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Emmanuel Mounier, Manifeste au service du personnalisme

Emmanuel Mounier
(1905-1950)

MANIFESTE AU SERVICE DU PERSONNALISME


(1936)

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, bnvole, pr-retrait, Paris. Courriel : pierre.palpant@laposte.net Dans le cadre de la collection: Les classiques des sciences sociales fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Emmanuel Mounier, Manifeste au service du personnalisme

Cette dition lectronique a t ralise par Pierre Palpant Bnvole, pr-retrait, Paris.
Courriel : pierre.palpant@laposte.net

partir de:

Emmanuel Mounier (1905 - 1950)

Manifeste au service du personnalisme

ditions du Seuil, 1961 et fvrier 2000, Collection Points Essais, 198 pages Le Manifeste au service du personnalisme a paru aux ditions Montaigne, dans la collection Esprit en 1936.

Polices de caractres utilise: Pour le texte: Times, 12 points. Pour les notes de bas de page: Times, 10 points

dition numrique complte Chicoutimi Le 15 novembre 2003.

Emmanuel Mounier, Manifeste au service du personnalisme

Table des matires


( Table analytique - Index des noms ) Avant-propos MESURE DE NOTRE ACTION PREMIRE PARTIE 1. 2. 3. : Le monde moderne contre la personne

La civilisation bourgeoise et individualiste Les civilisations fascistes Lhomme nouveau marxiste : Quest-ce que le personnalisme ?

DEUXIME PARTIE 1. 2.

Principes dune civilisation personnaliste La civilisation personnaliste, principe dune civilisation communautaire : Structures matresses dun rgime personnaliste

TROISIME PARTIE 1. 2. 3. 4. 5. 6.

Lducation de la personne La vie prive La culture de la personne Une conomie pour la personne La socit politique La socit internationale et interraciale : Principes daction personnaliste

QUATRIME PARTIE 1. 2. 3.

Comment faire ? Que faire ? Avec qui ?

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Avant-propos

table Il faudrait s'excuser de Manifeste et prvenir contre les dangers de personnalisme . Ce n'est pas sans hsitation que nous avons plac ces premires recherches sous un titre o certains pourraient voir quelque prtention dplace, d'autres appuyer un nouveau conformisme. Mais une ncessit primait ces scrupules: celle de donner un poids, une conscience, une force vive des tendances encore confuses que l'on cherche ici dterminer. Un mois avant de paratre en volume, ces pages ont fait l'objet d'un numro spcial de la revue Esprit 1. l'gard de la revue, dont elles essayaient de faire le point au bout de quatre annes de travail, elles avaient le mme caractre que nous voulons leur voir conserver sous cette forme plus indpendante: celui d'un premier rassemblement de pense, d'un front provisoire de recherche, non pas d'un cadre rigide, d'un formulaire dfinitif dans ses moindres formules, qui fixerait, avec les premiers rsultats d'une mditation, les erreurs et les incertitudes dont elle n'est certes pas encore dgage. Si nous ddions d'abord aux jeunes ce manifeste n de leurs soucis, de leur situation historique, et, il est honnte de le dire, de leur collaboration quotidienne depuis quatre ans, c'est pour qu'en vrais jeunes, ils y lisent un appel l'invention, et le dlivrent de tous ceux qui croiraient devoir y trouver un substitut la pense ou l'action. Octobre 1936

Quelques retouches, qui n'avaient pu trouver place dans la mise en page dfinitive du numro de la revue, ont t reportes sur le texte dit ici.

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Mesure de notre action

table Nous appelons personnaliste toute doctrine, toute civilisation affirmant le primat de la personne humaine sur les ncessits matrielles et sur les appareils collectifs qui soutiennent son dveloppement. En ralliant sous l'ide de personnalisme des aspirations convergentes qui cherchent aujourd'hui leur voie par-del le fascisme, le communisme et le monde bourgeois dcadent, nous ne cachons pas l'usage paresseux ou brillant que beaucoup feront de cette tiquette pour masquer le vide ou l'incertitude de leur pense. Nous prvoyons les ambiguts, le conformisme qui ne manqueront pas de parasiter la formule personnaliste comme toute formule verbale soustraite une recration continue. C'est pourquoi nous prcisons sans retard : Personnalisme n'est pour nous qu'un mot de passe significatif, une dsignation collective commode pour des doctrines diverses, mais qui, dans la situation historique o nous sommes placs, peuvent tomber d'accord sur les conditions lmentaires, physiques et mtaphysiques, d'une civilisation nouvelle. Personnalisme n'annonce donc pas la constitution d'une cole, l'ouverture d'une chapelle, l'invention d'un systme clos. Il tmoigne d'une convergence de volonts, et se met leur service, sans toucher leur diversit, pour leur chercher les moyens de peser efficacement sur l'histoire. C'est donc au pluriel, des personnalismes, que nous devrions parler. Notre but immdiat est de dfinir, face des conceptions massives et partiellement inhumaines de la civilisation, l'ensemble de consentements premiers qui peuvent asseoir une civilisation dvoue la personne humaine. Ces consentements doivent tre suffisamment fonds en vrit pour que cet ordre nouveau ne soit pas divis contre lui-mme, suffisamment comprhensifs aussi pour grouper tous ceux qui, disperss dans les philosophies diffrentes, relvent de ce mme esprit. Prciser en toute rigueur les vrits dernires de ces philosophies n'est pas du ressort de la charte commune que nous esquissons ici: c'est un travail qui relve de la mditation ou de l'adhsion volontaire de chacun. Et si cette prcision, comme il est normal, amne les uns et les autres voir diffremment les buts suprmes de toute civilisation, notre inspiration mme nous dfend de vouloir rduire ces positions vivantes une idologie commune, trangre chacune et

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dangereuse pour toutes. Il suffit qu'entre elles un accord soit possible sur la structure de la cit o jouera librement leur concurrence, contre toutes les cits o elles seraient ensemble touffes. Au surplus, les vrits de fond sur lesquelles nous appuierons nos conclusions et notre action ne sont pas inventes d'hier. Seule peut et doit tre neuve leur insertion historique sur des donnes nouvelles. C'est la recherche, ttonnante encore, de cette issue historique, que nous donnons comme signal de ralliement le nom singulier de personnalisme. Ces pages ont pour objet de le prciser.

Ni doctrinaires ni moralistes
Nous dsolidariser des futurs bavards du personnalisme, c'est demander qu'en dernier ressort nous soyons jugs nos actes. Mais toute action n'est pas un acte. Une action n'est valable et efficace que si d'abord elle a pris mesure de la vrit qui lui donne son sens et de la situation historique, qui lui donne son chelle en mme temps que ses conditions de ralisation. Au moment o de toutes parts, sous prtexte d'urgence, on nous presse d'agir n'importe comment et n'importe vers quoi, la premire urgence est de rappeler ces deux exigences fondamentales de l'action, et d'y satisfaire. Elles nous opposent aux idologues aussi bien qu'aux politiciens. De l'optique des politiciens, qui se moquent de la vrit ou de l'erreur, et prennent pour ralit historique le fait divers, le rsultat visible et immdiat ou l'vnement charg de passions sans lendemain, il est ais de distinguer une conception de la civilisation qui commence par dessiner ses perspectives dans un certain absolu spirituel. On sera plutt tent de la rejeter parmi les idologies et les utopies. C'est ici qu'il nous faut dgager notre mthode de l'erreur congnitale de la plupart des spiritualismes. Tantt ils ont pris la forme d'un rationalisme plus ou moins rigide. Ils construisent alors avec des ides ou, plus rcemment, avec des considrations techniques de thoriciens, un systme cohrent qu'ils pensent imposer l'histoire par la seule force de l'ide. Quand l'histoire vivante ou la ralit de l'homme leur rsiste, ils croient tre d'autant plus fidles la vrit qu'ils se crispent sur leur systme, d'autant plus purs qu'ils maintiennent leur utopie son immobilit gomtrique. On reconnat ici ces doctrinaires qui parasitent la rvolution aussi bien que la conservation. Les moralistes ne sont pas moins dangereux. trangers comme les doctrinaires la ralit vivante de l'histoire, ils lui opposent, non pas un systme de raison, mais des exigences morales prises dans leur plus vaste gnralit. Au lieu de faire peser sur l'histoire une forte structure spirituelle qui, par une connaissance approfondie des ncessits et des techniques de l'poque, se serait donn un appareil d'action prcis, ils diffusent une nergie de grande valeur dans une loquence de bonne volont mais inefficace. Certains cherchent dpasser le discours moral. Ils conduisent bien une critique spirituelle des forces mauvaises. Mais quand ils abordent la technique offensive, ils semblent ne compter qu'avec des forces morales et surtout des forces morales individuelles. Ils

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harmonisent de trs pures suppositions dans une manire d'art sulpicien de la ralit sociale. Ils exhortent justement les individus cultiver les vertus qui font la force des socits. Mais ils oublient que des forces historiques dchanes de leur soumission au spirituel ont cr des structures collectives et des ncessits matrielles qui ne peuvent tre absentes de nos calculs, si le spirituel est luimme charnel . Ils sont un danger permanent de faire passer au-dessus, c'est-dire ct de l'histoire les forces spirituelles dont nous voulons prcisment animer l'histoire. Prendre rfrence des valeurs spirituelles, en affirmer la primaut, ce ne peut donc plus tre, pour nous, continuer l'erreur doctrinaire ou moraliste. Nous saisissons la civilisation dans toute son paisseur. Elle est un amalgame de techniques, de structures et d'ides, mises en uvre par des hommes, c'est--dire par des liberts cratrices. Elle est solidaire de tous ses lments: un seul vient-il manquer ou se corrompre, sa carence compromet l'difice tout entier. Or les techniques et les structures sont bourres de dterminismes, rsidus morts du pass, forces teintes qui continuent leur course et entranent l'histoire. Les ides sont encombres d'idologies, abstractions immobilises et simplifies pour une vaste consommation, qui modlent les esprits et y rsistent la cration spirituelle. l'encontre de l'idalisme ou du moralisme dnoncs, nous donnons une large part, dans le jugement que nous portons sur une civilisation, et dans la technique d'action que nous proposons contre l'une ou l'autre, ces lments de base et aux dterminismes qu'ils englobent. La dcouverte de ce ralisme dont ils sont trop dshabitus est la leon que les dfenseurs du spirituel ont reue des outrances du marxisme. Une fois rveills de notre sommeil dogmatique, loin de compromettre la solidit de notre mise en place finale, nous l'asseyons sur un terrain assur. Nous pouvons dire alors, sans paratre chapper aux problmes immdiats, qu'une civilisation ne tient son me et son style essentiel ni du seul dveloppement de ses techniques, ni du seul visage de ses idologies dominantes, ni mme d'une russite heureuse des liberts conjugues. Elle est d'abord une rponse mtaphysique un appel mtaphysique, une aventure de l'ordre de l'ternel, propose chaque homme dans la solitude de son choix et de sa responsabilit. Prcisons nos termes. Appelons civilisation, au sens troit, le progrs cohrent de l'adaptation biologique et sociale de l'homme son corps et son milieu; culture, l'largissement de sa conscience, l'aisance qu'il acquiert dans l'exercice de l'esprit, sa participation une certaine manire de ragir et de penser, particulire une poque et un groupe, bien que tendant l'universel; spiritualit, la dcouverte de la vie profonde de sa personne. Nous avons ainsi dfini les trois paliers ascendants d'un humanisme total. Nous pensons - et ici nous nous rapprocherions du marxisme - qu'une spiritualit incarne, quand elle est menace dans sa chair, a pour premier devoir de se librer et de librer les hommes d'une civilisation oppressive, au lieu de se rfugier dans des peurs, dans des regrets ou dans des exhortations. Mais nous affirmons contre le marxisme qu'il n'y a de civilisation et de culture humaines que mtaphysiquement orientes. Seuls un travail visant au-dessus de l'effort et de la production, une science visant au-dessus de l'utilit, un art visant au-dessus de l'agrment, finalement une vie personnelle dvoue par chacun une ralit spirituelle qui l'emporte audel de soi-mme sont capables de secouer le poids d'un pass mort et d'enfanter

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un ordre vraiment neuf. C'est pourquoi, au bord de l'action, nous songeons prendre d'abord une mesure de l'homme et de la civilisation.

Mesure de notre action


Cette mesure, contrairement ce qu'en pensent tous les rformismes, doit tre largement taille. Historiquement, la crise qui nous sollicite n'est pas aux proportions d'une simple crise politique ou mme d'une crise conomique profonde. Nous assisterons l'effondrement d'une aire de civilisation, ne vers la fin du Moyen Age, consolide en mme temps que mine par l'ge industriel, capitaliste dans ses structures, librale dans son idologie, bourgeoise dans son thique. Nous participons l'enfantement d'une civilisation nouvelle dont les donnes et les croyances sont encore confuses, et mles aux formes dfaillantes ou aux productions convulsives de la civilisation qui s'efface. Toute action qui ne se hausse pas aux proportions de ce problme historique, toute doctrine qui ne s'ajuste pas ses donnes ne sont que besogne servile et vaine. Cinq sicles d'histoire basculent, cinq sicles d'histoire sans doute commencent cristalliser. ce point critique, il tient notre clairvoyance que nos gestes immdiats se perdent dans des remous ou portent loin leurs consquences. S'il ne faut refuser aucune dtresse une mdecine provisoire, dans la mesure o une mdecine provisoire s'annoncera plus efficace que dangereuse, s'il faut garder le sens de la lenteur et des transitions de l'histoire, il n'en faut pas moins convaincre ceux qui aujourd'hui emploient toutes leurs forces viter ou ignorer le bouleversement, que le bouleversement est fatal et que, s'ils ne le dirigent, il les crasera. Notre ambition spirituelle ne doit pas tre moins grande que notre ambition historique. Parlerons-nous, nous aussi, de crer un homme nouveau? En un sens non, mais en un sens oui. Non, si l'on entend que chaque poque de l'histoire produit un homme radicalement tranger l'homme des ges antrieurs, par le seul effet des conditions de vie o elle le place, et de l'volution collective de l'Humanit. Nous croyons que les structures extrieures favorisent ou entravent, mais ne crent pas l'homme nouveau, qui nat par l'effort personnel. Nous pensons que ces structures n'ont pas prise sur tout l'homme. Nous croyons certaines donnes permanentes, et aussi certaines vocations permanentes de la nature humaine. Modestes pour leur assigner des frontires, certes oui nous le sommes ! Tant de sicles nous ont habitus nos infirmits historiques que nous ne savons plus toujours, de nos vieilles maladies, distinguer la nature. Il faudra un nombre indfini d'essais, d'erreurs, d'aventures pour savoir les limites de l'humain et de l'inhumain. Ici o l'on croyait le terrain mallable, on se heurtera au roc; cette rsistance que certains attribuaient aux lois ternelles de l'univers, cdera de manire inattendue. Outrecuidance ou navet de penser que tout soit nature, ou de refuser que rien ne soit nature. Ce dernier refus nourrit certain messianisme aussi imprcis qu'utopique de l'Homme Nouveau historique, que nous rejetons. Mais nous nous gardons bien de le rejeter la manire de ces satisfaits qui confondent le service de l'ternel avec la conservation de leurs privilges ou la

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morne impuissance de leur imagination, et assimilent la nature de l'homme la condition accidentelle o le dsordre de chaque poque la contraint. Il n'est pas douteux que nous ne puissions dj renouveler considrablement le visage de la plupart des vies en librant l'homme moderne de toutes les servitudes qui psent sur ses vocations d'homme. Si nous lui assignons une destine spirituelle, il est plus vident encore qu'il peut fconder le monde du perptuel miracle de sa cration, qu'il est bien loin encore d'avoir puis les ressources de sa nature incompltement exerce et explore, et que l'histoire a plus d'un visage en rserve, quelques donnes et quelques limites qui lui soient assignes. Une civilisation nouvelle, un homme nouveau: nous risquons plus diminuer l'ambition qu' l'embrasser un peu au-dessus de notre atteinte. Nous savons bien que chaque ge ne ralise une uvre peu prs humaine que s'il a d'abord cout l'appel surhumain de l'histoire. Notre but lointain reste celui que nous nous assignions en 1932: aprs quatre sicles d'erreurs, patiemment, collectivement, refaire la Renaissance. Selon la mthode affirme, nous prendrons d'abord appui une tude critique des formes de civilisation qui achvent leur cycle ou de celles qui par de premires ralisations prtendent leur succession. Dans un si court examen, nous sommes contraints de systmatiser, et de dgager, de l'emmlement de l'histoire et des ides, des formes pures, des doctrines-limites. Le gnie ou l'habilet de leurs dfenseurs, la complexit de la matire historique o elles se ralisent, la rsistance ou la ressource des personnes vivantes leur donnent dans la ralit mille nuances et accommodations. Elles n'en restent pas moins les trois ou quatre lignes de plus grande pente qui se disputent la direction de l'histoire. Autre est l'accident de surface et la ralit des hommes, autre le poids global d'une civilisation creusant sous les remous et les effervescences de son cours la pente qui la conduit vers l'immobilit de la mort. En soulignant chaque fois cette pente plus ou moins dissimule, nous ne dformerons pas plus notre objet qu'en donnant de notre conception propre un schma dont nous esprons bien que les temps venir l'enrichiront de l'enseignement irremplaable de la mise en uvre. * **

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PREMIRE PARTIE Le monde moderne contre la personne

table

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1. La civilisation bourgeoise et individualiste

table Souveraine, il y a peu d'annes, sur tout le monde occidental, la civilisation bourgeoise et individualiste y est encore fortement installe. Les socits mmes qui l'ont officiellement proscrite en restent toutes imprgnes. Accroche aux soubassements d'une chrtient qu'elle contribue disloquer, mle aux vestiges de l'ge fodal et militaire, aux premires cristallisations socialistes, elle produit, avec les uns et les autres, des amalgames plus ou moins homognes dont il serait trop long d'tudier ici les varits. Nous nous contenterons d'en examiner le dernier tat historique et d'en souligner les dominantes, sans prjudice des tempraments plus ou moins heureux que lui apportent un peu partout le hasard des alliages ou la ressource des personnes vivantes. Nous avons choisi pour dsigner cette civilisation un terme significatif, mais o nous ne voulons mettre aucune injustice. Une certaine manire de caricaturer toute bourgeoisie, certains poncifs de la plume et du dessin familiers la presse de gauche s'abaissent plus de vulgarit bien souvent que leurs modles: nous ne mconnaissons pas, pour nous, les vertus, et notamment les vertus prives qui imprgnent encore quelques foyers privilgis de la socit bourgeoise. Nous ne mconnaissons pas davantage le sens vivant de la libert et de la dignit humaine qui anime certains plaidoyers pour l'individualisme plus profondment que les erreurs dont ils propagent les formules. Mais dans le profil limite que nous dessinerons de la civilisation bourgeoise, toutes les rsistances secondaires peu peu sont entranes, et c'est l sa ralit tyrannique. Sous cet angle, la conception bourgeoise est l'aboutissant d'une priode de civilisation qui se dveloppe de la Renaissance nos jours. Elle procde, l'origine, d'une rvolte de l'individu contre un appareil social devenu trop lourd et contre un appareil spirituel cristallis. Cette rvolte n'tait pas tout entire dsordonne et anarchique. En elle frmissaient des exigences lgitimes de la personne. Mais elle dvia aussitt sur une conception si troite de l'individu qu'elle portait en soi ds le dpart son principe de dcadence. L'attention porte l'homme singulier n'est pas, comme on semble parfois le croire, dissolvante par elle-mme des communauts sociales: mais l'exprience a montr que toute dcomposition des communauts sociales s'tablit sur un affaissement de l'idal

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personnel propos chacun de ses membres. L'individualisme est une dcadence de l'individu avant d'tre un isolement de l'individu; il a isol les hommes dans la mesure o il les a avilis.

Dcadence de l'individu: du hros au bourgeois


L'ge individualiste est parti sur une phase hroque. Son premier idal humain, le hros, c'est l'homme qui combat seul contre des puissances massives, et dans son combat singulier fait clater les limites de l'homme. Ses types virils: le conquistador, le tyran, le Rformateur, le Don Juan. Ses vertus: l'aventure, l'audace, l'indpendance, la fiert, l'habilet aussi mais dans la seule mesure o elle dcuple l'audace. Sous des formes assagies, civilises: dfense de l'initiative, du risque, de l'mulation, les derniers fidles du libralisme essayent de jouer encore du prestige de ses origines. Ils ne le peuvent qu'en dissimulant le dlaissement ou la dgradation o la cit bourgeoise a abandonn ces valeurs. Quelque temps, en effet, le capitaine d'industrie, voire certains aventuriers de la finance, ont continu, dans des oprations que nous ne dfendrons pas, une tradition de grande allure. Tant qu'ils luttrent avec des choses et avec des hommes, c'est--dire avec une matire rsistante et vivante, ils y tremprent une vertu indniable, faite de hardiesse et souvent d'asctisme. En tendant aux cinq continents le champ de leurs conqutes, le capitalisme industriel leur donna de provisoires possibilits d'aventure. Mais quand il inventa la fcondit automatique de l'argent, le capitalisme financier leur ouvrit en mme temps un monde de facilit d'o toute tension vitale allait disparatre. Les choses avec leur rythme, les rsistances, les dures s'y dissolvent sous la puissance indfiniment multiplie que confre non plus un travail mesur aux forces naturelles, mais un jeu spculatif, celui du profit gagn sans service rendu, type sur lequel tend s'aligner tout profit capitaliste. Aux passions de l'aventure se substituent alors progressivement les molles jouissances du confort, la conqute le bien mcanique, impersonnel, distributeur automatique d'un plaisir sans excs ni danger, rgulier, perptuel: celui que distribuent la machine et la rente. Une fois qu'elle s'est engage dans les voies de cette facilit inhumaine, une civilisation ne cre plus pour susciter de nouvelles crations, ses crations mmes fabriquent chaque fois plus d'inertie tranquille. Deux athltes, avec l'aide de la publicit, amnent vingt mille individus s'asseoir en se croyant sportifs. Un Branly, un Marconi en rivent vingt millions dans leurs fauteuils; une arme d'actionnaires, de rentiers, de fonctionnaires parasitent une industrie qui par ailleurs chaque jour veut moins de main-d'uvre et, sauf pour un petit nombre, moins qualifie. C'est ainsi que la substitution du bnfice de spculation au profit industriel, des valeurs de confort aux valeurs de cration, a peu peu dcouronn l'idal individualiste, et ouvert le chemin, dans les classes dirigeantes d'abord, puis par descentes successives jusque dans les classes populaires, cet esprit que nous appelons bourgeois cause de ses origines, et qui nous apparat comme le plus exact antipode de toute spiritualit. Quelles sont ses valeurs? Par un geste d'orgueil viril, il a gard le got de la puissance, - mais d'une puissance facile, devant laquelle l'argent dissipe

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l'obstacle, pargne une conqute de front; une puissance par ailleurs garantie contre tout risque, une scurit. Telle est la victoire mdiocre rve par le riche de l'ge moderne; la spculation et la mcanique l'ont mise la porte du premier venu. Elle n'est plus la matrise du fodal, proche de ses biens et de ses vassaux; elle n'est mme plus, dans le pire, l'oppression d'un homme sur des hommes. L'argent spare. Il spare l'homme de la lutte avec les forces, en nivelant les rsistances; il les spare des hommes, en commercialisant tout change, en faussant les paroles et les comportements, en isolant sur lui-mme, loin des vivants reproches de la misre, dans ses quartiers, dans ses coles, dans ses costumes, dans ses wagons, dans ses htels, dans ses relations, dans ses messes, celui qui ne sait plus supporter que le spectacle cent fois rflchi de sa propre scurit. Nous voici loin du hros. Le riche de la haute poque lui-mme est en voie de disparatre. Il n'y a plus, sur l'autel de cette morne glise, qu'un dieu souriant et hideusement sympathique: le Bourgeois. L'homme qui a perdu le sens de l'tre, qui ne se meut que parmi des choses, et des choses utilisables, destitues de leur mystre. L'homme qui a perdu l'amour; chrtien sans inquitude, incroyant sans passion, il fait basculer l'univers des vertus, de sa folle course vers l'infini, autour d'un petit systme de tranquillit psychologique et sociale: bonheur, sant, bon sens, quilibre, douceur de vivre, confort. Le confort est au monde bourgeois ce que l'hrosme tait la Renaissance et la saintet la chrtient mdivale: la valeur dernire, mobile de l'action. Il se subordonne la considration et la revendication. La considration est la suprme aspiration sociale de l'esprit bourgeois: quand il ne tire plus de joie de son confort, il tire au moins une vanit de la rputation qu'il en a. La revendication est son activit lmentaire. Du droit qui est une organisation de la justice, il a fait la forteresse de ses injustices. D'o son pre juridisme. Moins il aime les choses qu'il accapare, plus il est susceptible dans la conscience de son droit prsum, qui est pour un homme d'ordre la plus haute forme de conscience de soi. N'existant que dans l'Avoir, le bourgeois se dfinit d'abord comme propritaire. Il est possd par ses biens: la proprit s'est substitue la possession 2. Entre cet esprit bourgeois, satisfait de sa scurit, et l'esprit petit-bourgeois, inquiet de l'atteindre, il n'y a pas de diffrence de nature, mais d'chelle et de moyens. Les valeurs du petit-bourgeois sont celles du riche, rabougries par l'indigence et par l'envie. Rong jusque dans sa vie prive par le souci d'avancement comme le bourgeois est rong par le souci de considration, il n'a qu'une pense: arriver. Et pour arriver un moyen qu'il rige en valeur suprme: l'conomie ; non pas l'conomie du pauvre, faible garantie contre un monde o tout malheur est pour lui, mais l'conomie avare, prcautionneuse, d'une scurit qui avance pas pas, l'conomie prise sur la joie, sur la gnrosit, sur la fantaisie, sur la bont, la lamentable avarice de sa vie maussade et vide.

Un esprit dsincarn
Ayant ainsi coup l'homme du vieil individualisme hroque comme celui-ci l'avait coup de la saintet, l'individualisme bourgeois n'a pas moins prtendu l'hritage spirituel de tout le pass. Mais il ne sauvegardait son esprit qu'en
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1. Cf. E. MOUNIER, De la proprit capitaliste la proprit humaine, in vol. 11, Refaire la Renaissance, Seuil, " Points Essais ", 2000, p. 359 et s.

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l'arrachant aussi bien toute ralit spirituelle qu' la chair vivante de l'homme et aux engagements de l'action. L'humanisme bourgeois est essentiellement fond sur le divorce de l'esprit et de la matire, de la pense et de l'action. Des jeunes rvolutionnaires d'extrme droite aux marxistes eux-mmes, dfenseurs et adversaires du spirituel se sont tous aligns aujourd'hui sur une critique unanime bien que diversement fonde de cet idalisme exsangue et profiteur qui est la base des conceptions bourgeoises 3. On peut en placer l'origine, ou au moins la cristallisation, en ce point o le dualisme cartsien a dcidment introduit sa fissure dans l'difice chrtien. Le spirituel, dans un monde centr sur l'Incarnation comme le ntre sur la vitesse ou sur la machine, tait prsent tout l'univers, la nature et l'homme. Le monde sensible foisonnait aux porches des cathdrales, s'enroulait aux chapiteaux, lanait ses arabesques aux tapisseries et ses couleurs aux verrires, se mlait la prire; les mtiers, les ides et l'oraison se renvoyaient leurs symboles d'un bout l'autre de la nef, et les hommes taient proches de leur exprience. Ne btissons pas un Moyen Age de convention : ce temps tait aussi celui du servage, de la fodalit, de la guerre, et, l o l'on frappait monnaie, des premiers symptmes du capitalisme. Mais le principe d'un ordre entre l'esprit et la chair dominait le tumulte barbare ainsi qu'un clocher marque le village, et les maisons mme qui ne sont pas fales se composent avec les maisons fidles pour lui faire un entourage. L'ide servait la prire, qui rejoignait l'outil, la corporation, le pain quotidien. La matire tait dj chair vivante, on ne l'et pas pense en dehors de sa familiarit avec l'homme. Depuis lors, nous avons connu la dfinition, en ide d'abord, en acier et en ciment par la suite, d'une Matire inerte, docile, inhumaine. Une industrie agile lui a donn une virtuosit qui simule l'immatrialit de la vie spirituelle. A mesure que son exploitation pour les commodits de l'homme dpassait, puis refoulait le souci de cette vie spirituelle, elle scindait nouveau le monde issu de ses uvres. Elle dposait peu peu en retrait de l'humanit une classe d'hommes rivs au travail de leurs mains, dpossds de cette grandeur ouvrire qui est dans la matrise de l'uvre ou dans la participation des mains un vaste dessein de l'homme; plus durement atteints dans leur dignit que dans leur subsistance; expulss de la culture, de la vie libre, de l'humble joie au travail, et pour beaucoup, comme expulss, alins d'eux-mmes. Le spirituel coup de ses amarres, n'est plus qu'une baudruche flnant sur ce monde brutal, pour le surveiller et parfois le distraire. Esprit souffl de vide, lger et goste; raison orgueilleuse et premptoire, aveugle au mystre des existences relles; jeu exquis et compliqu de l' intelligence : ainsi s'est cre une race d'hommes sourde la souffrance des hommes, insensible la rudesse des destines, aveugle sur les malheurs qui ne sont pas des malheurs intimes.

E. MOUNIER, Refaire la Renaissance, Esprit, oct. 1932, et Rvolution personnaliste et communautaire, 1935, in vol. II, Refaire la Renaissance, op. cit., p. 25 et s. Notre Humanisme, Esprit, n 37, oct. 1935. GUTERMAN et LEFEBVRE, La Conscience mystifie, 1935. Thierry MAULNIER, Les Mythes socialistes, 1936. J. MARITAIN, Humanisme intgral, 1936.

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La ralit vivante, ces beaux esprits y redoutent une sorte de puissance de mal qui bouscule leurs calmes jeux de quilles idologiques. Ils la trouvent grossire, parce qu'elle est celle qui la lettre interrompt continuellement. Ils aiment les ides comme un refuge, un olympe sans risque. La pense, dans la mesure o elle conserve chez eux quelque volont offensive, leur est un moyen d'exercer un pouvoir absolu, sans danger et sans responsabilit, en justifiant ou chambardant le monde devant leur encrier. Ce n'est pas seulement une limitation volontaire de la vie de l'esprit une caste minoritaire et privilgie qui est ainsi consolide. Ce n'est pas seulement son affadissement dans la prciosit, le pittoresque, la dispersion encyclopdique. C'est un effondrement massif de la culture: c'est la strilisation de la vie spirituelle elle-mme. Nous en voyons prolifrer les succdans: ici une quelconque agilit ratiocinante ou verbale, assure sur une quelconque suffisance universitaire; l un vague tat de rve, sous-produit de pense, d'imagination et de sentimentalit, qui se croit des droits sur l'exprience; ailleurs, croupissant sur des millions d'mes, l'eau fade des opinions qui sortent de la presse pleines vannes, vaste marais public sur lequel bouillonnent les bavardages ftides des salons et des cafs. Devant cette dcadence prcieuse, qui s'tonnerait que les hommes qui mnent une rude vie de travail et de lutte, un combat sans loquence avec l'inscurit, le mpris, l'isolement, vomissent ce bel esprit, et, maladroits de leurs paroles, se rallient un drapeau matrialiste? Qu'y lisent-ils souvent, parderrire les formules apprises, sinon leur volont de prsence un monde sain, leur soif d'authenticit ? On les a si bien parqus qu'ils ne savent aujourd'hui toucher, imaginer le rel que dans un univers de travail ouvrier dont la dignit serait reconquise. Le matrialisme qu'ils professent n'est souvent que l'excs de leur dgot pour ce monde lisse, laqu, inhumain que leur proposent le Discours, l'Imprim et la Morale bourgeoise. Une reconnaissance ingnue de la splendeur du monde; une ressource de jeunesse et de simplicit; un besoin de rintgrer tout l'univers dans une vie depuis trop longtemps sans toffe; un ddain colreux pour le vide menteur des mots et la joliesse o finissent par se prostituer les derniers vestiges de l'esprit; un besoin d'engagement, de solidit, de fcondit, mont des entrailles de la vocation humaine; un irrsistible instinct de prsence. Il s'gare, nous y viendrons, dans une sorte de primitivisme doctrinal fort dangereux pour la culture et pour l'homme. Mais chez ces demiesclaves qui l'on a rendu impossible toute autre exprience spirituelle, cet excs n'est pas seulement le signe de leur servitude; il marque dj, par sa raction contre l'hypocrisie de l'esprit, le commencement de la rsurrection, la premire fracheur qui souffle sur notre vieux monde.

Dislocation de la communaut
C'est en dissociant intrieurement l'homme de ses attaches spirituelles et de ses nourritures matrielles que l'individualisme libral a disloqu par contrecoup les communauts naturelles. Il a d'abord ni l'unit de vocation et de structure de l'homme, ce principe universel d'galit et de fraternit que le christianisme avait tabli contre le

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particularisme de la cit antique. Premire tape: il n'y a pas de vrit, mais seulement la forme abstraite de la raison, les hommes n'ont pas une unit de vocation, mais seulement de structure. Deuxime tape: il n'y a pas unit de la raison, il y a seulement des professeurs qui croient la causalit, des ngres qui n'y croient pas, et des crivains chargs de nous mettre au courant de leurs motions uniques et incommunicables. Quelques-uns se cramponnent encore l'ide d'une vrit nationale, et combattent l'intrieur de leurs frontires un individualisme qu'ils soutiennent farouchement l'chelle de la nation. D'autres se retirent dans la solitude de leur relativisme, jouent avec des sensations rares ou avec des ides aigus, et trouvent ce chatoiement une sduction suffisante pour occuper l'ennui d'une vie bien abrite. Pour la masse qui peine, le bon moyen de l'isoler de toute universalit sauf celle de sa peine a t de lui rendre inaccessible l'exercice mme de la pense et hroque celui de la vie spirituelle. L'volution juridique confirme dans les murs ce que l'volution philosophique prpare dans les ides. Elle investit d'une souveraine dignit une sorte d'individu abstrait, bon sauvage et promeneur solitaire, sans pass, sans avenir, sans attaches, sans chair, muni d'une libert inoriente, inefficace, jouet encombrant dont il ne doit pas heurter le voisin et qu'il ne sait employer, sinon s'entourer d'un rseau de revendications, qui le bloquent plus srement encore dans son isolement. Les socits ne sont dans un tel monde que des individus agrandis, pareillement replis sur soi, qui verrouillent l'individu dans un nouvel gosme et le consolident dans sa suffisance. Le XIXe sicle s'vertue souder ces membres pars dans une conception moiti nave, moiti hypocrite de la socit contractuelle: des individus supposs libres se donnent librement une industrie, un commerce, des gouvernements, ils sont censs se mesurer eux-mmes les contraintes dont ils veulent bien se lier. Mieux que tout autre, et c'est la part essentielle de son uvre, Marx a montr l'illusion de cette pseudo-libert dans un monde rgi par les ncessits des marchandises et de l'argent, o la libert inorganique du libralisme a t la voie ouverte la lente infiltration des puissances occultes dans tout l'organisme social. Un un, la puissance anonyme de l'argent a pris tous les postes de la vie conomique, puis s'est glisse sans se dvoiler aux postes de la vie publique; elle a gagn enfin la vie prive, la culture et la religion mme. En rduisant l'homme une individualit abstraite, sans vocation, sans responsabilit, sans rsistance, l'individualisme bourgeois est le fourrier responsable du rgne de l'argent, c'est-dire, comme le disent si bien les mots, de la socit anonyme des forces impersonnelles. Les forces spirituelles ont, ici et l, rsist cette tyrannie qui montait des forces conomiques. Dans leur ensemble, il faut en faire l'aveu, elles se sont soumises. Leur excuse peut tre, qu'inhabitues des ncessits et des puissances aussi massives que celles engendres par le monde de l'argent, elles n'ont longtemps dcel le mal que sous son aspect moral et individuel. Un jour elles se sont trouves dbordes. Leur redressement a aujourd'hui pour condition premire l'aveu de leur chec et de leurs complaisances. Nous n'entendons pas ici dnoncer seulement les grossires compromissions, plus ou moins dlibres, de ceux qui se rclament du spirituel, avec ce que nous

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avons appel un jour 4, d'un mot qui a fait fortune, le dsordre tabli. Elles sont de tous temps, elles sont visibles. Nous pensons bien plutt cette corruption pernicieuse des valeurs spirituelles elles-mmes par le trop long usage qu'en a fait le dsordre pour usurper leur prestige. Il s'est ainsi constitu de manire lente et diffuse un humanisme bourgeois, une morale bourgeoise, voire, par un suprme paradoxe, un christianisme bourgeois. Indissociables maintenant de leur usage pharisaque, dans la mmoire de beaucoup et de beaucoup de simples au premier rang, ces valeurs spirituelles ne peuvent plus tre reprises sans que celui qui les relve n'apparaisse solidaire de ce pharisasme. C'est pourquoi notre dernire instance contre le monde bourgeois est de lui arracher l'usage et l'interprtation unilatrale de ces valeurs, et de retourner contre lui des armes usurpes par lui.

table * **

Esprit, n 6, mars 1933. Rupture entre l'ordre chrtien et le dsordre tabli, in vol. 11, Refaire la Renaissance, op. cit., p. 305 et s.

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2. Les civilisations fascistes

table La tentation est forte de grouper sous une mme espce, malgr leurs divergences notables, les conceptions fasciste, national-socialiste et communiste. Du point de vue des exigences de la personne humaine, qui juge en dernier ressort, leurs incompatibilits les plus foncires disparaissent en effet derrire leur prtention commune de soumettre les personnes libres et leur destin singulier la disposition d'un pouvoir temporel centralis qui, ayant rsorb en lui toutes les activits techniques de la Nation, prtend au surplus exercer sa domination spirituelle jusque dans l'intimit des curs. Cette thocratie nouvelle et renverse, qui dcerne la puissance spirituelle au pouvoir temporel, dpasse en ampleur historique les circonstances qui l'ont attache, ici la cause de l'anticommunisme, l au mouvement proltarien. C'est comme telle que nous l'aborderons, sans engager pour autant les jugements de fait que nous porterons sur les ralisations matrielles ou les mystiques secondes de l'un ou l'autre systme. Si nous classons tout de mme part le communisme, c'est pour respecter des origines humaines trop manifestement diffrentes, malgr cette identit caractristique de processus historique.

Le fait fasciste
Nous avons trop longtemps entendu, pour ne pas vouloir prciser ce vocabulaire, nommer fascistes tous les mouvements qui n'taient ni communistes ni capitalistes et antifascistes des rassemblements hostiles toutes les dictatures sauf aux dictatures d'extrme gauche. Au sens le plus strict, fascisme qualifie le rgime que l'Italie s'est donn en 1922 et lui seul. Mais on a coutume de l'employer pour dsigner plus largement un phnomne historique bien dtermin de l'aprs-guerre, que l'on peut ainsi rsumer Dans un pays puis ou du, en tous les cas possd par un sentiment puissant d'infriorit, une collusion se produit entre un proltariat dsespr, conomiquement autant qu'idologiquement, et des classes moyennes domines par l'angoisse de leur proltarisation (qu'elles assimilent au succs du communisme). Une idologie cristallise, par la puissance intuitive d'un chef; elle joue

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la fois sur un arsenal historique de vertus dsempares: honntet, rconciliation nationale, patriotisme, sacrifice une cause, dvouement un homme; sur une affirmation rvolutionnaire qui entrane les plus jeunes et les plus extrmes; et, pour la temprer, sur une mystique essentiellement petite-bourgeoise: prestige national, retours sociaux ( la terre, l'artisanat, la corporation, au pass historique), culte du sauveur, amour de l'ordre, respect de la puissance Selon qu'il est, ft-ce provisoirement, plus ou moins conservateur, et en tant que national, le mouvement ainsi cr rallie bon gr mal gr des forces tangentielles: vieux nationalismes, arme, puissances d'argent, avec lesquelles il est injuste de le confondre, bien qu'il en soit souvent prisonnier. Les fascismes sont ns en divers pays de situations historiques tout fait semblables, dont ils n'ont fait la synthse et tir la doctrine qu'aprs coup. Mais ces doctrines, aujourd'hui, tendent une systmatisation progressive; elles dfinissent une cit, un type d'homme et un style de vie qui, sous les modalits des tempraments nationaux, offrent une incontestable analogie d'allure. C'est ce qui permet aujourd'hui de parler de fascisme au sens large, condition toutefois de n'appliquer le mot qu'avec rigueur.

Primat de l'irrationnel et de la puissance


Le fascisme, premier examen, oppose la primaut du spirituel le primat de la puissance. Quand j'entends le mot esprit, disait un jour Goering, je prpare mon revolver. Le fascisme aime affirmer ce pragmatisme en termes provocants. Il se fait gloire de ne pas penser, de marcher sans autre but que la marche. Notre programme? dclare Mussolini. - Nous voulons gouverner l'Italie. Et un dput qui le prie ingnument de prciser sa conception de l'tat: L'honorable Gronchi m'a demand de dfinir l'tat, je me contente de le gouverner. Le ct sympathique de ces boutades, c'est la ngation rvolutionnaire du rationalisme bourgeois, de la rpublique des professeurs, de ceux qui dcouvraient parfois, comme l'un d'eux disait un jour, que l'action aussi est cratrice . Et nous ne pouvons pas ne pas nous sentir accords la vrit confusment avoue dans ces formules, que l'homme est fait pour s'engager et se dvouer, non pour analyser le monde en se dgageant de ses responsabilits. Mais l'affirmation fasciste porte plus loin. La recherche mme de la vrit, par le va-et-vient de l'esprit qui oppose thse et antithse, elle la rapporte un libralisme strile qui empoisonne les peuples. La raison, c'est ce qui divise: c'est l'abstraction, thorique ou juridique, qui immobilise l'homme et la vie, c'est le Juif et sa dialectique dissolvante, c'est le machinisme qui tue l'me et prolifre la misre, c'est le marxisme qui disloque la communaut, c'est l'internationalisme qui dcompose la patrie. On va plus loin. On habitue le jeune fasciste confondre rationalisme avec intelligence et spiritualit, si bien qu'une lgitime raction contre le rationalisme bourgeois l'amne se dfier de toute mise en uvre de l'intelligence dans la conduite de l'action, et repousser, au nom du ralisme , toute juridiction sur le politique des valeurs spirituelles universelles.

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Il est vrai que le fascisme prtend aussi raliser une rvolution spirituelle. On ne comprendrait pas le fascisme, crit Mussolini 5, dans beaucoup de ses manifestations pratiques, soit comme organisation de parti, soit comme systme d'ducation, soit comme discipline si on ne le considrait en fonction de sa conception gnrale de vie. Cette conception est spiritualiste. Quiconque a visit sans parti pris les pays fascistes, pris contact avec leurs organisations, avec leurs jeunesses, n'a pas manqu d'tre frapp en effet de l'authentique lan spirituel qui porte ces hommes violemment arrachs la dcadence bourgeoise, chargs de toute l'ardeur que donne d'avoir trouv une foi et un sens la vie. Le nier, ou combattre des valeurs authentiques, bien que troubles, avec de larmoyantes fidlits un monde dcadent ou des vertus en portefeuille, opposer une incomprhension de partisan ou des exhortations de sdentaires des pays qui ont retrouv le sens de la dignit, des jeunesses qu'on a dbarrasses du dsespoir, des hommes qui viennent de dcouvrir, aprs des annes d'indiffrence petite-bourgeoise, le dvouement, le sacrifice, l'amiti virile, c'est rejeter plus violemment dans les erreurs que l'on condamne une gnrosit mal oriente, mais vigoureuse. ne juger du niveau spirituel d'un peuple que par l'exaltation qui fait rendre chaque homme plus que ses forces et le tend violemment au-dessus de la mdiocrit, le mesurer uniquement aux valeurs d'hrosme, il est certain que les fascismes peuvent revendiquer le mrite d'un rveil spirituel, d'autant plus authentique sans doute qu'on s'loigne des violences et des intrigues de l'organisme central pour gagner les couches profondes d'un pays qui a repris confiance en soi. Plus d'une parmi leurs ractions - contre les dviations du rationalisme, du libralisme, de l'individualisme - sont saines dans leur origine. Des valeurs propres qu'ils ont remises en vigueur il en est mme plusieurs qui donnent au dpart une indication juste, si leur ralisation est dplorable. Dpouillons la mystique du chef de l'idoltrie qui la corrompt pour y retrouver le double besoin de l'autorit du mrite et du dvouement personnel, enlevons la discipline sa contrainte, et nous n'aurons pas de peine retrouver ici et l une me de personnalisme captive de ralisations oppressives. Nous ne reprochons pas au fascisme de ngliger ou de nier le spirituel, mais bien de le limiter une ivresse permanente des ardeurs vitales, et par l, d'liminer implicitement les valeurs suprieures pour les spiritualits les plus lourdes et les mystiques les plus ambigus 6. Le fascisme romain, dans la tradition de l'Empire, se grise plutt de la discipline un peu rude d'un tat qui se constitue lui-mme en puissance lyrique. Le national-socialisme, reprenant lui aussi l'hritage historique du romantisme germanique, se fait une plus trouble mtaphysique des forces telluriques et du ct obscur de la vie. Alors que le rationalisme apparat comme une sorte de fuite vers le progrs, d'horreur instinctive pour tous les lments primaires de l'homme, le mysticisme naziste au contraire, comme l'crivait Tillich la veille de la rvolution, est un retour passionn de l'homme vers ses origines. Affaibli, nerv par la civilisation contemporaine, l'homme s'y replie sur soi, il remonte aux sources de sa chair, il y cherche aide et protection, par ce rflexe de l'adulte dsempar qui va se blottir contre son enfance. Le sol, le sang, la nation lui sont un nouveau lebensraum, un nouvel espace organique de vie. Il n'est plus perdu, isol dans les grandes
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Le Fascisme, Denol et Steele. Cf. Esprit, Des pseudo-valeurs spirituelles ,fascistes (numro sp-cial), janv. 1934.

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solitudes modernes. Cet espace vivant, il le touche de ses mains, il le mesure de son regard ou de son travail, il le sent battre en lui au rythme de son sang purement germanique. Une raction aussi brutale des forces obscures n'est pas pour surprendre aprs la longue et morne dcomposition de l'idalisme bourgeois. L'excs mme s'en comprendrait, s'il tait provisoire. Mais le danger est que ces instincts cherchent se donner la dignit d'un systme. Nous voyons natre alors, l'insu de ses auteurs, un nouveau rationalisme, plus dur que l'ancien: car on peut faire un systme avec des lments instinctifs comme avec des lments rationnels, ce ne sont pas les moins artificiels, ni les moins rigides, ni les moins inhumains. Quand des lgistes habiles, comme M. Ugo Spirito, ou M. Panunzio, s'attachent dmontrer que dans l'tat fasciste toutes les contradictions humaines s'annulent spontanment par la grce infaillible d'un rgime, quand M. Rosenberg s'emploie pesamment expliquer toute l'histoire humaine par le conflit des Nordiques et des ngrodes, nous ne voyons pas ce qu'il y a de gagn sur le professeur libral ou le dialecticien marxiste. Qu'on ne dise pas que ce sont l justifications ngligeables de philosophes dlgus aprs coup la dcoration mtaphysique du rgime: quelques centaines de milliers de soldats et d'ouvriers, en thiopie, les victimes du 30 juin 1935, en Allemagne, savent sur quelle enclume on forge la soudure spontane entre les volonts individuelles et les desseins de ltat imprial. Le prestige national, les ardeurs vitales, ces vins capiteux, si ceux qui les versent n'ont pas pour but de dtourner l'homme de lui-mme leur effet n'en reste pas moins: un dlire collectif, qui endort en chaque individu sa mauvaise conscience, paissit sa sensibilit spirituelle, et noie dans des motions primaires sa vocation suprme. Prison plus paisse, plus secrte, plus redoutable par ses sductions que celle des idologies. Et si cette exaltation dirige veille malgr tout quelques rgions profondes de l'homme, un dsir inassouvi de communion, de service, de fidlit, il est d'autant plus cruel de les voir asservis une nouvelle oppression de la personne.

