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GNAMIEN GUY Directrice de recherches :

DEA de Gographie Annie Chneau-Loquay


Universit Michel de Montaigne Anne universitaire 2001/2002
BORDEAUX III
UMR REGARDS-CNRS
GNAMIEN GUY Directrice de recherches :
DEA de Gographie Annie Chneau-Loquay
1
TELEPHONIE MOBILE, MODES D'APPROPRIATION ET STRUCTURATION DE
LESPACE URBAIN :
LE CAS DE LA VILLE DABIDJAN
SOMMAIRE
PROBLEMATIQUE...p.4
INTRODUCTION.......p.5
METHODOLOGIE....p.8
PREMIERE PARTIE : APPROCHE GLOBALE : L'ESSOR DES
TELECOMMUNICATIONS DANS LA VILLE D'ABIDJAN.
I.A/-L'EMERGENCE DU PLE URBAIN ET L'ENJEU DES
TELECOMMUNICATIONS...p.11
I.A.1/-Abidjan, lieu de toutes les synergies : le dynamisme urbain....p.11
I.A.2/-Des structures favorables l'essor de la tlphonie..p.15
I.A.3/-Le rgne sans partage de la tlphonie filaire (1965 1996)...p.17
I.B/-LE BOULEVERSEMENT DES TELECOMMUNICATIONS....p.19
I.B.1/-L'arrive d'investisseurs privs trangers et la fin des monopoles publics...p.19
I.B.2/-Des prmisses sur le territoire de la tlphonie mobile la vritable effervescence....p.24
I.B.3/-Maillage et recomposition spatiale : les nouveaux territoires de communicationp.31
I.C/-LA TELEPHONIE MOBILE, NOUVEAUX ENJEUX POUR LES ACTEURS....p.35
I.C.1/-Les composantes du systme des acteurs et leurs attributs...p.35
I.C.2/-Les conflits opposant les diffrents acteurs : le bras de fer des oprateurs et du nouveau
gouvernement..p.39
I.C.3/-Issue d'une crise : chaque partie tire son pingle du jeu...p.41
2
DEUXIEME PARTIE : DYNAMIQUE DES ACCES A LA TELEPHONIE MOBILE ET
IMPACT SUR L'ESPACE URBAIN
II.A/-LES DIFFERENTES STRUCTURES D'ACCES A LA TELEPHONIE..p.47
II.A.1/-Les structures agres et leur empreinte spatiale....p.47
II.A.2/-Les rseaux secondaires et la structure des flux..p.55
II.A.3/-Le phnomne des "points-phone cellulaires" : ni autorisation, ni interdiction..p.57
II.B/-LA PROLIFERATION DES PLES D'ACCES ET LE PROBLEME DE
LOCCUPATION DE LESPACE PUBLIC..p.63
II.B.1/-La saturation de certains espaces matriels : exemple des trottoirs.p.63
II.B.2/-Une caution aux pratiques frauduleuses : l'inaction des pouvoirs publics et des
oprateurs.p.65
II.C/-ASPECTS SOCIO-ECONOMIQUES ET QUALITATIFS DE L'ACCESp.67
II.C.1/-Vers une dmocratisation de l'accsp.67
II.C.2/-Le succs des cartes prpayesp.71
II.C.3/-La qualit de l'accs.p.73
3
TROISIEME PARTIE : ANALYSE DES USAGES
III.A/-L'ORIENTATION DES FLUX DE COMMUNICATION....p.77
III.A.1/-La prpondrance des communications intra-rseau.p.77
III.A.2/-Force du trafic local et faiblesse du trafic interurbain et international...p.80
III.B/-LES SYSTEMES DUTILISATION.p.83
III.B.1/-La complmentarit dans les usages..p.83
III.B.2/-Du tlphone portable l'conomie populaire...p.86
III.B.3/-La question des chiffres..p.88
CONCLUSION..p.95
TABLE DES ILLUSTRATIONS.p.98
BIBLIOGRAPHIE..p.100
4
TELEPHONIE MOBILE, MODES D'APPROPRIATION ET
STRUCTURATION DE LESPACE URBAIN :
LE CAS DE LA VILLE DABIDJAN
PROBLEMATIQUE :
Ce DEA s'intgre dans le prolongement du programme de REGARDS
(Recherches en Economies, Gographie et Anthropologie sur les Recompositions et le
Dveloppement des Suds) sur des relations entre territoire, socit et communication
en Afrique. Ce programme a pour objectif de suivre, partir d'une analyse des
politiques publiques, les grandes lignes de l'volution des infrastructures et des
quipements, de leur rpartition spatiale et de leurs perspectives, dans le domaine des
rseaux d'information et de communication qui permettent aux diffrents pays d'tre
relis entre eux et de s'insrer dans la mondialisation.
Les travaux que nous avons entrepris mettent l'accent sur une technologie de
communication qui est la tlphonie mobile et s'intresse un espace donn, la ville
d'Abidjan. Cet outil est l'un des composants de la gamme des NTIC au mme titre
qu'Internet, la tlvision Ce champ d'investigation a ceci d'intressant qu'il suscite
de nombreuses interrogations tant sur le plan de l'impact sur le territoire que sur celui
de l'appropriation par les populations.
Pour conduire notre analyse, nous avons essay de savoir si la tlphonie
mobile cre de nouveaux territoires de communication et quelles en sont leurs
caractristiques?
Par ailleurs il nous a paru intressant de voir si l'essor de la tlphonie mobile
en Cte d'Ivoire entrane plus "d'informalisation" ou est-il un vritable vecteur de
dveloppement. Cette notion de dveloppement reste complexe car il serait
prjudiciable de la prendre selon son acception occidentale qui pour notre part n'est
pas en tout point applicable au modle africain. Cependant, en nous interrogeant sur ce
qui peut tre la part impute la tlphonie mobile dans le processus de
dveloppement Abidjan nous essayons de comprendre si elle permet rellement une
amlioration de l'existant, de certains domaines d'activits.
5
INTRODUCTION
Le dbut de ce troisime millnaire porte incontestablement les stigmates de
nouvelles logiques : celles de la vitesse et de linstantanit de l'inter connectivit.
Aprs la rvolution industrielle de la seconde moiti du XIXime sicle, la rvolution
de linformatique, avec les nouvelles technologies de linformation et de la
tlcommunication, rgente le secteur des tlcommunications. Une nouvelle socit
merge : la socit de l'information. Le boom spectaculaire et irrversible de ce
secteur, marque par des innovations majeures et positives, continue imposer sa
marque lhistoire. Lessor prodigieux des tlcommunications va sans nul doute
ouvrir de nouvelles opportunits au monde en ce XXIime sicle. La matrise de ces
outils garantirait de faon formelle linsertion dans le concert des nations dveloppes.
La mtropole Abidjanaise (capitale administrative de la Cte dIvoire) est
consciente de ce nouvel enjeu. Malgr la priode instable politiquement et
conomiquement que traverse la Cte dIvoire, les pouvoirs publics ont instigu
plusieurs rformes dans le sens de lamlioration du secteur des tlcommunications
en collaboration avec les acteurs de lconomie dans le domaine des TIC
1
avec
notamment une avance remarquable qui est la libralisation progressive du secteur
des tlcommunications.
Lun des outils pour lequel lengouement des populations et lintrt quelles y
trouvent va en grandissant est le tlphone cellulaire. Celui-ci connat une progression
fulgurante depuis ses dbuts en 1996, bien que moins rapide que dans les pays
industrialiss. Malgr une introduction relativement tardive par rapport certains pays
d'Afrique (1985: Tunisie, 1986: Afrique du Sud, RDC, Gabon; 1987: Egypte; 1989 :
Ile Maurice, Algrie, Maroc; 1992 : Nigeria, Sngal, Ghana; 1993 : Burundi, Kenya;
1994 : Angola, Cameroun, Gambie, Madagascar, Tanzanie; 1995 : Bnin, Lesotho,

1
Daprs la dfinition de lOCDE, les TIC reprsentent lensemble des activits qui facilitent le traitement, la
transmission et la mise disposition dinformation par des moyens lectroniques : L'lectronique informatique
(matriel et logiciels), moyens classiques de tlcommunications (radio, tlphone, tlvision, pager),
intgration des diffrents supports de communication (texte, images, voix donnes), Internet et la faon dont il a
rvolutionn linformatique et les tlcommunications.
6
Ouganda, Zambie)
2
, la Cte d'Ivoire se situe aujourd'hui dans le quatuor de tte des
pays africains en terme de nombre d'abonns aprs l'Afrique du Sud, l'Egypte et le
Maroc (UIT 2000).
Bon nombre de spcialistes et dobservateurs voient en ce secteur une relle
chance de dveloppement pour les pays les moins avancs dont le retard en matire de
TIC tend se rduire. C'est dans ce sens que les NTIC ont tenu une place de choix
dans la confrence sur le NEPAD
3
(nouveau partenariat pour le dveloppement de
l'Afrique) DAKAR sous la houlette du prsident Abdoulaye WADE et la prsence de
nombreux dirigeants africains.
Le dynamisme du secteur de la tlphonie mobile dans la mtropole abidjanaise
impose de nouvelles donnes tant sur le plan de la socialisation que sur celui de la
structuration de lespace urbain. Leffervescence autour de ce nouvel outil de
communication dessine des diffrenciations autant dans les accs, que dans les usages
et les modes dappropriation des populations. En effet les tlcommunications
modernes et singulirement la tlphonie mobile Abidjan bouleversent les schmas
traditionnels des changes et des relations entre les personnes.
On sinterroge alors dans cette tude sur les modes dinsertion dans les
pratiques sociales et dans les territoires des moyens nouveaux dinformation et de
communication (le tlphone mobile), et sur leur impact.
Chaque partie sera ainsi loccasion de mettre laccent sur les particularits du
dveloppement de la tlphonie mobile dans la mtropole Abidjanaise en relation avec
lespace gographique
Il sagira de prsenter dans un premier temps un panorama global sur
lvolution des tlcommunications Abidjan en parallle avec les atouts majeurs de

2
CHENEAU-LOQUAY A. (2001) Les territoires de la tlphonie mobile en Afrique, NETCOM vol 15, n1-2
3
NEPAD : confrence internationale organise DAKAR le 15 avril 2002 portant sur le financement pour le
dveloppement en Afrique. Une plnire autour de deux thmes: "le NEPAD et ses enjeux" et "la bonne
gouvernance", condition de l'investissement. Ensuite des ateliers portant sur les NTIC, les infrastructures,
l'agriculture et les questions lies sa diversification ainsi que l'accs aux marchs des pays dvelopps,
l'nergie, l'environnement.
7
la mtropole, en se basant sur lanalyse des politiques publiques, et envisager les
nouveaux enjeux pour les acteurs et la population. Cette approche ne se veut pas
simplement chronologique, mais plutt analytique.
La seconde partie analysera limpact sur lespace urbain abidjanais du
dveloppement de la tlphonie mobile, en analysant les modes dimplantation et de
dploiement des rseaux mais aussi la politique des acteurs dans la rgulation du
secteur. On envisagera la cration de nouveaux espaces de communication avec
dventuelles superpositions ou complmentarits des installations et aussi les drives
sous-jacentes au dveloppement du secteur de la tlphonie cellulaire.
Le troisime objectif est danalyser les modes dappropriation de la population,
les usages locaux concernant la tlphonie mobile. Lobservation des usages (cest--
dire les relations entre loutil de communication et la population) sera lentre pour
tudier limpact de la tlphonie mobile sur le dveloppement Abidjan et en Cte
dIvoire en gnral.
8
METHODOLOGIE
On pourrait s'interroger sur la pertinence d'associer la gographie aux
tlcommunications. Henry Bakis, l'un des spcialistes franais des rapports entre
gographie du territoire et communication, remarquait cet effet qu'il n'est pas
frquent d'associer la gographie et les tlcommunications. En effet le gographe
tudie des infrastructures lourdes comme les cours d'eau ou les routes qui forment des
rseaux. On pourrait se dsintresser des tlcommunications en prtextant qu'elles ne
modifient pas le territoire; pas directement, et assurment moins qu'une route ou un
espace urbain.
Mais du fait que la gographie met en relation l'homme avec l'espace et la
distance, le lien avec les tlcommunications est donc fait. Les tlcommunications
modifient, voire rvolutionnent les rapports de l'homme, de l'espace et du temps. Les
distances sont mises mal par la transmission instantane de l'information, et la
possibilit de communiquer avec le monde entier virtualise les frontires entre les
territoires. Ces constats permettent donc d'illustrer la relation vidente entre la
gographie et les moyens de communication.
Cette vision est rcente et a pour fondement l'volution de la socit
communicante. A ce titre les travaux de recherche trouvent un intrt particulier car ils
essaient d'apporter du crdit cette nouvelle vision, ce nouveau type d'orientation
gographique.
Nos travaux de recherche sur les NTIC, sur la socialisation et lastructuration de
lespace urbain Abidjanais, se sont effectus selon plusieurs modes :
Dabord une tude bibliographique qui a permis de faire un tour dhorizon des
diffrents ouvrages et publications traitant du sujet.
Les informations sur le panorama des tlcommunications tel qu'il se prsente
aujourd'hui dans l'espace mtropolitain abidjanais s'est fait partir des recherches et
questionnements auprs des oprateurs de tlphonie et des pouvoirs publics. Les
documents et renseignements fournis par ceux-ci nous ont permis l'laboration de la
9
premire partie de nos travaux de recherche et notamment les politiques publiques en
faveur de l'essor du secteur des communications.
Les communes retenues pour mener lenqute sur la diffrenciation des accs et
des usages de la tlphonie mobile Abidjan ont t les communes du Plateau et de
Yopougon. Ce choix a ceci dintressant quil permet sur un espace gographique
dfini dobserver toutes les formes dimplantations de loutil de communication. Il
permet en outre de toucher, lors des enqutes, toutes les tranches possibles de la
population et catgories socio-professionnelles (lves, tudiants, commerants,
employs dentreprises, cadres suprieurs etc.) permettant ainsi davoir le panorama le
plus large possible sur les pratiques sociales et les modes dappropriation en matire
de tlphonie mobile.
La commune du Plateau constitue un vritable laboratoire dobservation car elle
concentre en son sein toutes les dynamiques de dveloppement de la tlphonie mobile
sur le territoire abidjanais.
Le secteur de la tlphonie mobile tant hautement concurrentiel, nous nous
sommes vus confronts au zle et la mfiance des oprateurs qui ont trs souvent fait
de la rtention d'informations concernant certains domaines de leurs activits.
Ensuite sur la base denqutes nous avons essay d'analyser la dynamique des
accs et des usages de la tlphonie mobile Abidjan.
L'essentiel de l'exercice a consist effectuer des prospections et soumettre
des questionnaires la population concernant les modes daccs et dusage de la
tlphonie cellulaire. Le public cibl a t les usagers courants et les personnes qui
font de la tlphonie mobile un mtier. Nous avons interrog, toujours partir dun
guide denqute, les responsables ou grants des points-phone cellulaires afin
davoir un aperu sur un mode de gestion et dutilisation assez singulier et qui met en
cause les acteurs privs, les oprateurs de tlphonie cellulaire et les pouvoirs publics.
10
PREMIERE PARTIE : APPROCHE GLOBALE : LESSOR DES
TELECOMMUNICATIONS DANS LA VILLE DABIDJAN
11
Lobjectif de cette partie est de prsenter un panorama global de lvolution des
tlcommunications Abidjan en parallle avec les caractristiques majeures de la
mtropole. Cette approche ne se veut pas simplement chronologique, mais plutt
analytique. Il sagira de mettre en vidence les atouts de lespace mtropolitain, les
politiques publiques en faveur de lmergence de la tlphonie Abidjan.
I.A/-LEMERGENCE DU POLE URBAIN ET LENJEU DES
TELECOMMUNICATIONS :
I.A.1/-ABIDJAN, LIEU DE TOUTES LES SYNERGIES : LE DYNAMISME URBAIN
La tlphonie filaire mais surtout mobile de faon gnrale est source de
discrimination territoriale, malgr la relative aisance de l'installation. Certaines zones
gographiques bnficient de l'attention des oprateurs en terme de dploiement de
services. Cette partie nous permettra d'apprcier quelles sont les conditions pour
l'installation des rseaux de tlphonie en se basant sur les remarques des responsables
techniques des oprateurs tlphoniques.
Une urbanisation presque complte
La mtropole abidjanaise jouit de certains atouts favorables l'expansion des
structures de tlcommunications. Les responsables du secteur se fient aux tudes de
gomarketing pour dceler les zones favorables l'mergence des tlcommunications.
En effet, comme l'expliquait le directeur du service technique d'Orange (ex
Ivoiris), le choix de l'implantation des sites de communications doit rpondre
plusieurs critres. L'un des atouts majeur est la zone urbaine.
Selon le dernier recensement de 1998, la population de la ville d'Abidjan est
estime 3,2
1
millions d'habitants. La capitale administrative de la Cte d'Ivoire est la
ville la plus peuple de Cte d'Ivoire (carte 1). Le taux de croissance estim 4,3% par
an prvoit que la population devrait doubler l'aube de 2010 avec environ 6 millions

1
BNETD: Bureau National d'Etudes Techniques et de Dveloppement
12
d'habitants et atteindre les 9 millions l'horizon 2020. Ces fortes pousses
dmographiques sont combines une forte urbanisation.
La ville d'Abidjan, comme le montre le schma directeur
2
de la ville (carte 2),
connat une urbanisation galopante et ce depuis l'aprs guerre.
Elle connat un accroissement de son aire habitable et conomique considrable.
A la lecture du document on peut observer la densification et l'extension nord et
nord-est, la projection d'une rocade de contournement du nord-est d'Abidjan moyen

