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Sous la direction de MARC DE SMEDT

L'Europe paenne
Grecs, Romains, Celtes,
Scandinaves, Germains, Slaves ...
Prsentation de MARC DE SMEDT
PIERRE CRPON
JEAN MARKALE
VINCENT BARDET
FRANZ HEINGRTNER
SERGE BUKOWSKI
ALAIN DE BENOIST
Mmoire vive
SEGHERS
En couverture, une croix celtique dans un cimetire en Irlande
qui prouve permanente entre l'esprit paen et
chrtienne: les racmes crent J'arbre, (Phot , Erwan Quemere-
CEDRI. Maquette,' KNACK.)
Si vous dsirez tre tenure) au courant de nos activi-
ts d'diteur, veuillez nous envoyer votre nom et votre
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TOUS DROITS OE REPRODUCTION, D'ADAPTATION
ET DE TRADUCTION Rt::SERVIS POUR TOUS PAYS,
e EDITIONS SEGHERS, PARIS, 1980,
L'enlvement d'Europe
par
MARC DE SMEDT
La premlere pouse de Zeus, dieu gnrateur, fut Metis, la
Sagesse, qui d'aprs Hsiode savait plus de choses que tous
les dieux et les hommes ensemble .
Mais le dieu fut averti que la progniture ne de cette union
serait plus puissante que lui et le dtrnerait. Aussi, Zeus, tou-
jours sans scrupules, avala la mre et l'enfant qui allait natre.
Mal lui en prit. Il se mit souffrir d'insupportables maux de
tte jusqu'au jour o Hphaistos dut le trpaner en lui ouvrant
le crne d'un coup de sa hache d'airain. Et par la blessure,
triomphante, jaillit la fire Athna, tout arme dj, regard
tincelant et clamant un cri de victoire. Elle sera la fille prfre
de Zeus, celle qu' il ne rprimandait jamais, malgr la fureur des
autres dieux. Quant sa mre, tout laisse croire qu' elle fut bel
et bien digre.
Cet escamotage de la sagesse serait-il la base de tous les
malheurs de l'espce humaine?
Toujours est-il que Zeus grera son empire divin avec le
gnie, les caprices et les passions d' un grand tyran. Un jour,
ce sducteur enlvera la princesse phnicienne Europe l'';cla-
tante beaut : pour ce faire, transform en taureau blanc, il
s'approchera d'elle, se laissera flatter le poil, puis, par jeu,
chevaucher. Et d'emmener ainsi la jolie fille vers la mer, de
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L'ENLVEMENT n'EUROPE
s'y lancer et voguer vers les rivages lointains de la Crte. L,
prs d'une source ombrage, le dieu prend forme humaine pour
s'unir la princesse que l'on veut imaginer sduite, ravie. Elle
concevra de ces amours trois fils dont le clbre Minos. Le
frre d'Europe, Cadmos, parti sa recherche, arrivera loin en
Grce o il btira Thbes, tout en apportant l'alphabet et l'art
de fondre les mtaux. Par ce mythe le continent europen nat
l' histoire.
Mais pourquoi la belle princesse donna-t-elle son nom cette
vaste partie du monde? Hrodote lui-mme avoue :
Quant l'Europe, on est sans lumire sur l'origine de son
nom et sur celui qui le lui imposa, moins de dire que le pays
le reut de la Tyrienne Europe; car auparavant, eUe tait ano-
nyme comme les deux autres parties du monde .
On a vu d'autres origines de ce nom :
- le pays bien irrigu, bon pour les saules, du grec eu-rop
(Robert Graves) ;
- le pays du couchant, du terme smitique oreb (Denis de
Rougemont) ;
- ou bien encore du grec euruope, l'un des qualificatifs de
Zeus, le dieu l'ample regard .
Le sentiment potique nous fait pencher vers la princesse
et vers son divin sducteur, et esprer aux Europens l'ample
regard qui , plus que jamais, sera ncessaire leur avenir.
Rappelons cette phrase de Valry 1 : Songe la trame de
notre race; et dites-moi , vous qui coupez vos racines et desschez
vos fleurs, comment existez-vous encore? Sera-ce longtemps?
Inquitante question, qui demeure on ne peut plus actuelle.
En cet ouvrage tentative est donc faite de synthtiser notre
savoir sur nos principaux anctres prchrtiens et sur leur
vision du monde.
Quelles racines?
En cela plusieurs remarques s'imposent.
La notion c paenne . recouvre nombre de traditions diff-
rentes. L'Eglise chrtienne a surnomm paen tout ce qui
n'entrait pas dans son cercle d'influence. En Angleterre, on
prfre parler de vieille ou ancienne religion, par opposition
celles qui la remplacrent.
1. c Le Yalou , in Regards sur le monde actue', Gallimard.
L'ENLVEMENT D'EUROPE 7
Les traditions se succdent et s'enrichissent, se mlent, s'osmo-
sent, prennent les unes aux autres les lments essentiels leur
existence, leur survie. Et, chaque poque, ses besoins, ses
signes, ses dieux. Ceux-ci ne sont que le langage de l'inconscient
humain, des dfinitions de courants forces naturels.
En Europe la religion populaire, issue du nolithique, s'est
mle aux apports culturels et cultuels des invasions indo-euro-
pennes. Et l'apport indo-europen a surtout marqu la struc-
ture de la socit, le langage, l'action.
On dit que le christianisme a rcupr le paganisme. Le
contraire s'avre aussi juste : ils se sont influencs l'un l'autre.
D'ailleurs la comprhension du message christique diffre sui-
vant les lieux et le temps historique: l'Europe sur ses anciennes
croyances, toujours vivaces, a cr son, ses christianismes. Nous
suivrons ce cheminement et ses consquences dans le second
tome de cet ouvrage '.
Les religions primitives taient lies aux forces de la nature
et aux forces cosmiques. Inutile de rejeter ces notions en les
taxant de puriles ou dpasses : elles tmoignent d'un sentir de
l'tre humain, d'une intuition, d'un instinct qui reste, peut--tre,
retrouver. Qui oserait prtendre que concevoir la nature
comme vie est puril? En se dveloppant, la civilisation occi-
dentale s'est coupe de ses racines vives : gare l'asphyxie.
Le christianisme a mis l'accent sur l'tre humain et ses pos-
sibilits de transcendance. Mais, comme tout pouvoir, il a
conquis son influence la poi nte de l'pe, au fil des menaces
et des chtiments. L'amour et le respect du prochain se sont,
souvent, mus en haine de la diffrence, donc en haine de
l'autre.
Opposer religions nolithiques, indo-europennes, judo-chr-
tiennes, ne sert rien: les traditions europennes sont imbibes
de tous les moments de leur histoire. Mais que va-t-il natre de
ce ferment?
Une chose certaine: l'appel vers le dpassement, la cration
de l'au-<lel de l'homme en lui-mme, le besoin d' une mta-
conscience, d'une mtaphysique, en un mot d'un veil sont la
marque mme de l'volution.
1. L'Europe chrtienne ( paratre) .
Aujourd'hui, l'esprit paen ?
par
JEAN MARKALE
Etymologiquement, le paganisme se rfre aux croyances et
aux rituels en usage dans les campagnes, chez les paysans (le
mot provient du mme terme latin paganus, habitant d' un pays),
et cela par opposition aux croyances et aux rituels qui sont
l'honneur dans les villes. C'est dire que toute ide de paga-
nisme. toute ide d'Europe oaenne enferme ncessairement
uoe conootation de paraille: de non-officiel, et mme de
contre-courant. Car, si la mode des ides comme du reste pro-
vient de la ville, la pesanteur conservatrice rgne dans le milieu
rural. Peut-tre y a-t-il mme une stupidit parler actuelle-
ment d' un no-pagani sme, car celui-ci tant le fait d'i ntellectuels
voluant dans un milieu urbain, il est obligatoirement coup
de ses origines. Le paganisme ne peut tre que rural : c'est la
somme de toute la mmoire des peuples, mmoire qui se
manifeste par des contes et des rcits oraux, des dictons et des
chants, des rituels et des coutumes. Cette mmoire remonte trs
loin dans le temps, tel point qu'il est difficile de donner une
date l'apparition de certains phnomnes.
Dans le domaine celtique, par exemple, il est impossible de
dire avec certitude ce qui est celtique et ce qui est antrieur
aux Celtes. De la mme faon, en toute franchise, il nous est
impossible de tracer des limites prcises entre le christianisme
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AUJOURD'HUI L'ESPRIT PAlEN
vcu 1.. campagnes par les populations diverses qui s'y
trouvent Implantes et le paganisme antrieur, dj mlange de
croyances et de rituels htrognes.
C' est d'ailleurs au niveau de l'inconscient que ce paganisme
semble tre le mieux vcu de nos jours. Les gestes accomplis,
les paroles prononces quotidiennement, les manires d'tre de
tout un chacun ne sout pas le rsultat d'un raisonnement logique
labor d'une amplectation considrable d'lments appar-
tenant SOIt la mmoire collective, soit la tradition indivi-
duelle, laquelle n'est jamais qu'une sorte de mmoire ancestrale
qu'on le veuille ou non, qu'eIle soit transmise directement pa;
ce dont le qu'elle soit transmise par l'levage,
1 ducatIOn et le milieu meme, ce qui est plus probant.
Mais on peut galement considrer Comme paens tous les
phnomnes de rejet du christianisme que nous observons actuel-
lement, c'est--dire les comportements qui marquent le retour
d'antiques rituels, eux-mmes expressions d'antiques croyances.
La crise du christianisme s'explique autant par sa thologie
enferme sur elle-mme et tournant vide (pendant des sicles
on a essay de dfinir Dieu, ce qui est une absurdit Dieu s,il
infini, ne tre dfini, car il perd toute valeu;), que' par
1 abandon des ntes essenbels par lesquels les fidles gardaient
le contact avec le sacr. Les rformes successives du christia-
nisme dans le d'une religion de type crbral, ce qui
est contraIre la nollon mme de religion, phnomne irration-
nel , greff en grande partie sur la sensibilit. Les rituels
donnaient l'occasion aux fidles d'exacerber cette sensibilit et
d'atteindre un tat de mdiumnit o l'tre dcroche . litt-
ralement, et devient un fou de Dieu ' . A ce titre, les religions
de l'extase, dans la ligne du chamanisme, sont certainement
voues un grand avenir.
Elles le s?nt d'ailleurs au stade inconscient. Si on analysait
des phnomenes comme les concerts de musique rock, folk,
POp o,u autres, on serait tonn de constater le rituel trange
qUI mene au dlire et l'extase. Les fans qui se dchanent
dans ce genre de concert sont les participants une crmonie
magico-religieuse. Ils communient tous dans la mme foi et
vibrent au mme rythme lmentaire. On sait que, dans de
nombreux cas, cette att itude conduit les participants se vider
de nergie sexuelle, soit par sublimation, Soit par orgasme
effecllf (notamment pour les femmes). Si l'on considre le
AUJOURD'HUI L'ESPRIT PAIEN 11
phnomne froid, on ne comprend pas. Ou plutt on le
comprend comme une tentative dsespre pour retrouver les
dieux perdus. Il en est de mme pour la sexualit collective,
qui se dveloppe partout dans le monde, et qui n'est que la
reprise des orgies d'autrefois, orgies sacres bien entendu, au
cours desquelles l'esprit se manifestait travers l'ivresse de la
chair. L encore, il s'agit de dcrocher , de mettre en
commun les forces psychiques. Georges Bataille l'avait trs
bien compris lorsqu'il prconisait une religion rotique cons-
truite sur le drglement des sens (et il ne faisait que suivre la
pense de Rimbaud) et l'utilisation de l'nergie contenue dans
l'orgasme. Jouir, pour notre socit, c'est profiter matrielle>-
ment de tout ce qu'on peut obtenir. Mais travers la matire,
la spiritualit apparat, qu'on le veuille ou non. Bien sr, on
tonnerait beaucoup les participants ce genre de sance si on
leur disait qu' ils se livrent un rituel sacr.
On pourrait galement classer comme rsurgence paenne les
phnomnes de ce qu'on appelle les perversions. Parmi celles-ci,
le ftichisme est particulirement clairant. Quelle diffrence
y a-t-il en effet entre un homme qui conserve prcieusement
un vtement ou un linge d'une femme aime et le fidle qui
serre pieusement contre lui une toffe ayant touch la relique
d'un saint? Pratique paenne o la communion avec l'autre
est facilite par le contact. A cet gard, le culte des reliques
est bien une expression du paganisme. Il a atteint sa priode
d'apoge au Moyen Age, mais il perdure actuellement sous des
formes dites aberrantes. Dans telle glise de Bretagne, on
conserve, dans un flacon, quelques gouttes du lait de la Vierge.
Quelle diffrence avec le fait de conserver des linges imprgns
de scrtions? Encore une fois, on tonnerait bien les person-
nes qui pratiquent ce genre de chose. Ils le font inconsciemment,
parce que cela correspond une ralit profonde, qui est le culte
de la desse. Cette desse a t limine par le christianisme.
Elle est revenue la surface grce au culte de la Vierge. Elle
rapparat actuellement sous la forme d'un culte rotique rendu
la femme. Et ce n'est pas nouveau, car l'Amour courtois du
XII' sicle n'tait gure diffrent. Dans une socit andocratique
comme la ntre, le sacr ne peut plus tre mle, puisqu'il repre-
sente le pouvoir temporel. Le sacr est fminin.
Le transvetisme est une autre forme de ce culte : il s'agit
de s'identifier la Femme. Sous-entendons, de s'identifier la
12 AUJOURD'HUI L'ESPRIT PAIEN
Desse. Les travestis, sans le savoir, jouent le rle des prtres
galles et celui des chamans, lesquels s'habillaient souvent de
vtements fminins pour participer aux deux natures, mascu1ine
et fminine. Le mythe de l'androgyne primordial rde ici, et il
est revcu sous des formes adaptes au contexte socio-culturel.
On pourrait aussi parler de l'anthropophagie rituelle de certai-
nes sectes africaines actuelles. La forme europenne en est le
got du macabre, et certaines crmonies organises dans les
cimetires. Le but est de s'intgrer l'me des morts, leur force,
leur intelligence. Nous plongeons en plein dans le culte des
anctres, forme archaque des religions, mais toujours prsent
travers les religions dites rvles et suprieures.
Prenons, par exemple, la fte chrtienne de la Toussaint.
L'explication chrtienne est la suivante: fte de tous les saints,
c'est--dire reconnaissance d'un lien entre les vivants et les
morts, communion totale des esprits. Le lendemain, le 2 novem-
bre, c'est la fte des Morts, c'est--dire le recueillement des
vivants devant la mmoire des morts, particulirement des morts
de l'anne. La fte des Morts est empreinte de tristesse, mais
la Toussaint est une fte de la joie et du bonheur. Dans
la pratique, les deux journes sont confondues. Et, le jour de
la Toussaint, tout le monde va fleurir la tombe des membres
de la famille disparus. Les non-chrtiens le font aussi. La fte
n'est plus religieuse, elle est devenue profane : ou plutt, elle
chappe toute classification officielle et marque, d' une faon
qui n'est pas susceptible de s'interrompre, le culte des morts
tel qu'il tait pratiqu autrefois. Or, on sait que la Toussaint
correspond exactement l'ancienne fte celtique de Samain,
premier jour de l'anne, la plus importante des ftes celtiques,
marque par de grands rassemblements, de grandes rjouissan-
ces, de grands festins et de grandes beuveries. A cette fte, le
monde des morts tait en communication avec le monde des
vivants. Il y avait intercommunication entre les deux mondes,
entre les deux plans. Et, dans les pays anglo-saxons, hritiers
en partie de la mentalit celtique, la Toussaint, c'est Halloween,
fte curieuse, et mme parfois burlesque, o tous les rituels
paens remontent la surface. L, le christianisme et le paga-
nisme font bon mnage. Et de plus, la fte est vraiment vcue
par tout le monde, croyant ou incroyant.
n en est de mme pour Nol. Grande fte chrtienne s'il en
fut, elle marque sur le plan rythmique saisonnier le grand chan-
AUJOURD'HUI L'ESPRIT PAIEN 13
gement, le renouveau. La terre abandonne sa priode ngative
de rgression. La germination commence. La tendance est inver-
se. Au point de vue chrtien, on fte l'anniversaire - entire-
ment fictif - de la naissance de l'enfant Jsus. II est le nouveau
soleil qui doit luire plus que le prcdent. La fte est trs suivie
par les chrtiens, mais elle l'est peut-tre encore plus par les
soi-disant incroyants qui la marquent par des festins, des
beuveries et des rjouissances dignes des orgies antiques. Et
cela, peu prs partout. Or, on sait que la fte de Nol corres-
pond la fte romaine des Saturnales: on y ftait l'Age d'Or
mythique, le premier tat du monde, o btes et gens vivaient
en parfaite intelligence, dans la paix et la comprhension (d'o
le motif du buf et de l' ne dans la crche). Et ce jour-l, les
valeurs taient inverses. Le matre devenait esclave et les
esclaves devenaient matres. Le rapport avec l'enfant-dieu nais-
sant misrablement dans la crche est loquent. Et que dire des
Ftes des Fous du Moyen Age, encore reprables dans le
Carnaval, surtout dans les campagnes ?
Le paganisme actuel se marque encore par les grandes
assembles politiques ou militaires, o chacun vibre l'unisson
dans une sorte de communion inexplicable. Je dfie quiconque,
mme le plus antimilitariste, de rester insensible un dfil
militaire. Je dfie quiconque, mme le plus anarchiste, de rester
insensible en entendant les discours enflamms d'un politicien.
Hitler savait trs bien quoi s' en tenir ce sujet, et il a abus
des crmonies de ce genre, en accentuant leur caractre paen.
Hlas pour l'humanit, le procd a fonctionn merveilleuse-
ment. Les libres penseurs disent que les crmonies religieuses,
politiques et militaires sont de l'hystrie collective. Ils n'ont pas
tort. Mais l'homme n'a-t-il pas besoin d'hystrie collective?
La preuve, c'est que lorsqu'il en est priv, religieusement parlant,
il la recherche sous des formes aberrantes.
Le sacr n'est pas spar du quotidien. On veut nous le faire
croire par un enseignement o la logique aristotlicienne domine
et conduit un manichisme primaire. Les chrtiens ont embot
le pas parce que leur systme philosophique tait emprunt
Aristote. Mais tous les paganismes ont affirm qu'il n'y. avait
aucune sparation entre le sacr et le profane. C'est ce qu'on
recherche actuellement avec le plus d'ardeur, mais malheureu-
sement, les cartes sont si brouilles qu'il est impossible de
s'y reconnatre.
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AUJOURD'HUI L'ESPRIT PAIEN
Que de gestes rituels dans le quotidien! Que de
vaines qui sont autant de prires adresses des dlV1mts
inconnues. Que de force dpense dans des actes dits gratuits
et qui ne le sont jamais parce qu'ils n'existent pas en tant ,que
tels. Tous nos actes sont sous-tendus par une force psychique
qui en fait des actes sacrs. Faire l'amour en sorte
une crmonie sacre, qui consiste, SOI t umr deux etres" SOIt
donner la vie un autre tre. Geste religieux. Et la prostitue
ne rpte-t-eUe pas inconsciemment le rituel des prtresses
d'Ischtar ... ?
TI Y a aussi la prise de humain eS,t un
tout. Le christianisme, tout mOIns, celUi qUi nous est
a tendance accentuer la dichotomie entre le corps et 1 espnt.
Prtendre qu'il n'y a pas d'esprit sans corps et inversement, c'est
revenir au paganisme le plus pur. C'est la tendance , actuelle.
Au lieu de dire c j'ai un corps >, on a de plus en plus 1
de dire c je suis mon corps . Ce ne sont pas les fmlllistes qUI
diront le contraire. Car prcisment, cette rvolte des femmes
correspond cette prise -de conscience qui devrait toucher les
hommes de la mme faon.
Le paganisme devient donc beaucoup plus vcu que pe.ns.
L'acte n'est plus signifiant au niveau de la conSCience, MaiS il
garde sa valeur. Dans une civilisation o le formel n'est. l'lus
qu' un strotype, la forme doit prendre corps dans le quotidien.
