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Antoine Guillaumont

Henri de Lubac. Aspects du Bouddhisme


In: Revue de l'histoire des religions, tome 141 n2, 1952. pp. 242-245.

Citer ce document / Cite this document : Guillaumont Antoine. Henri de Lubac. Aspects du Bouddhisme. In: Revue de l'histoire des religions, tome 141 n2, 1952. pp. 242-245. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1952_num_141_2_5873

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A ce point de vue, les fouilles de 'Ay ont t d'une rare fcondit. L'exgte ne peut se dispenser d'en tenir compte ; l'historien des religions apprciera vivement la dcouverte du sanctuaire ; enfin, une lumire plus vive a t projete sur la civilisation archaque de Pales tine.Et nous ne pouvons mieux conclure ce compte rendu qu'en citant M. R. Dussaud : Par leur qualit, leur ampleur, leur abondance et leur varit, les trouvailes de 'Ay l'emportent sur les dcouvertes relatives au IIIe millnaire, qui ont t faites dans le mme temps, Megiddo, Beth-Shan et Jricho. C'est dire leur exceptionnel intrt1. Pierre Amiet. Henri de Luba.c, Aspects du Bouddhisme. ditions du Seuil, Paris, 1951, petit in-8 de 200 p. L'auteur de ce beau livre ne prtend pas faire uvre de spcial iste (avant-propos p. 8) ; il est connu surtout comme l'un des meil leurs connaisseurs de l'histoire de la pense chrtienne et l'un de ses plus profonds interprtes. Charg pendant vingt ans de l'enseignement de l'histoire des religions la Facult de Thologie de Lyon, il a t amen s'intresser, avec une sympathie croissante, la pense bouddhique et considrer les rapports doctrinaux du christianisme et du bouddhisme ; en 1937 dj, dans un article trs remarqu des Recherches de science religieuse (t. XXVII, p. 336-351), le P. de L. avait confront quelques textes alexandrins et bouddhiques. Le prsent livre, qui met en uvre une riche documentation, utilise avec une mthode prudente et surtout un don de pntration des doctrines tout fait remarquable, se situe dans la mme ligne de recherche, qu'il prolonge, et tente, sur trois points particuliers, une confrontation entre bouddhisme et christianisme. L'ouvrage se compose de trois essais. Le premier est une tude de La charit bouddhique dans ses rapports avec la charit chrtienne. Analysant cette notion avec finesse et sympathie, le P. de L. montre d'abord que la charit bouddhique n'est pas seulement une vertu ngative et qu'elle ne se rduit pas au prcepte de ne pas nuire, Vahimsa ; elle est maitri, c'est--dire bienveillance ; celle-ci doit se traduire en acte, en dana ; l'auteur insiste sur le dveloppement des activits charitables des monastres bouddhiques, surtout dans le Mahayana ; et ces activits ne procdent pas d'un altruisme superf iciel ; elles doivent tre inspires par la karuna, la compassion. Ce sentiment nat de l'intuition fondamentale du Bouddhisme, celle de la douleur universelle ; le moine doit tendre non seulement sa libration personnelle, mais la libration universelle ; cet enseignement, mis au second plan dans le Petit Vhicule, s'est l) Ibid., p. .