2
Le commentaire gnral du schma directeur de la ville d'Abidjan a t labor par Sbastien de Dianous
(1998) MARCHE TROPICAUX. Il critique aussi le mode de conception de ce schma et son diagnostic.
Carte 1
Source : IGT
13
14
terme pour fluidifier la circulation et la cration de zones d'activits moyen et long
termes en vue d'optimiser l'animation dmographique et conomique de la capitale
administrative. Le schma intgre aussi tous les grands travaux (centrale thermique,
agrandissement de l'aroport) et raffirme la ncessit d'anciens projets comme la
voie express Abidjan-Bassam, le train urbain etc.
Une concentration des activits
Abidjan est une ville engorge mais en pleine effervescence. L'activit reprend
partout, les petits mtiers, artisanat et commerce, occupent le moindre petit espace de
rue. La prsence d'entrepts portuaires est un facteur d'affluence de nombreux camions
venant du Mali et du Burkina-Faso. Le Plateau est satur d'hommes d'affaires qui
viennent remplir les htels internationaux (Novotel, Ibis, Htel Ivoire) dont la
frquentation bat tous les records.
Les congrs, foires, sminaires et autres colloques se comptent par dizaines
chaque mois, relevant les problmes de la ville en terme de capacit d'accueil de ces
manifestations. Les zones industrielles de Vridi et Koumassi sont satures, celle de
Yopougon le sera bientt, ce qui oblige les autorits prvoir des zones d'extension
d'activits industrielles dans le Nord de la ville.
Abidjan connat un pouvoir d'attraction manifeste redoubl par la prsence en
son sein de nombreuses institutions internationales et d'entreprises prives vocation
rgionale. L'agglomration est le sige de la Banque Africaine de Dveloppement
(BAD), d'une bourse rgionale des Valeurs Immobilires (BRVM), de la mission
rgionale de la banque mondiale, du BIT et de l'ONUDI pour l'Afrique de l'Ouest, et
de nombreuses compagnies ariennes. L'Agence France Presse y couvre toute la sous-
rgion, la radio Africa n1 s'y est installe ainsi que Nostalgie.
La ville est galement largement plbiscite par le secteur priv pour
l'implantation d'activits couvrant l'ensemble de l'Afrique de l'Ouest. C'est le cas pour
de nombreuses socits franaises (Bollor, Delmas, Colas, Rhne Poulenc, Bull,
Schneider) qui coordonnent leur activit sous-rgionale partir de la plate forme
15
abidjanaise. Le groupe Microsoft y a install un de ses deux siges africains (l'autre
Johannesburg). Nestl a le projet d'y dcentraliser sa direction d'Afrique de l'Ouest.
Abidjan est aussi le centre d'activit diplomatique. De nombreuses ambassades
y ont lu domicile telles que celle de la France, des Etats-Unis, de l'Angleterre, de
l'Allemagne etc.
Avec l'accumulation de toutes ces activits, la ville d'Abidjan est ressentie
comme une ville motrice d'activits conomiques mais aussi culturelles.
Toutes ces conditions sont des vecteurs d'un dveloppement des activits de
tlcommunications.
I.A.2/- DES STRUCTURES FAVORABLES A LESSOR DE LA TELEPHONIE
Il serait faux de penser que seuls les rseaux matriels, en l'occurrence les
routes, les voies navigables, les voies ferres, sont touchs par les contraintes
physiques des espaces o ils sont dploys. La pose des cbles est difficile dans
certaines zones o le relief ou les conditions climatiques sont hostiles. La pose des
antennes de radiotlphonie est souvent la solution par rapport au dploiement de
l'infrastructure cble, mais certains espaces gographiques perturbent srieusement la
transmission, comme les cimes des forts. A ce titre par exemple il existait en France
avant 1997, un organisme, la Coresta, charg de l'tude de la rpartition gographique
des stations en France.
La mtropole abidjanaise de ce point de vue prsente une structuration assez
favorable pour l'installation des structures de tlcommunication.
Situe sur le littoral atlantique, elle se singularise par le triomphe de
l'horizontalit. Les accidents y sont rares du fait de la platitude (moins de 200 mtres
d'altitude) des terres qui bordent le littoral. Ces conditions morphologiques permettent,
selon les responsables techniques des oprateurs cellulaires, de rendre plus facile le
dploiement des infrastructures de communications.
16
Le maillage de la ville d'Abidjan
L'agglomration possde un des rseaux routiers les plus dvelopps de
l'Afrique de l'Ouest, ce qui permet une accessibilit aise aux diffrents points de la
capitale (cf. Carte 3).
En effet coupl d'autres avantages, la capitale possde un rseau routier dense,
fluide qui permet de relier les diffrents quartiers et les communes. Pour les oprateurs
cela se rvle tre un atout majeur, car l'installation des infrastructures de
communications et leur maintenance se voient simplifies.
Carte 3
17
I.A.3/- LE REGNE SANS PARTAGE DE LA TELEPHONIE FILAIRE (1965 A 1996)
La physionomie du secteur des tlcommunications en Cte d'Ivoire aujourd'hui
est la rsultante de plusieurs oprations menes sous l'influence du progrs technique
et la pression du vent de libralisme constat dans le monde entier. La Cte d'Ivoire
n'est pas reste en marge des innovations et a men aprs l'indpendance plusieurs
actions essentielles au dveloppement du secteur.
Avant 1991: le monopole tatique
En 1969 fut cre la socit des tlcommunications internationales de la Cte
d'Ivoire (INTELCI) sous forme d'une socit d'conomie mixte participation
majoritaire de l'Etat, soit 52% pour l'Etat de Cte d'Ivoire et 48% pour la socit
France Cbles et Radio, avec un capital social de 500 millions de francs. La Cte
d'Ivoire ralisait ainsi la privatisation des tlcommunications internationales qui
reprsentaient environ 60% des recettes de l'Office National des Tlcommunications
(ONT). La socit INTELCI dtenait la proprit des infrastructures qu'elle exploitait
conformment au dcret N 69-70 du 24 fvrier 1969, date de sa cration.
En 1975 sera cr l'Office des Postes et Tlcommunications (OPT) avec deux
directions autonomes, la Direction gnrale des Tlcommunications (DGT) et la
Direction Gnrale des Postes (DGP).
En 1976, le code des Postes et Tlcommunications
3
a confi l'OPT le
monopole d'Etat, sur les services nationaux et internationaux. Ds lors la part de l'Etat
dans le capital de l'INTELCI sera porte 80% aprs l'augmentation de ce capital
2milliards de francs CFA. En 1981 INTELCI fut transforme en socit d'Etat, dont le
capital sera dtenu 100% par l'Etat. On est alors dans un systme de monopole
absolu.

3
Loi n 76.501 du 03 aot 1976
18
On assiste ensuite en 1984 l'clatement de l'OPT en deux offices distincts
chargs respectivement de services postaux, l'Office National des Postes (ONP) et des
services de tlcommunications (ONT) ; la socit INTELCI se verra alors dissoute et
ses activits, ainsi que celles de la DGT seront reprises par l'Office National des
Tlcommunications (ONT) constitu sous la forme d'tablissement public caractre
industriel et commercial (EPIC).
Cette situation va durer sept ans. Pendant cette priode, le rseau de
tlcommunication national et international tait exploit par l'ONT avec un effectif
d'au moins 3700 agents nationaux. La modernisation du rseau des
tlcommunications, notamment la numrisation, recommande de nouvelles rgles de
gestion des tlcommunications.
La cration de la CITELCOM (1991) : l're de la libralisation du secteur
Les nouvelles rgles de gestion du secteur des tlcommunications conduit le
conseil des ministres adopter ds le 6 mars 1991 un schma de restructuration qui
retient pour la gestion des services et des rseaux, une socit d'conomie mixte.
Le 14 mai 1991, la socit Cte d'Ivoire Tlcom est cre sous le rgime de
droit commun avec dans une phase transitoire, un capital de 4 milliards de FCFA
dtenu 98% par l'Etat et 2% par le personnel, et l'ouverture terme de ce capital
des investisseurs privs. Aprs ce premier pas vers la libralisation du secteur par la
cration de la ClTELCOM qui bnficie encore d'un monopole absolu pour le
dveloppement des infrastructures, la fourniture des services et l'exploitation des
rseaux, il s'avre ncessaire d'aller de l'avant, en organisant une libralisation plus
importante, par la participation du secteur priv, sous certaines conditions, en
concurrence ou avec la CI-TELCOM.
Cette politique de libralisation a t conduite avec prudence et discernement
par la mise en place d'un cadre juridique incitatif pour les oprateurs privs, tout en
conservant l'Etat ses prrogatives de puissance publique. Ainsi, pour accrotre la
comptitivit et la performance du secteur des tlcommunications, la concurrence
19
prconise a t tendue la quasi-totalit des services l'exception du service
tlphonique entre points fixes, et du service tlex qui demeure le monopole tatique.
Jusqu'en 1991, l'Office National des Tlcommunications, entreprise publique
place sous la tutelle et le contrle technique du ministre des Postes et
Tlcommunications, a exerc pour le compte de l'Etat, le monopole de tous les
services de tlcommunications, l'exclusion du transport et de la distribution d'image
qui relevaient de la Radio Tlvision ivoirienne (RTI).
Tout au long des diffrentes tapes de l'volution des services de
tlcommunications en Cte d'Ivoire dcrites ci-dessus, l'Etat a toujours conserv son
monopole de Puissance Publique.
I.B/ LE BOULEVERSEMENT DES TELECOMMUNICATIONS
I-B.1/-LARRIVEE DINVESTISSEURS PRIVES ETRANGERS ET LA FIN DES MONOPOLES
PUBLICS
Les processus de libralisation et privatisation du secteur
Les raisons de la libralisation et de la privatisation du secteur des
tlcommunications sont connues. Elles sont la fois structurelles, techniques et
conomiques. Le processus de privatisation du secteur des tlcommunications de
Cte d'Ivoire qui a dmarr en 1991 s'inscrit dans le cadre de la stratgie du
gouvernement axe sur un rle plus accru du secteur priv dans l'activit conomique.
Les objectifs recherchs travers cette privatisation sont d'accrotre de manire
substantielle le nombre de lignes tlphoniques, d'amliorer la qualit des services, et
d'accrotre la comptitivit de la socit nationale des tlcommunications.
La ralisation de ces objectifs ncessite des moyens financiers importants qui
devraient provenir du secteur priv compte tenu de l'importance et du rle jou par les
tlcommunications dans l'conomie ivoirienne. La mise en uvre de cette
20
privatisation a ncessit la prsentation et la ralisation de certaines tapes cls,
essentielles la russite de cette opration. Le matre d'uvre a t le Comit National
de Privatisation.
La premire phase a consist raliser un diagnostic technique et financier de
Cte d'Ivoire Tlcom en 1991 afin de dterminer sa situation au dmarrage du
processus. Ce diagnostic tait ncessaire pour apprcier notamment l'excution du
programme d'investissement de Cte d'Ivoire Tlcom, l'tat de ses infrastructures
techniques et sa situation financire.
La deuxime phase qui a dmarr en 1992, a concern la revue du cadre
juridique et rglementaire du secteur des tlcommunications, afin de mettre son
environnement lgislatif en conformit avec les objectifs viss par le gouvernement,
savoir la libralisation du secteur et l'intervention d'oprateurs privs dans
l'exploitation et le financement des activits de tlcommunication.
Cette revue a abouti l'adoption d'un nouveau Code des Tlcommunications
en juillet 1995, qui rorganise le secteur des tlcommunications entre les fonctions
lies la dfinition de la politique (fonction exerce par le ministre de tutelle), les
fonctions de rglementation (fonctions exerces par l'Agence des Tlcommunications
de Cte d'Ivoire) et les fonctions d'exploitation des rseaux (fonctions exerces par
Cte d'Ivoire Tlcom et les oprateurs cellulaires).
Une troisime phase a permis de dfinir un plan de privatisation de Cte
d'Ivoire Tlcom. Le gouvernement dcide, en 1995, de privatiser Cte d'Ivoire
Tlcom en intgrant les actifs de l'exploitant en vue d'optimiser l'efficacit et la
productivit du secteur des tlcommunications. En outre, dans l'optique d'acclrer le
dveloppement du rseau de tlcommunication, une priode d'exclusivit des 7 10
ans a t octroye l'oprateur de base des tlcommunications. Le schma de
privatisation prvoyait de cder environ 55% un oprateur stratgique, de maintenir
la part de l'Etat environ 35%, et de cder 1 2% aux employs.
21
La quatrime phase de ce processus de privatisation a consist dterminer la
valeur financire de Cte d'Ivoire Tlcom par un cabinet d'audit international
indpendant. Cette dmarche de valorisation a pris en compte deux lments : la
situation financire de l'entreprise et le potentiel de croissance du nombre de lignes
tlphoniques en Cte d'Ivoire.
La dfinition d'un cadre de politique tarifaire pour les services de
tlcommunications a t la cinquime tape de ce processus. La dfinition d'un
systme viable est un lment indispensable au succs de l'opration de privatisation.
Une convention de concession dfinissant les engagements et les responsabilits
rciproques entre les acteurs a t finalise.
L'tape ultime de ce long processus fut le choix d'une banque d'affaires pour
organiser la transaction. Cette phase de prparation aura permis de matriser chacune
des tapes du processus et de dboucher sur le choix de France Cbles Radio, une
filiale de France Tlcom comme partenaire stratgique de Cte d'Ivoire Tlcom le
22 janvier 1997.
Mais cette privatisation si opportune soit-elle ne s'est pas faite sans heurts.
Parmi les autres prtendants la reprise se trouvait une entreprise aux capitaux
ivoiriens, Africa Bell, associe l'Amricain AT&T. Le choix de France Telecom par
le comit de privatisation mane du doute sur la viabilit financire d'Africa Bell et du
manque d'implication relle du partenaire amricain. Une polmique est donc ne de
cette transaction et du choix de France Telecom comme repreneur. Certains journaux
de l'opposition voyaient en ce choix le maintien et la sauvegarde, par le gouvernement
en place, des intrts franais au dtriment des intrts nationaux. L'exemple de la
Guine
4
a sans doute guid le choix du comit de privatisation.

4
En effet en Guine, Tlcom Malaysia a t prfr France Telecom. Mais depuis cette privatisation les
ralisations du nouvel acqureur ne sont pas la hauteur des concessions consignes dans le cahier de charge.
22
L'tat du secteur filaire aujourd'hui
Force est de constater que l'tat du secteur de la tlphonie filaire a connu une
vritable amlioration en matire de services et d'accessibilit. En effet un lourd
programme d'investissement de 250 milliards de francs CFA sur cinq ans t mis en
place dans l'optique d'augmenter de faon substantielle le nombre de lignes, d'offrir
une couverture nationale, de dsenclaver les zones rurales et d'amliorer la qualit du
service. A cet effet des progrs techniques ont t raliss avec l'introduction de la
fibre optique comme support de transmission haut dbit, en lieu et place des centraux
lectromagntiques et des faisceaux hertziens analogiques. La production est en pleine
croissance car le rseau comptait, en fvrier 1997, 115000 abonns contre 268000 en
avril 2001. En outre de rels efforts en terme d'accessibilit aux tlcommunications
pour le plus grand nombre ont t instigus depuis la privatisation. En effet la CIT est
passe de 125 cabines publiques 1926 cabines aujourd'hui.
Cependant, malgr la bonne volont de l'oprateur de tlphonie filaire des
lacunes demeurent, notamment le manque de fiabilit du rseau existant.
L'investissement pour un rseau de tlcommunications en "dur" est trs considrable,
ce qui en explique les ventuels retards. Toutefois, la situation de la Cte d'Ivoire en ce
qui concerne le secteur de la tlphonie filaire n'est pas des plus critiques. En effet, les
disparits entre les pays sont trs importantes (carte 4). Les pays du Maghreb et de
l'Afrique australe sont les mieux lotis avec en terme de tldensit, 30 lignes pour
1000 habitants. Viennent ensuite les pays ctiers l'ouest et l'est du continent avec le
Sngal, la Cte d'Ivoire, le Gabon et le Ghana qui sont les mieux pourvus du groupe.
Puis les pays de "l'arc du vide
5
", de la Guine aux pays intrieurs du Sahel et au bassin
du Congo.

5
Annie Chneau-Loquay (2000), Quelle insertion de l'Afrique dans les rseaux mondiaux in Enjeux des
technologies de la communication en Afrique, KARTHALA REGARDS pp 23-65.
Ce terme a t utilis pour dsigner les pays d'Afrique prsentant un trs faible quipement en matire de ligne
tlphonique (moins de 2,5 lignes pour 1000 habitants).
23
Malgr la privatisation et la libralisation du secteur filaire en Cte d'Ivoire, les
projets de dveloppement n'ont pas t finaliss. En effet en terme de qualit de
service, mme si des efforts notables ont t raliss, les objectifs fixs par l'oprateur

