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Rpublique Franaise _______

SNAT
_______ DISCOURS PRONONC DEVANT LE SNAT LE 24 JANVIER 1985

Par M. Dick UKEIW


Snateur, Prsident du Gouvernement territorial de la

NOUVELLE-CALDONIE et Dpendances
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Monsieur le Prsident, monsieur le Premier ministre, mes chers collgues, je madresse la Haute Assemble en tant que prsident du gouvernement de Nouvelle-Caldonie. Je me trouvais encore avant-hier sur le territoire et je lai quitt tout exprs pour pouvoir participer ce dbat sur la prolongation de ltat durgence. Hier soir, lAssemble nationale, vous avez reproch lopposition, monsieur le Premier ministre, de ne pas vouloir sassocier une mesure dintrt gnral visant, disiez-vous, rtablir lordre sur le territoire. Cette prise de position appelle de ma part quelques questions. Tout dabord, monsieur le Premier ministre, pourquoi avoir tant attendu pour sapercevoir de la ncessit de rtablir lordre ? Les dsordres ne datent pourtant pas dhier. Depuis des mois, nous avons cess de rclamer, en vain, que lEtat assume sa mission lmentaire de maintien de la scurit et de la paix publique. En ce qui me concerne, ds la fin du mois de novembre, javais attir lattention du hautcommissaire de lpoque, M. Roynette, sur la dgradation de la situation et je lui avais demand de prendre les mesures qui simposaient pour rtablir lordre. Mais je nai pas t entendu. Depuis lors, les dsordres nont cess de stendre. Refusant le verdict du suffrage universel quil devinait davance, le F.L.N.K.S. a dcid dimposer sa loi sur le territoire par la violence. Il sest rendu coupable de vols, de pillages, dincendies ; il a squestr des personnes prives et des reprsentants des pouvoirs publics ; il a occup par la force des btiments publics, des mairies et des gendarmeries ; il a pris le contrle des communes o il sest substitu lautorit lgale. Face cette monte de la violence subversive, qua fait votre Gouvernement, monsieur le Premier ministre ? Il a laiss les forces de lordre assister impuissantes lenchanement des exactions et des voies de fait, quand elles nen taient pas elles-mmes les victimes. Pour finir, enhardi par labsence de raction du Gouvernement, le F.L.N.K.S. sest constitu en un pseudo-gouvernement provisoire dont lexistence mme est un dfi aux institutions rpublicaines ! Confronts cette ultime provocation, le Gouvernement et son dlgu en NouvelleCaldonie nont rien fait pour mettre un terme aux activits de lautorit se disant gouvernement provisoire. Mieux : ils ont nou aves ses dirigeants des relations privilgies. Mais il y a plus encore : votre Gouvernement a ajout au dsordre en ne respectant pas les lois de la Rpublique, mme pas celles quil avait lui-mme conues. Vous avez reni le statut Lemoine que vous aviez vous-mme fait adopter par le Parlement voil six mois et qui nest