Primat du collectif national


Paralllement son affirmation anti-intellectualiste, le fascisme est une raction anti-individualiste. Ici encore, nous ne pourrions que nous fliciter de la raction si, en rejetant l'individualisme, elle ne compromettait du mme coup les garanties inalinables de la personne humaine, et, voulant restaurer la communaut sociale, elle ne l'tablissait sur l'oppression. Remarquons tout de suite que pour le fascisme italien comme pour le nazisme, l'ide d'une communaut humaine, et d'une marche quelconque l'universalit, ft-ce avec toutes les garanties que l'on peut prendre dans une voie o des idologies prmatures ont sem le ravage, ne se pose mme pas. Ouvrons la Charte du Travail , qui est la Dclaration des Droits du Fascisme italien. Nous y voyons successivement (art. I) l'individu subordonn la Nation doue d'une existence, de buts, de moyens d'action suprieurs en puissance et en dure , et la Nation identifie l'tat fasciste en lequel elle se

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ralise intgralement . Simple fiction juridique? Mussolini nous garderait de le penser, qui proclame que l'tat est la vritable ralit de l'individu , que tout est dans l'tat et rien d'humain n'existe et a fortiori n'a de valeur hors de l'tat . C'est net. Plusieurs coles de juristes et de penseurs se sont employes fonder cet absolu de l'tat fasciste en sociologie, en psychologie et en mystique. Quand ils dmontrent que l'tat-Nation est la seule fraction de l'espce qui soit organise pour atteindre les buts de l'espce (Rocco), c'est sur la biologie sociale, non sur la personne qu'ils assoient leur doctrine. Quand ils s'attachent montrer qu'il est le besoin spirituel central de l'individu (Panunzio), l'expression complte du devenir de l'esprit , la synthse de l'universel et de l'individuel , et qu'ainsi il renferme en soi les raisons de notre droit autant que de notre devoir, les raisons de l'extension de notre individualit autant que de ses limites (Giuliano), il n'est plus de doute sur l'ontologie antipersonnaliste qui anime le systme. Dans le langage de Mussolini et de beaucoup de ses commentateurs, il ne faut pas seulement dnoncer un rigoureux tatisme juridique: c'est un vritable panthisme religieux, au sens le plus strict, qui inspire leurs formules. L'tat m'est plus intrieur moi-mme que moi-mme; la vraie libert est adhsion et fusion totale dans sa volont, qui englobe et anime ma volont; la fin de l'individu est son identification l'tat comme la fin de la personne, pour le chrtien, est l'identification (ici surnaturelle et levante) de la personne Dieu. Telle est, par exemple, la dialectique de M. Ugo Spirito. Et si l'on revendique pour la dfense de la personne, il vous rpond avec l'ingnuit des dogmatiques qu'un conflit entre la personne et l'tat n'est formulable qu'en langage et possible qu'en rgime libral, que le seul fait de les mettre en regard, c'est dj cder la terminologie extrincsiste commune au libralisme et au socialisme. L'individualisme nietzschen qui s'affirme dans certaines paroles de M. Mussolini, la complaisance du fascisme dbutant pour le libralisme conomique ne doivent pas faire illusion. L'antipersonnalisme du fascisme italien est radical. L'individu vit dans la Nation, dont il est un lment infinitsimal et passager, et des fins de laquelle il doit se considrer comme l'organe et l'instrument 7; (Gino Arias). Non seulement ngligeable la personne est l'ennemi, le mal. C'est ici que joue le profond pessimisme sur l'homme qui est la base des fascismes comme de toutes les doctrines totalitaires depuis Machiavel et Hobbes: l'individu tend invitablement l'atomisme et l'gosme, c'est-dire l'tat de guerre, l'inscurit et au dsordre. Seul l'artifice de la raison, engren sur une habile mcanique des passions (diront les Latins), ou seule l'affirmation inconditionnelle de la force publique (diront les Germains) peuvent engendrer l'ordre civil, qui contraint le mal et organise le chaos. Et pour le contraindre, bien loin d'un minimum de gouvernement , selon l'exigence librale, inspire de l'optimisme rousseauiste, c'est un maximum de gouvernement qu'il faut l'individu. Cet ordre civil est indiscutable, puisque seul il est humain et spirituel. Il est mme divin: car l'tat, dans la littrature fasciste, s'affirme souvent comme une glise, plus qu'une glise puisqu'il ne reconnat de ralit aux personnes et aux groupes intermdiaires que dans sa propre substance. L'individu ne saurait se voir attribuer des droits localiss dans le cercle de sa propre personne puisqu'il n'est qu'un socius et n'a d'existence que dans la totalit (Chimienti, Volpicelli). L'tat rclame la matrise absolue de la vie prive, de l'conomie, de la vie spirituelle, pour lui et par l'entremise de son
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Discours du 10 mars 1929

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organe actif, le Parti, dans la main de son Chef: ainsi la dictature collective se rsout en dictature personnelle par la dictature d'une minorit agissante aide d'une police. S'il n'a pas encore atteint cette totale dissolution des individus dans la ralit tatique, le travail de la volont nationale d'identification (Spirito) se poursuit travers les individus, mme leur insu, et la parole de Mussolini: L'tat n'est pas seulement le prsent, il est surtout l'avenir est l pour nous rappeler que l'tat, comme l'humanit de Renan, est un Dieu qui se fait.

Le national-socialisme se nourrit de conceptions moins csariennes et plus wagnriennes de la communaut nationale. La ralit premire, la substance mystique, ici, n'est plus l'tat, mais la communaut du peuple , le Volkstum, le Volksgemenschaft, notion organique oppose la notion statique (comme son nom l'indique) d'tat. La nation, ici, ne se rsorbe pas dans l'unit juridique de l'tat, l'tat national n'est qu'un appareil entre beaucoup d'autres au service du peuple allemand. L'tat romain peut s'annexer un Empire htrogne au peuple de Rome si sa puissance l'exige; il est expansif. L'tat allemand ne peut dcrter arbitrairement les conditions de sang et de communaut historique qui font le peuple allmand, le Reich: il n'est qu'irrdentiste, du moins en tant qu'il reste fidle sa mystique, mais l'est avec toute la force de l'instinct. Terre, sang, communaut du peuple, tels sont les trois ingrdients par lesquels on peut caractriser une ralit aussi dense et dangereusement insaisissable que la Volkstum. Ils fondent une mystique communautaire qui rejoint la mystique des origines dans un naturalisme qui n'est pas sans trouver son analogue dans certains milieux ractionnaires franais. La nature est droite , crit Ramuz. La mystique du paysan et du retour la terre que dveloppe l'Allemagne nationaliste-socialiste n'est pas seulement un moyen de lutte contre l'ouvririsme marxiste; elle se rattache la mystique de la race, que le paysan contribue plus que tout autre maintenir pure loin des villes: il est la source intacte du sang allemand, le dpositaire de ses vertus et de sa prolificit; contrairement l'ouvrier, il n'est pas issu du capitalisme (W. Darre); plus encore: il est considr comme une sorte de prtre en participation sacre avec la terre nourricire. Toute parente est la conception de la femme, par nature destine vivre plus prs que l'homme du rythme secret de la vie : d'o l'importance que lui attache le rgime, non pas pour l'affranchir ou l'panouir comme personne, mais pour la lier trs troitement sa seule fonction gnratrice. Sur la race il n'est rien qui ne soit redit. Le srieux avec lequel se poursuit la propagande raciste, alors que la science universelle, sans distinction d'idologie, n'arrive pas donner un sens au concept de race pure, et que bien des savants allemands eux-mmes ont discrtement ferm au racisme les portes de leur laboratoire, tmoigne du caractre religieux de cette propagande prtendument scientifique. Il n'tait pas besoin, pour rsoudre quelques situations incontestablement difficiles, que M. Rosenberg dpasst les extrmes limites du ridicule. Mais la communaut allemande avait besoin de mythes puissants pour croire en soi.

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On l'a remarqu, le racisme n'est pas tant un dogmatisme thorique qu'un moyen accessoire de renforcer l'affirmation du peuple allemand comme communaut historique. Celle-ci est la vritable divinit immanente, correspondant en dignit sacre l'tat du fasciste italien. C'est elle qui commande, par sa vie sous-jacente, le socialisme communautaire substitu au socialisme scientifique comme la religio la ratio; elle qui anime le Parti, o il ne faut pas voir l'instrument de l'tat, mais le cur et l'me de la nation; elle qui inspire cette trange conomie fodale, tout entire appuye non pas au Contrat de travail ou d'association mais la confiance personnelle dans un sens, la foi jure dans l'autre sens, entre le fhrer d'usine, reprsentant la communaut nationale, et sa suite .

Le national-socialisme n'affiche pas dans sa doctrine, l'gard de la personne humaine, ce mpris qui est inhrent au juridisme romain. et l, dans le systme, au contact mme des hommes, les germes de personnalisme y sont bien plus aiss dcouvrir que dans l'tatisme mussolinien. Une sorte d'optimisme biologique et national la fois le soutient. Un Enchantement du vendredi saint lve sur le bon peuple allemand, bon parmi des forces bonnes. Nous sommes loin de Machiavel et de Lviathan, de l'idole froide et roue de l'tat se soumettant le chaos des individus. Paganisme encore, mais un paganisme fleuri et confiant dans l'homme. Un courant d'amour circule du peuple son Fhrer, la douceur en est toute diffrente du dlire romain. Si vous voulez tonner un nazi, dites-lui qu'il vit sous une dictature. Le fasciste italien, au contraire, s'en glorifie. Cependant la matire seule est change, la forme reste identique. Le Volkstum fait appel chez ses membres la fidlit dans la joie. Mais celui qui rsiste est rejet de la communaut avec une brutalit qu'on ne parvient pas souponner quand on s'arrte au sourire du rgime. La grandeur de la nation allemande reste la valeur suprme de toutes les nergies. Un seul homme, envoy du ToutPuissant (on notera cette manire impersonnelle qu'il a toujours de nommer Dieu), dchiffre les voies souterraines de la nation prdestine. Il avance comme un somnambule avec la seule lumire de son toile infaillible, qui se rfracte sur tous les systmes satellites de fhrers locaux, comme se rpandait de proche en proche la fidlit fodale. Il est juge divin et infaillible des destines du peuple allemand: hors de lui, l'intrieur il n'est pas de salut, l'extrieur personne n'a autorit sur ce qu'il a une fois dcrt juste et injuste. L'exigence totalitaire de cette mystique devait aboutir la cration d'une religion allemande au service de l'tat.

Ainsi, d'un ct comme de l'autre, nous voyons l'indpendance et l'initiative de la personne, ou bien nies, ou contraintes dans les exigences d'une collectivit elle-mme au service d'un rgime. Les fascismes ne sortent point cependant du plan individualiste. Ils sont ns sur des dmocraties puises, dont le proltariat par ailleurs, se trouvait trs peu personnalis. Ils en sont la fivre et le dlire. Une masse d'hommes dsempars, et d'abord dsempars d'eux-mmes, sont arrivs ce point de dsorientation qu'il ne leur restait qu'une seule puissance de dsir: la volont, frntique force d'puisement, de se dbarrasser de leur volont, de leurs responsabilits, de leur conscience, sur un Sauveur qui jugera pour eux, voudra pour eux, agira pour eux. Tous ne sont point, certes, rests des

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instruments passifs de ce dlire. En fouettant le pays, il a dress des nergies, suscit des initiatives, lev le ton des curs et la qualit des actes. Mais ce n'est l qu'une effervescence de vie. Les choix derniers, qui seuls forgent l'homme dans la libert, restent la merci de la collectivit. La personne reste dpossde: elle l'tait dans le dsordre, elle l'est maintenant par un ordre impos. On a chang d'allure, on n'a pas chang de plan. table * **

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3. Lhomme nouveau marxiste

table L'anti-marxisme n'est pas une attitude moins confuse ni moins mensongre que l'antifascisme. Selon la menace immdiate, le personnalisme peut rgler diversement sa conduite envers l'un ou l'autre de ces blocs, il n'a pas se fixer dans des concentrations lies toutes deux des rgimes qu'il rejette. Notre refus de choisir entre ces formations en dehors de situations tactiques donnes n'est pas indcision ou duplicit de pense. Le personnalisme est le seul terrain sur lequel un combat honnte et efficace puisse tre engag avec le marxisme. Or le bloc anti-marxiste, tel que nous l'avons vu jusqu'ici constitu, est un organe de dfense du capitalisme. On ne combat pas une erreur avec le dsordre qui l'engendre. Ceux - nous en connaissons - qui adhrent ce bloc pour des mobiles sincrement spirituels, y dissimulent souvent, sans en prendre eux-mmes conscience, des peurs, des gosmes, des rflexes de classe qui les lient leur insu au dsordre tabli. Enfin comme toute coalition dirige par des intrts ou des instincts plus que par des ides, l'anti-marxisme confond communment une srie de ralits qui ne se recouvrent pas toujours et divergent souvent: le mouvement proltarien; sa systmatisation dans la pense de Marx; la dviation de cette pense par le marxisme qui court les rues; la corruption au second degr de ce marxisme vulgaire par les exposs illustres d'incomptence ou de mauvaise foi qu'en font ses adversaires; le communisme russe; ce qui en lui est communiste et ce qui est russe; enfin la direction donne au communisme par de nouvelles quipes de dirigeants. Quant aux divers socialismes, ils mlent tant de traditions et d'esprits diffrents, les uns rigidement marxistes, les autres petits-bourgeois, d'autres enfin personnalistes plus d'un gard, qu'ils chappent plus encore une condamnation sans nuances. L'honntet, et l'efficacit mme de la critique nous commandent de sparer ces problmes. Il faut ajouter que la mthode de polmique de rfutation, qui sous-estime l'adversaire, et rejette en bloc, avec l'erreur, les vrits qu'elle tient en otages, est la mthode la plus apte consolider la force que l'erreur tire de ces vrits captives. Plus important que toutes ces considrations de mthode, un fait rend tragique la bataille que doivent livrer au marxisme ceux pour qui la ligne centrale du destin des hommes ne saurait tre axe que sur le destin des plus douloureux et des plus dpourvus d'entre eux, les pauvres et les opprims. Partout o il peut s'exprimer, le marxisme a la confiance du monde de la misre. Si peu profondes y soient ses racines - certains revirements l'ont assez montr - il symbolise pour

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ce monde, actuellement, la libration; il donne aux plus lgitimes revendications, la plus grande richesse humaine de ce temps, une forme qu'elles croient solidaire de leurs espoirs. On ne peut contester d'ailleurs que les partis marxistes, quelques griefs capitaux qu'on ait leur faire, n'aient grandement aid l'intelligence et au progrs de l'organisation sociale. Toute flche dirige sur eux blesse, derrire eux, des hommes justement rvolts, compromet notre cause dans des rgions de leur cur o les blessures sont longues gurir. Nos polmiques les plus radicales, de ce ct, en acquirent une gravit singulire. Aussi bien nous est-il plus demand qu' d'autres. Seule une rupture totale, sans ambigut ni repentir, dans notre vie prive comme dans nos doctrines, avec les forces d'oppression et d'argent peut donner autorit la double et ncessaire dissociation que nous avons entreprise: celle des valeurs spirituelles et du dsordre tabli, celle du marxisme et de la rvolution ncessaire.

L'humanisme marxiste
Longtemps le marxisme officiel a rejet au lendemain de la construction socialiste la prise en considration du problme de l'homme. Il en tenait mme la position pour impossible auparavant, puisque les conditions n'taient pas encore donnes qui devaient commander la naissance de l'homme nouveau. Pendant cinquante ans, crivait-on alors, les problmes de l'homme ne se poseront pas 8. Quand nous essayions, cette poque, de dgager par nos propres moyens la mtaphysique des ralisations sovitiques, on pouvait nous reprocher, et nous pouvions craindre nous-mmes, de systmatiser le provisoire ou d'anticiper sur l'inconnu. La situation n'est plus la mme depuis que le marxisme a renonc cette abstention et, revenant ses sources, s'est employ prciser son point de vue sur l'homme. Rappelons-en l'essentiel.

La dialectique matrialiste
la suite de Hegel, Marx conoit l'histoire comme le produit d'une dialectique, d'une fcondation rciproque et progressive entre l'Ide et la Nature. Remarquons que le problme fondamental du marxisme se pose entre des termes o la personne humaine, comme ralit existentielle premire, n'a point de place. Il n'est pas trs important ds lors que Marx, comme il s'en vante avec fracas, ait renvers la hirarchie hglienne, qu'il l'ait, comme il dit, remise sur ses pieds, et qu'il donne la Nature la prpotence et la prexistence sur l'Ide. C'est de la Nature, et notamment de la Nature organise par l'homme dans l'conomie, qu'il fait natre en effet les idologies, lesquelles, plongeant nouveau dans la Nature (matire et industrie), s'enrichissent et l'enrichissent la fois en engageant une nouvelle tape du progrs humain. Tout le drame se passe entre des gnralits dont l'homme personnel n'est que le tmoin et l'instrument.

Henri LEFEBVRE, NRF, dcembre 1932

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Le nouvel humanisme marxiste, n aux environs de 1935, accentue trois aspects jusqu'ici ngligs de cette doctrine : 1 Elle n'est pas un fatalisme ou un dterminisme absolu, une apologie de la passivit dans l'action. En effet quand une thse A (par exemple le capitalisme) produit une anti-thse B (ici le proltariat) c'est de leur interaction, et non de la dtermination mcanique de la seconde par la premire, que nat la synthse C (communisme); et comme une grande part d'irrationnel s'introduit dans la formation de B et de C, seule l'exprience historique peut nous les donner, et non pas une dduction abstraite. Par ailleurs, l'interaction de la Nature et de l'Ide, de l'infrastructure (conomique) et de la suprastructure (idologique: philosophie, morale, religions, droit, etc.) n'est pas sens unique. Marx, Engels ont plusieurs fois affirm que les reflets idologiques (que nous nommons le spirituel), s'ils n'ont pas de ralit propre, et ne sont qu'un produit des processus conomiques, ragissent cependant leur tour sur ces processus matriels. Des textes ont rcemment t mis jour, o Marx et Engels s'excusent d'avoir t empchs par les ncessits de l'action d'insister plus longuement sur cette action en retour de l'homme et de ses ides. 2 La dialectique n'est pas une philosophie du bouleversement total, d'une discontinuit absolue de l'histoire, au sens radical du mot rvolution. Dans le mot aufheben, qui marque le passage la synthse, on relve le triple sens d'une suppression (lment rvolutionnaire), d'une conservation et d'une progression. La nouvelle politique communiste s'attache reprendre et sauvegarder, en le transformant, l'hritage culturel des sicles passs. 3 La philosophie dialectique, l'oppos de l'Idalisme bourgeois et notamment de l'idalisme hglien qui fait de la ralit une dcalcomanie adhrant l'Idalit , est une philosophie de l'action et de l'homme concret. On connat les formules fameuses: Le hibou de Minerve n'apparat qu' la tombe de la nuit. Les philosophes n'ont fait que donner du monde diffrentes interprtations; ce qui importe c'est de le transformer. Tel est le fondement du ralisme socialiste , qui est au centre du nouvel humanisme. Il s'est oppos radicalement au rationalisme bourgeois. Celui-ci se fait de la raison une idole rassurante et protectrice, destine masquer au bourgeois des forces en tat violent, par un systme cohrent de formes enserrant leur rude ralit; ou bien encore il l'emploie justifier ses situations acquises et se mystifier lui-mme sur les vrais mobiles de son action. Le no-ralisme marxiste, sans renier ces critiques, cherche toutefois aujourd'hui rhabiliter le rationalisme bourgeois dans la mesure o il fut un effort vers la totalit et l'universalit : il ne lui reste, pense-t-il, pour fonder l'Internationale, qu' quitter le plan de la vie intellectuelle abstraite pour descendre sur le plan de la cration, c'est--dire, dans sa terminologie, de la production.

La condition humaine
Quelle est la place de l'homme personnel dans un tel dveloppement de l'histoire ? Son existence, pour le marxisme, est tout entire enracine dans l'infrastructure conomique de son milieu et de son temps. Mais il ignore aujourd'hui

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cette filiation secrte, et sa conscience, idologiquement fausse, le mystifie sur sa vritable condition. Il n'est que deux classes d'hommes, les exploiteurs et les exploits, et tout homme s'explique intgralement par la place qu'il occupe dans l'une ou dans l'autre. L'exploiteur nourrit sa puissance de la substance de l'exploit et appelle vie de l'esprit l'adoration un peu rpugnante des idologies qu'il invente pour se justifier et se complaire. L'exploit tombe son tour dans les mystifications que lui fabrique l'exploiteur. Prenons l'individu proltaire. Il travaille. Mais le capitalisme le dpossde au fur et mesure des fruits de son travail, de la matrise mme de son activit de travail. Il n'en anime pas une ralit humaine o tous pourraient communiquer, mais un monde de choses et de marchandises qui ne sont plus estimes qu'en argent. Les hommes n'ont plus de relations entre eux que par ces intermdiaires inhumains. Ils sont tous comme vids, alins d'eux-mmes par le rgime: le bourgeois l'est deux fois par sa faute, en s'affranchissant de la loi de travail, et en renonant toute humanit dans son idologie; le travailleur l'est une premire fois contre son gr, quand on lui arrache son travail, qui est sa substance; il l'est une seconde fois, de son consentement quand, ainsi comme vid de lui-mme, il s'vade dans des idaux mystificateurs (esprit, vie intrieure, Dieu) qui le dtachent de son destin concret et le dtournent de la conscience rvolutionnaire de son oppression. Le ralisme socialiste ne se pose pas systmatiquement le problme de la conversion du bourgeois; vers lui il ne tourne que son arme: la lutte de classes. Quant au travailleur, en le ramenant la conscience juste de sa situation et de son destin par la destruction des idaux qui l'en dtournent, il pense lui donner la volont ncessaire pour transformer le monde au lieu de s'endormir l'interprter et le fuir. L'objet immdiat de cette transformation est le renversement du capitalisme et l'tablissement d'une nouvelle infrastructure conomique. D'objet, le travailleur deviendra ainsi sujet de l'histoire. Mais ici commence une autre histoire. Au-del de cette opration technique, la transformation est oriente sur une nouvelle conception de l'homme. Quelle est la structure de ce nouveau sujet, comment l'veillera-t-on l'existence, quel idal lui assigne-t-on?

L'homme nouveau
Quand on reproche au communisme de ne pas poser le problme de l'homme singulier, de l'homme comme personne, il rappelle, surtout depuis peu, que la dictature collective et minoritaire du proltariat n'est qu'une ncessit provisoire, et que le marxisme a toujours donn pour but ultime de la rvolution l'affranchissement de l'individu , le rgne de la libert et la disparition de l'tat. Ces formules en effet, beaucoup plus vivantes et organiques dans le marxisme primitif que chez les dfenseurs d'une dictature provisoire qui dure depuis bientt vingt ans, tmoignent de ce que le problme de la personne a t entrevu par lui, alors qu'un fasciste consquent se refuse le poser. Elles n'en restent pas moins trs vagues chez Marx lui-mme et chez tous ses disciples. Aucune anthropologie solide ne les soutient, longtemps mme ils se sont passs de cette anthropologie en toute tranquillit d'me. Nous commenons avoir aujourd'hui sur le contenu de ces formules gnrales quelques indications prcises. Nous les utiliserons. Mais pour ne point modifier les perspectives profondes du marxisme au gr de variations provisoires, nous remonterons par-del les Nep mta-

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physiques, en ce centre de la doctrine o le marxisme est une conception totale de l'homme, une religion. De rcentes restaurations du marxisme authentique derrire les formules trop uses du marxisme vulgaire 9 l'ont justement distingu, soit d'un fatalisme paresseux, soit d'un matrialisme sommaire ne faisant jouer que des dterminations mcaniques et linaires, soit encore d'un pur rationalisme. Mais ces corrections ne font que rendre une pense originale la souplesse qu'elle avait perdue en se catchisant. Elles n'en modifient pas l'orientation dernire. Il reste en effet, la base du marxisme, une ngation fondamentale du spirituel comme ralit autonome, premire et cratrice. Ce refus prend deux formes. D'abord le marxisme rejette l'existence de vrits ternelles et de valeurs transcendantes l'individu, l'espace et au temps; c'est--dire qu'il rejette essentiellement, par son postulat premier, non seulement le christianisme et la croyance en Dieu, mais toute forme de ralisme spirituel. Il ne voit dans la ralit spirituelle que reflets idologiques , tout le moins un tat second de l'tre. En second lieu, il ne fait nulle place, dans sa vision ou dans son organisation du monde, cette forme dernire de l'existence spirituelle qu'est la personne, et ses valeurs propres: la libert et l'amour. Certes il admet une action propre du spirituel, idologies et volonts, sur le progrs dialectique de l'histoire. Mais si les ides, et les volonts qu'elles mettent en mouvement, exercent une influence qui ragit sur l'entire volution de la socit, et mme de l'conomie , nanmoins elles restent sous l'influence du dveloppement conomique 10. Ici ou l, la pense, crit encore Engels, peut jouer le rle du premier violon dans un pays conomiquement arrir, mais c'est une pense qui est ne ailleurs d'un dterminisme conomique: par exemple la philosophie bourgeoise dirige l'volution des faits en France au XVIIIe sicle, mais elle est originaire d'Angleterre o l'conomie nouvelle l'avait forme. En dernire analyse donc, la pense est toujours une irralit seconde, immanente au processus conomique. D'autre forme du spirituel, il n'est pas mme question. Quant la production de la pense par le processus conomique, le marxisme n'apporte ce sujet qu'une sorte de mystique matrialiste lamentablement primaire et confuse. Son indigence apparat ici en toute vidence: il oscille entre des termes vagues: rflexe , treinte ; quoi qu'il en dise, il retombe sur un rationalisme fort parent du vieux rationalisme bourgeois, sans voir qu'il s'en refuse le droit, s'il reste fidle un franc matrialisme. La rcente option des intellectuels no-communistes franais pour l'hritage culturel du XVIIIe sicle a fortement marqu cette parent, et en mme temps l'indcision philosophique, - pour tout dire, la pauvret philosophique du marxisme ds qu'il dpasse la science sociale. C'est dans ce rduit d'o quelques conciliations extrieures ne l'arracheront pas, que nous pouvons mettre jour ce qui est pour le marxisme le ressort essentiel de l'histoire. Ce n'est pas une ralit spirituelle. Ce n'est pas la raison bourgeoise dont il a dtrn la solennelle futilit. C'est le travail infaillible de la
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Esprit y a contribu le premier, du ct non marxiste, par la srie d'articles de Marcel Mor (juin 1932; avril, juin, aot-sept., cet. 1935, janv. 1936). Du ct marxiste citons entre autres GUTERMAN et LEFEBVRE, La Conscience mystifie, Gallimard. Lettres d'Engels Conrad Schmidt, 27 octobre 1890

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raison scientifique prolonge par l'effort industriel pour rendre l'homme, suivant l'idal cartsien (dcouronn de la transcendance chrtienne), matre et possesseur de la nature. Voil le dieu immanent, la fois esprit (physico-mathmatique), technique, fer et ciment. C'est ce moment que le marxisme entre en religion. Ce dieu, qui peu peu se fait, comme l'tat italien ou le peuple allemand, est en effet l'objet d'une foi indiscute et fanatique. Il est bon: l'imperfection des conditions conomiques est la seule source du mal entre les hommes et dans l'homme mme. Dveloppons la science, organisons le travail, Grce ouvrire du salut collectif, et peu peu seront rsorbes la misre, la maladie, la haine et peut-tre la mort. L'insuffisance des conditions matrielles de vie est le seul obstacle l'panouissement de l'Homme Nouveau. Il n'y a pas d'homo duplex, pas de mal irrductible. La technicit gnrale remplace dans l'ordre des mythes la volont gnrale, le bon civilis succde au bon sauvage. Ainsi l'humanisme marxiste prolonge la parole de Bebel Le socialisme, c'est la science applique tous les domaines de l'activit humaine. Il aurait pu mettre Science la majuscule, et prciser ce que tout le monde sous-entendait l'poque : l'humanisme marxiste apparat en effet comme la philosophie dernire d'une re historique qui a vcu sous le signe des sciences physico-mathmatiques, du rationalisme particulier et fort troit qui en est issu, de la forme d'industrie, inhumaine, centralise, qui en incarne provisoirement les applications techniques. L'assimilation, frquente dans les esprits marxistes, entre le spirituel, l'ternel ou l'individuel avec le biologique, est significative de ce prjug de base. Sans mme sortir du plan scientifique et technique, au moment o les sciences biologiques et les sciences de l'homme prennent le dpart pour un essor qui durera sans doute plusieurs sicles et nous conduira bien au-del de l'industrialisme rigide des sicles passs, le marxisme met en formule la tension extrme d'une civilisation qui meurt. Il est seulement dommage pour son dieu immanent que ce soit un dieu si 1880 11.

Vrit et mensonge du communisme


Ce que le communisme a de si redoutable, crivait Berdiaeff dans le premier numro d'Esprit, c'est cette combinaison de la vrit et de l'erreur. Il s'agit de ne pas nier la vrit, mais de la dgager de l'erreur. Prcisons: ce que le communisme a de redoutable, c'est cet entrecroisement d'erreurs radicales avec des vues partiellement justes et incontestablement gnreuses, cette annexion l'erreur de causes douloureuses dont l'urgence nous oppresse. On ne dtruit pas l'erreur par la violence ou par la mauvaise foi, mais par la vrit. Et la vrit qui est la plus apte disloquer une erreur donne est prcisment cette part de vrit qui en est prisonnire. C'est par elle que l'erreur vit, se propage, gagne les curs. Elle est comme revtue d'une mission spciale. C'est en dsolidarisant cette me de vrit de l'erreur qui la monopolise jusqu'ici, en lui
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Un marxiste nous rpondra qu'il ne se ferme point ni l'histoire ni la science. Bon. Mais il serait temps d'aller en avant. Qu'il se rassure d'ailleurs: Nous lui laissons du champ, assurs que dans les sicles venir lui ou ses hritiers ne manqueront pas d'inventer un rationalisme biologique, voire un rationalisme moral qui nous seront prcieux pour dgager peu peu la ralit spirituelle de toutes les idoles de la raison.

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donnant une issue historique, que nous enlverons l'erreur sa puissance d'entranement.

Un ralisme tronqu
La dnonciation, par le marxisme, de l'idalisme bourgeois et de son hypocrisie sociale, tait, ou aurait pu tre un apport considrable l'humanisme qui se cherche. Elle constituait une indication capitale sur laquelle des chrtiens notamment se sentaient avec lui une certaine fraternit historique. Le marxisme est all beaucoup plus profond en cela que le fascisme. Il a pris l'homme en son centre de misre, l o passe l'axe de son destin. Il a compris l'importance historique du mouvement proltarien, et en a donn la premire justification d'ensemble, en l'appuyant souvent d'ailleurs, son insu, des postulats moraux plus durables que certaines dductions scientifiques. Sur la formation des idologies sur l'alination de l'homme moderne, il approche d'un terrain solide. Mais sous prtexte de rsoudre l'opposition entre l'esprit et la matire, il ne fait qu'en renverser les termes. Sans doute a-t-il souvent raison sur le plan o il se place, dans la mesure mme o l'homme fait abandon des ralits spirituelles et de sa libert: les idologies sont bien plus souvent le produit des intrts que les intrts ne sont influencs par les idologies. Au moins changent-ils une interaction constante dont une des phases, historiquement capitale, a t tenue dans l'ombre par la sociologie et la psychologie idalistes. Sans doute, nous l'avons dit plus haut, ne sommes-nous pas insensibles tout ce qu'il y a de sain, sous la provocation des mots, dans une certaine raction matrialiste . On a pu justement parler d'une aperception vengeresse de la causalit matrielle 12 , et de l'explication qu'elle trouve dans l'agaante partialit de l'idologie bourgeoise. Mais il s'agit pour nous de sauver la ralit spirituelle de l'homme, non pas quelque idologie. Et les ractions les plus excusables, voire les plus saines, doivent un jour tre retires l'instinct et claires en vrit. Le seul fait que le marxisme, dans sa raction polmique, n'ait pas su distinguer matrialisme et ralisme, et opposer un spiritualisme dsincarn un ralisme spirituel intgral dont la philosophie classique, antrieurement sa dviation idaliste, lui offrait les lignes matresses, montre quel point tait troite l'image qu'il se donnait de la ralit de l'homme. Or cette ralit de l'homme, nous l'enracinons tout autrement qu'il ne le fait. La vocation centrale de l'homme n'est pas la domination des forces de la nature. Ou si l'on prfre une formule plus large: la domination des forces de la nature n'est ni le moyen infaillible ni le moyen principal pour l'homme de raliser, voire de dgager, sa vocation. cartons quelques malentendus. Nous savons que des millions d'hommes sont encore la chane; le travail leur est un joug, voici qu'en masse ils se le voient mme refuser; la raret des produits de premier usage est leur proccupation quotidienne; ils manquent en
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J. MARITAIN, Humanisme intgral, d. Montaigne.

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bref du minimum de conditions matrielles ncessaire pour des forces moyennes l'closion d'une vie spirituelle. Cette condition des masses proltariennes suffit excuser, sinon justifier, le ddain brutal de ces masses pour une culture ou pour des valeurs spirituelles qui ne leur sont trop longtemps apparues que comme un paradis artificiel et inaccessible de leurs exploiteurs. Cette mme condition suffit encore justifier, surtout dans les pays neufs, un considrable effort de production, et l'enthousiasme d'un peuple se faisant au travail une sant et une libert. Rptons qu'aucune de nos critiques ne portera contre les ncessits techniques commandes par cette lutte radicale contre la misre et la proltarisation, mais seulement contre une mystique systmatique du travail, de la raison scientifique et de l'industrialisation. Encore une fois, nous ne nous arrogeons pas de juger des hommes que la souffrance droute, que l'humiliation exaspre, nous qui jouissons du privilge de n'tre pas crass sous la qute de moyens d'existence lmentaires. Mais nous ne voyons pas ce que nous pourrions faire de mieux pour eux que de maintenir et mrir avec eux, grce notre privilge de libert, cette vision du monde par laquelle, leur misre dpasse, ils deviendront seulement des hommes. Nous n'avons aucun got, non plus, pour certain mpris aristocratique ( souche idaliste) du travail ouvrier, ni pour telle mystique de l'inviolabilit de la nature, dont il faut chercher l'origine dans le primitivisme factice des ges dcadents. Il est indniable enfin que le problme de la souffrance et du mal est entirement fauss lorsque toute la vie des hommes, jusqu' leur vie prive et leur vie intrieure, subit le poids d'un rgime conomique et social qui ne laisse la libert qu'un minimum d'exercice. Ce que l'on a tir de la nature et de l'ingniosit humaine est sans doute infime en regard de ce que l'on en peut encore tirer. Il n'est pas prsomptueux d'imaginer combien de souffrances lmentaires seraient supprimes, combien d'exigences spirituelles seraient libres, combien de problmes humains dblays par de nouvelles dcouvertes scientifiques ou par un amnagement meilleur des conditions d'existence des hommes. Faire mauvaise grce au progrs scientifique ou social sous prtexte qu'il ne rsoudra pas tous les problmes de l'homme, c'est couvrir d'une mauvaise raison un dfaut d'imagination ou une inertie coupable. Croyant que le mal et la souffrance subsisteront toujours dans l'homme, nous n'en sommes que plus l'aise pour collaborer sans rserve redresser les institutions et les organismes: ce sont en effet des appareils plus ou moins matriels, o l'on peut fixer des techniques, ils sont plus aisment purifiables et progressifs que les hommes individuellement pris. L'activit industrielle et scientifique de l'homme n'est donc pas inutile mme au spirituel. Elle n'est pas entache de je ne sais quelle tare originelle. Mais qu'elle accapare sa vie et sa mtaphysique, c'est l ce que nous ne saurions admettre. Il n'est qu' regarder autour de soi pour se rendre compte que la disparition de l'angoisse primitive, l'accs de meilleures conditions de vie n'entranent pas infailliblement la libration de l'homme, mais plus communment peut-tre son embourgeoisement et sa dgradation spirituelle. La conqute de la nature et des conditions meilleures de vie relve de l'adaptation: l'adaptation est ncessaire la vie, mme la vie spirituelle, mais jusqu' une certaine limite; au-del elle est

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un processus de mort. C'est pourquoi de tout progrs matriel nous n'attendons que l'assise et la condition ncessaire mais nullement suffisante d'une vie plus humaine, et point son achvement ou sa nourriture. Une rvolution pour l'abondance, le confort et la scurit, si ses mobiles ne sont pas plus profonds, conduit plus srement, aprs les fivres de la rvolte, une universalisation de l'excrable idal petit-bourgeois qu' une authentique libration spirituelle. Une socit plus juste elle-mme, aujourd'hui urgente, est pour demain une facilit donne un meilleur jeu des activits humaines, avec des risques diminus. Comme toute facilit, elle devient sur le plan moral un danger de relchement. C'est en ce sens que nous dnonons un humanisme du confort et de l'abondance matrielle, et non pas au nom d'un asctisme systmatique qui, pour tablir une norme collective, serait purement extrieur et sans valeur formatrice. Quand nous affirmons que l'homme se sauve toujours par la pauvret, nous ne voulons pas hypocritement perptuer la misre, la dgradante misre. Nous voulons seulement signifier que, la misre une fois vaincue, chacun doit tre lger en attachements et en tranquillit: chacun de connatre ses forces et sa mesure. C'est dire que nous n'opposons pas rvolution spirituelle rvolution matrielle ; nous affirmons seulement qu'il n'est pas de rvolution matrielle fconde qui ne soit enracine et oriente spirituellement. Il est des marxistes qui veulent de toute leur ferveur un renouveau spirituel de l'homme. Nous n'en doutons pas. Nous n'en croyons pas moins que d'une pousse purement conomique il ne peut sortir, si on ne les y met et quoiqu'on en veuille, d'autres valeurs que le confort et la puissance. Et les y mettre, c'est renverser tout le jeu des mthodes. Le travail rvolutionnaire profond n'est pas alors d'veiller dans l'homme opprim la conscience de sa seule oppression, le tournant ainsi la haine et la revendication exclusives, par suite une nouvelle vasion de soi; il est de lui montrer d'abord comme but dernier de cette rvolte l'acceptation d'une responsabilit et la volont d'un dpassement, sans quoi tous les appareils ne seront que de bons outils dans les mains de mauvais ouvriers; et de l'duquer ds maintenant une action responsable et libre au lieu de dissoudre son nergie humaine dans une bonne conscience collective et dans l'attente, mme extrieurement active, du miracle des conditions matrielles . ct des oppositions doctrinales, ce ds maintenant est la principale divergence tactique qui nous spare du meilleur des marxistes. Enfin quand la domination de l'homme sur la nature serait acquise, nous pensons qu'il ne serait point guri de lui-mme et de toutes les anciennes maladies. On ne s'habitue rien si vite qu'aux commodits, et la solitude reparat. Il est permis ceux que la misre aveugle de prendre le bien-tre pour le bonheur et la rvolution sociale pour le royaume de Dieu. Pour les autres c'est navet, ou pauvret de cur que de penser que les problmes du mal et de la haine, de la misre et de la mort, ne seront pas d'autant plus pressants que des conditions moins sommaires leur seront faites. Le vieux rationalisme scientiste semblait la veille de la guerre avoir fait son temps, prouv sa courte vue et n'tre plus mme capable d'ajouter une distraction svre la satit d'une civilisation dclinante. En offrant l'homme contemporain, sous forme de possibilits techniques indfinies, ce qu'elle lui refusait en certitude sur l'tre, l'explosion scientifique et industrielle d'aprsguerre lui a rendu, sous une forme nouvelle, l'ivresse de tous les grands conqurants : ceux des empires, ceux des terres fabuleuses, ceux, plus proches, des

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dbuts enthousiastes de la science positive. Mais l'exprience revient toujours la mme : ni la puissance ni la raison raisonnante ne satisfont la vocation de l'homme ; une distraction nouvelle, une civilisation qui passe, l'chance est ajourne et les chanes ont seulement chang.

Le marxisme contre la personne


Il apparat donc, au bout du compte, que la lacune essentielle du marxisme est d'avoir mconnu la ralit intime de l'homme, celle de la vie personnelle. Dans le monde des dterminismes techniques comme dans celui des ides claires, la Personne n'a pas de place. Il semble qu' un moment de sa pense Marx ait approch aussi prs que possible d'une dialectique personnaliste, dans son analyse de l' alination . Alination de l'ouvrier dans un travail tranger, du bourgeois dans des possessions qui le possdent, de l'usager dans un monde de marchandises dshumanises par l'valuation commerciale, autant de formes notre sens d'une dpersonnalisation, c'est--dire d'une dspiritualisation progressive qui substitue un monde d'objets un monde de liberts vivantes. Or nous touchons ici du doigt notre opposition: l'optimisme que le marxisme professe, contrairement au fascisme, sur l'avenir de l'homme, est un optimisme de l'homme collectif recouvrant un pessimisme radical de la personne. Toute la doctrine de l'alination prsuppose que l'individu est incapable de se transformer lui-mme, d'chapper ses propres mystifications : dans un effort vain, il glisse, il s'chappe, il s'aline avec son peu de ralit. Les masses au contraire sont fermes, lestes et cratrices: elles retiennent l'individu au sol et le transforment en le digrant pour ainsi dire dans leurs structures. C'est supposer que l'on peut contraindre dans une personne l'idologie qu'on veut. C'est supposer que l'on peut enfermer dans une masse l'idologie qu'on veut. La masse est ainsi considre comme un instrument de dressage de la personne, et l'idologie comme un instrument de dressage la masse. Mais ni la personne ni la masse ne supportent le dressage, on a beau vouloir, ni la personne ni la masse ne portent une idologie: elles l'prouvent seulement, coude coude, mais personne personne. La dictature marxiste ne peut tre qu'une dictature rationaliste, parce qu'elle ne connat que l'adhsion qui est au bout du dressage et mconnat la collaboration radicale de la personne, la valeur de l'preuve. Relevant d'un rationalisme renforc par la substitution la masse des formules du parti, le dtour marxiste est inspir par un mpris foncier de la personne. Nous affirmons contre lui que la personne est seule responsable de son salut, et qu' elle seule revient la mission d'apporter l'esprit l o l'esprit disparat. La masse n'apporte que les conditions d'existence et de milieu, ncessaires, mais non cratrices. Si elle a une valeur, ce n'est que par les personnes qui la composent et par la communion dont leur accomplissement chacune est la condition pralable. La rvolution marxiste s'affirme au contraire comme rvolution de masse, non seulement en ce sens vident qu'il faut, pour renverser une puissance considrable, runir une puissance gale, mais en ce sens plus significatif que la masse seule est cratrice des valeurs rvolutionnaires et plus largement des valeurs humaines. Nous sommes ici, avec toute l'exprience

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spirituelle des sicles passs, aux antipodes de cet imprialisme spirituel de l'homme collectif. Il faut ajouter que ce n'est pas en individualisant les donnes d'une science assouplie que l'on passera du plan des conditions d'existence ce centre inaccessible de la Personne d'o toute dmarche reoit signification et responsabilit. C'est bien l'inverse la Personne qui imprime le signe de l'homme toutes les ruses de sa main ou de son cerveau. Il y a donc erreur sur les termes quand le marxisme nous rpond que son rgime futur est un rgime individualis, qui donnera chacun selon ses besoins, scientifiquement assigns. Nous ne lui dnions pas le souci d'organiser, aprs l'asctisme rvolutionnaire, une hygine intelligente de l'individu. Et il rvle bien par l que son communisme n'est qu'un individualisme plus malin. Il nous reste montrer que la Personne pour laquelle nous revendiquons est autre chose qu'un Individu mieux inform. table * **

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DEUXIME PARTIE Quest-ce que le personnalisme ?

table

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1. Principes d'une civilisation personnaliste

table Une civilisation personnaliste est une civilisation dont les structures et l'esprit sont orients l'accomplissement comme personne de chacun des individus qui la composent. Les collectivits naturelles y sont reconnues dans leur ralit et dans leur finalit propre, diffrente de la simple somme des intrts individuels et suprieure aux intrts de l'individu matriellement pris. Elles ont nanmoins pour fin dernire de mettre chaque personne en tat de pouvoir vivre comme personne, c'est--dire de pouvoir accder au maximum d'initiative, de responsabilit, de vie spirituelle.

Qu'est-ce qu'une personne?


Ce serait sortir de notre propos que vouloir donner de la personne, au dbut de ce chapitre, une dfinition a priori. On ne pourrait viter d'y engager ces directions philosophiques ou religieuses dont nous avons dit qu'elles devaient tre gardes de toute confusion, de tout syncrtisme. Si l'on veut une dsignation suffisamment rigoureuse pour le but que nous nous proposons, nous dirons : Une personne est un tre spirituel constitu comme tel par une manire de subsistance et d'indpendance dans son tre; elle entretient cette subsistance par son adhsion une hirarchie de valeurs librement adoptes, assimiles et vcues par un engagement responsable et une constante conversion; elle unifie ainsi toute son activit dans la libert et dveloppe par surcrot, coups d'actes crateurs, la singularit de sa vocation.

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Si serre qu'elle veuille tre, on ne peut prendre cette dsignation pour une vritable dfinition. La personne, en effet, tant la prsence mme de l'homme, sa caractristique dernire, n'est pas susceptible de dfinition rigoureuse. Elle n'est pas non plus objet d'une exprience spirituelle pure dtache de tout travail de la raison et de toute donne sensible. Elle se rvle cependant travers une exprience dcisive, propose la libert de chacun, non pas l'exprience immdiate d'une substance, mais l'exprience progressive d'une vie, la vie personnelle. Aucune notion n'en peut dispenser. Qui n'a pas au moins approch, commenc cette exprience, toutes nos exigences lui sont incomprhensibles et fermes. Dans les limites que nous fixe ici notre cadre, nous ne pouvons que dcrire la vie personnelle, ses modes, ses voies, et y appeler. Devant certaines objections que l'on fait au personnalisme, il faut bien admettre qu'il y a des gens qui sont aveugles la personne comme d'autres sont aveugles la peinture ou sourds la musique, avec la diffrence que ce sont des aveugles responsables quelque degr de leur aveuglement: la vie personnelle est en effet une conqute offerte tous, et non pas une exprience privilgie, au moins audessus d'un certain niveau de misre. Disons tout de suite qu' cette exigence d'une exprience fondamentale le personnalisme ajoute une affirmation de valeur, un acte de foi: l'affirmation de la valeur absolue de la personne humaine. Nous ne disons pas que la personne de l'homme soit l'Absolu (bien que pour un croyant l'Absolu soit Personne et qu' la rigueur du terme il ne soit de spirituel que personnel). Nous prions aussi qu'on prenne garde de confondre l'absolu de la personne humaine avec l'absolu de l'individu biologique ou juridique (nous verrons bientt la diffrence infinie de l'un l'autre). Nous voulons dire que, telle que nous la dsignons, la personne est un absolu l'gard de toute autre ralit matrielle ou sociale, et de toute autre personne humaine. Jamais elle ne peut tre considre comme partie d'un tout: famille, classe, tat, nation, humanit. Aucune autre personne, plus forte raison aucune collectivit, aucun organisme ne peut l'utiliser lgitimement comme un moyen. Dieu mme, en doctrine chrtienne, respecte sa libert tout en la vivifiant de l'intrieur: tout le mystre thologique de la libert et de la faute originelle repose sur cette dignit confre au libre choix de la personne. Cette affirmation de valeur peut tre chez certains l'effet d'une dcision qui n'est pas plus irrationnelle ni moins riche d'exprience que tout autre postulat de valeur. Pour le chrtien, elle se fonde sur la croyance de foi que l'homme est fait l'image de Dieu, ds sa constitution naturelle, et qu'il est appel parfaire cette image dans une participation de plus en plus troite la libert suprme des enfants de Dieu. Si l'on ne commence par placer tout dialogue sur la personne cette zone profonde de l'existence, si l'on se borne revendiquer pour les liberts publiques ou pour les droits de la fantaisie, on adopte une position sans rsistance profonde, car on risque alors de ne dfendre que des privilges de l'individu, et il est vrai que ces privilges doivent cder en plusieurs circonstances une certaine organisation de l'ordre collectif. Lorsque nous parlons de dfendre la personne, on nous souponne ainsi volontiers de vouloir restituer, sous une forme honteuse, le vieil individualisme. Il est donc temps de distinguer plus prcisment la personne de l'individu. Cette

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distinction nous entrane tout naturellement dcrire la vie personnelle de l'extrieur l'intrieur. Nous y dcouvrirons cinq aspects fondamentaux.

I.