Ce terme aussi t repris par Michael Hamoniaux, (2000), Le march des tlcommunications : tats des lieux
et perspectives de dveloppement en Afrique de l'Ouest et Centrale, PEE Dakar.
Carte 4
24
filaire n'ont pas t atteints. La qualit du service se traduit par la dimension des dlais
de raccordement, l'inflchissement des taux de panne et le dlai de relve des
drangements.
Les objectifs consigns dans le tableau ci-dessous sont ceux auxquels
l'oprateur devait aboutir la fin de la quatrime anne contractuelle, c'est--dire en
fvrier 2001.
Tableau 1. Evaluation des objectifs de la CIT en dcembre 2000
Ralisation CIT Objectifs
Dlai moyen de raccordement 112 jours < 36 jours
Vitesse de relve 66,4% > 80%
Efficacit des appels locaux 57,1% >70%
Efficacit des appels interurbains 47,2% >64%
Efficacit des appels internationaux 41% >60%
Source: Cte d'Ivoire Tlcom
La comparaison des ralisations de Cte d'Ivoire Tlcom ses objectifs montre
que des efforts restent encore tre entrepris. Les diffrentes difficults rencontres
par l'oprateur, notamment le dlai de raccordement ont emmen le consommateur
opter pour les nouvelles solutions qui s'offraient lui et sauter pieds joints dans l'aire
des nouvelles technologies.
I-B.2/-DES PREMISSES SUR LE TERRITOIRE DE LA TELEPHONIE MOBILE A LA
VERITABLE EFFERVESCENCE
Trois oprateurs se partagent le march : Orange (ex-Ivoiris), Tlcel, Comstar
C'est donc en 1995 que la Cte d'Ivoire dcide d'ouvrir le secteur des
tlcommunications la concurrence en vue de rquilibrer les prix et d'amliorer la
25
desserte, d'accrotre la gamme des services offerts et de faire d'Abidjan un ple de
transit du trafic international en Afrique.
Le cadre rglementaire et institutionnel du secteur des tlcommunications
tabli par la loi n 95-526 du 7 juillet 1995 portant Code des Tlcommunications et
ses dcrets d'application organisent ce secteur en trois rgimes :
1 rseaux et services sous monopole,
2 rseaux et services soumis une concurrence rglemente, pour lesquels une
autorisation de l'Agence des tlcommunications de Cte d'Ivoire est requise,
3 rseaux et services o la concurrence est libre.
Le rgime de la concurrence rglemente s'applique l'offre de la tlphonie
mobile, assure par trois oprateurs : COMSTAR, dont le rseau est CORA, LOTENY
TELECOM dont le rseau est Tlcel, et ORANGE.
Ces trois oprateurs se partagent donc le march de la tlphonie mobile en
Cte d'Ivoire. Ces socits sont toutes des joint-ventures entre les investisseurs
ivoiriens et des compagnies internationales. TELECEL est contrl par l'gyptien
Orascom Tlcoms Holding, COMSTAR par l'amricain Western Wireless et Orange
par France Tlcom.
Les premiers pas de la tlphonie mobile Abidjan ont t effectus par
l'oprateur COMSTAR. Il a t autoris exploiter un service de tlphonie cellulaire
sur tout le territoire ivoirien par une autorisation dlivre par l'ATCI : Attestation
n96/cel/001 du 22 mars 1996. Leader du secteur en 1996 (document 1), COMSTAR
fut rejoint dans la prestation de services de tlphonie cellulaire par ORANGE et
Loteny Tlcom qui se sont vus attribuer respectivement les attestations n 96 / cel /
002 et n 96 / cel / 003
26
Doc.1. PART DE MARCHE DES OPERATEURS CELLULAIRES
EN 1996
44%
30%
26%
COMSTAR ORANGE LOTENY
Source: Panorama des tlcommunications 1998
Les trois oprateurs bnficiaient de 3500 abonns pour COMSTAR, 2404 pour
ORANGE et 2100 pour LOTENY.
Un quatrime oprateur Aircom a reu une autorisation d'exploitation mais son
entre sur le march de la tlphonie n'est pas effective.
Aujourd'hui les choses se prsentent autrement pour les diffrents oprateurs.
Indices d'une effervescence: la situation fixe/mobile
Croissance du nombre d'abonns
Au dbut des annes 1995-1996, quand l'Etat accorde des autorisations
d'exploitation aux oprateurs sur la bande des 900 MHz (la bande mettrice du
tlphone cellulaire), les projections les plus optimistes prvoyaient moins de 100000
abonns en une dcennie. Moins de cinq annes plus tard les trois oprateurs se
partagent un march d'environ 730000 abonns (Document 2).
27
Doc. 2. EVOLUTION DU NOMBRE D'ABONNES DE 1996 A 2001
8004
91212
257134
472952
728445
36005
0
100000
200000
300000
400000
500000
600000
700000
800000
1996 1997 1998 1999 2000 2001
anne
n
b
r
e

d
'
a
b
o
n
n

s
NOMBRE D'ABONNES
Les raisons d'une telle embellie proviennent du fait que la demande explose en
ce qui concerne la tlphonie filaire et que l'offre ne suit pas. Le nombre de lignes
fixes est valu environ 270000 lignes sur toute la Cte d'Ivoire, dont les trois quarts
seraient concentrs Abidjan. Or les besoins ont t valus pour 2002 450000
lignes. Les conditions actuelles, malgr des sensibles amliorations, sont largement
insuffisantes. Certains quartiers de la capitale administrative ne bnficient pas de la
moindre ligne tlphonique. Outre la longue dure entre le dpt de demande d'une
ligne et sa mise en service, la socit s'adresse souvent du personnel sous-traitant
pour procder aux installations.
L'incomptence, la dsinvolture et la lenteur de ces agents sous-traitants sont de
notorit publique. La Cte d'Ivoire souffrant encore du mal de la corruption tous les
niveaux, seul le paiement de pots de vin permet l'obtention plus ou moins rapide d'une
ligne tlphonique. Les services d'entretien et de dpannage font eux aussi ple figure :
les pluies diluviennes enregistres dans cette rgion ont souvent raison des cbles
tlphoniques de la ville.
28
Le service des drangements, qui reoit plus de 2500 appels par jours, est satur
et ne parvient pas assurer l'enregistrement des trois quarts des rclamations. Moins
de la moiti des pannes est traite dans les quarante huit heures, la dure d'attente
pouvant atteindre souvent une semaine. Autre point d'ombre favorisant la tlphonie
mobile, la facturation de la consommation qui souffre de nombreuses imperfections.
On se plaint d'imputations indues ou des prix variables pour des consommations de
mme type.
Le principal bnficiaire actuel des difficults rencontres par l'oprateur
historique est donc la tlphonie mobile comme le montre le document 3 ci dessous.
Cependant tous les oprateurs de tlphonie mobile ne connaissent pas la mme
embellie. En effet premier oprateur se lancer sur le march de la tlphonie mobile
en mars 1996, la socit Comstar a, pour financer ses installations, propos un pr-
abonnement 6 mois avant la mise en place effective du rseau et cela des tarifs
avantageux. Seulement, 6 mois plus tard la prestation de services n'tait pas rendue
aux abonns.
Cela explique sans doute pourquoi l'entreprise pionnire a perdu des parts de
march et accuse un retard considrable par rapport ses concurrents. L'entreprise se
retrouve en 2000 avec 1% de part de march en terme de chiffre d'affaires.
Doc.3. PART DE MARCHE DES OPERATEURS CELLULAIRES EN 2000
49%
1%
50%
ORANGE LOTENY COMSTAR
Source: panorama des tlcommunications
29
Malgr les dboires de Comstar, il n'en demeure pas moins que la tendance
gnrale est la substitution entre l'oprateur historique et les prestataires de services
mobiles. En effet l'essor de ce march donne du poids cet argument. L'une des
raisons avances par bien des consommateurs est que le tlphone mobile offre
beaucoup plus de commodits : absence de factures (pour les utilisateurs de cartes
prpayes), et la facilit d'tre joint. Le revirement de tendance dans les pratiques des
usagers est somme toute un indice de l'effervescence populaire pour la tlphonie
mobile. Comme on peut le voir (document 4) les parts de marchs en ce qui concerne
la tlphonie ont chang. Avec environ 64% de part de march la tlphonie mobile
dame le pion la tlphonie filaire.
Doc.4. REPARTITION DU MARCHE DE LA TELEPHONIE EN COTE
D'IVOIRE
36%
64%
COTE D'IVOIRE TELECOM OPERATEURS CELLULAIRES
Source: panorama des tlcommunications
Cette tendance la substitution entre les deux genres de prestataires de services
tlphoniques s'est opre en 3 annes d'exploitation du rseau mobile. En effet
comme le montre le document 5, c'est partir de l'anne 1999 que le nombre
d'abonns au service mobile excde celui du service filaire. On note bien partir de ce
graphique l'engouement exceptionnel de la population pour la tlphonie mobile.
30
Document 5: Evolution du nombre d'abonns fixes par rapport aux abonns cellulaires
0
100000
200000
300000
400000
500000
600000
700000
800000
900000
1000000
1997 1998 1999 2000 2001
OP CEL
CIT
Comme point d'appui cette effervescence ivoirienne, on peut se rfrer aux
estimations de l'UIT
6
(Union internationale des Tlcommunications). En effet la Cte
d'Ivoire est en avance par rapport la majeure des pays d'Afrique qui subiront l'effet de
substitution partir de 2001 alors que l'amorce Abidjan s'est faite depuis 1999 (document 6)
.
Document. 6 Nombre d'abonns fixe et mobile en Afrique (millions)
13
14 15
17
19
20
22
24
26
29
32
0,7 1
2
3
8
16
28
47
66
82
98
1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005
Fixe
Mobile
Actuel Prvision
31
I-B.3 /-MAILLAGE ET RECOMPOSITION SPATIALE : LES NOUVEAUX TERRITOIRES DE
COMMUNICATION
Les infrastructures techniques des oprateurs de tlphonie mobile
7
L'avantage majeur par rapport au tlphone fixe est qu'il s'agit d'un rseau
compos d'antennes, qui maillent le territoire en formant des cellules radio adjacentes
(d'o le nom de tlphone cellulaire employ principalement aux Etats Unis) qui
assurent dans leur ensemble la couverture globale d'une zone dite de service. La pose
d'antennes est plus facile que la pose de cbles (peu de gnie civil et implantation de
l'quipement sur une zone de petite taille), ce qui explique la facilit et la rapidit avec
laquelle sont dploys les rseaux de tlphonie mobile.
Mme si les cots d'installation sont en gros similaires ceux du systme
filaire
8
, les frais d'entretien sont nettement moindres. Des investissements
considrables ont t consentis par les oprateurs pour permettre une large couverture
de la mtropole abidjanaise. Ainsi pour l'exercice 2000 les trois oprateurs ont
dbours la somme de 37.618.987.935 FCFA pour accrotre davantage leur
production.
Diffrentes normes correspondent plusieurs technologies de transmission de
l'information, et chacune a sa spcificit : qualit sonore, taux de couverture, puissance
des appareils. Trois normes se disputent le march de la radiophonie mobile au sud du
Sahara : GSM (Global system for mobile communication), AMPS et TACS ainsi que
C450 en Afrique du Sud. En Cte d'Ivoire l'architecture physique des rseaux de
tlcommunication est quipe de la norme GSM qui est compatible avec des systmes
satellitaires.

6
AFRICAN TELECOMMUNICATION INDICATEURS (2001) IUT.
7
Voir MARCHAL. J (2000), Nouvelle donne, nouveaux rseaux in Enjeux des technologies de la
communication en Afrique, KARTHALA REGARDS, pp 67-89.
L'auteur prsente en annexe ce chapitre les principes des technologies de tlcommunication sans fil.
8
MARCHE TROPICAUX (dcembre 1997)
32
L'architecture d'un rseau de tlphonie mobile est compos de deux sous-
systmes : le sous-systme radio et le sous-systme rseau. Le sous-systme rseau est
en charge du traitement des appels, de la connexion aux rseaux tlphonie tiers (fixes
ou mobiles) et de la gestion des abonns. Il a une jonction permettant un transfert
d'informations (interface) avec le sous-systme radio et a un rle de concentration, de
commutation et de transport des communications.
Le sous-systme radio assure la gestion des ressources radio indispensables aux
changes avec les mobiles, et le transfert des communications. Ce sous-systme
s'organise en cellules qui maillent un espace donn.
L'optimisation de ces ressources est la cl de la russite du dploiement des
technologies sans fil. Les oprateurs mettent en place des investissements importants
pour essayer d'tendre la maille du rseau l'ensemble de la mtropole Abidjanaise.
Plus le rseau est tendu, plus la couverture est bonne.
Complmentarit ou superposition des installations des rseaux
Les stratgies de dveloppement des diffrents oprateurs se fondent sur des
prvisions manant des tudes de gomarketing. Les oprateurs de faon gnrale
essayent d'tendre leur toile tous les quartiers de l'agglomration abidjanaise de
faon offrir l'accs le plus large la socit civile (carte 5 et 6).
33
Carte 5
N
Guy GNAMIEN
34
Comme on peut le voir sur les deux documents, toutes les communes de
l'agglomration abidjanaise abritent des sites
9
de communication avec plus ou moins
d'importance. Certains oprateurs, comme Orange (carte 5) et Tlcel concentrent un
nombre de sites importants, l'inverse de Comstar qui vu ses activits stagner du fait
de querelles intestines dont elle a t victime.
L'talement du rseau de communication suggre l'ide, comme le montrent les
documents, d'une superposition des installations au dtriment d'une complmentarit.
En effet, lors de nos recherches nous nous sommes intresss l'organisation des

9
Les sites reprsentent les diffrentes stations metteur-rcepteur de base (les BTS: Base transceiver Station).
Ces BTS sont constitues de trois secteurs (cellules) qui constituent une unit d'installation pour un oprateur.
Pour harmoniser leurs rseaux les oprateurs affectent 4 TRX une BTS. Les TRX sont des intervalles de temps
de communication qui correspondent aux nombres d'appels simultans que peut accepter une BTS. Une TRX
correspondant huit intervalles de temps, la capacit maximum d'une BTS quivaut 32 appels simultans.
Carte 6
Guy GNAMIEN
35
diffrents oprateurs quant l'installation de leurs sites de communication. L'une des
conclusions qui a suivi cette tude et qui est illustr par les cartes 5 et 6 est qu'on
constate une tendance la superposition des installations.
Les petites communes sont les mieux loties en matire d'installation. C'est le cas
de la commune du Plateau (le centre administratif et des affaires), de la commune
d'Adjam, et des petites communes de la tranche sud de l'agglomration (Treichville,
Marcory).
La notion de superposition ne fait pas intervenir le nombre rel des sites de
communication par oprateur, mais elle met en exergue la configuration gnrale dans
l'agencement de ces sites en fonction des communes.
Cette tendance la superposition des installations implique une qualit de
couverture qui est plus ou moins bien assure en fonction des communes (voir II.C.3).
I-C./-LA TELEPHONIE MOBILE, NOUVEAUX ENJEUX POUR LES
ACTEURS
Les acteurs interagissant dans la cration de lespace de communication sont
la fois cooprants et concurrents. Leur action s'entrecroise crant parfois d'incessants
conflits.
I-C.1/- LES COMPOSANTES DU SYSTEME DES ACTEURS ET LEURS ATTRIBUTS
Nos enqutes sur le terrain nous ont permis de dfinir cinq axes majeurs qui
interagissent et structurent lespace de communication Abidjan. Ils bnficient de
certaines caractristiques qui en substance modlent le paysage du secteur de
communication.
Les organes rgulateurs
L'Etat.
L'une des composantes majeures du systme des acteurs structurant l'espace de
communication est l'Etat. Cet agent de rgulation est pris ici dans son sens du
36
gouvernement et non pas dans son sens territorial et de nation. L'Etat a un rle
spcifique.
En effet le gouvernement dfinit les politiques, labore et propose la lgislation qu'il
juge la mieux adapte pour rpondre aux besoins, en matire de tlcommunication. Outre cet
attribut, il labore les orientations, les principes directeurs et les objectifs, en vue d'assurer un
dveloppement dynamique et harmonieux du secteur filaire. Il assure une reprsentation
adapte aux priorits de la Cte d'ivoire auprs des institutions nationales et internationales.
Il dfinit les normes et spcifications techniques applicables en Cte d'Ivoire, en
accord avec les organismes nationaux et internationaux comptents en matire de
tlcommunications. Le gouvernement veille ce que soient assures de faon indpendante,
d'une part les fonctions de rglementation et de contrle des activits relevant du secteur des
tlcommunications et d'autre part, les fonctions d'exploitation de rseaux ou de fourniture de
services de tlcommunications.
Dans la cration et la gestion de l'espace de communication, l'Etat un rle double,
agissant la fois par les dcisions manant de sa tte et par la somme d'actions de ses
sous-membres que sont : le conseil des tlcommunications et l'ATCI.
Conseil des Tlcommunications
Le Conseil des Tlcommunications veille :
Au respect du principe d'galit de traitement de tous les oprateurs du secteur
des tlcommunications.
Au respect des dispositions contenues dans les conventions de concession, les
cahiers des charges et les autorisations dlivres par le Gouvernement.
Il assure l'arbitrage en premier ressort des litiges ns des activits de
tlcommunications.
Son rle, bien qu'essentiel, n'est pas prdominant dans la construction de
l'espace de communication.
37
L'Agence des Tlcommunications
Elle a pour objet:
De faire appliquer les textes en matire de tlcommunications ;
De dfinir les principes et autoriser la tarification des services qui sont fournis
sous le rgime du monopole ;
De dlivrer les autorisations d'exploitation des services des tlcommunications;
D'accorder les agrments des quipements terminaux ;
D'assurer la gestion et le contrle du spectre des frquences radiolectriques ;
De contribuer l'exercice des missions de l'Etat en matire de dfense et de
scurit publique ;
De contribuer l'exercice de toute autre mission d'intrt public que pourrait lui
confier le Gouvernement pour le compte de l'Etat dans le secteur des
Tlcommunications.
Les autres composants et leurs impacts sur l'espace de communications
Les oprateurs
Un des grands acteurs dans la cration de l'espace de communication est bien
sr l'entreprise (les trois oprateurs tlphoniques). On ne pourrait en ngliger l'impact
sur l'espace tant son empreinte est visible. En effet elle cre leur lieu de travail qui se
matrialise par des constructions visibles (photo 1; 2; 3).
Le poids social des diffrents oprateurs en Cte d'Ivoire a ceci d'important que
le nombre de salaris qu'elles emploient est trs important. En effet les trois entreprises
enregistraient la fin de l'exercice 2000 un nombre de salaris s'levant environ 950
personnes. Les entreprises gnrent un foisonnement d'activits de par leurs besoins.
Elles alimentent des flux de biens et d'informations, autour de leur lieu de travail. Par
ailleurs la structuration de leurs rseaux de communication offre de nouvelles
possibilits la population et ouvre de nouvelles perspectives.
38
Photo 1 : Sige de Tlcel dans la commune du Plateau (Clich Guy GNAMIEN)
Photo 2 : Sige de Comstar dans la commune du Plateau (Clich : Guy GNAMIEN)
Photo 3 : Sige d'Orange dans la commune de Treichville (Clich Guy GNAMIEN)
39
Les individus
Dans la cration de l'espace de communication Abidjan, l'individu tient un
rle majeur. Par le jeu de l'offre et de la demande il permet la survie des prestataires de
services. L'individu produit l'espace par l'appropriation qu'il fait de l'outil de
communication qui est mis sa disposition. Cet impact sur le territoire se traduit aussi
de faon visible. Par leurs pratiques les individus transforment leur environnement par
l'interaction de leurs usages.
Comme l'Etat et les entreprises, les individus sont capables de modeler leur
environnement et cela en laborant des pratiques innovantes qui caractrisent aussi un
mode de dveloppement spcifique aux pays africains
10
.
I-C.2/-LES CONFLITS OPPOSANT LES DIFFERENTS ACTEURS : LE BRAS DE FER DES
OPERATEURS ET DU NOUVEAU GOUVERNEMENT
11
La production de lespace gographique des communications dans la mtropole
Abidjanaise se fait inlassablement par une multiplicit dacteurs dont les intrts se
croisent de faon divergente ou convergente, crant ainsi dincessants conflits.
Les prcdents modes de fonctionnement
C'est dans un environnement pratiquement sans rglementation, que les
oprateurs de tlphonie mobile ont commenc officier en Cte d'Ivoire. Le pari tait
os car les prestataires de services se lanaient en terrain inconnu, avec donc une part
de risque certaine. Au lancement de l'opration, le cahier des charges remis aux