Et c'est ce quotidien qui est paen, beaucoup plus .que ce que
nous pouvons dire au niveau du discours, A la lImite,
discours est absurde parce qu'il tourne vide. Il n'est pas tabh
que les religions dites paennes aient eu des thologies, et par
consquent des explications rationnelles pourla vie et le monde.
Aprs tout, vivre le christianisme reprsentait pour gen! du
Moyen Age tout autre chose qu'affirmer une adheslOn a un
dogme, C'tait une question : on se bien
l'intrieur du christianisme parce qu'il correspondrut, bon gr
mal gr, une forme de la sensibilit et de du
monde. La page tourne, il n'est plus pensable de considrer
christianisme comme c collant la peau >. D'o la nostalgIe
des anciennes religions. La rupture observe partir du
XVIII' sicle entre le sacr et le profane, l'apparition de
l'athisme ses divers aspects ont conduit l'tre humain
une impasse. Et il s'est efforc d'ouvrir une brche vers. des
domaines plus mystrieux. L'attitude d' un Voltaire, se disant
AUJOURD'HUI L'ESPRIT PAIEN 15
di ste, tait conforme ce qu'attendait le christianisme. L'atti-
tude d'un Rousseau, puisant dans la nature et la sensibilit les
nourritures d'une nouvelle religion, tait plus conforme l'attente
angoisse de ceux qui ne se sentaient pas bien dans leur peau.
Voil pourquoi l'Eglise a eu, envers Voltaire, les indulgences
les plus coupables : il n'tait pas inquitant. Pour Rousseau,
il en tait tout autrement, car sa pense dbouchait, travers
les mandres du christianisme genevois, travers l'exaltation
de la nature, travers un oanthisme serein, travers une
divinisation des ides-forces - qui mnent l'humanit, sur la
cration d'une religion humaniste ct pourtant spiritualiste
l'extrme. Mais l'Esprit n'tait plus dans les dogmes. Il tait
dans les actes.
C'est dire l'importance de ces actes. On pourrait affirmer
que le nazisme et le stalinisme ont t des religions cause des
actes qu'ils ont provoqus. Tls l'ont t dans la mesure o se
sous-tendait un vangile, au sens tymologique pur, mais ils
ont constitu une aberration de l'esprit religieux parce qu'ils
taient au service d'une socit incarne. Un vritable paganisme
ne peut tre orient que sur le plan de la sublimation. Il ne peut
tre au service d'un oouvoir temoore1. Le christianisme est mort
quand il est devenu- la religion- officielle de l'Empire romain.
Le paganisme n'est jamais mort, puisqu' partir du moment o
le christianisme vainqueur a cru l'liminer, il est demeur comme
un substrat, comme une pense parallle, toujours l'rte surgir
de l'inconscient. Le fait est remarquable pour la religion romaine,
religion d' Etat, religion officielle. Plus personne n'y croyait, au
temps des Csars. Ce n'tait l'lus qu'un coml'0rtement patrioti-
que, o d'ailleurs se fondaient les nergies vitales, mais dvies
de leur but initial. Le rex sacrarum ayant t limin au profit
du consul, puis de l'imperator, la pense religieuse s'tait margi-
nalise. D'o le succs prodigieux du christianisme. Mais celui-ci
prenant la place de ce l'aganisme officiel, la l'ense religieuse
s'est encore rfugie ailleurs. C'est elle qui surgit de teml's
autre dans notre vie quotidienne. Et eUe est si profonde qu'aucune
forme de rpression ne l'eut en venir bout. Que signifient les
cartomanciennes et autres pythonisses que vont consulter les
grands de ce monde, et les autres? Pourquoi y a-t-il tant
d'horoscopes dans les journaux? Pourquoi continue-t-on viter
de passer sous une chelle.? Pourquoi y a-t-il des glises sous
de multiples vocables dsignant la Vierge Marie? Et aussi que
signifient les saints Foutin, les saints Csaire, les saints Denis
16
AUJOURD'HUI L'ESPRIT PAJEN
du christianisme, sinon le Phallus, l'Empereur divinis ou
Bacchus, dieu dmembr mais triomphant? Nous sommes en
plein dans un creuset o personne ne peut reconnatre la part
vritable qui revient une idologie. Cette idologie est multiple
dans la mesure o elle a intgr tous les ferments, chrtiens ou
piens, qui ont fait la civilisation de l'Europe occidentale. Il est
vain de parler d'lments indo-europens et d'lments htro-
gnes. Tout est htrogne.
Le paganisme, ce n'est pas l'absence de Dieu, l'absence de
sacr, l'absence de rituel. Bien au contraire, c'est partir de
la constatation que le sacr n'est plus dans le christianisme,
l' affirmation solennelle d'une transcendance. L'Europe est plus
que jamais paenne quand elle cherche ses racines, qui ne sont
pas judo-ehrtiennes. La dictature de l'idologie chrtienne n'a
pas touff les valeurs anciennes. Elle les a refoules dans les
tnbres de l'i nconscient. La dictature une fois leve, il est nor-
mal que toutes ces valeurs reparaissent, plus fortes que jamais.
Nous sommes l'aube d'une nouvelle civilisation, et sans pou-
voir prdire ce qu' elle sera, on peut tre sr que la nouvelle
religion qui en manera sera imprgne de tous les lments
paens qui ont vu le jour avant l'introduction du christianisme.
C'est la loi des cycles. Redcouvrir la tradition occidentale
europenne, redcouvrir les lgendes autochtones, les contes
populaires qui vhiculent tant d'ides soi-disant primes, c'est
ncessairement redcouvrir une ontologie et une exploration du
sacr la mesure des besoins de l' homme actuel. Combien de
contes populaires transmettent-ils la sagesse d'autrefois? Tous,
mme lorsqu' il s sont exprims dans un langage chrtien. L'int-
rt actuel pour la tradition populaire orale explique ce retour,
et se justifie, par la mme occasion. Il s'agit de retrouver notre
me perdue. Mais si Orphe s'est retourn avant de terminer
son entreprise, gardons-nous de faire comme lui. Ce n'est pas
la nostalgie du pass qui est factrice de progrs, c'est la vision
de l'avenir. Toute attitude passiste est illusoire: ce n'est que
du folklore, avec tout ce que cela comporte de compromission.
Vivre le paganisme, ce n'est pas seulement remonter aux sources,
c'est suivre le courant.
Pour une histoire
de l'Europe prchrtienne
par
PIERRE CREPON
Quand le christianisme s'implante en Europe et que celle-ei,
de paenne devient chrtienne, l'histoire des populations euro-
pennes est dj vieille de plusieurs millnaires. Ainsi , affirmer
que les plus lointains anctres des Franais, des Allemands ou
des Russes sont les Gaulois, les Germains ou les Slaves est aussi
faux que de prtendre que la civilisation est ne en Grce. Bien
sr, les civilisations paennes, au sens strict du terme, sont
contemporaines du christianisme et celles-ci se nomment donc
celte, romaine, germaine ou slave; vouloir les comprendre sans
tenir compte de la longue succession des cultures- qui les ont
prcdes est cependant aussi vain que de vouloir apprhender
l'entit europenne en bornant son regard l'horizon du
Moyen Age.
Evidemment, plus on plonge dans le pass, plus les vne-
ments deviennent flous et incertains. Et quand les tmoignages
de l'criture commencent manquer, il faut reconnatre que la
reconstitution de l'histoire des peuples et des cultures tient du
prodige. On ne soulignera jamais assez que ce que l'on sait des
temps prhistoriques ne repose que sur de vagues tmoignages
archologiques. Toutes les rflexions et les recherches des scien-
tifiques ne peuvent qu'l aborer un dessin en pointill; il faut
toute la sensibilit de chacun pour le peupler des couleurs du
18
HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTlENNE
vcu. Nous tracerons le dessin, que le lecteur construise lui-
mme son pass.
Si seulement l'histoire s'tait droule simplement! Quelques
hordes de sauvages hirsutes sacrifiant btement leur btail
une divinit borne et restant tranquillement dans un coin perdu
de fort. Mais non, ces gens ont boug, ils ont cr, ils ont pens,
ils ont construit, et cela pendant des millnaires. Que l'on ralise
qu'entre les premiers constructeurs de mgalithes et les Celtes,
il s'est pass deux fois plus de temps qu'entre les Romains et
nous-mmes, ou que le mme symbolisme se retrouve dans la
civilisation du palolithique suprieur pendant vingt mille ans,
et l'on comprendra que notre vision de l'histoire, mme
l'chelle de l'Homo sapiens, est trop souvent bien troite.
L'histoire allait moins vite que maintenant, nous ira-t-on.
Oui, cela est vrai . Mais, et pour n'voquer que l'aspect techno-
logique, l'poque prhistorique a connu la taille du silex, l'inven-
tion de l'arc, la domestication des plantes et des animaux,
l' invention de la cramique, la dcouverte de la mtallurgie du
cuivre, du bronze, du fer, et aussi le perfectionnement des
moyens de transport, les bateaux, les chars roues, les mors
de chevaux, la mise au point des techniques de construction,
charpentes de bois, appareillage de pierre, difice en brique, etc.
Mme si ces innovations furent espaces sur des millnaires,
elles constiturent des bouleversements dont on ne mesure pas
les consquences. Ajoutons encore que les systmes sociaux
pouvaient tre diffrents d' une rgion l'autre et d'une poque
l'autre, et que les traditions religieuses subissaient de lentes
volutions marques de multiples influences.
Cette richesse des cultures qui se sont labores sur le sol du
continent europen ne mrite pas le mpris dans lequel on les
tient. li faut rhabiliter l'Europe ancienne, et les pages qui vont
suivre esprent donner au lecteur l'envie d'en savoir plus.
HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTlENNE
LA DATATION PAR LE CARBONE 14
La dcouverte, en 1949, par Willard Libby, de la mthode
du radiocarbone a t une vritable rvolution dans la datation
des civilisations prhistoriques : pour la premire fois on pouvait
dater directement des cultures sans documents crits.
La mthode repose sur la mesure de la radio-activit de
l'isotope CH, le carbone 14 ou radiocarbone, contenu dans les
atomes de carbone qui entrent dans la composition des orga
nismes vivants. Aprs la mort de ceuxci, le carbone 14 se
dsintgre et, en mesurant la radioactivit rsiduelle d'une
matire carbone (bois, charbons de bois ou ossement), on peut
calculer l'ge de la mort de l'organisme.
Cette premire rvolution du carbone 14 fut suivie d'une
seconde ces dernires annes. On s'aperut en effet que l'chelle
de temps donne par te carbone 14 ne correspondait pas exacte
ment l'chelle relle que l'on pouvait compter par la dendro
chronologie, mthode fonde sur le dcompte des anneaux de
croissance des arbres (on peut remonter six mille cinq cents ans
en arrire grce un pin qui pousse en Californie).
En corrigeant les dates carbone 14 par la dendrochronologie,
les chercheurs ont mis au point une chelle de dates carbone 14
c c'estdire correspondant aux annes du calendrier.
Cette correction modifie sensiblement les dates puisqu'une date
carbone 14 non calibre de 3500 ans avant J.-C. devient une
date calibre, c'estdire relle, de 4350 avant J .-C., une de
3000 avant J.-C. devient 3750 et une de 2000, 2500.
La datation par le carbone 14, et surtout la c calibration
a permis de remettre leur vraie place les influences orientale;
sur les civilisations prhistoriques europennes. En effet, dans
le cas civilisations gyptienne, msopotamienne et genne,
la datation repose sur les documents crits et n'a donc pas t
bouleverse par la mthode du carbone 14 et sa calibration.
Aussi quand des cultures europennes ont subitement t c vieil
lies.) de mille ou deux mille ans alors que les dates orientales
restaient inchanges, les hypothses qui attribuaient la paternit
de la civilisation europenne l'Orient sont tombes d'elles-
mmes. Ce. fut le cas, par exemple, avec la civilisation atlantique
des mgalithes que l'on croyait originaire de Mditerrane
orientale avant de s'apercevoir que certains tumulus bretons
taient antrieurs de deux mille ans aux Pyramides d'Egypte.
19
10 AUJOURD'HUI L'ESPRIT PAlEN
vcu dans les campagnes par les populations diverses qui s'y
trouvent implantes et le paganisme antrieur, dj mlange de
croyances et de rituels htrognes.
C'est d'ailleurs au niveau de l'inconscient que ce paganisme
semble tre le mieux vcu de nos jours. Les gestes accomplis,
les paroles prononces quotidiennement, les manires d'tre de
tout un chacun ne sont pas le rsultat d'un raisonnement logique
labor mais d'une amplectation considrable d'lments appar-
tenant soit la mmoire collective, soit la tradition indivi-
duelle, laquelle n'est jamais qu'une sorte de mmoire ancestrale,
qu'on le veuille ou non, qu'elle soit transmise directement par
l'hrdit, ce dont je doute, qu'elle soit transmise par l'levage,
l'ducation et le milieu mme, ce qui est plus probant.
Mais on peut galement considrer comme paens tous les
phnomnes de rejet du christianisme que nous observons actuel-
lement, c'est-dire les comportements qui marquent le retour
d'antiques rituels, eux-mmes expressions d'antiques croyances.
La crise du christianisme s'explique autant par sa thologie
enferme sur elle-mme et tournant vide (pendant des sicles,
on a essay de dfinir Dieu, ce qui est une absurdit, Dieu, s'il
est infini, ne peut tre dfini , car il perd toute valeur), que par
l'abandon des rites essentiels par lesquels les fidles gardaient
le contact avec le sacr. Les rformes successives du christia-
nisme vont dans le sens d'une religion de type crbral, ce qui
est contraire la notion mme de religion, phnomne irration-
nel, greff en grande partie sur la sensibilit. Les rituels
donnaient l'occasion aux fidles d'exacerber cette sensibilit et
d'atteindre un tat de mdiumnit o l'tre dcroche litt-
ralement, et devient un c fou de Dieu. A ce titre, les religions
de l'extase, dans la ligne du chamanisme, sont certainement
voues un grand avenir.
Elles le sont d'ailleurs au stade inconscient. Si on analysait
des phnomnes comme les concerts de musique rock, folk,
pop ou autres, on serait tonn de constater le rituel trange
qui mne au dlire et l'extase. Les fans qui se dchanent
dans ce genre de concert sont les participants une crmonie
magico-religieuse. Ils communient tous dans la mme foi et
vibrent au mme rythme lmentaire. On sait que, dans de
nombreux cas, cette attitude conduit les participants se vider
de leur nergie sexuelle, soit par sublimation, soit par orgasme
effectif (notamment pour les femmes) . Si l'on considre le
AUJOURD'HUI L'ESPRIT PAIEN 11
phnomne froid, on ne comprend pas. Ou plutt on le
comprend comme une tentative dsespre pour retrouver les
dieux perdus. Il en est de mme pour la sexualit collective,
qui se dveloppe partout dans le monde, et qui n'est que la
reprise des orgies d'autrefois, orgies sacres bien entendu, au
cours desquelles l'esprit se manifestait travers l' ivresse de la
chair. L encore, il s'agit de dcrocher , de mettre en
commun les forces psychiques. Georges Bataille l'avait trs
bien compris lorsqu' il prconisait une religion rotique cons-
truite sur le drglement des sens (et il ne faisait que suivre la
pense de Rimbaud) et l'utilisation de l'nergie contenue dans
l'orgasme. Jouir, pour notre socit, c'est profiter matrielle>-
ment de tout ce qu'on peut obtenir. Mais travers la matire,
la spiritualit apparat, qu'on le veuille ou non. Bien sr, on
tonnerait beaucoup les participants ce genre de sance si on
leur disait qu' ils se livrent un rituel sacr.
On pourrait galement classer comme rsurgence paenne les
phnomnes de ce qu'on appelle les perversions. Parmi celles-ci,
le ftichisme est particulirement clairant. Quelle diffrence
y a-t-il en effet entre un homme qui conserve prcieusement
un vtement ou un linge d'une femme aime et le fidle qui
serre pieusement contre lui une toffe ayant touch la relique
d'un saint? Pratique paenne o la communion avec l'autre
est facilite par le contact. A cet gard, le culte des reliques
est bien une expression du paganisme. Il a atteint sa priode
d'apoge au Moyen Age, mais il perdure actuellement sous des
formes dites aberrantes. Dans telle glise de Bretagne, on
conserve, dans un flacon, quelques gouttes du lait de la Vierge.
Quelle diffrence avec le fait de conserver des linges imprgns
de scrtions? Encore une fois, on tonnerait bien les person-
nes qui pratiquent ce genre de chose. Ils le font inconsciemment,
parce que cela correspond une ralit profonde, qui est le culte
de la desse. Cette desse a t limine par le christianisme.
Elle est revenue la surface grce au culte de la Vierge. Elle
rapparat actuellement sous la forme d'un culte rotique rendu
la femme. Et ce n'est pas nouveau, car l'Amour courtois du
XII' sicle n'tait gure diffrent. Dans une socit andocratique
comme la ntre, le sacr ne peut plus tre mle, puisqu'il repre.
sente le pouvoir temporel. Le sacr est fminin.
Le transvetisme est une autre ..forme de ce culte : il s'agit
de s'identifier la Femme. Sous-ntendons, de la
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22
HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRtTlENNE
Les palolithiques taient des chasseurs-rcolteurs et la chasse
du renne demeurait sans doute leur actIVI t prmclpale tant
donn les conditions climatiques. A partir de ceUe constatation,
un grand nombre de chercheurs ont essay de comprendre la
religion palolithique partir de ce!les des l?euples
de chasseurs survivants l'poque contemporame. Cette. meth,ode
a connu beaucoup d'abus car trop souvent on ltmItaIt a l,a
simple transposition d'un rite sibrien ou austrahe.n exph-
quer les croyances palolithiques. L:cole des prhlstonens fran-
ais, sous la conduite d'Andr LerOI-Gourhan, a vlgoureus,ement
ragi contre cette tendance et a pu montrer la complexIte et la
richesse de la religion palolithIque en se fondant seulement
sur les reprsentations de l'poque '.
L'inventaire de tous les tmoins figurs, sur l'art mobilier ou
l'art parital, a ainsi permis Leroi-Gourhan dterminer
dans quelles proportions taient les sUjets : plus de
la moiti sont des chevaux des bIsons ou des sIgnes (tuets,
lignes de points, ovales, tri;ngles, etc.), alors que d'autres ani-
maux comme le bouquetin, le renne, l'auroch, ... le cerf, ou des
tres humains (hommes et femmes) sont represents dans des
quantits non ngligeables. En tudiant comment reprsen-
tations taient associes entre e!les, dans quel endrOIt specIfIque
des grottes e!les taient peintes, il a pu. montrer les ,figures
taient toutes revtues d'un fort symbolisme et qu e!les n
pas excutes n'importe o et n'importe Il a
mis en vidence l'importance des valeurs fmmmes et mascuhnes
et de leur complmentarit.
Si les travaux de Leroi-Gourhan ont rvl l'extraordinaire
cohrence dans toute l'Europe, et sur une priode de vingt
mille ans des valeurs symbol iques, sa dmarche mme lui
interdit d:aller plus loin. Il se borne, et c'est dj non,:;,
nous prouver que la religion des hommes du palohthlque n etaIt
pas faite que de vagues danses .de sauvages, que les repr-
sentations figures ne peuvent etre que les mamfestatlOns d
pense religieuse labore et qu'un systme de mythe s'taIt
dj constitu.
Les autres travaux sur la prhistoire et les religions prhis-
toriques ne sont pas pour autant ngliger., Ceux d'
Marshak par exemple, qui a pu dmontrer 1 eXIstence d un sys-
2. A. Leroi-Gourhan, Les Religions de la prhistoire, Paris, 1964.
L'EUROPE DES CHASSEURS ET DES AGRICULTEURS 23
tme symbolique de notations du temps fond sur l'observation
des phases Junaires, prouve, une fois de plus, le haut degr
d'volution des palolithiques. Indirectement, toutes ces obser-
vations attestent l'importance des traditions du palolithique
dans la formation des mythologies plus tardives, entre autres
celles o la lune joue un rle considrable.