Incarnation et engagement - Personne et individu

Il n'y a pas, avons-nous dit, d'exprience immdiate de la personne. Quand j'essaie pour les premires fois de me saisir, je me saisis d'abord diffusment la surface de ma vie, et c'est plutt une multiplicit qui m'apparat. Il me vient de moi des images imprcises et changeantes que me donnent par surimpression des actes pars, et j'y vois circuler les divers personnages entre lesquels je flotte, dans lesquels je me distrais ou me fuis. Je jouis avec complaisance et avarice de cette dispersion qui m'est une sorte de fantaisie intrieure facile et excitante. Cette dispersion, cette dissolution de ma Personne dans la matire, ce reflux en moi de la multiplicit dsordonne et impersonnelle de la matire, objets, forces, influences o je me meus, c'est d'abord cela que nous appellerons l'individu. Mais on se tromperait imaginer l'individualit comme ce simple abandon passif au flux superficiel de mes perceptions, de mes motions et de mes ractions. Il y a dans l'individualit une exigence plus mordante, un instinct de proprit qui est la matrise de soi ce que l'avarice est la vraie possession. Il donne comme attitude premire l'individu qui y cde, de jalouser, de revendiquer, d'accaparer, puis d'assurer sur chaque proprit qu'il s'est ainsi faite une forteresse de scurit et d'gosme pour la dfendre contre les surprises de l'amour. Dispersion, avarice, voil les deux marques de l'individualit. La personne est matrise et choix, elle est gnrosit. Elle est donc dans son orientation intime polarise juste l'inverse de l'individu. Cependant il ne faudrait pas immobiliser dans une image spatiale cette distinction ncessaire entre personne et individu. Pour parler un langage auquel nous n'attribuerons pas d'autre valeur que de commodit, il n'y a sans doute pas en moi un seul tat pars qui ne soit quelque degr personnalis, aucune zone o ma personne ne soit quelque degr individualise ou, ce qui revient au mme, matrialise. la limite, l'individualit c'est la mort: dissolution des lments du corps, vanit spirituelle. La personne dpouille de toute avarice, et tout entire ramasse sur son essence, ce serait encore la mort en un autre sens, au sens chrtien, par exemple, le passage la vie ternelle. Dans cette opposition de l'individu la personne, il ne faut voir qu'une bipolarit, une tension dynamique entre deux mouvements intrieurs, l'un de dispersion, l'autre de concentration. C'est dire que la personne, chez l'homme, est substantiellement incarne, mle sa chair tout en la transcendant, aussi intimement que le vin se mle l'eau. Il en suit plusieurs consquences importantes. - Aucun spiritualisme de l'Esprit impersonnel, aucun rationalisme de l'ide pure n'intresse le destin de l'homme. Jeux inhumains de penseurs inhumains. Mconnaissant la personne, mme s'ils exaltent l'homme, ils l'craseront un jour. Il n'est pas plus cruelle tyrannie que celle qui est mene au nom d'une idologie.

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- L'troit emmlement de la personne spirituelle et de l'individualit matrielle fait que le destin de la premire dpend troitement des conditions faites la seconde. Nous sommes les premiers proclamer que l'veil d'une vie personnelle n'est possible hors des voies hroques qu' partir d'un minimum de bien-tre et de scurit. Le mal le plus pernicieux du rgime capitaliste et bourgeois n'est pas de faire mourir les hommes, c'est d'touffer chez la plupart, soit par la misre, soit par l'idal petit-bourgeois, la possibilit et le got mme d'tre des personnes. Le premier devoir de tout homme, quand des hommes par millions sont ainsi carts de la vocation de l'homme, ce n'est pas de sauver sa personne (il songe bien plutt quelque forme dlicate de son individualit, s'il se met ainsi part), c'est de l'engager dans toute action, immdiate ou lointaine, qui permettra ces proscrits d'tre nouveau placs devant leur vocation avec un minimum de libert matrielle. La vie de la personne, on le voit, n'est pas une sparation, une vasion, une alination, elle est prsence et engagement. La personne n'est pas une retraite intrieure, un domaine circonscrit, auquel viendrait s'accoter du dehors mon activit. Elle est une prsence agissante dans le volume total de l'homme, toute son activit y est intresse. Taine, Bourget ont cru dcouvrir l'homme concret en juxtaposant un domaine rgi par une causalit biologique ou sociale au domaine des attitudes morales ou des actes proprement humains, les deux domaines sparment et rciproquement dtermins par une sorte de causalit mcanique. Le ralisme socialiste, pour restaurer contre ce monstre deux visages la solidit de l'homme incarn, affirme une universelle autorit et dtermination de la matire. Le personnalisme retrouve l'incarnation de la personne et le sens de ses servitudes matrielles, sans pour autant renier sa transcendance l'individu et la matire. Seul il sauve la fois la ralit vivante de l'homme et sa vrit directrice.

II. Intgration et singularit - Personne et vocation


Cependant, s'il est bon de rappeler ces servitudes de la personne, appuis ncessaires de son dveloppement - qui veut faire l'ange fait la bte -, il ne faut pas oublier que la personne est polarise en sens contraire de l'individualit. L'individualit est dispersion, la personne est intgration. L'individu incarn est la face irrationnelle de la personne, par o lui viennent ses nourritures obscures et toujours plus ou moins mles de nant. Nous la saisissons dans son essence, ne disons pas par son aspect rationnel, car le mot est ambigu, mais par son activit intelligente et ordonnatrice. On sait en effet combien mme l'individualit biologique, dj bien mieux caractrise que l'individualit physique, est difficilement dterminable. L'individu humain, animal suprieur, n'est que la rencontre hasardeuse et prcaire d'un conglomrat instable, le soma, et d'une continuit diffuse, le germen, tous deux des degrs divers soumis un milieu dont ils ne sont jamais spars par un contour prcis de phnomnes. Sautons au plan de la conscience, au-dessus de la dispersion de mon individualit ; si j'avance un peu, viennent moi ce qui peut m'apparatre comme des bauches superposes de ma personnalit: personnages que je joue, ns du

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mariage de mon temprament et de mon caprice, souvent rests l ou revenus par surprise; personnages que je fus, et qui se survivent par inertie, ou par lchet; personnages que je crois tre, parce que je les envie, ou les rcite, ou les laisse s'imprimer sur moi par la mode; personnages que je voudrais tre, et qui m'assurent une bonne conscience parce que je crois les tre. Tantt l'un, tantt l'autre me domine: et aucun ne m'est tranger, car chacun emprisonne une flamme prise au feu invisible qui brle en moi; mais chacun m'est un refuge contre ce feu plus secret qui clairerait toutes leurs petites histoires, disperserait toutes leurs petites avarices. Dpouillons les personnages, avanons plus profond. Voil mes dsirs, mes volonts, mes espoirs, mes appels. Est-ce moi dj? Les uns, qui se sont fait beau visage, montent de mon sang. Mes espoirs, mes volonts m'apparaissent assez tt comme de petits systmes ttus et borns contre la vie, l'abandon et l'amour. Mes actions, o je crois enfin me saisir, voil qu'elles aussi font de l'loquence et que les meilleures me semblent les plus trangres, comme si des mains, au dernier moment, s'taient substitues mes mains. Un effort encore, et je dfais ces nuds rsistants pour atteindre un ordre plus intrieur. Une organisation cellulaire se dessine, mais encore anarchique, des centres d'initiative, mais encore comme dsorients, et masquant une orientation plus profonde. Cette unification progressive de tous mes actes, et par eux de mes personnages ou de mes tats est l'acte propre de la personne. Ce n'est pas une unification systmatique et abstraite, c'est la dcouverte progressive d'un principe spirituel de vie, qui ne rduit pas ce qu'il intgre, mais le sauve, l'accomplit en le recrant de l'intrieur. Ce principe vivant et crateur est ce que nous appelons en chaque personne sa vocation. Elle n'a pas pour valeur premire d'tre singulire, car, tout en le caractrisant de manire unique, elle rapproche l'homme de l'humanit de tous les hommes. Mais, en mme temps qu'unifiante, elle est singulire par surcrot. La fin de la personne lui est ainsi en quelque manire intrieure: elle est la poursuite ininterrompue de cette vocation. Il suit que le but de l'ducation n'est pas de tailler l'enfant pour une fonction ou de le mouler quelque conformisme, mais de le mrir et de l'armer (parfois de le dsarmer) le mieux possible pour la dcouverte de cette vocation qui est son tre mme et le centre de ralliement de ses responsabilits d'homme. Tout l'appareil lgal, politique, social ou conomique n'a d'autre mission dernire que d'assurer d'abord aux personnes en formation la zone d'isolement, de protection, de jeu et de loisir qui leur permettra de reconnatre en pleine libert spirituelle cette vocation; ensuite de les aider sans contrainte se dgager des conformismes et des erreurs d'aiguillage; enfin de leur donner, par l'agencement de l'organisme social et conomique, les moyens matriels ncessaires pour donner cette vocation son maximum de fcondit. Il faut prciser que cette aide est due tous sans exception; qu'elle ne saurait tre qu'une aide discrte, laissant au risque et l'initiative cratrice tout le champ ncessaire. La personne seule trouve sa vocation et fait son destin. Personne autre, ni homme, ni collectivit, ne peut en usurper la charge. Tous les conformismes privs ou publics, toutes les oppressions spirituelles, trouvent ici leur condamnation.

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III. Dpassement - Personne et dpouillement

Une premire approximation nous a fait dfinir la personne comme une vocation unifiante. L'expression semble dsigner un modle donn nous tout constitu comme une chose. Or nous n'exprimentons pas directement la ralit acheve de cette vocation. Ma connaissance de ma personne et sa ralisation sont toujours symboliques et inacheves. Ma personne n'est pas la conscience que j'ai d'elle. Selon les profondeurs que mon effort personnel a dcouvertes cette conscience, elle rejoint les caprices de l'individu, plus profond les personnages que je joue, plus profond encore mes volonts, mes actions, plus ou moins butes contre ma vocation. Si j'appelle personnalit non pas le visage multiple et sans cesse changeant de l'individualit, mais cette construction cohrente qui se prsente chaque moment comme la rsultante provisoire de mon effort de personnalisation, ce n'est point encore ma personne, mais un rat plus ou moins instable de ma personne que j'y saisis. Il intgre les reflets et les projections de l'individu, les personnages divers dont je me suis charg et les approximations plus fines, parfois peine conscientes, qu'un certain instinct aigu me donne sur ma personne. Mais ma personne comme telle est toujours au-del de son objectivation actuelle, supraconsciente et supratemporelle, plus vaste que les vues que j'en prends, plus intrieure que les constructions que j'en tente. Sa ralisation donc, bien loin d'tre cette crispation de l'individu ou de la personnalit propritaire sur ses richesses acquises, est au contraire, par suite de cette transcendance (ou, si l'on veut tre modeste dans l'expression, de ce transcendement) de la personne, un effort constant de dpassement et de dpouillement, donc de renoncement, de dpossession, de spiritualisation. Nous touchons ici le processus de spiritualisation caractristique d'une ontologie personnaliste; il est en mme temps un processus de dpossession et un processus de personnalisation. Nous ne disons pas intriorisation, car le mot reste confus, et ne marque pas comment ce dpouillement conduit au contraire une plus vaste puissance d'engagement et de communion. On pourrait dire avec Berdiaeff que vivre comme une personne c'est passer continuellement de la zone o la vie spirituelle est objective, naturalise (soit, de l'extrieur l'intrieur: les zones du mcanique, du biologique, du social, du psychologique, du code moral) la ralit existentielle du sujet. Ici encore il faut se dfaire de l'illusion des mots: le sujet, au sens o nous le prenons ici, est le mode de l'tre spirituel; le rationalisme nous a trop longtemps habitus employer dans le langage courant subjectivit pour synonyme d'irralit. Le sujet est la fois une dtermination, une lumire, un appel dans l'intimit de l'tre, une puissance de transcendement intrieur l'tre. Loin de se confondre avec le sujet biologique, social, ou psychologique, il dissout continuellement leurs contours provisoires pour les appeler se runir, au moins se rechercher sur une signification toujours ouverte. Sous son impulsion, la vie de la personne est donc essentiellement une histoire, et une histoire irrversible.

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C'est cette vie intime de la Personne, vibrant dans tous nos actes, qui est le rythme solide de l'existence humaine. Elle seule rpond au besoin d'authenticit, d'engagement, de plnitude que le matrialisme marxiste et le naturalisme fasciste cherchent fixer dans les ralisations objectives de l'homme. Elle est irremplaable. L'erreur des mathmaticiens, crivait Engels, a t de croire qu'un individu peut raliser pour son propre compte ce que peut faire seulement toute l'humanit dans son dveloppement continu. Nous rpondons que l'erreur du fascisme et du marxisme est de croire que la nation ou l'tat ou l'Humanit peut et doit assumer dans son dveloppement collectif ce que peut et doit seule assumer chaque personne humaine dans son dveloppement personnel. L'exprience fondamentale que nous avons de cette ralit personnelle est celle d'un destin dchir, d'un destin tragique, comme on l'a dit, d'une situationlimite. L'inquitude, la mobilit ne sont pas des valeurs en soi. Mais force de dconcerter nos arrangements, nos prudences, nos ruses, elles nous rvlent que pour notre tourment nos mains n'ont aucun remde, que nous ne trouverons la tranquillit ni dans le foisonnement des dsirs contradictoires, ni mme dans une ordonnance qui ne fera que nous jeter plus avant. Le sacrifice, le risque, l'inscurit, le dchirement, la dmesure, sont le destin inluctable d'une vie personnelle. Par eux, la faiblesse, d'aucuns diront le pch, occupent notre exprience commune. Avec eux, la douleur est inviscre au cur de notre humanisme. Elle n'a de place ni dans un univers de la pure raison, ni dans un univers scientifique et pourtant elle est, lie au sacrifice, l'preuve souveraine de toute exprience. Nous devons lutter contre toute injustice, tout dsordre qui lui ouvre la voie. Nous devons nous dfendre de tout commerce morbide avec elle, de cette tentation facile contre la Joie, qui identifie spirituel et tourment. Mais nous savons qu'elle reste indomptable, car elle est fiche au cur de notre Personne, au-del de nos tats psychologiques et de notre conscience. Elle y donne la main la prsence de la mort. Nous reconnaissons les ntres ce qu'ils ne succombent pas la tentation du bonheur. Nous les reconnaissons non moins, et ce n'est pas contradictoire, ce qu'ils aiment la Joie, la plnitude et mme, si elle leur est donne, cette srnit qui est une paix ruisselante et fconde. Non pas optimistes: non pas mdiocres. Non pas avares de possessions, turbulents de jouissances. Mais gnreux avec tout ce qui est gnreux, n'estimant pas qu'il soit paen d'tre avide de la singularit des hommes et de la beaut des choses, en mme temps que de la vrit aime pour elle-mme. Et cherchant quelque lumire qui glisse un ordre vivant, une gratuit distraite et librale dans l'abondance du monde et de leur cur. Le monde de la Personne n'est pas, comme l'crit avec suffisance un jeune communiste, celui que l'homme atteint quand il est vieilli, quand il a abandonn ou mat ses dsirs. Il n'est pas un univers maussade et un peu solennel. Il est bien moins encore cette course dsespre au Nant que veulent y voir ceux qui n'ont entendu parler de personnalisme que par des articles de presse sur Kierkergaard. Il est rayonnement et surabondance, il est espoir.

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Contre le monde sans profondeur des rationalismes, la Personne est la protestation du mystre. Qu'on prenne garde de mal entendre. Le mystre n'est pas le mystrieux, ce dcor de carton o se complat une certaine vulgarit vaniteuse compose d'impuissance intellectuelle, d'un besoin facile de singularit et d'une horreur sensuelle de la fermet. Il n'est pas la complication des choses mcaniques. Il n'est pas le rare et le confidentiel ou l'ignorance provisoirement consacre. Il est la prsence mme du rel, aussi banal, aussi universel que la Posie qui plus volontiers il s'abandonne. C'est en moi que je le connais, plus purement qu'ailleurs, dans le chiffre indchiffrable de ma singularit, car il s'y rvle comme un centre positif d'activit et de rflexion, non pas seulement comme un rseau de refus et de drobades. Nous reconnaissons les ntres ce qu'ils ont le sens du mystre, c'est--dire du dessous des choses, des hommes, et du langage qui les approche. En dfinitive, liant le mystre leur faiblesse, ce qu'ils sont humbles. A ce qu'ils ne font pas les malins. Cet effort de transcendement personnel constitue la qualit mme de l'homme. Il distingue les hommes entre eux non seulement par la singularit de leurs vocations incommensurables, mais surtout par cette qualit intrieure qu'il donne chacun, et qui slectionne les hommes, bien au-del de leurs hrdits, de leurs talents ou de leur condition, au cur mme de leur existence. Ainsi restitue de l'intrieur, la personne ne tolre aucune mesure matrielle ou collective, qui est toujours une mesure impersonnelle. C'est en ce sens qu'on pourrait dire d'un humanisme personnaliste, avec des mots dangereusement dtourns par l'usage, qu'il est anti-galitaire ou aristocratique. Mais en ce sens seul. Chaque personne ayant nos yeux un prix inestimable, et pour les chrtiens d'entre nous infini, il existe entre elles une sorte d'quivalence spirituelle qui interdit tout jamais aucune d'entre elles de prendre les autres comme moyen, ou de les classer selon l'hrdit, la valeur et la condition. En ce sens, notre personnalisme est un anti-aristocratisme fondamental, qui n'exclut nullement les organisations fonctionnelles, mais les rejette leur plan, et dfend leurs bnficiaires contre les deux tentations lies: de s'abuser sur soi et d'abuser d'autrui. Pratiquement, cette attitude nous conduit redouter dans toute organisation, dans tout rgime, en mme temps qu'une cristallisation des rouages, un clivage fatal entre dirigeants et dirigs, une transformation automatique de la fonction en caste. Des institutions devront prvenir ces dfauts constitutionnels de tout gouvernement des hommes, en sparant le privilge de la responsabilit, et en veillant de manire permanente la souplesse des organismes sociaux. Le personnalisme rejette donc la fois un aristocratisme qui ne diffrencierait les hommes que selon l'apparence et un dmocratisme qui voudrait ignorer leur principe intime de libert et de singularit. Ce sont deux formes de la matrialisation, de l'objectivation de la vie personnelle. Le personnalisme donne la perspective dont ils sont les dformations opposes.

IV. Libert - Personne et autonomie


Le monde des relations objectives et du dterminisme, le monde de la science positive est la fois le monde le plus impersonnel, le plus inhumain, et le plus loign qui soit de l'existence. La personne n'y trouve pas de place parce que, dans la perspective qu'il prend de la ralit, il ne tient aucun compte d'une

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nouvelle dimension que la personne introduit dans le monde: la libert. Nous parlons ici de la libert spirituelle. Il faut la distinguer soigneusement de la libert du libralisme bourgeois. Les rgimes autoritaires ont coutume d'affirmer qu'ils dfendent contre le libralisme la vraie libert de l'homme, dont l'acte propre n'est pas la possibilit de suspendre ses actes ou de se refuser indfiniment, mais d'adhrer. Ils ont raison en ce que le libralisme, vid de toute foi, a report la valeur de la libert, de sa fin, sur les modes de son exercice. La spiritualit de l'acte libre lui parat tre alors non pas de se donner un but, ni mme de le choisir, mais d'tre au bord du choix, toujours disponible, toujours suspendu et jamais engag. Conclure, agir, il y voit la suprme grossiret. La condition asservie de la personne, sur laquelle le marxisme a attir l'attention, a divis cependant les hommes en deux classes quant l'exercice de la libert spirituelle. Les uns, suffisamment dgags des ncessits de la vie matrielle pour pouvoir s'offrir le luxe de cette disponibilit, en faisaient une forme de leur loisir, encombre de beaucoup de complaisance et totalement dpourvue d'amour. Les autres, qui l'on ne laissait voir d'autre visage de la libert que les liberts politiques, en recevaient le simulacre dans un rgime qui leur enlevait peu peu toute efficacit, et retirait sournoisement leurs bnficiaires la libert matrielle qui leur et permis l'exercice d'une authentique libert spirituelle. Les fascismes et le marxisme ont raison de dnoncer dans cette libert-l un pouvoir d'illusion et de dissolution. La libert de la personne est la libert de dcouvrir elle-mme sa vocation et d'adopter librement les moyens de la raliser. Elle n'est pas une libert d'abstention, mais une libert d'engagement. Loin d'exclure toute contrainte matrielle, elle implique au cur de son exercice les disciplines qui sont la condition mme de sa maturit. Elle impose galement, dans le rgime social et conomique, toutes les contraintes matrielles ncessaires, chaque fois qu' la faveur de conditions historiques donnes, la libert matrielle laisse aux personnes ou aux groupes tourne l'asservissement ou la mise en situation mineure de quelque autre personne. C'est assez dire que la revendication d'un rgime de libert spirituelle n'a aucune solidarit avec la dfense des escroqueries la libert et des oppressions secrtes dont l'anarchie librale a infest le rgime politique et social des dmocraties contemporaines. Mais autant ces prcisions sont ncessaires, autant il importe de dnoncer ce primaire et grossier discrdit o certains tentent aujourd'hui de jeter la libert, solidairement avec le libralisme agonisant. La libert de la personne est adhsion. Mais cette adhsion n'est proprement personnelle que si elle est un engagement consenti et renouvel une vie spirituelle libratrice, non pas la simple adhrence obtenue de force ou d'enthousiasme un conformisme public. Bloquer l'anarchie dans un systme autoritaire rigide, ce n'est pas organiser la libert. La personne ne peut donc recevoir du dehors ni la libert spirituelle ni la communaut. Tout ce que peut faire, et tout ce que doit faire pour la personne, un rgime institutionnel, c'est niveler certains obstacles extrieurs et favoriser certaines voies. A savoir :

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1 Dsarmer toute forme d'oppression des personnes. 2 tablir, autour de la personne, une marge d'indpendance et de vie prive qui assure son choix une matire, un certain jeu et une garantie dans le rseau des pressions sociales. 3 Organiser tout l'appareil social sur le principe de la responsabilit personnelle, en faire jouer les automatismes dans le sens d'une plus grande libert offerte au choix de chacun. On peut ainsi atteindre une libration principalement ngative de l'homme. La vraie libert spirituelle, il appartient chacun seul de la conqurir. On ne peut confondre sans utopie la minimisation des tyrannies matrielles avec le Rgne de la libert .

V. Communion - Personne et communaut

Nous disions que l'individu et la personnalit, aspects objectivs et matrialiss de la personne, ont pour principal mobile des sentiments de revendication et de proprit. Ils se complaisent dans leur scurit, se mfient de l'tranger, se refusent. Il ne suffit donc pas d'tre sorti de la dispersion de l'individu pour rejoindre la personne. Une personnalit qui l'on aura refait un sang et un visage, un homme que l'on aura rtabli debout, dont on aura tendu l'activit peut n'offrir qu'une plus forte nourriture et plus d'nergie son avarice intrieure. Deux chemins s'ouvrent en effet, au sortir de l'individualisme, luvre ambigu de notre personnalisation. L'un aboutit l'apothose de la personnalit , des valeurs qui vont, du plus bas degr au plus haut, de l'agressivit la tension hroque. Le hros en est l'aboutissant suprme. On pourrait y distinguer plusieurs embranchements, stocien, nietzschen, fasciste. L'autre aboutit aux abmes de la personne authentique, qui ne se trouve qu'en se donnant, et qui nous conduit aux mystres de l'tre. Le saint est l'issue de cette voie comme le hros est l'issue de la premire. Elle intgre aussi l'hrosme et la violence spirituelle, mais transfigurs: disons qu'elle est la voie de quiconque jauge d'abord un homme son sens des prsences relles, sa capacit d'accueil et de don. Nous sommes ici au cur du paradoxe de la personne. Elle est le lieu o la tension et la passivit, l'avoir et le don s'entrecroisent, luttent, et se rpondent. Ils nous suffit de nous tre ici penchs sur ces abmes et d'avoir marqu leur place. Sur les ralits dernires qu'on y peut atteindre, la manire dont elles peuvent sceller tout l'difice que nous venons de dcrire, diverses familles d'esprit qui doivent mener un combat commun pour

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l'organisation personnaliste de la cit des hommes apportent des professions diffrentes qui ne sont plus du ressort de cette cit. Nous trouvons donc la communion insre au cur mme de la personne, intgrante de son existence mme.

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2. La civilisation personnaliste, principe d'une civilisation communautaire

table Aujourd'hui o l'loquence dlaisse les vertus du libralisme pour chanter les louanges du collectif, il est bon de relever leur tour toutes les illusions qu'on se prpare de ce ct, aprs avoir vid la coupe des illusions de la libert 13. Ni la multiplication des groupes, ni leur gonflement ne nous assurent que l'esprit communautaire fasse de rels et de solides progrs. Une richesse foisonnante peut masquer une profonde dchance organique. Une certaine prolifration dsordonne peut tre mme, comme le suggre Bergson, la marque de l'absurde, un certain gigantisme le signe de la faiblesse. On a vu depuis la guerre plusieurs de ces corps imposants, que l'on croyait btis chaux et sable, et qui un jour se sont crouls d'une masse. Aprs avoir dgag les assises de la personne, il nous faut donc chercher les conditions organiques d'une vritable communaut.

Les degrs de la communaut


La dpersonnalisation du monde moderne et la dcadence de l'ide communautaire sont pour nous une seule et mme dsagrgation. Elles aboutissent au mme sous-produit d'humanit: la socit sans visage, faite d'hommes sans visage, le monde de l'on 14, o flottent, parmi des individus sans caractre, les ides gnrales et les opinions vagues, le monde des positions neutres et de la connaissance objective. C'est de ce monde, rgne de l' on dit et de l' on fait , que relvent les masses, agglomrats humains secous parfois de mouvements violents, mais sans responsabilit diffrencie 15. Quand donc nos politiques dlaisseront-ils ce mot injurieux dont ils font une mystique? Les masses sont des dchets, elles ne sont pas des commencements. Dpersonnalise dans chacun de ses membres, et par suite dpersonnalise comme tout, la masse se caractrise par un mlange singulier d'anarchie et de tyrannie, par la tyrannie
13 14 15

Esprit, dcembre 1934, Rvolution personnaliste, janvier 1935, Rvolution communautaire. Cf. Maxime CHASTAING, L'on, Esprit, aot-septembre 1934. Nous dfinissons ici un sens technique de la masse. Nous ne prtendons pas que toute ralit laquelle on applique ce nom se rduise cette image-limite, bien qu'elle y tende toujours.

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de l'anonyme, de toutes la plus vexatoire, d'autant qu'elle masque toutes les forces, celles-l authentiquement dnommables, qui se couvrent de son impersonnalit. C'est vers la masse que tend le monde des proltaires, perdu dans la servitude morne des grandes villes, des immeubles-casernes, des conformismes politiques, de la machine conomique. C'est vers la masse que tend la dsolation petite-bourgeoise. C'est vers la masse que glisse une dmocratie librale et parlementaire oublieuse de ce que la dmocratie tait primitivement une revendication de la personne. Les socits peuvent s'y multiplier, les communications en rapprocher les membres, aucune communaut n'est possible dans un monde o il n'y a plus de prochain, o il ne reste que des semblables, et qui ne se regardent pas. Chacun y vit dans une solitude, qui s'ignore mme comme solitude et ignore la prsence de l'autre: au plus appelle-t-il ses amis quelques doubles de lui-mme, en qui il puisse se satisfaire et se rassurer. Le premier acte de mon initiation la vie personnelle est la prise de conscience de ma vie anonyme. Le premier pas, corrlatif, de mon initiation la vie communautaire est la prise de conscience de ma vie indiffrente: indiffrente aux autres parce qu'elle est indiffrencie des autres. Nous sommes ici audessous du seuil o commence la vie solidaire de la personne et de la communaut. Les masses sont parfois saisies d'un violent besoin d'auto-affirmation et se transforment en ce que nous avons dj appel des socits en nous autres. Exemple: un public , une socit fasciste, une classe militante, un parti vivant, un bloc ou un front de bataille. Nous tenons ici le premier degr de la communaut. Le monde de l' on tait sans dessin: le monde du nousautres se donne des rfrences, des habitudes, des enthousiasmes dfinis. Le monde de l'on tait sans volont commune: le monde du nous-autres a des frontires et s'y dresse avec vigueur. Le monde de l'on est le monde du laisser-aller et de l'indiffrence: le monde du nous-autres se trempe par une abngation consentie et souvent hroque la cause commune. Mais ce nous violemment affirm n'est pas, pour chacun des membres qui le professe, un pronom personnel, un engagement de sa libert responsable. Trop souvent il lui sert fuir l'angoisse du choix et de la dcision dans les commodits du conformisme collectif. Il s'attribue les victoires de l'ensemble, et rejette sur lui les erreurs. Cette forme lmentaire de communaut, pour tre ardente, et porter chaque individu un haut degr d'exaltation, se constitue donc, si l'on n'y prend garde, contre la personne. Elle tend l'hypnose, comme la masse anonyme tend au sommeil. Elle est mme, nous l'avons vu avec les fascismes, nous le vrifions avec les fronts politiques, la dernire fivre d'une socit qui se dissout. Elle tend par sa propre pente la concentration, au gigantisme: c'est--dire l'appareil et l'oppression. Une forme plus souple, plus vivante des socits en nous autres que les socits du type bloc est celle que nous offre la camaraderie ou le compagnonnage. Une vie prive, riche, y circule, d'assez courte amplitude pour en animer toute l'tendue, pour qu'on touche l'me du groupe au moment mme o elle se fait. Communaut combien plus humaine dj que les prcdentes: une quipe de travail, un club sportif, une escouade, un groupe de jeunes. Cependant, effervescente et anime, elle peut faire illusion sur sa propre solidit; la vie, le dynamisme auront t pris pour une ralit plus profonde. Merveilleux

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entranement, elle n'est encore qu'une communaut de surface, o l'on risque de se distraire de soi, sans prsence et sans change vritable. Infrieures sans doute en spiritualit, mais suprieures en organisation sont les socits vitales. Le lien y est constitu par le fait de mener une vie en commun et de s'organiser pour la vivre au mieux. Il est donc au sens large biologique. Les valeurs qui les dirigent sont la tranquillit, le bien vivre, le bonheur: savoir l'utile, plus ou moins lointainement dirig l'agrable. Ex.: une petite patrie, une conomie, une famille qu'aucun autre lien spirituel ne maintient qu'une sorte de lit tout fait d'habitudes et une division devenue automatique des travaux domestiques. Des fonctions sont distribues, mais elles ne personnalisent pas les rpondants: ils sont interchangeables la rigueur. L encore chacun vit dans une sorte d'hypnose diffuse; s'il pense, il pense les ides que scrtent les intrts de l'association ou ses intrts dans l'association. Il les pense sous la forme d'une affirmation agressive, sans chercher dgager les valeurs objectives qu'ils pourraient servir ou le drame propre de chacun des membres. La personne ne gagne rien encore cette forme d'association. Toute socit vitale incline vers une socit close, goste, si elle n'est pas anime de l'intrieur par une autre communaut spirituelle o elle se greffe. La vie n'est pas capable d'universalit et de don, mais seulement d'affirmation et d'expansion. On peroit ici l'illusion, et le danger de tout rveil communautaire qui ne se fonde que sur une exaltation des puissances vitales ou sur une organisation scientifique de la cit. La socit raisonnable qui se rclame de la raison impersonnelle du rationalisme bourgeois ou du scientisme matrialiste croit chapper ce danger. Elle n'est pas plus authentiquement humaine. Nous la voyons osciller entre deux ples - Une socit des esprits, o la srnit d'une pense impersonnelle ( la limite un langage logique rigoureux) assurerait l'unanimit entre les individus et la paix entre les nations. Comme si cet espranto de haut luxe pouvait remplacer l'effort personnel et se substituer la ralit vivante ! quelques bauches passes, il est permis d'imaginer quelle furie tyrannique pourrait atteindre, sous un masque d'impartialit universitaire, ou sous un fanatisme avou, pareille socit. Croyant l'infaillibilit automatique de leur langage, les dogmatiques ne sont rien moins que disposs donner aux hommes le temps qu'il faut, la libert qu'il faut pour accder la vrit. Aristocrates par surcrot, ce sont eux qui installent les polices de fer sur le conformisme et sur l'hypocrisie lgales. - Les socits juridiques contractuelles et qui ne sont que cela non seulement ne regardent pas aux personnes, aux modalits de leur engagement, l'volution de leur volont, mais elles ne regardent pas mme au contenu du contrat qui les lie. C'est dire qu'en dehors d'une organisation vivante de la justice dont le droit ne doit tre qu'un souple serviteur, elles portent un germe d'oppression dans leur juridisme mme. Ainsi s'avre dfinitivement l'impossibilit de fonder la communaut en esquivant la personne, ft-ce sur de prtendues valeurs humaines, dshuma-

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nises parce que dpersonnalises. Nous rserverons donc le nom de communaut la seule communaut valable et solide, la communaut personnaliste, qui est, plus que symboliquement, une personne de personnes. S'il fallait en dessiner l'utopie, nous dcririons une communaut o chaque personne s'accomplirait dans la totalit d'une vocation continuellement fconde, et la communion de l'ensemble serait une rsultante vivante de ces russites singulires. La place de chacun y serait insubstituable, en mme temps qu'harmonieuse au tout. L'amour en serait le lien premier, et non pas aucune contrainte, aucun intrt conomique ou vital, aucun appareil extrinsque. Chaque personne y trouverait dans les valeurs communes, transcendantes au lieu et la dure particulire chacune, le lien qui les relierait toutes. Il serait parfaitement dangereux de supposer ce schma historiquement ralisable. Mais qu'on le prenne comme un mythe directeur, ou qu'on croie, comme le chrtien, que, ralis par-del l'histoire, il n'est pas sans donner l'histoire une direction fondamentale, c'est lui qui doit orienter l'idal communautaire d'un rgime personnaliste. L'apprentissage du nous, en effet, ne peut pas se passer de l'apprentissage du je. Il l'accompagne et en suit les vicissitudes : l'anonymat des masses est fait de la dissolution des individus, la crispation des socits en nous autres rpond ce stade o la personnalit est bute sur l'affirmation de soi ou ferme sur sa tension hroque. Mais quand je commence m'intresser la prsence relle des hommes, reconnatre cette prsence en face de moi, apprendre la personne qu'elle me rvle, le toi qu'elle me propose, ne plus voir en elle une troisime personne , un n'importe qui, une chose vivante et trangre, mais un autre moi-mme, alors j'ai pos le premier acte de la communaut sans laquelle aucune institution n'aura de solidit. C'est donc la seule misre du langage qui oblige de dfinir en deux mots un rgime, une rvolution personnaliste et communautaire. Le social objectiv, extrioris, considr sparment d'une communaut de personnes n'est plus une valeur humaine ni spirituelle: au plus un organisme ncessaire et certains moments dangereux pour l'intgrit de l'homme. Le Public est corrompu s'il s'oppose au priv et si, au lieu de prendre appui sur lui, il le comprime et le refoule. Il est alors un dsordre symtrique de cette recherche de la personnalit ou de cette vie prive qui enferment l'homme dans des gosmes clos. L'humanit n'est qu'une abstraction impensable et mon amour de l'Humanit qu'une cuistrerie si je ne tmoigne autour de moi de ce qu'il est le got actif et prvenant des personnes singulires, une porte ouverte tout tranger. Il va de soi que l'organisation de la cit, dans la pratique, doit anticiper sur cette croissance interne de la communaut, dans la mesure mme o l'indiffrence et l'gosme la retardent, et o les rapprochements matriels, se multipliant, eux, sans dfaillance, sollicitent des hommes une union de plus en plus organique l o ils semblent mettre de moins en moins de bonne grce s'y prparer. On ne peut attendre que tous les hommes consentent devenir des personnes pour btir une cit. On ne peut attendre que la rvolution spirituelle soit termine dans les curs pour commencer les rvolutions institutionnelles qui peuvent au moins pargner la catastrophe dans les mcanismes extrieurs, et

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imposer une certaine discipline institutionnelle aux individus dfaillants. Nous n'avons pas hauss le problme pour l'arracher la ralit. Les cits humaines ne s'organisent pas selon des cas purs et des situations idales. Les hommes qui les composent y sont tout embourbs dans la matire de leur individualit; les socits qui ont, pour le bien de tous, des droits sur leur individualit, sont ellesmmes plus ou moins inorganiques, fort loignes d'une communaut parfaite, et par suite n'usent pas de leurs droits sur les individus, mme en priode normale, sans opprimer les personnes. Entre l'inalinabilit thorique de la personne et les devoirs de l'individu l'gard des socits prochaines, chaque cas imposera un dchirement: l'histoire de la cit sera faite de subordinations abusives, de compromis, de heurts. Au lieu d'une harmonie, une tension toujours prte se rompre. Mais cette tension est source de vie. Elle garde l'individu de l'anarchie et les socits du conformisme. Les rgimes totalitaires qui pensent l'liminer ne savent pas les ressources explosives qui sont au cur de l'homme et qui tourneront un jour contre eux.

Solitude et communaut
Dans cette lutte, la personne ne peut jamais atteindre la libert et la communion parfaites quoi elle aspire. Aucune socit humaine ne peut donc liminer les drames et les grandeurs de la solitude. A un crivain de gauche qui appelait rcemment de ses vux une organisation de la socit destine la faire oublier l'homme, une voix d'extrme droite rpondait justement que le problme central de l'humanisme est peut-tre d'apprendre l'homme comment connatre et porter sa solitude. Malgr l'apparence, c'est aussi un problme d'action. Mfions-nous du politicien qui ignore la solitude, qui ne lui fait pas une place dans sa vie, dans sa connaissance des hommes et dans ses visions d'avenir: il est comme le bourgeois absorb, matrialis par ses activits extrieures, il ne travaille plus pour l'homme, se crt-il rvolutionnaire. Le sentiment de la solitude est la prise de conscience de toute la marge non spiritualise, donc non personnalise de ma vie intrieure et de ma vie de relation. Il ne mesure pas mon insociabilit (nous ne parlons pas du sentiment ngatif de l'isolement), mais la somme des indigences de ma personne: nulle part peut-tre je ne l'prouve plus prement que lorsque je me fuis moi-mme et trompe ma soif de communion en multipliant mes relations objectives avec les hommes. Ce n'est pas du dehors que la solitude se combat, par le cumul des relations, par l'inflation de la vie publique; ce n'est pas non plus, comme le croyaient nos bons sociologues, par le resserrement de la solidarit fonctionnelle. Tous ces moyens peuvent briser des obstacles, crer des rflexes, occuper des attentes. A moins de nous installer dans une effarante distraction, ils n'touffent pas cette plainte intrieure. Plus haute est la qualit de notre vie personnelle, plus largement la solitude ouvre ses abmes. C'est pourquoi la place qu'il lui fait est peut-tre la meilleure mesure de l'homme. Beaucoup imaginent la socit de leurs rves sur le modle de l'idal bourgeois qu'ils se font de leur vie personnelle. Pour celle-ci un bonheur modeste mais sans vides, rester entour jusqu'au dernier moment. Pour l'organisme social, une pyramide de calfeutrages o l'individu soit de toutes parts rassur par des contacts sociaux, des familiarits concrtes qui lui masquent son

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drame et lui pargnent l'effort de hausser son imagination ou d'largir son aventure. On oublie que l'abstraction, sous ses diverses formes, est elle aussi un fait humain, voire un fait spirituel. La connaissance des choses et des hommes par contact et familiarit sensible est le plus bas degr de la connaissance et de la communion, il fonde l'action la plus primitive et la moins humanise. De l'artisan, qui embrasse trois oprations lmentaires, au chef d'industrie, nous entendons le chef qui porte rellement en lui, dans sa pense et dans son autorit, la vie complexe de son entreprise, il y a progrs, et non dcadence. Ce que l'on veut dire, et que l'on discerne insuffisamment, quand on dnonce l'abstraction du monde moderne, c'est qu'une forme particulire et particulirement inhumaine d'abstraction, l'abstraction mathmatique, s'est empare de sa direction et de ses rouages. Celle-ci, parce qu'elle ne connat ni tres ni formes, tend en effet des portes que l'homme ne sait plus embrasser de son action, et qui l'crasent. Certains qu'pouvante ce dbordement de l'homme par ses crations parlent alors, en termes faussement apparents ceux qui ont t employs plus haut, de ramener l'homme aux objets qu'il peut manier, comme si la question n'tait pas de l'lever ceux qu'il peut rellement penser, et d'en largir le cercle: retour la terre, croisade de l'artisanat, dfense du petit commerce, rgionalisme naf, autant de formes d'un certain proximisme dont la croyance principale est que la communaut est fonction du rapprochement matriel de l'homme et des choses ou des hommes entre eux. Transformant en systme des correctifs, nous le verrons, ncessaires, il faut y dnoncer autant de tentatives pour neutraliser la solitude, et ramener des proportions honntes l'aventure humaine. La tension ncessaire qu'une vision hroque de l'homme doit maintenir entre la solitude et la communaut devait tre rappele ici. La personne est une puissance d'envergure infinie. Elle n'est point faite pour inspirer des systmes mdiocres de garantie contre la grandeur. table.

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TROISIME PARTIE Structures matresses dun rgime personnaliste


table

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Pour l'initiative historique


La croyance que le spirituel, sous quelque forme dernire qu'on le conoive, reste affaire prive de morale individuelle, est commune toutes les doctrines que nous avons rejetes: l'idalisme bourgeois, qui abandonne le social aux lois d'airain ; au ralisme fasciste qui refoule, jusque dans le priv mme, toute autre autorit spirituelle que celle de ltat ; au matrialisme marxiste, pour qui les pseudo-ralits spirituelles et personnelles n'ont pas d'initiative premire dans les affaires humaines. Le personnalisme que nous avons circonscrit met au contraire une valeur spirituelle, la personne, rceptacle ou racine de l'ensemble des autres, au cur mme de toute la ralit humaine. La personne n'est pas, comme certains le concdent parfois, un coefficient parmi d'autres de l'arithmtique sociale. Elle n'accepte pas d'tre relgue au rle de simple correctif d'un systme d'esprit tranger. Dans les doctrines de civilisations que nous renions, nous avons par justice relev toute trace, mme trouble, d'inspiration personnaliste. Cette attention aux foyers de personnalisme partout o ils surgissent des dcombres du monde moderne, ce got de la diversit mme de leurs aspects est si bien command par l'esprit mme du personnalisme que nous ne pensons pas tre jamais tents d'y renoncer pour quelque dogmatisme nouveau o nous nous renierions. Il importe seulement que cette attention ne se disperse pas. Opter pour l'ensemble de valeurs que nous avons rsumes sous le nom de personnalisme, c'est opter pour une inspiration qui doit porter sa marque sur les structures fondamentales et jusque dans le dtail de tous les organismes d'initiative humaine. Le personnalisme, ds aujourd'hui, doit prendre conscience de sa mission historique dcisive. Il n'tait hier qu'une impulsion diffuse et souvent excentrique dans des mouvements culturels, politiques et sociaux trs divers. Comme toute valeur qui se cherche une issue historique nouvelle, il a quelque temps inspir plus d'indcisions que de partis pris, plus d'abstentions que d'initiatives. Il a rassembl aujourd'hui suffisamment de volonts, il a suffisamment lucid ses principes de base et ses devoirs prochains pour mener au grand jour sa propre chance, qui est la chance de l'homme, face au monde bourgeois, au marxisme et aux fascismes. Inspirant lui aussi une conception totale de la civilisation, lie au destin le plus profond de l'homme rel, il n'a pas mendier une place dans quelque fatalit historique, encore moins dans quelque cohue politique; il doit dsormais, avec la simplicit et le dsintressement de ceux qui servent l'homme, prendre dans les pays qui y sont prpars l'initiative de l'histoire.

Nous savons que toutes les formes de positivisme, ractionnaire, technocrate, fasciste ou marxiste lui refuseront a priori la comptence. Ce sont pour

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eux des dterminismes politiques, techniques ou conomiques qui gouvernent l'histoire. Faire prcder une science de la cit, ou de l'conomie, ou de l'action, d'un prjug thorique ou sentimental , c'est, disent-ils, greffer trois dangers sur trois erreurs. Premirement on tend indment en matire sociale les rgles de la morale individuelle : comme dans tout empitement de comptence, il n'en rsulte qu'anarchie. On oppose par ailleurs aux maladies collectives des mdications individuelles inefficaces, o l'on dtourne autant d'nergies utiles d'une dfense collective contre le mal social. En second lieu on applique des ralits naturelles, voluant suivant des ncessits et des lois propres, des considrations idales sans aucune prise sur elles, parce qu'elles relvent soit d'une phrasologie sentimentale creuse, soit d'une intransigeance purement logique et d'un purisme impraticable, soit d'un univers surnaturel qui ne se mle point aux basses uvres de l'histoire. Rsultat nul ou pernicieux: on ne fait rien qu' affaiblir un peu ce qui est fort, dgrader un peu ce qui est solide, dconsidrer un peu ce qui est noble dans les actions et les institutions terrestres au nom de la morale idale 16 . Enfin, si le pouvoir vient tomber entre les mains des idologues, ou de leurs disciples, ils ne peuvent manquer d'en faire, pense-t-on, quelque espce de thocratie ou de clricalisme spirituel, traduction dans les institutions de la primaut du spirituel qui gouverne leurs doctrines. Ces critiques et ces mises en garde portent partiellement contre un certain idalisme doctrinaire ou moralisant dont nous nous sommes assez clairement distingus. Notre personnalisme, quand il enracine ses recherches mme techniques sur la primaut de la personne, se meut dans un tout autre univers que les spiritualismes inconsistants. Parce qu'il est un ralisme intgral, attentif au-dessous comme au-dessus, il accepte et intgre l'existence de collectivits naturelles et de ncessits historiques que la technique morale individuelle, nous l'avons affirm en tte de ce manifeste, n'a pas comptence de rsoudre elle seule. Nous avons soulign, nous ne soulignerons jamais assez, que les problmes collectifs requirent un minimum de solutions collectives, que le perfectionnement moral, radicalement ncessaire la solidit des institutions, ne suffit pas donner la comptence technique et l'efficacit historique, que les institutions, enfin, sont plus rapidement transformables que les hommes, et doivent parer aux dfaillances des individus, autant que faire se peut, en attendant les fruits de leur bonne volont. Mais nous disons que les dterminismes doivent tre plis, dans toute la mesure o leur rsistance le permet, aux fins humaines suprieures, et que les collectivits naturelles elles-mmes ne s'achvent pas dans leurs lois propres, mais sont subordonnes l'closion et l'accomplissement des personnes. Nous avons dnonc, et ne dnoncerons jamais assez les mfaits de ces idologies rigides et coupes de toute ralit qui usurpent la reprsentation du spirituel, et opposent l'histoire, croyant servir la vrit, des discours moraux, des recettes tout faire ou des schmas logiques. Ce rigorisme orgueilleux n'a
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Thierry Maulnier

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rien voir avec le ralisme spirituel. Ceux-mmes qui considrent la vrit comme mtaphysiquement transcendante l'histoire professent qu'elle est incarne, et porte une mme me, de mmes expressions, sous des visages historiques qui changent avec l'espace, le temps et les hommes. La primaut du spirituel sur la technique, le politique et l'conomique est sans aucun analogue avec la raideur logique ou le moralisme formel qui du dehors prtendent imposer l'histoire et aux institutions des cadres tracs d'avance, un formulaire prendre ou laisser. En ce sens les personnalistes non plus ne sont pas des gens moraux . Le sens de l'homme personnel entrane le sens de l'existence et le sens de l'histoire. C'est dire que l' idal personnaliste est un idal historique concret, qui ne compose jamais avec le mal ou avec l'erreur, mais se compose avec la ralit historique toujours mle o sont engages les personnes vivantes, pour en tirer chaque fois selon les temps et les lieux le maximum de ralisation. La conception de l'tat que nous exposerons plus loin dira suffisamment, quant la dernire objection, la rpugnance que nous avons pour tout rgime qui impose aux personnes par voie de commandements collectifs ce qui relve de la libre adhsion de chacune. Nous revenons ainsi notre profession du dbut: ni doctrinaires ni moralisants. Le domaine de l'idologie et du discours moral est prcisment ce domaine imprcis et thr que marxistes et bourgeois s'entendent placer michemin d'un ciel vide et d'une terre trangre. C'est une sagesse vivante que le personnalisme veut infuser aux appareils soumis l'homme, une sagesse qui ne les aborde pas de l'extrieur, mais du dedans modifie leur matire, oriente leurs mcanismes et emporte leur mouvement.