10
Nous dveloppons cet aspect de la question dans la deuxime partie.
11
Pour les questions sur les conflits entre le gouvernement et les oprateurs, voir:
Ibrahim SY SAVANE, (novembre 2001), Cte d'Ivoire: guerre dans le cellulaire, ECONOMIE n01.
Le PATRIOTE (4/1/2002)
NOTRE VOIE (9/1/2002)
NOTRE VOIE (18/1/2002)
40
oprateurs en 1996 stipulait qu'une licence d'exploitation leur serait attribue
condition qu'ils remplissent leurs obligations la suite d'un audit de l'Etat. Cependant
aucune contrepartie financire ne leur sera demande la suite de cet audit.
L'accord de principe entre l'Etat et les prestataires de services de tlphonie
filaire sonnait comme une incitation au dveloppement des activits. Encourags par
cette incitation les oprateurs ont investi environ 200 milliards de FCFA, aids, il faut
bien le dire, par l'engouement manifeste des Ivoiriens pour cette nouvelle technologie
qui palliait de fort belle manire les lacunes latentes de la socit de tlphonie filaire
de Cte d'Ivoire.
Lattribution des nouvelles licences dexploitation
Le dveloppement fulgurant des socits de tlphonie mobile a attir la
convoitise de certains dcideurs, sur les recommandations de l'Agence des
Tlcommunications de Cte d'Ivoire. Cet organe rgulateur a dpos en 2000, en
priode de transition militaire
12
, un rapport d'audit sur les activits des oprateurs de
tlphonie mobile. En effet les chiffres d'affaires raliss par les diffrents oprateurs
montrent la bonne sant du secteur de la radiophonie cellulaire (tableau 2).
Tableau.2. : Chiffres d'affaires des oprateurs en 2000 (en FCFA)
ORANGE TELECEL COMSTAR
54.888.451.000 50.929.512.000 26.415.263.000
Source: Panorama des tlcommunications
En octobre 2000 le nouveau prsident lu reprend son compte cette
perspective de "marchandage" instigue par l'ancien rgime. Ainsi le 14 juin 2001 le
prsident Laurent GBAGBO promulgue une loi
13
instituant le paiement d'une

12
En dcembre 1999 la Cte d'Ivoire vit un coup d'Etat. Le prsident Henri Konan BEDIE est renvers par la
junte militaire dirig par le chef d'Etat major, le gnral Robert GUEI
13
loi n2001-339
41
contrepartie financire pour la dlivrance de la licence dfinitive aux oprateurs de
tlcommunications.
Un nouveau cadre de fonctionnement structurait le secteur de communication.
Les points majeurs de ce programme institu par le gouvernement se dclinent comme
suit : "L'exercice de l'activit d'oprateur de tlcommunications est soumis la
dlivrance d'une licence d'exploitation. Celle-ci est dlivre toute personne physique
ou morale, titulaire d'une autorisation provisoire accorde par l'Agence de rgulation
des Tlcommunications de Cte d'Ivoire, sous la forme d'une attestation de licence :
soit pour l'tablissement et l'exploitation d'un rseau de radiocommunication mobile
cellulaire; soit pour l'tablissement et l'exploitation d'un rseau radiolectrique
indpendant ; soit pour la fourniture des services de tlcommunications, soit pour tout
autre service ligible l'attribution d'une licence. Cette nouvelle licence est assortie
d'un cahier des charges et les dispositions antrieures, contraires la prsente loi sont
abroges".
Le 5 juillet 2001 un nouveau dcret
14
est promulgu fixant le montant et les
modalits de recouvrement de la contrepartie financire pour la dlivrance de la
licence d'exploitation aux oprateurs de radiophonie mobile cellulaire.
Le cot de la contrepartie financire a t fix par le gouvernement quarante
milliards de FCFA (61 millions d'Euros).
I-C.3/-ISSUE DUNE CRISE : CHAQUE PARTIE TIRE SON EPINGLE DU JEU
Les accords de principes
L'annonce par le gouvernement du projet de loi et de la fixation de la
contrepartie financire a entran des heurts entre le gouvernement et les oprateurs.
Pour les oprateurs cette injonction qui leur tait impose allait l'encontre des

14
dcret n2001-409
42
accords signs avec le gouvernement ivoirien en 1996. Dans un courrier datant du 21
septembre 2001 ils crivaient : "Les dispositions des arrts portant autorisation
d'tablissement et d'exploitation d'un rseau lectrique dlivr aux oprateurs en 1996
tablissant les conditions techniques et fiscales de l'exploitation du rseau GSM dans
la bande des 900 MHz, ne renfermaient aucun pralable en terme financier relatif
l'octroi de la licence. Lesdits arrts tenant lieu de licence d'exploitation, avaient une
dure de validit de douze mois maximum l'expiration de laquelle la licence
dfinitive tait suppose tre dlivre (). Nous considrons que la licence est acquise
de plein droit conformment aux textes en vigueur en Cte d'Ivoire".
Cependant les rgles de fonctionnement sont concises et des sanctions ont t
prvues en cas de retard ou de non-paiement de la contrepartie. En effet ces rgles
stipulent que:
L'oprateur est autoris ngocier librement avec l'Administration l'tablissement
d'un chancier pour le solde des soixante pour cent (60%) restants de la contrepartie
financire.
L'accord rsultant de la ngociation fait l'objet d'un arrt interministriel commun
entre le Ministre charg des Tlcommunications et le Ministre de l'conomie et des
Finances.
En cas de retard dans l'excution du calendrier prvu dans l'chancier, une pnalit
de 0,01% du montant de la contrepartie, s'applique automatiquement par jour de
retard.
En cas de non-paiement observ lors des chances dans la priode de deux (2) ans,
l'Administration adresse une mise en demeure l'oprateur. Dans le cas o cette mise
en demeure resterait sans suite, l'organe de rgulation procde;
Soit la suspension de la licence d'exploitation pour une dure qui ne peut
excder un (1) mois;
Soit la rduction de la dure de la licence d'exploitation dans la limite d'une
anne;
43
Soit au retrait de la licence d'exploitation. Aucune des sanctions lgalement
prises par l'organe de rgulation ne donne droit une indemnit au bnfice de
l'oprateur.
D'une faon gnrale, la tlphonie ivoirienne est un enjeu commercial
important. De ce fait part quelques dclarations dans la presse quant aux intentions
du gouvernement et la mthode utilise, les protestations des oprateurs ont t
peine audibles. C'est que, malgr tout, bien de candidats seraient prts dbourser la
somme demande, voire plus pour accder ce secteur. Il suffit pour comprendre cela
de prendre en compte les chiffres des abonnements au cellulaire, d'abord objet de
diffrenciation sociale mais trs vite devenu indispensable dans la mtropole
abidjanaise.
Lchelonnement des paiements
Devant l'intransigeance du gouvernement et les enjeux commerciaux en jeu les
oprateurs dcident de cder aux exigences du gouvernement. En effet un compromis
devrait permettre aux dtenteurs de licence dfinitive d'avoir accs la bande des 1800
MHz pour proposer aux clients de nombreux autres services. Tout comme il leur sera
permis en 2003, anne qui concidera avec la fin du monopole de Cte d'Ivoire
Tlcom sur le tlphone fixe, d'acqurir des stations terriennes pour avoir directement
accs l'international, ce qui devrait amoindrir les cots du tlphone sur l'extrieur et
profiter ainsi au consommateur.
Le premier oprateur s'engager payer la contrepartie est Tlcel. En second
lieu, le 7 janvier 2002, la socit Orange s'engage-t-elle aussi satisfaire la demande
des autorits. Cet accord intervient aprs l'invitation du conseil des ministres du 14
dcembre 2001 faite aux oprateurs cellulaires pour discuter avec le gouvernement de
la conclusion de protocoles d'accord sur les modalits de rglement du montant de la
contrepartie financire de la licence dfinitive fixe 40 milliards de FCFA.
La socit Orange s'acquitte dans un premier temps d'une avance de
1.986.588.000 FCFA le jour de la signature de l'accord. L'chancier prvoyait le
44
versement de 3.200.000.000 FCFA le 8 janvier 2001 et 4.814.412.000 FCFA avant le
15 janvier 2002. Soit un total de 10 milliards, correspondant la premire tranche de
paiement. Pour le reliquat de la contrepartie financire (30 milliards de FCFA)
l'chelonnement des paiements t tablit comme suit : 5 milliards devront tre
verss le 31 octobre 2002, 7 milliards le 31 octobre 2003, 8 milliards un an plus tard et
10 milliards le 31 octobre 2005.
Quant la socit Comstar, le rglement du montant de la contrepartie
financire selon les modalits institues s'avrait difficile. Les ngociations avec l'Etat
ont t longues et houleuses mais un compromis a t trouv. Un premier versement
de 300 millions de FCFA a t acquitt le 15 janvier 2001. 5,7 milliards de FCFA le
28 fvrier et 4 milliards devront tre verss le 31 octobre 2002. Le reliquat de 30
milliards sera, lui, vers en quatre phases : un milliard pour la premire phase le 31
octobre 2002, et 2 milliards pour la deuxime chance fixe au 31 octobre 2003. Pour
les troisime et quatrime chances l'oprateur devrait verser respectivement 5
milliards le 31 octobre 2004 et 22 milliards un an plus tard.
Il y a eu en effet, selon les autorits, plus de souplesse dans les modalits de
paiement avec Comstar compte tenu du niveau de son volume d'affaires (26 milliards
pour Comstar contre 55 milliards et 51 milliards pour Orange et Tlcel).
Le ministre de la communication LIA BI a expliqu que la somme de 40
milliards exige aux oprateurs est value selon un certain nombre de critres et
n'tait pas faite pour asphyxier les entreprises. Il justifiait cette action en se basant sur
les montants des licences exiges dans d'autres pays africains et notamment les 700
milliards exigs aux oprateurs au Maroc, 500 milliards en Algrie et 66 milliards au
Nigeria.
45
DEUXIEME PARTIE : DYMAMIQUE DES ACCES A LA TELEPHONIE
MOBILE ET IMPACT SUR L'ESPACE URBAIN
46
L'objectif est de montrer, partir de lanalyse des dynamiques spatiales,
politiques et conomiques, comment les populations accdent cet outil de
communication que constitue le tlphone portable.
On entend par accs la tlphonie mobile toutes les infrastructures officielles
(lieux de distribution des quipementiers, lieux de vente de cartes prpayes, lieux
agrs pour la tropicalisation du matriel provenant de l'tranger) ou "illgales"
(circuits parallles, point-phone cellulaire) permettant la population de pouvoir
mettre des appels ou en recevoir.
Lhypothse serait que quel que soit le type de quartier concern (populaire,
riche ou administratif) la prolifration des types daccs se fait de manire
exponentielle et de faon trs anarchique, sans aucune autorisation officielle :
on parle alors dinformalisation dans le domaine des nouvelles technologies en
Afrique.
On constatera aussi la notion de lieux centraux en ce qui concerne les
installations des oprateurs.
Il faut galement prendre en compte les politiques des oprateurs dans la
fourniture de services et ainsi prciser la tendance particulire qui se dessine
dans le paysage des nouvelles techniques de communication Abidjan.
Un autre volet proposera une analyse qualitative des accs (performance des
rseaux, fiches techniques, distribution spatiale), du point de vue des oprateurs
mais aussi au niveau des utilisateurs.
Une rponse aux questions sur le dveloppement rel pourra tre envisage
partir d'enqutes menes sur la tldensit dans certains quartiers et donc sur
le taux d'accessibilit de la population civile l'outil de communication.
47
II.A/-LES DIFFERENTES STRUCTURES D'ACCES A LA TELEPHONIE
MOBILE ET LEUR MODE D'ORGANISATION.
Les recherches menes sur le terrain dans le cadre de la tlphonie mobile nous
ont permis de diffrencier plusieurs structures qui permettent la population civile de
pouvoir mettre des appels, de s'approvisionner en outils de communications, et ce par
le biais d'installations "homologues" ou par l'intermdiaire de structures annexes. Par
souci de simplification toutes les installations ou organisation permettant de recevoir
ou d'mettre un appel se trouvent regroupes sous la dnomination gnrique de
"structures d'accs".
II.A.1/- LES STRUCTURES AGREEES ET LEUR EMPREINTE SPATIALE
Le paysage du secteur des tlcommunications Abidjan prsente des
structures htroclites permettant la population civile d'accder aux services de
communication. Cette partie nous permettra d'laborer une typologie de ces diffrentes
structures.
Nos enqutes sur le terrain nous ont permis de dceler, parmi les structures
agres, deux types particuliers :
Les structures pour la vente exclusive de cartes de recharge : l'exemple de la
petite distribution
L'espace de communication dans la mtropole abidjanaise est rgi par un
nombre d'acteurs important. Les distributeurs font partie intgrante de ce rseau
d'acteurs car leur marque sur le territoire est fortement perceptible. Lors de nos
enqutes nous nous sommes intresss dans un premier temps aux "petits
distributeurs". Par ce terme nous avons englob les personnes qui basent
exclusivement leur activit sur la vente de cartes tlphoniques prpayes et qui
essayent d'en vivre.
48
L'agrment pour la vente des cartes est octroy par les services commerciaux des
oprateurs de radiophonie mobile. Pour ces petites structures l'autorisation pour la
vente est obtenue assez aisment.
Pour prtendre la vente de cartes prpayes un montant forfaire est demand
toute personne physique dsireuse de mettre en place une structure de vente. Cette
somme peut varier en fonction des oprateurs (l'oprateur Tlcel demande une
somme d'entre de trois millions de francs CFA). L'intrt pour le demandeur est que
le paiement d'un nombre important de cartes lui octroie des rductions substantielles
qui lui permettent la vente de rentrer dans ses frais.
Outre le montant qui leur est impos par les oprateurs, un dlai de revente est
aussi demand (environ une semaine), pour que l'oprateur puisse renouveler sans trop
de difficults le contrat du demandeur. En cela la reconduction du contrat n'est pas
tacite mais soumise certaines conditions. L'oprateur doit tre formellement
convaincu de la comptence de son revendeur. Car trs souvent des crdits sont
octroys par les oprateurs aux revendeurs. Pour optimiser leur investissement et
garantir une fidlisation entre les deux parties, il est ncessaire que les dlais de
revente soient les plus courts possibles. Plus le dlai est court, plus le constat est fait
que les communications sont effectives et avec, l'entre de devises pour les oprateurs.
Les petits entrepreneurs bnficient de structures l'image de leurs moyens.
Bien souvent la vente de cartes s'effectue dans des locaux en bois (les kiosques)
installs de faon anarchique dans les communes de la capitale (photo 4 et 5). Le
nombre de points de vente des petits distributeurs est plthorique et les tentatives de
recensement bien que possibles sur le long terme s'avrent extrmement fastidieuses.
Chaque recoin de la capitale peut abriter un point de vente, ce qui rend le
dnombrement difficile.
Pour la revente de cartes prpayes, deux cas son envisageables : soit le
grossiste emploie des personnes dans diffrents kiosques de vente qui se chargent
d'couler son stock, soit son tour le grossiste vend son stock de cartes par lots
d'autres revendeurs indpendants qui eux n'ont pas la somme d'entre ncessaire pour
49
mettre en place une activit. Dans ce cas le grossiste sert d'intermdiaire entre
l'oprateur et le petit revendeur.
Dans le premier cas, les marges sont plus leves, mais l'coulement du stock
peut prendre plusieurs jours, dlai qui est rduit quand la revente se fait en gros mais
avec moins de marge.
La population abidjanaise tire un avantage certain de ce mode de rpartition car
obtenir une carte pour communiquer devient chose aise.
C'est un nouveau type d'activit qui merge avec l'embellie en Cte d'Ivoire de
la tlphonie mobile. Cela peut tre considr comme une "dcentralisation" d'une
partie des activits des oprateurs.
Photo 4 : Structure de revente de cartes prpayes dans la commune de Yopougon.
(clich Guy GNAMIEN)
50
Photo 5: Structure de vente de cartes prpayes dans la commune du Plateau. (Clich
Guy GNAMIEN).
D'autres structures mieux organises se sont elles-aussi lances dans la vente de
cartes. Leurs installations sont plus labores. Pour ces structures, la vente de cartes ne
constitue pas la seule source de revenus. C'est le cas des stations d'essence (Shell,
Mobil), des agences de vente d'abonnements tlvisuels (Canal +), des
supermarchs (Hayat) et de certaines librairies (librairie de France). La distribution de
cartes tlphoniques pour ces distributeurs s'inscrit dans une stratgie globale de
prestations de services. Pour ces oprateurs les quantits vendues sont considrables.
L'avantage de telle infrastructure peut tre triple :
L'tendue de leur rseau de distribution est prexistante. En effet les
entrepreneurs ne se lancent pas dans des travaux d'amnagements, comme c'est
le cas pour les petites structures.
Ces points de vente sont des lieux qui connaissent une grande affluence.
51
Bien souvent la solvabilit de ces entreprises joue en leur faveur (elles
prsentent plus de garanties que les petites structures) et les accords entre les
fournisseurs et les entreprises sont facilits.
Dans certains cas, les oprateurs dmarchent eux-mmes les structures en place
pour qu'elles puissent leur servir de relais avec les usagers. C'est le cas de l'oprateur
Orange qui a sign un accord commercial avec la SOTRA (Socit de Transport
Abidjanais) qui prvoit que la socit de transport urbain met la disposition d'Orange
tous ses points de vente. En retour pour service rendu, Orange concde la SOTRA
une commission en rapport avec les cartes vendues.
Des distributeurs mieux organiss.
Outre la vente exclusive de cartes prpayes, l'espace de la mtropole
Abidjanaise est aussi marqu par des structures offrant des prestations de services plus
compltes. Ces espaces proposent, en plus de la vente de cartes, des matriels de
tlphonie (des abonnements, des packs, des tlphones).
Certains grands distributeurs proposent les produits de tous les oprateurs.
D'autres se spcialisent dans la vente exclusive des produits d'un seul oprateur. Des
accords de partenariat (dont les termes ne nous ont pas t dvoils) sont passs avec
un oprateur. C'est le cas pour TE PREMIER qui est une structure cre en 1998 et qui
distribue, de faon exclusive, l'ensemble des produits Tlcel.
Aborder la question des structures de distribution rvle un intrt gographique
qui rentre dans la problmatique de l'impact sur le territoire. La configuration des
modes d'installation des acteurs de la distribution renforce la vocation commerciale de
certaines communes de l'agglomration abidjanaise. Pour mettre en vidence cette
tendance nous avons, partir des donnes des deux plus grands oprateurs (Tlcel et
Orange) labor des cartes montrant les profils des structures de distribution dans la
ville d'Abidjan (carte 7 et 8).
52
La mthode a consist prendre en compte le nombre de points de vente
officiels (il existe des points de vente non rpertoris par les oprateurs ; ce sont bien
souvent des petits distributeurs) de chaque oprateur par commune et d'en calculer les
diffrentes densits.
L'analyse de la carte 7 montre que l'accs aux structures de communication est
facilit dans les petites communes de tradition commerciale. C'est le cas de la
commune du Plateau qui prsente la plus forte densit (avec environ 2,9 distributeurs
au km
2
), puis vient la commune de Marcory qui elle aussi est relativement bien
structure. Un troisime niveau d'accs est matrialis par les communes d'Adjam, de
Treichville et de Koumassi.
A contrario les grandes communes priphriques sont les moins bien fournies
avec des densits n'excdant pas 0,1.
Carte 7
53
La tendance est globalement la mme pour les structures de Tlcel (carte 8).
Le centre des affaires prsente, comme chez Orange, une grande concentration
des infrastructures d'accs (avec une densit de 6,15 structures au km
2
), viennent
ensuite les communes de Marcory, Treichville, et Koumassi. De par une meilleure
dotation, la commune de Cocody prsente une augmentation de sa densit (par rapport
Orange) qui reste cependant faible(0,3 contre 0,06 pour Orange).
Les communes qui offrent les moins grandes facilits d'accs sont les grandes
communes priphriques (Abobo, Yopougon et Port-Bout).
La somme des politiques d'installation des infrastructures de distribution qui est
illustre par la carte 9 met en exergue le renforcement du poids de certaines communes
dans la prestation de services et aussi la notion de centralit.
Carte 8
54
En effet le centre des affaires cristallise une grande partie de la distribution.
L'accs y est plus facile que partout ailleurs. La politique des oprateurs mais aussi des
distributeurs privs est d'avoir leur vitrine dans le centre des affaires en vue
"d'optimiser la frquentation de leurs locaux".
Les communes de tradition marchande sont avant tout les mieux structures.
C'est le cas des communes de Marcory, Treichville, Adjam, et Koumassi.
En revanche, au-del de leurs grandes surfaces, les communes d'Abobo et de
Port-Bout sont les plus dfavorises. Ces communes pauvres ne retiennent que
sommairement l'attention des acteurs de la distribution dans leur programme de
dveloppement de la toile de distribution. Plus les communes sont pauvres, plus leur
manque d'intrt est manifeste. Cela est confirm par la commune d'Attcoub qui
n'englobe aucune structure de distribution officielle.
Carte 9
55
Cependant il faut relativiser la porte de ces documents. Car mme s'ils
dnotent une tendance gnrale, ils restent assez subjectifs du fait que leur laboration
est faite partir des donnes des oprateurs qui ne prennent souvent en compte que les
distributeurs les mieux organiss au dtriment de la petite distribution informelle qui
pullule dans tous les recoins de la ville. Par ailleurs, lors de nos enqutes, nous avons
pu nous rendre compte qu'il tait possible d'acheter des cartes prpayes dans la
commune d'Attcoub qui regorge en son sein de petits revendeurs.
II.A.2/- LES RESEAUX SECONDAIRES ET LA STRUCTURE DES FLUX
Le dveloppement de la tlphonie mobile en Cte d'Ivoire a cr un ensemble
de rseaux d'approvisionnement parallles permettant la socit civile de pouvoir
accder l'outil de communication que constitue le tlphone portable.
Ces circuits d'approvisionnement peuvent avoir des provenances distinctes et
faire intervenir des acteurs tout aussi diffrents. Nos enqutes sur le terrain nous ont
permis de distinguer le flux distinct qui alimente le march du rseau parallle
d'approvisionnement dans la capitale ivoirienne.
Avant toute analyse de cette dynamique d'accs il faut en dfinir les concepts
sous-jacents et prciser ce que l'on entend par rseaux parallles
1
. La notion de circuits
parallles n'induit pas fortiori l'ide d'un circuit illgal. Nous avons englob sous le
gnrique de circuit parallle, tous les moyens d'accder l'outil de communication
sans avoir recours de faon complte aux structures des oprateurs. On peut alors
dfinir par rseaux parallles tous les processus dtourns de faon lgale ou illgale
pour accder la tlphonie cellulaire.
Ce cadre de dfinition tant tabli, une analyse de ces circuits nous permettra
d'en dfinir les caractristiques.