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largement panoui dans le Mahayana ; pour l'illustrer, le P. de L. cite quelques trs beaux textes, particulirement d'Asanga et de Santideva, o l'on a l'impression de reconnatre des accents chr tiens. On comprend aisment que des orientalistes, et parmi les plus grands comme Burnouf, aient fait de la charit la vertu fonda mentale du Bouddhisme. Le P. de L. pense cependant qu'il y a entre charit chrtienne et charit bouddhique des diffrences radicales. Selon la charit chrtienne, le prochain est aim pour luimme et en lui-mme, ce dont il ne saurait tre question dans le Bouddhisme o la notion de personne reste faible ; la charit bouddhique est surtout compassion ; elle s'adresse la misre du prochain plus qu'au prochain lui-mme ; la charit chrtienne authen tique ne saurait natre de la piti (sur ce point les fines remarques du P. de L. rejoignent de profondes analyses de M. Scheler ; cf. L'homme du ressentiment) ; elle s'adresse l'homme mme.. La ten dresse bouddhique est d'autant plus leve qu'elle est moins indivi duelle, plus abstraite ; le but suprme est de faire cesser la douleur ; la charit reste donc dans le Bouddhisme une vertu provisoire ; elle relve de ordre mondain , tandis que la charit chrtienne a une valeur absolue ; elle procde de Dieu mme dont elle est l'essence, et la vie ternelle ne saurait se concevoir sans elle : la charit ne passera pas (I Corinth. 13, 13). Aussi, tandis que la charit boud dhique appartient un enseignement exotrique (elle n'existe pas sur le plan de la vrit absolue), dans le christianisme la charit est l'objet de la rvlation la plus haute. La seconde tude, intitule Deux arbres cosmiques, a un tout autre caractre. Le P. de L., d'une faon pour le moins inattendue, com mente un motif architectural bouddhique le pilier gauche du torana nord donnant accs au stupa de Sanchi, qui reprsente sous le triple symbolisme d'un homme, d'un arbre et d'un pilier, le Boudd ha, pilier cosmique et arbre de vie, l'aide d'un texte chrtien, un passage d'un homlie sur la Pque qui figure parmi les spuria de saint Jean Chrysostome ; dans ce texte, la croix est assimile un arbre, puis un pilier cosmique, puis, en un symbolisme totalisant, au crucifi lui-mme. Le P. de L. tudie ces deux reprsentations dans leurs traditions respectives et montre qu'elles se rattachent en dfinitive un thme extrmement ancien, presque partout attest. Il est curieux de voir comment le bouddhisme et le christianisme ont, chacun de son ct, repris ce thme d'une faon profondment originale et trs diffrente. Dans le bouddhisme, l'arbre finit par l'emporter sur celui qui mdite son ombre, le Bouddha ; au contraire, c'est le Christ qui donne tout son prix la croix. De plus, l'arbre du bouddhisme, le figuier de la bodhi, est surtout un centre dans l'espace, tandis que la croix est surtout un vnement dans le temps : ces formules, que nous empruntons au P. de L., touchent des diff rences radicales de structure entre bouddhisme et christianisme.

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Cette tude est suivie d'une note sur le symbolisme compar de Vart bouddhique et de Vart chrtien primitif : le P. de L. montre que ce trait curieux de l'art bouddhique qu'est l'absence de figuration du Bouddha (fait pour lequel il suit l'explication propose par P. Mus, pour qui cette absence de figuration est un procd pour figurer la transcendance du Bouddha) a son parallle dans l'art chrtien pri mitif ; les premires images de Jsus apparaissent en effet tardive ment ; dans les premiers sicles, on recourt des symboles pour reprsenter le Christ (agneau, bon pasteur, Orphe, ou personnages de l'A. T. pris flgurativement). La troisime tude a pour titre Les apparences diverses du Christ et du Bouddha et elle tente un rapprochement entre une doctrine formule dans certains textes chrtiens, surtout d'origine alexan drine, et la doctrine du Trikya bouddhique. Le P. de L., reprenant et dveloppant ici les considrations faites dans l'article rappel au dbut de ce compte rendu, carte pour le moment le problme des rapports historiques et s'attache mettre en vidence l'analogie des doctrines. Il y a, en effet, une ressemblance frappante entre les textes bouddhiques qui exposent les diffrents aspects que revt le Bouddha selon les diverses catgories d'tres et leur degr spirituel et les textes d'Origne sur les diffrents aspects du Christ chez les anges et chez les hommes ; il y a, selon cet auteur, comme une conomie dans les manifestations du Verbe ; on reconnat l la doctrine orignienne des mvoiai, des . vises diverses que les diffrentes mes ont du Logos selon le degr auquel elles sont parvenues ; cette doctrine a exerc une grande influence sur la tradition chrtienne, particulir ement par saint Grgoire de Nysse et saint Bernard ; le P. de L. expose ses attaches gnostiques et ses sources philoniennes et palo-testa mentaires (cf. les diffrents gots qu'aurait prsents la manne, figure des nourritures varies qu'est le Logos selon la capacit des mes). Or, le bouddhisme, surtout dans le Mahayana, connat une doctrine tout fait analogue, relative aux trois corps du Bouddha ; le sambhogakya, sorte de corps de gloire , apparat diffremment aux sujets voyants selon leur qualit. Il y a, corrlativement, une analogie curieuse entre le mensonge pdagogique ou conomique chez Origne et la doctrine bouddhique selon laquelle les buddha savent proportionner leur enseignement aux forces de chacun. La thorie bouddhique du dharma essentiel qui est par del l'enseign ement littral prsente aussi des analogies avec la doctrine chrtienne du Logos ternel, que l'on atteint en dpassant les logoi particuliers dissimuls sous la lettre. Mais la diffrence, sur ce point, est que dans le christianisme l'affirmation triomphe ; on n'aboutit pas, au terme, une vacuit, mais une parole ternelle et substantielle. In principio erat Verbum. Cette rapide analyse fera, nous l'esprons, souponner la richesse d'aperus de ce livre. L'auteur, disions-nous, ne prtend