toujours pas compltement entr en application. Vous avez considr comme nulles et non avenues les lections territoriales que vous aviez vous-mmes organises le 18 novembre dernier, semblant ainsi donner raison ceux qui les avaient boycottes par la violence. Autant dire que vous avez encourag le F.L.N.K.S. poursuivre dans la voie quil stait fix tout en lui assurant limpunit pour les exactions quil commettait en chemin. Tout au long de ces derniers mois, monsieur le Premier ministre, votre Gouvernement est rest sourd nos appels de plus en plus pressants au rtablissement de lordre. A vos yeux, la situation cre par les pillages, les incendies, les attentats et mme les morts dhommes ne ncessitait donc aucune mesure particulire. Quand on brisait les urnes coup de hache, quand on squestrait un sous-prfet, quand on occupait militairement la ville de Thio, quand on assassinait lchement le jeune Yves Tual, lordre public ntait donc pas troubl ! Mais quand, aprs ce crime, la population de Nouma descend dans la rue pour manifester son refus de la violence et son attachement la France, alors l, le dlgu du Gouvernement juge la scurit menace et dcrte ltat durgence ! Voil maintenant douze jours que cet tat durgence a t impos sur lensemble du territoire. Or que constatons-nous ? La situation ne sest nullement amliore. Les dsordres continuent, les sabotages de mines se multiplient et les assassins dYves Tual courent toujours ! Cela mamne vous poser une question, monsieur le Premier ministre : quoi sert ltat durgence ? Certainement pas rtablir lordre, je viens de le dire. Sa totale inefficacit dans ce domaine sexplique par une raison bien simple : ltat durgence ne touche pas les fauteurs de trouble. Ceux qui ont choisi une fois pour toutes de se situer en dehors des lois de la Rpublique ne se soucient pas plus de ltat durgence que de nimporte quel autre loi ou dcret qui pourrait leur tre oppos. Ils taient dj dans lillgalit ; eh bien, ils y restent ! Jajoute quils continuent de commettre leurs mfaits en toute tranquillit puisque, dans la pratique, ltat durgence ne sapplique pas l o lordre est troubl : sur la ct Est, en brousse et dans les mines. En vrit, le paradoxe de ltat durgence est quil ne sapplique qu ceux pour qui il est inutile. La population de Nouma et du Sud de lle ne trouble nullement lordre public, respectueuse quelle est des lois de la Rpublique. Cest pourtant sur elle que pse tout le poids de ltat durgence, jallais dire sa force injuste , car il est injuste cet tat dexception qui na pour effet que de dfavoriser les Caldoniens loyalistes par rapports aux sparatistes. Tandis que le F.L.N.K.S. continue de sexprimer par ses voies habituelles - barrages, incendies, attentats - les Caldoniens favorables la France se voient retirer tous les moyens daction politique. Ils sont empchs de se runir, de sorganiser et de prparer le scrutin dautodtermination. La prolongation jusquau 30 juin prochain de cet tat durgence rclame par le Gouvernement aurait des consquences trs graves tant sur le plan politique quen matire conomique. Elle provoquerait une vritable rgression conomique du territoire, la ruine de nombreux commerants, en particulier restaurateurs et hteliers, et laugmentation du nombre de chmeurs. Elle signifierait, en outre, labsence totale de garantie des liberts publiques pour la campagne lectorale. Quon y songe ! Le haut-commissaire pourrait censurer les journaux et la radio - tlvision sa guise, expulser du territoire ou refouler toute personne quil jugerait indsirable. Compte tenu de limportance de lenjeu, une telle campagne sous haute surveillance est inconcevable. Bref, loin de permettre un retour la vie normale, ltat durgence billonne les liberts publiques et empche le redmarrage conomique sans pour autant entraver le moins du monde laction subversive du F.L.N.K.S.