1
Voir: Michael HARMONIAUX (mai 2000) Le march des tlcommunications : tat des lieux et perspectives
de dveloppement en Afrique de l'Ouest et Centrale, pp 66-67.
56
Nous nous sommes intresss dans une premire approche aux animateurs de
ces circuits parallles d'approvisionnement.
L'une des composantes fondamentales de ce circuit parallle est le rle jou par
les diasporas. En effet les ressortissants des communauts trangres vivant dans les
pays industrialiss (Communaut europenne, Etats Unis etc.) alimentent le march
ivoirien des portables par des apports plus ou moins importants. Bnficiant d'un
pouvoir d'achat relativement lev ils peuvent acqurir des tlphones sur le march du
neuf ou de l'occasion. Le march de l'occasion constitue environ 75 % des achats.
Ce matriel ainsi acquis est achemin de diffrentes faons vers les destinataires
rsidant Abidjan. Il est fastidieux de savoir de manire formelle comment certains
revendeurs arrivent obtenir leur stock de tlphones. Mfiants, les petits
commerants rechignent confier leur secret. Par ailleurs ils parviennent viter les
taxes en vigueur qui permettent de vendre les produits des prix beaucoup plus
attractifs.
Un des petits revendeurs du "Black Market" (ce march situ dans la commune
d'Adjam est reconnu pour abriter toutes sortes de matriels et objets ayant bien
souvent des origines controverses) nous a expliqu comment il s'approvisionnait en
matriels de tlphonie. Plusieurs membres de sa famille et de ses amis rsidant
essentiellement en France se chargent d'obtenir les tlphones. Profitant de la venue
d'un ressortissant sur le sol ivoirien, les tlphones sont achemins en petites quantits
souvent avec la complicit des douaniers ivoiriens. L'opration est ralise plusieurs
fois, alimentant ainsi le march abidjanais.
Les liens qui unissent les diffrents commanditaires sont surtout des liens
amicaux ou familiaux.
Dans un deuxime temps nous nous sommes intresss aux processus de mise
en service. Deux options sont offertes aux usagers pour l'obtention d'une ligne
tlphonique :
57
L'accs direct : une fois le tlphone rceptionn, le bnficiaire peut se rendre
chez un oprateur pour souscrire un abonnement ou pour l'achat d'une carte
prpaye. De cette faon il obtient un numro et peut mettre des appels et en
recevoir.
L'accs indirect : dans ce cas l'usager, avant de pouvoir communiquer, doit
s'acquitter d'une opration qui est le "dblocage" du tlphone. Cela consiste en
une manipulation informatique (la tropicalisation du tlphone) qui permet le
recodage du tlphone provenant des pays industrialiss. Cette opration qui
ncessite des connaissances en informatique et un matriel adquat est
l'apanage de magasins spcialiss dans la tropicalisation ou d'tudiants en
informatique indpendants pour qui l'opration constitue une activit d'appoint
qui reste trs ponctuelle.
Quel que soit le mode d'accs (direct ou indirect) l'intrt pour la population est
que le passage par le rseau parallle offre des avantages financiers non ngligeables
et permet de raliser des conomies substantielles.
L'existence des rseaux secondaires d'accs la tlphonie pose le problme du
dveloppement paradoxal entre la modernisation et l'conomie informelle. Ce type de
rseau exclut toute ide de maintenance et de garantie du matriel, ce qui constitue un
frein au dveloppement. Il faut pour assurer un bon maintien des activits des
structures comptentes dans un cadre juridique lgal pour pouvoir fonctionner dans la
dure. Pour limiter l'expansion de ce march informel, les oprateurs mettent en place
des stratgies bases sur les services (garanties, aprs-ventes).
II.A.3/- LE PHENOMENE DES "POINTS-PHONE CELLUAIRES": NI
AUTORISATION NI INTERDICTION
L'analyse des processus de dveloppement dans les villes du Sud fait apparatre
des traits similaires et paradoxaux qui mettent en exergue le monde de linformel. Le
58
secteur de la tlphonie mobile Abidjan n'chappe pas cette rgle. En effet
l'mergence extraordinaire de ce secteur d'activit a fait natre des besoins nouveaux
manant de la population civile et a entran une somme d'activits singulires et
novatrices qui redessinent le paysage de la tlphonie en Cte d'Ivoire.
Un des phnomnes majeurs est le dveloppement, de faon exponentielle et
anarchique, d'un nouveau mode d'accs, les "points-phone cellulaires" (photo 5). Ces
structures qui font office de "cabines publiques" connaissent un succs sans prcdent.
Photo 6 : Exemple d'un point-phone cellulaire. Commune de Yopougon. (Clich Guy
GNAMIEN)
Il est cependant un autre fait qui caractrise ces structures et fait leur singularit :
elles ne sont ni autorises, ni interdites. En effet, malgr la prsence d'un organe de
rgulation (ATCI) rgissant le secteur des tlcommunications, cette activit, bien que
visible dans l'espace urbain, ne fait l'objet d'aucune rglementation. La cration et le
59
fonctionnement de cette activit urbaine s'oprent hors de tout rapport l'Etat
(juridique, rglementaire, conomique).
Nos recherches sur le terrain nous ont permis de comprendre le fonctionnement
des cabines.
Les points phone sont en fait l'apanage des abonnements-socit.
Le dveloppement de la tlphonie mobile en Cte d'Ivoire et la substitution
dans les usages entre le filaire et le fixe a conduit les oprateurs largir leurs gammes
de services aux entreprises publiques et prives.
Pour ce faire des abonnements particuliers (abonnements socit) ont t
labors pour lesdites entreprises. L'oprateur consentait offrir des avantages
financiers aux membres d'une entreprise leur permettant de tlphoner moindre cot.
C'est ainsi que Tlcel a cr pour des groupes d'entreprises les GFU (Groupe Ferm
d'Usagers) et Orange les Corporate.
Les prix des communications sont rduits pour les bnficiaires de ces
abonnements bon march. En effet pour un abonnement classique, le cot de la
communication au-del du forfait de base se situait entre 120 FCFA et 400FCFA en
fonction du forfait souscrit, alors que les cots pour des abonnements socit
s'chelonnent entre 80 FCFA 120 FCFA selon les dires des oprateurs.
L'avantage pour l'oprateur est qu'il obtient une somme d'abonnements
importante et il mise sur la capacit d'appels que peut raliser un employ. La
rduction de la tarification est compense par le nombre d'appels potentiel que peut
effectuer un abonn dans le cadre d'un GFU.
En outre les problmes de recouvrement que peuvent rencontrer les oprateurs
sont ainsi minimiss car la solvabilit des entreprises n'est pas prouver.
Les bnficiaires des abonnements socit, conscients des besoins de la socit
civile en matire de communication, et des tarifs pratiqus par les oprateurs aux
particuliers (250 450 FCFA), mettent leur tlphone de faon illgale dans la rue la
60
disposition du public en pratiquant des prix concurrentiels. En effet les tarifs pratiqus,
de l'ordre de 125 150 FCFA, permettent aux particuliers de pouvoir communiquer
moindre cot.
Les bnficiaires d'abonnement socit mettent alors leur abonnement la
disposition du grand public par l'intermdiaire de leur famille ou amis. Cette pratique
est nouvelle dans l'espace de communication abidjanais. Elle permet un accs plus
ample pour la population civile mais cautionne la forme informelle de dveloppement
qui caractrise plusieurs pays africains.
Ces points-phones sont aussi le fait d'abonnements "frauduleux":
Ces abonnements, que l'on qualifie de frauduleux, sont des abonnements
ordinaires, sans avantages particuliers, que proposent les oprateurs aux particuliers.
Cependant certaines personnes souscrivent un abonnement, dans le but inavou de
s'en servir comme point-phone cellulaire et ne s'acquittent pas du montant de la facture
lors de la premire chance de celle-ci. La ligne est alors suspendue et l'abonn
s'vanouit dans la nature.
Cette technique met en exergue deux phnomnes qui sont d'une part les
lacunes d'inscription des individus dans un fichier lectronique (comme c'est le cas
dans la plupart des pays industrialiss avec l'existence de fichiers informatiss
permettant de retrouver les individus et de les connecter au systme tatique : rseau
de carte bancaire, fichier de carte d'identit), et d'autre part, elle entrane pour les
oprateurs des problmes de recouvrement qui peuvent tre l'origine du dclin de
leur secteur d'activit.
Cela rvle un problme crucial qui se retrouve dans la plupart des pays
africains. Les NTIC se dveloppent dans un environnement non structur, ce qui
suggre l'ide d'une "modernisation paradoxale
2
". En effet l'inverse des pays dits
dvelopps qui se caractrisent par l'emprise des rseaux interconnects sur les
individus et sur les territoires, en Afrique ces rseaux sont mal entretenus voire

2
Voir CHENEAU-LOQUAY. A.(2000), Quelle insertion de l'Afrique dans les rseaux mondiaux? In Enjeux des
technologies de la communication en Afrique, KARTHALA-REGARDS, pp 23-65
61
inexistants. Cela conduit des fraudes qui montrent les difficults des Etats assurer
le contrle de leurs territoires
3
ce qui peut tre un obstacle au dveloppement.
Prolifration et mobilit des structures : exemple de la commune du Plateau.
Pour mettre en relief la tendance gnrale qui se dessine nous nous sommes
intresss la commune du Plateau.
Une des caractristiques fondamentales des points-phone cellulaires est que ces
structures se dveloppent de faon exponentielle. Dans la seule commune du Plateau
nous avons pu recenser 377 cabines rparties le long des trottoirs et des places
publiques.
Certaines rues et places, mieux frquentes que d'autres, englobent de grandes
quantits de cabines. C'est le cas de l'Avenue du Gnral de Gaulle avec 35 cabines, de
la cit administrative avec 29 cabines, et du Boulevard de la Rpublique avec 35
cabines.
Force est de constater que les points-phone cellulaires se caractrisent aussi par
leur forte mobilit spatiale. Les recherches dans la commune du Plateau nous ont
permis de constater que les grants des points-phone n'ont pas d'emplacement fixe. Ils
se dplacent souvent en fonction des conditions climatiques ou des zones d'affluence.
En effet certaines zones de la commune du Plateau comme le montre la carte 10
(la cit administrative, la Sorbonne et la gare SOTRA), sont des zones d'affluence qui
voient passer la descente des services la majeure partie des employs, tudiants,
lves etc., rejoignant leur domicile.

3
Voir CHENEAU-LOQUAY A: Les relations entre l'Etat, le droit et les rseaux techniques sont elles
obligatoires dans le processus de modernisation? Rflexions partir du cas africain. TERMINAL. Dans cet
article la place de l'Etat dans les processus de dveloppement et d'insertion des NTIC est analyse.
62
Ces zones sont des gares de transports en commun, des gares de taxis. Les
grants des cabines cellulaires se ruent dans ces lieux aux environs de 18 heures
(heures de fermeture des bureaux) pour optimiser leurs gains. Ils abandonnent leur
Carte 10
Echelle : 1/15000
Guy GNAMIEN
63
point d'emplacement matinal (zone de migration
4
) et reportent leur activit dans les
zones d'affluence. Ces points de concentration de personnes sont une aubaine pour les
grants qui profitent des fins de journes pour accrotre leur rendement.
Les zones d'affluence qui comptent entre 15 et 35 points-phone cellulaires
voient leur nombre tripler. Le choix de la zone d'affluence est souvent fonction de la
zone d'emplacement initiale. Les grants aux alentours de la Gare et des autres zones
s'y rendre en priorit limitant ainsi le temps de dplacement.
II.B/-LA PROLIFERATION DES STRUCTURES D'ACCES ET LE
PROBLEME DE LOCCUPATION DE LESPACE PUBLIC.
II.B.1/- LA SATURATION DE CERTAINS ESPACES MATERIELS : EXEMPLE DES
TROTTOIRS.
Le dveloppement des points-phone cellulaires dans l'agglomration abidjanaise
est source de proccupations. Bien souvent les grants de points-phone installent leurs
structures sur des espaces publics et majoritairement sur les trottoirs de la capitale.
L'occupation de l'espace public physique Abidjan pose le problme de sa
saturation par cette activit informelle qui s'ajoute la pliade de petits mtiers dj
existants. Cette tendance anarchique trouve sa lgitimit dans un modle de
dveloppement urbain trs souvent marqu par une indtermination et une confusion
dans l'attribution et l'affectation des espaces
5
.
La question de l'occupation de l'espace public se pose ncessairement Abidjan
de manire visible et permanente, mais dans des perceptions diffrentes selon les
acteurs concerns. Tout espace libre devient potentiellement un lieu d'installation pour

4
La reprsentativit des zones de migrations reste approximative. Leur dlimitation vient des indications
donnes par les grants des points-phone cellulaires interrogs sur les zones d'affluence.
5
LEIMDORFER Franois (1999) Enjeux et imaginaires de l'espace public Abidjan, POLITIQUE AFRICAINE
n74
64
les points-phone Abidjan, bien que l'existence d'un propritaire et d'un pouvoir soient
des notions intriorises par tous, ainsi que la prcarit et la rvocabilit de leur
occupation.
Se pose alors le problme du dveloppement harmonieux de la ville qui permet
de mettre l'accent sur la citadinit et la citoyennet des habitants. On pourrait dfinir
l'espace public comme un espace commun une pluralit d'acteurs, mais dont un
pouvoir (Etat, Prsident, ministres, mairies, communauts ethniques) est garant de
l'accs et de l'usage (sous des formes diffrentes)
6
.
Dans le cas de la tlphonie mobile il s'agit des espaces matriels : espaces de
circulation (la voirie : les rues, les trottoirs, carrefours, places), espaces ouverts tels
que les parcs et jardins, les marchs, les gares routires, qui font l'objet d'occupation
anarchique.
L'intrt de cette question permet de rentrer de plein fouet dans le
questionnement sur l'insertion de la tlphonie mobile et le dveloppement. Il se pose
alors le problme de l'ordre de la ville face cette recrudescence d'installations. Cette
prolifration empche d'avoir une ville structure et non anarchique qui doit
reprsenter un modle.
Nous avons pu constater dans la commune du Plateau que les responsables de
points-phone s'installent systmatiquement sur les trottoirs, obstruant
considrablement l'espace des pitons. Nous avons essay de comprendre les raisons
pour lesquelles les grants s'installent sur les espaces matriels : pour cela nous les
avons interrogs pour obtenir les raisons d'un tel choix.
"Il nous faut nous installer dans les endroits o circulent le plus de personnes, ce qui
nous donne plus de chance d'avoir des clients. Les trottoirs et les places des marchs

