions contre le vainqueur, prcautions dont il devait rejeter la cause sur celui qui succomberait. Ainsi, il interdit tout Romain dexercer une charge pendant plus dune anne ; il dfendit de nommer un seul intendant des bls, ou un seul prfet de lannone. Mais, quand il apprit ce qui avait t fait, il se rjouit de la dfaite dAntoine, reprit la toge, vota soixante jours de supplications, dclara ennemis publics ceux qui avaient combattu avec lui, et confisqua leurs biens, ainsi que ceux dAntoine lui -mme. 40 Quant Csar, le snat, loin de lui accorder aucune faveur nouvelle, chercha, au contraire, le renverser en dcernant Decimus tous les honneurs quil esprait recevoir pour lui. Il accorda Decimus non seulement lhonneur de sacrifices pour les succs remports, mais encore le triomphe ; il lui confia la conduite de la guerre avec le commandement des lgions, mme de celles de Vibius : un snatus-consulte attribua aux soldats assigs avec lui, bien quils neussent en rien contribu la victoire et en eussent t simplement spectateurs du haut de leurs murail les, les toges et toutes les rcompenses promises ceux de Csar. Aquila, qui tait mort dans le combat, eut une statue, et largent quil avait dpens de ses deniers pour procurer des soldats Decimus fut rendu ses hritiers ; pour tout dire en un mot, ce quon avait fait en faveur de Csar contre Antoine, un dcret le confra aux autres contre lui. Bien plus, afin de lui ter, en et-il la plus grande intention, le pouvoir de faire aucun mal, on dchana tous ses ennemis contre lui. On donna la flotte Sextus Pompe, la Macdoine Marcus Brutus, la Syrie Cassius, avec la conduite de la guerre contre Dolabella. On net pas manqu de lui retirer toutes ses troupes, si lamour bien connu des soldats pour lui net fait redouter de prendre ouvertement cette dcision. On essaya nanmoins de mettre les soldats aux prises entre eux et avec lui. On ne voulut ni accorder des loges et des honneurs tous de peur dlever trop haut leur orgueil, ni les laisser tous sans honneur de peur de se les aliner et de les mettre par-l dans la ncessit de sentendre tous ensemble. On prit un milieu : par des loges accords aux uns et refuss aux autres, par le droit donn aux uns et dni aux autres de porter une couronne dolivier dans les jeux ; en outre, par le vote dune somme de deux mille cinq cents drachmes en faveur des uns, tandis que les autres ne recevraient pas mme une pice de cuivre, on se flatta de les brouiller entre eux, et, par suite, de les affaiblir. 41 Ceux qui devaient annoncer ces rsolutions aux soldats furent envoyes non pas Csar, mais aux soldats euxmmes. Vivement irrit de cette conduite, Csar, nanmoins, fit semblant de permettre aux dputs de sentretenir hors de sa prsence avec son arme qui il avait pralablement recommand de ne donna aucune rponse et de lappeler sur-le-champ : arriv dans le camp, il se fit du message mme, dont il couta la lecture avec ses soldats, un moyen de les gagner bien davantage encore sa cause. Ceux en effet qui avaient t prfrs conurent moins de joie de cette prfrence que de soupons sur le motif qui y donnait lieu, soupons que Csar excitait en eux le plus quil pouvait ; ceux qui avaient t fltris ne montraient aucune colre contre leurs camarades, mais, accusant la pense mme du dcret, ils regardaient lignominie comme inflige tous et faisaient en commun clater leur colre. Rome, quand on fut instruit de ce rsultat, les snateurs, saisis de crainte, au lieu de se dcider alors nommer Csar consul, ce quil dsirait ardemment, lui dcernrent les ornements du consulat et le droit dopiner dsormais parmi les consulaires. Comme il ne faisait aucun cas de cette distinction, on dcrta quil serait lu prteur dabord, et consul ensuite. Ctait, suivant leur opinion, agir sagement lgard de Csar, qui, en ralit, ntait quun adolescent et un