La comparaison avec d'autres socits de chasseurs rparties
dans toutes les rgions du globe peut aussi tre fructueuse si
elle est conduite prudemment. L'attestation dans toutes ces
socits de religi on de type chamanique peut tre prise, sans trop
de marge d'erreur, comme l'indication de pratiques chamaniques
(extase, voyage de l'me, possession du corps par des esprits
trangers, humains, animaux ou dieux) au palolithique. L'exis.-
tence d'un systme, mythique et / ou rituel, mettant en relation les
animaux-gibiers et les humains-chasseurs semble aussi probable.
Quoi qu'i] en soit, ces quelques lignes montrent que, mme
en remontant trs loi n dans le pass, on rencontre des traditions
dj trs complexes, et que celles-ci n'ont pu manquer d'influen-
cer les priodes postrieures. L'hritage du palolithique se
retrouve toutefois plus certainement dans un comportement de
base que dans des structures religieuses plus labores. Le mode
d'exister du chasseur est encore bien ancr au fond de chacun de
nous, car, comme le souligne Mircea Eliade s, c un comportement
qui, pendant un ou deux millions d'annes s'tait confondu avec
le mode humain (ou au moins masculin) d'exister, ne se laisse
pas facilement abolir ... Les centaines de milliers d'annes vcues
dans une sorte de symbiose mystique avec le monde animal ont
laiss des traces indlbiles '.
Le mme auteur rappelle que l'idologie et le symbolisme
des guerriers et des conqurants prolongent ceux du chasseur
exemplaire. De la mme faon les attaques des peuples nomades
de la steppe, indo-europens ou turco-mongols, contre les popu-
lations sdentaires sont semblables l'attaque du carnassier
contre l'herbivore, attaques que l'on retrouve souvent figures
dans l'art de la steppe. Il est aussi significatif que les initiations
dans les confrries militaires indo-europennes comportaient
une transformation rituelle en loup, le guerrier se transformant
ainsi en ce chasseur-carnassier exemplaire qu'est le loup.
3. Mircea Eliade, Histoire des idles et croyances religieuses, Paris,
1976.
24 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTlENNE
Il n'est pas que le comportement de chasseur dont nous
soyons redevables l'poque palolithique. Il est certain que,
dans bien d'autres domaines - rapport de J'homme avec
la matire, les techniques -, les palolithiques ont
innov des comportements qui se sont perptus jusqu' nos
jours. Cet hritage ne se laisse cependant pas apprhender dans
les quelques objets qui ont travers les millnaires, et c'est au
fond de nous-mmes qu'ils gisent.
LA PLUS LONGUE RtVOLUTION
Vers 10000 avant J.-C., un rchauffement du climat s'amorce.
La fonte des glaciers, le changement de la vgtation et de la
faune qui s'ensuit bouleversent l'quilibre qui avait apport
depuis quelques millnaires la prosprit aux chasseurs paloli-
thiques. Les populations europennes entrent alors dans une
priode difficile o il leur faut s'adapter aux nouvelles conditions
de vie : le msolithique.
Toutefois une grande rvolution commence la mme poque
au Proche-Orient et en Europe du Sud-Est. Cette rvolution fuf
la matrice qui a engendr tot le cycle des civilisations agrico-
les, dont l'aboutissement se meurt aujourd'hui sous nos yeux.
En effet, vers 8000 avant J.-C., les peuples installs en
Palestine, en Anatolie, dans le Kurdistan et dans le Zagros
(chane de montagnes l'ouest de l'Iran) commencent slec-
tionner les plantes, puis les replanter, regrouper les trou-
peaux, puis les lever. Cette domestication des plantes et des
animaux transforma totalement le rapport de l'homme et de la
nature; elle modifia le mode de vie de l'humanit ainsi que les
conceptions religieuses. A la suite du grand archologue austra-
lien Gordon Childe, qui fut l'un des premiers en souligner
l'importance, on appelle cette priode la rvolution msolithique.
Etape fondamentale de l'histoire de l'humanit, aussi impor-
tante que la domestication du feu, cette rvolution s'tendit sur
plusieurs millnaires (sans mme tenir compte des diffusions
les plus lointaines). Elle dboucha sur une civilisation agricole
dont les paysans d'aujourd'hui sont les hritiers en ligne directe.
L'EUROPE DES CHASSEURS ET DES AGRICULTEURS
25
Le msolithique commena au Proche-Orient car toutes les
conditions favorables y taient runies et surtout la prsence
l'tat sauvage des espces animales et vgtales qu'il tait pos-
sible de domestiquer. Les petites valles des montagnes et des
collines de. ces rgions taient aussi beaucoup plus propices
la msolIthlsatlon que les grandes plaines semi-dsertiques ou les
rgions couvertes de forts.
Cette domestication s'accompagna, et parfois fut prcde,
de la des groupes humains. On mesure l'impor-
tance socIale ?e toutes ces innovations : ncessit de prvoir,
de. stocker, d ?rgamser le travaIl, de construire des villages
solides, etc. Ajoutons que la cramique fut une invention du
nolithique, que les populations y exprimrent leur habilet
technique, leur et parfois leur croyance
relIgieuse, et que cette ceramIque resta pour la postrit le tmoi-
gnage de leur passage sur cette terre.
LES RELIGIONS DU NOLITHIQUE
La prhistoire des agriculteurs ne nous est pas beaucoup plus
comprhensible que la prhistoire des chasseurs. L'une et l'autre
ont labor des traditions religieuses fort complexes fondes sur
des mythologies et des cosmogonies que nous ne pouvons abso-
lu,?ent pas reconstituer. Il n'est qu' voir la complexit des
des soi-disant primitifs : quel devin pourrait ima-
gmer la cosmogome des Dogon partir de leurs restes matriels
dans quelques millnaires ?
Pourtant le changement de la relation entre l'homme et la
qui apparat avec le nolithique a engendr des innova-
hons capItales Sur le plan des croyances religieuses. Celles-ci
se sont perptues dans les premires civilisations criture et
mme jusqu' l'poque actuelle: le lien qui unit le paysan sa
terre est d'une consistance qui ne s'effrite pas avec le temps.
Pr,,:isons tout d:abord que la dcouverte de l'agrkulture
elle-meme fut certamement transpose sur un plan mythique.
Nous ne connaissons pas directement les mythes de l'poque
nohthique, maIS ce que l'on sait sur d'autres civilisations agri-
coles montre que le systme des mythes intgre toujours une
26
HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTlENNE
explication de cette dcouverte; celle-ci peut tre l'immolation
d'un dieu, et les plantes cultives sont alors d'origine divine;
ce peut tre aussi une hirogamie entre le Ciel et la Terre, ou la
geste d'un hros civilisateur.
La consquence fondamentale de la diffusion de l'agriculture
fut le changement du rapport homme-animal des socits de
chasseurs, en un rapport homme-vgtation. Ainsi la mort, puis
la renaissance priodique de la vgtation furent la fois la
proccupation conomique primordiale des populations agricoles
et le mystre central de la cration. Les ftes priodiques lies
au cycle de la vgtation sont des crations du nolithique, de
mme que les mythologies intgrant la mort puis la renaissance
d'une divinit. Il est d'autre part certain que l'observation de
ce mystre du cycle mort et renaissance de la vgtation
influena les croyances sur la vie post mortem : il n'est cepen-
dant pas possible de spculer sur la teneur de telles croyances.
L'importance de la femme fut sans aucun doute valorise
la priode nolithique. Dj, auparavant, les socits de chas-
seurs n'taient pas restes insensibles au mystre de la fcondit,
comme le prouvent les Vnus statopyges' du palolithique
suprieur. Toutefois, la liaison entre la fcondit fminine et la
fertilit de la terre fut l'lment fondamental qui promut la
sacralit fminine au premier rang. De plus, il ne faut pas oublier
que les femmes ont certainement jou un rle dcisif dans la
domestication des plantes alors que les hommes taient occups
chasser. Beaucoup d' auteurs pensent d'ailleurs que le dbut
des socits nolithiques fut matriarcal; sans que l'on puisse
le prouver, le fait semble probable, tout du moins pour certaines
socits.
La Mre, la Terre, telle est l'association primordiale du noli-
thique concrtise sous les traits de la fameuse desse-mre que
l'on retrouve de l'Indus l' Europe. Desse-mre, grande mre,
terre-mre, elle personnifie partout l'nergie fminine et terres-
tre qui distribue la vie en abondance, aussi bien humaine que
vgtale. Elle put tre figure avec des caractres maternels
accuss, mais aussi sous des formes plus filiformes; la grande
desse crtoise aux sei ns nus est ainsi trs diffrente des desses-
mres accouchant de Catal Huyuk en Anatolie. A ct de ce
symbolisme fminin, apparat aussi un lment masculin trs
4. Les statopyges dsignent les reprsentations fmi-
nines au postrieur prominent.
L'EUROPE DES CHASSEURS ET DES AGRICULTEURS 27
souvent assimil au taureau ou au dieu de l'Orage. Le taureau
est ainsi largement attest dans les civilisations anatolienne et
genne; dans les civilisations plus tardives, il est souvent l'ani-
mal attribut du dieu de l' Orage.
Tous les lments qui viennent d'tre dcrits sont probable-
ment valables pour la grande majorit des civilisations agricoles.
Evidemment, on ne saurait rduire les religions du nolithique
ces quelques pices. Le mgalithisme de l'Europe atlantique
ou les religions dveloppes en Europe du Sud-Est attestent de
l'originalit des traditi ons de chaque groupe culturel du noli-
thique.
Ce qui est certain, c'est que les traditions nolithiques furent
la base des religions postrieures. Les nouveaux mythes et
conceptions religieuses inspirs par la mtallurgie, le nouveau
rapport avec la nature cr par le pastoralisme ainsi que les
structures idologiques indo-europennes n'ont jamais recouvert
totalement le vieux fonds nolithique. Le christianisme n'en sera
pas plus victorieux et bien des lieux sacrs, des rites agraires et
des coutumes funraires ont survcu depuis le nolithique jusqu'
nos jours. Nous ne citerons ici que l'exemple d' une lgende
atteste dans plusieurs sanctuai res de la Vierge Marie dans les
Pyrnes : c'est un taureau qu'est attribue la dcouverte de
la statue, cache dans le salau dans le creux d'un arbre par les
fidles lors de l'invasion arabe. Au-del des millnaires, nous
retrouvons la Vierge Marie dans le rle de la desse-mre asso-
cie un taureau IS ,
L'AGRICULTURE GAGNE L'EUROPE
On pensait autrefois que le foyer initial du nolithique se
limitait au Proche-Orient et que la diffusion de l'levage et de
l'agriculture dans toute l' Europe provenait de cette rgion. Ce
point de vue est aujourd'hui remis en question, et il semble de
plus en plus probable que les rgions gennes commencrent
leur rvolution nolithique en mme temps que le Proche-Orient.
S. Le fait est rapport par Henry de Lumley dans Les Dossiers de
l'archologie, nO 23, 1977.
28 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTlENNE
Ds le VII' millnaire avant J.-C., un complexe de cultures
nolithiques merge dans tout le Sud-Est europen. Cet ensem-
ble, auquel Marija Gimbutas a donn le nom de Old European
Civilization , parvint un haut degr culturel. Des fouilles en
Roumanie ont ainsi rvl l'existence de temples, dont certains
furent reprsents par de petites maquettes en argile, ds le
v
e
millnaire. La dcouverte d'une criture dans cette civilisa-
tion, tout au moins l'tat embryonnaire, deux mille ans avant
l'eriture sumrienne, reprsente un tel changement dans notre
habituelle conception d'opposer un Orient civilis une Europe
arrire que celle-ci reste encore partiellement ignore; les
tablettes de Tartaria ont pourtant t trouves en 1961 '. Fina-
lement cette c Old European Civilization sombra lors de l'arri-
ve des peuples de Kourganes que Gimbutas assimile aux pre-
miers Indo-Europens.
Il ne saurait tre question de retracer l'pope de ce que dut
tre la mise en agriculture de l'Europe. La raison principale
de ce refus est que nous n'en savons pas grand-chose et que le
peu que nous en savons est sujet discussion entre speialistes.
On suppose que, parfois, l'agriculture fut dveloppe par des
populations autochtones de chasseurs au contact d'autres popu-
lations dj nolithiques, et que, parfois, les rgions inhabites
laissrent la place une colonisation pure.
L'volution du nolithique laisse gnralement apparatre au
dbut de grandes rgions homognes qui par la suite se frag-
mentent en de multiples cultures. Il est d'autre part certain que
le nolithique fut une priode de forte expansion dmographi-
que; la progression du nombre et de l'importance des sites
l'atteste.
Outre l'ensemble du Sud-Est europen, d'autres aires cultu-
relles sont discernables. C'est la civilisation danubienne qui
s'tendait au V' millnaire du Rhin l'Ukraine. Les colons
danubiens pratiquaient une conomie fonde sur la culture des
crales; leur vie communautaire, dans de grandes maisons
atteignant parfois quarante mtres de long, et pacifique fait d'eux
les modles des agriculteurs nolithiques dfrichant par le feu
les rgions COli vertes de forts de l'Europe centrale et du Nord.
C'est la premire culture nordique, au Danemark, qui sera le
6. On a dcouvert dans le site de Tartaria, en Roumanie, trois tablettes
couvertes d'inscriptions, dont la datation serait du V millnaire av.
J.C. Ces tablettes n'ont pas t dchiffrks.
L'EUROPE DES CHASSEURS ET DES AGRICULTEURS
29
substrat sur lequel Se dveloppera plus tard l'ge d b
nordiq C' t l'E ,; u ronze
. ue. es urope mediterranenne o la propagation du
nohth.que se fit par voie de mer.
des qui s'panouit dans ces rgions eut son
ongmaht tant du pOlOt de vue eonomique que religieux. Le
groupe nord.que prsente par exemple la particularit de jeter
dans ,les .marals : outils de silex, perles
d amb:-e, ausSI ou vlchmes humaines. Le groupe
danubien ava.t une prdilectIOn pour les motifs dcoratifs du
ruban de la sl'.rale; ce dernier symbole fut d'ailleurs utilis
dans d autres rgIOns, et .1 semble tre une cration du noli-
thIque. Cependant, il est un autre groupe culturel dans lequel
dv!,loppa une trad.t.on b.en spcifique qui mrite que l'on
s y arrete un peu.
LE PHNOMNE MGALITHIQUE
La zone des mgalithes s'tend du sud de l'Espagne la
Scandmavle dans ce qu'est l'Europe atlantique. La
datation a.u carbone l4,a defm.tJvement l'hypothse d'une
ongme des megalJthes et la cahbration a mme donn
pour , les prem.eres tombes mgalithiques des dates remontant
au V m.llna.re avant J.-C. Quant connatre le lieu de cration
en Europe mm, les speialistes sont loin
etre d accord: certams penchent pour l'Espagne, d'autres pour
1 du Nord .. Rcemment, Colin Renfrew a mis l' hypo-
these dune appant.on s.multane en plusieurs endroits : Dane-
sud de l'Angleterre, Bretagne, Espagne .. . '. Quoi qu'il en
so.'t, la du mgalithisme se perptua pendant plusieurs
mlllnrures pUIsque la dernire phase de construction du grand
centre de Stonehenge se situe au dbut du II' millnaire.
distin&ue trois sortes de mgalithes. Les grandes pierres,
plantees dans le sol, appeles menhirs; les ensem-
bles de menhirs; les dalles soutenues par des pierres verticales
d'un tertre, appeles dolmens. Le;
fonchons de chacun d entre eux sont diffrentes.
7. Colin Renfrew, Be/ore Civilisation, Londres, 1973.
30 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
Les dolmens, ou tumulus quand il s sont encore recouverts de
terre, sont des spultures collectives. En dehors de la comparai-
son que l'on peut tre tent de faire entre un tumulus et une
caverne artificielle, l'tonnant est l'importance que le culte des
morts a revtue dans les cultures mgalithiques alors que, dans
taules les autres cultures nolithiques, la mort ne semble pas
avoir t l'objet d' un culte particuli er.
En effet , non seulement l'dification des dolmens tait une
uvre considrable mais, lorsque les fouilles l'ont permis, il a
t mis en vidence l'existence d'un rituel labor. Ainsi, en
Grande-Bretagne et en Scandinavie, les ossements furent retirs
des chambres mortuaires et une partie seulement fut remise en
place. D'autre part, la valeur symbolique de dure et de perma-
nence qu'affectent les pierres et les rochers face au caractre
mortel du rgne vgtal et animal nous montre que les peuples
de ce temps construi saient pour leurs morts des maisons desti-
nes vai ncre le temps. En plus de leur fonction funraire, il
est aussi possible que les tumulus aient servi de lieu de runi on
pour d'autres crmonies religieuses.
Les menhirs, surtout quand ils sont isols, sont beaucoup
plus difficilement interprtabl es. On a videmment soulign
leur symboli sme phallique. Il semble peu probable que cette
motivation ft la seule qui ait pouss difier de tels monu-
ments. Ce type d'explication o le tumulus symbolise
l'organe femelle comme la pi erre est J'organe mle , ainsi que
l'crivait Flaubert, simplifie quelque peu la pense des peuples
qui ont t capables de ces ralisations.
D'autres auteurs ont insist au contraire sur le caractre uti-
litaire de ces pierres dresses. Le grand menhir de Locmariaquer
(aujourd'hui bris) aurait ainsi servi signal er aux navigateurs
l'entre du golfe du Morbihan. Les menhirs en gnral auraient
t des sortes de bornes ou de jalons, indiquant des itinraires
ou dlimitant des territoires. Si l'on sait que le menhir de
Locmariaquer mesurait 21 mtres de long et devait peser quel-
que 350 tonnes, on se demande s'il n'et pas t plus simple de
se servir de matriaux plus lgers !
Les ensembles mgalithiques posent un autre problme. Il en
existe de circulaires ou de semi-circulaires, Stonehenge en est
8. M. Eliade, Histoire des ides et croyances religieuses, t . l , p.' 131,
Paris, 1976.
L'EUROPE DES CHASSEURS ET DES AGRICULTEURS
31
le plus bel exemple; d'autres sont de si mples alignements de
quelques ; d' autres enfin sont des vritables champs de
menhIrs a Carnac. Deux fonctions peuvent leur tre attri-
b_ues. L une est celle de centre crmoniel o se droulaient
et liaison avec le culte des morts, beaucoup
d ensembles mga",thlques tant en connexion avec des spul-
tures. Celte hypothese est avance par Mireea Eliade ".
L'autre concerne les fonctions astronomiques de ces ensem-
bles. Les de G. Hawkins Stonehenge et de A. Thom
les megahthes du Morbihan ont montr que ces ensembles
etaIent en relatIon avec le cycle solaire (quinoxe et solstice) et
avec !: cycle En combinant ces deux cycles, les
pretres de 1 epoque auratent pu, prvoir les clipses! L'inconv-
ntent est que la prcISIon donnee par les alignements ne semble
pas s,:fflsante pour ?e tel s .calculs. De toute faon, rien n'est
completement prouve au sUjet des chpses, mais le rle astro-
de ensembles, et donc la haute connaissance
de 1 astronomIe par les populations d' al ors, est certain.
, de culte et observatoire astronomique ne s'excluent
d allleurs pas du tout. Il n'est que dans notre civilisation que
rehglOn et SCIence se tournent rsolument le dos.
La construction des mgalithes s'arrta un peu aprs 2000
avant J:-c. Il sembl e cependant certain qu'une tradition si for-
Impl ?nte ne di spart pas sans laisser de trace. Les Celtes
9U\ s IDstallerent dans les Iles britanniques en hritrent peut-
etre, et le folklore des peuples qUI VIvent dans les rgions mga-
",thes garde encore un bon nombre de lgendes et de croyances
s y rapportant.
L'EUROPE BARBARE
On assiste dans les sicles qui prcdent l'an 2000 avant J.-C.
un bouleversement de l'quilibre europen. Plusieurs entits
culturelles plus ou moins dfinies se partageaient auparavant le
territoire qui va de l' Atlantique l'Oural: d'impOrtantes migra- ,
tians vont affecter cet ensemble et l'on parle aprs elles de l'ge
du bronze europen, distinct de la priode nolithique qui le
prcdait.