6
LEIMDORFER Franois (1999) Enjeux et imaginaires de l'espace public Abidjan, POLITIQUE AFRICAINE
n74
65
sont les meilleurs endroits pour gagner de l'argent. On ne gne personne car on fait
comme tout les autres petits vendeurs (faisant allusion aux vendeurs de cigarettes, de
journaux etc.) et on rend aussi service car les gens peuvent tlphoner sans trop
chercher de cabine"
7
.
Ce discours est partag par la plupart des grants de cabine. Il s'opre donc dans
la pratique de l'espace un certain mimtisme du prexistant et une non considration de
l'autorit publique et de la notion d'espace libre et non occupable.
L'insertion de la tlphonie mobile peut tre un facteur aggravant d'un urbicide
8
amorc par d'autres pratiques. La consquence manifeste est la voie ouverte un
dveloppement anarchique de la ville en dpit du service rendu la population.
II.B.2/-UNE CAUTION AUX PRATIQUES FRAUDULEUSES : L'INACTION DES POUVOIRS
PUBLICS ET DES OPERATEURS.
L'occupation anarchique de l'espace public n'est pas mettre au seul actif des
grants de points-phone cellulaires. En effet plusieurs acteurs, par leur inaction
cautionnent les pratiques de dveloppement anarchique. Parmi ces acteurs on retrouve
d'une part les oprateurs de radiophonie (Orange, Comstar Tlcel) et de l'autre l'Etat.
Les oprateurs n'ont pas de pouvoir direct sur les espaces publics. Cependant en
tant que prestataire de services ils sont l'origine des points-phone cellulaires qui se
dveloppent dans l'agglomration abidjanaise. Une des solutions que pourraient
apporter les oprateurs en rponse aux cabines est la rglementation ou l'arrt de ces
pratiques.
Il faut savoir, comme il a t dit prcdemment (voir II.A.3) que les
abonnements servant la ralisation des points-phone cellulaires sont destins
l'origine aux employs d'entreprises dans l'exercice de leur fonction. Un contrle de
ces abonnements est donc ralisable par les oprateurs. Comme nous le confiait un

7
Discours d'un grant de cabine exerant sur les trottoirs en face du Centre Culturel Franais dans la commune
du Plateau.
8
Le terme urbicide renvoie l'ide d'une rgression urbaine, vers un modle dcadent de la ville.
66
commercial de Tlcel, "Il suffirait de contrler le montant des factures pour savoir
quel employ se sert de son appareil des fins commerciales".
Cependant il n'en est rien. La raison invoque par les responsables est que la
mobilisation d'un personnel pour le contrle des activits des bnficiaires
d'abonnements socit entranerait des cots et des charges supplmentaires que
l'oprateur ne veut pas supporter.
Outre cette explication les oprateurs affirment que c'est l'ATCI, organe de
rgulation de tlcommunication, que revient le droit de rglementer cette activit qui
est de surcrot but lucratif.
Cependant il existe une raison sous-jacente qui est l'origine de la prolifration
anarchique de ces structures d'accs. Pour un oprateur tlphonique l'essentiel de son
activit est bas sur l'change de communication entre deux usagers. Comme le disait
un directeur technique d'Orange, "l'essentiel est de communiquer". Le dveloppement
est une source de revenus importante pour l'oprateur. La prsence des points-phone
cellulaires est en ralit une aubaine pour les oprateurs car ils gnrent beaucoup
d'avantages et peu de contraintes.
Les avantages sont que le nombre de communications provenant de ces
structures entranent de substantiels revenus, et que les propritaires de ces
abonnements socit (entreprises ou personnel) s'acquittent du montant mensuel de
leur communication. Peut importe pour l'oprateur la destination des appels. Il
n'impose pas un droit de regard sur les pratiques des usagers.
Ce laisser-aller est une incitation camoufle l'encombrement des trottoirs de la
capitale abidjanaise. Multiplier l'accs illgal la tlphonie est source d'incivilit
mais ces notions restent abstraites tant que les bnfices sont prsents.
Du ct de l'Etat, autre acteur pouvant jouer dans les processus de prolifration
anarchique, le discours sur les points-phone cellulaires et leur impact sur l'espace
physique est pratiquement inexistant. Lors de nos entretiens avec les responsables de
l'ATCI et les agents municipaux le discours traduisait une sorte de dsinvolture vis--
vis de la question des points-phone cellulaires. Pour les agents de l'ATCI il est difficile
67
de rgulariser une activit qui officiellement n'existe pas. Il renvoient la balle aux
oprateurs qui, pour eux, sont la base de ce mouvement.
La question de l'impact des points-phone cellulaires sur l'espace et de leur
expansion reste un problme pineux car cette activit est gnratrice de ressources
pour les oprateurs et elle constitue aussi un formidable vecteur de communication
pour environ 90% de la population.
D'une faon gnrale, notre pratique de terrain ne nous a pas donn
l'opportunit de dceler dans l'ensemble des actions la trace d'une politique
volontariste coordonne et continue de la part de l'Etat et des oprateurs face au
dveloppement de ce "petit mtier". L'atmosphre gnrale dgage l'ide d'une
difficult voire d'une impossibilit pour l'Etat de contrler un niveau significatif
l'volution de cette activit soit dans le sens de sa rpression ou dans celui de sa
promotion.
En outre, la texture mme de cette activit rduit davantage les marges de
coercition de l'Etat. Ce secteur est fluide et sa mobilit le rend largement autonome par
rapport au pouvoir coercitif direct de l'Etat.
II.C/-ASPECTS SOCIO-ECONOMIQUES ET QUALITATIFS DE LACCES
Cette partie nous permettra de mettre l'accent sur les dynamiques conomiques
et structurelles favorisant Abidjan l'accs la tlphonie mobile.
II.C.1/- VERS UNE DEMOCRATISATION DE L'ACCES.
Bien souvent, dans le milieu des nouvelles technologies de l'information et de la
communication (NTIC), il est question d'accs universel. Cet accs ne se dcline pas
uniquement en terme de varit de services, mais aussi en terme de rpartition
gographique (notamment dans les zones rurales et les zones isoles).
68
Cependant cet accs universel peut se dcliner en une politique des prix
permettant tout un chacun de pouvoir accder la tlphonie mobile. En effet pour
certains le dveloppement des infrastructures serait vain si l'on ne permettait pas par
une stratgie des prix l'accs au plus grand nombre. De plus le milieu de la tlphonie
tant trs concurrentiel, le maintien d'une image passe par la dmocratisation de
l'accs.
Par dmocratisation on entend la capacit de tous les milieux sociaux accder
l'outil de communication. Cette tendance est somme toute observable en Cte
d'Ivoire d'autant plus que la comptition du march est rude entre les diffrents
oprateurs.
L'effet induit de cette concurrence est une baisse significative des tarifs et des
cots d'abonnement. En 2000, il fallait dbourser de 120 200 000 FCFA (182 305
) pour disposer d'un abonnement incluant le tlphone. Aujourd'hui, les diffrents
"packs promotionnels" (photo 6) sont accessibles moins de 60 000FCFA (91), soit
une baisse de plus de 100%. Consquence de cette baisse des prix, le nombre
d'abonns ( contractuels et prpays) a considrablement augment.
Photo 7 : Exemple de formule de pack propose par Tlcel
Lors de nos enqutes Abidjan nous sommes rendus compte d'une donne qui
va dans le sens d'une dmocratisation de l'accs. En effet, lors des balbutiements de la
69
tlphonie cellulaire sur le sol ivoirien, cet outil, qui reprsentait un phnomne de
mode, tait allou une certaine lite. Ne pouvaient possder un tlphone portable
que des personnes qui bnficiaient d'un revenu fixe et confortable.
Aujourd'hui les donnes ont singulirement chang. Le tlphone portable se
substitue au tlphone fixe et se dfait de son statut de phnomne de mode pour
devenir un outil de consommation courante et concerne toutes les catgories sociales
en passant du milieu des hautes sphres administratives, l'artisanat, la paysannerie,
et mme au milieu des sans-emploi.
Nous avons, pour essayer d'illustrer cette entre dans l'univers de la
communication distance des populations dites pauvres, men des enqutes sur le taux
de pntration de la tlphonie mobile dans un quartier populaire de la ville d'Abidjan.
Nous avons pour cela enqut auprs de 240 mnages
9
d'une cit (cit Bel-Air) de la
commune de Yopougon, un des quartiers populaires de la capitale administrative. Pour
ce faire, des questions sur le nombre de personnes, le nombre de lignes fixes et le
nombre de cellulaires ont t poses chaque mnage. Ensuite un rapport entre le
nombre total de mnages et le nombre de lignes fixes et mobiles nous a permis d'avoir
un indice concernant le taux de pntrations dans la cit Bel-Air. Les rsultats sont
consigns dans le tableau ci dessous.
Tableau 3 : Taux de pntration du tlphone cellulaire par rapport au fixe dans
la cit Bel-Air (commune de Yopougon)
mnages cellulaires fixes
Nombre 240 527 171
Rapport mnage/ cellulaire/fixe 2,2 0,7
Source : enqutes sur le terrain

9
Le mnage est considr sous sa forme statistique : comme unit lmentaire de population (couple, personne
seule, communaut) rsidant dans un mme logement, envisag dans sa fonction conomique de consommation.
(LAROUSSE)
70
On s'aperoit la lecture de ce tableau que chaque mnage possde en moyenne
2,2 portables contre 0,7 pour le fixe, et cela pour un groupe de population considre
comme dfavorise. En effet pour ces populations le taux du revenu mensuel moyen
par mnage oscillerait autour de 80 000
10
FCFA (121 ). On note ainsi que mme chez
les tranches sociales les moins aises la prsence du tlphone cellulaire est manifeste
au dtriment du fixe.
Cependant cette dynamique vers la baisse des tarifs pour un accs plus large ne
doit pas occulter le fait que les tarifs de communication restent tout de mme, pour la
plupart des usagers, encore levs. Il est certes devenu relativement facile de possder
l'outil de communication mais cela n'induit pas forcement que les usagers
communiquent leur guise.
Les types de tarifs appliqus par les oprateurs se dclinent sous diverses
formes en fonction du type d'accs : l'abonnement contractuel et la carte prpaye.
Les abonns contractuels sont ceux qui paient mensuellement des factures
tlphoniques au prorata de leur consommation, laquelle s'ajoute une prime fixe. Les
oprateurs offrent plusieurs formules pour ces types d'abonns et les tarifs des
communications varient selon les formules. En moyenne les prix pour les abonnements
oscillent entre :
- 120 250 F CFA pour les appels intra-rseau
- 130 300 F CFA pour l'appel local
- 200 400 F CFA pour l'appel interurbain
Les abonns prpays sont ceux qui optent pour une entre libre par l'achat d'un
pack d'abonnement. Les tarifs appliqus par les oprateurs pour ce type d'accs sont
consigns dans le tableau ci dessous.

10
BNETD
71
Tableau 4 : Tarifs appliqus aux abonns prpays (2002)
Orange Tlcel Comstar
Tarif intra-rseau
FCFA/min
250 250 200
Vers autres rseaux
(fixe ou mobile) FCFA/min
450 450 350
D'aprs enqutes sur le terrain
L'intrt de ces chiffres n'est pas de faire une tude comparative des donnes
entre les diffrents oprateurs, mais de montrer que pour des pays o le pouvoir
d'achat est faible et le chmage lev, de tels tarifs restent tout de mme levs. A titre
d'exemple pour un pays industrialis comme la France la minute de communication est
approximativement 80 FCFA la minute (exemple du rseau Orange France). Les
personnes interroges lors de nos diffrentes enqutes ont souvent fait cette remarque
sur ce qui pour eux reste encore un inconvnient majeur.
Mme dtentrices d'un tlphone, 90% des personnes interroges ont recours
aux points-phone cellulaires pour mettre leurs appels. Les cots y sont plus modrs.
II.C.2/- LE SUCCES DES CARTES PREPAYEES
11
La carte prpaye est un systme trs abouti en Afrique ( tel point que certains
promoteurs ont choisi de baser leur dveloppement sur le prpay comme le groupe
Milicom International pour ses filires africaines, Sentel par exemple au Sngal), et la
Cte d'Ivoire et sa capitale administrative n'chappent pas cette rgle. Tous les
oprateurs ont dvelopp leur systme de carte prpaye. Cette formule est
performante car on se retrouve dans une situation o des revenus sont disponibles mais
ils ont la caractristique d'tre ni certains, ni prennes. Le consommateur est donc plus

11
Plusieurs articles et documents ont t publis au sujet du succs du systme prpay :
March Tropicaux (octobre 2001).
Michael HAMONIAUX (mai 2000) Le march des tlcommunications: tat des lieux et perspectives de
dveloppement en Afrique de l'Ouest et Centrale.
CHENEAU-LOQUAY.A (2001), Les territoires de la tlphonie mobile en Afrique, NETCOM, vol 15, n1-2
72
attir par les abonnements sans factures et sans contraintes. De plus, avec la carte
prpaye, le montant du crdit d'appel est connu, et sa gestion est aise et personnelle.
Cependant la propension d'appel est moins importante.
La part de ces abonns dans le nombre total d'abonns (contractuels et
prpays) est relativement identique chez tous les oprateurs comme l'illustre le
tableau 5 ci-dessous.
Tableau 5 : Proportion des abonns contractuels et prpays (2001)
Comstar Orange Tlcel
Type d'abonns prpay contractuel prpay contractuel prpay contractuel
Nombre 32 171 6 801 294 908 31 312 286 311 28 689
Proportion 83 % 17 % 90 % 10 % 91 % 9 %
% des contractuels
dans le total
10 %
% des prpays
dans le total
90 %
Source ATCI
La forte croissance observe au niveau du parc d'abonns des oprateurs est le
fait des abonnements prpays. Cette volution de l'abonnement du prpay est
perceptible ds l'anne 1999. Le lancement de la carte prpaye s'effectue en 1998.
L'anne suivante le nombre d'abonnements prpays dpasse celui des abonnements
contractuels comme le montre le graphique 1.
Graphique 1 : EVOLUTION DE L'ABONNEMENT PREPAYE PAR RAPPORT AU
CONTRACTUEL EN 1999
0
20000
40000
60000
80000
100000
120000
140000
j
a
n
v
i
e
r
m
a
r
s
a
v
r
i
l
m
a
i
j
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s
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p
t
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m
b
r
e
o
c
t
o
b
r
e
n
o
v
e
m
b
r
e
Nombre d'abonns
contactuels
Orange
prpays Orange
Contactuels
Tlcel
prpays Tlcel
73
La tendance l'volution de l'abonnement prpay se fait au dtriment de
l'abonnement contractuel qui voit son volution dcliner. Les mois de fvrier et mars
(respectivement pour Orange et Tlcel) sont les amorces de ce renversement de
tendance. Les politiques des oprateurs se rejoignent, ce qui explique le mimtisme
observ au niveau de l'volution des chiffres.
Mais le succs de la carte prpaye ne va pas sans inconvnients. En effet les
centres de gestion des appels des oprateurs ont t trs vite saturs. La consquence a
t que, certains moments de la journe, les appels ne passaient pas ou interfraient
avec d'autres communications. Les oprateurs ont dcid de faire face ces
dysfonctionnements lis aux succs des cartes prpayes en instiguant de nouveaux
investissements en vue d'augmenter la capacit de traitement des centres.
II.C.3/ LA QUALITE DE L'ACCES
Outre l'aspect socio-conomique rgissant l'accs, nous nous sommes intresss
un aspect pus technique, celui de la qualit de l'accs en d'autres termes celui de la
couverture du rseau de l'espace abidjanais.
Pour cette tude, nous nous sommes heurts plusieurs difficults qui nous ont
dissuad d'effectuer une tude prcise et comparative des diffrents potentiels des
oprateurs. Les chiffres de couverture des communes ne nous ont pas t
communiqus sous prtexte qu'ils devaient rester confidentiels du fait de la
concurrence qui rgne entre les diffrents oprateurs ou que ces chiffres n'existaient
pas, du moins pas dans le dtail (par commune).
Chaque oprateur, sans donner de chiffres prcis, stipule couvrir la majeure
partie de l'agglomration abidjanaise. Cependant certaines communes restent
partiellement couvertes. Pour avoir une ide de la couverture des rseaux nous avons
essay de raliser une carte bilan des infrastructures de communication (les sites de
communication) de l'ensemble des oprateurs pour mettre en vidence les communes
les mieux quipes et donc les mieux couvertes. Car pour un oprateur, plus une
commune possde de sites de relais en son sein, meilleure est la couverture. Le rsultat
est consign dans le document ci-aprs (carte 11).
74
A la lecture du document on peut voir que dans le secteur de la tlphonie
mobile Abidjan, les lieux introduisent une diffrenciation. La commune du Plateau
est la mieux couverte par l'ensemble des oprateurs. Les communes avec de faibles
superficies sont les mieux couvertes. C'est le cas des communes d'Adjam, de
Marcory, de Treichville et de Koumassi. De part leur taille les communes de
Yopougon et de Cocody sont moins couvertes. Cependant, selon les dires des
oprateurs, les zones habitables prsentes dans ces communes sont bien couvertes. Un
rel effort de couverture demeure en ce qui concerne les quartiers d'Abobo,
d'Attcoub et de Port-Bout. Dans ces zones, les pertes de rseaux sont les plus
frquentes.
On s'aperoit donc qu'il existe un dveloppement lacunaire des zones de
communication et que mme si la tlphonie mobile peut ouvrir de nouveaux champs
aux populations en permettant certaines zones de pouvoir communiquer (ce qui
n'tait pas le cas de la tlphonie filaire), un effort d'harmonisation reste entreprendre
+
-
Carte 11
Gradation
75
pour viter de crer des espaces vides, des espaces laisss pour compte avec dans le
cortge des populations dfavorises.
76
TROISIEME PARTIE : ANALYSE DES USAGES
77
Lobjectif est de montrer, partir de l'orientation des flux de communication,
lusage prdominant en matire de tlphonie mobile, en partant de lhypothse selon
laquelle la majeure partie des utilisateurs font de leur tlphone un poste rcepteur et
utilise les points-phone cellulaires comme des metteurs.
En outre se dveloppent des pratiques collectives et complmentaires dans les
usages qui, mmes si elles suggrent plus dinformalisation, constituent une chance
pour les populations surtout revenu modeste.
Cette approche gographique des usages se basera sur les rsultats denqutes
effectues sur le terrain auprs dutilisateurs.
Un autre volet concernera toutes les pratiques qui surfent sur la vague de la
tlphonie mobile. Nous envisagerons les petits mtiers qui mergent au contact du
secteur de la tlphonie mobile en mettant en relief l'inventivit des populations qui
scrutent le quotidien pour dceler les besoins qui naissent spontanment.
III.A/- L'ORIENTATION DES FLUX DE COMMUNICATION
III.A.1/-LA PREPONDERANCE DES COMMUNICATIONS INTRA-RESEAU.
Dans cette sous-partie nous nous sommes attachs comprendre le
fonctionnement des rseaux cellulaires de communication en Cte d'Ivoire.
Il est intressant de montrer que les changes tlphoniques s'oprent avant tout
entre les abonns d'un mme rseau. En effet la stratgie dveloppe par les diffrents
oprateurs conduit ce rsultat.
Cette tendance l'orientation des flux est la mme pour tous les oprateurs
comme le montrent les documents ci-aprs.
78
Doc.7 : Orientation des communications cellulaires Tlcel
65%
34%
1%
Tlcel/Tlcel Tlcel / Orange Tlcel / Comstar
Source ATCI
Doc. 8 : Orientation des communications Cellulaires Orange
55%
45%
0%
Orange / Orange Orange / Tlcel Orange / Comstar
Source ATCI
Doc 9 : Orientation des communications cellulaires Comstar
42%
30%
28%
Comstar / Comstar Comstar / Tlcel Comstar / Orange
Source ATCI
79
On peut voir la lecture de ces documents que l'orientation des
communications cellulaires se fait d'abord majoritairement entre les abonns d'un
mme rseau. Les flux intra-rseaux reprsentent les plus grosses marges dans la
rpartition des flux de communication se situant respectivement 65% pour Tlcel,
55% pour Orange et 42% pour Comstar.
Cependant au-del de ces tendances gnrales, les configurations sont
diffrentes en fonction des oprateurs. On peut en effet voir que pour les deux grands
oprateurs (Orange et Tlcel), la somme des communications inter-rseaux n'excde
pas celle de communication intra-rseau. Il n'en est pas de mme pour Comstar qui
voit en fait la totalit de ses communications inter-rseaux suprieurs celles des
communications intra-rseaux. Comstar change plus avec les abonns des oprateurs
concurrents qu'avec les abonns de son propre rseau.
Cette situation dans la distribution et l'orientation des flux de communication
soulve une question pertinente :
Pourquoi les tarifs plus bas de Comstar (200 350 FCFA/min contre 250 450
FCFA/min pour Tlcel et Orange), n'induisent-ils pas une augmentation de ces flux
de communication au dtriment de ses concurrents?
Par ailleurs, la demande dans le secteur des tlcommunications tant lastique
(plus les tarifs baissent plus la demande augmente), on devrait constater une
"avalanche" des abonns Orange et Tlcel vers le rseau Comstar et par consquent
une augmentation et un rquilibrage des marges intra-rseaux. Cependant la ralit
est tout autre.
Une thorie conomique donne tout de mme une explication au phnomne
observ
1
: en effet, dans le secteur des tlcommunications (class parmi les industries
de rseaux), il se produit ce que les conomistes nomment "l'externalit de rseau" qui
est le phnomne par lequel l'utilit (la satisfaction) d'un consommateur, pour la
consommation d'un bien, augmente du fait du grand nombre d'utilisateurs de ce bien.
En d'autres termes, plus une personne a des correspondants sur un rseau, plus cette