enfant, comme ils affectaient de le rpter ; mais celui-ci, qui sindignait surtout de sentendre appeler enfant, nhsita plus, et tourna ses vues vers les armes et la force quell es procurent. Il parlementa secrtement avec Antoine, rassembla ceux qui staient chapps du combat o il les avait lui -mme vaincus et que le snat avait dclars ennemis publics, et se rpandit devant eux en accusations contre le snat et contre le peuple. 42 Quand les Romains apprirent cette nouvelle, ils le tinrent quelque temps en mpris ; mais, lorsquils surent quAntoine et Lepidus taient daccord, ils se mirent courtiser de nouveau Csar, ignorant les confrences quil avait eues avec Antoine, et ils lui confirent la conduite de la guerre contre ces deux chefs. Csar laccepta, dans lespoir que peut-tre elle lui vaudrait le consulat, car il mit tout en uvre pour se faire lire, usant, entre autres influences, de celle de Ciceron, qui il alla jusqu promettre de le prendre pour collgue. Nayant pu, malgr ces moyens, russir se faire nommer, il feignit de soccuper des prparatifs de la guerre conformment ce quavait dcid le snat ; puis, aprs stre, dans lintervalle, arrang de manire que ses soldats, en apparence de leur propre mouvement, sengageassent tout coup, par serment, ne porter les armes contre aucune des lgions ayant appartenu Csar (cela tait en vue de Lepidus et dAntoine, la plus grande partie des soldats qui combattaient sous leurs ordres tant de ce nombre), il suspendit les prparatifs, et envoya au snat quatre cents dputs pris parmi les soldats eux-mmes. 43 Ctait l le motif dont on couvrait leur dputation, mais, en ralit, ctait pour rclamer largent dcrt en leur faveur et pour ordonner dlire Csar consul. Le snat diffrait sa rponse, comme si elle et eu besoin dexamen ; ils demandrent alors, vraisemblablement daprs les instructions de Csar, limpunit pour un citoyen qui avait embrass le parti dAntoine : ce ntait pas quils dsirassent lobtenir, ils voulaient seulement sonder les dispositions du snat leur gard, voir si on accderait cette demande, et trouver ainsi, dans une apparente colre de son rejet, une occasion de montrer leur mcontentement. Refuss (personne, il est vrai, ne parla contre eux, mais plusieurs snateurs la fois ayant sollicit la mme faveur pour dautres, ces instances, en se multipliant, les firent conduire sous un prtexte honorable), ils tmoignrent ouvertement leur irritation ; mme lun deux sortit du snat, et, prenant son pe (ils taient entrs sans armes), y porta la main en scriant : " Si vous, vous ne donnez pas le consulat Csar, voici qui le lui donnera. " Ciceron alors reprenant : " Si vous nous y invitez de la sorte, dit-il, il lobtiendra. " Cette parole fut un des motifs de sa mort. Quant Csar, au lieu de blmer laction du soldat, il se plaignit, au contraire, de ce qu leur entre dans la curie, on les avait contraints de dposer leurs armes et de ce quun snateur avait demand sils taient envoys par les lgions ou par Csar ; il sempressa dappeler Antoine et Lepidus (il stait adjoint ce dernier titre dami dAntoine), puis lui-mme, comme sil et t contraint par ses soldats, marcha avec toute larme sur Rome. 44 Un chevalier et quelques autres particuliers, souponns dtre venus au milieu deux pour les espionner, furent gorgs, les terres des citoyens qui taient du parti oppos furent ravages, et ce prtexte sertit commettre bien dautres dgts encore. Le snat, inform de la marche des soldats, leur envoya, avant leur approche, largent demand, dans lespoir quils se retireraient aprs lavoir reu ; comme ils continuaient savancer, il nomm a Csar consul. Mais cette nomination ne servit rien : car le snat navait pas agi volontairement ; il avait cd la ncessit, et les soldats ne lui surent aucun gr. Au contraire, la crainte quils lui avaient inspire les rendit plus insolents e ncore. Le snat, sen tant aperu, adopta une autre politique, et il leur enjoignit de ne pas approcher de Rome une distance de plus de sept cent cinquante stades ; lui-mme, il changea de nouveau dhabit et confia ta garde de la ville aux prteurs en la manire accoutume. Il mit des gardes dans tous les autres postes et fit, lavance, occuper le Janicule tant par les soldats qui se trouvaient Rome que par ceux qui taient venus dAfrique. 