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Contrats spciaux Licence droit Rouen 2011-2012

TITRE 2
nd
: LEXCUTION DU CONTRAT DE VENTE
Lexcution du contrat de vente doit conduire sinterroger sur ses effets.
Le contrat de vente produit dabord des effets rels. Mais le Code civil nen
dfinit pas moins la vente par rfrence aux obligations du vendeur et de lacheteur :
obligations, caractristiques de droits personnels et tmoignant de ce que la vente produit
aussi des effets personnels.
CHAPITRE 1
ER
: LES EFFETS RELS DE LA VENTE
Les effets rels du contrat de vente sont doubles : effet translatif de proprit auquel est li le
transfert de risque.
SECTION I - LE TRANSFERT DE PROPRIT
Les rgles issues du Code civil sont sensiblement diffrentes du droit Romain. Le
contrat de vente dans le droit romain dissociait le transfert de proprit de la formation du
contrat. Plus prcisment, le transfert de proprit supposait la ralisation dun acte autonome,
essentiellement ce que lon appelait le traditio (ou la tradition) savoir la remise de la
chose. Mais les pratiques romaines ont constat combien cette obligation retardait le
commerce. Fictivement, on a alors eu recours la possession : on considrait que le vendeur
conservait la chose quelques jours aprs la vente et que le vendeur possdait ainsi pour le
compte de lacheteur.
LAncien droit franais, tout en conservant la tradition romaine, la fait voluer,
au cours des sicles, pour rendre cette formalit de plus en plus abstraite. Le transfert de
proprit pouvait rsulter dune simple clause du contrat, la clause de dessaisine-saisine par
laquelle le vendeur dclarait se dessaisir de la chose de lendroit et linstant , clause qui
devint de style. Il prpare ainsi la conception que devait consacrer le Code civil.
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Concernant le transfert de proprit, les rgles du Code civil, et tout
particulirement larticle 1583 du Code civil, posent le principe dun transfert automatique de
la proprit par le seul change de consentement (1). Mais ces rgles sont suppltives de
volont. Les parties sont donc susceptibles dapporter des amnagements aux principes
noncs par le Code (2).
1. LES RGLES ISSUES DE LA LOI
Il faut dissocier deux catgories de rgles : celles qui sappliquent aux parties ; celles qui
valent lgard des tiers.
A. LES EFFETS ENTRE LES PARTIES
Sur ce point, il existe un principe et des tempraments.
1) LE PRINCIPE
Le principe figure dans larticle 1583 du Code civil. Selon ce texte, la vente est
parfaite entre les parties, et la proprit est acquise de droit lacheteur lgard du
vendeur, ds quon est convenu de la chose et du prix, quoique la chose nait pas encore t
livre ni le prix pay .
Au demeurant, le texte relatif la vente (C. civ., 1583) apparat comme une
simple application des rgles du droit commun issues de larticle 1138 du Code civil. En effet,
cette disposition indique que :
L'obligation de livrer la chose est parfaite par le seul consentement des parties
contractantes.
Elle rend le crancier propritaire et met la chose ses risques ds l'instant o
elle a d tre livre, encore que la tradition n'en ait point t faite, moins que le dbiteur ne
soit en demeure de la livrer ; auquel cas la chose reste aux risques de ce dernier .
Ce nest pas trs tonnant dans la mesure o ce nest pas le droit commun qui
imprgne sur le droit spcial mais linverse. Mme si 1138 du Code civil est insr dans les
dispositions relatives la thorie gnrale du contrat, il a t manifestement crit en vue de la
vente pour les raisons historiques. Cest la rgle spciale la vente qui est devenue en 1804
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une rgle gnrale applicable tous les contrats translatifs de proprit. Il en va ainsi de la
donation (C. civ., art. 938) et de lchange (C. civ., 1703).