1
ATCI (2001) Analyse des tarifs des oprateurs mobiles cellulaires.
80
personne est encline s'abonner au mme rseau pour en retirer une plus grande
satisfaction. En outre, la non-extension du rseau de Comstar l'intrieur du pays
limite l'accroissement du parc des abonns et par voie de fait l'ampleur des marges
intra-rseau.
Ceci explique pourquoi les tarifs relativement bas de Comstar n'entranent pas
l'afflux des abonns d'Orange et de Tlcel et un rquilibrage de la gographie des
flux.
On se situe dans ce cas de figure dans une situation de march oligopolistique
o la concurrence n'est pas vraiment relle, et que les flux s'orientent selon une ligne
directrice qui est le dveloppement des communications intra-rseaux pour les deux
oprateurs majeurs, et le monopole des flux inter-rseaux vers pour Orange et Tlcel.
L'arrive d'un quatrime oprateur (Aircom) pourrait changer la structure actuelle des
flux.
III.A.2/- FORCE DU TRAFIC LOCAL ET FAIBLESSE DU TRAFIC INTERURBAIN ET
INTERNATIONAL
La tlphonie mobile Abidjan connat un engouement sans prcdent. La part
des communications locales dans le concert de cette volution est hautement
significative.
En effet lors de nos enqutes auprs des usagers nous nous sommes intresss
l'origine et la provenance des appels des usagers du tlphone portable.
On a pu s'apercevoir que la majorit des personnes interroges prcisent que
l'essentiel de leurs communications (mises et reues) sont des communications
locales. Ces rsultats sont conforts par les chiffres diffuss aux instances de
rgulation par les oprateurs (document 10 et 11).
81
Doc 10 Orientation des appels sortants (min)
96%
2% 2%
locales interurbaines internationales
Source : ATCI
Doc 11 orientation des appels entrants (min)
74%
13%
13%
locales interurbaines internationales
Source ATCI
Comme le montrent ces documents, le territoire du cellulaire est celui du local
et de la proximit. Cela peut s'expliquer de plusieurs faons :
La faiblesse du trafic interurbain est le rsultat du manque d'infrastructures de
communication installes dans les autres villes de la rgion. En effet malgr un rel
effort d'extension du rseau cellulaire sur l'espace, des efforts restent entreprendre
pour connecter les villes de l'intrieur du pays au rseau.
La faiblesse du trafic international est due au fait que les oprateurs ont encore
un relais de connexion vers les oprateurs trangers. En effet la libralisation du
82
secteur des tlcommunications aborde en Cte d'Ivoire depuis 1995 (loi du 7 juillet
portant "Code des Tlcommunications) ne signifiait pas l'abandon de tout monopole.
Sur certains crneaux, la mise en place d'une concurrence est plus risque et demande
une application rflchie. C'est le cas du march des communications internationales
en Cte d'Ivoire qui ne fait pas l'objet de concurrence. L'oprateur historique se trouve
dans une situation monopolistique. Les tarifs d'interconnexions des oprateurs
cellulaires aux rseaux filaires sont extrmement onreux. Ce crneau reprsente une
grande part des revenus de Cte d'Ivoire Tlcom. Cette logique de monopole permet
selon les responsables des gouvernements de permettre l'oprateur historique de
garder une certaine viabilit lui permettant de poursuivre le dploiement du rseau, y
compris en zones rurales dclares non rentables (), d'affronter la concurrence
potentielle et future, tout en conservant un objectif de service public indispensable
2
.
Le passage par les relais de connexions entrane des tarifs non comptitifs qui
grvent le dveloppement des flux vers les pays trangers pour les services mobiles.
Cependant les oprateurs de radiophonie mobile pourront bnficier de leurs propres
stations terriennes et s'affranchir de la tutelle de l'oprateur historique qui dtient le
monopole pour les appels internationaux. A titre d'exemple Tlcel dispose d'une
station terrienne
3
depuis l'anne 2000. Celle-ci pourra tre mise en service en 2003 et
mettra alors fin au monopole de Cte d'Ivoire Tlcom sur les appels l'international.
Pour l'instant le trafic international est plutt assur par les communications
entrantes qui sont le fait des diasporas.

2
Michael HARMONIAUX (mai 2000) Le march des tlcommunications: tat des lieux et perspectives de
dveloppement en Afrique de l'Ouest et Centrale. PEE Dakar
83
III.B/- LES SYSTEMES DUTILISATION
III.B.1 LA COMPLEMENTARITE DANS LES USAGES
La configuration des flux observs dans l'orientation des appels suggre l'ide
d'un mode d'utilisation que l'on retrouve dans plusieurs pays d'Afrique. En effet il a t
montr que l'usage de la tlphonie mobile se substitue peu peu l'usage du fixe.
Cependant la tarification des appels entrane les usagers du tlphone portable
s'adapter aux capacits locales. Les relations entre les communauts africaines et leurs
compatriotes exils dans les pays trangers ne sont plus dmontrer. Les liens et les
relations tisses par les communauts sont pourvoyeuses de revenus et dveloppent un
mode conomique particulier. A titre d'exemple, on connat le dynamisme des
communauts Mourides
4
(confrrie religieuse du Sngal) et leur capacit de transfert
de flux financiers. Ainsi pour assurer le lien ncessaire avec les diasporas, les usagers
de tlphone portable utilisent les spcificits que leur offre l'espace de
communication abidjanais.
En effet le tlphone portable dans son utilisation est combin d'autres
moyens et mthodes de communication. Il sert dans une grande mesure recevoir les
appels namant de l'tranger, et des appels locaux. Cela augure du fait essentiel qui est
qu'en Cte d'Ivoire, le tlphone potable est d'abord considr comme un rcepteur
d'appel
5
. Cette caractristique est la base du dveloppement d'un argot populaire. Le
tlphone est identifier une "gueule qui reoit". Cela est d'autant plus vrai que l'usage
de la carte prpaye qui est le mode d'accs dominant en Cte d'Ivoire (90% des
usagers) permet, une fois le crdit d'appel puis, d'tre appel pendant plusieurs mois.

3
A ce propos voir: KOUADIO Ahmed (2002) Cte d'Ivoire la ranon du succs, JEUNE AFRIQUE
ECONOMIQUE n336.
4
Voir GUEYE Cheikh : Enjeux et rle des nouvelles technologies de l'information et de la tlcommunication
(NTIC) dans les mutations urbaines : le cas de Touba (Sngal).
5
CHENEAU-LOQUAY.A (2001), Les territoires de la tlphonie mobile en Afrique, NETCOM, vol 15, n1-2
84
Pour communiquer avec l'extrieur l'usager du tlphone portable utilise les
cabines fixes qui s'apparentent un peu aux tlcentres dvelopps au Sngal. De cette
faon les cots de communications sont rduits.
On s'aperoit donc qu'il y a une adaptation aux capacits locales et une
combinaison astucieuse dans l'usage du tlphone portable et du rseau filaire.
Ces modes d'utilisation montrent que la phase de dveloppement de la
tlphonie mobile en Cte d'Ivoire ne handicape pas foncirement le secteur filaire. La
complmentarit dans les usages entre fixe et mobile s'intgre dans une logique
globale d'utilisation des outils de communication distance en Cte d'Ivoire et dans sa
capitale administrative. "On a besoin aussi bien du fixe que du mobile en fonction de
nos besoins
6
"
L'usage du tlphone portable Abidjan se dmocratise et son utilit va en
grandissant. Longtemps considr comme un phnomne de mode, le portable sort de
son image de "gadget" pour population aise et devient un vritable outil de travail. En
effet en se dmocratisant, l'usage du tlphone a envahi toutes les sphres de la socit.
Ainsi lors de nos enqutes nous avons essay de toucher le panel le plus large possible
d'utilisateurs, et pour eux le tlphone portable devient un outil de travail qui optimise
les rendements et accorde un gain de temps important.
En effet nous avons recueilli les tmoignages de personnes exerant des
activits dans le secteur dit "informel" pour qui le tlphone portable se prsente
comme un facteur de croissance. "Le tlphone mobile peut par son ubiquit avoir un
impact tout fait inattendu sur l'conomie
7
."
C'est le cas de Tidiane, jeune ivoiro-guinen rsidant Yopougon qui est
propritaire d'un atelier de couture. Pour lui, le tlphone portable permet un rel gain
de temps dans l'exercice de sa profession. En effet, travaillant avec un rseau de

6
Propos recueillis auprs d'un usager lors de nos enqutes.
7
CHENEAU-LOQUAY.A (2001), Les territoires de la tlphonie mobile en Afrique, NETCOM, vol 15, n1-2
85
fournisseurs eux-aussi exerant dans le secteur de l'informel, il rentabilise ses
dplacements quand il a besoin de matire premire pour son activit. "Je suis sr de
trouver la marchandise quand je me rends chez mon fournisseur". Ce dernier possdant
lui aussi un tlphone portable, l'information passe plus rapidement et les
dplacements hasardeux sont limits, voire supprims.
Dans un tout autre secteur d'activit, nous avons recueilli le tmoignage de Tra
Lou Marlne qui est une vendeuse dtaillante de produits vivriers au march de Sicogi
Abidjan. Elle aussi peut s'informer auprs de grossistes rsidant Abidjan ou dans
les villes avoisinantes de l'tat du march pour ses denres, et pouvoir s'approvisionner
en quantit suffisante, elle peut aussi passer des commandes et ainsi gagner du temps
et optimiser ses dplacements, ce qui n'tait pas possible avant l'accs au tlphone.
Cette rationalisation
8
de certains domaines d'activits par la tlphonie mobile a
t mise en vidence Dakar dans le secteur de la pche (CHENEAU-LOQUAY.A.).
"Les bancs de poisson se dplacent le long des ctes et il est difficile de savoir
l'avance quelle sera l'ampleur et la rpartition des prises. Grce au tlphone mobile
les premiers pcheurs qui arrivent sur une plage au nord et au sud de Dakar, zones
couvertes par Aliz
9
, peuvent appeler les mareyeurs pour les informer de la qualit et
de la quantit du poisson qui va tre dbarqu ce qui permet ainsi d'envoyer le
nombre de camions et la quantit de glace au bon endroit et d'viter par consquent
les pertes."
Ces exemples nous montrent que le tlphone portable entre dans les habitudes
de toutes les tranches de la population et contribue au dveloppement des secteurs
informels et formels. Les individus s'approprient cette technologie mise leur service
pour optimiser leur rendement en vitant les pertes de temps etc., il devient un
vritable outil de travail dans cette conomie informelle qui caractrise le mode de
dveloppement abidjanais.

8
Voir pour la question sur la rationalisation des conomies :
NICOLAS F, OCCIS N, (2002), Technologie de l'information : une chance pour le dveloppement ? RAMSES
9
Nom d'un rseau cellulaire au Sngal
86
Il existe d'autres modes d'usages du tlphone portable qui se dveloppent en
Cte d'Ivoire et dans sa capitale. Ce mode d'utilisation fait intervenir
complmentairement le tlphone portable d'un particulier et les points-phone
cellulaires qui prolifrent dans l'agglomration abidjanaise. En effet le "bip" qui est le
terme qui qualifie cet usage consiste biper un correspondant avec son tlphone sans
lui laisser le temps de dcrocher. L'opration s'effectue deux trois voire plusieurs fois
pour notifier au correspondant qu'il faut qu'il rappelle. Ce dernier se rend alors dans un
point-phone cellulaire et parvient joindre son correspondant grce l'affichage
automatique des numros d'appel sur son portable.
Ce type d'usage est assez frquent pour les personnes bnficiant d'accs
prpays (90% des utilisateurs), car on se situe dans ce cas de figure dans une logique
de limitation de frais. L'utilisation de sa propre ligne coterait entre 250 ou 450
FCFA/min selon que l'appel est respectivement intra-rseau ou inter-rseau. De cette
faon les dpenses s'chelonnent entre 100 150 FCFA/min.
Cet exemple illustre un mode d'adaptation aux capacits locales par la
complmentarit des possibilits mises en service.
Cependant ce mode d'utilisation est aussi l'origine de l'augmentation des
points-phone cellulaires, qui rappelons-le sont illgaux.
III.B.2/- DU TELEPHONE PORTABLE A L'ECONOMIE POPULAIRE
10
Dans cette sous-partie nous essaierons de voir comment l'usage du tlphone
portable intervient dans la formation d'une conomie populaire et quels en sont les
attributs.
L'insertion dans l'agglomration abidjanaise des NTIC importes d'Occident
cre des besoins nouveaux qui sont tout de suite dcels par les "inventeurs de petits

10
Voir : ENGELHARD Philippe, (1998), L'Afrique miroir du monde ? Plaidoyer pour une nouvelle conomique
Paris d; ARLEAS p 222. l'auteur envisage la pertinence d'un modle de dveloppement efficace pour l'Afrique
qui prendrait en compte l'conomie populaire comme une base solide pour un dcollage conomique rel.
87
mtiers
11
", qui scrutent la vie quotidienne. Ces besoins, non pris en charge par le
secteur dit formel (moderne), sont exploits par le secteur informel de faon
intelligente dans l'optique d'accumulation capital qui fait dfaut.
Le tlphone portable n'chappe pas la rgle et nous essaierons d'analyser les
dynamiques d'un usage du secteur de la tlphonie mobile comme secteur
d'accumulation de capital. Il est indniable que la multiplication des petites activits
urbaines (points-phone cellulaires) est corrlative de l'expansion et des
bouleversements socio-conomiques qui affectent la Cte d'Ivoire.
Lors de nos enqutes on s'est aperu que les formes et les moyens emprunts
par ces initiatives individuelles relevaient d'un mode d'accumulation qualifi de
"reproduction simple
12
".
Ce mode d'accumulation concerne spcifiquement des milieux dits populaires :
petits employs de bureau, artisans, petits commerants, chmeurs
Dans le cas de la tlphonie mobile les individus concerns sont trs souvent
des employs de bureau bnficiant de revenus mensuels. Cette catgorie
socioprofessionnelle ralise des activits leur permettant de se procurer, non pas un
revenu principal, mais un complment de ressources. Bien souvent l'investissement
pralable est quasiment nul et la force de travail employe est principalement issue des
liens familiaux, ethniques ou amicaux.
Les mcanismes de gnration de ce secteur d'activit peuvent tre imputs
deux types d'inductions :
Une induction par un sous-paiement du salariat dans le systme
capitaliste dominant. En effet d'aprs les entretiens raliss avec les individus
qui utilisaient leur tlphone dans un but lucratif, il ressortait que les revenus

11
Voir: TOURE Abdou (1985), Les petits mtiers Abidjan, l'imaginaire au secours de la "conjoncture",
KARTHALA, p 290.
88
perus du secteur "moderne" ne permettaient pas de couvrir intgralement les
besoins montaires domestiques. D'o le besoin de s'assurer une autre source
d'entre de devises.
Une induction par la demande : le besoin de communiquer, la
faiblesse du pouvoir d'achat, les tarifs levs des appels suggrent une forte
demande de la part de la population.
Le type d'usage du tlphone portable et l'appropriation qui en est faite ne
relve pas d'une conomie de subsistance, car cela renverrait une acception du
monde rural qui caractrise un auto-approvisionnement la hauteur de l'unit de
consommation, mais elle induit une conomie populaire caractristique hautement
marchande, car c'est le niveau de la demande qui limite l'importance de l'offre unitaire.
III.B.3/-LA QUESTION DES CHIFFRES
Le but de cette partie est d'envisager les retombes conomiques pour les petits
entrepreneurs qui font de la radiophonie mobile un fond de commerce. Pour ce faire
nous nous sommes cantonns au secteur dit informel, celui des points-phone
cellulaires, pour dterminer la rentabilit de ce mode d'exploitation.
Nous avons pu enquter auprs de plusieurs prestataires de services et nous
avons retenu un tmoignage qui dtermine l'ensemble des spcificits du
fonctionnement de ces "cabines".
Le cas de Thcle exerant son activit Yopougon la cit Bel-Air.
Il est g de 17 ans et vit chez son cousin, le propritaire du point-phone
cellulaire.