A vrai dire, cette dnomination d'ge du bronze est un peu
abusive. Le mtal tait dj connu depui s longtemps et le cuivre
l'tat natif tait utilis depuis des millnaires en Anatolie. La
mtallurgie elle-mme se dveloppait depuis plus de mille ans
en Hongrie, au Proche-Orient et en Egypte. Cependant, ceUe
mtallurgie du cuivre, puis du bronze, ne devint commune
toute l'Europe qu'aprs les migrations. Les rpercussions de
cette technique sur le plan social ou reli gieux ne furent aussi
sensibles qu' ce moment.
Le premier complexe de migrations est originaire de la rgion
ukrainienne o la civilisation des Kourganes - nom donn au
tertre recouvrant les spultures - s'tait labore vers le V' mil-
lnaire. Le dbut de l'expansion de cette civilisation vers l'Europe
balkano-danubienne et l' Europe du Nord s'tait effectu ds le
IV' millnaire, mais ce n'est en fait qu' partir de 2500 avant
L'EUROPE BARBARE
33
J.-C., la suite semble-t-il d'un refroidissement du climat
nouvelle vague d'migrants aUeint toute l'Europe
Rhin et la SUisse.
Le matriel caractri stique de ces envahisseurs, qui permet
leur chemmement, est une cramique dcore
d Iml?ress!ons de cordelette, la cramique corde, et des haches
de pIerre. AUSSI les dsigne-t-on gnralement par le terme de
c Peuples cords . ou de c Peuples la hache de combat . Il
est toutefois impossibl e de retracer exactement les vnements
qui sont survenus cette poque. Dans quelle mesure les Peu-'
pies cords bouleversaient-il s l'quilibre des anciennes cultures ?
Y. avait-il lente infiltration ou invasion violente? Quel fut le che-
mm ,:xact de leur progression ? On ne peut pas rpondre ces
questIOns.
L'influence des Peuples cords sur les popul ations dj ins-
tall es s'est exerce dans plusieurs domines. Tout d'abord, il s
ont dvel opp le contact entre I.es groupes humains et, .par l,
favons EnSUite, Il s ont gnrali s l'usage de la
spultu.r
e
mdivlduell e alors que la plupart des popul ations du
nolIthique, surtout dans les rgions nolithiques, pratiquaient
les spultures colleclIves. Jacques Briard associe ce nouveau
type de spulture une affirmation de l' individuali sme jusque
dans la mort : l'homme n'est plus le membre anonyme de la
!llais devient individu 9 . Enfin, il s ont favoris,
mtrodUlt, un type d'levage impliquant un dplacement
mcessant la recherche de nouveaux pturages.
Finalement, de la fusion des Peupl es cords et des anciens
occupants naquIrent de nouvelles cul tures, les cultures du bronze
europen. Cependant, d'autres migrations ont fortement contri-
bu la formati on de ces nouvell es cultures.
Les nouveaux migrants sont partis, semble-t-i1, de la Pnin-
sule . lbnque et plus exactement du Portugal . Par mer, ils
gagn la ,Bretagne, l'Angleterre (o ils ont jou un rle
Important), pUIS 1 Europe du Nord; on trouve aussi leurs traces
en Europe centrale, dans le midi de la France dans toute la
Pninsul e ibrique et mme en Afrique du Nord.'
_ Gordon Childe 10 les dcrivait comme de petits groupes de
marchands se dI spersant dans toute l'Europe la recherche des
9. Jacques Bria:d, L'Age du bronze en Europe barbare, Paris, 1976.
10. Gordon Chdde, L'Europe prhislorique, Paris, 1962.
34 HISTOIRE DI! L'I!UROPE PRCHRTII!NNI!
matires rares (l'ambre par exemple). L'affaire est certainement
plus complexe, mais il reste certain qu'il s'agit de migrations
tout fait diffrentes de celle des Peuples cords. Quoi qu'il en
soit, ils transportaient avec eux la connaissance prcieuse de ]a
mtallurgie, dont on a la preuve par de petits poignards en cuivre
trs souvent associs la poterie campaniforme qui les carac-
trise.
Au terme de cette poque mouvemente, nous nous trouvons
devant une nouvelle Europe qui connat la mtallurgie du bronze.
Les rpercussions de cette technique sur la socit seront
immenses, nous le verrons plus loin. Avant cela, il semble bien
utile d'.border un problme pineux.
LI! PROBLME INDO-EUROPEN
L'tude des Indo-Europens n'est pas un phnomne nouveau.
Dj en 1786 un linguiste anglais, sir William Jones, avaoait
l'existence d'une patrie originelle qui puisse expliquer les paren-
ts observables dans les langues indo-europennes. Archologues
et linguistes ont t nombreux se pencher sur ce problme
depuis sir Jones et, dans un article rcent sur The Indo-
European Problem " J .-P. MaHory Il a recens pas moins de
quarante-sept tudes majeures compter des travaux de l'Alle-
mand Otto Schrader qui le premier, en 1883, avait dlimit
clairement les questions.
La comparaison des langues et des mythes indo-europens
suppose en effet l'existence d'une protoculture indo-europenne
o se serait labore la forme originelle de la langue et des
mythes indo-europens. Cependant, la recherche de cette proto-
culture ne peut se faire principalement qu' partir des donnes
de l'archologie, et celles-ci sont d' un tout autre ordre que celles
de la linguistique. Une langue peut, par exemple, dfinir un
peuple alors qu'une cramique ne le peut pas.
En fait, les fouilles rcentes effectues dans les rgions des
steppes russes ont confirm les suppositions de beaucoup
Il. J.-P. Mallory, c The Indo-European Problem:t, Journal of Indo-
European Studies, 1973.
12. Marija Gimbutas, Proto-Indo-European Culture, 1970.
L'EUROPE BARBARE
35
d'auteurs qui y voyaient le lieu d'laboration de la protocuIture
indo-europenne. Si l'on reprend la thse de Marija Gimbutas 12
celle-ci n'est autre que la culture des Kourganes que nous
voque plus haut. Les migrations des Peuples cords correspon-
dra!ent une vague d'indo-europanisation de l'Europe,
maIS celle-CI ne fut certainement pas la seule.
Gimbutas dtermine ainsi l'arrive de deux premires vagues
d' Indo-Europens, respectivement la fin du V' et la fin du
IV" millnaire av. J.-c. Ces vagues n'auraient toutefois atteint
que les rgions d'Europe centrale et orientale proches de
l'Ukraine. De plus, mme aprs les migrations de Peuples cor-
ds, d' autres mouvements de populations indo-europennes ont
eu lieu. Ainsi, si l'on prend l'exemple de la Grce dont on
connat la langue bien avant celle des autres peuples de l'Europe,
on constate que vers 2200 avant J.-C., la plupart des cits sont
dtruites. L'occupation qui succde ces destructions se poursuit
ensuite sans heurt jusqu'aux Mycniens qui, vers 1500 avant
J.-C., parlaient une langue indo-europenne. Les cits mycnien-
nes furent elles-mmes dtruites vers le XliI' sicle avant J.-C.,
et les nouveaux envahisseurs, les Doriens, taient aussi des Indo-
TABLEAU COMPARATIF
DE LA CIVILISATION NOLITHIQUE D'EUROPE CENTRALE
ET DE LA CIVILISATION 13
CrvlllSATION NOLITHIQUE
Economie : Agriculture. S-
dentaire. Pas de cheval.
Habitat : Grand village avec
de petites capitales.
Structure sociale : Soc i t
galitaire, matrilinaire.
Idologie : Paix, amour de
l'art, divinit fminine prin-
cipale (crateur femme).
CIVILISATION JNDO-EUROPNNE
Pastorale. Utilisation du che-
val.
Petits villages. Les maisons
sont moiti souterraines.
Patriarcale et patrilocale.
Guerre, signe solaire, rle
rituel du cheval, divinit
masculine du Ciel, de la
Guerre et de la Chasse
(crateur homme).
13. D'aprs article de Marija Gimbutas paru dans Journal of Indo-
European S!Udles, vol. S, 1975. La civilisation nolithique correspond
ce .que Glmbutas appelle c Old European Civilization:t, et la civilisa-
tIOn mdo-europenne la civilisation des Kourganes.
36
HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTlENNE
Europens. Il y eut donc deux vagues indo-europennes en
Grce, vers 2200 et 1500 avant J.-C. Il est fort probable que
ce fut aussi le cas dans les autres rgions de l'Europe.
Quoi qu'il en soit, l'Europe s'est iodo-europanise principa-
lement durant les III' et Il' sicles avant J.-C. Les mouve-
ments des peuples plus rcents que nous connaissons mieux,
comme ceux des Germains, montre la complexit que peut rev-
tir un tel phnomne. Le problme des Indo-Europens est donc
loin d'tre clair et il donnera certainement encore lieu bien
des discussions. On ne peut pas, par exemple, dterminer si les
modifications sociales et religieuses (diffusion des symboles
solaires entre autres) survenues lors de l'ge du bronze sont dues
la seule diffusion de la technique de la mtallurgie ou
l'idologie des Jndo-Europens.
LES GRANDES CIVILISATIONS DE e AGE DU BRONZE
Tout au long de l'ge du bronze, qui s'tend en gros de 2000
avant J.-C. 700 avant J.-C. (priode o apparat le fer), plu-
sieurs grandes aires culturelles se distinguent en Europe.
plus d'un millnaire, ces aires accueillent des cultures, des CIVI-
lisations, qui voluent, se transforment, s'agrandissent ou, au
contraire, disparaissent. Plusieurs de ces groupes engendreront
des traditions dont on connatra plus tard les noms: celtes, ger-
mains, scythes.
D'Unetice aux Proto-Celtes
Le cycle culturel qui couvre les trois civilisations successives
d'Unetice, des Tumulus du bronze et des Champs d'urnes en
Europe centrale est certainement le plus important de toute la
priode. Ayant son cur en Bohme, o se trouve le site d'Une-
tice il s'tend ds la premire phase sur une zone couvrant la
Tchcoslovaquie, l'AUe magne du Sud, une partie de la Pologne
et l'Autriche-Hongrie.
Pendant la civilisation d'Unetice (1800-1400 avant J.-C.), les
peuples de cette rgion connaissent une mtallurgie de haut
niveau et produisent des armes qui sont imites jusque dans la
valle du Rhne et dans le nord de l'Italie. Ils sont en contact
L'EUROPE BARBARE
37
groupes voisins et mme avec les pays mditerranens
pUlsqu on retrouve dans leurs tombes des pingles mtalliques
venues de Chy"re et des perles en verre bleu d'origine gyp-
s<><:lt se transforme aussi rapidement, et on assiste
la de tom?cs c princires qui dnotent peut-
etre Imfluence mdo-europeenne et certainement la richesse de
personnages grce au commerce, la mtallurgie ou
a la guerre.
. civilisation d'Unetice se transforme par la suite en une
des Tumulus, caractrise par les petits tertres fun-
leves des tombes. Le centre de gravit de cette
cIvIlIsatIOn se situe le long du Danube, en Bohme Autriche
Bavire, Thuringe, mais clle s'tend aussi vers le Rhin,
autres dans la fort de Haguenau en Alsace o on a retrouv
u.n millier de ces tertres funraires, et vers la Lusace, rgion
sItue au nord de la Bohme, en Allemagne orientale et en
Pologne occidentale.
Au cours de cette poque (1400- 1 200 avant J .-C.), la paix
semble gagner du terrain et la mtallurgie n'est plus exclusive-
ment porte sur les armes mais aussi sur la parure. D'autre part,
de ethnies doivent se diffrencier comme l'indiquent
les multIples adaptations locales de la civilisation des Tumulus.
Vers la fin, la coutume de l'inhumation cde peu peu la place
celle de l'incinration, et ce changement de coutume funraire
sert distinguer la dernire phase du cycle. Une fois incinres,
les cendres du mort sont dposes dans des urnes que J'on dpose
dans de vastes ncropoles et la nouvelle civilisation a oris le
nom de civilisation des Champs d'urnes. Celle-ci dbuie par
une priode de migration et d'pope guerrire.
La population s'accrot et il faut de nouveaux terrains
OCcuper: les armes se multiplient et des raids sont lancs vers
les rgions voisines, entre autres vers la Grce o ils correspon-
dent la seconde vague indo-europenne. Celle-ci provoqua des
remous dans toute J'Asie mineure o des peuples, pousss les
uns par les autres, dtruisirent J'Empire hittite et les cits du
ayant d'tre par le pharaon Ramss III en Egypte.
L expansIOn. se prodUISit aUSSI vers l'Europe occidentale, attei-
gnant la SUIsse, la. France et, plus au nord, la Belgique et la
Hollande. Au maximum de son expansion, la civilisation des
Champs d'urnes Couvre alors une aire extrmement vaste de
l'Atlantique J'Allemagne de l'Est, de l'embouchure du Rhin
la plaine du P.
38 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
Aprs cette poque trouble vi ent une pri ode de prosprit
qui marque les premi ers sicles du mill naire avant J.-C.
Cette accalmi e fut cependant de courte dure car l'est se pro-
fil a bi entt l'ombre inqui tante des cavali ers halstattiens porteurs
de la grande pe de fer.
On s' est souvent demand dans quell e mesure ce cycle de
civili sation a donn nai ssance aux peuples celtes hi storiques. Le
territoire primitif des Celtes tel qu'on le connat la priode
sui vante correspond en effet au territoi re occup par la civili-
sation des Champs d'urnes et celle des Tumulus et beaucoup
d' auteurs les ont baptises proto-celt iques. Identi fie r telle ou telle
de ces civilisati ons avec les Celtes est toutefois quelque peu
hasardeux car ell es ne sont dfini es que par des coutumes fun-
raires et cell es-ci, par contre, ne suffisent pas dfinir des peu-
pl es. De plus, rien ne prouve que les mmes ethnies soient asso-
cies toutes ces ci vili sations. Cependant, on ne peut ni er que
les Celtes soient apparus dans ces rgions et si l'on recherche
le li eu de formation -des peupl es celtes et non leur li eu d'origine,
le cycl e culturel des civilisations d'Europe centrale apparat bi en
comme la plus ancienne attestation des Celtes.
L'Europe du Nord, creuset des peuples germains
Bien que privs des minerais essentiels la mtallurgie (il s
devaient importer l'tain de Cornouaill es et le cuivre des Alpes),
les peuples de l'Europe du Nord - Danemark et sud de
la Scandinavie - connurent un ge du bronze fl orissant. Il
commena plus tardi vement qu'en Europe centrale (quatre cents
ans plus tard), mais il se termina aussi plus tard ; les bronziers
danois fabriquaient encore de superbes pes en bronze trois
cents ans aprs que le fer se soit rpandu dans tout le reste de
l'Eurppe.
La ri chesse des pays scandinaves reposait sur une matire qui
fasci nait "Antiquit : l'ambre, le fameux lectrum des Anciens.
Cette rsine fossile est particulirement abondante sur les ri vages
de la Baltique et trs tt un commerce s'tablit avec la Mditer-
rane qui en tait fri ande. Ainsi, il y a plus de trois mille ans,
des caravani ers traversaient l' Europe barbare en passant par le
col du Brenner, le Danube, pui s remontaient par l'Elbe afin de
recueillir cette matire prcieuse et la rapporter aux princes
gens.
L'EUROPE BARBARE
39
. !=ls que cette fortune leur permit d'acqurir les matires pre-
n:lcres, arti sans danOis, auparavant grands spcialistes du
s.lex, devmrent des. mtallurgistes tonnants. Epes, casques,
fibul es, rasOI rs, . ams. que des objets cultuels, comme les grands
,talent tous recouverts de motifs gomtriques,
tmo.gnant d un art et d' une technique hautement dvelopps.
du bronze dans les pays nordiques n'offre pas des phases
successives comme en Europe centrale. Il y a au contraire une
re':larquable continuit dans son voluti on. L'expansion se pro-
dUIra plus tard, quand, la fi n de l'Empire romain les tribus
germaniques labores en son sein dferleront sur l'Europe.
Les peuples de la steppe
La steppe russe, qui s'tend entre les contreforts orientaux
des Carpathes et la Volga, est l'aboutissement occidental de la
grande steppe eurasiatique qui part de la Mandchourie. Nous
vu que c'est dans cett e rgion que la plupart des spcia-
hstes pensent retrouver la protoculture des Indo-Europens et
qu'elle fut le point de dpart des Peuples cords ' .
. La crati on f?,ndamentale des rgi ons des steppes fut l' adop-
tion du pastora,.sme. La plupart des cultures nolithiques du
Proche-Orient taient sdentaires et l'adaptati on aux conditions
colog.ques de l' Europe favori sa peut-tre une certaine forme
de transhumance. Ce n'est cependant que dans les steppes et
grce la domesticati on du cheval que le passage l'levage
purement nomade put se faire. Cette transformation se fit vi-
demment Sur un long laps de temps, et certaines terres particuli-
rement fIches qUI bordent au nord la mer Noire continurent
d'abriter des agriculteurs sdentaires. La majeure partie des
peuples de la steppe russe devinrent nanmoins nomades, et ce
nomad. sme gagna les rgions situes plus l'est.
Peu peu se formai ent ainsi les caractri stiques propres aux
rgIOns : des peuples sans cesse en mouvement qui
pouvaient a tout Instant attaquer leur voisin et dclencher une
srie de migrations dont les peuples sdentaires installs aux
alentours ess.uyaient les consquences. Les invasions des Peuples
cords constituent en ce sens une des premires irruotions des
peuples de la steppe dans les civili satio-ns
Un quilibre se rali se cependant au n' millnaire entre la
culture trs riche situe au nord du Caucase, qui profitait des
40 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
gisements mtallifres de ces montagnes, le groupe e ~ C.imm-
riens installs juste au nord de la mer Noire, et la clvlhsahon
des tombes charpente qui se dveloppait encore plus au nord,
la hauteur du cours moyen de la Volga. Au dbut du 1" mil-
lnaire, les peuples des tombes charpente dans lesquels on
reconnat les proto-Scythes, descendirent vers le sud, chassant
devant eux les Cimmriens et provoquant des ravages dans toute
l'Asie mineure.
Les rgions atlantiques
Le monde tait bien diffrent de l'autre ct de l'Europe,
l' extrme ouest, sur les bords de l'Atlantique. L florissait encore
la grande tradition des mgalithes, et le temple ~ Stonehenge
fut construit au dbut de l'ge du bronze. Les migrations des
Peuples cords n'avaient laiss que peu de traces alors que les
groupes venus de la Pninsule ibrique s'y taient fortement
implants. Plus tard, d'autres migrants, originaires du nord,
vinrent s'installer en Armorique et en Angleterre, prfigurant
de quelques millnaires les invasions vikings.
La richesse de toute l'Europe atlantique durant l'ge du
bronze rsida dans ses gisements d'tain. Ceux-ci taient nom-
breux en Espagne et au Portugal, en Cornouailles et dans le
Devon au sud de la Grande-Bretagne, ainsi qu'en Armorique.
Le m ~ n e mditerranen qui consommait une grande quantit
de bronze s'approvisionnait dans ces rgions, et les routes de
l'tain, par mef ou par terre, le long des fleuves , taient sillon-
nes par de nombreux commerants. Ajoutons que l' or se
recueillait dans les petits fleuves ctiers d' Irlande, que le plomb
abondait en Bretagne et que des mines d'argent taient exploi-
tes en Espagne, et l'on mesurera que l' Europe atlantique ne
fut pas tojours dpourvue de matires premires.
Ces gisements mtallifres profitrent tout d' abord une
aristocratie, et les petits princes du Wessex ou d'Armorique se
firent ensevelir avec leurs armes et bijoux sous de riches tumulus.
Vers la fin de la priode, cependant, la coutume de l'incinration
remplaa celle de l'inhumation en Europe atlantique sans pour
autant tre influence par l'importante civilisation des Champs
d'urnes qui connaissait ce mme rite funraire.