45 Tant que Csar fut encore en route, les choses se passrent de la sorte ; tous ceux qui taient alors Rome prirent part ces mesures dun commun accord, selon la coutume de la multitude qui, tant quelle nest pas arrive voir et prouver le danger, se montre pleine darrogance. Mais, quand Csar fut sous les murs de la ville, la crainte sempara de tous ; il y eut dabord quelques snateurs, puis une foule de plbiens, qui passrent lui. Les prteurs, leur tour, descendirent du Janicule et se livrrent lui, eux et leurs soldats. Csar prit donc la ville sans coup frir et fut proclam consul par le peuple, qui nomma deux proconsuls pour tenir les comices, attendu limpossibilit, en ces limites de temps et en labsence dun grand nombre des magistrats patriciens, dinstituer, selon la coutume des anctres, un interroi pour leur tenue. On aima mieux faire nommer ces deux proconsuls par le prteur urbain que de faire lire les consuls par lui, parce que ces magistrats devaient soccuper seulement des comices, et, pour cette raison, paratre navoir t investis daucune charge dont la dure excdait celle de ces mmes comices. Tout cela tait d la force des armes, bien que Csar, pour ne pas paratre user de violence, nassistt pas lassemble, comme si lon et craint sa personne et non sa puissance. 46

Cest ainsi quil fut nomm consul : pour collgue (sil faut lappeler un collgue et non un lieutenant), on lui donna Q. Pedius. Csar tait fier de ce qu son ge, ce qui jamais encore ntait arriv personne, il allait tre consul, et aussi de ce que, le premier jour des comices, son entre dans le Champ de Mars, six vautours, puis, tandis quil haranguait les soldats, douze autres staient offerts sa vue. Se reportant Romulus et laugure qui lui tait arriv, il conut lespoir dobtenir la mme puissance monarchique. Cependant, bien quil et t prcdemment dcor des ornements consulaires, il ne sen fit pas honneur comme dun second consulat. Cette coutume sest conserve jusqu nos jours dans toutes les occasions semblables. C e fut, en effet, lempereur Svre qui, le premier, aprs avoir dcor Plautien des ornements consulaires, lorsque ensuite il le fit entrer au snat et le nomma consul, le proclama comme consul pour la seconde fois, et de lui cette coutume a pass aux autres. Csar, dans Rome, rgla les affaires suivant son bon plaisir : quant aux soldats, il paya aux uns les sommes qui leur revenaient daprs les dcrets et sur les fonds allous cette destination ; le reste fin, en apparence, pav de ses propres deniers, mais, en ralit, des deniers publics. Ce fut de cette faon et pour ce motif que les soldats reurent alors de largent ; et cest pour avoir mal compris cette distribution que quelques-uns ont regard comme une ncessit de faire toujours, toutes les lgions romaines indistinctement qui entrent Rome avec leurs armes, cette largesse de deux mille cinq cents drachmes. Ce fut aussi pour cette raison que les soldats venus dans la ville avec Svre pour renverser Julianus lui causrent, lui et nous, une grande frayeur en la rclamant ; et que Svre, sans que les autres connussent ce quils demandaient, les calma par un don de deux cent cinquante drachmes. 47 Csar donc distribua de largent aux soldats et leur tmoigna une reconnaissance trs vive et trs sincre, car il nosait se rendre au snat sans tre gard par eux ; aux snateurs il rendit des actions de grces feintes et empruntes, car ce quil se trouvait avoir obtenu deux par force, il fit semblant de le compter, comme une faveur volontaire , au nombre de leurs bienfaits. De leur ct, ils en tirrent vanit comme sils leussent volontairement accorde, et celui que, auparavant, ils avaient refus dlire consul, ils lui accordrent de jouir sa sortie de charge, toutes les fois quil serait larme, dhonneurs plus levs que tous les consuls ; celui quils avaient menac de chtiment pour avoir, de son propre chef, sans y tre autoris par un dcret, mis sur pied une arme, ils lui confirent le soin den lever dautres ; celui quils avaient essay de fltrir et dabattre en donnant ordre Decimus de faire la guerre Antoine, ils lui donnrent les lgions de Decimus en outre des siennes. Enfin il eut la garde de la ville, afin de pouvoir faire lgalement tout ce quil voudrait ; il fut, de plus, adopt dans la famille de Csar daprs les usages consacrs, et, pour ce motif, il changea de nom. Auparavant, en effet, il se faisait bien appeler Csar, cest du moins lopinion de quelques historiens, depuis que ce nom lui avait t laiss par le dictateur avec son hritage ; mais cependant il ne le porta ni dans son entier ni pour tous, tant