Orientations gnrales
Cette sagesse, nous devons seulement avoir le souci de n'en pas prcipiter les conclusions. Le monde moderne a imagin, prouv, us beaucoup de systmes polariss sur la toute-puissance de l'tat, l'anarchie de l'individu, ou le primat de l'conomique. Il a peine pens, peine bauch de manire parse une civilisation qui, intgrant toutes ses acquisitions positives, serait oriente la protection et l'closion des personnes humaines. Tout est faire pour dterminer d'abord avec quelque ensemble et rigueur de conception, pour mettre ensuite l'preuve les institutions d'une cit personnaliste. Travail, puis, esprons-le, histoire de longue haleine, dont il serait prsomptueux de vouloir ici faire plus qu'indiquer les conditions pralables et les exigences gnrales, vitant de lier des rsultats provisoires ce qui doit rester l'inspiration de recherches commenantes. Le personnalisme doit imprimer aux institutions une double orientation 1 Un conditionnement ngatif : ne jamais faire d'une seule personne une victime de leur lourdeur ou un instrument de leur tyrannie; ne pas empiter sur la part proprement personnelle, en domaine priv et en domaine public, de la vie des particuliers; protger cette part sacre contre l'oppression possible d'autres individus, ou d'autres institutions; limiter les contraintes ncessaires aux exigences des ncessits naturelles et celles d'un ordre public dot d'un souple rgime de contrle, de rvision et de progrs.

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2 Une orientation positive: donner un nombre de plus en plus grand de personnes, la limite donner chacune les instruments appropris et les liberts efficaces qui lui permettront de s'accomplir comme personne; rviser de fond en comble des appareils, une vie collective qui depuis un sicle notamment se sont dvelopps avec une rapidit prodigieuse hors du souci des personnes, donc contre elles; pntrer tous les rouages de la cit des vertus de la personne en dveloppant au maximum tout tage et en tout point l'initiative, la responsabilit, la dcentralisation. Les indications que nous donnerons ici, penses en France avec pour principal appui exprimental des ralits franaises, porteront, dans l'exemple et dans le style mme, nous ne nous le cachons pas, la marque de leur origine. A l'universalit factice de formules intemporelles, nous prfrons l'universalit vivante qu'il est ais de dgager d'un tmoignage singulier. Que d'autres tempraments nationaux retrouvent la mme inspiration dans des formes plus appropries leur temprament, sur une matire humaine et institutionnelle diffrente. De premiers symptmes, confirmant une longue tradition, nous laissent penser que l'laboration d'une cit personnaliste sera l'apport original, aux rvolutions du XXe sicle, des pays occidentaux o le sens de la libert et de la personne est particulirement vif: France, Angleterre, Belgique, Suisse, Espagne notamment. D'un principe aussi proche de l'homme, rien n'empche qu'il ne porte ensuite sa fcondit, multiplie par des richesses inattendues, bien au-del de ce canton de l'univers. Dans l'esquisse qui suit, nous suivrons non pas l'ordre d'urgence tactique, mais l'ordre qui va des institutions les plus proches de la personne aux institutions de plus vaste porte. table
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1. Lducation de la personne

Principes d'une ducation personnaliste 17

table Pour une cit qui veut favoriser l'closion de la personne, comme pour une cit qui veut s'asservir les personnes, l'uvre essentielle commence l'veil de la personne: ds l'enfance. Aussi les institutions ducatives, avec les institutions rgissant la vie prive, sont de celles auxquelles les personnalismes attachent la plus grande importance. Ils les assoient sur des principes aussi opposs une neutralit impersonnelle qu' une mainmise de la collectivit sur la personne de l'enfant.

I. L'ducation n'a pas pour but de faonner l'enfant au conformisme d'un milieu social ou d'une doctrine d'tat. On ne saurait non plus lui assigner comme fin dernire l'adaptation de l'individu soit la fonction qu'il remplira dans le systme des fonctions sociales, soit au rle qu'on entrevoit pour lui dans un systme quelconque de relations prives. L'ducation ne regarde essentiellement ni au citoyen, ni au mtier, ni au personnage social. Elle n'a pas pour fonction matresse de faire des citoyens conscients, de bons patriotes, ou de petits fascistes, ou de petits communistes, ou

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Nous avions rdig ces conclusions sous une forme trs voisine, l'issue des travaux d'une commission d'amis d'Esprit de Bruxelles, qui mrite ici que l'on dise combien elle aida leur laboration; elles furent alors intgres un article dont J. Lefrancq et Lo Moulin, tudiant le problme belge de l'cole, assumrent la responsabilit globale (Esprit, fvrier 1936: Pour un statut pluraliste de l'cole).

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de petits mondains. Elle a mission d'veiller des personnes capables de vivre et de s'engager comme personnes. Nous sommes donc opposs tout rgime totalitaire de l'cole qui, au lieu de prparer progressivement la personne l'usage de sa libert et au sens de ses responsabilits, la strilise au dpart en pliant l'enfant la morne habitude de penser par dlgation, d'agir par mot d'ordre, et de n'avoir d'autre ambition que d'tre cas, tranquille et considr dans un monde satisfait. Si par ailleurs la possession d'un mtier est ncessaire ce minimum de libert matrielle sans quoi toute vie personnelle est touffe, la prparation au mtier, la formation technique et fonctionnelle ne saurait tre le centre ou le ressort de l'uvre ducative.

II. L'activit de la personne est libert, et conversion l'unit d'un but et d'une foi. Si donc une ducation fonde sur la personne ne peut tre totalitaire, savoir matriellement extrinsque et contraignante, elle ne saurait tre que totale. Elle intresse l'homme tout entier, toute sa conception et toute son attitude de vie. Dans cette perspective, on ne peut concevoir d'ducation neutre. Pour viter tout malentendu, des prcisions sont ici ncessaires. L'ide de neutralit recouvre au moins trois attitudes d'esprit diffrentes, voire divergentes. Pour certains elle implique une abstention complte de l'cole dans toutes les matires qui engagent une conception de vie positive, donc en matire d'ducation au sens plein que nous avons donn au mot 18. Telle est prcisment la conception de la neutralit que nous refusons ici, les chrtiens pour des raisons videntes, les non-chrtiens au nom de la grandeur et de l'efficacit humaine qu'ils veulent l'cole laque. Elle suppose que l'on puisse sparer sans dommage l'instruction de l'ducation: la seconde serait, comme la religion, affaire prive qui ressortit la famille, et l'cole, ainsi dleste, pourrait assurer la premire dans l'indiffrence spirituelle. Mais une telle sparation jouerait au seul profit des familles ayant les moyens matriels et les loisirs d'assurer l'enfant une ducation suivie et comptente. En outre, nous la croyons, et non sans rserves, tout au plus lgitime et possible pour quelques matires d'enseignement : les sciences exactes et les techniques. Ailleurs non. Or l'cole, ds le degr primaire, a pour fonction d'apprendre vivre, et non pas d'accumuler des connaissances exactes ou des savoirfaire. Et c'est le propre d'un monde de personnes que la vie ne s'y enseigne point par une instruction impersonnelle dbite en vrits codifiables. Une telle conception de l'enseignement repose sur le prsuppos rationaliste d'une vrit entirement justifiable par vidence positive et communicable la manire acadmique, sans la sanction de l'preuve personnelle qui l'intgre, dans le sujet
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L'hygine, physique et mentale, n'est pas l'ducation. Faut-il sou-ligner que nous laissons volontairement en dehors de ces dfinitions telle neutralit dogmatique et partisane, qu'il faudrait plutt appeler, avec la dsinence d'un systme, neutralisme, et qui relve, si libraux soient ses dfenseurs, des doctrines totalitaires.

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qui la reoit, une vie finalise par des valeurs. Ignorant par dcision la fin dernire de l'ducation - l'engagement vivant d'une personne, - et les moyens qui y sont appropris, une cole ainsi conue risque de se limiter aux fins pratiques de l'organisme social: la prparation technique du producteur et la formation civique du citoyen. Elle affaiblit sa dfense contre les ingressions de cet organisme, quand elle ne s'abandonne pas simplement, pour sauver une apparence de culture, l'accumulation affole des matires d'enseignement. Enfin la pratique de la neutralit ainsi conue se trouve accule une srie d'impasses: ou l'cole qui se veut neutre laisse filtrer, diffuse dans l'enseignement, quelque doctrine faite l'esprit du jour: aujourd'hui la morale bourgeoise, avec ses valeurs de classe ou d'argent, son nationalisme, sa conception du travail, de l'ordre, etc.; ou elle voit sa neutralit dborde par des matres qui sont des hommes convaincus, n'acceptant pas de vivre mutils, et qui font, ouvertement ou non, consciemment ou non, explicitement ou implicitement du proslytisme catholique, marxiste, relativiste, etc. On ne saurait s'en scandaliser: c'est la revanche de l'homme sur l'abstraction du systme. Ne donnant enfin la personne que le sens d'une libert vide, elle la prpare l'indiffrence ou au jeu, non pas l'engagement responsable et la foi vivante, qui sont la respiration mme de la personne. Il est par contre deux autres sens o des ides qu'on dsigne communment sous le nom de neutralit sont pour nous recevables. La division mtaphysique des esprits dans la cit moderne cre un droit, pour la famille agnostique comme pour les autres, de recevoir, d'une cole faite pour elle, non seulement une instruction mais une ducation. Cette ducation ne sera point neutre en ce sens qu'elle s'abstiendrait de toute affirmation sur l'homme et de toute suggestion auprs de l'enfant. Le personnalisme, fondement immdiat de la libert de l'enseignement, dfinit aussi une premire position globale sur l'homme et sur les rapports entre les hommes, globale, mais dj rigoureuse. Dans une cit qui le prend pour base, aucune cole ne peut justifier ou couvrir l'exploitation de l'homme par l'homme, la prvalence du conformisme social ou de la raison d'tat, l'ingalit morale et civique des races ou des classes, la supriorit, dans la vie prive ou publique, du mensonge sur la vrit, de l'instinct sur l'amour et le dsintressement. C'est en quoi nous disons que l'cole laque elle-mme ne peut tre, ne doit pas tre ducativement neutre. Cette conception de l'homme (et par-del de l'enfant), elle devra ventuellement la dfendre contre un tat qui confondrait la lacit avec l'indiffrence ducative, ou le contrle avec la mainmise. Neutre, elle l'est seulement, dans cette perspective, en ce qu'elle ne propose, ft-ce implicitement, de prfrence pour aucun systme de valeurs objectives au-del de cette formation de la personne. Que cette seconde espce de neutralit puisse seule rgir l'cole de ce que nous avons appel la famille agnostique d'une cit personnaliste, croyants et incroyants peuvent, nous semble-t-il, en tomber d'accord. De manire diffrente certes. Le chrtien, et avec lui tout homme qui croit une vrit totale sur l'homme, pense que sa libert n'est pas indiffrente mais appele un certain destin, qui se diversifie d'ailleurs dans chaque vocation personnelle: comment pourraient-ils admettre qu'il soit meilleur de lui laisser ignorer cet appel que de le lui proposer ds l'enfance dans toute son ampleur? Comment spareraient-ils la libert du salut? On ne saurait donc interdire ces croyants de considrer

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comme suprieure de soi une cole leurs yeux plus totale, pas plus d'ailleurs qu' l'incroyant de considrer son cole comme un difice accompli. Parmi les catholiques eux-mmes, certains ne concderont l'cole dite neutre qu'une existence d' hypothse 19 et de fait, d'autres pensent que non seulement la persistance historique de la division des esprits rige l'hypothse en une sorte de droit prescriptif, mais que le respect mme des voies propres la personne cre un vritable droit pour tout agnostique, ft-ce en rgime de majorit catholique, un statut d'galit civile. En tout tat de cause, l'amour que vouent l'cole laque ses dfenseurs doit les conduire, au-del de la neutralit conue comme une indiffrence ducative, au personnalisme que nous avons dfini plus haut, non dogmatique, mais portant toutes ses consquences en matire d'ducation. Et les chrtiens de leur ct ne sauraient que se rjouir si l'cole qu'ils ne contrlent point, au lieu d'un sectarisme, dveloppe ce qui n'est point une si mauvaise posture devant les appels de la vrit: une vie personnelle majeure et non prvenue. Une troisime intention est souvent recouverte par la mystique de la neutralit. Celle-ci exprime alors une volont de dgager l'enseignement, partout o il se donne, des affirmations partisanes, de protger la vrit contre ses dviations polmiques, d'liminer la malhonntet, consciente ou ingnue, l'gard de l'adversaire, et l'odieux simplisme de la rfutation scolaire, de prparer progressivement l'enfant comprendre avant de juger. Elle est en somme un effort pour dsectariser l'enseignement o qu'il se donne, ici pour le rendre plus authentiquement chrtien, l plus authentiquement libral. Cette volont, cet effort, reprsentent un parti pris de purification capital pour l'avenir de l'cole. Il ne nous parat devoir faire objet de contestation pour aucun personnaliste.

III. L'enfant doit tre duqu comme une personne, par les voies de l'preuve personnelle et l'apprentissage du libre engagement. Mais si l'ducation est un apprentissage de la libert, c'est prcisment qu'elle ne la trouve pas toute forme ses dbuts. Chez l'enfant toute ducation, comme chez l'adulte toute influence procde par tutelle d'une autorit dont l'enseignement est progressivement intrioris par le sujet qui le reoit. Quelle est cette autorit, en matire d'ducation? Ce n'est point premirement l'tat, car l'tat n'a aucun regard sur la vie personnelle comme telle. Tant que la personne n'est pas majeure, elle relve des communauts naturelles o elle se trouve place par naissance, savoir la famille, toute autorit spirituelle reconnue par la famille, et, l'aidant ou son dfaut la supplant, le corps ducatif. Nous rejetons donc le monopole par l'tat de l'ducation et mme de l'cole, ainsi que toute mesure tendant assurer ce monopole de fait, mme s'il n'est pas proclam. Il ne faudrait pas interprter faux la prrogative de la famille. Prrogative de la famille sur l'tat, elle n'est pas un droit arbitraire et inconditionn de mainmise de la famille sur la personne de l'enfant. Elle est subordonne, en premire ligne, au bien de l'enfant, en seconde ligne, au bien commun de la cit.
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Au sens o l' "hypothse" est oppose la thse comme une solution historique optimum la solution idale.

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Elle ne doit pas nous faire oublier l'incomptence, l'indiffrence ou l'gosme lamentables de beaucoup de familles, de la plupart peut-tre, en matire d'ducation. Ici l'tat peut et doit jouer, avec l'aide des corps ducatifs, un double rle de protection de la personne et d'organisateur du bien commun. Il lui appartient d'ailleurs d'assurer l'unit civile de la cit dans la diversit spirituelle de ses membres, et de garantir au bien-tre commun la qualit technique de chaque membre de la cit dans sa tche sociale. Il lui revient ces divers titres un service public du contrle qui porte sur l'apprciation et la dlivrance des diplmes, les conditions d'aptitude enseigner, la qualit de l'enseignement, la neutralit politique l'intrieur de l'cole et le respect de la personne. Ce contrle doit tre la fois rendu effectif et garanti de l'arbitraire par un statut souple. Pour ne pas prendre un caractre inquisiteur ou csarien, il doit se faire en collaboration avec les corps enseignants et les familles. Les frontires de ces divers pouvoirs les uns avec les autres et de tous avec les droits de l'enfant sont incertaines, dangereuses et discutes. C'est l'exprience d'en dterminer le trac et d'y assurer les communications.

Pour un statut pluraliste de l'cole


Dans la diversit des familles spirituelles, seule une structure pluraliste de l'cole peut nous sauver la fois des dangers de l'cole neutre et de la menace de l'cole totalitaire. I. L'tat n'a pas le droit d'imposer par monopole une doctrine et une ducation. A droit aux moyens efficaces d'assurer des enfants l'ducation de son choix chaque famille spirituelle qui justifiera localement d'un nombre minimum d'enfants enseigner, et d'un accord minimum avec les fondements de la cit personnaliste. Il est normal : 1 Que l'tat organise de son initiative et entretienne sur l'impt commun une cole non dogmatique pour ceux qui ne voudraient se rattacher aucune de ces familles spirituelles. Par suite de la prolongation de la scolarit obligatoire, il faut s'attendre ce que les parents de classes non instruites confient de plus en plus nombreux le soin d'duquer moralement et intellectuellement leurs enfants ces coles neutres. Il importerait donc que dans ces tablissements, o se trouveront runis des matres de toute opinion, ceux-ci ne soient pas des distributeurs de matires juxtaposes les unes aux autres, mais prennent une conscience de plus en plus complte de leur personne derrire leur fonction et se rendent compte de la ncessit de former entre eux une communaut ducative, afin d'y ordonner leur enseignement. 2 Il est non moins normal que l'tat exerce sur les coles autres que l'cole d'tat, le service public de contrle plus haut dfini, et prenne les mesures ncessaires pour que ce contrle soit effectif. Il l'exercera en collaboration avec la commune, les communauts de matres, les groupements de parents et les groupements spirituels organisateurs de ces coles. Comme il est de l'essence d'un contrle de n'tre pas son tour subordonn, la lgislation de l'cole

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dfinira avec prcision les limites qui seront les siennes, et en mme temps les points sur lesquels il sera de dernier recours. Tous les tablissements privs, mme vivant par leurs seuls moyens, sont tributaires de ce contrle minimum. L'tat pourrait en outre doter d'une cole reconnue chaque famille spirituelle, sous les conditions plus haut dfinies. Il exercerait sur cette cole, libre de son inspiration mtaphysique, un contrle technique plus troit, exigerait l'galit de diplmes pour les matres et de conditions d'entre pour les lves avec les coles d'tat, et sans l'entretenir proprement parler, la ristournerait des dpenses dont elle dcharge l'cole d'tat 20. L'activit politique des corps enseignants, en dehors de l'cole et de ses problmes propres, est libre dans les limites de la loi. Les collectivits spirituelles, familiales et professionnelles intresses l'cole seront munies de recours efficaces contre les abus possibles de l'tat dans l'exercice de son contrle. II. En esquissant le schma d'une cole pluraliste, nous ne nous dissimulons pas la difficult centrale o nous engagent les donnes mmes du problme. Ne risque-t-on pas, en arrachant l'enfant au dogmatisme de l'tat, de le livrer des dogmatismes particuliers qui ne prendront pas un plus scrupuleux souci des exigences de la personne? Et par l, de casser le pays en plusieurs jeunesses dont la sparation se prolongera jusque dans l'ge adulte? En un mot, ne risque-t-on pas de susciter plusieurs coles totalitaires, voire de lgaliser, sous prtexte de libert, leur mainmise sur l'enfant? Le danger serait en effet rel si on ne reconnaissait pas la ncessit, en rgime personnaliste, d'organismes dont la comptence est d'assurer efficacement les garanties de la personne. C'est eux, par les conditions imposes la formation des matres, par l'esprit des concours, par l'inspection, de garantir, quelle que soit la doctrine enseigne, qu'elle le soit suivant des mthodes qui respectent et duquent la personne. Tout ce soin relve de leur pouvoir de contrle. Si nous menons par ailleurs une profonde transformation pdagogique de l'cole, avec primat de l'ducation, et de l'ducation personnelle, sur l'rudition, la prparation au mtier ou l'ducation de classe, etc., toute cole tendra s'tablir de son mouvement mme dans cet esprit. Mais ce n'est pas tout. Le pluralisme juridique appelle comme contrepartie indispensable que tout soit mis en oeuvre pour assurer le contact entre les diverses familles spirituelles de la cit, pour affermir non pas une unit dogmatique impossible sauf contrainte spirituelle, mais l'unit fraternelle et organique de la cit. C'est encore l le rle de l'tat personnaliste et il pourra tudier avec les diverses collectivits naturelles les moyens matriels de raliser ce contact, l'cole comme dans la profession. La solution qui se prsente immdiatement l'esprit est l'unit des instruments d'ducation partout o cela est possible : laboration de certains
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Cf. P.-H. SIMON, L'cole et la Nation, d. du Cerf.

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manuels communs, rdigs en collaboration, dans un effort d'impartialit, par des membres de diverses coles et adopts par elles toutes; peut-tre unit de local au moins pour certains cours et pour les rcrations correspondantes, d'autres cours plus lis l'ducation gnrale (comme histoire, morale, philosophie) tant autonomes, avec un personnel et, au moins pour l'internat, des btiments distincts. Cette dernire solution n'est sans doute pas mre. Mais le pluralisme de l'cole se rendrait indfendable s'il ne s'accompagnait d'un effort institutionnel (et non seulement priv) pour faciliter l'amiti fraternelle des diffrentes familles de la cit.

table

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2. La vie prive

Apologie pour la vie prive

table Le langage identifie souvent vie personnelle et vie intrieure . L'expression est ambigu. Elle dit bien que la personne a besoin de retraite, de mditation, que la spiritualisation de l'action s'accommode mal d'une prpondrance donne la sensation, au divertissement, l'agitation, l'vnement visible. Mais elle peut laisser entendre qu'on dfinit la vie normale de la personne par quelque isolement fier ou quelque complaisance goste. Or nous avons vu que la personne se trouve en se donnant, par l'apprentissage de la communaut. Seulement, cette communaut, nous savons aussi que la personne ne l'atteint ni du premier coup, ni jamais parfaitement. Afin de se garder de l'illusion, il est bon qu'elle l'apprenne autour de soi, avec une rigueur exigeante, sur des changes proches et limits. Tout en la prparant la vie collective, ces tentatives modestes contribueront la former une connaissance directe de l'homme et de soi-mme, sans intermdiaires ni succdans. La vie prive recouvre exactement cette zone d'essai de la personne, la rencontre de la vie intrieure et de la vie collective, la zone confuse mais vitale o l'une et l'autre prennent racine. Plus d'une fois dans son histoire le marxisme a fltri la vie prive comme la forteresse centrale de la vie bourgeoise, qu'il importe de dmanteler pour tablir la socit socialiste, au mme titre que les bastilles de l'argent. Il la prsente alors comme une vie d'troit rayon et de style mdiocre, lie l'conomie prime de l'artisanat professionnel ou domestique. Il y voit encore la rsistance de l'empirisme la rationalisation sociale, de l'individu la pntration de l'tat, le refuge empoisonn des influences ractionnaires , une organisation cellulaire de rsistance la rvolution collectiviste. Nous adhrerions de grand cur une part importante de cette critique, si elle se contentait de dcouvrir ce foyer de pourriture et de pharisasme que recouvre trop souvent l'honnte vtement de la vie prive. Que dans toute la zone corrompue par la dcadence bourgeoise, les enfants, suivant les termes mmes du Manifeste communiste, deviennent de simples objets de commerce ou de simples instruments de travail , que la femme n'y ait fonction elle aussi

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que d'un instrument de production, que dans un certain monde le mariage bourgeois soit, en ralit, la communaut des femmes maries , rien n'est moins contestable. En dessous de cette pourriture lgante croupit plus tristement encore le marais petit-bourgeois, monde sans amour, incapable de bonheur comme de dtresse, avec son avarice sordide et sa lamentable indiffrence. Mais ce ne sont l que contaminations de la vie prive par la mdiocrit de l'homme et la dcomposition du rgime: tarie du dedans par l'indigence de l'me bourgeoise, elle reoit du dehors les eaux sales du rgime, la corruption de l'argent, l'gosme des castes. On ne peut aujourd'hui la dfendre honntement sans avoir d'abord dcid de la dsinfecter de toute cette pestilence. S'il n'tait que la pestilence, beaucoup se sentiraient devant la critique une conscience heureuse. La dchance de l'hrosme et de la saintet, il faut la poursuivre jusque dans ce cercle enchant de douceur et d'intimit o se tiennent, avec leurs peurs et leurs enfantillages, tous ceux qui couvrent d'un amour idoltre le calme des atmosphres tides, tous ceux qui ne connaissent ni la faim ni la soif ni l'inquitude, tous ceux qui sont sans agonies, les oints, les protgs, les spars. La mortelle sduction de l'me bourgeoise les a pips par quelques pseudo-valeurs: mesure, paix, retraite, intimit, puret; des peintres sensibles , des potes dlicats , quelques philosophes salonnards l'ont pare de mivres grces ; elle s'est mme fabriqu une religion d'appartement, bonhomme et indulgente, une religion de dimanches, une thologie des familles. C'est juste dans ces chauds refuges que nous devons poursuivre la privaut bourgeoise si nous voulons en dsintoxiquer ses meilleures victimes: c'est l que la tendresse tue l'amour, que la douceur de vivre touffe le sens de la vie. Mais cette rigueur doit procder d'un sens plus exigeant de l'authentique vie prive, non pas d'une insensibilit aux valeurs prives. Notre critique, mme quand elle dnonce les mmes maux, reste cent lieues de ce rationalisme cuistre pour qui la vie prive, de pair avec la vie intrieure, est une survivance ractionnaire ou, comme disent nos pdants, une forme d' onanisme mystique . Par son court rayon, qui l'expose au particularisme et la mdiocrit, et la maintient sous la prise directe des gosmes individuels, la vie prive est certes constamment menace d'intoxication, comme la vie publique est constamment menace de dispersion. Elle ne vaut que par la qualit de la vie intrieure et la vitalit du milieu. Elle n'en est pas moins le champ d'essai de notre libert, la zone d'preuve o toute conviction, toute idologie, toute prtention doit traverser l'exprience de la faiblesse et dpouiller le mensonge, le vrai lieu o se forge, dans les communauts lmentaires, le sens de la responsabilit. En cela elle est aussi indispensable la formation de l'homme qu' la solidit de la cit. Elle ne s'oppose ni la vie intrieure, ni la vie publique, elle prpare l'une et l'autre se communiquer leurs vertus.

La femme aussi est une personne

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La dformation politique qui svit notre poque n'a pas seulement dvaloris les problmes de vie prive, elle en a fauss toute la perspective. L'opinion
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Cf. numro spcial d'Esprit, juin 1936

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publique ne semble se poser que des problmes d'hommes, o les hommes seuls ont la parole. Quelques centaines de milliers d'ouvriers, dans chaque pays, bouleversent l'histoire parce qu'ils ont pris conscience de leur oppression. Un proltariat spirituel cent fois plus nombreux, celui de la femme, reste, sans que l'on s'en tonne, en dehors de l'histoire. Sa situation morale n'est pourtant gure plus enviable, malgr de plus brillantes apparences. Cette impossibilit pour la personne de natre sa vie propre, qui selon nous dfinit le proltariat plus essentiellement encore que la misre matrielle, elle est le sort de presque toutes les femmes, riches et pauvres, bourgeoises, ouvrires, paysannes. Petites filles, on a peupl leur monde de mystres, d'effrois, de tabous, elle rservs. Puis, sur cet univers angoissant qui ne les quittera plus, on a gliss une fois pour toutes le rideau fragile, la prison fleurie, mais scelle, de la fausse fminit. La plupart n'en trouveront jamais l'issue. Ds ce moment elles vivent en imagination non pas, comme le garon, une vie de conqute, une vie ouverte, mais une destine de vaincues, une destine close, hors jeu. Elles sont installes dans la soumission: non pas celle qui peut couronner au-del de la personne, le don de soi par un tre libre, mais celle qui est, en dessous de la personne, renoncement anticip sa vocation spirituelle. Quinze ans, vingt ans : un miracle les envahit; pour deux, ou trois, ou cinq ans sa plnitude leur donne une sorte d'autorit recouvre, moins qu'insuffisamment prpares en diriger la flamme, elles n'en aient peur et l'touffent. Quelques-unes, privilgies ou plus audacieuses, arrivent s'chapper au bon moment vers un destin personnel choisi et aim. La masse des autres s'agglomre l'cheveau obscur et amorphe de la fminit. Leur pauvre vie s'en distingue peine comme un fil qui pend et flotte sans usage. Les hommes, ils savent ce qu'on va leur demander dans la vie: tre bon technicien de quelque chose, et bon citoyen. Ceux qui ne pensent pas ou ne peuvent penser leur personne, au moins ont-ils ds l'adolescence quelques prises sres sur les grandes formes de leur avenir. Des sicles d'exprience et d'endurcissement aux postes de commande ont fix le type viril. Qui parle de mystre masculin? Elles, elles sont des errantes. Elles errent en elles-mmes, la recherche d'elles ne savent quelle nature. Elles tournent autour de la cit dont les portes leur sont closes. tres perptuellement en attente, inorients. Voici celles dont la vie se tisse autour d'une aiguille, des broderies (18 ans) aux layettes (30 ans) et aux reprises (60 ans). Voici celles qui, faute de pouvoir se constituer une personne, s'en donnent l'illusion en exasprant une fminit vengeresse, et courent la beaut comme Dieu. Voici ces parfaites et propres machines qui ont donn leur me aux choses, et livr la moiti de l'humanit au triomphe titanesque sur la poussire, la cration du bienmanger. Voici l'arme des dsquilibres, emportes au double vertige de leur ventre vide et de leur tte vide. Voici la file trs oublie, trs dsuvre, des seules. Et travers ce chaos de destins effondrs, de vies en veilleuse. de forces perdues, la plus riche rserve de l'humanit sans doute, une rserve d'amour faire clater la cit des hommes, la cit dure, goste, avare et mensongre des hommes. Force presque intacte encore. On ne croit pas si bien dire quand on parle de dissipation. Ce miracle d'amour qui sige dans la femme, au lieu de le dvelopper, de l'achever en chacune pour qu'elle puisse ensuite le donner la communaut, on en a fait une marchandise comme une autre, une force comme une autre dans le jeu des marchandises et des forces. Marchandise pour le repos

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ou pour l'ornement du guerrier. Marchandise pour le dveloppement des affaires familiales. Objet (comme on dit si bien) de plaisir et d'change. Que leur faut-il donc pour devenir des personnes? Le vouloir, et recevoir un statut de vie qui le leur permette. Elles ne le dsirent pas? N'est-ce pas prcisment le symptme du mal? Cette inertie des intresses n'est d'ailleurs pas la difficult principale. Sur la nature de la personne fminine, nous savons encore bien peu de chose: l' ternel fminin , les travaux naturels son sexe , thmes issus de l'gosme et de la sentimentalit masculines. Dans une ligne qui pendant des millnaires a t carte de la vie publique, de la cration intellectuelle et bien souvent de la vie tout court, qui s'est habitue dans sa relgation l'effacement, la timidit, un sentiment tenace et paralysant de son infriorit, dans une ligne o de mre en fille certains lments essentiels de l'organisme spirituel humain ont t laisss en friche, ont pu s'atrophier pendant des sicles, comment discerner ce qui est nature, ce qui est artifice, touffement, ou dviation par l'histoire? Nous savons que la femme est fortement marque, dans son quilibre physiologique et spirituel, par une fonction: l'enfantement, et par une vocation: la maternit. C'est tout. Le reste de nos affirmations est un mlange d'ignorance dsordonne et de beaucoup de prsomption. Allons-nous affirmer pour cela l'identit de la femme et de l'homme? Ce serait abuser, en sens inverse, de la mme ignorance. Disons simplement: la maternit mise part, dont d'ailleurs nous connaissons mal les retentissements gnraux, nous ne savons de science certaine, ni s'il existe une fminit qui serait un mode radical de la personne, ni ce qu'elle est. Ce serait une grave erreur de prendre pour des attributs essentiels des caractres sexuels secondaires, mme psychologiques, qui ne sont que des aspects de l'individualit biologique de la femme. Une plus grave erreur pratique serait de croire qu'on dveloppe sa vocation spirituelle en accentuant artificiellement le pittoresque fminin. La personne de la femme n'est certes pas spare de ses fonctions, mais la personne se constitue toujours par-del les donnes fonctionnelles, et souvent en luttant contre elles. S'il est dans l'univers humain un principe fminin, complmentaire ou antagoniste d'un principe masculin, une longue exprience est encore ncessaire pour le dgager de ses superstructures historiques: elle commence peine. Il y faudra des gnrations: il faudra ttonner, alterner l'audace sans quoi l'preuve tarderait et la prudence qui exige de ne pas sacrifier des personnes des essais de laboratoire; il faudra paratre certaines fois parier contre ce qu'on appelle la nature pour voir o s'arrte la vraie nature. Alors peu peu sans doute la fminit se dgagera de l'artifice, se trouvera sur des voies que nous ne souponnons pas, abandonnera des chemins que nous croyions tracs pour l'ternit. En se trouvant elle se perdra. Nous voulons dire qu'elle ne se constituera plus comme aujourd'hui en un monde clos, artificiel pour une large part, faussement mystrieux par sa rclusion. Dleste de faciles mystres en trompe lil, elle rejoindra peut-tre quelques grands mystres mtaphysiques, d'o elle communiquera avec toute l'humanit au lieu de rester une digression dans l'histoire de l'humanit. A l'homme satisfait d'un facile rationalisme, elle apprendra peut-tre que le mystre fminin est plus exigeant que l'image complaisante qu'il s'en donne, et elle le poussera dans son propre mystre.

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Chemin faisant, elle aura bris le cercle enchant de ce monde artificiel et trouble, tranger la cit des hommes, o l'homme la maintient encore, tout contre ses instincts. Elle peut le briser du ct de la suffisance virile, de son court rationalisme, de sa scheresse de cur et de sa brutalit d'allure: elle en a t tente, elle ne semble pas en avoir t heureuse. Mais elle peut aussi le franchir du ct de cette immense zone que l'homme moderne a ddaigne, et dont l'amour est le centre. Si elle osait le faire, c'est elle qui aujourd'hui bouleverserait l'histoire et le destin de l'homme. On rve la cit o elle collaborerait avec toute la richesse d'une force inemploye. Il s'agit bien de bulletin de vote et de quelques revendications prtentieuses des dpouilles dont l'homme ne veut mme plus ! La femme alors n'aura pas seulement conquis sa part dans la vie publique, elle aura dsinfect sa vie prive, lev des millions d'tres dsorients la dignit de personnes, et assurant peut-tre la relve de l'homme dfaillant, retrouv en elle les valeurs premires d'un humanisme intgral.

De la famille cellulaire la famille communautaire

Si la personne est suspecte au rationalisme, parce qu'il y pressent l'irrationnel fondamental, la famille, irrationnel d'irrationnels, ne doit gure plus le satisfaire. Une socit noue par le simple hasard de la naissance, moiti artisanale, que le mlange des enfants et des adultes rend rebelle toute systmatisation, ne saurait tre qu'irritante pour la raison pure. Par contre, une civilisation plus sensible aux valeurs de la personne qu' celles de la raison gomtrique voit dans l'institution familiale une acquisition dfinitive, le milieu humain optimum pour la formation de la personne. Telle est du moins la famille dans sa perfection accomplie. De cette communaut vivante la famille qui nous est historiquement donne, il y a un cart suffisant pour justifier un procs.

En fait, il appelle deux procs. Le premier est un procs historique banal. Autour d'un thme essentiel, l'institution familiale a connu au cours des temps des amnagements divers. Chaque poque est tente d'en confondre un mode passager, celui qu'elle abrite, avec les valeurs permanentes auxquelles il donne un visage. C'est ce que font aujourd'hui un grand nombre de fidles comme d'adversaires de la famille. Aux uns et aux autres, elle parat lie une conomie artisanale (pargne, cuisine et entretien familiaux), ou des valeurs terriennes (maison de famille), voire fodales (un certain autoritarisme paternel dans le choix de la profession, du mariage, etc.). Une volution des murs et des institutions venant atteindre ces survivances purement sociologiques, de bons esprits s'effarent et croient que l'institution s'branle pour autant sur ses bases. C'est alors que pour la sauver ils se jettent sur des idologies de dfense proprement parler ractionnaires, condamnes par le dveloppement de l'histoire sans s'imposer en vrit. Ils y

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compromettent cette fois rellement ce qu'ils dsirent prserver, au grand avantage des vrais adversaires de la famille. Les zlateurs de l'ternel ont toujours pch par dfaut d'imagination. A quoi reconnatre de l'ternel, si ce n'est ce qu'il se survit, contre les prvisions des esprits troits, sous les diffrences matrielles d'apparence radicale que lui impose la suite des temps? Sous ces vieilles formes, l'artisanat familial est rvolu, comme l'artisanat professionnel; et quelques qualits d'invention que puissent employer la complication de leur cuisine trente mnagres d'un grand immeuble ou d'un groupe d'habitations, on nous fera difficilement croire que la spiritualit totale de l'immeuble serait atteinte si des services communs libraient pour des uvres plus personnelles cet puisant gaspillage d'nergie. Du bien de famille, les romanciers ne nous ont pas appris qu'il soit particulirement gnrateur de solidarit familiale. Quand l'amour et l'autorit vraie n'en ont pas t atteints, la femme et l'enfant ont tout gagn au dclin de l'autoritarisme familial. Alors? Alors, il faut avoir l'esprit de ne pas confondre conservatisme et fidlit, et la famille, au lieu de se compromettre dans des restaurations acadmiques, trouvera dans des formes neuves un affermissement de ses structures fondamentales. Mais tout n'est pas dit quand on a envisag cette adaptation historique normale. Les dfenseurs de la famille semblent ordinairement admettre dans leur exubrance apologtique que la famille est de soi, comme par une grce automatique, un milieu favorable l'panouissement spirituel de ses membres. Pourquoi feindre qu'elle soit ainsi, par un privilge inattendu, une socit spirituelle pure? Socit fonctionnelle la base, elle peut, comme toute socit mme naturelle, engendrer le conformisme, l'hypocrisie et l'oppression. La famille, rgime cellulaire : le mot scandalisa nagure. On a feint de croire qu'il n'atteignait que des monstres. Eh bien, non ! Il faut avoir le courage de dire que la famille, et la meilleure souvent, tue spirituellement autant et plus peuttre de personnes par son troitesse, ou son avarice, ou ses peurs, ou ses automatismes tyranniques que n'en fait sombrer la dcomposition des foyers. Il faut avoir la lucidit de constater qu'une vigilance hroque lui est ncessaire pour ne pas faire de l'agglomr de ses habitudes un poids qui y touffera, parfois sous la tendresse mme, les vocations divergentes de ses membres. Ce courage, cet hrosme, elle les a rarement. A forcer l'apologie des vertus familiales sans dnoncer avec autant d'ardeur spirituelle le danger des inerties familiales, on assure peut-tre le respect public de la famille, on l'abandonne une lente dcomposition par ses ennemis intrieurs. Cette manire de zle est une spcialit de la dcadence bourgeoise. Or sa famille, elle n'est pas loin d'en avoir fait une socit commerciale dont tous les actes dcisifs sont rgls par des intrts d'argent. L'amour s'y dtermine au niveau de la classe et au volume de la dot, la fidlit au code de la considration et du prestige, les naissances aux exigences du confort. Le mariage y oscille du virement de compte l'extension d'une affaire, de l'opration publicitaire au renflouement. La femme, toujours elle, sert de marchandise. Les mmes qui s'acquittent ainsi de leurs fidlits aux traditions entretiennent des salaires ouvriers qui obligent la femme faire sa pleine journe d'usine pour nourrir les enfants dont on l'honore; ou des salaires fminins qui poussent quelque forme de prostitution la plus grande partie du proltariat fminin des villes. Une action purement morale qui exclurait de son champ, dans la dfense

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de la famille, les responsabilits crasantes d'une conomie inhumaine et de la morale pharisaque descendue des classes riches, ne peut tre qu'une action de bourgeois satisfait. Nous lui dnions toute autorit. Pas plus qu' une association commerciale, la famille ne se rduit une association biologique ou fonctionnelle. Ne voir dans le couple que les problmes d'adaptation, et non par cette lutte qu'engagent deux personnes, l'une par l'autre, l'une contre l'autre, vers une invention jamais dfinitive, c'est bientt n'y plus trouver d'autre manire qu'une technique de slection sexuelle et d'eugnisme. Dans cette perspective de biologistes philosophes, il n'y a de questions que par rapport l'espce (ou la race), non par rapport aux personnes: assortir biologiquement le couple, le faire prolifrer et slectionner le produit, pour assurer la prdominance qualitative et quantitative de la race sur les races concurrentes, ou au contraire limiter les naissances pour assurer l'ensemble de l'espce un minimum de confort, - problmes d'levage. La loi qui y prvaut est videmment celle du plus fort, en l'espce celle de l'homme. Il se rservera les nobles tches, remettant la femme tous les travaux serviles en vertu de la loi naturelle son sexe , d'un gnie fminin comme par hasard exactement complmentaire du confort et de satisfactions de l'homme, culinaire, mnager, amoureux. Il est bon pour cet ordre que la femme n'ait d'autre vocation que la vocation - ou le caprice - du mari, qu'elle n'aspire d'autre vie spirituelle, pour le mieux, que par dlgation et personne interpose. Le point de vue biologique pur dbouche toujours sur une oppression. En plus de ses fonctions internes, la famille est par fonction externe une cellule de la cit. Nouvelle prise du fonctionnalisme sur les personnes qu'elle abrite. Tous les rgimes totalitaires, tatistes ou nationalistes, la rduisent ainsi une socit politique au service de la nation. Et ils ne sont pas les seuls. On entend parfois vanter, dans les mmes milieux bien-pensants qui se rclament par ailleurs du personnalisme chrtien, leur politique de la famille , leur politique de la natalit . Qu'est-ce dire? Faire des enfants, c'est faire d'abord des personnes, et non pas d'abord, ou exclusivement, d'anonymes petits contribuables, qui multiplieront les budgets, d'anonymes petits soldats qui renforceront les armes, d'anonymes petits fascistes ou petits communistes qui perptueront le conformisme tabli. Le natalisme des ministres, des militaires, et des dictateurs, s'il peut arrter le malthusianisme, subvertit radicalement le sens d'une communaut qui est oriente premirement aux personnes qui la composent et non pas la socit nationale qui l'utilise. Un rsultat utilitaire n'a jamais excus un dtournement spirituel. Que dire enfin du juridisme avare, totalitaire, au petit pied, qui rgle les affaires extrieures de la famille bourgeoise? Anarchique et tyrannique la fois, elle est le plus lmentaire de ces produits sociaux, agressifs au-dehors, oppresseurs audedans, que forment des gosmes en s'agglutinant. Constitue en socit close, elle se fait l'image de l'individu que lui propose le monde bourgeois: le sens de la vocation et du service y sont pareillement touffs par le souci galitaire et l'esprit de revendication, toute mystique en est galement expulse par l'intrt, la volont de puissance ou plus communment la complicit dans le confort, les trahisons y sont masques par la mme raideur hypocrite. Tous les moyens convergent serrer ces gosmes sur la force que leur donne leur association; esprit de famille, honneur de la famille, traditions de la famille, tous les grands mots s'emploient dissimuler le nud de vipres

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qu'on ne veut pas dnouer. Villes de provinces, vtues de blancheur et de lin pour le touriste attendri, et protectrices certes de combien d'hroques fidlits, combien de dsesprs enfermez-vous ! Votre cur hriss de haine, de mpris, vos retraites grouillantes de jalousies, de surveillances, de complots, de sottise, de dpits, est-ce l le vieux trsor de civilisation que nous avons sauver? Quelques enfants prodigues ont crach la figure de ces pharisiens la rvolte d'une enfance trop longtemps comprime. Leur conseil n'est pas toujours sr ni leur rquisitoire toujours mesur: le dsordre engendre-t-il autre chose que le dsordre? Mais ils sont le signal avertisseur d'une oppression secrte: dans nos villes pares pour l'tranger, il y a cent prisons obscures, o des personnes innombrables sont tues petit feu sous la protection de la loi, des enfances avortes avant d'avoir mme pressenti l'appel de leur vie. Il n'y a point de dictature visible, mais une dictature invisible, celle de l'esprit bourgeois, de l'avarice bourgeoise, de l'hypocrisie bourgeoise. Sauver la famille, oui, mais pour la sauver, dcouvrir ces plaies grouillantes que l'on prolonge en les tenant fermes, et porter le feu rouge l o des herbes plus fades se sont montres sans effet. Aucune des critiques qui prcde ne tend dissoudre la famille dans je ne sais quelle socit anarchique idale. La famille est incarne comme la personne: dans une fonction biologique, dans des cadres sociaux, dans une cit. Elle n'est donc pas seulement un groupe accidentel d'individus, ou mme de personnes. Par sa chair, elle est une certaine donne, donc une certaine aventure offerte, un certain service command, certaines limitations aussi demandes ces personnes. Les individus ont lui sacrifier leur particularisme, comme elle doit sacrifier le sien au bien d'un plus grand nombre. Seulement, une frontire reste intangible: celle des personnes et de leur vocation. Loin d'avoir se les soumettre, la famille est au contraire un instrument leur service, elle droge si elle les arrte, les dtourne ou les ralentit sur le chemin qu'elles ont dcouvrir. L'autorit mme, qui lui est organiquement ncessaire comme toute socit, y reste un service plus qu'un rapport de droit strict. Fonction biologique et fonction sociale l'enracinent dans une matire, vivante ou morte selon la vigueur de son me. Et cette me, elle se rvle dans la libre recherche, par deux personnes d'abord, par plusieurs ensuite et mesure que la personne des enfants se constitue, d'une communaut dirige vers l'accomplissement mutuel de chacun. Cette communaut de personnes n'est ni automatique ni infaillible. Elle est une chance courir, un engagement fconder. Mais c'est la condition d'y tendre de tout son effort, d'en rayonner dj la grce, et cette condition seulement, que la famille peut tre appele socit spirituelle.

La personne de la femme marie


Rappele sa mission de personne la femme marie ne peut plus tre, dans la famille, le simple instrument, ou le reflet passif de son mari. Nous ne pensons pas que son affranchissement ait comme condition premire la rentre de tout le sexe fminin dans l'industrie publique (Engels), ni que les tches du foyer soient affectes d'on ne sait quel coefficient spcial d'indignit. Il est mme ridicule dans une union que scelle l'amour de voir quelque dpendance intolrable dans le fait que la femme vienne vivre s'il est besoin du salaire de son mari.

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Mais l'amour n'est pas toujours l, et ne rsout pas tout. Si tant de mariages, de la petite et de la grande bourgeoisie, se nouent dans une prcipitation inconsidre pour aboutir autant de lamentables checs, c'est en partie notable du fait que la jeune fille, au lieu d'tre leve pour elle-mme, est condamne par l'ducation bourgeoise attendre du mariage, et sa subsistance matrielle, et sa subsistance spirituelle. Encourag par l'institution barbare de la dot, un calcul invitable vient alors inflchir chez la femme le libre choix. Une condition premire pour qu'en toute hypothse soit assure l'indpendance de ce choix l'gard des pressions conomiques est l'acquisition par toute jeune fille d'un savoir ventuellement rmunrateur. Elle n'y gagnera pas seulement l'autonomie matrielle. Si le travail est une discipline indispensable la formation et l'quilibre de la personne, si l'oisivet est comme on le dit le terrain commun de tous les vices, on ne voit pas pourquoi la femme chapperait la loi commune. Le mal de la plupart des femmes a d'abord ferment dans le dsuvrement: lente tentation, depuis la peur de la vie seule, le dsarroi du clibat, jusqu' l'assoupissement lent dans les tches matrielles ou le divertissement mondain. L'exercice d'un mtier par la femme marie se prsente sous des aspects beaucoup plus complexes que son apprentissage par la jeune fille. Jusqu' la maternit, il pourra lui tre un excellent antidote contre l'gosme du couple et la sentimentalit confine de l'isolement. Si l'enfant lui en rend gnralement le plein exercice impossible, il est bon que la femme garde le contact avec le dehors par un mtier mi-temps ou quart de temps (auquel la lgislation et l'organisation proessionnelle devront faire place), voire par une occupation bnvole. L'inhumanit du rgime actuel, qui contraint la femme pauvre au travail forc, et l'arrache son foyer, les excs d'une certaine conception marxiste, ne justifient nullement la sotte raction d'un retour au foyer matriellement conu et systmatiquement appliqu, qui couperait la femme plus compltement du monde; il sacrifierait l'adaptation vivante de la femme son mari et avec ses enfants l'illusion d'une promiscuit matrielle augmente. La prsence physique de la femme au foyer ne serait-elle pas considrablement allge si un effort tait fait pour rpandre l'outillage mnager, une plus quitable rpartition des charges matrielles accepte par le mari, une moins grande importance attache aux raffinements d'un certain confort bourgeois, et une meilleure conception rpandue de la ncessit, pour le bien du couple comme pour celui des enfants, de ne point confondre intimit et promiscuit permanente? En toute hypothse la femme marie doit avoir la pleine jouissance du revenu de son travail, en galit de droits et de charges avec son mari: salaire gal travail gal, et libre disposition du salaire, avec contribution gale aux charges du mnage, en cas de travail extrieur rmunr; droit au salaire mnager pris sur le salaire du mari, en cas de travail mnager domicile. Il est souhaitable, certes, que la communaut familiale soit si bien tablie qu'elle se moque de toute juridiction. Mais la loi doit s'aligner sur le risque maximum, non sur les russites heureuses. Et son rle est d'apporter un ordre l o l'amour la rendrait inutile. C'est partir de ces garanties minima, sanctionnes par la lgislation, que la femme cessera d'avoir une destine la merci de son pouvoir d'achat, et que l'attachement son foyer cessera de signifier pour elle le renoncement toute

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vie personnelle, le reploiement sur le gnie mnager. L'autoritarisme masculin qui rgit encore notre vie familiale en souffrira peut-tre, mais non point l'autorit vritable; et la famille essentielle, communaut de personnes, commencera seulement alors, pour le grand nombre, se dgager des formes infrieures d'association.