Ainsi une communaut atlantique fortement homogne se
dveloppa la mme poque que les grandes civilisations
L'EUROPE BARBARE
41
d'Europe centrale. La technologie du bronze s'y dveloppa et
parvint un trs haut degr, comme le prouvent des lames
d' pes o le bronze tait spcialement enrichi par de l'arsenic
en surface. L'norme quantit de haches douille, servant cer-
tainement de monnaie, qui ont t trouves dans des cachettes
o elles furent ensevelies la fin de l'ge du bronze (il y en avait
quatre mille Maure-en-Bretagne en flle-et-Vilaine) atteste de
la complexit des rapports conomiques de l'poque qui connais-
sait peut-tre dj une crise de surproduction.
Les grandes les de la Mditerrane
Un autre groupe original englobait les grandes les de la Mdi-
terrane occidentale : Corse, Sicile, Sardaigne, Balares. Les
peuples qui s'taient installs l pendant l'ge du bronze gar-
drent plus que tout autre les traditions hrites de l'poque
nolithique, en particulier dans le domaine des rites funraires
(les spultures collectives) et des constructions mgalithiques.
Leur plus remarquable ralisation est d'ordre architectural.
En effet, c'est eux que l'on doit les nombreuses ruines cyclo-
pennes qui se dressent encore aujourd'hui en Sardaigne (les
Nouraghes), en Corse (les Torre) et aux Balares (les Tayalot).
Toutes ces constructions ne sont peut-tre pas rigoureusement
contemporaines et des influences diverses (invasions, Dar exem-
ple) ont pu s'exercer sur certaines les l'exclusion des autres.
En fait le pass lointain de ces les reste encore bien mystrieux,
mais il est incontestable qu'elles eurent en commun des carac-
tres absolument originaux. Ces les furent aussi les premires
tre absorbes lors du dveloppement des peuples civiliss
de la Mditerrane.
Malgr une histoire tumultueuse, l'Europe de l' ge du bronze
prsente donc des aires culturelles bien distinctes possdant cha-
cune des traits particuliers. Europe centrale, nordique, orientale,
atiantique, mditerranenne, toutes ces rgions se dvelopprent
en gardant une certaine unit, sans pour autant exclure des rela-
tions avec les groupes voisins. Bien que l'on ne puisse rien prou-
ver, on peut supposer que la plupart des peuples plus tardifs
dont on connat le nom se sont labors l'intrieur de ces
rgions culturelles. D'ailleurs, le groupe d'Europe centrale, qui
parat possder le plus de vitalit durant tout l'ge du bronze,
est prcisment celui d'o les Celtes mergeront la priode
suivante pour se disperser dans toutes les directions.
42 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTlENNE
Avant d' aborder ces nouveaux temps caractriss par la diffu-
sion des civilisations criture mditerranennes, il est bon de
dgager l'norme apport qu'a eu l'poque du bronze dans la
formation de l'Europe paenne.
LES TRADITIONS DE L' EuROPE BARBARE
La dcouverte et le dveloppement de la mtallurgie boule-
versrent profondment les structures conomiques, sociales et
religieuses de l'Europe. En effet, la mtallurgie impliquait l'exis-
tence d'une caste de professionnels pour extraire et travailler le
mtal. Elle donna naissance un commerce important destin
acheminer les mtaux prcieux dans les rgions o ils man-
qua lent; ce commerce enricmt les chefs locaux tandis que les
voyageurs diffusaient les ides nouvelles le long des grands axes
de circulation.
Les nouvelles richesses furent aussi la cause d'entreprises guer-
que le perfectionnement des armes encourageait. La popu-
latIOn s'accrut sensiblement tandis que la fort reculait dans les
mmes proportions. Enfin, le poids des rgions orientale et
se fit plus .sensible : le besoin en matires premires
(etam et ambre prmclpalement) influena notablement le dvelop-
pement de l'Europe barbare.
La domestication du cheval en Europe, introduit certainement
par les Indo-Europens, remonte la mme poque, ainsi que
l'usage de la roue et des chars. La navigation et la matrise du
feu furent de mme perfectionnes pendant l'ge du bronze. Il est
VIdent que de telles innovations techniques et modifications
conomiques eurent des rpercussions importantes au niveau
social.
De vritables classes sociales apparaissent peu oeu. Ce sont
d'abord les petits princes, richement inhums, qui devaient leur
fortune au commerce ou la guerre: hommes sortis du rang ou
ve.nus d'autres terres. Ce sont les nouvelles profes-
s.lOns qUI devaIent autant de' petits mondes de spcia-
hstes : forgerons qUI connaissaient le secret de la fusion des
mtaux, commerants qui arpentaient l'Europe d'un bout
l'autre, .guerriers qui protgeaient les voies commerciales et qui
entouraIent le chef. Et puis il y avait bien sr la masse des
paysans chez qui les traditions nolitmques devaient se perp-
L'EUROPE BARBARE 43
tuer et qui influenaient parfois les classes suprieures d'mi-
grants comme le prouvent les monuments mgalitmques de Bre-
tagne et (j'Angleterre.
A ces modifications conomiques et cette nouvelle rpar-
tition sociale correspondent un changement dans les mentalits
et une volution des croyances religieuses. Nous avons vu que
le changement intervenu dans les rites funraires, du collectif
l' individuel, trahissait l'avnement d'une mentalit nouvelle, plus
individualiste. Dans le domaine purement religieux des mythes
et des symboles, des innovations semblables peuvent se percevoir.
Le vieux fonds nolithique reste bien ancr, particulirement
dans le rle attribu aux bovids - les cornes de taureaux sont
toujours reprsentes - mais l'importance des statuettes fmi-
nines, desses-mres lies aux cultes de la fcondit, tend
dcrotre. Cest le soleil qui devient l'lment primordial dans
la religion de l'ge du bronze, le soleil et le feu.
Les symboles solaires sont nombreux, surtout dans le nord de
: ce peuvent tre des disques solaires, mais aussi des
cercles concentriques ou des roues graves sur des pierres et
des objets en or. Ces symboles solaires sont souvent coupls
avec des chars, et le plus bel exemple en est le char du soleil
de Trundholm trouv au Danemark. Ce char quatre roues,
long de 60 cm, tir par un cheval, tait en bronze; il supportait
un disque solaire en bronze recouvert d' une feuille d'or. On peut
supposer qu'une telle reprsentation tait la rplique d' un culte
o l'on promenait la divinit solaire sur un vritable char.
L'Antiquit classique grco-romaine donnera plus tard d'autres
exemples de telles processions sur des chars cultuels.
II est certain que le soleil tait associ au feu, le feu qui
permettait de fondre les mtaux, de les transformer par une
alchimie subtile, en de belles pes. Cette magie du feu n'a pas
laiss de traces tangibles, mais toute la mythologie plus tardive
que l'on retrouve chez les peuples paens plonge ses racines
dans l'exercice de ces premiers forgerons/ sorciers de l'ge de
bronze. Mireea Eliade H souligne l'importance que la dcou-
verte de la fusion des minerais eut sur la formation d'une
nouvelle tape dans la vie de l' humanit, et principalement dans
le domaine des croyances religieuses. Il attribue cependant une
importance majeure l'poque de la diffusion du feu dans
l'laboration de ces nouveaux mythes; chars et symboles solaires
14. Mircea Eliade, Forgerons et Alchimistes, Paris, 2' 1977.
44 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
de l'ge du bronze montrent que c'est avant le fer que la
rvolution des croyances tait intervenue.
Les hommes du bronze ont aussi lai ss la postrit un
grand nombre de gravures qui nous permettent de pntrer plus
profondment dans leur intimit. Les rochers gravs se retrou-
vent principalement dans les Alpes - ce sont les sites clbres
de la valle des Merveilles en France et du val Camonica en
Italie -, et en Scandinavie. Par-del les diffrences lies au
temprament et la vie de peuples loigns, on retrouve une
communaut certaine d'esprit dans ces deux rgions.
Dans le nord, en Sude, au Danemark, en Norvge, la grande
originalit des gravures rside dans les multi!,les reprsentations
des bateaux. Sans nul doute ceux-ci jouaient un rle important
dans les cultes de cette poque comme ce fut le cas deux mille
ans plus tard chez les Vikings. Le bateau est d'ailleurs parfois
associ au symbole solaire et il joue alors le mme rle que le
char. Il est aussi prsent prs des morts comme l'attestent les
tombes en forme de navires de l'le de Gotland, en Sude; on
retrouve encore cette mme tradition ininterrompue chez les
Vikings quand la dpouille du chef tait inhum avec son
drakkar.
Autre symbole solaire, le cerf est largement reprsent au
val Camonica. Poursuivi , traqu, pig, le cerf est bien sr
l'animal de la chasse par excellence. Mais il est aussi le dieu
cerf, l'animal sacr et solaire que l'on retrouve si souvent dans
les traditions paennes.
La valle des Merveilles, situe dans un site grandiose entou-
rant le mont Bego et connue par la rigueur de ses orages,
constitue un vritable sanctuaire o des milliers de gravures
sont groupes dans un lieu difficilement accessible, entre 2 000
et 2 700 mtres. Jacques Briard voque ainsi les processions
des habitants venus des rgions avoisinantes et de plus loin
encore Hi : c: A certaines poques de l'anne, comme au prin-
temps, on venait graver les scnes de labour, pour s'assurer les
rcoltes abondantes. Les longues marches qu'exigeait l'accs
ces lieux lointains constituaient une sorte d'preuve qu'on endu-
rait pour se rendre les dieux propices : tradition perptue
jusqu' notre poque avec le rite des pl.,..inages. La gravure
pourrait reprsenter le mme acte de foi qu' l'heure actuelle
l'ex-voto que l'on va dposer Lourdes aprs un long ple-
rinage.
15. J. Briard, L'Age du bronze en Europe barbare, Paris, 1976.
L'EUROPE BARBARE 45
Ces gravures du mont Bego montrent surtout la permanence
des anciens rites et divinits hrites du nolithique. C'est en
effet le taureau, le dieu connu, qui est omniprsent dans la valle
des Merveilles. Un taureau que l'on peut mettre en relation,
par l'intermdiaire des reprsentations comme le chef de tribu
et le sorcier, avec le dieu de l'Orage : Zeus, le pre des dieux
et le matre de la foudre, ne s'tait-il pas transform en taureau
pour sduire Europe?
Le taureau n'est pas seul au mont Bego et l'on y retrouve
aussi la desse-mre; symbole de la fcondit, dont on connat
l'antiquit, Ainsi, tandis que se dveloppaient de nouveaux
mythes lis la mtallurgie naissante, les vieilles croyances
lies l'agriculture continuaient leur chemin qui conduira en
plein cur de l'Europe chrtienne.
Il n'est pas que dans ces sites que se perptuaient le;; antiques
traditions. Sur l' Atlantique, en Bretagne et en Angleterre parti-
culirement, le mgalithisme continuait et mme, sous J'impul-
sion de la nouvelle socit, connaissait une sorte d'apothose
dans les grands templ es de Stonehenge et d' Avebury.
Cette rapide vocation montre quel point l'image d'une
Europe parseme de hordes incultes et sans lien entre elles
est fausse. Bien avant l'avnement de la civilisation de la Grce
classique, bien avant Rome, avant mme les traditions celtes ou
germaines, l'Europe est dj riche d' une longue histoire o l'apport
successif des peuples et des cultures a laiss son empreinte.
Alors que le fer n'est pas encore introduit en Europe, les
peuples qui l'occupent sont dj les hritiers d' une superposition
de traditions vieilles de plusieurs millnaires. Au trs vieux
fonds palolithique qui , d' une faon ou d' une autre, se perp-
tuait comme se perptuait la chasse, avaient succd tous les
cultes issus du nolithique, puis les innovations apportes par
la magie de la fusion des mtaux. Et dans la dernire priode
mme, pendant cet ge du bronze qui dura environ mille cinq
cents ans, on voit se succder d'autres croyances religieuses
qu'on ne peut dchiffrer, mais qui sont illustres par la multitude
des rites funraires diffrents.
On voit aussi les diffrents peuples parcourir l'Europe en
tout sens, s'envahissant mutuellement en apportant avec eux
leur cortge de techniques, de structures sociales et de cultes
religieux particuliers. Envahis et envahisseurs se fondent en-
semble dans une originalit o la rgion imprime sa marque.
46 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTI ENNE
Des phnomnes d'acculturation se produisent, car tous ces
peuples ont eu des contacts suivis, contacts favoriss par tous
les itinrants, commerants qui faisaient le trafi c des matires
premires le long des grandes voies, colporteurs de petits objets
manufacturs, forgerons qui exeraient leur art dans les divers
villages.
C'est dans cet ensemble riche et cratif que vers le Vit'
sicle avant J.-C. apparat le fer . Avec sa diffusion, la mta-
morphose entrepri se l' ge du bronze s'acclre tandi s qu'au
sud naissent les civilisations mditerranennes que l'on a nomm
classiques: la Grce et Rome. Par leur intermdiaire on connat
alors mieux les peuples europens auxquels on peut enfin attri-
buer des noms : Celtes, Scythes, Traces, Ibres, Germains,
Sl aves, etc. C'est l' Europe vritablement paenne qui est dor-
navant devant nos yeux.
L 'ARRIVE DU FER
Le fer, bi en que beaucoup plus abondant en surface que le
cuivre, ne fut en usage que beaucoup plus tard que celui-ci. La
temprature leve qu'il fall ait obtenir pour rduire les oxydes
ferreux en vritable fer fut l'obstacl e orincioal son utili sation.
C'est dans les montagnes d'Armnie et d Caucase, dans la
mme rgion qui abritait de riches mines de cuivre, que fut
mi se au point la mtallurgie du fer dans les premiers sicles,
semble-t-il , du II' mill nai re. En tout cas, les Hittites d' Anatolie
l' utili srent partir de 1500 av. J.-C. environ. Lors des invasions
qui dtruisirent leur empire, le secret du fer commena se
propager, vers )'Ege d'une part, vers les empires ori entaux
d'autre part.
La possession du fer assurait la suprmati e car les armes de
fer sont incontestablement suprieures celles de bronze. Le fer
d'autre part est bien plus abondant que le cuivre, aussi la diffu-
sion de ce nouveau mtal prit rapidement des proportions trs
importantes: le fer fut utili s pour toutes les armes, mais aussi
pour les outil s tandis que le bronze devenait un matriau pour
les objets non directement utilit aires (arti stiques ou culturels).
Le fer commena se propager en Europe barbare vers la fi n
du Vlll' sicle avant J.-C. (il tait dj prsent depuis deux

L'EUROPE BARBARE 47
sicles au moins en Ege). Cependant, on ne peut oprer une
coupure stricte dans les civilisations en liaison avec cette appari-
tion du fer. D'abord parce que bien des cultures continuaient
vivre avec le bronze alors que d'autres possdaient le fer.
Ensuite parce que l'on n' est pas sfIr que le dveloppement du
fer ft li un changement radical des cultures. Enfin parce que,
comme dans toutes ces poques, rien n'est tout fait clair.
Certains auteurs rattachent par exemole volontiers la der-
nire phase du cycl e d'Europe centrae, la civilisation des
Champs d'urnes, la premire priode du fer. . Le b? uleverse-
ment aurait eu lieu avec l'arri ve de peuples qUi auraient dve-
lopp ce rite des urnes funrai res et plus tardivement le fer
aurait t introduit dans ces cultures.
Quoi qu' il en soit, le fer supplanta peu peu le bronze et
cela, sembl e-t-il , partir de la rgi on Autriche-Allemagne du
Sud o se situe la ncropole clbre de Hallstatt, dont on s'est
servi pour dsigner la premire priode de l' ge du fer : la
civilisation hall stattienne. Une aristocratie guerrire se forme
dans cette contre et, munie de la supriorit militaire que lui
confre leur pe, elle va rapidement essaimer vers
atteignant la Belgique, la France de l'Est et la Bourgogne pUIS,
par la valle du Rhne, l'Espagne.
On a souvent rapproch ces guerriers des peuples des steppes
orientales et plus prcisment des Cimmriens qui avaient t
chasss leur territoire au nord de la mer Noire par l'arrive
des Scythes. Cette reconnaissance s'appuyait principalement sur
des mors de chevaux trouvs ici ou l. Tous les auteurs ne sont
pas d'accord sur cette attribution, mai s il reste certain que la
partie orientale de l'Europe fut le thtre de troubles alors que
les cavaliers halstattiens se rpandaient en Europe occIdentale.
La priode dite de Hall statt prcde immdiatement celle dite
de la Tne dans laquelle on reconnat sans quivoque les Celtes
historiques. L'expansion des Hallstattiens voque d'ailleurs bien
le style de celle des Celtes et le rapprochement, sinon l'identifi-
cation entre les deux, est vident.
Cependant, partir de cette poque tout change. Pour nous
du moins. En effet, le monde mditerranen a vu s'laborer
pendant tout ce temps une civilisation porteuse d'criture et les
documents que nous avons alors sont d'un tout autre ordre.
Mais voyons tout d' abord la gense de ce monde mditerranen
dans lequel on reconnaissait autrefois la civilisation .
L'EUROPE CIVILISEE
Le monde mditerranen prsente une diffrence de nature
incontestable par rapport l'Europe du Nord. Prsence de la
mer, climat chaud et sec, vgation aride aux cultures parti-
culires, relations avec l'Afrique l'ouest et avec le Proche-
Orient l'est, obstacle des Alpes, de la chane dinarique et des
Balkans pour les contacts avec le Nord, tout contribue crer
autour de la Mditerrane un monde spcifique. De telles condi-
lions gographiques se sont refltes tout au long de l'histoire
de cette contre.
L'Europe mditerranenne fait pourtant corps avec le reste
de l'Europe et si les influences extra-europennes y furent
sensibles, elle garda toujours le contact avec le Nord. Ainsi
malgr des privilgies avec l 'Afrique du Nord, on
sauraIt DIer 1 appartenance de la Pnmsule Ibnque aux tradi-
hons atlantiques. L'Italie fut, quant elle, franchement oriente
vers l'Europe du Nord, bien que la civilisation romaine se soit
aussi dveloppe vers la cte sud de la Mditerrane et vers
l'Orient., Seules, 'peut-tre, la Grce et l' Ege constituent un petit
monde a part ou les IDfluences proche-orientales furent particu-
hrement abondantes. Leur peuplement indo-europen les rat-
tache cependant l'orbite europenne.
Nous n'voquerons ici que le monde gen et la pninsule
L'EUROPE BARBARE 49
italique: le fameux monde civilis oppos l'Europe barbare.
C'est dans ces rgions en effet que l'criture - et donc l'his-
toire - est apparue pour la premire fois en Europe. Les
gnrations postrieures, pour qui criture rimait avec culture,
leur en vourent un immense respect au dtriment de l'apport
des civilisations barbares. Ces dernires ont dj t rhabilites,
et continueront de l'tre tout au long de cet ouvrage, aussi
n'est-il pas besoin de faire le jeu contraire : la valeur des
civilisations grecque et romaine, au simple niveau de leur impor-
tance historique dans l'Europe ancienne, est videmment in-
contestable.
LA GRCE ET L'EGE
La Grce et l'Ege furent certainement en avance sur le reste
de l'Europe quant aux rvolutions techniques primordiales.
L'agriculture y commence trs tt, ds le VII' millnaire, et la
mtallurgie du bronze y fait son apparition au dbut du Ill'
millnaire avant J .-C. Cette avance est redevable la proximit
du Proche-Orient et surtout de l'Anatolie; la cte orientale
de la Turquie fait dans un sens partie du monde gen, et les
colons venus de cette rgion furent nombreux avant que les
Grecs eux-mmes s'y installent.
On peut distinguer deux cycles de civilisation en Ege. Le
premier est proprement gen, et son fleuron est la civilisation
crtoise. Le second commence avec l'arrive des Indo-Europens
et se continue, malgr la cassure que reprsente la chute de
Mycnes, jusqu' l'poque classique.