quil ne lui eut pas t confirm daprs la coutume des anctres, et ce nest qu partir de ce moment quil sappela C. Julius Csar Octavien : car il est dusage que, quand un citoyen est adopt par un autre, il prenne le nom de celui qui ladopte tout en gardant un de ses premiers noms, lgrement modifi. Voil ce qui a lieu. Quant moi, je ne le nommerai pas Octavien, mais Csar, parce que lusage a prvalu de dsigner ainsi tous ceux qui, Rome, arrivent au pouvoir souverain. Il se fit aussi donner le surnom dAuguste quont pris pour ce motif les empereurs venus aprs lui ; mais il sera parl de ce nom lorsquil se prsentera dans mon rcit : jusque-l, le nom de Csar suffira pour dsigner clairement Octavien. 48 Csar donc neut pas plutt gagn les soldats et asservi le snat quil soccupa de venger son pre ; mais, dans la crainte dexciter par l quelque trouble parmi le peuple, il ne dcouvrit son intention quaprs lui avoir pay ses legs. Quand, par cet argent, bien quil provint des deniers publics et et t ramass sous prtexte de la guerre, il sen fut rendu matre, alors il se mit poursuivre les meurtriers. Cependant, afin de paratre ne pas agir par la violence mais avec une forme de justice, il fit passer une loi pour les juger et tablit des tribunaux chargs dinstruire laffaire de ceux qui taient absents. La plupart, en effet, taient au loin, et quelques-uns gouvernaient des provinces ; quant ceux qui taient prsents, la crainte les empcha de comparatre et ils sortirent secrtement de Rome. Non seulement ceux qui avaient port la main sur Csar et leurs complices, mais beaucoup dautres encore qui, loin davoir conspir contre lui, ntaient mme pas Rome cette poque, furent nanmoins condamns par contumace. Cette mesure fut prise surtout en vue de Sextus Pompe qui, bien quil net pas pris la moindre part au complot, fut cependant, parce quil tait en guerre avec Csar, dclar coupable. On leur interdit le feu et leau et on confisqua leurs biens ; les provinces, tant celles qui taient gouvernes par quelques-uns des meurtriers que les autres, furent toutes, sans exception, confies aux amis de Csar. 49 Au nombre de ces accuss fut le tribun du peuple P. Servilius Casca : comme, devinant les intentions de Csar, il tait sorti de Rome avant que celui-ci y entrt, il fut, pour stre absent contre les lois de la patrie, destitu par son collgue P. Titius, qui assembla le peuple ce sujet, et condamn comme criminel. La mort de Titius, survenue peu de temps aprs, confirma une remarque faite depuis longtemps, savoir, quaucun de ceux qui jusquici avaient destitu un collgue navait pass lanne : ainsi Brutus mourut la suite de la dposition de Collatin ; Gracchus fut gorg

la suite de la destitution dOctavius ; Cinna, qui avait chass de leur magistrature Marcellus et Flavius, ne tarda pas prir. Voil des faits qui ont t remarqus. Quant aux meurtriers de Csar, plusieurs citoyens pour tre agrables son fils, plusieurs aussi sduits par lappt des rcompenses, leur intentrent des accusations ; car laccusateur recevait pour sa part une somme dargent prise sur les biens du condamn, ses honneurs et sa charge, sil en occupait une, et lexemption du service militaire pour lui, ses enfants et ses descendants. La plupart des juges condamnrent les accuss, pour complaire Csar dont ils avaient peur, bien quils affectassent dagir avec justice ; il y en eut aussi qui obirent soit la loi relative la punition des conjurs, soit aux armes de Csar. Cependant un snateur, Icilius Coronas, acquitta ouvertement Marcus Brutus. Pour le moment, il se glorifia lui-mme grandement de cet acte, et reut les loges secrets des autres ; il procura mme Csar une rputation de clmence pour ne lavoir pas fait prir sur-le-champ, mais, plus tard, il fut mis mort parmi les proscrits. Comment Csar, Antoine et Lepidus formrent ensemble une conspiration 50 Csar, ces actes accomplis, fit semblant de marcher contre Lepidus et contre Antoine. Car Antoine, qui, dans sa fuite aprs la bataille, navait t poursuivi ni par Csar, parce que la conduite de la guerre avait t confie Decimus, ni par Decimus, parce quil ne voulait pas dbarrasser Csar dun adversaire, ramassa tout ce quil put des soldats qui avaient survcu au combat et vint trouver