De cette rgle, plusieurs consquences doivent tre tires :
- Le transfert de proprit est consensuel. Il intervient de droit par lchange des
consentements. Il est simultan cet change de consentement. On parle de transfert solo
consensu, cest--dire par le seul change des consentements (V. not. dans la sance de TD n
4-5, le document 1, Cass. 1
re
civ., 21 mars 2000, qui souligne que la perfection de la vente ne
peut, selon le principe pos par larticle 1583 du Code civil, tre subordonne la preuve de
la livraison de la chose en labsence de stipulation des parties dans ce sens). On a pu dire que
le transfert de proprit tait un effet lgal de la vente et cesse dtre, ce quil tait en droit
romain, une obligation du vendeur, tant entendu que cette analyse suppose que lobligation
de donner nexiste pas. Lacheteur est immdiatement propritaire, ds la formation du
contrat, en quelque lieu que se trouve la chose
- Le transfert de proprit est instantan. Il se ralise, dit-on par une formule
image, par leffet dun claquement de doigt et alors mme que la chose est toujours entre
les mains du vendeur. Quelles consquences faut-il en tirer ? La remise (matrielle) de la
chose par le vendeur, si elle intervient ultrieurement, consiste en lexcution de lobligation
de dlivrance du vendeur. Ds lchange des consentements, lacheteur est propritaire mme
sil ne la pas encore entre les mains ; la chose devient le gage des cranciers de lacheteur. Il
sagit l de la conception renouvele de la proprit qui dissocie le droit et la chose, le
transfert de proprit et la livraison de la chose. Concrtement, cette caractristique prsente
un danger pour lacqureur. Puisquil est propritaire instantanment, il devrait supporter les
dgradations subies par la chose ds lchange des consentements.
- Le transfert de proprit intervient de faon automatique, il saccomplit de
faon abstraite, sans la participation ultrieure des parties. Ne naissant pas du contrat, le
transfert de proprit nest pas un effet obligatoire du contrat.
B. LES TEMPERAMENTS
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Les tempraments peuvent tre lis soit la nature de la vente, soit la nature de
la chose.
Concernant la nature de la vente, on cite parfois les questions lies la vente en
libre-service, par exemple, dans une grande surface. Si lon retient la conception traditionnelle
du transfert de proprit, lacheteur deviendrait propritaire au moment o il se saisirait de la
marchandise. Une telle analyse prsenterait deux sries de problmes lorsque lacheteur passe
en caisse sans payer :
- sur le plan pnal, comment qualifier le vol alors quil est dj propritaire ;
- sur le plan civil, puisquil est propritaire, pour obtenir la restitution de la
chose, le magasin devrait engager une procdure en rsolution du contrat.
Bien videmment, ce nest pas ltat du droit ; on considre traditionnellement que le transfert
de proprit sopre ici au moment du paiement du prix (V. not. dans la sance de TD n 4-5,
le document 2, Cass. com., 8 janvier 2002).
Par ailleurs, il arrive que la nature des choses impose un retard dans le transfert
de la proprit. En effet, le principe du transfert de proprit solo consensu ne vaut que pour
la vente consensuelle dun corps certain. Il en va diffremment pour les ventes de chose de
genre et vente de chose future.
-Sagissant dabord des choses de genre, le transfert de proprit est report
lindividualisation de la chose, cest--dire au moment o la chose de genre devient corps
certain. Mais l encore, il faut distinguer, cette fois-ci selon la nature de la vente :
Dans la vente au poids, au compte ou la mesure, la chose nest
individualise quaprs pesage, dcompte ou mesurage. Ainsi, par exemple, lachat de 1000
kg de farine nemporte transfert de proprit que lorsquils ont t individualiss dans le stock
du vendeur. Lindividualisation joue donc un rle la fois dans le dclenchement du transfert
de proprit et dans le transfert des risques.
Au contraire, dans la vente en bloc, les oprations de pese, de
dcompte ou de mesure ninterviennent que pour le calcul du prix dfinitif, et non pour le
transfert de la proprit. Cest lexemple dun tas de ferraille prsent dans un hangar dsign
par les parties. Ici, le transfert de proprit seffectue immdiatement, ds lchange des
consentements.
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- Sagissant ensuite des choses futures, le transfert de proprit nest pas
immdiat. Il est retard jusqu lachvement de la chose ou, le cas chant, jusqu
lindividualisation qui lui succde. Il en va ainsi dune vente portant sur une partie de bl
dune rcolte future. Dans cet exmpel, le transfert de proprit sera retard une fois la rcolte
effectue au moment de lindividualisation du bl.