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pas faire uvre de spcialiste ; en ralit, il fallait bien, pour un tel travail, la connaissance de spcialiste qu'a l'auteur de la pense chrtienne et l'on ne peut tre ce point spcialiste galement du christianisme et du bouddhisme ; du moins il s'est largement et pr ofondment inform sur ce dernier et nous ne doutons pas que ce livre trouvera audience aussi bien auprs des spcialistes des religions de l'Extrme-Orient qu'auprs des historiens de la pense chrtienne. A. Guillaumont. Louis Gardet, La pense religieuse Avicenne ( Ibn Sn) (tudes de philosophie mdivale, XLI). Paris, Librairie Philosophique, J. Vrin, 1951, in-8, 235 p., plus 2 p. d'Errata et Addenda. M. Louis Gardet dont nous avons prsent ici-mme un important ouvrage, crit en collaboration avec le P. Anawati, n'est en aucune faon un historien. Sa position philosophique taye par une option de foi est mme aux antipodes de la recherche d'histoire des ides telle que nous la concevons avec son refus de dpasser le domaine de la relativit dans lequel les penseurs dtermins par un certain nombre de facteurs progressivement tirs au clair par le travail de l'historien se mesurent avec les nigmes que le monde extrieur et le monde intrieur reposent constamment l'entendement humain livr ses propres ressources. Nanmoins le livre que nous avons sous les yeux est prcieux et enrichissant pour l'historien. Il l'est d'abord en raison de sa documentation solide1. Il l'est encore plus parce qu'il analyse magistralement les principaux aspects d'un problme qui est un pro blme d'histoire. Un esprit puissant, nourri de nombreux apports littraires, scien tifiques et religieux de la Grce, de l'Arabie et de l'Iran, est plac au confluent de plusieurs courants d'ides venus de l'hellnisme et de l'Islam, lui-mme tissu de tendances multiples. Comment assimile-t-il ces apports ? Comment ragit-il devant ce qui est contraire son mode de penser ? Comment vit-il la religion dans laquelle il est n et mort ? Quelle est la nature de la synthse dont il a enrichi le patr imoine de sa sphre de culture ? Voil quelques questions que l'historien peut poser en face de l'uvre immense Abu 'AH IbnSn, Avicenne du moyen ge latin, dont le millnaire de naissance a suscit de nom breux travaux parmi lesquels ceux de langue franaise ne sont pas les plus ngligeables. Ibn Sn est hritier comme les autres philosophes musulmans du triple courant platonicien, aristotlicien et noplatonicien. Est-ce 1) On aurait aim voir citer p. 113, n. 2 (o lire kmil), H. H. Schaeder, Die islamische Lehre vom vollkommenen Menschen, Z. D. M. G., 79, 1925, 192-267, et p. 126, n. 2 ; L. Strauss, Quelques remarques sur la science politique de Mamonide et de Frb, R. E. J., 100 bis, 1936, 1-37.