La personne de l'enfant

L'ducation de l'enfant est un apprentissage de la libert par une collaboration de la tutelle et de ses puissances spontanes. Ce que nous avons dit de la protection de l'enfant contre l'tat vaut l'gard de la famille dans la mesure o celle-ci, de communaut personnelle, tend se dgrader en socit close. Pas plus que la femme, l'enfant n'est un instrument de la continuit sociale ou commerciale de la famille, ou des volonts que celle-ci se forme son sujet. La famille n'a d'autre mission que de tutrice de sa vocation. Tous ses efforts doivent tre pour la dgager sans illusion et l'encourager sans mauvaise grce. La science et les murs dominantes, aujourd'hui, qui sont une science et des murs d'hommes et d'adultes, mconnaissent le monde de l'enfance, sa merveilleuse ralit, ses exigences, sa fragilit, un peu plus encore qu'ils ne mconnaissent le monde de la femme. Ils le mconnaissent et le mprisent. Nous nous gardons bien de navement idaliser l'enfance; elle nous approche des formes brutes de l'instinct et d'une nature qui n'est pas toute anglique. Elle est cependant le miraculeux jardin o nous pouvons apprendre et prserver l'homme avant qu'il ait dsappris la libert, la gratuit, l'abandon. Chaque enfance que nous protgeons, que nous fortifions tout en la dpouillant de ses purilits, que nous poussons jusque dans l'ge adulte, c'est une personne de plus que nous arrachons aux envahissements de l'esprit bourgeois, et, dans quelque socit que ce soit, la mort du conformisme. C'est une source que nous gardons vive. Pas plus pour la famille que pour ltat, l'intrt port l'enfant ne doit tre un dessein de s'emparer de l'enfant. Le libralisme l'a bien vu, mais retournant l'erreur, il laisse l'enfant la merci de tous les dterminismes de son instinct et de son milieu sous prtexte de ne point intervenir auprs de lui. Une ducation personnaliste est interventionniste , mais avec pour but constant le dveloppement de la personne comme telle. La meilleure protection de l'enfant contre les socits closes qui le menacent sera ici de les faire jouer concurremment des titres et des degrs divers: famille, cole, corps ducatif, tat, afin d'assurer la limitation rciproque de leurs abus. Le milieu familial est le milieu le plus naturel l'panouissement de l'enfant. Il importe cependant de limiter le contact de l'enfant avec l'adulte, en lui organisant une vie propre dans la socit des enfants de son ge; de l'arracher l'gosme et la promiscuit de la famille socit close, sans nullement le dtourner de la famille-communaut. Il importe, pour assurer trs tt cette aration de la vie prive, de rendre rgulire la vie publique de l'enfant, dans des organismes libres dont l'affectation sera choisie par la famille (nurseries, jardins d'enfants, scoutisme, etc.). L'ducation veillera aussi sur ce moment critique o l'adolescent doit larguer l'amarre qui le rattachait trop troitement au havre familial, afin d'apprendre une libert qui sera sa vertu d'adulte.

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La famille en extension

La prdominance de la proprit terrienne a pu justifier la conception patriarcale de la famille, englobant des branches nombreuses sous l'autorit lgale, ou simplement morale d'un mme chef. L'volution qui a resserr la famille sur la descendance en ligne directe, en allgeant le rseau familial, est un heureux progrs l'actif de la personne. Les survivances du rgime patriarcal dans une socit o il a perdu son me manifestent assez de quel poids ces conformismes collectifs psent sur les drames individuels. Une famille vivante, dans un rgime vivant, dans des conditions conomiques humaines, est naturellement fconde. Ce n'est pas par des moyens extrieurs et des primes l'intrt que l'on relve la natalit d'un pays, mais en lui donnant une conomie quitable et une foi. Prcisons encore que, si la natalit ne saurait trouver une limite dans l'gosme du couple, elle est subordonne la sauvegarde de la personne physique et morale des parents et de chacun des enfants. Une conception purement quantitative de la maternit, qui ne tiendrait point compte des problmes difficiles que pose cette exigence primordiale, un natalisme uniquement inspir par la puissance de l'tat ou la force de la race (lments non ngligeables mais titre second) seraient des conceptions purement matrialistes malgr l'quivoque des propagandes. La famille est une communaut naturelle de personnes; elle est donc suprieure l'tat, qui n'est qu'un pouvoir de juridiction. Ses droits, postrieurs ceux de ses membres, sont antrieurs ceux de l'tat pour tout ce qui regarde son existence comme communaut et le bien de ses membres comme personnes. Elle est cependant limite par l'tat, rgisseur de la nation, et ventuellement par le reprsentant juridique de la communaut internationale, dans toute la mesure, et dans la seule mesure o elle et ses membres ne sont l'gard de ces socits que des individus parties d'un tout. En vertu d'une fonction que nous dfinirons plus loin, ces Pouvoirs suprieurs en extension ont un droit de regard et d'intervention sur ses actes, dans les limites ci-dessus indiques, et paralllement un droit de protection sur les personnes contre les abus intrieurs possibles dans la famille. table

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3. La culture de la personne

La culture bourgeoise

table Ce n'est pas simplifier arbitrairement le complexe sociologique de la culture une poque donne, ni mconnatre tout ce qui, fort heureusement, y transcende le sociologique, que d'en dgager la direction dominante o, dans une priode de dcadence continue, tend glisser l'ensemble de ses ralisations. La culture des cent cinquante dernires annes est ainsi marque par la frappe de la socit et de l'esprit bourgeois. L'empreinte nous en apparatra d'autant plus nette que nous descendrons vers les formes de culture les plus relches ou les plus cristallises. Le mal est vident si nous considrons la culture dans cette zone de grande diffusion o elle se matrialise en fait social opinions communes, ides dominantes, systmes, styles, modes, matires d'enseignement. Sur ce plan, dsarme, asservie l'ombre d'elle-mme, elle ne reflte plus gure que les cadres de la socit qui l'accepte. Elle sert encore, elle est encore engage, mais la manire et, dans l'esprit des matres, l'gal d'une servante qui reoit des gages, pour les travaux d'office: ou bien les puissants du jour l'emploient se justifier leurs propres yeux; ils s'attachent alors parmi les intellectuels quelques valets sans illusion sur leur tche et imprgnent la moyenne des autres de leurs habitudes de penser; ou bien ils la dtournent vers des rves, des vasions, des fantasmagories, qui n'ont plus pour fonction, comme la vraie posie, d'panouir l'homme au sommet de sa tche, mais d'endormir et de dvier sa volont. Fonctionnaires tolrants et irresponsables, amuseurs dilettantes et irresponsables, collectionneurs sans danger de petite histoire (voir nos grandes revues), d'rudition (voir nos thses sorbonnardes) ou de vieux livres (voir nos acadmiciens), voil le corps d'lite qui distribue aujourd'hui la culture. Le monde bourgeois s'asservit ainsi, directement ou confusment, une zone de plus en plus large de la culture dont il a hrit et dont dj il n'est plus capable. Son action dissolvante est d'autant plus rapide et profonde que, par instinct, il rejette la culture au dernier rang de ses hirarchies. Suivons toujours le mal de l'extrieur l'intrieur. Sinon les grands commis, les crateurs au moins rsistent-ils?

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La condition faite par le monde de l'argent l'intellectuel et l'artiste les en dtournerait bien, sauf hrosme 22. Ils n'ont aucune place dans sa socit, moins qu'ils ne le servent, renonant au travail honnte pour une pense biensante, ou pour un art minoritaire, de caste et de snobisme, destin au got des salons et des chapelles financires. A la rigueur le bourgeois leur est indulgent quand ils l'amusent, ft-ce ses dpens, s'il ne croit pas l'audace trop dangereuse. Pour les autres, il les rejette comme des dchets de son ordre, et les ignore. Le malheur est qu'imprgn par l'individualisme ambiant, l'artiste a pris got cet isolement et s'est laiss enivrer par son dmon intrieur jusqu' se croire le matre tout-puissant de son art, le prophte l'instinct divin, le dmiurge du monde. Il a tout accept de soi, les caprices, les bizarreries, les perversits, jusqu' s'enfermer dans l'exploration de cette tour d'ivoire o le marxisme feint de voir l'glise mme du spirituel. Il croit vomir le bourgeois et consent au mme individualisme sur lequel il a champignonn le bourgeois. C'est pourquoi le bourgeois qui garde un peu d'imagination se trouve tout de mme en famille Montparnasse ou du ct de chez Swann. Comment ne se plairait-il pas l o rgne, sous la dictature de la formule et du got du jour, un art dont la dernire ressource est l'habilet ou la surprise? Seuls quelques artistes ont une conscience assez lucide pour s'chapper, mais insuffisamment virile pour sortir du dsespoir; ils ne retournent quelques sources parses de la culture que dans des ivresses qui doivent plus l'hypnose qu' l'engagement dcid et honnte dans une vocation. En mme temps que le penseur ou l'artiste, le monde bourgeois avilit progressivement le public qui pourrait encore leur donner audience. A la partie la plus nombreuse et originairement la plus saine, l'lment populaire, il a impos en rgime de grand capitalisme de telles conditions de vie que le souci du pain quotidien en expulse toute proccupation dsintresse. Pour les autres il a rsorb toute valeur dans la course l'argent, sous ses formes avares ou insolentes. Sur la vie, sur les choses, il a enfin plaqu sa vision utilitaire, schmatique et quantitative qui les dvt de leur splendeur. Qu'il opprime les hommes ou les favorise, quelle place leur laisse-t-il, quel got, quelles possibilits pour la mditation du vrai ou la contemplation du beau? C'est ainsi qu'un public de plus en plus largement avili acclre son tour le mouvement qui entrane le crateur la servilit ou le condamne l'isolement, en encourageant ct de lui toutes les prtentions des fabricants. Si nous passons des hommes aux uvres, nous dcelons dj l'intrusion des valeurs bourgeoises dans le matriel de problmes, d'ides, de sujets qui tend s'imposer la fabrication et la consommation courantes. Il ne faut pas se contenter ici d'une observation facile. Que le romancier ou le peintre de cette poque aient choisi leurs plus constants modles dans la socit bourgeoise, le fait est plus significatif que redoutable: on peut faire un grand roman (ou un grand tableau) avec un mdiocre sujet, et la premire littrature des rgimes neufs, trop proche de sa matire, est souvent infrieure en qualit aux meilleures uvres de la dcadence qui prcde. Il est plus grave que le sujet dforme, par les passions qu'il met en jeu, la libert mme de la cration et l'indpendance de la recherche. Cette strilisation de l'uvre par le sujet a des tmoins trs divers:
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Numro spcial d'Esprit, L'Art et la rvolution spirituelle, octobre 1934; L'Ordre nouveau, De la culture, fvrier 1935.

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simplification dogmatique des personnages et des ides dans les uvres de justification comme le roman de Bourget ou la critique de M. Massis, affadissement de l'inspiration dans les sentimentalits ou vertus bourgeoises; idalisation des problmes chez le philosophe ou l'essayiste qui s'abstrait de la grossire ralit , et frquente plus volontiers le thtre universitaire des ides que leur drame vivant; ou encore chez le nouvelliste spcialis dans les problmes qui vgtent sur les loisirs de l'oisivet. L'art d'vasion, qui l'on demande de nous faire oublier la vie quotidienne lors mme que nous la vivons, et la rvolte des immoralistes, qui n'a pas le courage de dboucher dans une foi, ne font que tourbillonner autour de la mme dcomposition, qu'ils transmettent insidieusement un public avili et sans dfense. Le sujet corrompt beaucoup moins cependant le crateur et le consommateur de culture par les limites o il l'enferme que par l'affaissement des valeurs qui accompagne cette limitation. Ce n'est pas principalement du dehors, par ses motifs, que la socit bourgeoise frappe mort la culture. C'est de l'intrieur, en expulsant la ralit qui la mesure et l'effort qu'elle requiert.

Cette ralit est au sens propre mtaphysique, transcendante toute physique, et la physique sociale elle-mme, ou encore sublime comme disait Kant: pour le mconnatre, nous assistons un effondrement massif et lent de la mtaphysique dans l'histoire et la psychologie; des arts majeurs sur les arts mineurs; de la contemplation dans l'motion; de la science dans l'rudition; du sens de la vrit dans le got de l'analyse; des gouvernements dans les combinaisons; de la vie prive dans le fait divers. Ces savoirs spars de la sagesse sont des prrogatives dont s'affuble une prtendue lite pour asseoir sa suffisance et fermer ses frontires. Aux derniers degrs de cet affaissement, la culture bourgeoise ne vise plus l'universel humain, la grandeur banale, qui unissent, mais au rare, au distingu, l'obscur, au pittoresque et au dcoratif, qui singularisent et sparent. Non plus au solide et au rel, mais aux reflets du psychologique, bientt du pathologique et de l'anormal. Non plus l'ascse intellectuelle, une des grandeurs du rationalisme mme que nous combattons, mais aux jeux de la sensation pure, gourmande de ses effets. Au bout de la dchance, elle se dsintresse de tout contenu pour ne plus jouer qu'avec les formes et les procds. Aprs avoir refus de s'engager pour ne plus poser que des questions, elle ne met mme plus les questions en jeu. L'habilet, le mtier et le mtier qui consiste masquer le mtier prennent la place de la cration, et du simple travail honnte de l'esprit. La critique ne juge plus que sur ces tournemains et sur la rumeur des cnacles. A ce point, tre cultiv consiste essentiellement tre lche avec lgance. C'est par ce vide intrieur que la culture bourgeoise bascule du ct de la puissance. Comme l'crivait Denis de Rougemont 23: Il n'y a pas d'exemples, dans l'histoire, qu'une littrature sans ncessit intrieure n'ait t finalement utilise... Tout ce qui n'est pas dj au service des hommes est dj au service de ce qui les opprime.
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Esprit, Prface une littrature, octobre 1934, p. 28.

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Alerte la culture dirige


Que le dernier acte de la culture soit de s'engager et de servir, non de suspendre le jugement et de s'isoler de l'action, il n'empche que cet engagement et ce service ne sont concevables que comme une dmarche de la personne organisant ensemble et progressivement le terrain de sa connaissance et celui de son action. Ce n'est pas ainsi que le conoit un certain anti-libralisme. Nous visons ici expressment tout tatisme culturel, fasciste ou marxiste, qui fait de la distribution de la culture un monopole de l'tat ou une fonction de la collectivit. De cet asservissement nous avons connu des formes radicales: l'orthodoxie d'tat, qui se plie directement ou indirectement toutes les activits culturelles comme en Allemagne nazie ou en Russie communiste, ainsi que toutes les formes d'intolrance civile. Il en est de moins sommaires qui ne sont pas moins inquitantes 24. On ressent le dsolant abandon de la cration et de la circulation culturelles dans le monde moderne. On les voit asservies un quasi monopole des puissances et de l'esprit capitaliste, compromises par la dsaffection du public lors mme que leur activit reste libre. De l vient l'esprit qu'une organisation puissante, difie en dehors de l'ordre capitaliste, pourrait concurrencer sa mainmise et veiller les intrts endormis du public. Cette ide est une ide brouillonne. Elle part de trois donnes justes. Premire vrit: il appartient de vastes organisations, et notamment l'tat, de mettre en uvre des instruments de culture (btiments, laboratoires, impressions ou manifestations coteuses, etc.) qu'ils ont seuls des moyens assez puissants pour difier. Deuxime vrit: quand le public ne va plus la culture, il faut que la culture aille au public, et le stimule. Troisime vrit: il n'est de culture que totale et unifiante. Mais quand on donne l'tat, ou n'importe quel acadmisme centralis, en mme temps que la mise en uvre matrielle de certains instruments puissants, la direction systmatique du mouvement culturel, on gare ces deux vrits de base dans un labyrinthe fatal de contre-vrits et d'embches. D'abord, la consommation culturelle repose sur la cration culturelle, et la cration culturelle est l'uvre, mrie en libert, de personnes singulires ou, pour certaines uvres mineures, de petites communauts de personnes. Un organisme un peu pesant vient-il presser sur cette spontanit cratrice, imposer au crateur des directions traces l'avance la place de l'ascse personnelle dont lui seul connat les voies et le rythme, et on le verra produire, au mieux, du bon objet de srie, mais d'uvre, point. Il est de mode depuis un temps chez les crivains marxistes d'opposer, Promthe qui vole le feu du ciel, et y perd la libert, Hercule, qui vainc les puissances de la terre, et vit redout. Nous dfendrons Promthe. O irait-il chercher le feu si ce n'est plus
24

Esprit, Alerte la culture dirige, novembre 1936.

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haut que ses forces habituelles? C'est au-dessus ou au-del d'eux-mmes que l'artiste, le penseur, le savant vont reconnatre la ralit spirituelle picturale, musicale, etc. qu'ils retransmettront en uvres. Entre cette ralit et l'homme, la mditation personnelle est la seule voie de communication possible. Toute uvre, toute culture qui dirige son lan sur un but situ plus bas que cette ralit reste une uvre ou une culture mineure. C'est bien l le danger d'une culture dirige qui prend son appui ou sur l'utilit sociale, ou sur un systme idologique, ou sur un art de masses. L'utilit sociale entre en jeu dans les arts mineurs, dans les arts utilitaires (comme l'architecture) ou dans les ralisations techniques: partout ailleurs elle compromet les uvres, qui s'avilissent ds qu'elles ne sont plus orientes leur perfection propre mais leur fonction conomique. Les systmes idologiques ne font que soumettre le crateur dficient des conformismes extrieurs et le rduisent un fabricant sur modles: c'est ce moment que l'un croit tre artiste chrtien parce qu'il peint des glises, l'autre artiste socialiste parce qu'il fait des hommes en blouse. Le souci de la communaut pose de plus difficiles problmes: c'est l'homme qui porte l'artiste de l'acqurir; greff sur une humanit qui aura expuls l'gosme, se sera dpouille de ses vanits et gonfle de charit pour les hommes, son art aura peut-tre le bonheur de rejoindre un plus grand nombre d'hommes, mais il le fera par un excs de grce et jamais par une intention prmdite. Le lien de l'artiste l'uvre et de l'uvre au public est trop mystrieux, trop divers, trop imprvisible pour qu'il puisse tre l'objet de prmditation mme individuelle. On a raison de dire que le crateur puisera toujours plus de richesse dans un contact avec le peuple authentique que dans l'atmosphre confine des cnacles. Mais ce contact intresse la prparation de l'homme son uvre, et non l'excution mme de l'uvre, qui n'obit d'autres lois que les lois propres de l'uvre. Des critiques socialistes eux-mmes ne font pas difficult pour reconnatre que le peuple, et spcialement le proltariat des villes, est aujourd'hui trop embourgeois et dsintress de la culture pour orienter lui seul les perspectives de la culture nouvelle. Il faut aller plus loin. Les collectivits ne crent pas la culture. Elles l'entraveront toujours, sous le meilleur rgime, par leur propension naturelle aux simplifications, aux grossissements, la facilit. Pour le reste, elles lui donnent son toffe, des thmes, une vitalit, elles sont la sve et le terrain dont le crateur ne saurait s'isoler; mais sans lui, elles ne dpasseraient pas le folklore, une certaine sagesse plus ou moins utilitaire, une mythologie. C'est le crateur personnel qui donne l'arrachement par lequel ces richesses sont universalises. Nous avons dit l'importance que nous attachons la renaissance communautaire. Nous soutiendrons plus loin une conception fdraliste de l'organisation politique. Nous n'en sommes que plus libres pour dnoncer ici des tentations de l' art collectif , qui subordonne tous les arts aux arts utilitaires ou aux arts mineurs, et spcialement l'architecture; nous y joindrons le danger d'un fdralisme culturel qui sacrifierait l'universalit des grandes cultures des dpendances plus ou moins troites du folklore rgional. Nous ne pensons pas seulement au risque couru par les uvres quand nous crions alerte la culture dirige. Il n'est pas besoin d'une clairvoyance exceptionnelle pour prvoir l'arme de primaires que nous quiperaient des mesures massives et prcipites d' ducation populaire . Aristocratisme? C'est tout

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l'inverse. Nous savons au contraire l'gale rpartition des lites dans toutes les classes sociales, et que les hommes du peuple sont la plupart du temps plus riches de savoir rel que les professeurs et les critiques qui viendront les enseigner: c'est pourquoi nous voulons prserver ces appuis ou ces germes d'une culture frache contre les entreprises des demi-savants. Avec les meilleures intentions du monde, on fera honte ces hommes simples de leur sagesse informe ou de leurs gots nafs, on leur donnera le respect de tout le caravansrail des marchands d'instruction, de la quantit de choses sues, de l'habilet, de l'loquence. Ils croiront connatre rellement quand ils auront t blouis par la cohrence logique du premier systme venu, goter rellement parce qu'ils apprendront les admirations reconnues et les commentaires appropris. Ce ne sont pas les intentions que nous attaquons. Le but dernier du personnalisme est bien aussi de donner tout homme sans exception le maximum de vraie culture qu'il peut supporter. Nous n'en avons qu'aux moyens qui, extrieurs et massifs, iraient l'encontre du but propos.

D'une culture personnaliste


Dans notre critique de la culture bourgeoise et de la culture dirige nous avons laiss s'exprimer au passage tous les lments d'une culture personnaliste. Il suffit de les reprendre en bref. 1 Le premier courage des intellectuels qui veulent y collaborer est d'abandonner et de couler l'opulent vaisseau de la culture bourgeoise. Aucun de nous qui n'y ait fait ses armes, qui n'en garde quelque manie, quelque dformation. Premire tche: porter le feu dans tous les recoins. On ne refait pas son ducation: nous resterons sans doute des tres hybrides. C'est une raison pour n'tre pas si fiers de notre prtendue lite, ce n'est pas une raison pour ne pas brler nos impurets, et travailler, cheval sur deux mondes, pour les hritiers plus neufs qui nous viendront demain. 2 Aujourd'hui comme toujours, la ressource de la culture est dans le peuple. Montaigne et Rabelais le savaient, et Pascal et Pguy, qui n'taient pas pour autant communistes. Le devoir des intellectuels personnalistes n'est donc pas d' aller au peuple lui enseigner leurs savoirs plus ou moins contamins, ni de flatter ses insuffisances, mais de se mettre, avec l'exprience qu'ils peuvent avoir de l'homme et du vrai savoir, l'afft de toutes les sources de culture qui cherchent aveuglment leur voie dans l'immense rserve populaire. Ils en discerneront avec modestie les promesses, et sans les contraindre, les aideront se trouver suivant leur pousse propre. Croire que toute la fraction du peuple qui n'est pas atteint par la dcadence bourgeoise porte en lui les promesses de la culture nouvelle, ce n'est pas sanctionner l'inculture, la vulgarit et l'indiffrence de la fraction contamine. Ce n'est pas, comme il en fut au moins longtemps en U.R.S.S., rduire toute culture celle qui reste proche de l'activit technique et l'enserrer dans les mots d'ordre d'un Parti tout-puissant. C'est dgager des lites ouvrires, paysannes, universitaires, etc. dans les zones les plus saines de chaque groupement humain, et entretenir leur diversit. Marcel Martinet, Victor Serge,

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Henri Poulaille, Henri de Man ont exprim l-dessus des ides o un personnalisme socialiste trouverait aisment se greffer: on le souhaiterait seulement, chez certains, moins exclusivement ouvririste. 3 Prenant sa sve dans le peuple, la culture nouvelle ne doit pas luder cette exigence fondamentale de toute culture qui lui transmet le meilleur de l'hritage culturel: il n'est de culture que mtaphysique et personnelle. Mtaphysique, c'est-dire qui vise au-dessus de l'homme, de la sensation du plaisir, de l'utilit, de la fonction sociale. Personnelle, savoir que seul un enrichissement intrieur du sujet, et non pas un accroissement de ses savoir-faire ou de ses savoir-dire mrite le nom de culture. Cette condition commande que l'veil culturel des temps nouveaux se fasse par rayonnement progressif des foyers indpendants et non par mesures administratives centralises; par lente formation, et non par accumulation htive. Le rgime des groupes d'initiative culturelle doit rester un rgime de libre concurrence. Entre eux, l'tat n'a pour fonction que de susciter l'mulation, d'encourager, d'exciter: encore doit-il tre le plus possible concurrenc lui-mme dans ce soin par les collectivits locales et les collectivits de travail qui contribueront briser par leur effervescence toute tentation d'tatisme culturel. 4 Mtaphysique; la culture trouve ainsi un principe de totalit; devant toujours se soumettre aux vues de la personne, elle chappe en mme temps au totalitarisme.

table * **

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4. Une conomie pour la personne

conomique d'abord?

table L'importance exorbitante prise aujourd'hui par le problme conomique dans les proccupations de tous est le signe d'une maladie sociale. L'organisme conomique a brusquement prolifr la fin du XVIIIe sicle, et comme un cancer il a boulevers ou touff le reste de l'organisme humain. Faute de recul ou de philosophie, la plupart des critiques et des hommes d'action ont pris l'accident pour un tat normal. Ils ont proclam la souverainet de l'conomique sur l'histoire, et rgl leur action sur ce primat, la manire d'un cancrologue qui dciderait que l'homme pense avec ses tumeurs. Une vue plus juste des proportions de la personne et de leur ordre nous commande de briser une pareille dformation perspective. L'conomique ne peut se rsoudre sparment du politique et du spirituel auxquels il est intrinsquement subordonn, et dans l'tat normal des choses il n'est qu'un ensemble de basses uvres leur service. L'accident historique n'en est pas moins rel et dterminant. Il a si malignement atteint tout l'organisme de la personne et de la socit que toutes les formes du dsordre, mme spirituel, ont une composante et parfois aujourd'hui une dominante conomique. C'est en vue mme de rsorber cette monstrueuse inflation de l'conomique dans l'ordre humain que nous devons d'urgence lui restituer un ordre propre afin d'en dbarrasser tous les problmes qu'il fausse encore. Cette interfrence de l'conomique et du spirituel dans les situations humaines nous donne la mesure et les limites d'un jugement d'ordre moral dans une matire qui ne relve en apparence que d'une technique rigoureuse et des dterminations de l'histoire. Il y a en effet des lois conomiques, des processus historiques dterminants. Ils sont d'autant plus stricts que nous leur abdiquons plus compltement notre libert. Une fois qu'ils se sont imposs, on peut parfois les disloquer, plus

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souvent les redresser, on ne les exorcise pas en les niant. Nous nous opposons ici beaucoup de moralistes dont l'inspiration, dans ses formules gnrales, peut sembler voisine de la ntre. Intellectuels inhabitus la rudesse de certaines ralits, hommes de trop de loisir qui ne connaissent pas la puissance des contraintes matrielles, ils ont t par ailleurs forms dans une poque o l'individualisme et l'idalisme imprgnent leur insu les conceptions mmes du spirituel qui leur sont formellement opposes. Ils s'obstinent penser et agir comme si les problmes qui touchent l'homme, parce qu'ils intressent un tre personnel et spirituel, ne relevaient que de la morale, et de la morale individuelle. Ils oublient que les initiatives des individus s'inscrivent en institutions, leur dfaillances en dterminismes, et que ces objets nouveaux exigent une science nouvelle. Sur les appareils ainsi constitus qui, bons ou mauvais , sont toujours une menace d'oppression pour les personnes, on ne peut plus agir, pass un certain degr de cristallisation, selon la technique qui entrane les hommes, mais seulement par les techniques qui contraignent les choses. Ils se sont spars de la personne et souds aux forces impersonnelles du milieu: or un personnaliste sait bien que l'homme n'est pas dtermin par son milieu, il ne sait pas moins qu'il est conditionn par lui. Le discours moral qui lve le problme jusqu' le dpouiller de ses servitudes dans la ralit, aboutit habituellement deux impasses. Ou il bloque les forces d'indignation et de renouveau sur les formes visibles et scandaleuses du dsordre, moussant ou dtournant leur sensibilit des dsordres de structure qui seuls ont permis la naissance des scandales: tels sont tous les rassemblements centristes contre les pourris . Ou bien, sensibles l'ensemble du dsordre, ils quilibrent les concepts et harmonisent les opposs dans une sorte de royaume moral qu'il appartiendrait chacun de poursuivre par ses propres moyens. Comme ce royaume met en jeu des tres de raison bien plus que des ralits historiques constitues, sa sduction reste inefficace contre des partialits qui ne sont plus seulement idologiques, mais inscrites dans des forces et des institutions vivantes, avec lesquelles il faut compter et jouer de tactiques appropries. Devant un dsordre ainsi doublement enracin, dans une dmission spirituelle et dans des forces consolides, le jugement et l'action doivent tre mens solidairement sur deux plans distincts. Or ces plans sont si fortement isols par ce dsordre mme que les points de communication n'en sont pas toujours vidents. Une critique intgrale, une action totale sont ainsi places dans une situation tendue dont nous ne devons renoncer aucune des exigences. Constamment, nous devrons rappeler aux techniciens, conservateurs ou rvolutionnaires, que pas un seul problme humain n'est soluble ou mme dfinissable en technique pure; nous aurons de ce ct maintenir contre les technocrates de toute obdience la subordination de l'conomique l'humain, et, par ce biais, au politique. Mais constamment aussi, et du mme point de vue central, nous devrons, ceux qui croient sauver l'esprit sans tailler dans la chair et l'individu sans intervenir dans les appareils collectifs, rappeler que la lucidit des principes ne suffit pas donner comptence dans la recherche des solutions techniques, et qu'elle est une lucidit vaine et dangereuse si elle n'est point applique l'tude de la ralit historique et des dterminismes qui l'entranent, si ses tactiques n'ont pas de prises. Il importe donc de distinguer clairement les problmes techniques et de les traiter comme tels, en les dbarrassant des pseudo-vidences d'un moralisme de courte vue. Il importe de prciser chaque fois par quel aspect un rgime

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conomique relve d'un jugement moral, par quel aspect d'une condamnation technique, mme quand les deux jugements se croisent sur un mme champ, comme il arrive souvent. Cette critique technique n'aura qu'une place rduite dans les pages qui suivent: il s'agit seulement ici de tracer les cadres de tout rgime conomique personnaliste, sans prjuger des recherches qui s'y dvelopperont. Il va sans dire, aprs ce qui prcde, que nous ne le ferons pas indpendamment de la ralit historique contemporaine.

A. LE CAPITALISME CONTRE LA PERSONNE

Anticapitalisme
L'histoire dsignera sans doute l'anticapitalisme comme le lieu commun le plus fortun des annes 1930. Il importe d'lucider ce mythe et de nous dgager des contrefaons. La similitude des solutions ou des critiques ne doit pas faire illusion quand l'inspiration diffre la racine, la rencontre ne peut tre qu'phmre et superficielle. Dans une premire catgorie, nous rejetterons les formes au sens propre ractionnaires d'anticapitalisme: raction, contre le capitalisme actuel, d'intrts lis aux formes d'conomie prcapitaliste (opposition artisanale), ou de prjugs sociaux survivant dans des classes dtrnes par le capitalisme (mystique plus ou moins fodale de certains milieux traditionnalistes). On peut y joindre l'anticapitalisme bucolique que M. Duhamel reprsente l'Acadmie franaise. Lies souvent des fidlits touchantes et posant des problmes d'espce dlicats, ces rsistances n'ont aucun intrt historique vivant, elles n'ont proprement parler pas de place dans les conditions du monde moderne. D'autres formes d' anticapitalisme , bien plus importantes et actuelles, se ramnent des querelles de famille. Elles ne sont pas un refus formel de l'thique et des structures fondamentales du capitalisme, mais la protestation d'une forme dclinante ou nglige du capitalisme contre la forme aujourd'hui dominante. Ainsi l'anticapitalisme des petits contre les gros (petits commerants, petits industriels, petits rentiers); l'anticapitalisme des capitalistes rangs (capitalisme d'pargne) contre le capitalisme d'aventure (capitalisme de spculation) ; l'anticapitalisme des industriels contre le capitalisme financier. On peut y joindre les divers mouvements d'ordre moral qui, jouant sur la confusion commune de l'Ordre et de l'ordre tabli, entranent d'importantes nergies spirituelles une action pour la propret , savoir pour la dfense des rgles du jeu qui, elles, ne sont pas mises en discussion. Ces diverses formules d'opposition au capitalisme le plus rcent dnoncent des abus, des excroissances, des exclusives internes au capitalisme, elles ne mettent pas un instant en discussion les principes de fond qui entranent infailliblement ce qu'elles considrent comme le jeu normal (ou honnte) du capitalisme vers ce qu'elles regardent comme une aventure (ou une corruption) accidentelle. Leur but est finalement le salut et le redressement du capitalisme. Leur esprit reste un esprit capitaliste. Leurs correctifs, quand correctifs il y a, ne sont que des repentirs fragmentaires. Et la grandeur de vues n'est pas toujours du ct des rvolts.

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Il est enfin des formes d'opposition au capitalisme qui, par les solutions conomiques proposes, ne laissent aucun doute sur leur volont collective de modifier radicalement la structure conomique et sociale du capitalisme. Mais si nous regardons leur conception de la vie, aux volonts individuelles qui les soutiennent: ou bien, nous rencontrons, comme dans une large fraction de la social-dmocratie, une thique bourgeoise, voire petite-bourgeoise qui rduit la rvolution un changement de personnel dans le monde du confort, de la richesse et de la considration, quand elle ne dtend pas le ressort rvolutionnaire lui-mme, comme la dchance des socialismes l'a montr ; ou bien, pardel un nettoyage beaucoup plus radical des ides et des appareils, comme dans le communisme de guerre, nous retrouvons la perptuation, dans une thique sur laquelle nous disons par ailleurs notre sentiment, de tout un hritage du dsordre capitaliste: centralisation intensive, parti pris industrialiste, rationalisme scientiste, joint un certain nombre de dsordres indits. Notre opposition au capitalisme doit se distinguer radicalement de ces critiques tronques ou fausses la base. Elle ne part point d'un regret du pass mais d'un dsir d'inventer l'avenir avec toutes les acquisitions authentiques du prsent. Elle ne dnonce pas seulement les abus, les dfaillances individuelles, d'un rgime rput comme juste dans son ensemble, ou la prdominance d'une catgorie d'intrts sur une autre catgorie d'intrts; par-del le bon ou le mauvais usage individuel du capitalisme, elle atteint les structures fondamentales qui, d'un systme moralement indiffrent dans sa dfinition thorique, ont fait le principal agent d'oppression de la personne humaine au cours d'un sicle d'histoire. Derrire les structures enfin, elle atteint les valeurs sur lesquelles repose l'appareil capitaliste, et se spare de toute forme d'anticapitalisme qui les ramnerait par un dtour, ou qui, faute de reconnatre les seules valeurs libratrices de l'homme, engendrerait de nouveaux modes d'oppression. Trois lments sont distinguer dans le capitalisme : une technique industrielle, un ordre juridique, une thique.

Capitalisme et technique
Le capitalisme a t rendu possible par un progrs technique qui n'est qu'incidemment li son appareil juridique et son thique. Ce progrs a substitu l'exploitation directe des richesses naturelles par le travail de l'homme une accumulation de biens intermdiaires, machines et crdit, qui permet, avec une conomie de forces croissantes, une efficacit productrice de plus en plus grande. La constitution de ce capital technique, le dveloppement de la production spcialise et mcanique qui en rsultent, sont un acquis de la technique moderne. Des idologies puriles se relaient depuis quelques annes dans la condamnation de cette technique. Elles ont la dplorable habitude de le faire au nom de

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l'homme et de sa vocation spirituelle. Idologies de paresse et de refuge: nous faisons ici une part bien moins honorable l'arcadisme de M. Duhamel qu'aux entreprises plus ingnues que dangereuses pour la gnralisation de l'artisanat. Singuliers humanistes qui croient l'homme compromis parce que ses instruments se compliquent, et qui ne font mme pas l'homo sapiens, ou mieux la personne, le crdit global de pouvoir assimiler et dominer les plus subtiles inventions de l'homo faber. Le personnalisme ne peut avoir que drision pour les idologies progressistes : l'homme n'est pas automatiquement purifi par le progrs de la civilisation matrielle, il s'en sert, selon sa double nature, et selon les conditions sociales qu'il tolre, pour le bien et pour le mal. Mais le personnalisme n'a aucune complaisance non plus pour les idologies antiprogressistes. La technique est le lieu mme du progrs indfini: c'est indment qu'on a tendu la notion de progrs illimit en dehors de son champ. Son domaine est beaucoup plus vaste et ses formes beaucoup plus varies que l'exploitation des forces matrielles par les sciences physico-mathmatiques: elle a sa place jusque dans la vie spirituelle. Partout o elle se dveloppe, lui revient ce rle capital d'organiser l'effort humain une conomie de forces ou de chemin et une augmentation d'efficacit. A condition de rester au service de la personne, elle la libre constamment, par la base de son activit, de la complication, du hasard, du gaspillage, de l'espace et de la dure. Elle rend l'homme, collectivement, les mmes services que lui rend l'habitude, individuellement. Elle est donc pour lui, s'il la matrise, une puissante possibilit de libration. Ce qu'il faut donc reprocher la civilisation technique, ce n'est pas d'tre inhumaine en soi, c'est de n'tre pas encore humanise et de servir un rgime inhumain. Mais n'est-elle pas l'abstraction mme, dira-t-on, donc la ngation mme de la personne? Nous avons dnonc plus haut la dangereuse idoltrie qui confond le concret avec le sensible: l'effort par lequel l'aviateur essaie de se passer, pour guider sa route, de la vision directe du pays qu'il survole est-il une diminution de son humanit? Est-il si diffrent de l'effort par lequel le philosophe essaie de dpouiller les perceptions confuses qu'il reoit de ses sens? Ce n'est pas son abstraction qu'il faut reprocher la technique moderne, c'est de n'avoir dvelopp l'abstraction que sous sa forme physico-mathmatique, qui mne droit la suprmatie des valeurs comptables (donc de l'argent) et celle d'un rationalisme triqu. Certains pressentent dj 25 un norme et imprvisible dveloppement de la technique quand elle explorera le champ des relations biologiques. Rien n'empche de la pousser aussi ds maintenant l'tude des relations proprement spirituelles, sociales et surtout personnelles, qui l'humaniserait plus directement encore. Laissant chaque fois derrire elle quelque forme nouvelle de rationalisme comme rsidu de sa conqute, elle est appele ainsi un destin bien plus vaste que la fabrication des trop fameuses salles de bains o beaucoup de mouvements dits avancs voient encore le point final la marche en avant de l'humanit. Loin de limiter arbitrairement le progrs technique, nous lui donnons donc un champ illimit, au service de la personne. C'est nous bien plutt de reprocher au marxisme l'troit rationalisme physico-mathmatique o
25

Voir les premiers travaux de Jacques Lafitte, notamment ses Rflexions sur la science des machines.

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ses plus rcents interprtes semblent se cramponner. Pour nous, nous ne redoutons rien d'une occupation par la technique de tout le champ qui lui revient. La libert n'a rien perdre d'une technique de la libert, la cration, d'une technique de la cration. Le spirituel ne peut que se dconsidrer rester reprsent dans les matires techniques par l'ignorance, la passion et la confusion des ides: mesure que la technique reprend ses terres, les vrais problmes, qui la transcendent, se dgagent dans leur vraie lumire. Elle vient eux, malgr son incomptence leur gard, en libratrice. Les prtendus mfaits de la civilisation technique relvent en second lieu de l'organisation conomique et sociale que la technique moderne a d servir ds ses premiers progrs. Il est aujourd'hui dmontr que le travail mcanique n'est pas si uniforme et impersonnel que l'on dit, puisque la machine le rsorbe ds qu'il ne comporte plus d'initiative humaine, que la machine n'est pas automatiquement productrice de chmage et destructrice de qualit. Le romantisme facile qui proclame l'minente dignit de l'objet unique et la laideur ou la malfaon invitables de l'objet de srie a d cder devant les faits. Il est vrai par contre (et le marxisme ici a vu beaucoup plus juste) que le capitalisme a constamment tourn son profit les plus clairs rsultats du progrs technique. La sriation lui a t un prtexte faire vite et moins coteux; la rationalisation, augmenter sa marge de profit: il a compt pour ngligeable le chmage technique - qu'il et considrablement restreint en rduisant le temps de travail; pour mprisable, la psychologie de l'ouvrier qui voyait le produit de son travail, parfois de son invention, parasit par le capital irresponsable; pour indsirable, la collaboration du travail qui devait tre associ d'autant plus troitement l'intelligence globale de l'uvre de production qu'il est individuellement plus spcialis. La plupart des critiques que l'on adresse habituellement la technique, c'est une organisation du travail vicie par le capitalisme qu'il faut les renvoyer. Ce systme repose sur un mpris, conscient ou implicite, de l'excutant. On connat le mot de Taylor: On ne vous demande pas de penser, il y a ici d'autres gens qui sont pays pour cela. La technique a t mise au service d'un ordre mcanique de classe o la personne ouvrire a t considre comme un simple instrument de l'efficacit et de la production. La technique aussi est esclave: ne la rendons pas responsable de son asservissement. L o il faudrait vraiment pousser la critique du technicisme, le marxisme est une fois de plus dbord. La pense technique, et surtout ses applications ont fait depuis un sicle de si rapides et si surprenantes conqutes que l'homme contemporain ne pouvait manquer de cder son prestige jusqu' s'en laisser distraire de toutes les autres possibilits de sa nature. Il s'est habitu restreindre le rel l'objet sensible, la valeur l'utilit, l'intelligence la fabrication, l'action la tactique. L sans doute, au point de vue de l'homme, est le principal danger d'une certaine hypertrophie du technicisme. Elle est la tare de la vision capitaliste du monde. Nous la retrouvons chez ces marxistes qui d'un cur lger assimilent pour en minimiser l'influence, le biologique et le spirituel 26, c'est-dire tout ce qui en l'homme chappe la mathmatique et l'industrie. Mais ce technicisme qu'ils idoltrent n'est que l'expansion juvnile et, au sens propre du mot, primaire, en dehors de son champ propre, d'un mode encore nouveau de
26

FRIEDMANN, La Crise du progrs: " En l'homme l'action du biologique, - ou, traduit en termes religieux, de l'"ternel", - est beaucoup moins omnipotente qu'on ne l'a communment pens jusqu'ici " (p. 226).

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penser et d'agir. Elle ne durera que le temps de l'tonnement. Ce n'est pas par une mthode polmique, en brimant l'esprit technique, qu'on limitera ses dbordements, c'est en tmoignant pour tout le reste de l'homme devant ces barbares sans inquitude que produit la plus rcente civilisation. La personne ne doit donc pas chercher son assise conomique en arrire de la civilisation technique, mais en avant. largir et diversifier la technique l'amplitude de l'homme, la librer de l'organisation conomique et sociale du capitalisme, veiller enfin ce qu'elle n'absorbe pas ou ne dforme pas la vie personnelle, telle est la seule voie raisonnable hors des utopies ractionnaires et des utopies technocratiques. Nous n'avons aucune ide, bien moins encore quelque image des possibilits de demain; la technique est encore son enfance. Ce dont nous sommes srs, c'est que la personne n'est pas un jardin clos o le civilis s'abrite de la civilisation, mais le principe spirituel qui doit animer, en la rinventant son niveau, toute civilisation. A des techniciens ayant notre souci spirituel, de tracer les voies de cette technique nouvelle. On peut bien prvoir ds aujourd'hui deux directions o elle devra s'engager: l'largissement de structure dont nous parlions plus haut, l'assimilation des structures organiques et des structures spirituelles; l'aiguillage du machinisme et de l'organisation en sens contraire de la pousse qui conduit encore la centralisation, au gigantisme industriel, la ville tentaculaire.

La subversion capitaliste
Sur le plan de la technique, nous n'avons vu le capitalisme intervenir encore que de biais. Il faut mettre jour maintenant son ressort central. Nous ne lui reprochons pas seulement, en effet, quelques dfauts techniques, quelques dfaillances morales, mais une subversion totale de l'ordre conomique. Une conomie finalise par la personne humaine assignerait sa base la place qui revient aux besoins conomiques dans l'ensemble des besoins de la personne, et rglerait constamment son appareil, dans son fonctionnement comme dans son orientation, sur cette rfrence la personne et ses exigences. L'conomie capitaliste tend s'organiser tout entire en dehors de la personne, sur une fin quantitative, impersonnelle et exclusive: le profit.

Le profit capitaliste: l'aubaine et la fcondit de l'argent


Le profit capitaliste ne se rgle pas sur la rtribution normale du service rendu ou du travail fourni: il resterait alors un moteur lgitime de l'conomie. Il tend par nature s'approcher de l'aubaine, ou profit sans travail. Un tel profit ne connat ni mesure ni limite humaine; quand il se donne une rgle, il se rfre aux valeurs bourgeoises: confort, considration sociale, reprsentation, et reste indiffrent au bien propre de l'conomie comme celui des personnes qu'elle met en jeu.

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Le primat du profit est n du jour o de l'argent, simple signe d'change, le capitalisme a fait une richesse pouvant porter fcondit dans le temps de l'change, une marchandise susceptible d'achat et de vente. Cette fcondit monstrueuse de l'argent, qui constitue ce que la vieille langue nomme usure ou aubaine, est la source de ce que nous appelons en propre profit capitaliste 27. Celui-ci tant acquis (dans la mesure o il est capitaliste) avec le minimum de travail fourni, de service rel ou de transformation de matire, il ne peut tre prlev que sur le jeu propre de l'argent ou sur le fruit du travail d'autrui. Le profit capitaliste vit donc d'un double parasitisme, l'un contre nature, sur l'argent, l'autre contre l'homme, sur le travail. Il en a multipli et subtilis les formes. Nous n'voquerons que les principales : Le jeu de l'argent, isol de sa fonction conomique, a pris naissance avec l'usure la monnaie: usure la frappe, du jour o les Princes ont commenc diminuer la garantie de mtal prcieux; formes modernes d'inflation l'mission et la circulation. Il s'est amplifi sous tous les aspects du prt intrt fixe et perptuel, qui permet un prteur, sans le moindre travail fourni, de doubler en un certain nombre d'annes le capital prt. Il faut y joindre la rente, qui consacre la lgalit de l'intrt, accable le capital social d'une charge norme et improductive, et procde un dtournement lgal et rgulier de la richesse publique depuis que les tats ont appuy leur systme financier sur la succession d'emprunts irremboursables et de conversions ruineuses. La finance moderne a dvelopp enfin toutes les formes d'usure la banque: inflation de crdit, lancement d'entreprises inexistantes, et d'usure la Bourse: spculation sur la monnaie et sur les marchandises, rigoureusement trangres pour la plupart la ralit conomique. Sur le travail social le capitalisme exerce plusieurs formes d'usure : - le prlvement du capital sur le salariat par insuffisance des salaires, prlvement dcupl en priode de prosprit, - la prosprit et la rationalisation jouant au profit presque exclusif du capital, - et sauvegard en priode de crise par la dflation des salaires ; - au sein du capital le prlvement de profit et de puissance du gros capital sur le petit capital pargnant dans les socits de capitaux. Nous n'avons plus dnoncer la pseudo-dmocratie des socits anonymes, la toute-puissance qu'y peut acqurir une minorit d'actionnaires par les actions d'apport, par le vote plural, par l'indiffrence complice de la masse des petits actionnaires consentant aux banques le monopole de ses pouvoirs, dont les banques disposent au profit de leurs propres intrts financiers; ni les moyens varis dont disposent les conseils d'administration pour crmer le profit par les tantimes, les participations industrielles, le truquage des bilans ; - ajoutons enfin l'usure au commerce partout o la multiplicit des intermdiaires parasite les prix entre le producteur et le consommateur.
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Esprit. numro spcial: L'Argent, misre du pauvre, misre du riche, octobre 1933.