Dans ces conditions, comment ne pas sinterroger sur les vritables buts de ltat durgence ? En crant artificiellement une situation de crise Nouma, le Gouvernement ne cherche t-il pas provoquer dans la population un choc psychologique qui la conduirait soit sen aller, soit accepter le plan Pisani prsent comme la seule issue ? Ce soupon est justifi, monsieur le Premier ministre, par lattitude du Gouvernement qui, depuis 1981, cherche imposer par tous les moyens lindpendance une population nocaldonienne qui, dans sa grande majorit, toutes ethnies confondues, nen veut pas. Avant mme daccder au pouvoir, les socialistes avaient pris des engagements formels en ce sens auprs des indpendantistes. Pour tenir ses engagements, le Gouvernement suit, depuis trois ans, une stratgie particulirement tortueuse. Dabord, il dote le territoire dun statut qui, dans son esprit, doit permettre de dgager une majorit indpendantiste lassemble territoriale. Puis les lections du 18 novembre ayant tourn lavantage des adversaires de lindpendance, il relgue presque le statut aux oubliettes. Un nouveau scrutin dautodtermination est envisag qui, cette fois, devra conduire sans faute le territoire lindpendance. Encore faut-il conduire les Caldoniens, en majorit partisans de la prsence franaise, accepter labandon de leur territoire par la France. Pour y parvenir, le Gouvernement ne lsine pas sur les moyens. Il cherche fausser les conditions du choix en dguisant lindpendance en une association assortie de toutes sortes de garanties aussi sduisantes quillusoires. Puis, comme cela ne suffit pas emporter ladhsion des Caldoniens, le dlgu du Gouvernement les menace ouvertement du dsordre et de linscurit au cas o ils sobstineraient rester franais. Enfin, le Prsident de la Rpublique lui-mme se rend en Nouvelle-Caldonie pour voler au secours du plan Pisani, branl par la rsistance des Caldoniens. Sans rien changer son objectif, il inflchit son langage et sa tactique afin dabuser lopinion publique locale et nationale. Il sagit de leur faire accepter en douceur un processus dindpendance contraire la fois aux intrts de la France et aux vux des Caldoniens. Dans ce contexte de grandes manuvres, comment ne pas en voir une de plus dans la prolongation de cet tat durgence qui sert tout sauf rtablir lordre, qui gne tous les Caldoniens sauf le F.L.N.K.S. ? Si cette suspicion nest pas lgitime, monsieur le Premier ministre, le Gouvernement a le moyen infaillible de la lever : cest daccepter les amendements que le Snat apportera ce projet de loi. Ils tendent dissiper toute ambigut sur ltat durgence en limitant sa dure, en prcisant ses zones dapplications et en rduisant au strict minimum les atteintes quil porte aux liberts. En agissant ainsi, le Gouvernement prouvera sa bonne foi. Il montrera quil sait faire passer lintrt national avant ses prjugs idologiques et ses intrts partisans. Monsieur le Prsident, mes chers collgues, je madresse vous, alors que la NouvelleCaldonie traverse une crise sans prcdent dans son histoire. Je madresse vous au nom de mes compatriotes des antipodes qui connaissent aujourdhui le dsarroi, lanxit, et qui ont parfois t atteints dans leur personne et dans leurs biens. Vous comprendrez donc que mes propos soient empreints dune certaine solennit et dune certaine gravit. Je les ai longuement pess. Je ne mconnais aucune des difficults de la situation que nous vivons. Je les prouve dans mon cur et dans ma chair. Mais je crois le moment venu, dans le tumulte des passions et des invectives, den appeler la raison et de rompre, alors quil en est encore temps, lengrenage des erreurs et des faux-semblants. Tout ce que jai pu entendre ces derniers mois ma convaincu que la France et les Franais se sentent profondment concerns par le sort de la Nouvelle-Caldonie. Ils sentent instinctivement ce que les Caldoniens prouvent profondment : il ny a pas davenir, il ny a pas dunit, il ny a pas de paix possible pour notre territoire sans la France.

En affirmant cela, je me place, il faut bien le comprendre, bien au-dessus, bien au-del des slogans lmentaires. Je sais que je suis compris mme par ceux de mes compatriotes, trs peu dexceptions prs, dont laspiration lidentit est la plus forte et qui se sont fourvoys dans des voies sans issues. En effet, il ne faut pas se tromper, je suis le premier affirmer ce besoin didentit qui commande la recherche de solutions originales et gnreuses la crise actuelle. On sest en effet mpris sur lextraordinaire complexit et diversit de la socit caldonienne. Dans cette erreur de jugement, lloignement, mais aussi, hlas ! les prises de position partisanes et idologiques ont jou un grand rle. Toutes les analyses objectives se conjuguent pour rfuter le schma simpliste et redoutable de laffrontement de communauts raciales. Quon le veuille ou non, les hasards de lHistoire ont fait ici leur uvre et ont dtermin lexistence dune fantastique mosaque humaine, avec ses vivants et ses morts rassembls sur la mme terre, avec ses diversits considrables, mais aussi avec lunit que constitue une commune inspiration chrtienne. Pour ces Caldoniens de toutes origines, Mlansiens, Europens, Wallisiens, Polynsiens, Vietnamiens, Indonsiens et Antillais, la France constitue historiquement llment fdrateur. Si, demain, elle est absente, nous vivrons une tragique rgression, nous entrerons dans une re daffrontement dont nul ne peut prvoir lissue, pas mme ceux qui semblent lappeler de leurs vux. Voil quelques jours, le Prsident de la Rpublique, sest rendu, en personne, dans notre territoire. Je len remercie. Mon gouvernement, dont je rappelle, car cest, hlas ! ncessaire, quil est le gouvernement lgitime et lgal de tous les Caldoniens, na cess de demander le dialogue dans lesprit mme de la position exprime tout rcemment par M. Jacques Chirac. Ce dialogue lui a t refus : cest probablement l lerreur fondamentale commise ces derniers mois. Lhomme qui a t dsign par le Gouvernement de la Rpublique pour rconcilier les frres spars, pour laborer de nouvelles rgles de vie commune, sest trs rapidement fourvoy dans une impasse : au lieu de rechercher avec tous les acteurs de la vie locale, avec toutes les forces vives de mon pays et dabord avec ceux qui ont t dmocratiquement lus, les chemins difficiles, mais prometteurs, dun large consensus, il a choisi de ne sadresser qu ceux qui avaient dcid de sortir de la lgalit et de tenter dimposer, par la violence, tout un peuple la loi dune minorit. Je le dis aujourdhui solennellement et je pse mes mots : M. Egard Pisani a tromp la confiance des Caldoniens. Il a fait de lEtat-arbitre un Etat partisan. Il a altr dans nos curs limage de la Rpublique et de ses lois. Il a bless la France en nous. Il na plus aujourdhui qualit aux yeux des Caldoniens pour conduire nos affaires et prparer notre destin. On a peine imaginer ici le mpris dans lequel le reprsentant de lEtat a tenu les lus du peuple. Ce mpris sest dailleurs tendu tous ceux de mes compatriotes qui rclament lindpendance tout en tant respectueux de la lgalit. Jamais en France on ne se serait permis de considrer avec un tel ddain une assemble et un excutif locaux. Jamais en France on naurait pu imaginer quun reprsentant de lEtat sen prenne devant la presse trangre un parlementaire de la Rpublique. Ce nest pas sans tristesse, mes chers collgues, que je me suis dcid porter devant vous un tel jugement. En ma qualit de snateur de la Rpublique, jaurais prfr, croyez-le bien, pouvoir viter cette condamnation. Mais lheure est trop grave pour que je mabstienne de dire toute la vrit. Vous mesurez maintenant, je pense, quel point et pour quelles raisons les voies de la concertation en Nouvelle-Caldonie sont pour linstant bloques. Cela doit vous permettre aussi de juger avec moins de svrit peut-tre ltat dexaspration de notre population et ses manifestations parfois houleuses.