Lepidus, qui stait, conformment au snatus-consulte, dispos mener son arme en Italie, et qui, depuis, avait reu lordre de rester dans la position quil occupait. Car le snat, en apprenant que Silanus avait embrass le parti dAntoine, eut peur que Lepidus et Plancus ne se joignissent galement lui, et leur envoya dire quil navait plus besoin deux. Mais, pour leur ter tout soupon, et, par suite, toute pense de rien tenter, il leur commanda de fonder une ville en faveur de ceux qui avaient t autrefois chasss de Vienne Narbonnaise par les Allobroges et qui staient tablis au confluent du Rhne et de lAraris. Cest ainsi que, pendant quils y restrent, ils btirent la ville appele Lugudunum et aujourdhui nomme Lugdunum, non quils neussent pu passer en armes en Italie, sils leussent voulu des dcrets taient dj bien faibles contre ceux qui avaient les armes), mais parce quen attendant lissue de la guerre dAntoine, ils voulaient paratre avoir obi au snat et en mme temps affermir leurs propres affaires. 51 Sans doute Lepidus adressa des reproches Silanus pour stre alli avec Antoine et nentra pas immdiatement en pourparlers avec lui ; mme il crivit au snat pour accuser la conduite de son lieutenant, et cette dmarche lui valut des loges et le commandement de la guerre contre lui. Ce fut pour ce motif que, le reste du temps , il naccueillit ni ne repoussa Antoine ; il souffrit mme quil ft prs de lui et quil et des rapports avec les soldats placs sous ses ordres, sans, toutefois, lui-mme en venir une entrevue ; mais, quand il fut inform de laccord dAntoine avec Csar, il se joignit alors tous les deux. Instruit de ce qui se passait, M. Juventius, lieutenant de Lepidus, essaya tout dabord de len dtourner : nayant pas russi, il se donna la mort en prsence des soldats. Le snat lui dcerna, pour ce fait, des loges, une statue et une spulture aux frais de ltat, enleva le buste de Lepidus lev sur les Rostres, et le dclara ennemi public ; il fixa mme un dlai ceux qui taient avec lui, les menaant de les traiter en ennemis sils ne lavaient quitt dans lintervalle. En outre, on changea de nouveau dhabit (on avait, sous le consulat de Csar, repris la toge), et Marcus Brutus, ainsi que Cassius et Sextus, furent mands au secours de la Rpublique contre leur coalition ; comme ils semblaient tarder, on confia le soin de la guerre Csar, sans savoir le pacte quil avait fait avec eux. 52 Csar feignit daccepter, bien qu son instigation ses soldats eussent pris lengagement qui a t dit plus haut ; mais il ny eut, de sa part, aucun acte dhostilit, non parce quil avait rendu sa cause commune avec Antoine et, par Antoine, avec Lepidus (il sen souciait fort peu), mais il sentait quils taient forts, et que leur parent leur avait inspir les mmes sentiments ; dailleurs il ne pouvait les vaincre par la force, et il esprait, par leur moyen, venir bout de Cassius et de Brutus, qui dj taient puissants, et ensuite les vaincre eux-mmes lun par lautre. Ce fut pour cette raison quil resta malgr lui fidle au trait conclu avec eux et ngocia le ur rconciliation avec le snat et avec le peuple, sans toutefois en faire lui-mme la proposition, de peur de laisser souponner quelque chose de leurs arrangements : il partit avec son arme, sous prtexte daller leur faire la guerre, et ce fut Quintus qui conseilla, comme sil agissait en son nom personnel, de leur accorder limpunit et le retour. Ils ne lobtinrent nanmoins quaprs que le snat eut communiqu la proposition Csar, qui feignit de tout ignorer, et que celui-ci eut t, en apparence, contraint par ses soldats dy acquiescer malgr lui. 53 Sur ces entrefaites, Decimus partit dabord avec lintention de faire la guerre Antoine et Lepidus, et, comme Plancus avait t dsign consul avec lui pour lanne suivante, il lassocia a ses p rojets ; puis, instruit du dcret port contre lui et de la rconciliation de ses ennemis, il voulut marcher contre Csar ; mais, abandonn par Plancus qui