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Le capital contre le travail et la responsabilit

Le profit, ainsi dlest de toute servitude et affranchi de toute mesure, est devenu une simple variable mathmatique. Il ne suit plus le rythme du travail humain, il s'accumule et s'effondre sur une chelle fantastique, en dehors des coordonnes conomiques relles. Il est entirement tranger aux fonctions conomiques de la personne: travail et responsabilit sociale. Cette sparation du capital d'avec le travail et la responsabilit, progressivement consacre par le capitalisme, est la seconde tare marquante du rgime. Il est naf ou hypocrite de dfinir le capitalisme comme un ordre entre le capital et le travail. Quand bien mme les mettrait-il sur pied d'galit, cette quation entre l'argent et le travail des hommes suffirait caractriser le matrialisme qui l'inspire. Mais en fait, dans l'ensemble du systme, c'est le capital qui a sur le travail primaut de rmunration et primaut de puissance. On connat le principe de la rmunration capitaliste: le capital participe aux risques, donc aux bnfices. Le travail est garanti des risques moyennant une rmunration fixe: le salaire. Que se passe-t-il en ralit? Nous venons d'voquer les prlvements aux noms divers qui reviennent aux bailleurs de fonds, actionnaires et surtout administrateurs, dans la socit anonyme de capitaux. Il y est d'abord satisfait en toute circonstance, sous des formes directes ou indirectes, sans que l'attribution en soit subordonne l'acquittement pralable d'un salaire humain. Bien plus, alors que le contrat de crdit repose sur la participation aux risques normaux de l'entreprise, l'actionnaire se voit de plus en plus souvent attribuer un intrt fixe statuaire : en toute ventualit l'argent premier servi. Comment, enfin, oser encore parler de risque, depuis que les entreprises capitalistes dfaillantes, par le recours ltat, se sont habitues une rgle que l'on a heureusement formule: individualisation des profits, collectivisation des pertes? Le salaire, de son ct, sevr de tout ce que le capital a prlev sur le bnfice social (les statistiques le montrent), lent dmarrer quand les affaires vont bien, et toujours atteint en cas de crise, souvent le premier. Surtout il n'assure nullement son titulaire ce revenu perptuel et certain que l'on veut bien dire, puisque, alors que l'intrt obligatoire est intangible, il est toujours, lui, menac par le chmage dans son existence mme. L'argent, dans un tel systme, est la clef des postes de commande et d'autorit. La prpotence du patron individuel sur l'ouvrier isol des dbuts du capitalisme parat humaine ct de l'norme potentiel d'oppression et du monopole d'initiative qui s'est accumul par la concentration financire, bien plus rapide que la concentration industrielle, entre les mains d'une oligarchie. Ce pouvoir minoritaire tient les centres et les carrefours, s'asservit les gouvernements et l'opinion. Le proltariat n'est pour lui qu'une matire premire acheter au meilleur prix, la source d'un gaspillage qu'il faut rduire au minimum. Il est dans sa rgle qu'il l'exproprie non seulement du produit lgitime de son travail, mais de la matrise mme de son activit. La pense ne l'a jamais gagn qu'il puisse y avoir une personne ouvrire, une dignit ouvrire, un droit ouvrier; les masses , le march du travail , lui dissimulent l'ouvrier. Il leur refuse

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l'usine le droit de penser et de collaborer, et n'accepte que contraint de leur reconnatre une volont commune dans le syndicat. En l'cartant des postes o s'duque l'autorit et des conditions de vie qui permettent la personne de se former, c'est le capitalisme lui-mme qui a condamn le proltariat s'agglutiner en une masse de choc et de rsistance passive, se durcir sur une volont de classe. Constitu en tyrannie, il engendre par ses propres mthodes le tyrannicide qui viendra quelque jour revendiquer contre lui l'hritage de l'ordre.

Le capital contre le consommateur

Si les apologistes du capitalisme ont mconnu les besoins humains du travailleur, du moins ont-ils prtendu mettre leur systme au service du consommateur. Ford, notamment, a tent de subordonner la mystique du profit une mystique du service. On en connat la thorie: la production, pousse en quantit et en qualit, amene par la rationalisation, aux conditions les plus conomiques, cre le besoin; les hauts salaires crent le pouvoir d'achat. Et la roue tourne. Service du consommateur ? Quel consommateur? L'homme rel, pris dans l'ensemble de ses exigences ? Non pas: mais le client, source de ventes, donc de profit. Ce n'est pas, malgr l'apparence, la consommation humaine qui intresse le capitaliste producteur, mais l'opration commerciale de la vente. Le consommateur est lui aussi rduit une coordonne de la courbe-profit, une possibilit indfinie d'actes d'achat. Le service de Ford, c'est le service rendu par l'leveur au btail dont il s'enrichit. Quand bien mme le circuit fordiste connatrait-il une circulation sans dfaut, ce ne serait pas la production qui y tournerait autour de l'homme mais l'homme autour de la production et celle-ci autour du profit. L'exprience a donn le dernier coup l'optimisme du systme. Les oprations du capitalisme financier ruinent l'pargne de jour en jour. Le circuit production-consommation s'enraye par ses propres mcanismes, le pouvoir d'achat trane en arrire de la production, le profit son tour s'amenuise, ou ronge les rserves, ou se maintient par la seule spculation, la circulation est partout bloque sous l'effet des drglements montaires et des nationalismes conomiques. C'est alors que le capitaliste parle de surproduction: qu'il puisse prononcer ce mot quand on brle des marchandises devant trente millions de chmeurs est une preuve suffisante de ce qu'il reporte sur le systme toute l'attention qui reviendrait l'homme.

Le capitalisme contre la libert


Il nous reste dnoncer la mystification que recouvre la mystique centrale du capitalisme: celle de la libert dans la concurrence, et de la slection des meilleurs par l'initiative individuelle. La mystification est d'autant plus grave qu'il s'agit d'une mystique de formule personnaliste doue d'une grande force de sduction. Ce n'est pas, comme le prtend pour sa dfense le libralisme conomique, une intrusion extrieure de mesures antilibrales qui a dtourn la concurrence des dbuts dans un rgime de concentration et de monopoles privs. C'est la pente mme du systme. Le capital, suivant les lois de sa structure, qui

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est mathmatique et non pas organique, anonyme et non pas qualifie, tend infailliblement l'accumulation de masse, par suite la concentration de puissance. L'appareil financier rationalis, en s'emparant de la matrise d'une conomie primitivement organique, devait acclrer sa dpersonnalisation. Le capitalisme a jou ainsi contre la libert des capitalistes eux-mmes; toute activit libre y est peu peu rserve aux matres tout-puissants de quelques centres nerveux. Ils ont orient le machinisme vers la centralisation qu'ils ont par l consolide techniquement. Un coup de baguette magique supprimerait-il aujourd'hui ententes industrielles, trusts, subventions, contingentements, etc., en conservant les bases du systme, la mme pente conduirait bientt aux mmes rsultats.

Le capitalisme contre la proprit personnelle


Si nous appelons proprit le mode gnral de comportement conomique d'un monde de personnes, nous voyons en rsum que l'appareil capitaliste : l dpossde le travailleur salari du profit lgitime, de la proprit lgale et de la matrise personnelle de son travail ; 2 dpossde l'entrepreneur libre de son initiative au profit des trusts centraliss ; 3 dpossde le directeur technique de la matrise de son entreprise sous la menace permanente des dcisions de la spculation et des ententes financires ; 4 dpossde le consommateur de son pouvoir d'achat en cumant rgulirement l'pargne par ses spculations catastrophiques. Tout cela au profit de l'argent anonyme et irresponsable. Tels sont la doctrine officielle et les tats de service des dfenseurs de la proprit prive et de ses valeurs humaines. En fait, ils n'en maintiennent l'apparence que de la manire dont ils maintiennent l'illusion de la souverainet populaire: pour mieux masquer leur monopole occulte de la proprit, de la libert, de la puissance conomique et de la puissance politique. B. PRINCIPES D'UNE CONOMIE AU SERVICE DE LA PERSONNE 28
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Sur tout ce qui suit, voir: Esprit, passim, notamment janvier 1933 (Le proltariat); juillet 1933 (Le travail et l'homme); octobre 1933 (L'Argent, misre du pauvre, misre du riche); avril 1934 (La proprit); aot-sept. 1934 (Duplicit du corporatisme); novembre 1934 (L'or, fausse monnaie ?); aot-septembre 1935 (Projet G. Zerapha); mars 1936 (La personne ouvrire); juin 1936 (O va le syndicalisme ?); - L'Ordre nouveau, passim, notamment n 7 (La crise agraire); n 10 (La corpo-ration); n 12 (De la banque l'escroquerie); n 16 (La proprit); n 20 (Service civil); n 21 (Comment sortir du capitalisme); n 22-3 (Planisme et plan); n 25 (Du proltariat); n 28 (Du mouvement corporatif). - Cf. encore E. MOUNIER: De la proprit capitaliste la proprit humaine, op. cit. Ces diverses recherches ne sont pas homognes et ne prtendent pas l'tre. Avec

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L'conomie capitaliste est une conomie entirement subvertie, o la personne est soumise une consommation elle-mme soumise la production qui est son tour au service du profit spculatif. Une conomie personnaliste rgle au contraire le profit sur le service rendu dans la production, la production sur la consommation, et la consommation sur une thique des besoins humains replace dans la perspective totale de la personne. Par intermdiaires, la personne est la cl de vote de l'appareil, elle doit faire sentir ce primat dans toute l'organisation conomique. L'conomie saisit par deux cts l'activit de la personne comme productrice et comme consommatrice. Certains courants personnalistes ont tent de la rduire l'un ou l'autre de ces deux rles. Le consommateur est tout, dit Charles Gide, et sa suite le coopratisme. C'est pour lui que la socit est faite. Erreur, car l'homme est fait pour crer plus que pour consommer. Mais c'est une erreur symtrique que de rserver le droit de cit conomique au producteur comme y incline la tradition syndicaliste: on est fort prt alors de s'engager dans le productivisme et l'industrialisme. Nous ne pouvons pas plus, entre ces deux ples, accepter le ftichisme de la circulation la circulation est un instrument, et non pas une valeur en soi; du moins est-il opportun de rappeler une conomie sclrose par la thsaurisation la vieille formule mdivale: l'argent est fait pour tre dpens . Nous chercherons donc les exigences modernes d'une conomie au service de la personne intgrale, tour tour dans la consommation et dans la production.

La consommation et la personne
Le libralisme prtend tre fond sur la satisfaction des besoins. En fait, il en laisse gnralement l'estimation au hasard, il se rgle bien moins sur les besoins rels que sur leur expression montaire, qui les fausse, et il ne s'interroge nullement sur le volume occup par les besoins conomiques dans l'ensemble des besoins humains. Une conomie personnaliste, l'oppos : 1 Part d'une thique des besoins. La personne tant incarne, la plupart de ses besoins ont une incidence conomique. Sa structure nous conduit faire deux parts entre eux, ou plutt y distinguer deux polarisations, qui peuvent parfois se croiser sur un mme besoin. Les besoins les plus lmentaires sont les besoins de consommation, ou de jouissance. Ils comportent eux-mmes deux zones. La zone du ncessaire vital strict, c'est--dire du minimum indispensable pour maintenir la vie physique de l'individu, est peu compressible et peu extensible. Elle marque le seuil en dessous duquel aucun homme ne devrait pouvoir tomber. Elle est un droit primaire de la personne: quand l'appareil conomique et
des ttonnements et non sans quelques erreurs d'aiguillage, elles sont une approximation progressive des principes ici exposs.

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social s'est dvelopp de manire la compromettre, il a le devoir d'assurer une scurit que les moyens individuels ne peuvent plus garantir. Il lui est d'autant plus ais d'assurer sans contrainte cet office que la quasi-fixit de ces besoins les soumet au calcul statistique. Le premier droit de la personne conomique est donc un droit au minimum vital. Il exige l'institution d'un service public destin le satisfaire. Le plus aisment chiffrable, donc le plus aisment centralisable, ce service sera l'organisme le plus rigoureux d'une conomie nouvelle, tant donn par ailleurs l'urgence des besoins qu'il intresse. Toute la libert et toute l'indpendance possible lui seront garanties cependant, surtout l'gard du pouvoir politique, qui y disposerait d'un moyen redoutable de coercition. Il sera le moyen d'abolir l'un des deux aspects essentiels de la condition proltarienne; la relgation dans un tat permanent et hrditaire d'inscurit vitale. La seconde zone des biens de consommation est celle que l'on peut appeler au sens large du superflu, en ce que ces besoins ne sont pas strictement requis pour la conservation de la vie physique. Ils ne constituent pas une zone de nature dfinissable une fois pour toutes. Leur orientation est plus aisment assignable que leur volume. Ils peuvent se dvelopper dans deux directions. Ou bien selon les caprices changeants et insatiables de l'individualit: ils fondent alors ces mythologies de l'abondance o l'conomie future fait figure d'Ile des plaisirs et la rvolution de ribaude. Il ne vaut pas la peine d'insister sur la purilit lamentable de telles utopies. Mais nous n'irons pas non plus, en raction, aux utopies rgressives et un peu pauvres du malthusianisme conomique. Pas plus qu' l'art ou la politique, ce n'est de l'extrieur qu'on peut imposer une rgle morale l'conomie. Sur le plan de l'thique individuelle, nous pensons qu'une certaine pauvret est le statut conomique idal de la personne: par pauvret nous n'entendons pas un asctisme indiscret, ou quelque avarice honteuse, mais une dfiance de la lourdeur des attaches, un got de la simplicit, un tat de disponibilit et de lgret qui n'exclut ni la magnificence, ni la gnrosit, ni mme un important mouvement de richesses, si c'est un mouvement garanti de l'avarice. L'extension d'une telle thique relve de l'action individuelle et d'elle seule. L'invention, depuis l'invention technique jusqu' la mode, a ses propres fatalits d'entranement. Il serait ridicule de lui assigner des limites au nom d'une conception toute faite du statut de vie. L'conomie humaine est une conomie inventive, donc une conomie progressive. Une fois rsorb le secteur spculatif et garanti le secteur vital, elle ne peut comprimer ses propres puissances de cration par une volont dlibre: c'est chaque personne de rgler son style de vie mesure que lui sont proposes des sductions plus varies, et peut-tre d'inventer, dans l'abondance et par l'abondance, de nouvelles formes de dtachement. Il serait singulier que le spirituel ft ce point indigent qu'il ne sache assurer sa prdominance qu'en limitant l'avance la fcondit de la matire. C'est par un effort d'invention propre, non par un contingentement de l'aventure qu'il djouera les menaces de l'abondance. La satit fera le reste. A ct des besoins de consommation, les besoins de cration sont, eux, proprement et sans mlange personnels. Ils ne doivent donc connatre d'autres limites, conomiquement parlant, que les capacits individuelles et les possibilits de la richesse publique. Dans un rgime d'abondance illimite, la formule A chacun selon ses besoins devrait les englober. Une conomie humaine, en tout cas, au lieu de satisfaire au ncessaire de condition selon les codes

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conventionnels de la classe, devrait d'abord soutenir cette condition premire de l'homme, qui est sa condition de personne cratrice. On a dit que le ncessaire de Christophe Colomb, c'tait l'Amrique: sa passion cratrice pour l'Amrique inconnue lui crait une manire de droit personnel sur les moyens de la satisfaire. Si c'est une ncessit pour l'conomie, tant que nous vivrons en rgime de raret des biens, de mesurer le profit au travail fourni, une conomie personnaliste se doit cependant de tenir compte dans ses perspectives de rpartition du besoin crateur qui est un lment radical de la personne, et notamment de la vocation qu'ont certains de jouer une part de l'aventure humaine sur le plan conomique. 2 L'conomie personnaliste rglera sa production sur une estimation des besoins rels des personnes consommatrices. Elle ne s'attachera donc plus leur expression dans la demande commerciale, fausse par la raret des signes montaires ou par la diminution du pouvoir d'achat, mais sur les besoins vitaux statistiquement calculs et sur les besoins personnels exprims directement par les consommateurs. 3 La consommation est une activit personnelle; elle doit donc rester libre, sinon toujours dans son volume, qui dpend de la richesse gnrale, du moins dans son affectation. C'est pourquoi en conomie personnaliste elle n'est pas l'objet d'un plan autoritairement impos par des organismes centraux. Elle reste libre au contraire de choisir entre les biens et les catgories de biens, d'influer mme sur les prix (sauf peut-tre sur ceux des produits vitaux), et d'imposer ses dsirs. Les organismes coordinateurs de l'conomie centraliseront les statistiques locales et combattront le monopole publicitaire sans prjudice de l'initiative commerciale non spculative: une publicit automatique gale pour tous les produits sera rige en service public, et il ne sera fait usage de la manipulation montaire des prix que comme dernier recours de l'quilibre conomique entre l'offre et la demande: une assurance-solidarit des entreprises de la mme production peut neutraliser dans leurs consquences fcheuses les brusques mouvements du caprice public. Cette libert dans la consommation, c'est--dire dans l'affectation du gain, est la premire forme du droit de proprit personnel. Il n'est encore aujourd'hui que thoriquement proclam, et un grand nombre n'en ont pas l'exercice effectif. Il n'a que deux limites: l'une intrieure, relevant de la conscience personnelle: c'est la loi dj naturelle (et pour certains plus proprement chrtienne) qui fait usage des biens virtuellement communs et commande chacun d'assurer librement cette communaut en pourchassant l'avarice congnitale la proprit; l'autre extrieure, relevant de l'organisation collective, qui rgle la consommation sur la conjoncture conomique au mieux pour le bien de tous.

La production et la personne
On peut dire en raccourci, de la vieille conception librale de la production, qu'elle est une conception idaliste, sacrifiant la ralit une affirmation idale non soutenue par les faits; de la conception collectiviste pure, qu'elle est une conception rationaliste, sacrifiant la ralit un appareil logique se dveloppant en systme clos, en dehors de la condition humaine. Elles se rencontrent en ce

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qu'elles ngligent toutes deux de prendre pour cl le seul idal et la seule raison acceptables par l'homme: la personne. Une conception personnaliste de la production se caractrisera par la prpotence qu'elle donne aux facteurs personnels sur les facteurs impersonnels. Il en rsulte plusieurs renversements de hirarchie qui porteront leurs consquences sur tout l'appareil conomique. 1. Primat du travail sur le capital Ce primat repose sur deux postulats : 1 Le capital (entendons le capital argent) n'est pas un bien productif susceptible de fcondit automatique, mais seulement une matire d'change et un instrument commode mais strile de la production. L'conomie personnaliste abolit la fcondit de l'argent sous toutes ses formes. Elle rejette l'intrt fixe et perptuel du prt et de la rente. Elle limine toute forme de spculation et rduit les Bourses de valeurs ou de marchandises un rle rgulateur. Elle rglemente collectivement le crdit, dont elle enlve la disposition aux banques et aux socits de crdit parasitaires. 2 Le capital-argent, comme tel, n'a aucun droit direct sur le produit du travail auquel il collabore. Une distinction est ici ncessaire entre le capital d'appoint, dont le dtenteur est tranger l'entreprise, et le capital personnel, qui participe la vie de l'entreprise par le travail de son possesseur, et ses risques. Il ne s'agit plus dans la rmunration de ce dernier d'un capital recevant un dividende, mais d'un titre de coproprit participant aux bnfices comme il participe aux risques: le profit reste personnel comme l'engagement. Tout autre est le capital extrieur et irresponsable, produit d'une pargne prcdente, venu du bailleur de fonds tranger l'entreprise. Celui-ci, quand il ne peut tre vit, reste sans aucun droit sur la gestion ou sur les profits de l'entreprise; lui donner un intrt fixe en transformant son titre-action en titre-obligation est contraire notre premier principe. Il ne lui reste de droit qu' une faible indemnit d'immobilisation. Il ne s'agit pas, on le voit, de supprimer le capital , mais de rtablir un rapport de valeur essentiel: le capital n'est que du matriau conomique. Un matriau ni ne gouverne ni ne prolifie. Le travail est l'unique agent proprement personnel et fcond de l'activit conomique; l'argent ne peut tre gagn qu'en liaison personnelle avec un travail; la responsabilit ne peut tre assume que par un travailleur. Versons-nous pour autant dans l'idologie travailliste? Non 29. Le travail n'est pas la valeur premire de l'homme, parce qu'il n'est pas toute son activit, ni son activit essentielle: la vie de l'intelligence et la vie de l'amour le surpassent en dignit spirituelle. Si notablement puisse-t-on et doive-t-on en liminer l'lment de peine par les progrs de la technique et par la libration des travailleurs, la peine lui reste essentielle, parce qu'il est toujours plus ou moins
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Cf. Esprit, Le travail et l'homme, juillet 1933

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contraint, fatigant et monotone: il ne peut donc entraner une joie sans mlange ni constituer la batitude suprme de l'homme. Il a cependant sa dignit et sa joie. Elles ne lui viennent, ni du rendement, ni de la sueur, ni de la richesse qu'il produit; mais d'abord de ce qu'il est en soi un exercice naturel de l'activit, et non pas quelque esclavage vexatoire 30; tout travail, mme le plus ingrat, est par ailleurs un remarquable instrument de discipline; il arrache l'individu luimme, et dveloppe la camaraderie dans l'uvre et la communion dans le service rendu, qui prparent des communauts plus profondes; dans la mesure o il est crateur, il s'enrichit d'une joie plus haute, qui peut s'panouir en chant, voire en thtre; il reoit enfin une dernire lumire des vies qu'il entretient et du repos de l'uvre accomplie qui reflue du loisir sur l'instrument du loisir. Mais pour que le travail dveloppe ainsi ses richesses humaines sans revendiquer par ressentiment le tout de l'homme et le tout de la socit, il est indispensable que des conditions humaines lui soient faites, qu'il ne subisse pas comme aujourd'hui l'crasement et l'humiliation par la puissance matrialiste de l'argent et des castes cres par l'argent; qu'il ne soit plus trait par le capital comme une marchandise soumise la bourse de l'offre et de la demande, limine des postes d'autorit et frustre des fruits de son activit. Le travaillisme tablit un primat du travail (ou du producteur) sur l'homme total et sur toutes ses activits sociales. Le personnalisme affirme le primat du travail sur le capital, dans son domaine propre, qui est le domaine conomique. Ce primat se ramne trois lois : 1 Le travail est une obligation universelle. Qui ne travaille pas, et le peut, ne mange pas. Ne sont exclus de cette loi, sauf vocations spciales dterminer, que les physiquement incapables de toutes catgories. 2 Le travail n'est pas une marchandise, mais une activit personnelle. 3 Le droit au travail est un droit inalinable de la personne. La proprit la plus lmentaire doit tre la proprit du mtier. La socit a le devoir de l'assurer quiconque et en toutes conjonctures. 4 Dans tous les postes de la vie conomique: profit, responsabilit, autorit, le travail a une priorit inalinable sur le capital. 2. Primat de la responsabilit personnelle sur l'appareil anonyme Ce second postulat n'est qu'un corollaire du caractre personnel du travail humain. Il revendique non plus contre le profit usuraire du capital priv ou public, mais contre l'accaparement des postes d'autorit et d'initiative par un capital anonyme, irresponsable, et omnipotent. A ce rgime subversif nous opposons les principes suivants:
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Pour le chrtien ce n'est pas le travail qui est issu du chtiment, mais seul l'lment de peine qui l'accompagne

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I L'anonymat doit disparatre de l'ensemble de l'conomie. Le capital d'appoint, tranger l'entreprise, verra lui-mme ses titres au porteur transforms en titres nominatifs ou endos. La liste des bailleurs de fonds et des budgets de toute entreprise sont rendus publics. Les socits anonymes, dites par antiphrase socits de capitaux, sont supprimes. 2 Le capital, mme nominalement bloqu l'entreprise, n'a sur la gestion de l'entreprise qu'un pouvoir de contrle sans voix dlibrative, par ses reprsentants dsigns. Il n'a aucun droit une parcelle quelconque de l'autorit ou de la gestion. Autorit et gestion appartiennent exclusivement au travail responsable et organis. Cette exigence branle les deux colonnes du dsordre capitaliste: le gouvernement des banques et des conseils d'administration, le salariat capitaliste. Sur le premier point il est inutile d'insister. En rgime personnaliste le crdit anonyme, diffus entre des actionnaires incomptents et irresponsables, et des banques spculatives, est remplac par le crdit personnel des travailleurs et par le crdit corporatif, qui n'ont sur l'entreprise que le droit plus haut assign au capital. En condamnant le salariat capitaliste nous ne proclamons pas immoral le principe gnral de la rmunration fixe et garantie de tout risque d'un travail fourni, mais : a) nous dnonons le mensonge d'un rgime de fait qui ne rpond pas la dfinition thorique du salaire capitaliste: le plus souvent infrieur au minimum personnel que peuvent revendiquer sur le profit social les artisans principaux de ce profit, il est parfois mme infrieur au minimum vital; il n'est point garanti au travailleur comme une assurance contre tout risque, puisqu'il disparat au chmage ; b) mais surtout nous dnonons un rgime o le salaire du travail est une concession du capital au travail. Le capital n'est pas seulement dnu de tout droit de prlever avant le travail sa part de profit, il n'a aucune autorit pour dfinir et distribuer la rmunration du travail. Il est invitable que les travailleurs en aient conscience, soient humilis par cette aumne descendue d'un pouvoir arbitraire et purement matriel, et ne prennent aucun intrt des entreprises conduites par des mains trangres celles qui les font mouvoir, o tout effort supplmentaire ira grossir le profit et la puissance des matres illgitimes du travail. Le salariat capitaliste est le premier et le principal responsable de la lutte des classes. Il consacre une domination de l'argent sur le travail qui est la source du ressentiment ouvrier et de la solidarit de classe des travailleurs. Le personnalisme ne peut tre partisan de la lutte des classes . Mais la lutte des classes est un fait, que la morale peut rprouver, qu'elle n'liminera qu'en s'attaquant ses causes. Si la classe reprsente la substitution la communaut sociale vivante d'une masse dpersonnalise et tendue sur un ressentiment, c'est la classe capitaliste, au sens strict du mot, qui la premire s'est constitue en

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solidarit oppressive et a constitu en face d'elle le proltariat rvolutionnaire. Les agitateurs, les politiciens ont pu entretenir ou parasiter cette situation, ils ne l'ont pas cre. C'est donc une illusion, rpandue malheureusement chez les meilleures bonnes volonts, de croire que la collaboration des classes est possible dans cet tat contre nature. Ce qui est possible, et souhaitable, c'est la collaboration des intrts mme divergents dans une socit conomique humainement constitue. Mais il faut d'abord une socit, et il n'y a pas de socit possible entre des personnes, individuelles ou collectives, et une force anonyme d'oppression comme le capital, ft-elle reprsente par des hommes, qu'elle dborde. Un seul intrt reste alors commun aux capitalistes et aux travailleurs que l'entreprise se maintienne. Il peut les rapprocher en temps de crise, mais de manire toute provisoire et inorganique. Rclamer pour le travail tous les postes d'autorit et d'initiative et proclamer en mme temps l'obligation de tous au travail est la seule manire de faire collaborer non plus les classes, mais les intrts vivants et ordonns, personnels et collectifs, des hommes et des communauts organiques. Un mot vient alors l'esprit: celui de dmocratie conomique. Il faut s'entendre sur lui. S'il s'agit de transporter dans l'conomie toutes les tares de la dmocratie parlementaire: irresponsabilit, faux galitarisme, rgne de l'opinion incomptente et du beau langage, cent fois: non ! S'il s'agit de restaurer l'conomie sur le mode d'une dmocratie organique telle que nous dfinirons plus bas la dmocratie politique, nous faisons ntre le terme. Qu'y mettonsnous? Continuons de nous rfrer la dfinition que nous donnons plus loin de la dmocratie. Celle-ci n'est pas le rgne du nombre inorganis et la ngation de l'autorit, mais l'exigence d'une personnalisation indfinie de l'humanit. Dans le domaine de la production l'exigence dmocratique ainsi conue veut que chaque travailleur soit mis mme d'exercer an maximum les prrogatives de la personne: responsabilit, initiative, matrise, cration et libert, dans le rle qui lui est assign par ses capacits et par l'organisation collective. Cette exigence n'est donc pas seulement une protestation ngative contre la soumission du travailleur l'appareil capitaliste. Elle est une revendication pour l'mancipation (au sens propre) des travailleurs, leur passage du rang d'instrument au rang d'associs de l'entreprise, en un mot pour la reconnaissance de leur majorit conomique. Dans son essence, ce tournant historique n'est pas, comme le pensent certains critiques radicaux, la dernire vague destructrice du tumulte dmocratique, mais sur un plan vrai dire second, bien qu'il ne soit plus secondaire, une tape de la personnalisation progressive de l'humanit, c'est-dire de la spiritualisation de l'homme. L'mancipation d'un adulte exige qu'il ait accd cette maturit o il acquiert d'abord le sentiment de son majorat puis la capacit de se comporter en personne autonome. Le sentiment prcde toujours un peu la capacit, et c'est le conflit de l'adolescence.

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Ce sentiment est aujourd'hui incontestablement tabli, et de manire dfinitive dans la classe ouvrire 31. Il est parasit par un ressentiment et une outrecuidance qui ne sont que des superstructures psychologiques d'exaspration. Mais dans son cur, cette prise de conscience, par les travailleurs les plus opprims, de la dignit de la personne humaine dans leur fonction de travailleurs, o est encore l'essentiel de leur vie, reprsente un gain spirituel incontestable, elle est la donne spirituelle centrale du problme conomique. Elle condamne irrmdiablement toute forme de paternalisme, c'est--dire toute tentative des classes actuellement dirigeantes pour apporter du dehors et d'en haut la classe ouvrire quelque amlioration de son sort, cette tentative ft-elle mme, comme il arrive, dsintresse, faite avec le souci sincre de servir des valeurs spirituelles et rellement profitable l'ouvrier 32. L'ouvrier a une trop vive conscience aujourd'hui de l'illgitimit du pouvoir capitaliste, il a accumul trop de rancur et d'humiliation pour qu'il ne se sente pas en tat de dpendance avilissante envers toute dmarche son gard de la classe capitaliste globalement prise : des cas individuels ne peuvent rien contre ces expriences historiques et ces cristallisations psychologiques collectives. Fara da se. Ainsi que tous les opprims, il a acquis dans son oppression le dsir un peu farouche et indracinable d'tre lui-mme l'instrument de son mancipation. Comme toute revendication l'autonomie, surtout quand elle a t longtemps contrainte, cette prtention peut s'garer dans une prsomption orgueilleuse. Que celui qui ne l'y a pas pousse lui jette la premire pierre. On peut travailler corriger les excs et prvenir l'exclusivisme de ce sentiment, on n'aura quelque chance d'y russir que si on donne issue la pousse historique qui le porte, et qui porte avec lui, ml toutes sortes d'impurets, l'humanisme de demain. La capacit ouvrire est-elle au niveau de la conscience ouvrire? C'est le problme qu'oublient les politiques, pour qui les forces comptent plus que les ralits. Il est l'honneur du syndicalisme au contraire de se l'tre pos et d'avoir travaill le rsoudre. Il faut bien rpondre que la plupart des proltariats, prcisment par suite du non-tre social et conomique o ils ont t maintenus, ne sont pas la hauteur de leur ambition: ainsi s'explique le succs de bien des dictatures, qui se sont greffes sur la passivit des masses populaires, restes socialement, politiquement, et souvent spirituellement dpersonnalises dans une civilisation qui n'a rien fait pour les conduire l'exercice de leur personne. Dans le proltariat franais lui-mme, un des plus mrs, le travail d'ducation ouvrire commenc par le syndicalisme n'est encore que fractionnaire. Il ne suffit donc pas d'entretenir chez les travailleurs le sentiment vain d'une majorit inexerce, il faut qu'au lieu de se disperser dans l'agitation politique, la classe ouvrire travaille mrir des lites ouvrires constamment renouveles. Ce travail n'est pas achev. Sans doute restera-t-il toujours aussi des hommes qui, par la pauvret de leurs dons, ne sauront tre, ne disons pas que des instruments, mais que des organes d'excution de la socit conomique. Aussi bien ne peut-il s'agir d'appeler au rang d'associs directs de la production la masse globale et informe des travailleurs. Tout travailleur de l'entreprise aura la proprit de son salaire vital, et une participation proportionnelle aux bnfices, ce qui suffit le tirer de la condition proltarienne stricto sensu. L'accession au titre et aux fonctions d'associ la gestion devra tre une promotion ouvrire
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F. PERROUX, La personne ouvrire et le droit du travail, Esprit, mars 1936 F. PERROUX, Les paternalismes contre la personne, Esprit, id.

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dcide par les organismes ouvriers responsables, sur de srieuses garanties de valeur personnelle, de comptence et d'attachement l'entreprise (la comptence au commandement n'tant pas la mme d'ailleurs que la comptence la fabrication, cette dernire autorise une forme d'avancement beaucoup plus automatique) 33. Quant ce qui reste d'ouvriers non associs la gestion, tirs de la misre, mais reprsentant le rsidu irrductible de toute organisation, l'ide est retenir qu'ils se constituent en un pouvoir de base 34, distinct du pouvoir de gestion, qui aurait pour rle : a) de travailler au maintien de sa dignit et, dans la mesure du possible, sa propre mancipation ; b) d'organiser toute protestation contre la cristallisation du systme conomique et la formation de castes nouvelles: les moyens efficaces de publicit et de recours lui seraient donns pour exercer cette vigilance laquelle le pauvre, qu'il le soit par dfaveur naturelle, par indpendance ou - il faut prvoir le cas - par quelque oppression du systme, est plus sensible que tout autre ; c) accessoirement de collaborer toute l'organisation autour de l'entreprise, de l'hygine et de l'assistance sociale. Sur ces deux zones de la collectivit ouvrire se grefferont des postes de commandement. La dmocratie personnaliste en effet s'oppose l'autoritarisme qui bloque l'autorit dans un individu ou une caste dont la domination extrieure, oppressive et incontrle, est un encouragement la passivit des administrs. Dans une organisation personnaliste, il y a de la responsabilit partout, de la cration partout, de la collaboration partout: ce n'est pas l que des gens sont pays pour penser, d'autres pour excuter, et les plus favoriss pour ne rien faire. Mais cette organisation n'exclut pas la vritable autorit, c'est--dire l'ordre la fois hirarchique et vivant, o le commandement nat du mrite personnel, est surtout une vocation d'veiller des personnalits et apporte son titulaire, non pas un surcrot d'honneurs, ou de richesse, ou d'isolement, mais un surcrot de responsabilits. Le commandement conomique, distinct de la proprit capitaliste, n'appartient pas une caste irresponsable et hrditaire, mais au mrite personnel, constamment dgag de l'lite des travailleurs, et choisi par elle. Par des mcanismes que l'exprience guidera, il doit : a) tre protg contre toute intrusion d'un pouvoir extrieur la communaut conomique, pareille celle que nous constatons en Allemagne, Italie, U.R.S.S.,
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Nous ne parlons pas ici de rgimes possibles de transition, en attendant la formation complte de la comptence ouvrire, voire en rgime capitaliste. On peut par exemple (Esprit, septembre 1936, p. 682) prvoir ds aujourd'hui dans chaque entreprise la constitution de comits de collaboration ouvriers auxquels iraient toutes les voix des actionnaires non prsents aux assembles gnrales. C'est l'histoire et l'exprience qui dcideront des transitions. G. ZERAPHA, Esprit, ibid., p. 684, 694.

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o le reprsentant du Parti tatis a la haute main sur les autorits conomiques centrales ou locales ; b) tre garanti contre la dmagogie intrieure: seuls les travailleurs ayant donn des gages de leur comptence, de leur valeur personnelle et de leur attachement l'entreprise doivent participer au choix du chef ; c) tre immunis contre la formation d'une caste de commandement par un systme rigoureux de responsabilit sanctionne, une ventilation constante depuis les postes infrieurs jusqu'aux postes suprieurs de commandement, et des rapports rels et concrets entre les travailleurs et ces chefs investis de leur confiance. Ce serait folie de penser et de laisser penser qu'un organisme peut fonctionner sans heurts et sans crises, sans mme une tension interne permanente. La diffrenciation entre commands et commandants cre invitablement, si troite soit la communaut, une tension entre deux manires de voir et mme deux groupes d'intrts. Cette tension est fconde: c'est alors, quand l'organisme n'est pas subverti, qu'il faut parler d'une volont de collaboration. C'est parce qu'elle subsistera toujours que le syndicalisme doit lui aussi subsister, sous n'importe quel rgime, comme reprsentant libre et indpendant des travailleurs associs 35. La dmocratie organique ainsi consolide serait constamment menace si l'accumulation capitaliste pouvait se reconstituer. L'exprience, ou la technique diront si la suppression des mcanismes de fcondit de l'argent suffit rendre impossible une accumulation dangereuse de capital. Si oui, toute libert doit tre laisse l'pargne individuelle, qui n'a plus matire oprations frauduleuses et dangereuses pour l'conomie. Sinon, des mesures seront prendre pour limiter un maximum la concentration des fortunes. 3. Primat du service social sur le profit Aux principes qui commandent le statut de la personne dans l'conomie personnaliste, nous en ajouterons deux autres, qui affirment son caractre communautaire. On a parl parfois de remplacer la notion de profit , comme on dit, par la notion de service comme principe animateur de l'conomie. Sous cette forme absolue ce serait une grave erreur psychologique, de nature idaliste. On ne fait pas une conomie avec de purs esprits, mais avec des mobiles moyens. Et il est certain qu'un accroissement de profit, pour les individus comme pour les collectivits de production, est un mobile puissant pour les exciter accrotre leur production en qualit ou en quantit. Les soviets l'ont fort bien compris quand ils ont d abandonner l'galit des salaires. Il faudra donc continuer de jouer de l'attrait du profit tant que ne sera pas ralis le rgne de l'abondance qui doit supprimer tout signe montaire, c'est--dire pour quelques lustres encore...
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Esprit, O va le syndicalisme ?, juillet 1936.

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Mais si le profit ne saurait disparatre, c'est le primat du profit dans l'appareil conomique et dans les mobiles conomiques qui doit tre refoul sa place, seconde, l'avantage des autres intrts humains, et notamment de ce sens du service social qu'une conomie libre peut donner au moindre travailleur. 4. Primat des organismes sur les mcanismes La centralisation, nous l'avons vu, est une arme deux tranchants. Avec les techniques actuelles elle a t le moyen d'une grande production bon march thoriquement favorable la gnralisation d'un niveau de vie normal. Le capitalisme, d'ailleurs, a partiellement neutralis ce rsultat, et la technique, reconnaissant les erreurs du gigantisme, n'a pas dit son dernier mot. Mais ces mrites sont largement dbords par le danger intrinsque la centralisation inorganise, qui mne droit l'oppression tatiste. C'est pourquoi le mouvement propre d'une conomie personnaliste est un mouvement dcentralisateur. S'il tait mme montr que certains services publics doivent tre tout de mme tatiss, ce ne serait qu'une concession, strictement limite, qu'elle pourrait faire une ncessit: tout l'inverse d'une conomie collectiviste (au sens classique) dont l'tatisation est le mouvement propre et dont les plans d'conomie mixte pour priode de transition ne sont, eux, que les arrts provisoires d'un mouvement de fond. Une conomie personnaliste est une conomie dcentralise jusqu' la personne. La personne est son principe et son modle. C'est dire que la dcentralisation qui ne serait qu'une fragmentation de l'conomie en blocs secondaires ne peut tre considre comme une vraie dcentralisation. La dcentralisation personnaliste est, plus qu'un mcanisme, un esprit qui monte des personnes, base de l'conomie. Elle tend non pas imposer, mais dgager partout des personnes collectives possdant initiative, autonomie relative et responsabilit. Il ne faut pas tre dupe des images. Dire que l'conomie (comme la socit entire) est anime par le bas, que la cration doit monter de la base, c'est dire, en perspective personnaliste, que l'animation lui vient du foyer mme de la ralit spirituelle: de la personne. De cette orientation gnrale rsultent deux consquences 1 L'unit conomique primaire n'est pas l'individu producteur, comme en rgime individualiste, ni la nation, ou la corporation nationale, comme en rgime tatis, mais la cellule conomique ou entreprise. L'conomie n'est pas un grand corps dont l'organe est l'entreprise. Elle est, ou doit tendre tre, une fdration d'entreprises 36. 2 Le plan conomique ne doit pas tre l'embrigadement de l'conomie dans un systme dict du centre. Il doit s'appuyer sur un recensement des valuations et des propositions locales, tudies sur place, transmises aprs

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Esprit, mile HAMBRESIN, La proprit des instruments de production, octobre 1936; Ordre nouveau, n 22-3, Planisme et Plan.

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tude et approbation locale, et de nouveau se diversifier sur la ralit vivante l'application. On se gardera de dvier ces indications sur une conception artisanale plus grande chelle de l'organisme conomique, ou sur des images grossirement organicistes. Qu'il nous suffise de renvoyer ici ce que nous disions plus haut du champ illimit offert la technique, et la technique organise: toute centralisation qui libre au lieu d'opprimer et sert au lieu d'alourdir reste valable.

Une conomie pluraliste Synthse du libralisme et du collectivisme

Nous ne nous proposons ici que de tracer des orientations valables pour toute conomie personnaliste. Nous ne produirons donc pas un Plan technique dont ce n'est pas le lieu. Nous montrerons seulement comment une conomie personnaliste rsout le conflit pendant entre libralisme et collectivisme. Le libralisme (thorique) tient sa force spirituelle d'une dfense des valeurs personnelles de libert et d'initiative et d'une juste critique des mfaits de l'tatisme: mais il livre ces ralits personnelles l'oppression capitaliste qui en prive la plupart des hommes. Le collectivisme voit juste quand il proclame la ncessit de collectiviser largement l'conomie pour la sauver de la dictature des intrts particuliers, mais il livre la libert pieds et poings lis la dictature tatiste d'un parti ou d'un corps de fonctionnaires. Le personnalisme garde la collectivisation et sauve la libert en l'appuyant une conomie autonome et souple au lieu de l'adosser l'tatisme. Une conomie d'inspiration centralisatrice est une conomie de tendance unitaire. Elle n'admet une pluralit de secteurs, nous l'avons dit, que par ncessit de transition. Une conomie d'inspiration personnaliste est une conomie pluraliste, ralisant entre la collectivisation et les exigences de la personne autant de formules que le suggrent les conditions diffrentes de production. Ce pluralisme ne doit pas tre conu comme un clectisme. En priode de transition, l'conomie personnaliste elle aussi peut admettre la juxtaposition ou l'amalgame de structures nouvelles et de survivances provisoires. Mais son pluralisme repose sur une distinction de fonctions, non sur une concession. Les premiers travaux bauchs sous cette inspiration 37 distinguent deux secteurs: 1 un secteur plan essentiellement destin la production du minimum vital, relativement indiffrenci et invariable, reconnu par la socit personnaliste comme un droit absolu de la personne. On a pu le qualifier de service public des ncessits vitales. C'est cette urgence sociale qui en fait un service public, y autorise la contrainte et une collectivisation pousse qui se justifie puisqu'il s'agit de construire les bases mmes de toute proprit prive. Sur sa
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Voir surtout les numros cits d'Esprit et de l'Ordre nouveau.

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nature, on voit les personnalistes diverger. Les uns 38, se mfiant jusqu'au bout de l'tat, distinguent planification de nationalisation, et confient l'excution du plan des entreprises corporatives libres, sous la direction d'un Conseil conomique central indpendant de l'tat. D'autres 39 pensent pouvoir confier l'tat ou des socits o l'tat entre comme partie un nombre minime d'industries cls. 2 Un secteur libre o jouent, sans plus menacer le minimum vital de quiconque, la libre cration et la libre mulation. Ce secteur n'est pas d'ailleurs laiss l'anarchie mais organis selon une formule de coopration ou de corporatisme post-capitaliste. Sa libert organise est le principal lment de rsistance de la collectivit de travail contre l'oppression politique. Il n'est pas une concession, mais un idal soutenu comme tel et gard seulement des dangers qu'il peut dvelopper: la disparition des appareils capitalistes les limine, alors que le corporatisme rformiste veut les ignorer.

Une socit pluraliste

Nous avons envisag jusqu'ici surtout le problme conomique et social sous son aspect industriel. Or le pluralisme personnaliste est hostile au primat de l'industrialisme qui implique l'oppression par une classe, par un mode de vie, de toutes les autres classes et de tous les autres modes de vie. Le proltariat industriel, pouss par son dnuement, a plus que d'autres classes travaill prendre conscience du dsordre conomique et social, et il est plus mr que d'autres aux transformations ncessaires: en ce sens on peut parler de sa mission historique sans soumettre l'histoire au particularisme d'une classe. Il faut nanmoins poser pour eux-mmes, partir de leurs donnes propres, les problmes des autres groupes sociaux, et eux aussi leur donner la possibilit d'tre les instruments de leur propre affranchissement. Le paysan souffre de plus en plus de la spoliation capitaliste: courtiers, tablissements de crdit, grands trusts ont emport ses conomies, puis il a restreint sa consommation, aujourd'hui il s'endette. Il a non moins souffert des interventions contradictoires de l'tat, et le protectionnisme, s'il lui apporte un soulagement provisoire, conduit l'autarchie conomique et de l la guerre. Enfin, il est entrav, en France surtout, par un individualisme tenace qui, avec le morcellement et l'anarchie de la proprit terrienne, soumet la production agricole un gaspillage considrable. Cette anarchie ne peut durer: elle nous prcipite vers une rvolte qui dpassera peut-tre en violence la rvolte ouvrire. Il serait dsastreux par ailleurs de tenter en France une industrialisation massive de l'agriculture. La paysannerie devra pour sa part contribuer au secteur plan, ce qui n'ira pas sans une exploitation collective d'une partie rigoureusement limite de la terre. En dehors de ce secteur, pour se substituer aux trusts et intermdiaires capitalistes, les paysans se grouperont en associations coopra38 39

Ordre nouveau. Ainsi Andr Philip.

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tives base communale, respectant l'attachement personnel de l'homme la terre tout en liminant peu peu l'individualisme ractionnaire qui s'y est greff. Les professions dites librales dfendent avec leurs traditions des valeurs relles, mais aussi de simples monopoles et prestiges de classe. Le caractre libral tant reconnu et assur tout travail, aucune raison ne subsiste de prserver par des appareils impressionnants et prims des privilges de bourgeoisie. Il va sans dire que les dernires traces de vnalit des charges doivent disparatre 40. L aussi un secteur plan doit dcharger le travail crateur de toute la part de l'automatique, le mdecin des oprations qui relvent de l'infirmier 41, l'avocat de celles qui relvent du scribe, et assurer le minimum vital de soins, de justice, etc. monstrueusement dpendant aujourd'hui des ingalits de fortune. Mais en mme temps cette organisation ncessaire doit sauvegarder le libre choix du client, et, en dehors du service social qu'il doit au secteur plan, la libre activit du praticien dans des mtiers qui plus que d'autres font appel aux facults cratrices. Le fonctionnaire lui-mme 42 doit tre personnalis dans sa fonction. On ne peut dstatiser le commandement dans l'appareil mme de l'tat. Au moins peut-on y dmatrialiser les hommes et leur activit. Un seul moyen: leur restituer le risque et la responsabilit. La suppression de l'avancement l'anciennet disloquera ce bloc de tranquillit et d'inertie qui pse sur la vie d'une nation. La responsabilit du fonctionnaire devant ses pairs ou avec contrle de ses pairs liminera la crainte de dplaire ou le dsir de plaire ses chefs qui sont une des causes essentielles de paralysie et de lchet chez les subordonns et assurent l'oppression du pouvoir central. Le dveloppement du gouvernement local dcongestionnera enfin l'administration irresponsable.

Les moyens - La transition

Pour passer de l'conomie ancienne l'conomie nouvelle deux voies sont fermes une action personnaliste radicale le rformisme, qui n'atteint pas la source du dsordre, et la rvolte anarchique, qui le prolonge. Deux voies lui sont ouvertes. L'une, d'inspiration fdraliste, consiste organiser ds maintenant, sous une forme embryonnaire, les institutions de la socit personnaliste, et les tendre de proche en proche jusqu' clatement de l'ancien ordre 43. Mais l'ordre capitaliste rsistera sans doute jusqu'au dernier souffle. Il appartient alors l'tat, gardien du bien commun, non pas de se substituer l'conomie dfaillante, puisqu'il n'est pas une personne collective, et n'a par suite
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Me BOUILLER, Faut-il fonctionnariser le notariat ?Esprit, aot-sept. 1936. Dr VINCENT, La mdecine dans le monde de l'argent, Esprit, mars juillet 1934. Esprit, Le fonctionnaire et l'homme, janvier 1936. Ainsi, en France, la Socit de Saint-Louis et ses premires orga-nisations agricoles; sur un plan un peu diffrent se situent les tentatives de l'Ordre nouveau: organisations embryonnaires de Service civil et de Minimum vital europens; les cellules des Amis d'Esprit.