Mais mon devoir nest pas moins clair : puisquil mest interdit chez moi dexposer les aspirations et les propositions des Caldoniens, cest devant notre assemble, en ma qualit de snateur et de prsident du gouvernement, que je viens mexprimer, que je viens montrer que les voies de la conciliation existent et quil suffit de sy engager avec foi et dtermination. La double qualit que jvoque me permet aussi de rappeler, avant de dessiner les contours de rapports rnovs entre la France et son lointain territoire, que, si la Nouvelle-Caldonie ne saurait tre elle-mme sans la France, la France ne se sparerait pas de la Nouvelle-Caldonie sans que sa mission et ses intrts vitaux en soient profondment affects. Souvenons-nous seulement en cet instant que plus de la moiti de lhumanit vit dans les pays riverains du Pacifique, que dimmenses ressources dorment sous ses eaux et dans ses espaces, que tous ceux qui se proccupent du futur situent dans cette rgion le centre nvralgique du monde laube du troisime millnaire. Souvenons-nous aussi que la Nouvelle-Caldonie recle des ressources naturelles de trs grandes valeur stratgique, peu ou pas exploites jusqu ce jour. Jen viens maintenant au cur de mon propos. Je vais baucher devant vous les principes institutionnels qui me paraissent de nature permettre, pour reprendre les termes du Prsident de la Rpublique, de renouer les fils du dialogue et dlaborer un projet susceptible dassurer lavenir de la Nouvelle-Caldonie. Ces principes sont au nombre de trois : le maintien de la Nouvelle-Caldonie dans lensemble franais, lunit du territoire, la reconnaissance de la diversit et la personnalit de toutes les parties du territoire. Je traiterai brivement, en premier lieu, de la souverainet de lEtat pour dire quelle recouvrira les comptences qui lui sont intrinsquement attaches et celles-l seulement ; je veux dire la personnalit internationale, la dfense, la justice, les liberts, la monnaie, la fonction publique dEtat et les ressources stratgiques. Toutes les autres matires relvent de la comptence des institutions territoriales. En second lieu, lunit du territoire serait incarne par un gouvernement dont le prsident pourrait tre lu au suffrage universel. Le gouvernement aurait en charge ladministration des intrts du territoire ; auprs de lui sigerait une assemble dnomme congrs, qui serait soit lmancipation des assembles de chaque rgion, soit lue directement au suffrage universel. Le congrs serait comptent notamment dans les matires relatives lenseignement, la sant, la fiscalit territoriale et au budget annuel. Il aurait un pouvoir de rglementation gnrale. Jen viens maintenant, en troisime lieu, linnovation essentielle quil me parat indispensable dintroduire dans nos institutions : la personnalit de trois ou quatre rgions naturelles et humaines de Nouvelle-Caldonie. Cette reconnaissance sexprimerait dabord par le fait que chacune de ces rgions serait rige en collectivit territoriale part entire, au sens de la Constitution ; chacune dentre elles lirait une assemble au suffrage universel, le prsident de lassemble pouvant constituer, avec le bureau, lorgane excutif de la rgion. Les comptences reconnues cette assemble comprendraient toutes les matires qui intressent le dveloppement conomique rgional, la protection de lenvironnement, la culture et lartisanat, laide sociale, la gestion du domaine public et du patrimoine de la rgion. Le budget de la rgion serait aliment par une quote-part du produit de la fiscalit territoriale, complt par les produits de la fiscalit rgionale, les subventions et fonds de concours et le produit des emprunts. Ainsi seraient donns aux rgions de Nouvelle-Caldonie tous les moyens propres assurer librement leur dveloppement humain, conomique et social dans le respect de leur originalit, de leurs traditions, de leurs aspirations.