Il faut rserver le cas de la vente dimmeuble construire. Plus prcisment, une
lexception concerne la vente en ltat futur dachvement (C. civ., art. 1601-3). En la
matire, le transfert de proprit de louvrage venir sopre au fur et mesure de la
construction, pour protger lacqureur dune faillite du constructeur. Mais attention, le
transfert des risques ne sopre lui lachvement de limmeuble.
B. LES EFFETS A LEGARD DES TIERS
Le transfert de proprit ne confre un pouvoir absolu lacheteur que sil est
opposable aux tiers. Les effets ne sont pas apprhends de la mme manire selon que la
vente matire porte sur une chose mobilire ou immobilire.
- En matire mobilire, les rgles dopposabilit sont en principe assez simples. Le
Code civil, en effet, fait jouer la possession le rle dun mcanisme dopposabilit aux tiers.
Ds lors, il suffit lacheteur dun meuble dtre mis en possession pour pouvoir faire
respecter son droit de proprit lgard de tous. Tel est le sens de larticle 2276 du Code
civil (C. civ., art. 2279, ancien) qui dispose : En fait de meubles, la possession vaut titre .
Larticle 1141 du mme code est plus explicite encore : Si la chose quon sest oblig de
donner ou de livrer deux personnes successivement, est purement mobilire, celle des deux
qui en a t mise en possession relle est prfre et en demeure propritaire, encore que son
titre soit postrieur en date, pourvu toutefois que la possession soit de bonne foi . Prenons un
exemple simple. Si deux personnes ont achet le mme bien, on fait prvaloir celle qui en a
t mise en possession de bonne foi, sans considration des dates respectives des deux achats.
- En matire immobilire, la question est plus difficile car le transfert de proprit par
leffet du contrat na de valeur quentre les parties. Il nest opposable aux tiers que si sont
respectes les rgles de la publicit foncire. leur gard, le transfert de proprit nest
opposable qu compter de la publication de lacte oprant transfert de proprit la
conservation des hypothques, en vertu des rgles de la publicit foncire.
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Cette exigence de publicit est fondamentale : le dfaut de publication rend la vente
inopposable aux tiers. Il en rsulte que, si un tiers acquiert du propritaire initial un droit rel
sur le mme immeuble et le publie le premier, ce tiers sera prfr lacqureur quelles que
soient les dates de conclusion des deux contrats. Nagure, la jurisprudence considrait quil
nen allait autrement que si celui qui a publi le premier tait de mauvaise foi, car il
connaissait lexistence de la vente antrieure, alors mme quelle navait pas encore t
publie. Dans ce cas, la jurisprudence affirmait que la mauvaise foi prive le second acqureur
du droit dinvoquer son profit lantriorit de la publication de son titre (V. not. dans la
sance de TD n 4-5, le document 3, Cass. 3
me
civ., 22 mars 1968 ; v. galement, Cass. 3
me
civ., 30 janvier 1974). Mais, la Cour de cassation est revenue sur cette position. Dsormais,
sous rserve dun concert frauduleux entre le vendeur et le second acqureur, seule la
publication de lacte le rend opposable aux tiers (V. not. dans la sance de TD n 4-5, le
document 4, Cass. 3
me
civ., 12 janvier 2011).
2. LES AMNAGEMENTS ISSUS DE LA VOLONT
Le principe du transfert de proprit solo consensu pos par le Code civil nest pas une rgle
dordre public et peut tre contourn par les parties. Exceptionnellement, la volont permet
danticiper le transfert de proprit. Tel est le cas de la vente dun immeuble en ltat futur
dachvement puisque le transfert de proprit ne se ralise pas au moment de lachvement
de la chose, mais au fur et mesure de lexcution des travaux.
Plus souvent, les parties dcident de retarder le transfert de proprit. Pour ce faire, soit elles
intgrent au contrat une modalit suspensive - un terme ou une condition -, soit plus
ostensiblement, elles inscrivent une clause de rserve de proprit dans la vente.