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aucun domaine sur les biens antrieurement leur usurpation par le capitalisme, mais d'intervenir avec son droit de juridiction, pour le bien commun dont il est le tuteur, au nom des personnes lses, et au nom de son autorit mme, entame par les intrts conomiques. Son droit d'intervention doit s'exercer d'abord pour imposer une nouvelle lgislation conomique, en s'appuyant sur les forces vives de la nation qui l'auront nourrie et amorce. Quant aux droits acquis des individus, l'tat possde, contre ceux qui n'ont t acquis qu' la force de l'oppression, un droit d'expropriation indemnise dont il devra faire, au profit de l'conomie nouvelle, un usage humain mais rigoureux. Il reconnatra pour le reste les services rendus par les entrepreneurs comptents qui accepteront de servir loyalement l'ordre conomique. Toutes les autres rsistances doivent tre brises par des contraintes de la loi, au service de la personne contre l'oppression double et une de la misre et de la richesse.

Tombeau des pseudo-solutions

Il est superflu de nous arrter longtemps la vaine besogne de dmonter des constructions conomiques dj condamnes l'avance par la critique que nous avons faite de leur inspiration de base. Qu'il nous suffise de dsigner, pour qu'on les reconnaisse, trois sductions auxquelles nous ne pouvons opposer qu'un refus catgorique. Ce sont : 1 Le rformisme tout court, sous ses deux aspects: le rformisme des techniciens, qui repeint les lzardes, et le rformisme moralisant, semblable au mdecin qui jugerait plus spirituel d'exhorter le malade gurir que d'user grossirement de remdes. Le rformisme, impuissant contre les fatalits massives de l'conomie moderne, les consolide en en masquant le danger. 2 Le pseudo-corporatisme, qui n'est qu'une forme systmatique de rformisme 44. Il prvoit, sans toucher la situation rciproque du travail et du capital, la constitution libre de corporations propritaires qui assurent la coordination des intrts professionnels dans la collaboration des classes. Or, dans les structures actuelles du capitalisme, mme aprs un redressement de leurs abus les plus criants, un tel corporatisme : a) reste appuy sur la prpotence du capital aux postes d'autorit, et consacre ainsi la subordination du travail l'argent, qui est la dfinition exacte du matrialisme conomique. L'galit mme de reprsentation entre travail et capital, dans les conseils corporatifs, si elle n'tait illusoire, est scandaleuse ; b) croyant raliser la collaboration des classes , elle ne fait que juxtaposer l'antagonisme irrductible de l'argent et du travail, et repose ainsi sur une assise lzarde dans toute son paisseur, sur une pseudo-communaut ;

44

Cf. Esprit, Duplicits du corporatisme, aot-septembre 1934. Ordre nouveau, n 10, La Corporation.

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c) fonde sur un antagonisme fondamental, elle implique tout coup l'intervention dictatoriale de l'tat, ou d'un pouvoir corporatif centralis subissant ncessairement l'attraction de l'tat centralis. Autre chose en effet est d'arbitrer les conflits organiques normaux dans une socit d'intrts divergents, autre chose d'accorder l'eau et le feu. L'emprise tatiste serait d'autant plus rapide que la plupart des corporatismes se proposent de rsorber le syndicalisme, foyer de la rsistance et de l'initiative de base ; d) enfin, du point de vue mme de la production, dans un rgime dont toutes les forces sont orientes sauver le maximum de profit, le corporatisme, quand il ne sera pas dchir par son dualisme intrieur, ne peut tre que la dictature de salut public du profit agonisant, et, par une limitation de la production, de la concurrence et du progrs technique, l'inauguration d'une conomie rgressive et autarchique. 3 Les conomies autoritaires. Nous entendons sous ce nom, opposant l'autorit vivante l'autoritarisme de la contrainte, toute forme de dirigisme ou d'tatisme, qui bloque l'ensemble de l'conomie, directement ou par ses centres vitaux, sous une direction centralise autorit exclusivement descendante. L'tatisme conomique en est la forme la plus dangereuse. Il repose sur un transfert d'usurpation: il dplace en effet le pouvoir conomique de l'argent sur l'tat qui, pas plus que l'argent, n'a de domaine ou d'autorit sur les richesses. Surtout, avec la libert conomique des citoyens, il met dans les mains de l'tat, centralisateur par essence et toujours tent d'abuser de son pouvoir, le plus redoutable moyen de coercition sur les personnes qu'il ait jamais possd. Aux dpens d'une authentique ou d'une prtendue rvolution populaire se greffe alors sur le monde du travail une dictature d'tat qui en subvertit totalement l'esprit. Dans tous les organismes de l'conomie, c'est au reprsentant du pouvoir centralisateur, gnralement (Allemagne, Italie, U.R.S.S.) du Parti d'tat, qu'appartient l'autorit suprme, et il en use dans le seul intrt de la politique d'tat. Cette centralisation ne se fait pas, comme on pourrait le croire, par une influence extrieure au vieil tat libral. Elle nat de lui, avant d'en faire clater les cadres. L'absorption par le capital de la plus grosse part du profit freine la consommation intrieure, acclre les rinvestissements; ce dsquilibre pousse la conqute des dbouchs extrieurs: la centralisation capitaliste ainsi acclre et bloque sur place scrte automatiquement un nationalisme et un imprialisme conomique qui nous mnent droit l'tat totalitaire et la guerre. De mme que Marx, pour faire comprendre la socit du XIXe sicle, s'est rfr l'Angleterre, qui tait alors le pays le plus volu industriellement parlant, c'est vers les pays les plus typiques de notre poque: Allemagne, Italie, U.R.S.S. qu'il faudrait porter ses regards pour apprhender dans son essence la socit du XXe sicle, telle que le capitalisme centralisateur l'a impose ses prtendus hritiers. On y trouve une socit hybride, ni capitaliste ni communiste, o les puissances d'argent libres sont en voie de disparition, mais o, par l'absorption de l'tat, directeur d'un nationalisme conomique d'allure nouvelle, l'opposition oppresseurs-opprims, travail-capital, est en train de devenir l'opposition travail-tat. Au lieu de voir le proltariat s'lever la condition d'homme, comme Marx l'attendait de la rvolution proltarienne, c'est toute la socit qui

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commence glisser vers une nouvelle condition proltarienne, faite de plus d'oppression que de misre conomique, sous lil des fonctionnaires, technocrates et militaires. Les moyens de production que dtenaient les capitalistes passent dans les mains de l'tat: la condition des travailleurs n'en est pas amliore. Marx a pu dire, au XIXe sicle, que l'tat tait un instrument d'oppression entre les mains de la classe dominante: ce sont les fonctionnaires de l'tat totalitaire qui deviennent aujourd'hui la classe dominante, en U.R.S.S. comme en pays fasciste. C'est l'oppression du capitalisme, moins l'argent, qu'on essaye de stabiliser par la puissance de l'tat au moment o le dynamisme intrieur de ce rgime le jette la ruine. Cette structure de l'tat, sauveur de l'conomie, naturellement, n'est pas apparente. Elle se dissimule sous des mythes: racisme, nationalisme, industrialisation. Rgimes, programmes de gauche et de droite convergent vers ce matrialisme dchan qui est le vrai Lviathan de notre poque. Si la formule ni gauche ni droite a une autre fonction que de rallier le troupeau peureux des incertains, c'est de prparer une force intelligente contre cette menace qui nous vient grande vitesse des deux extrmes de l'horizon. table * **

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5. La socit politique

Discrdit du politique

table Tout le Moyen Age a rpt, aprs l'Antiquit classique, que l'homme est un animal politique. Aucun des penseurs du XVIIe sicle ne manquait d'ajouter une Politique sa thodice et sa logique. Si l'on compare ce prestige d'un temps o la politique n'occupait pas toujours la meilleure part de la vie des hommes, au discrdit dans lequel la vie politique est tombe aujourd'hui auprs des meilleurs, on mesure sa dcadence. Tranant dans les plus basses zones de l'idologie, du sentimentalisme et de la combine, elle est devenue le plus vulgaire aspect du dsordre. La vie publique est, au mme titre que la vie prive , une forme vitale de la vie personnelle. La voici refoule, comme la vie prive, dans un domaine clos, si tranger l'homme intrieur, que ceux qui gardent le sens de la personne et ce que nous avons appel le sens du prochain ont acquis peu peu son endroit une invincible rpugnance. Pour rendre la vie politique sa spiritualit, et la lui rendre de l'intrieur, il nous faut donc reconstituer la vie politique sur des organismes qui expriment sans l'avilir la personne intgrale. Nous restituerons ainsi la politique son beau sens plein de tout l'apprentissage de l'homme vers la communaut. Rappelons-nous que la vie personnelle nat d'une tension entre deux ples: celui de l'individualit et celui de la personne spirituelle. Un individualisme pur aboutit la dispersion de la socit politique dans l'anarchie. Un idalisme pur mne son assoupissement dans une tranquillit paisible de satisfaits, un rationalisme pur sa cristallisation dans un appareil immobile et oppresseur. Le ralisme de la personne considre ces solutions tronques comme autant d'abandons. Il suit le dessin mme de la personne: quilibre tendu entre deux plans de ralit, elle a des chances de ne pas aboutir une expression unitaire de sa vocation politique, mais deux expressions divergentes, mles, croises sur des ralisations mixtes, o l'une ou l'autre prdominera tour tour.

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L'individu concret - Sa socit: la patrie

L'individu - non pas l'individu abstrait du rationalisme juridique, mais l'individu vivant, lieu des enracinements charnels, et des tendresses proches de la vie instinctive, - a pour socit naturelle l'ensemble de ses attaches affectives avec le milieu qui l'entoure immdiatement, dont les influences circulent sa porte. La personne dborde infiniment cette vie sensible. Cependant, intgrant l'homme tout entier, elle ne la tient en aucun mpris. On peut rserver cette socit lmentaire de l'individu le nom de patrie, qui marque mieux qu'un autre la part qu'y ont le sang et le lieu de naissance. On a fait souvent remarquer, aprs Bergson, que l'homme, par ses attaches sensibles, semble fait pour de trs petites socits. Au sens strict, dpouill de toutes les connaissances et de toute l'loquence dont on l'embrouille, l'amour de la patrie est un amour proche et de court rayon. C'est pourquoi certains ont pu restreindre le sens du mot, en forant peine sur les sentiments rels des hommes, la patrie locale 45, bretonne, provenale, flamande, catalane, vaudoise ou genevoise. On sait trs bien qu'en France mme, dans la nation la plus unifie d'Europe, les rgiments mridionaux ont failli un moment critique de la guerre se dsintresser de la dfense du Nord . Par l mme la patrie tend tre une socit close, dont le mouvement propre est de se fermer sur soi.

Les fausses universalits: nationalisme, tatisme

Or la personne est exigence de spiritualit et d'universalit. Si elle refuse d'en accepter le simulacre dans des idaux vagues ou dans des systmes oppresseurs, elle ne peut se satisfaire d'une socit purement physique et affective, mme quand elle la transfigure sous le reflet de sa vie totale. Elle aspire, travers des socits de plus en plus spirituelles, cette communaut limite de personnes qui serait la plus concrte en mme temps que la plus universelle. Les collectivits comme les personnes, recherchent l'universalit dans deux directions fausses. Elles se la figurent ici comme les sens la leur suggrent, en imaginant plus d'espace ou de puissance leur vie sensible. Ou bien, s'apercevant de la grossiret du procd, elles passent l'autre extrme, et poursuivent l'unit dans une reprsentation abstraite et indiffrencie de l'esprit. Alors seulement elles reconnaissent dans cet orgueil exsangue une nouvelle forme d'inhumanit et songent joindre de l'intrieur l'esprit avec la vie. Les rgimes fascistes de caractre plutt racial et nationaliste que militaire ou tatiste ont cherch une issue pour l'animal politique des grandes nations modernes dans l'organicisme biologique que nous dnonons en premier lieu. Ces affectivits instinctives qui peuvent tre vertu l'chelle de l'individu et de
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Par exemple l'Ordre nouveau.

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sa socit propre, sous l'autorit et la vigilance constante de la vie personnelle, ils les ont enfles au volume de la nation. Spiritualiser la socit, pour eux, c'est agrandir l'chelle de la vie publique, alourdis, dmesurs, les sentiments qui relient un homme toute la chair de ses relations proches. Telle est proprement parler, bien qu'exprime en termes fascistes, la conception individualiste de la nation. Elle se propose comme la communaut spirituelle suprme, en mme temps que comme le suprme concret. Cependant c'est l'tat fasciste qui finalement l'exprime, et nous rejoignons en fin de compte la seconde aberration. Il s'agit de l'tatisme. Nous avons montr comment l'tatisme fasciste consacrait la dmission des personnes, en rgime libral, dans un agglomrat violent des rsidus de l'individualisme. Il reproche l'tat libral d'tre une simple reprsentation de l'esprit, mais, lui, il est un simple agrandissement de l'individu abstrait et revendicateur. Peu importe la conception, jacobine, raciste ou imprialiste de la nation, sur laquelle l'tatisme appuie sentimentalement son pouvoir, puisqu'il identifie finalement la nation l'tat. Il n'y a pas de ralit, de droits antrieurs l'tat que celui-ci doive respecter, pas de Droit suprieur auquel il doive se soumettre. Il concide avec la socit: rien ne lui est extrieur, que ce soit dans la zone du national, du local ou du priv. Il se donne lui-mme l'administration directe de toute la ralit nationale, qu'un long effort centralisateur lui a concentre dans les mains. Personne n'est comptent pour arguer contre lui de la non-excution d'une obligation. Aucune souverainet ne rsidant dans la nation, aucune reprsentation relle n'en monte. Toute autorit est autorit de gouvernement et descend du pouvoir central, des hommes d'aventure qui se sont empars de l'tat. C'est une grande erreur, dit un thoricien fasciste, M. Rocco, que de confondre la nation et le peuple, et de rsorber celle-l dans celui-ci. Le gouvernement appartient de possession de nature une sorte de classe prdestine qui se reforme constamment au sein de la nation: celle des lites dirigeantes. Sa volont, dgage par un chef, anime par une vertu descendante un Parti d'tat, qui est l' lment dynamique de l'tat, celui qui le garde de rester, comme le voudrait son nom, statique . Tenu pour infaillible dgager la volont et le destin de l'tat, il est l'intermdiaire entre lui et la nation passive, propagateur, dans un sens, de la doctrine d'tat, dans l'autre, organe capillaire qui infiltre le peuple entier dans la vie de l'tat. La grce qui l'inspire tant la divinit immanente de la nation, il dtient le monopole de l'opinion; toutes les autres opinions, y compris l'indiffrence, sont subversives. L'intrt gnral, c'est l'intrt de l'tat. Quand bien mme, disait un jour un fasciste de marque, 12 millions de oui se transformeraient en 24 millions de non, l'tat fasciste resterait; il faudrait admettre que le peuple aurait t pris de folie collective. Rien en dessous de l'tat, rien en dessus. Il ne trouve qu'en lui-mme sa limite et sa loi. Il ne se rgle pas sur l'honnte, mais sur l'utile et sur l'efficace. Aussi tous ses attributs se concentrent sur sa force. La faiblesse est son pch capital. Ce n'est pas un minimum de gouvernement , mais un maximum de gouvernement qui en est requis. Son institution fondamentale n'est pas la reprsentation ou le contrle, mais la police 46. Nous ne dpeignons pas seulement sous ses traits l'tat totalitaire limite. Le cancer de l'tat se forme au sein mme de nos dmocraties. Du jour o elles ont
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Voir Andr ULMAHN, Police, quatrime pouvoir, Collection Esprit, ditions Montaigne.

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dsarm l'individu de tous ses enracinements vivants, de tous ses pouvoirs prochains, du jour o elles ont proclam qu' entre l'tat et l'individu il n'y a rien (loi Le Chapelier), qu'on ne saurait laisser les individus s'associer selon leurs prtendus intrts communs (ibid.), la voie est ouverte pour les tats totalitaires modernes. La centralisation tend peu peu son pouvoir, le rationalisme aidant, qui rpugne toute diversit vivante: l'tatisme dmocratique glisse l'tat totalitaire comme le fleuve la mer. On voit trs bien quelles complicits le soutiennent. Les pouvoirs proches et les socits locales ont, nous le disions, une tendance se clore sur soi, touffer l'lan personnel dans l'affectivit sensible, faire granuler la socit. Une certaine passion de l'universel et de la grandeur est irrite par ce proximisme vital o l'individu cherche des conforts et des refuges plus que des aventures. Elle commence dvier quand elle croit que l'tat et son systme abstrait peuvent arer la vie publique, et librer une vie trop calfeutre, parce qu'ils semblent d'abord indiffrents aux individus et hostiles aux atmosphres closes. Ils ne donnent quelque temps du large l'individu que pour plus srement le reprendre. Du point de vue personnaliste, toutes les diffrences s'effacent entre le primat germanique de la nation, le primat latin de l'tat, l'tatisme libral au service de la nation, la dictature politique du proltariat au service de la nation proltarienne. Ces divers aspects de l'tatisme brodent des variantes idologiques autour d'une ralit maligne qui relvent de la pathologie sociale: le dveloppement cancreux de l'tat sur toutes les nations modernes, quelle que soit leur forme politique. Quand il se sera au surplus annex l'conomie, cet tat-nation, avec ou contre le capitalisme, avec ou contre la dmocratie deviendra la menace la plus redoutable que le personnalisme devra affronter sur le thtre politique.

De l'tat d'inspiration pluraliste


Aucune conception moyenne ne peut lutter avec suffisamment de puissance contre cette forme massive de l'oppression qui sduit progressivement tous les peuples dsabuss et affaiblis par les maigres nourritures de la civilisation librale. Seule une mystique vivante de l'homme intgral peut susciter la dfense hroque qui s'impose aujourd'hui autour des dernires zones partiellement pargnes. Repartons donc de la base. La ralit politique est compose des personnes qui cherchent incarner leur volont communautaire, et des socits, groupements d'hommes unis la recherche d'une fin humaine quelconque ou simplement dans l'expression d'une parent affective ou spirituelle. La patrie, plus haut dcrite, est la plus primaire, la plus instinctive de ces socits. Il s'y superpose des socits conomiques, culturelles ou spirituelles. La nation est l'accolade qui runit ce foisonnement spontan de socits diverses entourant les personnes, sous l'unit vivante d'une tradition historique et

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d'une culture particularise dans son expression, mais en puissance d'universalit. Elle est, on le voit, une ralit mixte et non cristallise: par le bas, rceptacle d'une multiplicit de socits qu'elle n'a pas digrer mais maintenir vigoureuses; par le haut, sinon communaut au sens parfait du mot, dj du moins, communautaire, lien souple et vivant entre l'universalit spirituelle que seule chaque personne comme telle peut rejoindre et porter, et les socits charnelles qui entourent et retiennent l'individu. Au-dessus de la patrie et de la nation, nous maintenons la priorit de la communaut spirituelle personnaliste, qui se ralise plus ou moins parfaitement entre personnes, le plus souvent petite chelle, mais qui reste le modle lointain de tout le dveloppement social. L'tat n'est pas une communaut spirituelle, une personne collective au sens propre du mot 47. Il n'est au-dessus ni de la patrie, ni de la nation, ni plus forte raison des personnes. Il est un instrument au service des socits, et travers elles, contre elles s'il le faut, au servire des personnes. Instrument artificiel et subordonn, mais ncessaire. Personnes et socits, par la force dissolvante de l'individualisme et par la pesanteur des ncessits matrielles, succomberaient l'anarchie si elles taient laisses leur drive. L'optimisme de l'individualisme libral et l'utopisme anarchiste ne s'appuient qu' une connaissance simpliste de la personne. Il faut un dernier recours pour arbitrer les conflits des personnes et des individus entre eux: ce dernier recours, c'est la juridiction de l'tat. De plus, quand un certain nombre de ces socits manifestent une volont nationale commune, l'tat protge leur scurit. L'tat n'a pas seulement ce rle ngatif. Les personnes cherchent s'accomplir dans des socits diverses. Ces socits travaillent en ordre souvent dispers, leurs moyens sont limits, leurs dmarches incohrentes. L'tat, serviteur des personnes, a fonction de mettre la disposition de ces initiatives les mcanismes de liaison qui faciliteront leurs efforts. Il faut ici se garder de deux dangers. Le premier serait de rintroduire par le dtour de ce service l'imprialisme de l'tat: on l'vitera si, sans enlever cette fonction de l'tat la rigueur d'un droit, on lui refuse l'autorit spirituelle. Le pouvoir de l'tat, dans sa fonction politique mme, est limit par le bas, non seulement par l'autorit de la personne spirituelle, mais par les pouvoirs spontans et coutumiers de toutes les socits naturelles qui composent la nation. Comme le dit M. Georges Gurvitch, la souverainet de l'tat n'est qu'un petit lac perdu dans l'immense mer des souverainets particulires. Par le haut, l'tat est soumis l'autorit spirituelle, sous la forme ici comptente qui est la souverainet suprme du droit personnaliste. Afin d'tre prserves contre les abus de pouvoir de l'tat, ces deux souverainets autorises doivent avoir, en face de l'tat, leurs organes propres d'initiative et de dfense: les premires s'incarneront dans les organismes complexes et largement autonomes des gouvernements locaux, des groupements conomiques et des groupements spirituels; la seconde pourra tre confie la
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Diffrent de la fiction juridique de la " personnalit morale ". Voir chap. II.

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garde d'un Conseil suprme, l'image de la Cour suprme des tats-Unis ou du Conseil d'tat franais, mais d'un Conseil suprme jeune et progressif choisi par les forces vives de la nation, et qui ne soit pas, comme la premire, le refuge des inerties conservatrices, ou comme le second un simple organe juridique de solution officielle des litiges. Ainsi le personnalisme enserre et contraint l'tat comme l'tat aujourd'hui enserre et contraint la personne. Ce renversement est dans la norme, puisque l'tat est l'instrument, et non la personne. Toutefois, s'il faut refuser l'tat toute amorce d'autorit spirituelle, ce serait un autre danger que de lui dnier un service d'ordre spirituel. L'activit de l'tat n'est pas formellement matrielle; lie l'homme, elle est formellement spirituelle, si limit en soit le rayon. Certaines formules, qui font de l'tat une manire de prpos aux tches serviles, d' excuteur des basses uvres , risquent, quelle que soit leur intention, de prter confusion par leurs termes. L'tat personnaliste n'est pas une glise, ou un substitut d'glise, il n'est pas non plus un simple appareil technique, philosophiquement neutre et indiffrent comme l'est, au moins en thorie, l'tat libral. L'tat personnaliste n'est pas neutre, il est personnaliste. Est-ce dire qu'il s'attribue le droit d'imposer par la contrainte le personnalisme comme d'autres imposent le fascisme ou le communisme? Ce serait une contradiction dans les termes. La tradition classique aimait dire que le pouvoir de l'tat n'est pas de nature despotique, comme celui de l'homme sur les choses, mais de nature politique: c'est un pouvoir souple, tel que requirent des personnes qui n'obissent pas au geste, mais par une adhsion libre. L'tat, au sens strict, n'tant ni une personne ni une communaut de personnes, il est absurde de le penser comme s'il pouvait porter une vrit et la rayonner, ce qui n'appartient qu'aux personnes et aux communauts spirituelles. Il n'a pas choisir pour les personnes leur vocation et les voies qu'elle doit prendre; il n'a pas demander des gestes qui entretiennent l'hypocrisie sociale et la servilit spirituelle. Les forces spirituelles n'ont rien perdre d'une telle conception de l'tat: ce qu'elles lui mendieraient aujourd'hui pour les appuyer, il le leur reprendra demain, le vent tournant, pour les combattre, avec l'excuse fallacieuse mais difficilement contestable des collusions de la veille. Nous ne sommes pas des libraux. Les uns et les autres, nous croyons une vrit, humaine ou surhumaine, et nous pensons qu'elle ne peut rester affaire prive , qu'elle doit pntrer les institutions comme les individus. Seulement, elle doit les pntrer par influence directe; le rle de l'tat se limite d'une part garantir le statut fondamental de la personne, de l'autre ne point mettre d'entraves la libre concurrence des communauts spirituelles. L'tat n'en doit pas moins garantir ce statut fondamental, qui est un statut personnel. Ce service justifie l'emploi de la contrainte dans des circonstances dfinies. L'tat a droit de coercition sur les individus ou sur les corps sociaux chaque fois, et chaque fois seulement : 1 qu'un individu ou un groupe menacera l'indpendance matrielle ou la libert spirituelle d'une seule personne: c'est ainsi que l'tat a le devoir de lutter contre la tyrannie des trusts, ou des banques, ou d'un parti arm, jusqu' rduction complte du danger ;

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2 qu'un individu ou un groupe, cdant son anarchie naturelle, se refusera aux disciplines sociales juges ncessaires par les Corps organiss de la nation, en accord avec lui, pour assurer l'indpendance matrielle ou la libert spirituelle des personnes composant la communaut nationale: par exemple, jugeant que l'indpendance matrielle des personnes est compromise par un mode donn de l'conomie, il a le droit d'instituer un service public charg d'assurer tous ce minimum vital et de contraindre chacun y collaborer. Quand il y aura conflit entre ltat et l'individu ou les Corps intresss, la Cour suprme de garantie jugera. L'essentiel est que l'tat s'efface aprs chaque initiative, et remette aux Corps constitus de la Nation l'excution des initiatives qu'il aura prises pour la sauvegarde du statut commun. On voit maintenant en quelle faon nous sommes anti-tatistes. Nous rduisons considrablement l'espace et la puissance de l'tat, mais l o il est comptent, son pouvoir de juridiction, charg, par la mission que nous lui donnons, d'une autorit augmente, doit disposer, au contraire, de tous les recours de la loi, contrainte comprise. Cette nouvelle force donne l'tat lgitime nous pargne de cder l'ide dangereuse de dictatures exceptionnelles ( dictatures de transition ) en priodes de dsordre exceptionnelles. Une dictature inconditionne n'est jamais transitoire, car le pouvoir a la tendance normale, quand il n'est pas limit, d'abuser sans limite de sa situation de fait. L'tat personnaliste est dictatorial l o la personne est menace, et il ne l'est que l, en vertu et sous le contrle du droit. Cette rigueur pare ds l'origine la formation de dsordres tellement massifs, qu' un moment donn, des oprations chirurgicales semblent seules possibles. Elle n'est qu'une contrainte de la contrainte, une pression contre l'oppression. Dans toute la zone des activits sociales et spirituelles libres, l'tat personnaliste collabore doublement avec les socits. Il suscite, encourage les initiatives, offre des organismes de collaboration, coordonne, arbitre les conflits. Par ailleurs, en mme temps qu'il rprime impitoyablement toute atteinte au statut de la personne, il donne dans l'inspiration gnrale du statut, un statut juridique propre et autonome toutes les familles spirituelles qui respectent ce statut fondamental 48. Son droit est un droit vivant et divers, fortement appuy la coutume, contrairement au droit rationaliste des rgimes tatistes. S'il ne s'identifie pas la nation, l'tat n'en est pas moins le gardien de la nation ; s'il n'est pas l'auteur de son unit souple, il n'en est pas moins le protecteur de sa paix intrieure. Ltat d'inspiration pluraliste a pour fonction, tout en assurant la diversit et l'autonomie des familles spirituelles groupes sous son ressort, de veiller la paix et l'unit d'amiti entre ces diverses socits. Gard lui-mme de transformer la nation en socit dose, il doit prparer les voies l'universalit en empchant les socits composantes de s'isoler sur soi et de diviser la cit contre elle-mme. Les modalits de cet quilibre entre le pluralisme de statuts et l'unit de la cit ne seront pas toujours aises dterminer. Une formule directrice heureuse en plus d'une circonstance semble tre: statuts autonomes, appareils communs. Le sens de la personne, en
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Sur un expos plus spcialement chrtien de la conception pluraliste de l'tat: J. MARITAIN, Humanisme intgral, p. 176, qui ne fait qu'amorcer de ce ct la mise au point du " pluralisme ".

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tout cas, cre le climat le plus favorable cette recherche: il est le lien entre la socit contrle et l'organisme de contrle.

Pour une dmocratie personnaliste

Ces positions nous dtournent radicalement de toute forme de fascisme. Elles sont loin de nous solidariser pour autant avec la dfense de la dmocratie librale et parlementaire. Il faut prciser ici un dbat entre deux gnrations qui n'a pas cess d'tre confus. Nous distinguerons d'abord la dmocratie du rgime rpublicain. Ce qui importe aujourd'hui, ce ne sont pas les rgimes formels, mais les structures politico-sociales. La monarchie persiste en Angleterre avec la plus personnaliste des constitutions, la rpublique, en Allemagne, couvre l'tat autoritaire. Ce qui importe, ce n'est pas que la Russie soit devenue rpublicaine et que l'Italie soit reste une monarchie: c'est que la Russie soit devenue communiste et l'Italie fasciste 49. Un rgime personnaliste peut aussi bien vivre sous la monarchie belge que dans une rpublique rnove. Le problme du rgime formel se rduit donc pour nous, aujourd'hui, un problme d'opportunit. Une agitation qui le prend pour motif est doublement condamnable, si elle est dsespre et si elle dtourne l'attention du dsordre des structures, qui ne tiennent pas au rgime d'un lien essentiel. On s'est habitu depuis un sicle, en France notamment, une conception romantique des problmes de gouvernement: il faut d'abord les rduire leur chelle vritable. Nous distinguerons ensuite radicalement la dmocratie personnaliste de la dmocratie librale et parlementaire. La dmocratie librale repose sur le postulat de la souverainet populaire, lui-mme fond sur le mythe de la volont du peuple. Est-ce pour opposer une force mystique gale celle du pouvoir absolu de droit divin des rois que les premiers thoriciens de la dmocratie ont construit cette image symtrique du pouvoir de droit divin des peuples, absolu et infaillible comme celui des rois? La critique de ce mythe n'est plus faire, ce qui ne l'empche pas d'tre vivace. Qu'est-ce que le peuple ? L'ensemble du peuple? Mais il ne s'exprime que dans les dmocraties directes, rendues impossibles par la constitution des grandes nations. Est-ce le secteur du peuple, et cette part de sa volont qui intervient activement dans le pouvoir? Mais que reprsentent-ils? Des citoyens, la loi qui prtend exprimer leur dcision, premire dchance quantitative de souverainet: on a calcul qu'limination faite des non-votants, de la minorit lectorale, de la minorit parlementaire, une loi peut tre vote au Parlement franais par une majorit reprsentant un million de Franais sur quarante. Au moins serait-elle saine, quoique minoritaire, si elle traduisait authentiquement une volont prcise. Mais on sait travers quels prismes s'exerce et s'exprime aujourd'hui la volont populaire. Elle commence se
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Aldo DAMI, Esprit, juin 1934, p. 377.

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former dans cette sorte d'hypnose, parfois de folie collective que lui impose une presse massivement dirige. Elle est ensuite interroge sur des programmes si gnraux, si bien polis et patins par des annes d'usage, qu'elle a de moins en moins de prises sur l'acte lectoral lui-mme. On finit de la perdre dans les traquenards du dcoupage et de l'industrie lectorale. Elle est alors dpose dans un amphithtre clos, ferm sur ses habitudes et ses combinaisons et coffre pour un nombre fixe d'annes par la volont parlementaire qui se substitue elle. Supposons que l'on puisse liminer les crans qui viennent dformer le reflet de cette volont profonde (supposition gratuite, car le systme, impersonnel dans son principe, les reformerait immdiatement par son fonctionnement propre). Entre l'expression par un vote unique, national et global, de cette volont gnrale , moyenne abstraite d'intrts gnraux et locaux, de socits htrognes, de croyances divergentes, de doctrines profondes et de jugements htifs sur des faits mal connus, et ces intrts, ces socits, ces croyances, ces jugements, quel rapport authentique et vivant? Quelle part faire l'engagement responsable? Voici un pauvre homme qui doit avoir son avis sur tout: paysan, connatre de la diplomatie, intellectuel, connatre du paysan; un reprsentant interchangeable qui fond sur une circonscription artificielle de l'autre bout du pays et l'apprend en deux mois comme une matire d'examen; qui doit ensuite reprsenter la fois les intrts d'une rgion, la doctrine d'un parti et l'intrt gnral de la nation: o la ralit pourrait-elle bien se faire un chemin travers son pouvoir? Reprsentants du peuple : cet intellectuel tomb chez les vignerons, cet avocat perdu dans les cultures d'olivier, quel sens prcis peuventils donner cette prtention? Vient se greffer sur ce malentendu le parlementarisme avec sa vie propre, ses groupes sans attaches dans le pays, aux qualificatifs interchangeables, son loignement des provinces, sa dformation d'optique, ses combinaisons de couloir. Ce rgime dont on a pu dire qu'il n'tait pas une dmocratie, mais une aristocratie d'hommes ambitieux et riches, rongeant d'un ct la volont lectorale, de l'autre envahit l'excutif soumis par la combinaison des ministres et par les caprices de l'Assemble une instabilit, une faiblesse, une incomptence et une discontinuit congnitales. Le monde de l'argent ferait bien, s'il ne craignait sa chute prochaine, l'conomie d'un fascisme: il n'a pas de plus libre terrain de manuvre que le dsordre libral. Toute cette critique, utilise par les mouvements monarchistes et par les ligues fascistes, est un acquis dfinitif du personnalisme et c'est au nom de la personne qu'elle aurait d tre mene pour ne pas tre compromise par d'aussi troubles origines. Celles-ci du moins ne doivent-elles pas nous en masquer la valeur. Si les dmocrates s'obstinent dfendre les liberts rpublicaines sans s'apercevoir qu'ils ont d'abord construire les liberts rpublicaines, avortes ds l'origine par la complicit de l'abstraction individualiste et de l'abstraction capitaliste, qu'ils ne s'tonnent pas de se rveiller un matin avec leurs liberts en poussire: ils y auront eux-mmes entretenu le germe de dcomposition.

La dmocratie majoritaire
Il faut d'ailleurs chercher plus haut que la forme actuelle des institutions parlementaires la dviation originelle de la dmocratie. Pour ne pas s'tre appuye une ide complte de la personne, la dmocratie a ds le dbut hsit

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entre deux mystiques: celle de l'autonomie des consciences et des volonts, qui, pour tre conue sous le mode individualiste et libral, ne tmoignait pas moins d'une intention personnaliste; et la mystique majoritaire, qui portait en germe, non pas un fascisme totalitaire, mais une manire de fascisme relativiste de mme nature. Le dveloppement de l'tatisme aidant, la seconde a pris peu peu le pas sur la premire. Elle ne considre plus l'individu comme une fin en soi. La consquence est grave. En identifiant la dmocratie avec le gouvernement majoritaire, on la confond avec la suprmatie du nombre, donc de la force. Il n'est gure que l'Angleterre pour avoir neutralis ce retour dictatorial des dmocraties, en concevant le gouvernement de la majorit comme un service gracieux rendu l'ensemble de la nation. Dans nos dmocraties centralises, il tend et bientt aboutit une domination absolue de la minorit par la majorit. La majorit ne reconnat aucun droit au-dessus d'elle: cette exclusive s'applique aux droits hrditaires, mais elle atteint aussi le droit des personnes ou des socits minoritaires. On l'a remarqu en effet 50, la majorit, ainsi canonise, n'est souveraine que dans l'tat: elle est nglige ou brime quand elle s'exprime au sein des socits particulires, par exemple une entreprise, une glise. Il se constitue ainsi un peuple de l'tat , de droit divin 51, qui a pouvoir absolu et sans appel sur la vie de la nation. L'indolence des murs dmocratiques en a souvent limit l'excs, mais entre lui et le despotisme qu'il a longtemps dtest, il n'y a pas de barrire, une porte reste ouverte que le premier aventurier pourra franchir. Lorsque Mussolini acclame dans le fascisme la forme la plus absolue de dmocratie , lorsque Goering dclare Au commencement tait le peuple, c'est lui qui s'est donn le droit et l'tat , ils replacent la dmocratie massive (Guy-Grand) de la conception majoritaire dans sa vraie perspective: celle du fascisme.

La structure des partis qui se prsentent comme les appareils normaux de cette dmocratie ne fait que prciser cette orientation. Eux aussi rigoureusement centraliss, ils reposent sur l'oppression de la minorit par la majorit. Destins tre des instruments de libre ducation politique, ils se sont organiss sur des mthodes d'irresponsabilit systmatique, sur des masses o chacun s'honore des succs de l'ensemble et rejette les checs sur un voisinage diffus; au lieu de s'adresser l'homme tout entier, ils ne demandent au militant que la rcitation d'un formulaire souvent vid de sa foi premire, une agitation illusoire, souvent dtache de toute volont profonde d'aboutir; le mot d'ordre y remplace la vrit, le triomphe du parti s'y est substitu au service social. Destins au contrle subversif des lus, ils se sont peu peu polariss l'tat, ils tournent toutes leurs forces s'en assurer la conqute, trop heureux si elle leur est offerte par complaisance et sans risque vital. Au terme de l'volution, ils seront prts dmissionner tous ensemble dans un parti d'tat, qui est leur hritier naturel, comme le fascisme est l'hritier d'une certaine pseudodmocratie majoritaire. C'est ainsi que les partis, au lieu de former, ont dform; au lieu de mrir collectivement l'action un peu dsarme et un peu anarchique des individus, ils l'ont dtourne sur la mystique du succs visible et du succs immdiat. Ils sont aujourd'hui le principal agent d'avilissement de l'action.
50 51

LE FUR, La Dmocratie et la crise de l'tat, Archives de philosophie du droit, 1934, n 3-4. Vox populi...

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La dmocratie galitaire

Il n'y a pour nous qu'une dfinition valable de la dmocratie: elle est, sur le plan politique, l'exigence d'une personnalisation indfinie de l'humanit. Les dmocrates ont eu le plus souvent un juste sentiment de cette me de la dmocratie, mais ils se sont embrouills en l'explicitant, jusqu' le dfendre par des thses qui lui deviennent fatales. La dmocratie n'est pas le bonheur du peuple: des fascismes peuvent l'assurer aussi bien, matriellement, et mme subjectivement chez un peuple us et dpris de la libert. La dmocratie n'est pas la suprmatie du nombre, qui est une forme d'oppression. Elle n'est que la recherche des moyens politiques destins assurer toutes les personnes, dans une cit, le droit au libre dveloppement et au maximum de responsabilit. Une seconde dviation de l'exgse dmocratique s'est ici greffe. De ce que les personnes sont spirituellement gales comme telles, l'individualisme en a parfois conclu une sorte d'galit mathmatique des individus matriellement pris, qui exclurait toute sorte d'autorit dans l'organisation politique et sociale aussi bien que dans la vie spirituelle de chacun. C'est une erreur que de lier l'ide dmocratique cet galitarisme qui l'a accidentellement marque. Le personnalisme distingue l'autorit du pouvoir 52. Le pouvoir n'est pas seulement une autorit sur l'individu, il est une domination qui risque par son exercice mme de menacer la personne chez les subordonns et chez le chef; par nature il tend l'abus, par nature aussi il est tent de se dgrader de la puissance la jouissance, de s'octroyer progressivement plus d'honneurs, de richesse, d'irresponsabilits et de loisir que de responsabilits, et se cristalliser en caste. L'autorit, elle, politiquement prise, est une vocation que la personne reoit de Dieu (pour un chrtien), ou de sa mission personnaliste, qui dborde sa fonction sociale (pour un non-chrtien); le devoir qu'elle a de servir les personnes prdomine sur les puissances que le droit positif pourrait lui concder dans ses fonctions; elle est essentiellement une vocation d'veiller d'autres personnes. Le personnalisme restaure l'autorit, organise le pouvoir, mais aussi le limite dans la mesure o il se mfie de lui. Il est un effort - et une technique - pour dgager constamment de tous les milieux sociaux l'lite spirituelle capable d'autorit, il est en mme temps un systme de garanties contre la prtention des lites du pouvoir (selon l'poque, le rgime et le lieu: lites de naissance, d'argent, de fonction ou d'intelligence) s'attribuer une domination sur les personnes en vertu de la puissance qu'elles tiennent de leur service. Toute une tradition proudhonienne oppose dans cet esprit une conception anarchique de la dmocratie la dmocratie de masses . Quelle que soit, quand on prciserait mme qu'il s'agit d' anarchie
52

Jean LACROiX, La souverainet du droit, Esprit, mars 1935; Ordre nouveau, n" 31, juin 1936.

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positive , l'ambigut de la formule, elle est chez beaucoup de dmocrates une approximation vivante de cette lutte contre les pouvoirs , de cette souverainet du droit sur le pouvoir (Gurvitch) o la dmocratie personnaliste est centre. Plus prcisment nous dirons que pour cette dernire ce n'est pas le droit qui nat du pouvoir, c'est le pouvoir, lment tranger au droit, qui doit s'incorporer au droit pour tre chang en droit. A ce moment la dmocratie n'quivaut plus une dfiance de l'autorit spirituelle, voire une rsistance systmatique au pouvoir normalement exerc. Sa dfiance ne regarde qu' cette pente fatale du pouvoir dont Alain a pu dire: le pouvoir rend fou. Son contrle ne vise qu' prvenir les effets de cette folie endmique, ft-elle la folie d'une majorit dmocratique .

L'quilibre des pouvoirs

Nous ne pouvons donc pas plus adhrer l'optimisme dmocratique qu' l'optimisme individualiste, qui y est li. Notre conception de la dmocratie n'est en aucune faon subjectiviste, au sens habituel du mot. La volont du peuple n'est ni divine, ni infaillible juger de l'intrt rel du peuple. Si nous acceptons qu'elle le soit, il faut applaudir au fascisme quand la majorit d'un peuple acclame le dictateur, et laisser leur crasse ceux qui selon une formule succs n'ont pas de besoins . Nous n'y sommes plus tenus si nous fondons la dmocratie sur la ralit de la personne. La consultation des volonts personnelles garde le mme rle fondamental, mais tout est mis en uvre, la base pour qu'elles soient des volonts personnelles personnellement exprimes, et non pas des passions diriges et exploites, du ct du pouvoir pour que la somme massive de ces volonts dans les grandes nations et leur dperdition sur les chemins qui les relient l'tat n'encouragent pas la dictature de l'tat. La dmocratie personnaliste est un rgime pour petites nations. Les grandes nations ne peuvent la raliser qu'en dissociant le pouvoir afin d'arrter les pouvoirs les uns par les autres. La cit pluraliste se constituera au sommet sur un ensemble de pouvoirs autonomes: pouvoir conomique, pouvoir judiciaire, pouvoir ducatif, etc. Dans ce morcellement vertical devra jouer une articulation horizontale d'inspiration fdraliste. Ce que nous avons dit de la double orientation de la personne, vers les pouvoirs prochains et vers l'universalit, doit ici nous garder du systme. Donner trop au pouvoir local encouragerait des particularismes dont les nations modernes se sont peine dsinfectes, et ramnerait les communauts nationales adultes quelque tat social puril. Le personnalisme doit se garder de conclure htivement on ne sait quelle conception granulaire de la socit qui ne serait qu'une expression tout extrieure de ses exigences. Il n'en reste pas moins que les pouvoirs locaux et rgionaux, proches de leurs objets et proches du contrle, doivent tre largement dvelopps par une dcongestion de l'tat. La personne y trouvera de nouvelles possibilits et une nouvelle protection.

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Un certain tatisme parat tre une phase ncessaire dans l'unification des nations. Si le fascisme a pu si facilement se greffer en Italie et en Allemagne, c'est que le premier il leur apportait l'unit. Les pays comme la France, qui ont connu il y a plus d'un sicle cette phase invitable et y ont rsorb l'anarchie complique des pouvoirs spontans, n'ont plus rien attendre d'un renforcement de la centralisation: c'est maintenant au contraire qu'ayant dbarrass les ralits locales des substructures fodales, ils peuvent, sans abandonner des bienfaits d'une certaine universalit acquise, desserrer le pouvoir sur les ralits concrtes de la nation.

Le nouvel tat

L'tat nouveau que nous envisageons sera donc dcharg sur les grandes communauts nationales (conomique, ducative, judiciaire, etc.) des tches d'organisation qui ne relvent pas directement de l'tat. Entre elles toutes, entre les pouvoirs locaux ou rgionaux, l'tat n'est qu'un lien de coordination et d'arbitrage suprme, garant de la nation l'extrieur, l'intrieur garant des personnes contre les rivalits ou les abus des pouvoirs. Chaque communaut nationale est rgie par un systme de dmocratie personnaliste et dcentralise. Ltat, qui se voit enlever la domination des personnes, ne se rduit pas la domination des choses: ni totalitaire, ni simplement technique. Son service principal tant de garantir et d'aider les personnes, le politique y a la primaut sur le technique. Il doit donc rester une place pour la reprsentation politique des opinions au suffrage universel: elle rgira les grandes orientations de la politique d'tat. Dleste des intrts locaux et des grands intrts nationaux, qui relveront des Pouvoirs spciaux, cette reprsentation redeviendra sans confusion strictement politique. Tout le problme de la dmocratie politique revient alors en assurer la fidlit en garantissant l'indpendance de l'information par la rorganisation de la presse, des agences de presse 53, de la T.S.E, et l'honntet du systme lectoral par une reprsentation proportionnelle intgrale. A chaque moment, entre deux priodes lectorales, le rfrendum d'initiative populaire (radicalement diffrent du plbiscite, d'initiative d'tat) doit pouvoir mettre fin aux liberts que la volont parlementaire est tente de prendre avec la volont lectorale . Limit dans ses attributions techniques par les pouvoirs constitus ct de lui, le pouvoir parlementaire doit tre limit, dans l'tat mme, du ct de l'excutif qu'il tend aujourd'hui rsorber. L'excutif doit rester contrl par la dmocratie directe, mais chapper aux intrigues et aux caprices du Parlement: on

53

Cf. Esprit, Prsentation de l'Agence Havas, avril et aot-septembre 1933.

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voit par exemple 54 un gouvernement lu par le Parlement, poste par poste (afin d'viter les dosages et l'incomptence) pour une priode fixe. Irresponsable devant les chambres, il le serait devant le pays, qui pourrait juger par rfrendum des dcisions importantes de sa politique, et trancherait en dernier ressort des conflits avec le Parlement. table * **

54

Aldo DAMI. art. cit. Ne voulant lier ces lignes de positions fondamentales aucun systme, nous donnons ces indications titre suggestif seulement.

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6. La socit internationale et interraciale

Le nationalisme contre la nation

table Au niveau des socits de grande amplitude nous retrouverons les mmes problmes, les mmes erreurs qu' l'chelle de la personne. Nous n'aurons presque qu' les dsigner par allusion. L'individualisme a ferm les nations comme l'individu sur des revendications d'intrt ou de prestige, sur une volont de mconnatre l'tranger, sur une avarice et une irritabilit qui constituent proprement le phnomne nationaliste. Il tait d'usage hier encore de classer le nationalisme droite. On oublie qu'il s'est constitu comme tel avec la Rvolution franaise, et par elle: le jacobinisme de Moscou nous le rappelle propos. Le nationalisme des temps modernes est un phnomne indpendant des partis. Il nat d'une civilisation la fois anarchique par ses principes et centralisatrice par ses structures, notamment par ses structures conomiques. L'anarchie n'a jou qu'en creusant les frontires, par le nationalisme culturel d'abord, par le nationalisme conomique ensuite. La centralisation a donn l'exaspration nationale ce caractre abstrait et massif qui la dtache si nettement du patriotisme direct des personnes; elle en a surtout forg les armes en assurant la mainmise de l'tat, par la conscription, sur la nation arme, et la soumission de toutes les nergies d'un peuple, bientt de toutes ses penses, ds le prtendu tat de paix , l'imprialisme militaire et conomique, dernire tape de la domination de la nation par l'tat, et de l'tat par le capital. Le patriotisme monte des personnes vers la nation, le nationalisme descend de l'tat sur les personnes, et historiquement des grandes nations sur les petites. Le nationalisme se sert du patriotisme comme le capitalisme se sert du sentiment naturel de la proprit personnelle, afin de donner un systme d'intrts ou un gosme collectif un aliment sentimental en mme temps qu'une justification morale.