Telle est larchitecture trs gnrale des institutions dont la Nouvelle-Caldonie pourrait tre dote afin de concilier au mieux son unit et sa diversit. Dans cette organisation, notre coutume doit naturellement tenir place minente qui est la sienne. Il ne me parat pas souhaitable de codifier lextrme ses institutions, comme on a eu tort de vouloir le faire. Il me semble sage de demander ses reprsentants habilits de rechercher ensemble ce qui pourrait tre une sorte de Snat coutumier lchelle du territoire afin daboutir une assemble des sages disposant dun large pouvoir consultatif pour toutes les matires qui touchent directement aux rgles coutumires. Contrairement ce que la loi du 6 septembre 1984 a cru devoir imposer, cette institution devra tre le fruit dun consensus entre lensemble des Mlansiens. Souverainet de lEtat limite ses constituants fondamentaux, unit du territoire fonde sur la rgle dmocratique et, en dfinitive, comptence de droit commun reconnue aux rgions dans ce cadre pour que spanouissent leur diversit et leur originalit, tels sont, mes chers collgues, les principes directeurs partir desquels je propose que sengage, entre les Caldoniens dabord, un nouveau dialogue. Cet appel au dialogue, je le prononce dans cette enceinte sans aucune exclusive, y compris en direction de mes compatriotes qui se sont jusqu prsent gars dans laventure, y compris en direction du F.L.N.K.S., dont un reprsentant vient de dclarer quil tait un homme de paix et de dialogue ; je le prends aujourdhui au mot et je linvite la table des ngociations. Il appartient maintenant au Gouvernement dexaminer ces propositions. Nous sommes, quant nous, respectueux des lois de la Rpublique. Nous navons jamais fait appel et nous ne ferons jamais appel la violence ; nous en avons, bien au contraire, t victimes. Si le choix dun scrutin dautodtermination est maintenu, nous confirmerons massivement notre refus du sparatisme. Nous exigerons seulement que la libert de vote soit assure et que la question pose soit claire. Ensuite, nous emploierons tous nos efforts obtenir cette rnovation de nos institutions, si ncessaire notre avenir. Mais faut-il perdre tout ce temps ? Faut-il laisser notre territoire retenir encore son souffle et connatre lanxit pendant de si longs mois ? Ne faut-il pas, au contraire, ds aujourdhui, inviter les Caldoniens trouver les moyens de mieux vivre ensemble ? Telle est ma conviction. Il se fait tard. Il est grand temps de reconstruire notre Nouvelle-Caldonie prouve par des dchirements fratricides. Nous ne mritons pas lestime de nos fils si chacun deux ne peut y trouver sa place, si chacun deux ne peut y cultiver son champ, si chacun deux ne peut, en paix, en savourer les fruits et en contempler le ciel. Jadjure le Prsident de la Rpublique, jadjure le Gouvernement de la France dcouter ce soir la voix du Caldonien, du Mlansien qui sexprime avec motion dans cette noble enceinte. Jai parl en conscience pour le bien de la France ; jai parl en conscience pour le bien et lavenir de mon peuple. Il faut que ma voix soit entendue.

Vu Le Prsident du Snat, Alain POHER