avait embrass le parti de Lepidus et dAntoine, il rsolut de quitter la Gaule pour aller, en traversant lIllyrie, rejoindre en toute hte Brutus en Macdoine par la route de terre, et dtacha quelques soldats en avant, tandis quil mettait ordre aux affaires du moment. Ces soldats avant pass Csar, et le reste stant rendu Lepidus et Antoine qui les avaient fait poursuivre par leurs camarades, Decimus, abandonn, fut pris par un de ses ennemis ; sur le point dtre gorg, il dplorait son malheur et se lamentait, lorsquun certain Helvius Blasion, qui laimait pour avoir port les armes avec lui, se tua volontairement lui-mme sous ses yeux. Ainsi mourut Decimus. 54 Quant Antoine et Lepidus, ils laissrent des lgats dans la Gaule et se rendirent auprs de Csar en Italie, emmenant le gros et llite de leur arme. Car ils navaient pas en lui une confiance absolue, et ils ne voulaient lui tre redevables daucun bienfait, comme si cet t par eux -mmes et non par son intervention quils avaient obtenu limpunit et le rappel : de plus, ils espraient contraindre par le nombre de leurs soldats Csar et le reste des citoyens excuter tout ce quils voudraient. Dans cette intention, ils traversrent la province comme un pays ami, et cependant les dgts commis par le nombre et laudace des soldats ne le cdrent ceux daucune guerre. Csar vint leur rencontre avec de nombreux soldats aux environs de Bononia, bien prpar les repousser si on lui faisait la moindre violence. Mais il neut alors aucun besoin darmes contre eux : ils se hassaient mortellement les uns les autres, mais ils avaient des annes peu prs gales en forces, et ils voulaient, en saidant les uns les autres, se venger dabord de leurs ennemis ; ils feignirent donc de sunir. 55 Ils se rendirent la confrence, non pas seuls, mais avec un nombre gal de soldats de part et dautre, dans une petite le du fleuve qui baigne Bononia, de manire que personne net le moindre rapport avec aucun deux : arrivs une grande distance de ceux quils avaient amens, ils se fouillrent mutuellement, de crainte que lun deux n et un poignard cach sous son aisselle ; puis, aprs quelques paroles voix basse, ils arrtrent en somme le partage du pouvoir suprme et la perte de leurs ennemis. Mais, pour ne point paratre ouvertement dsirer un pouvoir oligarchique, et ne point exciter lenvie, et par suite, des menes contre eux, ils convinrent que, pour administrer et organiser la Rpublique, ils seraient tous les trois lus curateurs, en quelque sorte, et correcteurs de ltat, et cela, en apparence, non pas pour toujours, mais pour cinq ans seulement, avec le droit de rgler tout sans rien communiquer au peuple ni au snat, et de donner les magistratures, ainsi que les autres honneurs, ceux quils voudraient : pour le compte particulier de chacun, afin quon ne crt pas quils sarrogeaient toutes les provinces, Csar devait avoir lune et lautre Libye, la Sardaigne et la Sicile ; Lepidus, toute lEspagne et la Gaule Narbonnaise ; Antoine, tout le reste de la Gaule, tant Cisalpine que Transalpine. On appelait la premire Toga ta, ainsi que je lai dit, parce quelle semblait mieux pacifie que les autres provinces et quon y faisait dj usage du vtement que les Romains portent la ville ; la seconde se nommait Comata, parce que les Gaulois qui lhabitent se distinguent des a utres par la longueur de leurs cheveux quils laissent crotre. 56 Ils rglrent ce partage par le sort, en vue de semparer, eux, des provinces les plus fortes, et de faire croire aux autres quils ne les convoitaient pas toutes ; ils arrtrent aussi quils mettraient mort leurs ennemis, que Lepidus, lu consul la place de Decimus, aurait la garde de Rome et du reste de lItalie, tandis que les deux autres marcheraient contre Brutus et contre Cassius. Ils confirmrent ces stipulations par des serments. Aprs cela, ayant convoqu leurs soldats pour quils entendissent leurs conventions et en fussent tmoins, ils leur parlrent en termes convenables et discrets. En mme temps, les soldats dAntoine, videmment son instigation, sentremirent pour marier Csar, bien quil ft fianc une autre, avec la fille que sa femme Fulvie avait eue de Clodius. Celui -ci ne sy refusa pas ; il ne voyait en effet, dans ce mariage, aucun empchement ses projets ultrieurs contre Antoine : car il savait que son pre Csar nen avait pas moins, malgr son alliance avec Pompe, excut tout ce quil avait voulu contre lui. Fin du Livre XLV

Sources : http://fr.wikisource.org/wiki/Histoire_romaine_(Dion_Cassius)