A. LES MODALITES SUSPENSIVES
En concluant la vente, les parties peuvent diffrer leffet translatif de proprit.
- Tout dabord les parties peuvent stipuler un terme. Le terme, vnement
futur dont la ralisation est certaine, est une modalit qui, lorsquelle est suspensive, permet
de reporter non pas la naissance dune obligation mais son excution, son exigibilit.
Si le transfert de proprit est affect dun terme suspensif, son excution est donc
retarde. Cest le cas par exemple dans les ventes immobilires contenant une clause qui
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retarde le transfert de proprit au moment de la ritration de la vente en sa forme
authentique, pratique qui se justifie car cest gnralement ce moment-l que le prix est
pay. Cette situation a dj t voque au sujet des promesses synallagmatiques de vente.
Rappelons, dans ce cas, quil ny a pas de rtroactivit sauf cas exceptionnel de la vente
dimmeuble construire o le transfert de proprit produit ses effets rtroactivement au jour
de la vente.
- Les parties peuvent galement convenir dune condition. la diffrence du
terme, la condition suspensive est une modalit constitue par un vnement futur dont la
ralisation est incertaine. Il peut sagir notamment de lobtention dun prt, de lobtention
dun permis de construire ou encore de vente dun autre bien. La condition suspensive
suspend leffet principal du contrat et par l mme le moment du transfert de proprit.
Tant que la condition est pendante, le contrat est form mais le transfert de proprit ne se
ralise pas, le vendeur demeure donc propritaire.
Si la condition est dfaillante, par exemple parce que le prt, objet de la condition, nest pas
obtenu, le transfert de proprit ne se ralise pas.
Si la condition se ralise, le transfert est cens avoir lieu ds la formation du contrat raison
de la rtroactivit de la condition. Lacheteur, le cas chant, sera propritaire rtroactivement
ds que la condition se ralise, sauf si les parties ont renonc dans le contrat cet effet
rtroactif.
Dune manire gnrale, la stipulation dune ou plusieurs condition(s) suspensive(s) retardant
le transfert de proprit est quasi systmatique dans les contrats de vente immobilire.
B. LA CLAUSE DE RESERVE DE PROPRIETE
Le transfert de la proprit de la chose vendue peut encore tre diffr par la stipulation dune
clause de rserve de proprit.
Il sagit dune clause par laquelle le vendeur tout en livrant la chose en retient la proprit
jusquau payement complet du prix (V. not. dans la sance de TD n 4-5, le document 5, Cass.
com., 20 novembre 1979).
- Objet de la clause de rserve de proprit. Cette clause est frquente dans les ventes
commerciales mobilires. Elle a pour but de protger efficacement le vendeur contre un
dfaut de payement de lacheteur puisquil demeure propritaire de la chose tant que
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lacheteur ne la pas encore paye. dfaut de payement, le vendeur pourra ainsi revendiquer
les marchandises au lieu de faire valoir une crance qui, en cas de faillite de lacheteur, risque
fort dtre illusoire.
- Fondements de la clause de rserve de proprit. La clause de rserve de proprit
nest pas traite par le Code civil travers le droit de la vente. En revanche, il existe des
dispositions spciales qui en fixent le rgime.
Remarquons dabord que le droit des procdures collectives rglemente ce type de clause. A
cet gard, il faut constater que, pendant longtemps, cette lgislation prsentait un caractre
autonome. Ainsi, la clause doit faire notamment lobjet dune stipulation crite au plus tard le
jour de la livraison (C. com., art. L. 624-16). Autre particularit dimportance aujourdhui
disparue : la clause stipule unilatralement par le vendeur produisait effet moins que les
parties naient convenu par crit de lcarter ou de la modifier par cette clause, on pouvait
considrer que le transfert retard de la proprit devenait le principe ; le transfert simultan
se trouvait conditionn lexistence dune clause qui cartait la rserve de proprit. La
rforme du droit des srets du 23 mars 2006 a supprim cette trange disposition.