La civilisation genne de l'ge du bronze est tout d'abord
reprsente dans les les des Cyclades au III' millnaire avant
J.-C. Le dveloppement de ces cultures cycladiques semble tre
autochtone et suppose dj une grande matrise de la mer. Leurs
plus belles crations demeurent les idoles cycladiques en
pierre, trs stylises, et que ne dsavoueraient pas les sculpteurs
les plus modernes. Plus tard, des influences danubiennes, obser-
vables dans la diffusion du motif dcoratif de la soirale, et
anatoliennes s'exercent sur ces rgions, preuve, une fois encore,
de l'ampleur gographique des relations cette poque. Ces
50 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTiENNE
cultures cycladiques furent ensuite absorbes par la civilisation
hautement volue qui se dveloppa en Crte.
Cette le situe au sud de l'Ege tait habite depuis fort
longtemps quand elle connut son apothose avec la construction
des premiers palais crtois et l'utilisation d'une criture, tout
d'abord hiroglyphique puis pictographique (linaire Al , aux
de l'an 2000 avant J .-C. Pendant plus de cinq sicles,
la Crete est alors au centre d'un vaste empire maritime et
commercial. L'le est grande et permet une agriculture suffi-
sante pour la population, tandis que sa position centrale favorise
les changes avec l'Egypte au sud, le Levant l'est, la Grce
au nord. De ses avantages naturels, la population va tirer parti
et laborer une civilisation absolument originale.
DESSE-MRE ET CUL TE DU TAUREAU
Les traditions religieuses crtoises et gennes sont fortement
inspires de l'poque nolithique. Le nouveau symbolisme li
au mtal ne semble pas s'tre ici instaur alors que des ides
religieuses venues soit des temps palolithiques comme le rle
de la caverne, soit du nolithique comme la desse ou le culte du
taureau, taient fondamentales.
L'importance des grottes et des cavernes est atteste par les
tmoignages religieux trouvs dans bon nombre d'entre elles.
Cette pratique fut plus tard intgre dans les mythes grecs la
caverne du mont Dict en Crte avait par exemple protg Zeus
enfant, et certames grottes sont encore rvres de nos jours.
Paralllement aux grottes et aux cavernes, on trouve le laby-
rmthe dont on sait qu'il faisait partie de la mythologie du roi
Mmos, la fameuse lgende de Thse et du Minotaure. Le rle
religieux du labyrinthe semble tre de mme nature que celui
des :. Pntrer dans une caverne ou dans un laby-
nnthe eqUlvalalt une descente aux Enfers, autrement dit une
mort rituelle de type initiatique 16.
Les cultes rendus la desse et aux taureaux sont on l'a vu
f
' ,
ondamentaux dans les religions nolithiques. En Crte, on
16. Mircea Eliade, Histoire des ids et croyances religieuses, op. cit.
L'EUROPE CIVILISE
51
trouve un grand nombre de figures fminines qui peuvent repr-
senter soit la desse elle-mme, soit des prtresses. Vtues
jupe en forme de cloche et les selOS nus,. elles peuvent aVOIr
les bras levs ou presss contre leurs sems; elles ont perdu
leur caractre statopyge si courant l'poque nolithique. La
desse est aussi figure sous forme de c matresse des fauves ,
debout entre deux animaux par exemple. Les fresques de
Knossos confirment la prminence religieuse de la femme :
sur les reprsentations de processions ou de ftes religieuses le
nombre de celles-ci est en effet trs important.
A cette desse symbolisant l'nergie fminine et c terrestre
correspond le principe masculin qui continue d:tre reprsent
par les taureaux. Ceux-ci sont largement attestes, parfOIs sous
la forme de bucrnes ou de simples cornes. Leur participatIon
des jeux cultuels et initiatiques nous est d'autre part confirme
par les fresques o l'on voit des jeunes g,?ns sauter par-dessus
leur corps (de telles corridas ont d'ailleurs pu msplfer la
lgende de Thse l.
La double hache est un autre symbole largement rpandu en
Crte o elle est parfois associe la desse. On trouve. des
doubles haches semblables en Asie mineure o elles symbolisent
la foudre et sont l'emblme du dieu de l' Orage. Cela nous
ramne aux gravures de la valle des Merveilles o taient repr-
sents taureaux et dieu de l'Orage.
A partir de ces simples lments figurs, il est videmment
difficile de reconstituer la religion crtoise dans son ensemble.
Bornons-nous dire que de nombreux auteurs ont soulign
l'importance probable, comme dans toutes les agri-
coles, de la rsurrection priodique de la vgtatIon aSSOCie au
mystre de la vie-mort-rsurrection.
La tradition genne et crtoise influena notablement l'vo-
lution de la religion grecque plus tardive. On a dj soulign
plusieurs rapprochements et, l'appui de cette affirmation, on
peut aussi mentionner la renomme de la Crte dans les mythes
de la Grce classique, ainsi que la haute antiquit des grands
sanctuaires grecs, Delphes, Delos et Eleusis qui remonte sans
doute la priode pr-indo-europenne.
52 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
LES INDO-EuROPENS EN GRCE
Les premiers Indo-Europens arrivrent en Grce par le nord
la fin du III' millnaire avant J.-C. Ils soumirent rapidement
les populations autochtones et fondrent la civilisation dite
c mycnienne Jo, du nom de la cit de Mycnes, en Argolide, qui
s'panouit durant le II' millnaire. Les Mycniens eurent de
nombreuses relations avec la Crte minoenne laquelle ils em-
pruntrent l'criture (le linaire B qui est une adaptation du
systme de transcription crtois une langue indo-europenne
qui prfigure le grec). Ils forment le chanon qui relie la tradition
genne celle de la Grce classique.
Vers le xV' sicle av. J.-C. les Mycniens prirent possession
de la cit aprs la destruction de la civilisation minoenne, impu-
table, semble-t-il, l'explosion du volcan de l'le de Thera-
Santorin. Cependant d' autres groupes indo-europens, les Do-
riens, firent bientt leur apparition au nord de la Grce.
La priode des XII" et XI" sicles av. J.-C. fut marque
par de profonds bouleversements dans toute l'Ege et le Proche-
Orient. Il n'est pas possible de dmler exactement les mouve-
ments de peuples cette poque. On sait nanmoins que les
rcits d'Homre, relatifs au sige et la prise de Troie par les
Achens, qui n'taient autres que les Mycniens, font rfrence
cette poque trouble. On sait aussi que Mycnes fut dtruite
et que s'ouvre alors une longue suite de sicles obscurs pour la
Grce, comparable notre haut Moyen Age occidental.
La chute de la civilisation mycnienne ne marque cependant
pas une rupture totale dans l'histoire de la Grce. Une continuit
est visible, dans les styles des cramiques par exemple, depuis
Mycnes jusqu'au VII" sicle av. J.-C. quand l'criture fait sa
rapparition en adoptant cette fois un systme alphabtique. Il
s'agit alors de la naissance de la civilisation de la Grce clas-
sique.
Celle-ci connat une priode d'laboration, de 800 500 av.
J .-C. environ, puis une priode de rayonnement, de 500
l'avnement d'Alexandre, en 336. La division en de multiples
cits qui sont en perptuel conflit est une des constantes de
l'histoire grecque. La cration de comptoirs commerciaux et de
L'EUROPE CIVILISE 53
colonies de peuplement en Mditerrane et en mer Noire en est
une autre.
Avec Alexandre, l'nergie de la Grce va trouver un cata-
lyseur. L'empire qu'il fonde, de la Macdoine l' Indus, est
aussi vaste qu'phmre, mais il participe la cration d'un
ensemble culturel, dont la langue et les valeurs grecques sont
le fondement , sur toute la Mditerrane orientale. Cette entit
subsistera jusqu' l'expansion de l'Empire romain.
L'ITALIE ET LES ETRUSQUES
Pour comprendre le processus initial du dveloppement de
la civilisation en Italie, il faut souligner le rle des colons venus
de Mditerrane orientale en Mditerrane occidentale. Ds
l'poque mycnienne, les premiers signes de l'expansion des
Grecs vers l'ouest s'taient fait sentir. Aprs la chute de Mycnes,
les Phniciens prirent le relais et eurent l'exclusivit des mers
pendant quelque temps. Les Grecs d' Asie mineure se joignent
bientt eux et quand les colons venus de Grce proprement
dite l'poque classique reprirent leur expansion, ils se trou-
vrent en concurrence avec eux. Ces intenses courants commer-
ciaux favorisaient les changes entre les diffrentes rgions de
la Mditerrane. La Grce, mais aussi l'Orient influencrent
notablement l' Italie de cette faon.
Tous ces navigateurs venaient chercher en Occident les ma-
tires premires, cuivre et tain, qui leur faisaient dfaut. En
atteignant l'Espagne et le dtroit de Gibraltar, ils pouvaient se
raccorder au commerce atlantique; en rejoignant les villes c-
tires, comme Massilia l'embouchure du Rhne, ils pouvaient
se raccorder aux routes terrestres. A cet intrt commercial,
s'ajoutait le probl me de la surpopulation des cits grecques :
la colonisation leur permettait de se dbarrasser de leur excdent
d'habitants ainsi qu-e de tous ceux qui taient bannis pour des
raisons politiques.
Les diffrents colons se livrrent une lutte sans merci en
Mditerrane. Une sorte de statu quo est cependant atteint au
V' sicle. Les Phniciens taient les matres l'ouest de la
ligne qui rejoignait Carthage, leur capitale, la Sicile occidentale.
Ils possdaient les comptoirs de l'Espagne et des grandes les
54 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
de la Mditerrane. Les Grecs, dont le centre principal tait
Syracuse en Sicile, gardaient les lignes maritimes qui reliai ent
l' Italie la Grce. Les Etrusques, installs dans l' Itali e au nord
de Rome, taient matres dans leurs eaux et contribuaient
l'quilibre des forces en s'alliant tantt aux Phniciens, tantt
aux Grecs.
Tandis que se livrait cette course effrne sur les mers, la
pninsule italienne connaissait une voluti on DronTe. Vers le
~ sicle avant J.-C., une civilisation homogne - du nom de
Villanova est installe au nord du Tibre. Cette civil isation qui
pratiquait le rite funraire de l'incinration se rattache au grand
ensemble culturel des Champs d'urnes qui s'tendai t sur la
majeure partie de l'Europe - la fin de l'ge du bronze. C'est
dans ce contexte qu'apparat le fer en Italie.
Aprs 700 av. J.-C. , en Toscane, la civili sation vil1anovienne
fait place la civili sation trusque. L'origine des Etrusques est
un problme qui n'a pas encore t rsolu. L'Antiquit dj
tait divise entre les partisans d'une origine ori entale, plus
exactement de Lydiens d'Asie mineure, et ceux qui croyaient
l'origine autochtone des Etrusques. On prfre parler aujour-
d' hui de la formation du peuple trusque plutt que de son
origine. Le substrat autochtone aurait t aussi fondamental
dans cette formati on que l'apport oriental.
Quoi qu'il en soit, les Etrusques laborrent une civilisation
originale, possdant une criture qui transcrivait une langue pr-
indo-europenne. Ils occuprent Rome pendant un moment et
s'tendirent jusqu' la plaine du P. Une lente dcadence mar-
qua les derniers sicles avant leur absorpti on finale par les
Romai ns vers le 111" sicle av. J.-C.
L ' EXPANSION ROMAINE
Rome fut fonde, selon la tradition, en 754 av. J.-C.,
l'poque de la civilisati on villanovienne. Sa croissance premire
se ralise sous la double influence des Etrusques et des Grecs.
Les Etrusques furent d'ailleurs matres de la cit durant un
sicle; quant aux Grecs, la culture internationale qu'ils vhi-
culaient atteignait alors tout le bassin mditerranen.
L'EUROPE CIVILISE 55
Rali sant l'unit du Latium, les Romains se heurtrent d' abord
aux Etrusques, dont la puissance tait en dclin. Au IV' sicle,
l' hgmonie trusque dans l'Itali e moyenne a disparu, et Rome
affronte les Celtes au nord et les ci ts grecques au sud. Le sac
de Rome Dar les Celtes en 390 fut en fait une victoire sans
lendemai n.-Rome continuait lentement mais srement son expan-
sion. Au Ille sicle, elle est matresse de toute l'Italie, sauf de
la partie la plus au nord (la Cisalpine).
Ce sont les confli ts avec Carthage, qui exerait son contrle
sur le bassin occidental de la Mditerrane et particulirement
sur l' Espagne, qui entranrent Rome en dehors de l'Italie sur
la voie d'un empire uni versel. Au Ile sicle, les Romains annexent
l'Espagne, dtruisent Carthage, pntrent en Grce. L'expansion
territorial e continuera ensuite parall lement une transforma-
ti on des structures politiques t l'apparition des grands per-
sonnages, comme sCipi on, Csar ou Octave, qui marqurent
fortement l'histoire romaine.
Au t" sicle av. J.-C., la Cyrnaique, la Gaul e, puis l'Egypte
deviennent provinces romaines. Aprs le dbut de notre re,
l'expansion se continue au nord, en Bretagne et en Germanie,
ainsi qu' l'est o la Galitie, Chypre, la Jude, la Thrace de-
viennent leur tour oro vinees romaines. Finalement, les deux
puissances auxquelles Rome se heurta furent les tribus ger-
maines qui , cantonnes au-del du limes, ne cessrent d'inqui-
ter l'Empire, et le royaume parthe, dont le centre se situait
Hatra en haute Msopotamie, qui fut rempl ac ensuite par le
nouvel empire perse des Sassanides.
Les problmes internes et externes d'un si vaste empire dter-
minrent la crati on, en 330, d'une seconde capitale en Orient,
Constantinople. Aprs une longue agonie, l'Empire romain d' Oc-
cident sombra dfinitivement, la mort de l'empereur Tho-
dose en 395. L'Empire romai n d'Orient, auquel on a donn le
nom de Byzance, continua quant lui jusqu' 1453, en exerant
une influence notable sur tous les pays d'Europe centrale et
orientale, et parti culirement sur la Russie kievienne qui lui
emprunta le rite chrtien orthodoxe.
Entre-temps, un vnement capital pour l'histoire de l'Europe
et celle de "humanit tait intervenu: l'enseignement du Christ,
puis la cration de l'Egl ise chrtienne. La nouvelle religion, qui
fut tout d' abord perscute, devint rapidement la religion d' Etat,
excluant tous les autres cultes.
56 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
LA GRCE, ROME ET L'EuROPE DU NORD
On a dj l'influence grecque lors de l'laboration de
la cIvIlisatIOn romaine. Cette influence devint encore plus grande
quand Rome annexa le sud de l'Italie, puis la Sicil e o les
colomes grecques prospraient, et quand ensuite la Grce devint
elle-mme une province romaine. Les Romains aimaient vo-
quer les Etrusques qu'ils considraient comme les anctres de
leur civi,lisation. Cette attitude, adopte en raction contre la
toute-puIssance culturelle des Grecs, n'tait pas entirement
fausse car on retrouve effectivement de nombreux points com-
muns, entre Etrusques et Romains. Toutefois, la civilisation
se rattache la civilisation grecque
qu elle a prolonge en lUI ImprImant son gnie proore. En ce
sens, on peut parler d'une civilisation grco-romaine, en sparant
les deux mots .
. Il est que l'laboration de ces deux grandes civilisa-
Itons ne lalss!, pas les peuples situs plus au nord, et
cela avant ,meme qu Ils ne annexs l'Empire romain. Les
Grecs avaIent leur comptOIr sur la mer Noire o ils taient en
contact,.?vec I.es Scythes. Sur le pourtour de la Mditerrane,
on a deJa soulign leur apport, par exemole oartir de Massilia
sur la Gaule du Sud. Ces influences p,traint aussi Dlus au
nord, sur les routes du grand Commerce. On a trouv de cette
faon bon nombre de cramiques grecques importes chez les
peuples le fameux cratre de Vix est ainsi un exemple
relatIOns entre Grecs et Cel tes sur le grand axe commercial
qUI passait par les valles du Rhne et de la Sane.
, donc bien l'Empire romain, ils avaient
d ailleurs te mstalles au nord de l'Italie, avant d'tre coloniss.
Cependant, les Celtes, pas plus que les autres oeuoles n'avaient
t profondment influencs, et leur transformation s'opra
que quand Ils furent mtgrs une province romaine.
L' EUROPE PAIENNE
Ce dernier volet de l'histoire de l'Europe prchrtienne est
caractris par le changement qui s'opre, par rapport aux prio-
des prcdentes, dans l'ordre de nos connaissances. Bien sr,
la priode que nous allons survoler voit la diffusion et la victoire
du christianisme et toutes les cultures qui lui sont contempo-
raines sont donc paennes au sens strict du terme. Cependant,
ce chapitre inclut aussi les civilisations de la steppe, qui n'ont
pas eu, tout au moins celles des Scythes et des Sarmates, de
contact avec le ch.ristianisme, ainsi que les Celtes, dont la
christianisation s'opra bien aprs leur priode d'expansion.
En fait, le caractre commun de toutes les cultures qui vont
tre dcrites est leur contemporanit avec les civilisations
criture grecque et romaine. Nous avons des textes crits que
l'on peut rattacher leurs traces archologiques et surtout nous
avons des noms et d'autres indications qui permettent d'attri-
buer des peuples prcis des cultures connues. Que ce soit dans
l'Europe du palolithique, du nolithique, ou de l'ge du bronze,
nous avions affaire des cultures. Maintenant, il s'agit de
peuples.
Pendant la longue priode qui spare les premires lueurs
apportes par les textes crits sur l'Europe barbare, les rapports
de l'historien grec Hrodote sur les Scythes au YO sicle av.
58
HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
J.:C., jusqu'aux dernires invasions du Moyen Age, prs de
mIlle cinq cents ans se sont couls. Aprs l'expansion celtique
qUI se prodUIt dans les sicles qui prcdent notre re nous
assistons une relative accalmie l'poque de l'Empire ;omain
triomphant. Quand celui-ci commence s'effriter de Douvelles
invasions viennent modifier ]a carte de A la mme
poque, le christianisme s'implante et se diffuse. Le Moyen Age
natra de ces sicles obscurs.
DE L'EuROPE BARBARE A L'EuROPE PAENNE
Scythes et Sarmates
Curieusement, ce sont les peuples de la steppe qui , en Europe
barbare, sont les premiers sortir de l'anonymat grce la
proxImIt des hautes civilisations du Proche-Orient et aux
commerants des villes grecques d'Asie mineure qui s'aventu-
rrent en mer Noire. Ces derniers, la recherche des crales
que en abondance le grenier bl des rgions pon-
tiques, fonderent de nombreuses col onies sur ]a rive nord du
Pont-Euxin. comme Olbia l'embouchure du Dniepr ou Tanas
l'embouchure du Don. Le fameux art grco-scythe s'labora
ces cits. qui , sans contrler l'arrire-pays, servaient de
relaIS commercIaux entre la Grce et les steppes.
C'est justement Olbia qu'Hrodote recueillit les informa-
tions sur les Scythes qu'il a transcrites dans le quatrime livre
des Histoires. Grce lui, nous sommes en mesure de connatre
plus profondment la civilisation scythe qu'aucune autre de la
mme poque et ne possdant pas l'criture. De plus les rela-
tions d'Hrodote ne sont pas les seules qui nous Derr:,ettent de
rec,?nstituer l'bistoire scythe. Assyriens et mme gyptiens, qui
avalent combattu contre eux, ont consign leur passage dans
leurs annales. Grce ces textes et aussi grce l'archologie,
nous pouvons retracer approximativement l'aventure scythe.
Au VII" sicle av. J .-C., les Scythes pntrent dans les terres
situes, au nord de la mer Noire et jusqu'alors occupes par les
Ommenens. Il s sont, semble-t-il , les descendants des peuples
connus par leurs tombes charpente installs plus au nord-
est. Us se mettent en mouvement sous la pression d'autres peu-
L'EUROPE
LES FUNERAILLES D'UN ROI SCYTHE
Les tombeaux des rois sont chez les Gerrhiens, l jusqu'o
le Borysthne est navigable. En ce lieu, lorsque leur roi ,est
mort , les Scythes creusent en terre une grande fosse carree;
quand eHe est prte, ils enlvent le cadavre, - tout le
est enduit de cire, le ventre a t ouvert et nettoy, Il est
plein de souchet hach, d'aromates, de .graines d'ache et
d'anis, et on l'a recousu - et, sur un chanot, le transportent
chez un autre peuple. Ceux qui reoivent le corps qu'on leur
apporte agissent comme les Scythes royaux : ils se coupent
un morceau de l'oreille, se tondent les cheveux tout autour
de la tte, se font des incisions aux bras, se dchirent le front
et le nez, s'enfoncent des flches travers la main gauche.