12
C. DE MIRAS, (1984), De la formation du capital priv l'conomie populaire spontane, itinraire d'une
89
Le responsable des lieux
Par ce terme on entend le bnficiaire de l'abonnement servant l'laboration
des "cabines". Les informations sur le propritaire nous ont souvent t donnes par le
grant de la "cabine". En effet au moment ou nous enqutions le bnficiaire de
l'abonnement se trouvait son lieu de travail. Le propritaire exerce la profession de
commercial dans une entreprise de produits cosmtiques et alimentaires (BLOHORN).
Il vit maritalement avec sa compagne et est pre de deux enfants.
Le choix du lieu :
Le lieu retenu pour l'exercice de l'activit dcoule de plusieurs raisons :
En effe,t du fait du nombre d'appels mis partir du tlphone, le grant a
besoin d'une prise lectrique proximit pour pouvoir recharger son tlphone quand
la batterie de ce dernier se dcharge. Il pouvait donc facilement charger son portable
pendant qu'il utilise la seconde batterie mise disposition par son cousin.
La seconde raison pour laquelle il exerce dans son quartier est la proximit de
son lieu rsidence qui garantit une prcaution scuritaire. En effet du fait de son jeune
ge il peut faire facilement l'objet d'un racket. Exercer dans son quartier lui vite alors
toute agression car il est connu de pratiquement tout le monde.
Par ailleurs il est souvent amen se dplacer chez des "grandes
personnes
13
"pour leur permettre de tlphoner.
La notion de respect envers les personnes ges est caractristique des socits
africaines. Les liens tisss entre les habitants d'un mme quartier peuvent s'apparenter
des liens familiaux. A ce titre le grant se voit souvent contraint d'honorer la requte
d'un parent, de l'ami d'un parent, d'un "grand frre" du quartier qui a besoin de
tlphoner.

recherche en milieu urbain africain, POLITIQUE AFRICAINE
13
Les grandes personnes peuvent tre dfinies comme les parents du quartier (pre , mre, oncle)
90
En outre, proximit de son domicile il peut rentrer chez lui pour manger le
midi et satisfaire ses besoins.
Enfin les relations intimes avec la clientle du quartier permettent d'octroyer
des crdits d'appels qui sont nots sur un cahier de crdits et sont pays ultrieurement.
Bien souvent la clientle ne dispose pas du crdit ncessaire pour s'acquitter de son
appel. Dans ce cas il lui est permis de diffrer son paiement. Cette option n'est pas
envisageable quand on exerce en territoire inconnu.
L'investissement
Dans le cas de Thcle l'investissement de base reste trs sommaire. En effet
pour exercer dans les meilleures conditions Thcle a d s'acquitter de l'achat d'un
socle
14
(voir photo 5) 2000 FCFA (3,04 ) et d'une deuxime batterie achete 10
000 FCFA ( 15,24 ) au march noir.
Le tlphone appartient son cousin qui bnficie d'un abonnement dans le
cadre d'un GFU (Groupe Ferm d'Utilisateur) qui lui a t dlivr par son entreprise
pour l'exercice de son activit via l'oprateur Tlcel. Le propritaire ne s'acquitte que
des communications mises hors forfait. Le montant mensuel de l'abonnement (50 000
FCFA) est pris en charge par l'entreprise. Dans le cadre de notre enqute, le
responsable bnficie d'un crdit d'appel de 450 minutes.
Le mode de fonctionnement.
Thcle est le seul grer le fonctionnement du point-phone cellulaire. Il dbute
son activit le matin entre 7 heures et 7 heures et demie. Il observe une pause 12h et
reprend son activit 15h pour terminer le soir 22h. Il travaille donc 12 heures par
jour, et tous les jours de la semaine raison de 50 FCFA de l'heure ; il peroit donc un
revenu mensuel de 18600 FCFA (27,44 ).

14
Le socle est un genre de tablette en bois en forme de cube confectionne par des menuisiers qui, en plus de
servir de support sert de repre visible pour les usagers
91
Les comptes sont tenus dans un cahier (le cahier de gestion des
communications) qui prend en compte la date du jour, le numro, la dure et le cot de
l'appel.
Les revenus pour le responsable.
Pour estimer le revenu mensuel du responsable nous nous sommes procur le
cahier de gestion de Thcle. Nous avons pu suivre l'volution de l'activit pendant un
mois et les rsultats sont consigns dans le graphique ci-dessous.
Doc 12. Evolution des gains journaliers d'un point-phone
cellulaire (Thcle)
0 5000 10000 15000 20000 25000 30000
1
3
5
7
9
11
13
15
17
19
21
23
25
27
29
Cot en FCFA
En analysant le graphique des gains on peut voir que les gains journaliers sont
trs varis. Les montants les plus bas atteignent environ 13 000 FCFA (19,81 ), tandis
que les plus levs avoisinent les 25 000 FCFA (38,11 ). Il faut savoir que le tarif
unitaire est de150 FCFA/min.
Une telle fluctuation s'explique selon Thcle par les conditions climatiques qui
peuvent tre mauvaises. En effet les jours de pluie, la clientle se fait rare. D'autres
facteurs plus insidieux tels que les coupures intempestives d'lectricit qui, soit
92
empchent les usagers de sortir le soir, soit l'empche de recharger son portable, sont
l'origine de cette fluctuation des gains.
Pour estimer les gains mensuels des responsables nous avons pu obtenir les
revenus de l'activit depuis le mois de novembre jusqu'au mois de mars (document
13).
Doc 13 revenus mensuels d'un point-phone cellulaire
392450
405250
464250
502800
539500
0
100000
200000
300000
400000
500000
600000
novembre dcembre janvier fvrier mars
en fcfa
revenu
On s'aperoit que le chiffre d'affaires mensuel brut de l'activit augmente depuis
la mise en service de la "cabine". La relative faiblesse des gains du mois de novembre
vient du fait que l'activit tait encore au stade "embryonnaire" et la fidlisation de la
clientle n'tait pas manifeste.
Cependant les marges nettes du responsable de l'activit sont nettement moins
importantes. Nous avons, compter du mois de novembre, d'aprs les informations
que nous a donnes Thcle, essay d'valuer la marges nettes pour le responsable et
aussi les ventuelles retombes pour les oprateurs. Le rsultat est consign dans le
93
diagramme ci-aprs. Il dtaille les diffrentes strates qui conduisent a formation de la
marge nette tape par tape (voir document 14).
Doc 14. Exemple de formation de la marge nette pour un point-phone cellulaire
(1) (2)
(-)
(3)
(4) (5)
(x 100 FCFA / min) (x 150 FCFA /min)
(-)
(6)
(-)
(7)
Crdit d'appel gratuit
450 minutes
Total minutes d'appel (novembre)
3 596 minutes
Minutes hors forfait
3 146 minutes
Recette oprateur
314 60 FCFA
Recette point-phone
539 500 FCFA
Solde grant
18 600 FCFA
224 900 FCFA
Marge nette
94
1. Du fait de son abonnement, le souscripteur bnficie d'un crdit d'appel de 450
minutes. Au-del de ce forfait la minute lui revient 100 FCFA
15
.
2. Le total des minutes issues du point-phone s'lve pour le mois de mars 3 596
minutes.
3. Cela induit pour le responsable une somme de communications hors forfait
gales 3 146 minutes.
4. L'oprateur reoit la somme de 314 600 FCFA (la minute de communication
hors forfait tant de 100 FCFA) en plus de l'abonnement forfaitaire de 50 000
FCFA mensuel pay par l'entreprise.
5. Le responsable son tour fait un chiffre d'affaire brut de 539 500 FCFA
(822,46 ) sachant qu'il impose la population civile une somme de 150FCFA
par minute.
6. De ce chiffre d'affaires brut le responsable dduit la rmunration de son
employ (18 600 FCFA).
7. La marge nette obtenue par le responsable aprs le rglement des diffrentes
charges s'lve alors 224 900 FCFA (342 ).
Les sommes perues par les propritaires de points-phone cellulaires sont assez
consquentes et dnotent le caractre hautement spculatif de ce mode d'usage du
tlphone portable. Les versements l'oprateur sont une manne non ngligeable qui
peuvent sans doute expliquer pourquoi les oprateurs cautionnent cette activit en ne la
rgulant pas.
Cependant les marges fluctuent en fonction de l'affluence de la clientle et aussi
du type de la formule d'abonnement auquel on a souscrit. Certains grants de point-
phone nous prcisaient pouvoir obtenir 700 000 FCFA (1067 ) par mois, d'autres
moins de 300 000 FCFA.
Toujours est-il que le mode de fonctionnement illustr par le cas de Thcle est
assez gnral. Ce type d'usage fait intervenir des rseaux familiaux car les
responsables emploient toujours des membres de leur famille pour des raisons de

15
Le montant de la minute hors forfait est fix par l'oprateur.
95
confiance et pour le moindre cot salarial qui en dcoule, et le bon niveau de revenu
suggre l'ide d'une vritable demande de la part de la population.
95
CONCLUSION.
La tlphonie mobile connat en Cte d'Ivoire et dans sa capitale administrative
un essor significatif. L'insertion et l'impact de la tlphonie cellulaire Abidjan sont
perceptibles bien des niveaux. En effet les balbutiements du secteur filaire
conduisent une substitution dans les usages entre le tlphone fixe et le tlphone
portable. Cette tendance est aujourd'hui indiscutable tant le nombre d'abonns y est
considrable. Cette forte croissance est le fait d'abonns prpays qui reprsentent
environ 90 % des utilisateurs. Le portable entre dans les murs de la population et
devient un outil de la vie courante.
Ce secteur d'activit peut tre considr comme instrument particulirement
puissant d'intgration et de progrs conomique
1
. Facteur de croissance, la tlphonie
mobile a stimul les emplois dans la capitale. Par ailleurs elle reprsente une source de
devises importante pour l'Etat qui par son pouvoir juridique a su tirer parti de
l'engouement manifeste que suscite ce secteur.
Dans l'agglomration abidjanaise un effort est consenti pour permettre toutes
les communes de pouvoir s'insrer dans la toile de communication aussi bien en ce qui
concerne les rseaux matriels (les structures de vente de matriels) que les rseaux
techniques (installations des cellules GSM). Cependant toutes les communes ne sont
pas loges la mme enseigne. Des disparits existent et des efforts de couverture
doivent tre entrepris pour rduire le foss entre les diffrents lieux de la capitale
administrative. Nos observations nous ont conduit la conclusion qu'il existe une forte
cristallisation dans les processus d'installation technique des oprateurs. Cette
centralisation va l'encontre de "l'galitarisation
2
" des zones d'accs entre les
diffrentes communes de la capitale. Cette tendance grve la dynamique d'un accs

1
Cette ide des bienfaits des infrastructures de tlcommunication sur la dynamique de dveloppement a t
dveloppe dans le rapport Maitland, intitul "le chanon manquant" (1985).
2
CHENEAU-LOQUAY.A (2001), Les territoires de la tlphonie mobile en Afrique, NETCOM, vol 15, n1-2
96
universel pour la population abidjanaise. En ce sens le rle hautement juridique de
l'Etat pourrait tre un facteur encourageant.
Les types d'usages recenss dans la mtropole abidjanaise dnote une adaptation
de la population aux capacits locales. En effet le cot encore lev de la tarification
pousse les individus trouver des stratgies qui s'harmonisent avec leur pouvoir
d'achat qui reste faible. L'envers du dcor est la progression de l'informalisation qui
peut conduire au grippage de l'envole amorce. Les potentialits offertes par ce
secteur sont relles mais ne doivent pas tre en contradiction avec la ralit des pays
africains. "Il n'y a pas de politique qui vaille en dehors des ralits
3
". La faiblesse du
pouvoir d'achat tant considrable les cots doivent s'adapter aux potentialits des
populations qui autrement, dveloppent des stratgies d'appoint comme le systme des
points-phone cellulaires.
Ces procds bien qu'illgaux prolifrent dans l'agglomration aux vu et au su
de tous (Etat et oprateur) sans qu'ils soient rglements ou structurs. On s'enlise de
plus belle dans un processus d'informalisation qui touche le secteur des
tlcommunications avec toutes les drives qui en dcoulent, notamment les
problmes de recouvrement pour les oprateurs.
Par ailleurs, d'autres difficults sont juguler et un rel effort pdagogique sur
les politiques d'amnagement, la citoyennet, l'urbanit sont mettre en uvre.
L'impact sur l'espace physique reste problmatique. Les mthodes d'appropriation
anarchique accentuent la pression et la saturation de l'espace matriel. De ce fait elles
conduisent un mode de dveloppement de la cit ivoirienne qui va l'encontre des
modles tablis. La notion d'urbicide trouve un sens face ces pratiques.
Au-del de ces constats d'ensemble, une question fondamentale demeure :
l'insertion de la tlphonie mobile est-elle un vritable vecteur de dveloppement?

3
Charles de GAULLE cit par ENGELHARD P (1998) L'Afrique miroir du monde, plaidoyer pour une nouvelle
conomie, d. ARLEA p, 222
97
Il est dit que la pauvret au sens large du terme demeure le problme majeur des
PED. Elle ne se traduit pas seulement par la faiblesse des ressources financires, mais
aussi par un accs difficile l'ducation, aux soins, l'emploi, aux services, aux
infrastructures etc. Tout effort conduisant rduire ces alas de la pauvret est pour
notre part un pas vers le dveloppement.
L'accs aux infrastructures de tlcommunication, facteur de dveloppement
humain, est en passe d'tre amlior en Cte d'Ivoire et ce par le biais de la tlphonie
mobile. On peut critiquer la mthode de dveloppement qui caractrise les villes
africaines et qui est base sur un accroissement de l'conomie informelle et les alas
qui en dcoulent. En ces termes peut tre discute la question du dveloppement
durable.
Mais force est de constater que des progrs rels sont en train d'tre accomplis
en terme de tlphonie (fixe et mobile) et ces avances techniques deviennent alors de
vritables vecteurs de dveloppement humain
4
et social pour un pays et sa population.
Pour preuve les statistiques traitant du dveloppement se servent des IDH (indice de
dveloppement humain).
La propension communiquer, la rapidit et l'instantanit dans la circulation
de l'information, le gain de temps et l'optimisation de la productivit qui en dcoule,
sont autant de facteurs d'amlioration de l'existant. Cette dynamique devient possible
grce l'insertion de la tlphonie mobile en dans la mtropole abidjanaise. Avec aussi
le dveloppement de l'Internet, la ville d'Abidjan peaufine son entre dans la SIC
(socit de l'information et de la communication).
Par ce bond technologique, le foss numrique entre le Nord et le Sud n'est
certes pas rduit mais l'insertion dans le concert de la mondialisation peut-tre
envisageable.

4
Rapport mondial sur le Dveloppement humain (2001) publi pour le PNUD (Programme des Nations Unies
pour le Dveloppement), DE BOECK University
98
TABLE DES ILLUSTRATIONS
Carte 1 : Populations des dpartements en Cte d'Ivoire.....p 12
Carte 2 : Schma directeur de la ville d'Abidjan (2000).......p 13
Carte 3 : Rseau routier de la ville d'Abidjan...p 16
Carte 4 : Tldensit : une forte croissance......p 23
Carte 5 : Localisation des sites de communication d'Orange.......p 33
Carte 6 : Localisation des sites de communication de Comstar...p 34
Carte 7 : Densit du rseau de distribution d'Orange.......p 52
Carte 8 : Densit du rseau de distribution de Tlcel.....p 53
Carte 9 : Densit du rseau de distribution Abidjan..p 54
Carte 10 : Localisation des zones de migration et d'affluence des "points-phone" cellulaires
dans la commune du Plateau..p 62
Carte 11 : Estimation de la couverture des communes par le rseau cellulairep 74
Document 1 : Part de march des oprateurs cellulaires en 1996.....p 26
Document 2 : Evolution du nombre d'abonns cellulaires de 1996 2001......p 27
Document 3 : Part de march des oprateurs cellulaires en 200...p 28
Document 4 : Rpartition du march de la tlphonie en Cte d'Ivoire.......p 29
Document 5 : Evolution du nombre d'abonns fixes par rapport aux abonns cellulaires...p 30
Document 6 : Nombre d'abonns fixe et mobile en Afrique (millions)........p 30
Document 7 : Orientation des communications cellulaires Tlcel.......p 78
Document 8 : Orientation des communications cellulaires Orange...p 78
Document 9 : Orientation des communications cellulaires Comstar.....p 78
Document 10 : Orientation des appels sortants....p 81
Document 11 : Orientation des appels entrants....p 81
Document 12 : Evolution des gains journaliers d'un point-phone cellulaire....p 91
Document 13 : Revenus mensuels d'un point-phone cellulaire....p 92
Document 14 : Exemple de la formation de la marge nette pour un point-phone cellulairep 93
Graphique 1 : Evolution de l'abonnement prpay par rapport au contractuel (1999)....p 72
99
Photo 1 : Sige de Tlcel dans la commune du Plateau..p 38
Photo 2 : Sige de Comstar dans la commune du Plateau....p 38
Photo 3 : Sige d'Orange dans la commune de Treichville...p 38
Photo 4 : Structure de revente de cartes prpayes dans la commune de Yopougon...p 49
Photo 5 : Structure de revente de cartes prpayes dans la commune du Plateau........p 50
Photo 6 : Exemple d'un point-phone cellulaire (commune de Yopougon).......p 58
Photo 7 : Exemple de formule de Pack propose par Tlcel...p 68
Tableau 1 : Evaluation des objectifs de la CIT en dcembre 2000..p 24
Tableau 2 : Chiffres d'affaires des oprateurs en 2000 (FCFA)...p 40
Tableau 3 : Taux de pntration du tlphone cellulaire par rapport au fixe dans la cit Bel-Air
(commune de Yopougon).p 69
Tableau 4 : Les tarifs appliqus aux abonns prpays. (2002)...p 71
Tableau 5 : Proportion des abonns contractuels et prpays (2001)...p 72
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