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Qui peut nier la patrie autrement que par verbalisme? Marche ncessaire pour la personne, comme la vie prive, sur le chemin des communions plus larges, elle mrite cette tendresse mme qui va au particulier et l'phmre. Mais ce sentiment immdiat est sans loquence, sans exclusive, sans fermeture. Il en est du moins garanti si une vie personnelle profonde le maintient sa place sous le sentiment de tout ce qui caractrise l'homme bien plus profondment que ses attaches nationales. Ce n'est pas lui, c'est la nation-tat qui fait la patrie divine et sacre, exige pour elle un culte, une dvotion, des martyrs, propage tout ce langage idoltre jusqu'au cur mme du monde chrtien. C'est la nationtat qui place la patrie au-dessus de la vrit, de la justice, et des droits imprescriptibles de la personne: l' intrt national qu'elle leur impose n'est que l'intrt d'tat, la raison d'tat, la vrit d'tat et, au bout du compte, sous le masque du patriotisme, il se ramne aux intrts qui dtiennent ouvertement ou occultement l'tat, leur raison, leur vrit. C'est la nation-tat qui m'impose de n'aimer avant qu'en aimant contre, de combattre au-del des frontires les mmes forces qu'elle soutient au-dedans, de m'indigner sur les fascismes ennemis en flattant les fascismes allis , d'engager pour raisons militaires des alliances qu'elle abomine pour raisons morales. Aprs la culture dirige, aprs l'conomie dirige, voici le sentiment dirig, l'amour et la haine massives des peuples fabriqus avec la mme rationalisation intensive que les productions centralises. On demandait au directeur d'une grande agence d'information s'il tait vrai qu'il se flattt de pouvoir retourner l'opinion du pays en trois mois. Non, en trois semaines, rpondit-il. Certains dpouillent l'pargne, d'autres dpouillent l'opinion, le procd est le mme. L'homme moderne ne possde pas plus sa patrie qu'il ne possde ses biens; il s'enthousiasme, il se bat, il meurt dans le mensonge, qui est devenu le ressort des guerres modernes.

Le pacifisme contre la paix


Qu'on se garde de croire que nous quilibrons des contraires. Nous avons vu la socit idaliste des bons esprits et le rgne bourgeois du confort se greffer sans changer de plan sur l'idal conqurant du premier libralisme. Ainsi voyons-nous encore un certain pacifisme se greffer, comme le nationalisme, sur un monde dpersonnalis, mais par d'autres prises. Au lieu d'arrter aux frontires de la nation le rationalisme de l'tat et l de le bloquer sur un instinct, il le poursuit au-del de la nation. Il a supprim chez l'individu le drame personnel, la tension fconde entre ses attaches sensibles et ses aspirations spirituelles, pour n'y laisser qu'un sujet de droits impersonnels. La nation, elle aussi, est une sorte de personne dramatique, un conflit vivant entre les ralits charnelles de la patrie, qui tendent se replier sur soi, et l'universalisme d'une culture. Mais le juridisme ne voit dans ces ralits de base que survivances irrationnelles, et cet universalisme, il se le figure la faon d'un systme unifi de contrats entre des parties indiffrencies. Son internationale est un cosmopolitisme d'tatsindividus, souverains, striliss de toute autre vie collective que leurs relations juridiques. Il voudrait mme bien que ces relations pussent tre une fois pour toutes codifies: l'intangibilit du droit garantirait la paix contre la mobilit de l'histoire, des mcanismes automatiques supprimeraient enfin l'angoisse humaine.

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Ne laissons pas accaparer la paix et le droit par ce pacifisme de satisfaits, de peureux et de tranquilles, suprme expression de l'idal bourgeois de confort et de scurit. Nous la voyons d'ici leur cit, bonne pourvoyeuse du commerce et de l'industrie, aux scurits si bien amnages et rationalises qu'il n'y restera plus une faille pour l'hrosme, le risque, la grandeur. La parfaite cit des mes mortes et des professeurs de droit, aseptise contre tout drame, atmosphrise, comme disent les cinmas, contre toute inquitude. Qu'elle couvre de son sourire des hommes diviss contre eux-mmes et une socit suant l'injustice, peu importe au pacifisme bourgeois. Et si tel autre pacifisme s'en proccupe, c'est avec l'illusion de pouvoir, toujours extrieurement la ralit des personnes singulires et collectives, assurer sous l'gide de la paix scientifique une justice scientifique entre individus rationaliss. Le pacifisme cosmopolite et juridiste est la doctrine internationale de l'idalisme bourgeois comme le nationalisme est celle de l'individualisme agressif. L'un et l'autre sont deux produits complmentaires du dsordre libral, greffs sur deux phases diffrentes de sa dcomposition. Ce sont deux manires d'avilir et d'opprimer la personne.

Pas de politique extrieure

Il n'y a pas pour le personnalisme de politique extrieure ni de politique nationale qui pourrait jouer son jeu propre, utilisant son profit les personnes et les communauts qui composent la nation; ni de politique internationale qui s'impose des tats tout faits comme une rglementation impersonnelle, volontairement ignorante de leur contenu. La paix, comme tout ordre, ne peut jaillir que de la personne spirituelle qui seule apporte aux cits les lments de l'universalit. C'est dire que la paix n'est pas seulement l'absence de guerre visible et avoue, l'tat de paix un simple intervalle entre deux guerres. Ils reposent d'abord sur l'ordre intrieur la personne. L'tat de guerre est en puissance l mme o, sous un ordre extrieur apparent, le ressentiment, l'instinct de puissance, l'agressivit ou la convoitise restent le ressort principal des activits individuelles et de l'aventure humaine. Il est plus dangereusement latent encore sous cette paix qui n'est qu'un apaisement mdiocre des instincts et du drame de l'homme. Comprimer l'instinct au lieu de le sublimer dans des luttes o l'homme n'ait rien perdre, striliser l'inquitude au lieu de l'engager dans le risque spirituel, c'est prparer dans des curs jeunes le rveil infaillible d'un hrosme brutal o ils chercheront une issue leur dgot. Ce n'est pas la grimace de la guerre, comme le croient les sdentaires, qui la rend surtout odieuse, ce n'est pas qu'elle tue et fasse souffrir des corps, c'est d'abord, comme disait Pguy en termes chrtiens, que jusque dans la paix elle tue les mes, jusque dans la paix elle tablit tous les rapports humains sur l'hypocrisie et le mensonge. La force qui peut la vaincre, ce n'est pas une paix conue comme un rceptacle de toutes les mdiocrits de l'homme, c'est une paix la mesure de l'hroisme que prcisment une guerre fourbe, mcanique, inhumaine ne peut

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prtendre satisfaire. Une paix qui rengendre en elle la grandeur d'me et les vertus viriles que l'on attribue la guerre. La paix n'est pas un tat faible: elle est l'tat qui demande aux individus le maximum de dpouillement, d'effort, d'engagement et de risque. L'exaspration de l'individualit est le premier des actes de guerre; la discipline de la personne, et l'apprentissage de ce mouvement de comprhension du prochain (de charit, disent les chrtiens) o la personne sort de soi pour se dsapproprier dans l'autre est le premier des actes de paix. Nous avons assez dit qu'en tout domaine la rforme personnelle, assise indispensable de la rvolution spirituelle, ne pouvait remplacer la pese collective sur les appareils et les ncessits collectives. La paix extrieure ne peut donc reposer non plus sur un rgime social et conomique tabli dans l'injustice. La paix n'est pas un absolu, elle est la srnit de l'ordre dans la justice. Pas plus que la collaboration des classes , la socit des nations ne peut se constituer avec des organismes empoisonns. Le problme de la paix n'est pas d'abord un problme diplomatique, il est d'abord en mme temps qu'un problme moral, un problme conomique et social. C'est le sens auquel nous dirons, nous, que la paix est indivisible. Si l'idologie pacifiste est sans prise sur l'histoire, c'est qu'elle se perd imaginer un tat de paix au lieu de faire les actes de paix requis ici et aujourd'hui par le monde tel qu'il va: et d'abord d'affranchir les personnes et les communauts de l'oppression de l'argent et de l'tat lis. Faire appel une sentimentalit vague ou des rves utopiques au lieu de nettoyer ces forces de guerre, nous reconnaissons ici la manire dont l'idalisme moralisant gche les hommes et l'action dans des satisfactions de conscience et un spirituel sans efficace. Les nationalismes ont beau jeu l-dessus de rejeter l'idologie toute prtention des valeurs spirituelles intervenir dans la conduite des collectivits, au sentimentalisme tout rappel des exigences humaines plus fondamentales que les ruses de l'instinct. Notre pacifisme commencera par tre un retour la ralit.

La communaut internationale

Ralit, derrire la nation-tat, de la nation-patrie, ralit, progressive comme elle, derrire la faade du juridisme bourgeois, de la communaut internationale organique, telles sont les deux assises que l'Internationalisme personnaliste oppose l'individualisme nationaliste et au pacifisme rationaliste. Il ne s'agit pas d'quilibrer un juste nationalisme et un juste internationalisme . Nous avons des tches plus srieuses. La mle approche qui jettera les uns contre les autres les imprialismes des tats-nations; dj ils font clater de toutes parts, dans une Europe qui s'abandonne ses fatalits, les vestiges vermoulus d'une pseudo- dmocratie et d'une pseudo- socit des nations . La rforme de la S.D.N. , pas plus que la rforme de l'tat ne nous arracheront aux peses historiques qui nous enserrent. Le service de la paix doit frapper le dsordre au cur. Il commande: 1 L'effondrement de l'tat-nation, sous sa forme fasciste, communiste ou prtendument dmocratique. Du dedans, nous l'attaquerons dans ses entreprises

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politiques et conomiques, du dehors dans la forteresse de la souverainet qui reste encore intacte, par une contradiction paradoxale, dans la dfinition mme de la S.D.N. S'ils ne sont ainsi saps de deux cts, les blocs de nations se reconstitueront sans arrt sur la mme matire sclrose qui forme l'intrieur des nations les blocs politiques. 2 La dissociation de la paix et de ses institutions d'avec tout le dsordre de la civilisation moderne: d'avec le dsordre capitaliste, d'aprs les traits de guerre 55, d'avec les alliances masques. Scurit collective, assistance mutuelle ne seront jusque-l que de beaux prtextes au conservatisme des satisfaits. 3 Le dsarmement gnral et contrl, accompagn d'une limination progressive de la conscription. 4 Sur une socit d'o le mensonge de la paix arme aura ainsi t vid de ses principaux postes, l'tablissement par tapes d'une socit juridique des nations, doue d'un organisme souple d'adaptation et de rvision. Dans un rgime de force fond sur l'injustice, le droit perd son autorit parce qu'il n'est qu'un droit dclaratif, n de la force et maintenu par elle. C'est seulement dans un ordre de justice muni des organes ncessaires pour adapter continuellement la situation internationale la justice vivante et au dveloppement de l'histoire que l'intangibilit de la parole donne a toute autorit contre les rcalcitrants. Dans cette nouvelle perspective, les socitaires de la socit internationale ne sont pas des tats souverains, mais des communauts vivantes de peuples directement reprsentes en dehors et ct des tats. Le droit international, qui dj tend avoir pour sujet les personnes, et non plus les tats 56, devient une formule de protection de la personne contre l'arbitraire des tats, par la dfinition d'un statut international de la personne, caractre pluraliste.

La communaut interraciale

L'galit spirituelle des personnes, leur droit naturel s'accomplir dans des communauts de leur choix ne dborde pas seulement les frontires des nations, il dborde les frontires des races. Le personnalisme attaque l'imprialisme de l'tat-nation sur un dernier front: l'imprialisme colonial. La colonisation 57, sous certaines formes, n'et pas t injustifiable. La rpartition des richesses est ingale la surface du globe: si la proprit est une dlgation pour le bien de tous, un peuple peut tre invit, voire contraint par la communaut internationale exploiter rationnellement les siennes. Les peuples
55

56 57

Les groupements personnalistes ont t les premiers demander la liquidation des traits de guerre et leur sparation d'avec le Pacte. Voir notamment, dans Esprit, Aldo DAMI, Mort des traits, juillet 1935 et Adresse des vivants quelques survivants, avril 1936. Esprit, H. DUPEYROUX, Les transformations de l'ide de souverainet, novembre 1935. Esprit, mars 1933, et numro spcial dcembre 1935.

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moins volus , par ailleurs, sont dchirs par la guerre, la barbarie, la maladie. Spirituellement et matriellement, ils sont moins avancs que d'autres sur les voies de la civilisation. Une mission fraternelle d'entraide et de tutelle peut tre dvolue aux peuples plus favoriss. Toute cette argumentation est sduisante, elle relve d'une inspiration authentiquement communautaire, et dfinit un service qui pourrait tre sans conteste un service de la personne. Malheureusement, sous prtexte d'exploitation rationnelle du globe, c'est l'imprialisme capitaliste qui s'est prcipit sur le travail bon march, les matires premires abondantes et les dbouchs nouveaux, pour la plus grande prosprit de son profit, sans considration pour les droits des premiers occupants. En les dlivrant de quelques flaux rels, il leur a largement dispens l'alcool, les stupfiants, la syphilis, la dpopulation, avec les bienfaits du travail forc, du collecteur d'impts et du service militaire. Qu'est-ce enfin qu'une civilisation suprieure , une civilisation infrieure , combien de fois la civilisation du colonis n'est-elle pas plus ancienne et plus spirituelle que celle du colonisateur, quelles sont les possibilits de contacts et d'influences rels entre deux civilisations htrognes, autant de problmes qui ne sont pas prs d'tre rsolus. Quand les divers prtextes exposs auraient lgitim certaines interventions, ils ne justifient aucun titre la dpossession de souverainet, ni la longue histoire de cupidit, de sang et d'oppression dont se sont charges les nations colonisatrices. Si, malgr tout, les coloniss en ont retir parfois deux biens essentiels: le sens de leur personne et le sens des communauts nationales, cette acquisition ne peut que tracer le devoir actuel des pays colonisateurs: purifier le pass en favorisant ce service fraternel de l'homme par l'homme, prparer loyalement la fin de la colonisation et mnager les tapes ncessaires pour y aboutir sans trouble. Dans cette volution future, deux cas sont envisager. 1 Les colonies peu volues (ex.: notre Afrique orientale). Le retrait de la nation colonisatrice y serait, aujourd'hui, une diminution de garanties et de dignit pour les personnes. Pour elles l'acheminement ne peut tre que lent; le premier travail de la colonie est de dgager les lites indignes qui peu peu prpareront un organisme vivant des pays encore anarchiques. 2 Les colonies majeures. Les unes se sont assimiles la mtropole au point que leur fdration pure et simple, spontanment dcide parait tre la voie normale de leur mancipation (ex.: notre Afrique du Nord). Les autres (ex.: l'Indochine, l'Inde) ont une telle maturit spirituelle et politique, dans les possibilits mmes qui leur ont t mesures, que l'indpendance doit en tre activement prpare. Des transitions peuvent tre mnages (mandats, dominions) afin de prserver les peuples mancips des fodalits intrieures et des imprialismes trangers. Il est vident que dans cette volution aucune des fidlits vivantes qui se sont noues avec la mtropole ne peut tre perdue; elles le seront d'autant moins que la mtropole se montrera plus clairvoyante et gnreuse dans l'uvre d'mancipation.

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Le problme colonial a un dernier aspect, celui-ci mondial, et plus conomique que politique. La fin de l'individualisme colonial doit marquer, par une redistribution des richesses du globe, et notamment des matires premires, la fin du nationalisme conomique. Toute atteinte porte au capitalisme mtropolitain, par ailleurs, aura ses rpercussions dans la vie coloniale. Une fois de plus, tous les problmes d'mancipation de la personne nous apparaissent solidaires. table * **

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QUATRIME PARTIE Principes daction personnaliste

table

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1. Comment faire?

table Et maintenant, oui, comment faire pour en sortir? Car il ne suffit pas de comprendre, il faut faire. Notre but, le but dernier, n'est pas de dvelopper en nous ou autour de nous le maximum de conscience, le maximum de sincrit, mais d'assumer le maximum de responsabilit et de transformer le maximum de ralit, la lumire des vrits que nous aurons reconnues. On nous rpond: Vrit, responsabilit, ralit: a va ! Mais le temps presse, la catastrophe est pour cette anne, ce mois, cette semaine. Il nous faut des solutions immdiates. Qu'attendez-vous? Nous attendons que ceux qui pourraient nous aider prennent au srieux leur dsir de faire. Faire, ce n'est pas s'agiter. C'est la fois me faire travers mes actes et faonner la ralit de l'histoire. C'est toujours au double sens de l'expression, faire le difficile. Voyons maintenant ce qu'ils appellent faire.

Contre l'illusion d'agir


Le libralisme a dcompos l'action en dissociant, dans la personne, esprit et matire, intelligence et efficacit, idal et rel. Consquences: les uns acceptent les conforts de la vie matrielle, d'autres les conforts de la vie de l'esprit; les deux dmissions se valent, bien que les seconds soient communment respects comme une lite par le pharisasme bourgeois. Deux autres catgories de dtraqus croient agir: ce sont les ralistes , qui rduisent l'action une tactique improvise, et les idalistes, qui croient la fcondit automatique de

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l'encre de stylo. L'action glisse entre une agitation inutile et une cogitation inefficace. Pour lutter contre les ncessits massives dont l'ombre s'tend sur l'histoire, nous n'avons encore choisir qu'entre des gesticulateurs et des prcheurs. Cependant vous les voyez ardents, remuants, tendus. N'adhrent-ils pas aux partis, aux ligues, l'action rvolutionnaire? Entendons-nous sur adhrer. Il y a ceux qui adhrent selon la pente de l'instinct. Le temprament joue d'abord: doux, on est pour la rconciliation nationale; violent, on court aux extrmes; de got prcieux, on se prte la rvolution aristocratique; instable, on suit l'air du jour. Puis viennent les habitudes de famille et les rflexes de classe. Puis l'intrt. L'instinct (ou l'habitude cristallise en instinct, c'est tout comme) se dcle une sorte d'aspect massif de l'adhsion et d'irritabilit prompte dans la dfense. Le seul ne pas le reconnatre est celui mme qui y cde. Il le couvre d'ides approximatives, de sentiments gnreux, d'histoire expurge. S'il est ouvert d'esprit, certaines de ses positions mme iront en sens divergent de son prjug. Mais vienne la dcision, le moment du parti prendre, l'instinct reprend la direction: je pense ces intellectuels qui trouvent toujours trs compliqus les problmes o ils ne veulent pas s'engager; il n'est pas plus rapide se prcipiter tte baisse o leur instinct les porte, quitte tre saisis d'effarement rtrospectif quand la lucidit reprend le dessus. Les mmes, qui font mtier d'esprits critiques et d'analystes de sang-froid, quand les rflexes parlent, nous les voyons possds par une psychologie de roman-feuilleton. Adhsion qui n'est qu'adhrence. Sans intrt pour la personne. Le premier acte d'une action personnaliste, aprs la prise de conscience de toute la part indiffrente de ma vie, est la prise de conscience de toute la part mon insu instinctive ou intresse de mes adhsions et de mes rpugnances. D'autres adhrent en suivant la pente de l'enthousiasme. L'enthousiasme peut tout recouvrir. Trop souvent il ne recouvre rien, et par son volume touffe toute vie personnelle. Il masque alors un instinct qui se donne une grandeur: ainsi le jeune bourgeois qui s'excite sur une mystique de la propret ou de la patrie; il couve mme souvent une me de gnrosit, mais qui, au lieu de mrir, se gonfle des premires apparences venues. L'enthousiasme a du prestige. Il donne aux agitations les plus futiles du ton, de l'ampleur, de la force. Aucun tat n'est plus prompt au dcouragement, la navet ou la servitude. Il est souvent une forme euphorique de la paresse. Le voici matre depuis que le mythe ou la mystique gouvernent toute pense politique et ajoutent aux sductions de l'loquence les dlices de la confusion. Second acte rvolutionnaire: la rvolution contre les mythes. Adhrer, c'est pour beaucoup encore enregistrer un systme d'idologies ou de solutions . Un ordre logique, par sa rgularit mme, donne une illusion de vrit. Le premier qui s'est prsent s'est impos par le prestige de sa cohrence, pour peu que la victime manque d'habitudes critiques. Il satisfait le besoin puril d'une ordonnance extrieure o toutes les pices se rpondent (au lieu de m'obliger rpondre, moi), besoin dont on ne se doute pas qu'il est un besoin de

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l'imagination plus que de l'intelligence. A moins qu'il ne soit simplement un besoin de s'asseoir: dans un systme dmontable, rigoureux, rassurant, qui ne laisse rien l'ignorance, au risque, la libert. Certains ont pour ces pures la passion du petit-bourgeois pour les surfaces nettes de poussire dans son intrieur. D'autres y accrochent leur douloureuse incertitude: ceux qui prennent le besoin de certitude, dit Gide pour le besoin de vrit; ceux qui ont fini la rvolution quand ils ont arrang des concepts. Les ides offrant quelque difficult encore, et quelque risque, c'est aux techniques maintenant que des esprits plus franchement modernes demandent des plans. Ne faut-il pas des solutions concrtes aux problmes de l'heure? Et ils vont en croyant ferme qu'ils sont marxistes, qu'ils sont rpublicains, qu'ils sont fascistes, qu'ils font un travail constructif . Que les consignes tournent, qu'un peu d'argent leur vienne en poche, que la crise s'loigne, et voyez quelle profondeur tout cela tait enracin. Le personnalisme n'apporte pas de solutions . Il donne une mthode de penser et de vivre, et ceux qui les ont conduites quelques rsultats prient qu'on ne les apprenne point pour se fliciter d'un tel bonheur, mais qu'on aligne son effort sur le leur, et qu'on refasse la route avec ses difficults propres, afin que le rsultat soit pour chacun une vritable rsultante. Troisime dcision rvolutionnaire: donner aux attitudes directrices le primat sur les solutions apprises. Restent les agits. qui lisent les journaux, et prennent l'vnement du matin pour un tournant de l'histoire. Si l'on parat ne s'intresser que mdiocrement leurs chiens crass ou douter qu'ils s'en souviendront encore demain, ils dsesprent de jamais pouvoir vous donner le sens du rel. Quatrime rsolution rvolutionnaire: faire retraite, tre avant de faire, connatre avant d'agir. Instincts, enthousiasmes, idologies, agitations, autant de divertissements de la personne, autant de moyens pour elle de se fuir. Et quand elle se fuit, c'est alors qu'elle est prte pour les servitudes et pour les illusions. Tous les mouvements confus d'une poque trouble, la suite et sur le modle des partis, jouent sur cette alination de la personne pour l'entraner o veulent les politiques, et les forces qui sont derrire les politiques.

Conversion intgrale
Ne s'engage pas dans une action qui n'y engage pas en soi l'homme tout entier. Ce ne sont pas des technocrates qui feront la rvolution ncessaire. Ils ne connaissent que des fonctions: des destins sont en jeu; ils agencent des systmes: les problmes leur chappent.

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Ce ne sont pas ceux qui ne parviennent tre sensibles qu'aux formes politiques du dsordre, et ne croient qu'aux remdes politiques: ils se laissent piper ces jeux favoris des adultes mles, comme si toute l'histoire y tenait. Ce ne seront pas ceux non plus qui acceptent d'tre classs par les fatalits telles qu'elles se prsentent, et qui, intimids par des alternatives insolentes, se laissent amputer, pour faire bloc, de la moiti d'eux-mmes. Nous avons d dire au dpart ni droite ni gauche . Nous risquions alors d'attirer les indcis ou ceux pour qui n' tre ni droite ni gauche tait encore une manire intelligente d'tre droite. Nous les avons limins, nous avons tenu sur ce double refus, non parce qu'il tait habile, mais parce qu'il tait vital. La moiti de nos valeurs tait en otage dans les deux camps, avec la moiti du dsordre. Nous avons dfrich une troisime voie, qui seule rconciliera toutes nos exigences. La facilit, c'est de l'abandonner pour des solutions immdiates; l'engagement, c'est de nous consacrer tout entiers sa perce. Refuser de s'agglomrer aux blocs existants n'est lchet que pour ceux qui ne tentent pas jusqu'au dsespoir une nouvelle sortie sur l'avenir. Ce ne sont pas ceux enfin qui ne donneront leur engagement qu'une adhsion des lvres ou de l'esprit. Nous ne souffrons pas seulement d'erreurs doctrinales et de contradictions logiques. La rvolution ne se limite pas remuer des ides, rtablir des concepts, quilibrer des solutions. Nous vivons parmi les fatalits d'une dcadence, crass par les propres fatalits de notre vie individuelle que nous avons abandonne aux habitudes de cette dcadence. Nous n'aurons d'appui suffisamment ferme pour renverser les fatalits extrieures qu' condition d'engager toute notre conduite dans les voies que nous aurons dcouvertes. La rvolution spirituelle , qui place l'intelligence au dpart de l'action, n'est plus une rvolution d'intellectuels: quiconque en a t mu peut ds l'instant en commencer une ralisation locale dans les comportements de sa vie quotidienne et y appuyer, sur une discipline personnelle librement dcide, une action collective rnove.

Contre la confusion
tre pour faire, connatre pour agir: la rvolution personnaliste, entre la spiritualit de la personne, la pense et l'action, renoue le lien intrieur que l'idalisme avait coup, que le marxisme se refuse de rtablir. A force de s'tre rfugi dans la pense et d'avoir suspendu son jugement, l'idalisme a rpandu la croyance que la pense est inutile l'action, que la recherche de la vrit est une distraction, et non pas un acte. L'action a suivi depuis lors son chemin l'aveuglette, les hommes se sont mis penser avec toutes leurs puissances confuses, avec leurs hrdits, avec leurs rflexes, avec leurs gestes, avec leurs motions, sauf avec de la pense. Il n'y a plus de langage commun, plus de mot qui dise ce qu'il veut dire, plus d'explication qui n'embrouille plus encore les esprits. Notre premier devoir d'action est une croisade contre la confusion. Croisade contre les blocs, qui cimentent des erreurs contradictoires et font cran devant les ralits et devant les hommes.

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Croisade contre les unions sacres qui masquent les dsordres profonds sous des rconciliations intresses. Croisade contre les conformismes, parasites de la pense et du caractre. Un rassemblement personnaliste doit tre un rassemblement pluraliste, respectant, encourageant la vrit totale des hommes qui le composent, les engageant l'effort direct, l'autocritique, et cette conversion ininterrompue qui est la plus stricte fidlit la vrit.

Contre la haine

La confusion des ides, qui paralyse la comprhension, contribue ici exasprer l'action qu'ailleurs elle dtend. Les ides confuses sont des ides farouches, charges de rancur, affoles par le dsarroi. Aggravant un dsordre qui n'arrive pas mourir nous voyons les partis se durcir sur des passions de plus en plus provocantes, sur des ides de plus en plus sommaires, et creuser peu peu sur des malentendus un foss que chaque jour rend plus infranchissable. La haine se fait vertueuse, puritaine. On habitue l'imagination trouver sans vigueur les engagements qui ne prennent pas cette allure crispe et ce masque guerrier. Les vrits massives, les blocs exasprs attirent seuls l'attention et l'estime. Malgr son aspect tranchant, la haine est une autre forme de la confusion. Elle en est aujourd'hui l'instrument le plus puissant. Autant nous devons repousser les rconciliations impuissantes des cohues sentimentales, autant la sauvegarde de l'engagement personnel exige que nous menions aujourd'hui une lutte sans merci contre la haine: si l'on peut encore appeler haine cette hargne de basse qualit qui fait refluer aujourd'hui la violence politique jusque dans nos vies prives. La rigueur que nous mettrons dnoncer les appareils et les actes visibles ne doit avoir d'gale que notre volont de comprendre une une les personnes et de ne jamais contraindre un homme ou une ide dans sa caricature. table

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2. Que faire?

table C'est cette conversion totale de l'homme dans son action, cette volont de reconstruction totale de la civilisation que nous appelons rvolutionnaire. Une rvolution comme celle que nous envisageons ne peut repousser la violence au prix de la justice: la violence est venue de plus haut et sa fatalit est d'autant plus menaante que le dsordre se prolonge. Mais elle ne peut tre que gne ou dvie par l'agitation et l'meute. Elle vise bien plus loin qu' la prise du pouvoir ou au bouleversement social: elle est la reconstruction en profondeur de toute une poque de civilisation. Ses consquences politiques, ou conomiques en sont des incidents ncessaires, mais ne sont que des incidents. Elle est de large rayon et de longue porte. Ce qui ne l'empche pas d'tre actuelle et offensive. Elle peut ds maintenant se prparer sur quatre directions :

I. L'engagement personnel

Elle commence s'installer en chaque personne par une inquitude. Cet homme ne vit plus en scurit dans un monde simpliste. Il cesse de confondre ses penses paresseuses avec le sens commun. Il doute de soi, de ses rflexes. Son irritation parfois traduit son malaise. La prise de conscience est commence. Modifiant la formule habituelle, je dirai que la rvolution personnelle dbute par une prise de mauvaise conscience rvolutionnaire. Elle est moins la prise de conscience d'un dsordre extrieur, scientifiquement tabli, que la prise de conscience par le sujet de sa propre participation au dsordre, jusqu'ici inconsciente, jusque dans ses attitudes spontanes, son personnage quotidien. Vient alors le refus, et, derrire les ngations, non pas un appareil de solutions, mais la dcouverte d'un centre de convergence des lumires partielles qu'veille une mditation suivie, des volonts partielles qui naissent d'une volont neuve, une conversion continue de toute la personne solidaire, actes, paroles, gestes et principes dans l'unit toujours plus riche d'un seul engagement.

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Une telle action est oriente au tmoignage et non pas la puissance, ou au succs individuel.

II. Les ruptures


Si les appareils du monde moderne sont vicis par le principe mme de sa civilisation, nous n'avons sur eux aucun pouvoir tant que de l'existence globale de cette civilisation ils recevront une source permanente de perversion. Une action de rforme ou de redressement moral est dsarme devant les fatalits massives du dsordre tabli. Il est donc illusoire de vouloir peser sur les appareils vermoulus de ce monde avec d'autres appareils, galement vermoulus, qui leur sont troitement soumis, comme les partis parlementaires sous leurs modes actuels. C'est en ce sens qu'une rupture avec les appareils du dsordre est une condition pralable de la nettet de l'efficacit de notre action. Nous devrons en chercher les modalits dans chaque poste du dsordre. Mais cette rupture doit tre radicale, et non pas seulement ostentatoire ou superficielle: mfions-nous des signes extrieurs qui rtablissent si vite la bonne conscience un moment trouble; elle doit tre une rupture avec les appareils, et jamais avec les personnes, qui ne se rduisent ni aux appareils qui les englobent, ni mme aux paroles qu'elles prononcent; elle ne doit aucun prix engager quelque rigorisme pharisien ou quelque codification rigoureuse: la vie de la personne est gratuit et libert profondes dans l'engagement mme.

III. Pour une technique des moyens spirituels


Une rvolution pour la personne ne peut employer de moyens qu'accords la personne. C'est l une loi fondamentale de mthode que nous avons dfendre contre tous ceux qui croient pouvoir atteindre un but sans dvier, par des moyens contraires l'esprit du but. Ces moyens, comme toute mthode, doivent tre l'objet de dfinition et de technique. La technique d'action propre du personnalisme devra tre prouve sur deux plans: l Une technique des moyens spirituels individuels. Elle est proprement parler une ascse de l'action, fonde sur les exigences premires de la personne. L'action personnaliste comporte: - le sens de la mditation et de la retraite ncessaires pour affranchir l'action de l'agitation ; - le sens du dpouillement, qui est une ascse de l'individu: idoles et entranements du langage, pseudo-sincrits, personnages jous, adhsions superficielles, illusions de l'enthousiasme, rsistances de l'instinct, persistance de l'habitude, entranement des rflexes acquis. 2 Cette retraite et ce dpouillement pourraient facilement dvier la recherche hautaine d'une puret strile, qui arriverait bien vite au refus de tout

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engagement. Contre cette tentation il faut rappeler qu'on ne fait pas son salut tout seul quand il y a des hommes si bien enferms dans la misre, eux, qu'ils n'en peuvent plus sortir sans de quelque faon se salir les mains . La purification des moyens est une coordonne de l'action, qui entre en composition avec le maximum de charit (ou de don de soi) et la science directe des ncessits engages dans chaque lutte particulire. Or ces ncessits sont le plus souvent d'origine et de porte collectives. Ce n'est donc pas seulement une purification individuelle, une technique d'action individuelle, c'est une technique personnaliste des moyens collectifs que nous avons mettre en uvre. Elle est peine bauche, mais nous voyons clairement dj les principes qui la guideront. a) On ne domine pas une socit mauvaise par des moyens de mme nature que les siens. A la violence systmatique nous n'opposerons pas la violence systmatique, ni l'argent l'argent, ni aux masses dpersonnalises des masses pareillement impersonnelles. Ce n'est donc pas par des moyens somptueux, par des capitaux puissants, par des partis amorphes recrutant en masse des adhrents comme tous les autres millions d'adhrents de tous les groupements du monde que le personnalisme groupera ses forces. Ce n'est pas non plus par la seule force de l'ide gnrale, dtache de l'engagement que lui apportent des hommes vivants. C'est par le rayonnement personnel et progressif de son tmoignage autour de volonts convaincues et irrsistibles. Au bloc d'adhsions nous substituerons la chane d'engagements, la propagande massive et superficielle la greffe cellulaire. b) La tactique centrale de toute rvolution personnaliste ne sera donc pas de runir des forces incohrentes pour attaquer de front la puissance cohrente de la civilisation bourgeoise et capitale. Elle consiste placer dans tous les organes vitaux, aujourd'hui sclross, de la civilisation dcadente, les germes et le ferment d'une civilisation nouvelle. Ces germes seront des communauts organiques, formes autour d'une institution personnaliste embryonnaire, ou d'un acte quelconque d'inspiration personnaliste, ou simplement de l'tude et de la diffusion des positions personnalistes. Ainsi quelques hommes s'unissent pour fonder une entreprise affranchie des lois capitalistes, pour crer une socit de crdit personnel, pour prendre conscience des exigences de leurs positions dans leur activit professionnelle, pour organiser une maison de culture, pour soutenir de leurs contributions personnelles une revue, un journal qui maintiendra leur tmoignage. Cette fcondation organique d'une civilisation nouvelle par cellules discontinues ne peut, comme le monachisme dans le haut Moyen Age, porter ses fruits que sur une longue priode d'histoire. Aussi serait-il dplorable que ces cellules, par une sorte de rigorisme systmatique, se coupent des forces vivantes qui ont survcu plus ou moins intactes travers le dsordre tabli. Dans les milieux les plus permables aux positions ici exprimes, le personnalisme devra exercer une action de pntration progressive, de redressement intrieur, qui prparera des maturations et des regroupements futurs. C'est ce que nous voulons signifier en disant que tout mouvement personnaliste doit jouer son action non seulement par des germes riches de toute sa sve, mais dans une seconde zone, la manire d'un ferment qui fait lever des ptes encore mallables. Nous pensons par exemple aux appuis que le personnalisme peut trouver et dvelopper dans le

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syndicalisme, le coopratisme, etc. Ce serait un grave danger que de confondre la rigueur de l'engagement personnel et la raideur d'une orthodoxie close, de constituer autour de l'action pour la personne un mur de conformisme et de puritanisme; ce serait mconnatre les valeurs de libert et cette gratuit suprieure qui restent indissociables de l'action personnelle. c) Un monde de personnes exclut la violence considre comme un moyen de contrainte extrieure. Mais des ncessits cristallises par le dsordre antrieur jouent de violence contre les personnes. Notre action doit puiser tous les moyens susceptibles de les rduire par des voies normales. S'il s'avre au bout du compte, les formes de remplacement tant suffisamment mres pour prtendre l'hritage du dsordre agonisant, que seule la violence, comme il est probable, emportera la dcision dernire, aucune raison valable ne saurait alors l'exclure. Mais elle ne doit arriver que comme ncessit dernire; prmaturment employe, ou systmatiquement encourage elle ne saurait que dformer les hommes et compromettre le rsultat final. table * **

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3. Avec qui ?

table Nous avons jusqu'ici dfini une action homogne, strictement oriente, qui demandera, comme toute action offensive, un corps franc de dvouements sans rserve. Que l'on pense ceux qui ds maintenant s'y donneraient tout entiers ou ceux vers qui ils devront d'abord se tourner avec les chances les plus certaines d'tre entendus, un problme d'application de force se pose dans les deux cas. Entendons-le bien. Par dfinition, une action personnaliste est au service de toutes les personnes; elle ne peut couvrir aucun intrt partiel, aucun gosme de classe, ft-ce de la classe la plus ncessiteuse. Mais toute action, si elle doit tre inspire par des valeurs universelles, s'accroche des intrts, des situations collectives, des sentiments dominants. Elle doit mordre sur une situation historique dont elle n'a pas choisi les donnes. C'est ce point d'insertion que l'action spirituelle devient une action historique. Elle doit chercher raliser, dans un monde donn, par les tactiques appropries, le maximum de ses intentions dernires. O se maintient vivant aujourd'hui le sens de la personne? A ne lire que les formules de presse, les affiches lectorales et les crits polmiques, il faudrait rpondre: chez les intellectuels, dans le monde bourgeois et petit-bourgeois. Proprit, valeurs prives, protection de l'initiative, restauration de la responsabilit et de l'autorit runies, c'est dans ces trois milieux et chez leurs porte-parole habituels que nous trouvons en effet ces valeurs proclames. Si l'on y regarde de prs, on s'aperoit bientt que les intellectuels sont la plupart pourris de faux libralisme et perdus de lchet. La personne qu'ils songent prserver, c'est leur petite prcieuse personnalit, coupe des grands courants humains et voue sa propre adoration ou ses chres occupations. Le bourgeois ou le petit-bourgeois, quand on dit personne, pense la libert de s'enrichir et au maintien de son autorit privilgie dans la vie conomique. Partir sur ces malentendus serait s'exposer aux pires dviations: Le personnalisme n'est pas un sauveur de la dernire minute, destin rduire les peurs et sauver les meubles. Il demande plus l'homme, en nergie spirituelle

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et en sacrifices matriels, que les rgimes redouts du fascisme et du communisme. Tant que l'ide personnaliste n'aura pas gagn un nombre suffisant de fidles dsintresss, tant qu'elle risque de ne rallier que les dernires avarices du monde individualiste, les vellitaires et les peureux, les blass des deux fronts extrmes, elle doit poursuivre son travail en profondeur, en attendant de mriter les troupes de son choix, en en formant les cadres. Une troisime force prmature, qui ne ferait que rajeunir le visage d'une bourgeoisie puise, compromettant jamais les valeurs que nous voulons sauver, doit tre regarde comme le principal danger qui guette immdiatement notre action. Un rveil national qui ne serait que la forme honteuse des derniers rflexes nationalistes, un anti-marxisme qui ne couvrirait que la peur vague des oprations de justice ncessaires y bloqueraient l'authentique rveil que nous prparons. Ce que nous avons dit plus haut de la majorit sociale de la classe ouvrire nous mne conclure qu'une action qui ne passerait pas par elle, n'intgrerait pas sa maturit politique, son exprience fraternelle, son audace de vues, sa capacit de sacrifice, est aujourd'hui voue l'chec, voire la strilisation progressive. Est-ce dire que le personnalisme doive se poser le problme global de la conqute de la classe ouvrire? Non: il ne se propose ni une action de classe, ni une action de masse. Mais, allant rejoindre dans le mouvement ouvrier, et spcialement dans le mouvement ouvrier franais, de vieilles traditions personnalistes, qui ont pris d'autres noms et d'autres visages, il a pour mission propre de russir la jonction entre les valeurs spirituelles dconsidres ses yeux par l'utilisation qu'en a fait le monde de l'argent, et les authentiques richesses, spirituelles elles aussi, qui se sont conserves dans l'me populaire plus authentiques que partout ailleurs. Une double colonne doit s'avancer ainsi contre la civilisation dfaillante. L'une, lgre par le nombre, est celle de la minorit d'intellectuels et de bourgeois qu'une conversion spirituelle profonde a dtachs des formations de leur culture ou des intrts de leur classe pour les amener la rvision gnrale des valeurs qu'bauche ce petit volume: chrtiens prenant conscience des exigences hroques de leur foi en face de la mdiocrit de leur vie ou de la carence de leur sens collectif; spiritualistes s'apercevant de la vanit de leur esprit sans obligations ni sanctions; isols qui se sont jusqu'ici refuss aux enrgimentements par scrupule de pense ou haine de la haine. L'autre, qui comporte ds maintenant d'importantes rserves, est diffuse dans les rangs du vrai peuple, celui qui, faonn par le travail et le risque vital, a gard le sens direct de l'homme, et a sauv le meilleur de lui-mme de la dformation politique. Ds maintenant, ce problme de jonction doit se poser. La pointe ainsi forme sera la pointe offensive d'un mouvement dirig, avec toutes les volonts qui s'offrent, contre la tyrannie qui avance des deux bouts de l'horizon. Elle doit

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tre concerte, prouve dans toutes les formes de l'action, depuis l'amiti personnelle et les uvres de culture jusqu'au tmoignage politique. La voie est peut-tre longue jusqu'au salut, mais le salut de la personne ne passe nulle part ailleurs. table * **

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TABLE ANALYTIQUE

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table
Action, - et connaissance ; - et efficacit ; - et rvolution ; - de tmoignage ; Tentations de l'- ; - de rupture. Cf. Engagement Alination, - de la personne Amour, - et marxisme Argent, Monde de l'-. Aristocratisme Art, - et personnalisme Artisan, - et vie prive Autonomie, - et personne Autorit, - et personne ; - et personnalisme ; et Dieu. Cf. Force. Avarice, - et individualit Aventure, Passion de l'Besoins, thique des Bourgeois, Civilisation-e ; Culture e ; Idalisme - ; Juridisme Camaraderie, - et socit en nous autres Capital, - et travail Capitalisme, Anti -; - et libert ; - et personne ; - et proprit ; - et technique ; Mcanisme du Capitaliste, Consommation - ; conomie ; Profit - ; Rgime - ; Structures - s Charnel, - et spirituel Chrtien, - et incroyant ; Personnalisme Civilisation, - et crise ; - et valeurs ; bourgeoise Classe, Lutte des s ; - s moyennes ; Collectif, - national ; Dlire Collectivisme; - et culture ; - et personne ; conomique Colonisation Communaut; - et personne ; - et solitude ; Degrs de la - ; - du peuple ; internationale ; - inter-raciale Communion, - et personne Communisme, Vrits et mensonges du Communiste, Manifeste Connaissance, - et action Consommation, - et capitalisme ; - et libert Corporatisme, Pseudo Cration, Valeurs de la Dmocratie; - bourgeoise Dpassement, - de la personne. Cf. Dpouillement, location. Dpouillement, - et personne. Cf. Vocation. Dsordre, Le - tabli Dialectique matrialiste. Dieu, - et national-socialisme ; - et marxisme ; - et personne chrtienne Doctrinaires. Douleur, - et personne cole, - et ducation ; - et tat ; Statut pluraliste de l'- . conomie, - capitaliste ; -personnaliste ; pluraliste conomique, Collectivisme - ; Dterminisme - ; Statut - de la personne ducation, - de l'enfant ; - et cole ; - et libert Enfant, ducation de l'- ; Personnalit de l'-. Cf. cole. Engagement, - et Incarnation ; Devoir de l'- ; Cf. Action, Tmoignage. Enthousiasme tat, Droits d'intervention de l'- ; - et cole ; - et Nation ; - pluraliste tatisme. ternel, Valeur - le Exploiteur, - et exploit.

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Famille, - spirituelle ; Degrs de la - ; - et femme. Fasciste, tat - ; Civilisations - s Femme, - et famille ; - et proltariat ; marie ; Personne de la Fidlit, Monde de la Fonctionnaires, - et socit pluraliste Force, - et fminit ; - et Histoire ; - et paix ; et personnalisme Gnrosit, - et personnalisme Histoire, - et personne. Historique, Ambition - ; Initiative -. Humanisme, - bourgeois ; - marxiste ; - et solitude. Idalisme, Pauvret de l'- ; - bourgeois. Incarnation, - et engagement ; - et personne Incroyant, - et chrtien. Individu, Dcadence de l' Individualisme, - et Nation ; - et personne ; Survivances de l'- . Individualiste, Civilisation - . Individualit, Limites de l'- ; - et avarice Industriel, Age - ; Profit Inscurit de la personne. Intgration, - et spiritualit. International, Communaut - e Irrationnel, - et fascisme Juridisme, - bourgeois ; Hros, Du - au bourgeois ; Justice ; - antique. Libral, Professions - es. Libralisme, - et personne ; - conomique Libert, - et capitalisme ; - et ducation ; - de la personne ; - s politiques ; Mystre thologique de la Lutte, - des classes. Majoritaire, Dmocratie Matrialisme, - marxiste ; - bourgeois Matire, Envahissement de la Marxisme, - et amour ; - et condition humaine ; - et humanisme ; - et personnalisme ; - et vie personnelle Marxiste, L'homme nouveau Masses ; - et personne Misre, Monde de la Monde, - de l'Argent Moyen Age, Capitalisme au - . Mystre, Sens du Mystique, - et politique ; - du paysan

Mythes, Rvolution contre les Nation, - et tat ; - et Individu Nationalisme. National-socialisme Nazi, Fait -. Cf. National-socialisme. Nous-autres, Socits en -. On, Monde de l'Optimisme, - libral ; - marxiste ; - du national-socialisme Ordre, - civil Ouvrier, Mouvement Pacifisme, - et paix Patrie, - comme socit lmentaire Patriotisme Pauvret, - et conomie Paysan, - et socit pluraliste ; Mystique du Personnalisme, - et art ;-chrtien : Ncessit des - s. Cf Personne, Personnaliste. Personnaliste, Civilisation - ; - Culture - ; Dmocratie - ; tat - . Personne, - et anarchie ; - et autonomie ; - et autorit ; - et capitalisme ; - et collectivisme ; - et communaut ; - et conscience ; - et dpouillement ; - et douleur ; - et engagement ; - de la femme ; - et Histoire ; - et individu ; - et masse ; - et production ; - et unification ; - et vocation ; Absolu de la - ; Alination de la Personnel, Rvolution - le Pessimisme, - sur l'homme Peuple, - et culture ; - et personnalisme ; Cf. Socialisme. Pluraliste, conomie - ; Statut - de l'cole. Politiciens, Optique des Politique, - et mystique ; Discrdit du - ; extrieure Prsence, - au monde Priv, Vie - e Production, - et personne Profit, - capitaliste ; - individuel ; Primat du Proltarien, Mouvement -. Cf. Peuple, Socialisme. Proprit, - et capitalisme Puissance, Primat de la Raison, - scientifique Ralisme, - historique ; - spirituel ; - socialiste Renaissance, Civilisation de la - ; Refaire la Rvolution, - et action Salut, - et pauvret Socialisme, - communautaire.

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Socit, - s anonymes ; - s spirituelles ; pluraliste ; - des Nations. Solitude, - et communaut Spirituel, - et charnel ; - et marxisme : - et politique ; Primaut du - ; Ralisme ;Technique des moyens - s Superflu, Sens du -

Technique, - et capitalisme ; - des moyens spirituels Tmoignage, - et action Totalitaire, Exigences s. Cf. Communisme. Travail, - et capital. Troisime Force (mouvement) Vrit, - et erreur Vocation, Unit de - : - de la personne

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INDEX DES NOMS CITS

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Alain Arias, G. Aron, R. Barth, K. Bebel, A Berdiaeff, N Bergson, H. Bourget, P. Branly, Ed. Chastaing, M. Chimienti, P. Colomb, Ch. Dami, A. Darre, W. Duhamel, G. Engels, F. Ford, H. Freud, S. Friedmann, G. Gide, Ch. Giuliano, B. Gronchi Gurvitch, G.: Guterman, N. Guy-Grand, G . Hambresin, . Hegel. G. Hobbes, A. Kant, E. Rougemont, D. de. Lacroix, J. Lafitte, J. Le Chapelier (loi -) Le Fur, L. Lefebvre. H. Lefrancq, J. Leibniz, G. Machiavel Marcel, G. Marconi, G Maritain, J. Martinet, M. Marx, K. Massis, H. Maulnier, Th. Montaigne, M. de Mor, M. Moulin, L. Mussolini. B. Nietzsche, F. Panunzio, S. Pascal, Bl. Pguy, Ch. Perroux, F. Philip, A. Poulaille, H. Rabelais, F. Ramuz, Ch. Renan, E. Robespierre, M. Rocco Rosenberg, A. Scheler, M Serge, V. Simon, P.-H. Spirito, U. Taine, H. Taylor, F. Tillich Ulmann, A. Vincent, Dr A. Volpicelli, A. Zerapha, G.