Au demeurant, depuis lordonnance du 23 mars 2006 portant rforme du droit des srets, la
clause de rserve de proprit a intgr le Code civil mais au chapitre des srets et non
de la vente : larticle 2367 du Code civil dispose que la proprit dun bien peut tre
retenue en garantie par leffet dune clause rserve de proprit qui suspend leffet translatif
dun contrat jusquau complet paiement du prix . Elle doit tre convenue par crit (C. civ.,
art. 2368). Si le dbiteur ne paie pas le prix, le crancier peut demander la restitution du bien
(C. civ., article 2371).
- Effets de la clause de rserve de proprit. La clause produit un effet suspensif du
transfert du droit jusquau paiement du prix. Deux priodes doivent tre distingues :
Avant le paiement du prix : le vendeur demeure propritaire, il supporte les
risques de la perte de la chose ; pendant cette priode, lacheteur a lobligation de conserver la
chose.
Aprs le paiement du prix : le paiement intgral entrane automatiquement le
transfert de proprit. En revanche, la dfaillance de lacheteur fait chec au droit de
proprit ; condition que le bien se retrouve en nature, le vendeur peut exercer une action en
revendication afin de faire reconnatre son titre de proprit.
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SECTION 2 - LE TRANSFERT DES RISQUES
En principe, le transfert des risques est li celui de la proprit. Ainsi, larticle 1138,
alina 2 du Code civil met les risques la charge du crancier devenu propritaire par le seul
change des consentements ; le transfert de proprit emportant celui des risques (V. not. dans
la sance de TD n 4-5, le document 6, Cass. 1
re
civ., 10 octobre 1995). Lon traduit ce
principe par ladage : res perit domino . Ceci dit, le droit franais connat des exceptions
un tel principe. Deux situations doivent alors tre distingues. Il se peut dabord que le
transfert des risques soit retard par rapport au transfert de proprit (1) ; il arrive ensuite
que le transfert des risques soit avanc par rapport au transfert de proprit (2).
1. LE TRANSFERT DES RISQUES RETARDE PAR RAPPORT AU TRANSFERT
DE PROPRIETE.
Plusieurs situations contentieuses mritent dtre analyses.
- La vente conclue sous condition suspensive. En prsence dune vente assortie dune
condition suspensive, le transfert de proprit sopre rtroactivement partir de la ralisation
de la condition. Supposons que la condition se ralise, mais que la chose a pri avant la
ralisation de la condition. Faut-il considrer que lacheteur qui est rtroactivement considr
comme propritaire doit rtroactivement supporter les risques de la perte de la chose ? Une
rponse ngative simpose. Dans ce cas, larticle 1182 du Code civil dissocie transfert de
proprit et transfert de risques. Le vendeur demeure tenu des risques jusquau jour de la
ralisation de la condition, alors mme que lacheteur est rput rtroactivement propritaire
partir de la conclusion du contrat. Leffet rtroactif de la condition est donc rserv au seul
transfert de proprit.
- Aprs la conclusion du contrat, le vendeur qui ne dlivre pas la chose est mis en
demeure de la dlivrer par lacheteur. Dans ce cas, les risques psent sur le vendeur (C. civ.,
art. 1138, alina 2, du Code civil). En cas de perte de la chose, le dbiteur en demeure doit la
restitution du prix, moins que la chose net galement prie chez le crancier si elle lui
avait t dlivre (C. civ., art. 1302, al. 2)
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- Dans les ventes dimmeubles en ltat futur dachvement. Lon sait que le transfert
de proprit sopre au fur et mesure de la construction (C. civ., art. 1601-3). Mais, cet
avancement du transfert de proprit ne doit pas se retourner contre lacheteur les risques ne
suivent pas ce transfert avanc. Les risques restent ainsi la charge du vendeur jusqu
lachvement (Voir dans ce sens, Cass. 3
me
civ., 11 octobre 2000).
2. LE TRANSFERT DES RISQUES AVANCE PAR RAPPORT AU TRANSFERT DE
PROPRIETE
La libert contractuelle dont jouissent les parties leur permet de dissocier le
transfert de proprit et le transfert des risques. Cest ainsi que les clauses de rserve de
proprit, qui retardent le transfert de proprit jusquau complet payement du prix par
lacheteur, sont frquemment assorties dune clause anticipant le moment du transfert des
risques au jour de la livraison.