De l, les Scythes transportent , sur le chariot, le cadavre du
roi chez un autre des peuples soumis leur domination;
ceux chez qui ils sont venus d'abord les accompagnent. Lors-
que, transportant le cadavre, ils ont fait tour de tous
sujets, ils se trouvent au pays des Gerrhlens, le plus recule
des peuples de leur empire, au lieu des spultures. Ils dposent
alors le cadavre dans la chambre funraire sur un lit de ver-
dure plantent en terre des piques de part et d'autre du mort,
dessus en travers des pices de bois, qu'ils recouvrent
de nattes de roseaux ; dans l'espace laiss libre de la chambre,
ils ensevelissent, aprs les avoir trangls, une des concubines
du roi, son chanson, un cuisinier, un palefrenier, un valet,
un porteur de messages, des chevaux, une part choisie de
toutes ses autres appartenances, et des coupes d'or (point du
tout d'argent ni de cuivre) ; cela fait, tous travaillent lever
un grand tertre, rivalisant avec zle pour qu'il soit le plus
grand possible.
Hrodote, Histoires, Livre IV, 71,
traduction de Ph. E. Legrand,
Les Belles Lettres,
coll . des Universits de France, Paris, 1945.
59
pies vivant au nord de la Caspienne, les Sauromates. La cause
initiale de ces migrations gnralises est peut-tre mettre sur
le compte de l'empereur chinois Suan qui avait repouss,
l'extrmit orientale de la steppe eurasiatique en Mandchourie,
les Hiung-Nu (anctres des Huns).
Quoi qu'il en soit, les Cimmriens s'enfuient l'arrive des
Scythes. Certains vont vers l'ouest, jusqu'en Europe centrale, et
60 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTlENNE
seraient ainsi lis la mise en marche des cavaliers halstattiens.
D'autres traversent le Caucase et s'engagent en Asie mineure
poursuivis par les Scythes.
Les Cimmriens dvastrent la Phrygie, la Lydie et les villes
grecques de la cte ionienne avant de disparatre. Les Scythes,
qUI les poursuIvaIent, se tromprent de direction et pntrrent
dans le royaume armnien d'Ourartou : ils le dtruisirent tout
jamais. Par la suite, ils intervinrent dans les conflits entre
Assyriens et Perses et descendirent mme jusqu' en Egypte o le
pharaon du moment dut leur payer un tribut. Ils se relirent enfin
du Moyen-Orient pour s' installer dfinitivement dans les steppes
ponhques.
Aprs celte entre dans l' histoire quelque peu mouvemente,
les s'assagissent et ik ont mme de bons rapports avec
les cites grecques qUi viennent commencer avec eux. Les ye et
IV' sicles av. J.-c. constituent l'ge d'or de la civilisation scythe
L'art animalier, qui s'est primitivement dvelopp au contact
de l:esprit des de la steppe et de l'art proche-oriental,
se dIffuse JUsqu en SIbrIe et dans les monts Alta plusieurs
milliers de kilomtres l'est de la Scythie, tandis que chez les
Scythes mmes, nat l'art grco-scythe.
Les Grecs furent fortement impressionns par les coutumes
scythes. Les rcits d'Hrodote nous livrent maints exemples de
celles-ci et leur pratique religieuse est parmi les plus anciennes
attestahons de. relIgIOn chamanique. Plus encore que les Scythes,
les peuples qUI VIvaIent plus au nord ou plus l'est enflammaient
l'imagination des Grecs. Dans ces confins du monde habitaient
les Arimaspes qui n'avaient qu' un il, les Hyperboriens et bien
d'autres peuples tranges.
. Toutes ces lgendes n'taient d'ailleurs pas sans fondement
hlstonque. Amsl les Amazones, dont Hrodote nous dit que les
Sauromates talent les descendants : l'archologie a effecti-
vement confirm l'existence d'un matriarcat et de femmes-
guerriers .chez ces peuples. Ou encore les Argippens qu'Hro-
dcnt comme des gens chauves au nez pat, vivant au loin,
a 1 est des Scythes, et qui sont certainement des peuoles de race
mongole. ..
Finalement, les Scythes seront remplacs aux Ill' et Il' si-
cles av. J.-C. par d'autres peuples iodo-iraniens Comme eux, les
Sarmates. Ceux-ci se maintiendront dans les steppes russes entre
la Volga et le Drnestr, malgr l'installation de tribus germaines
L'EUROPE PAlENNE 61
dans les premiers sicles de notre re, jusqu' J'invasion des
Huns qui franchirent le Don en 374 apr. J.-C. Cette arrive
provoqua d'normes remous dans toute l'Europe. Nous y revien-
drons plus tard.
Les Scythes constituent le prototype des peuples de la steppe
qui apparaissent sur la scne de l'histoire en dtruisant tout sur
leur passage, puis qui s'installent dans des terres riches (les ter-
res qui bordent la mer Noire sont particulirement propices
l'agriculture tout en tant une continuation des steppes), se
sdentarisent plus ou moins - Hrodote nous parle de Scythes
laboureurs, de Scythes cultivateurs, et de Scythes nomades -
et qui finalement sont dtruits leur tour par l'arrive de nou-
veaux peuples nomades. Les Scythes sont aussi un exemple de
peuple chez lequel on retrouve des traits caractristiques des
Indo-Europens - Georges Dumezil a tudi ce qu'il reste de
leur mythe chez leur descendant osste, ethnie contemporaine
sur les flancs du Caucase -, mls d'autres traditions comme
le chamanisme qu'ils partagent avec les autres peuples vivants
dans les mmes conditions qu'eux (par exemple les Turco-
Mongols). Enfin, les Scythes ont contribu diffuser des mod-
les moyen-orientaux et d'Asie centrale en Europe de l'Ouest, en
particulier par leur contact avec les Celtes. Les Sarmates, quant
eux, influencrent les Goths.
Les Celtes
Avec les Celtes, nous voici replongs dans le contexte de
l'Europe centrale et occidentale. Nous avons dj signal la pos-
sibiJit de retrouver les anctres des Celtes chez les peuples
connus pour avoir propag les cultures archologiques d'Halstatt,
des Champs d'urnes ou des Tumulus, en Europe centrale.
Cependant le problme de l'origine des Celtes est singulirement
complexe car des donnes linguistiques et historiques viennent
s'ajouter ces donnes archologiques. Nous nous bornerons
ici signaler que la priode archologique de La Tne qui suit
celle de Halstatt est considre comme la premire culture
matrielle entirement attribuable aux Celtes. Cette civilisation
de la Tne dbute vers 500 ans av. J.-c. et connat une forte
expansion gographique partir d'une zone d'origine allant de
la Bohme la Touraine. C'est donc partir de ces rgions
que les Celtes migrrent dans toutes les directions. La recher-
che de l'origine des Celtes par la linguistique, fonde sur des
62 HI STOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
comparaisons avec les autres langues indo-europennes, confirme
d'ailleurs cette investigation archologique. Henri Hubert situe
ainsi la patri e primiti ve des Celtes autour de la Bohme 17 .
On peut reconstituer le trac des migrati ons l'poque de
La Tne grce aux textes grecs et romains. Cependant, si l'on
considre que les civili sations antrieures celle de La Tne sont
dj cel tiques, il est vident que cert aines migrat ions des peu-
ples celtes eurent li eu avant cell es qui nous sont relates. La
linguisti que vient l complter les donnes archologiques.
En effet, en comparant les di ffre nces structurell es entre
chacune des langues eltiqucs et cert aines autres langues indo-
europennes, l'it aliote princi palement , on peut supposer que des
peuples celtes se seraient spars des autres bi en avant les mi gra-
ti ons de La Tne. Les Goi dels, par exempl e, seraient un groupe
celt ique install en Irl ande avant mme l' poque des Tumulus
de l'ge du bronze. Dans cette perspecti ve, les les britanniques
auraient t envahies plusieurs repri ses par diffrents peupl es
celtes : Goidels, Pictes, Bretons, Belges.
Quoi qu'il en soit, les Celtes apparaissent en pl eine posses-
sion de leur caractre spcifique vers le milieu du 1
er
millnaire
av. J .-C. al ors qu' il s sont dans une vigoureuse phase d' expan-
sion. Les hi storiens de l'Antiqutt nous les signalent alors un
peu partout en Europe. Hcate de Mill et et Tite-Live situent
les Celtes prs du pays li gure, o se trouve Marseill e, au Vl'e si-
cle av. J .-C. ; Hrodote, quant lui, les voit aux sources du
Danube un sicl e plus tard, tandis qu'au IV" sicle, Bphore de
Cumes leur attribue tout le nord-ouest du monde.
En fait, il s s'tablissent au nord autour du Rhin, prs des
Germains; ces derni ers reprendront rapidement les territoires
conquis. A l'est, il s lancent des raids vrs les Carpathes et les
Balkans; beaucoup deviendront alors mercenaires des souve-
rains hellniques et certains iront jusqu'en Asie mineure o il s
donneront leur nom la province de Gal atie. Les Galates
auxquels s'adresse saint Paul dans ses ptres ne sont autres
que les descendants de ces Celtes ; au IV" sicle apr. J.-C" sept
sicl es aprs leur install ation, saint Jrme nous dit qu'ils par-
lent peu prs la mme langue que les gens de Trves. Au Sud,
il s traversent les Alpes et s'installent dans la plaine du P.
Ceux-l batailleront longtemps avec Rome; il s seront dfini-
17. Henri Hubert. Les Ce/tes et l' expression ce/!Que. Paris, 1932.
L'EUROPE PAlENNE 63
ti vement dfaits en 255 av. J.-C. Enfin, d'autres groupes se
dirigent vers les les britanniques o plusieurs vagues d'migrants
se succdent (sans mme tenir compte de celles signales plus
haut) ; les derniers migrants celtes en Grande-Bretagne seront
des tribus belges chasses par l'arrive des Romains.
Il ne faut naturellement pas imaginer que les nouveaux arri-
vs se substituaient entirement aux populations autochtones.
U s'agissait plutt d' une forme de col oni sation o les Celtes
s' imposaient tout d'abord par leur supriorit militaire. Il
s'ensui va it certainement une fusion entre cultures autochtone et
importe : le cellisme de l' extrme Occident, celui qui nous est
parvenu, a ainsi absorb l' apport des populations mgalithiques
qui l'avaient prcd.
De toutes ces rgions europennes, c'est en Gaule que les
tribus celtes parvinrent la plus grande homognit. La Gaule
fut , comme on le sait, conqui se par les Romains tandis que dans
les autres rgions o il s tai ent insuffisamment implants, les
Celtes se dsagrgrent d'eux-mms. Les invasions germaines
plus tardi ves puis le christi anisme achevrent de faire dispara-
tre la majeure partie des traces du celtisme. Aprs avoir occup
le tiers de l' Europe, les Celtes, partir du Moyen Age et jusqu'
nos jours, ne purent revendiquer comme leur appartenant fon-
damentalement au point de vue culturel que les parti es des les
britanniques o il s avaient rsist aux Anglo-Saxons et aux
Scandinaves : l' Irlande, le pays de Galles, la Cornouaille, ainsi
que l'Armorique sur le cont inent o il s dbarqurent, bien plus
tard, l' poque de leur lutte contre les envahi sseurs germains.
Thraces, Illyriens et Ibres
Si les Celtes, les Scythes, et plus tardivement les Germains
et les Sl aves, sont parmi les plus connus des peupl es de l'Europe
ancienne, il en est d'autres qui , pour tre moins connus, n'en
sont pas moi ns bien attests ds l'poque grco-romaine. Il
s'agit principalement des Thraces et des peuples apparents,
Gtes et Daces, des Ill yriens et des Ibres.
Les Thraces sont des peupl es indo-europens dont la forma-
tion remonte au II' mill naire av. J .-C., dans une rgion situe
entre les Balkans, les Carpathes et le Dniestr. Ils furent pendant
bien des sicl es l'lment fondamental de la populati on du Sud-
Est europen et essaimrent en Asie mineure o ils formrent
64 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
les communauts des Lydiens et des Phrygiens. Hrodote cri-
vait d' eux qu'ils taient le peuple le plus nombreux de la terre
aprs les Indiens, ce qui mesure l'importance qu'ils avaient pour
les Grecs.
Ils furent trs tt soumis l'influence puis la colonisation
grecque. Les cultes de Dionysos et la mythologie d'Orphe, qui
connurent un si vif succs en Grce, sont sans doute originaires
des pays thraces. La domination grecque fut suivie de celle des
Romains, et les Thraces de la rive droite du Danube sombrrent
dans l'oubli aprs avoir t un des grands peuples de l'poque.
Sur la rive gauche du Danube par contre, certains peuples
d'origine thrace que l'on appelle Gte, Gtodace ou Dace,
connurent une prosprit un peu plus longue. Ils ne furent en
effet soumis qu'aux seuls Romains et encore pour un temps trs
court. Mais, finalement, ils furent emports dans le tourbillon
des invasions turco-mongoles et germaines. Les traditions thraces
et gtodaces se sont perptues dans le folklore des pays de
l'Europe du Sud-Est, principalement en Roumanie qui a recueilli
le legs des peuples daces 18.
Les Illyriens sont d'autres peuples indo-europens qui s'ins-
tallent au dbut du Il ' millnaire sur la partie occidentale des
Balkans, entre la Macdoine, le Danube et l'Adriatique. Ils reu-
rent l'hritage des cultures installes l depuis une trs haute
poque, la culture de Vinca par exemple. Ils furent influencs,
eux aussi, par les Grecs, mais dans une moindre mesure que les
Thraces; les colons se contentrent de crer des complexes
commerciaux comme en Mditerrane occidentale. Ils furent
envahis vers le IV' sicle av. J.-c. par les Celtes venus du nord
et de l'ouest, et par les troupes de Philippe de Macdoine venues
de l'est. lis ne furent cependant compltement conquis que par
les Romains, beaucoup plus tard. La priode des grandes inva-
sions aprs la chute de l'Empire romain modifia ce contexte, et
des groupes importants de Slaves se fixrent dans les rgions
autrefois occupes par les Illyriens. L'entit illyrienne peut
encore tre reconnue en Yougoslavie, bien que les Slaves aient
trs fortement contribu modeler le pays, et en Albanie.
Le cas des Ibres est quelque peu diffrent, car ce n'est pas
un peuple indo-europen. ] .eur origine n'est pas assure, mais
il est probable qu'ils soient les descendants des peuples des
18. Voir ce sujet les travaux de Mircea Eliade runis dans De
Zalmocis Gengis Khan, Paris, 1970.
LEUROPE PAlENNE 65
cultures d'Almeria et des mgalithes, eux-mmes venus du
Sahara quand le climat se desscha et ne permit plus aux popu-
lations d'y vivre. On trouve un peuple d'Irlande appel Iverni,
ou Iueri, qui n'est pas sans rappeler le nom d'Iberi; beaucoup
pensent qu'il faut voir l les restes de l' expansion ibre sur les
ctes atlantiques l'poque des mgalithes.
Plus tard, les Ibres eurent des contacts avec les Grecs puis
avec les Carthaginois, tous deux ayant install des comptoirs
sur la cte espagnole. L'influence de ceS colons sur les Ibres
fut toutefois limite.
Les Celtes pntrrent aussi en Ibrie, et les histoires de
l'Antiquit parlent de Celtibres sans que l'on sache exactement
ce que le terme recouvre. Les Ibres proprement dits auraient
plutt t installs au sud-est de la pninsule et les Celtibres
au nord-ouest; tous furent intgrs l'Empire romain, non sans
quelques difficults d'ailleurs.
L'histoire de tous ceS peuples, Thraces, Illyriens, Ibres, pr-
sente quelques analogies. Bien installs dans leur rgion, ils
furent en contact avec les groupes celtiques lors de leur expan-
sion ainsi qu'avec les Grecs, principalement par le biais de voies
commerciales. Tous furent finalement absorbs par l'Empire
romain qui, pour un temps, unifia une grande partie de l'Europe
paenne.
LES GRANDES INVASIONS
A l'apoge de l'Empire romain, aux r" et JI' sicles de notre
re, la situation est peu prs calme en Europe. L'Occident
europen, Pninsule ibrique, Gaules, une partie de la Grande-
Bretagne, ainsi que le sud et le sud-est, Italie, Alpes, Balkans,
Thrace, font partie de l'Empire romain dont la frontire natu-
relle qui le spare du reste de l'Europe barbare est le Danube,
mis part la province de la Dacie qui correspond la Roumanie
actuelle. TI reste cependant des peuples entiers qui ne sont pas
soumis. Au nord, ce sont les Germains; au nord-est, les Slavs ;
l'est, les peuples de la steppe.
Ces peuples sont remuants, surtout les tribus germaines dont
les invasions ont commenc trs tt avec, var exemple, l'aven-
ture des Cimbres et des Teutons, au JI' sicle av. J.-C., qui
66 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
furenl crass par les Romains (les Teutons Aix-en-Provence
les Cimbres dans le Pimont). Ce n'est cependant qu' parti;
du Ire et surtout du Ille sicle de notre re que la situation
s'aggrave considrablement. Les raids des Germains se font alors
plus nombreux, et certaines tribus entreprennent de grands pri-
ples, comme celle des Goths qui s'installrent en territoire
sarmate, prs de ]a mer Noire, au Ir sicle.
Chaque mouvement de peuples provoque une raction en
et quand l'!"mpire .romain en dcadence ne pourra plus
mamteOlr la front.ere du hmes, le dferlement des peuples aura
lieu. Dans ce tourbillon, plusieurs acteurs entrent en scne: les
Germains qui descendent du nord, soit vers l'ouest, en franchis-
sant directement le limes, soit vers le sud-est, c'est--dire vers
la mer Noire; les peuples indo-europens de la steppe, tels les
Sarmates, ou ce qu'il en reste, qui sont subitement submergs
par des vagues successives de tribus turco-mongoles et qui
s'enfuient vers l'ouest; enfin ces tribus turco-mongoles elles-
mmes avec les Huns, suivis des Avars. Les uns et les autres
s'affronteront.
Les Slaves n'apparaissent que plus tard. Originaires d'une
rgion situe entre la Vistule et l'Oder, o ils seraient les hri-
tiers de la civilisation du bronze lusacienne (rattache au grand
ensemble des Champs d'urnes), leurs premires migrations sont
sans doute plus anciennes, mais l'absence de contact avec
l'Empire romain ne permet pas de les cerner exactement. Ainsi
ils . tai.ent certainement installs dans les steppes russes et
dIrIgeaIent vers la mer Noire l'poque o les Goths firent des
incursions dans ces territoires. Ds occupaient aussi la Hongrie
l'poque de l'empire d'Attila, et probablement bien avant car
un historien goth, Jordans, nous relate la crmonie
du roi des Huns en lui donnant le nom de Strava, qui est un
terme slave. Ce n' est d'ailleurs qu' partir d'extrapolations de
ce type que nous pouvons reconstituer les premiers mouvements
slaves. Quand ils apparaissent plus franchement dans les chro-
niques partir du ,,1' sicle, ils occupent dj une
part.e de 1 Europe centrale et la Russie.
U est donc certain que, paralllement aux mouvements de
populations connus du III' au V' sicle, bien d'autres se firent
dans les rgions plus loignes de l'Empire romain. Cependant,
mme en omettant ces migrations plus ou moins caches, le reste
des invasions contemporaines de la chute de l'Empire est pas-
sablement embrouill : il s'agit vritablement de sicles obscurs.
L'EUROPE PAlENNE 67
L'pope des Huns
Quand les Huns, venus d'Asie centrale, franchissent la Volga
et dbouchent sur les steppes russes, ils y trouvent un grand
nombre de peuples dj installs. Les tribus Sarmates, Alains
et Roxolans, occupent l'espace entre la Volga et le Dniepr; plus
l'ouest se situent les Goths, eux-mmes diviss entre Ostro-
goths, l'est du Dniestr, et Wi sigoths, entre le Dniestr et le
Danube. La steppe hongroi se est occupe par une autre tribu
sarmate, les Iazigues. Quelques tribs slaves voluent au milieu
de tout cela.
Pourquoi les Huns quittrent-ils leurs steppes asiatiques?
Jordans relate qu'un jour des chasseurs huns taient la recher-
che de gibiers prs de marais qu'ils croyaient infranchissables.
Une biche apparut l'improviste et s'enfona dans les marais.
Les chasseurs la suivirent prudemment, mais la biche qui s'arr-
tait pour les attendre puis reprenait son chemin leur fit
comprendre par son attitude qu'elle tait l pour les guider.
Finalement, les Huns purent traverser les marais et arrivrent
en Scythie, c'est--dire dans les steppes russes. Les chasseurs
retournrent chercher leur peuple et tous traversrent les marais
par le gu indiqu par la biche. Une fois en Scythie, ils sacri-
firent la Victoire tous les prisonniers qu'ils avaient capturs.
L'incursion des Huns en Europe n'en fut qu'une parmi tant
d'autres des peuples de la steppe. Elle laissa cependant dans la
mmoire collective des peuples sdentaires de l' Europe une
impression de terreur bien particulire. Dans un texte clbre,
Ammien Marcellin nous dcrit leurs coutumes : Ils labourent
de cicatrices les joues de leurs enfants pour empcher la barbe
de pousser ... Ils vivent comme des animaux. Ils ne font cuire
ni n'assaisonnent leurs aliments, vivent de racines sauvages et
de viande mortifie sous la selle ... Demandez ces hommes d'o
ils viennent, o ils sont ns, ils l'ignorent. Leur habillement
consiste en une tunique de lin et une casaque de peaux de rat
Cousues ensemble. La tunique, de couleur sombre, leur pourrit
sur le co.rps ... , etc.
Les Huns se rendirent d'abord matres de la steppe jusqu'aux
Carpathes. Parmi les tribus germaines et sarmates, certaines se
soumirent, d'autres s'enfuirent. Quelques Alains et des Ostro-
goths devinrent les sujets des Huns; les Wisigoths et d'autres
Alains franchirent le Danube et pntrrent dans l'Empire
68 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
romain. Les Wisigoths, ravageant les Balkans, l'Italie, le sud
de la France, se rendirent jusqu'en Espagne; quant aux Alains,
certains s'installrent en Gaule, dans l'Orlanais, d'autres se
joignirent >aux Wisigoths en Espagne.
Vers le dbut du V" sicle, les Huns, jusqu'alors diviss en
plusieurs hordes, s'unifirent sous la conduite d'Attila. Celui-ci
franchit le Danube en 441 et combattit contre l' Empire romain
d'Orient; en 451, il se dirigea vers la Gaule, brla Metz et
assigea Orlans. Les Romains allis aux Wisigoths lui inflig-
rent une dfaite, qui stoppa dfinitivement son avance,
la fameuse bataille des champs Catalauniques prs de Troyes.
Attila se retira alors vers le Danube, saccageant au passage
quelques villes italiennes, et mourut en 43. Son empire ne lui
survcut pas.
Les diffrents peuples barbares runis sous la bannire des
Huns se rvoltrent alors contre eux et les crasrent. Quelques
tribus hunniques se retirrent dans les steppes russes o elles
guerroyaient encore entre elles quand surgirent d'autres peuples
de la steppe asiatique, au VI' sicle : les Avars.
LES INVASIONS GERMAINES
Si l'invasion des Huns fut la plus grande pope des Barbares,
unis pour un moment sous un mme drapeau, les migrations
des tribus germaines eurent en fin de compte beaucoup plus
d'importance qu'elle dans la dsintgration de l'Empire romain
et dans la formation des premiers Etats du Moyen Age.
Avant l'arrive en Occident des Wisigoths, pourchasss par
les Huns, d'autres tribus avaient dj effectu des raids en terre
d'Empire. Ainsi les Alamans et les Francs avaient-ils ravag la
Gaule, l'Espagne et l'Italie du Nord en 276. Le paroxysme des
invasions se situe cependant aux Ive et v'" sicles, en liaison
avec l'arrive des Huns, et avec la chute de l'Empire romain.
Durant toute la priode qui va du 1Ir' au V" sicle, les Francs
s'installent dans le nord de la Gaule. Les Burgondes, originaires
de la Baltique, fondent un royaume vers la valle du Rhne
et la Suisse occidentale. Les Vandales traversent l'Europe cen-
trale, la Gaule, l'Aquitaine, l'Espagne, o ils iaissent leur nom
L'EUROPE PAlENNE 69
l'Andalousie, et le dtroit de Gibraltar; ils fondent un Etat,
vaste organisation de piraterie, qui sera dtruit sous Justinien
en 533, en Afrique du Nord. Les Lombards, aprs des dtours
en Europe centrale, forment un Etat phmre en Italie du
Nord. Les Saxons, les Angles, les Jutes envahissent les nes bri-
tanniques et refoulent les Celtes bretons qui retraversent la
Manche et s'installent en Armorique, qui devient alors la
Bretagne.
Tous ces peuples se stabilisrent peu peu et fondrent des
Etats, plus ou moins durables, sur les ruines de l'Empire
romain. La christianisation, puis l'empire de Charlemagne
contriburent largement structurer l'ensemble.
SLAVES ET PEUPLES DE LA STEPPE
Alors que se formaient en Occident les premiers Etats de
l'Europe chrtienne, les vastes zones qui s'tendaient de l'Oder
aux steppes russes et de la Baltique au Danube taient le thtre
de mouvements de populations diverses, tribus slaves et peuples
de la steppe.
Nous avons vu que les Slaves avaient commenc, depuis leur
terre d'origine, de lentes migrations vers l'est avant mme que
les peuples mditerranens n'aient entendu prononcer leur nom.
Ils auraient ainsi t en contact avec les Scythes et les Sarmates
dans les steppes russes, ce qui explique les influences indo-
iraniennes que l'on Ietrouve dans leur civilisation primitive.
Au Vr' sicle, quand les Antes forment un Etat assez solide
sur une partie de l'Ukraine actuelle, les tribus slaves apparais-
sent mieux organises. On ne sait si ces Antes taient des Slaves
eux-mmes ou bien une tribu sarmate rgnant sur une popula-
tion slave; quoi qu'il en soit, cet Etat entra en contact avec
l'Empire byzantin et devint mme un de ses Etats fdrs.
Vers la mme poque, les Slaves gagnrent de nouvelles
contres. Ils occuprent les rgions de l'Elbe o le dpart des
tribus germaines avaient cr un vide et ils prirent dfinitive-
ment possession de la Bohme et de la Moravie aprs que les
. Quades et les Marcomans les eurent quittes. En gnral, le
rerait des Germains de l'Europe centrale, qu'ils avaient occupe
70 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
l'poque de leurs grandes migrations, permit aux Slaves de
s'y installer et contribua donner l' Europe sa physionomi e
actuelle.
Suivant une troi sime directi on, les Slaves atteignirent le bas
Danube et commencrent effectuer des raids vers la Mac-
doine et l'Illyrie. Ces incursions furent violentes, Comme le
prouvent les ruines de la ville dalmate de Salona sur les bords
de l' Adriatique, prise par les Slaves en 536.
L'expansion slave dans cette rgion dura longtemps, et les
combats avec l'empire byzantin furent nombreux pendant tout
le VI ' sicle. Les grandes cits de la Grce classique comme
Thbes, Athnes ou Thessalonique furent mme sur le point
d'tre envahies. Au Vil e sicle, les Slaves, encore non christia-
ni ss, s'tendaient sur un territoire allant des Alpes l'Adriati-
que et la mer Noire. Cette occupation de l'Europe mridionale
qui dtruisit mme le christianisme dj implant en certaines
rgions, comme en Illyrie, eut des consquences importantes
quant aux relations entre l'Occident et Byzance. C'tait l en
effet que les populations latines et grecques taient le plus inti-
mement mles et effectuaient en quelque sorte le pont entre
l'Occident et l'Empire romain d' Orient. Ce pont occup,
Constantinople se dtourna encore plus de l'Europe, au profit
de l'Asie mineure.
Aprs cette vigoureuse expansion, on trouve donc les Slaves
spars entre troi s groupes qui existent encore aujourd'hui, :
Slaves occidentaux vers l'Europe centrale, Tchcoslovaquie et
Pologne; Slaves du Sud en Europe mridionale, Yougoslavie,
Balkans; Slaves orientaux, en Russie. Toutefois, les boulever-
sements n'taient pas encore finis , et d'autres peuples allaient
encore s'insrer dans cette mosaque.
Les Avars, peuple turco-mongol, apparurent, comme leurs
prdcesseurs les Huns, vers la Volga, en venant d'Asie centrale.
Ils submergrent le reste des tribus hunniques qui nomadisaient
dans les steppes russes, ils participrent activement la destruc-
tion de l'Etat slave des Antes, ils guerroyrent contre les Byzan-
tins et pntrrent mme en Germanie o ils furent battus par
le petit-fils de Clovis, Sigebert. Ils s'tablirent finalement en
Hongrie, comme l'avaient fait auparavant les Huns et comme
le feront plus tard les Magyars. lis y subsistrent jusqu'au
VII It! sicle, puis ils en furent peu peu chasss sous la pression
des Slaves, organiss dans l'empire de Grande Moravi e qui allait
de la Bohme la Pannonie, et sous celle des Bulgares.
L'EUROPE PAlENNE 71
Ces Bulgares taient un autre groupe turc, install au VIle si-
cle au nord-ouest du Caucase. Ils s'taient battus contre les
Byzantins et un de leur khan tua lui-mme l'empereur Nic-
phore 1" et fit une coupe avec son crne. Aprs avoir t allis
puis adversaires des Avars, ils s'installrent dans la rgion
laquelle ils ont donn leur nom. Leur conversion au christia-
nisme au IXt! sicle et leur slavisation croissante les dtachrent
peu peu de l'ensemble turc, et les Bulgares s' intgrrent dfi-
nitivement dans l'Europe slave et chrtienne.
LES DERNIRES INVASIONS
Une nouvelle priode de troubles s'ouvre en Europe la fin
du 1
er
millnaire. Des envahisseurs venus du nord, de l'est et du
sud vont prcipiter le dmembrement de l'empire carolingien
et crer, une fois encore, un climat d'inscurit dans tout le
continent. Aprs l'an mille cependant, la carte ethnique de
l'Europe est pratiquement stabilise. 11 y aura bien sr encore
des modifications importantes, l'expansion des Allemands vers
l'Europe orientale, l'arrive des Tziganes, la domination tatar
en Russie, ou la Reconquista chrtienne en Espagne : J'essentiel
du peuplement reste nanmoins acquis l'aube du II' millnaire.
Venus de l'est, les Magyars reprsentent la dernire vague
des peuples de la steppe dferlant sur l'Europe. Ils en diffrent
pourtant ethniquement et appartiennent au vaste groupe, fort
disparate, des Finno-Ougriens dans lequel on range tout ce qui
trane de la Baltique l'Oural, et qui ne rentre pas dans les grou-
pes indo-europen, turc et mongol.
Les peuples finno-ougriens, ou ouralo-altaque (terme tir
d'une probable rgion d'origine situe entre l'Oural et l'Alta)
ont en commun des langues de type agglutinant diffrentes de
celles des autres groupes. Les Finnois comme les Magyars (ou
Hongrois, d'o finno-ougrien) ont chacun une langue de ce type.
Nous allons voir comment les Hongroi s devinrent ce qu'ils sont;
quant aux Finnois ils formaient certainement une population
parse dans toute la Russie o il en reste encore quelques mil-
lions. Ils sont plus nombreux dans les rgions nord o les Slaves
n'ont pas migr; un de leurs groupes a form ainsi le peuple-
ment de la Finlande actuelle (les Suomi) tandis que l'autre grand
72 HISTOIRE DE L'EUROPE PRCHRTIENNE
groupe, les Lapons, nomadisent encore la hauteur du cercle
polaire. Ces Finno-Ougriens ont en commun des traditions
chamaniques trs fortes.
Les Magyars sont apparus sur la scne europenne comme
tous les autreS peuples de la steppe, en conqurants. Peut-tre
taient-ils dirigs par une aristocratie turque du nom de
Onogour, ce qui expliquerait le fait qu'on les appelait parfois
hongrois et parfois magyars. Au dbut du IX" sicle, ils vivaient
entre le Don et le Dniepr, dans l'ancienne Scythie, quand ils se
mirent en mouvement vers le bas Danube sous la pression des
Turcs Petchengues venus de l'est. Ils s'allirent aux Byzantins
contre les Bulgares qui firent leur tour appel aux Petchngues.
Pris revers, les Magyars se rfugirent en Transylvanie, puis
s'allirent avec Je roi de Germanie contre l'empire slave de
Grande-Moravie. Ce dernier fut dtruit et les Magyars occup-
rent dfinitivement, en 899, la rgion de steppe qui a pris le nom
de Hongrie.
Bien installs dans la steppe hongroise, ils lancrent des raids
destructeurs vers l'Occident. Ils s'attaquent l'Italie, l'Alle-
magne, la Lorraine, la Bourgogne, la Provence. Ils brlent
Pavie, ils ravagent la Champagne, ils pillent la rgion de Sens.
Le 10 aot 955, le roi de Germanie Otton 1" les crase
Augsbourg. A la fin du mme sicle, le roi Vak se convertit
et devient saint Etienne : c'en tait fini des invasions des peu-
ples de la steppe en Occident. Les Magyars allaient devenir le
meilleur rempart de la chrtient, que ce soit contre les Mongols
au XIII' sicle ou contre les Ottomans au X V ~ sicle.
D'autres groupes de pillards ont menac la chrtient la
mme poque que les Hongrois. Ce sont tout d'abord les
Vikings, descendants des Germains rests en Scandinavie, qui
pendant plus d'un sicle lancrent leurs attaques contre les
mondes franc, anglo-saxon ou irlandais. Aux raids meurtriers
succdrent des tentatives de crations d'Etats et il y eut des
colonies de peuplement scandinaves en Ecosse, sur les ctes
d'Irlande, en Angleterre, en Normandie, aux Pays-Bas. Les
Vikings atteignirent aussi l'Islande, qu'ils peuplrent presque
entirement, et plus tard le Groenland et le littoral nord de
l'Amrique. A l'est mme, on retrouve des Normands en Russie
o ils commeraient entre la Baltique et la mer Noire; sous le
nom de Vargues, ils furent d'ailleurs les catalyseurs du premier
Etat russe (le nom de Russe fut d'abord donn aux Sudois)
dont la capitale fut Kiev.
L'EUROPE PAlENNE 73
Ajoutons pour finir que les musulmans qui avaient conquis
l'Espagne n'en furent dfinitivement chasss qu'en 1492, que
les Sarrazins ont menac pendant longtemps les ctes mditer-
ranennes, et que l'Empire ottoman annexa les Balkans aprs
la chute de Constantinople. Mais, cette poque, l' Europe est
dj entirement chrtienne, et les traditions paennes ont entre-
pris leur long voyage souterrain.
Il n'y a pas lieu de retracer ici J'histoire de la christianisation.
En 380, le christianisme devient religion d' Etat Rome; en
1008, le roi de Sude Olof Skiitkonung est le dernier souverain
paen recevoir le baptme : entre ces deux dates l'ari stocratie
barbare s' est convertie officiellement au christianisme. Quant
savoir quand, comment et dans quelle mesure le christianisme
a remplac le paganisme dans le cur et les coutumes des popu-
lations europennes, cela est une autre histoire ...
La tradition celte
par
JEAN MARKALE
LE DOMAINE CEL TIQUE
De toutes les civilisations qui ont successivement recouvert
l'Europe l'poque de la proto-histoire et des dbuts de l'his-
toire, la civilisation celtique est peut-tre celle qui s'est rpan-
due le plus en profondeur dans les couches les pl us diverses des
populations concernes. Son aire d'extension est importante
puisqu'elle intgre la quasi-totalit de l' Europe occidentale : les
les Britanniques, la France, la Belgique, la Hollande, l'Alle-
magne rhnane, la Suisse, l'Italie du Nord, l' Espagne du Nord-
Ouest, avec des prolongements en Autriche, en Hongrie, en
Bohme, dans le sud de la Pologne et dans le nord de la You-
goslavie. Mme si certains pays ont peu t touchs par la
vague celtique, celle-ci a laiss des traces partout, ne serait-ce
que dans la toponymie. Et cette extension montre, par elle-
mme, que la civilisation celtique tait une force positive consi-
drable, car seules les cultures qui apportent quelque chose
de nouveau peuvent s'installer dans une aussi vaste zone.
En effet, cette zone d'expansion des Celtes n'tait pas un
dsert avant leur arrive. Elle tait peuple d'l ments divers, sur
lesquels nous ne possdons que de vagues renseignements
fournis par l'archologie. Mais ces lments existaient, et il
est impossible de prtendre que les Celtes les ont dtruits pour
s' installer leur place. D'abord, les Celtes taient trop peu
76 LA TRADITION CEL TE
nombreux pour ce faire. Ils se sont contents de conqurir ces
territoires et d'imposer leur propre systme, probablement sup-
rieur tant au point de vue technologique que culturel, du moins
au moment de leur apparition. Puis ils ont colonis vrita-
blement les pays conquis, d'une part en y implantant une l ite
guerrire et intellectuelle, d'autre part en ce/tisant les popula-
tions autochtones de faon constituer un grand ensemble
cohrent.
Mais on sait que toute opration de ce genre provoque de
nombreuses interfrences. Les courants idologiques ou cultu-
rels ne suivent pas uniquement le sens qui va du dominant au
domin et, bien souvent, le dominant voit son propre fonds
envahi par de nombreux lments appartenant au domin. Le
cas s'est produit pour les Romains, aprs leur victoire sur
les Grecs. Il est impossible qu'il n'en ait pas t ainsi pour les
Celtes et les popul ations autochtones des territoires qu' ils
occupaient. Les Celtes ont certes impos leur technologie, celle
du fer, qui tait de beaucoup en avance sur celle du bronze,
et surtout leur juridisme, leur langue et leur religion. Mais aprs
une priode o l' idol ogie dominante, peut-tre par la force, a
eu raison de la rsistance normale des populations autochtones,
des changes se sont produits : et si les structures de la socit
celtique telle que nous pouvons l'entrevoir sont nettement indo-
europennes, le mode d'apprciation de ces structures, et les
nombreuses aberrations qu'on peut y observer ne le sont pas. Il
faut alors bien admettre que, dans le domaine celtique de l'Europe
occidentale, le jeu indo-europen a t fauss, et que ce qu'on
nous prsente comme civilisation celtique est le rsultat d'une
synthse ou, mieux, d'une confrontation eotre des principes indo-
europens et des variantes autochtones, quelle qu'en soit l'ori-
gine. C'est d'ailleurs dans le domaine de la religion et des
croyances religieuses que ce fait est le plus sensible : il semble
que le druidisme, religion qui est indiscutablement celle de
l'ensemble du domaine celtique, ait hrit d' une grande partie
des croyances et des systmes de pense des religions ant-
rieures. Et pourtant, le druidisme a un aspect extrieur indo-
europen, et les druides sont les stricts quivalents des flamines
latins et des brahmanes indiens.
C'est pourquoi l'tude de la religion et des croyances reli-
gieuses des Celtes est importante : elle marque l'instant o s'est
opre une fusion dans l'Europe occidentale entre des courants
divers, voire opposs. Il en sera d'ailleurs de mme plus tard, au
LE DOMAINE CEL TIQUE 77
moment de la christianisation : le christianisme celtique, si fon-
damentalement diffrent du christianisme romain, a hrit, lui
aussi , d'une grande partie du fonds religieux dr.uidique, tel
point que, bien souvent, c'est ce
dais ou breton, que l'on peut dIscerner
fondamentales du druidisme. Contrairement a une opmlon qUI
s'est rpandue parfois, une religion ne nat pas d'un seul .
elle est toujours l'hritire de ce qui s'est pass avant , me me SI
les prophtes de ceUe nouvelle religion prtendent faire table
rase des croyances antrieures. C'est ainsi que l'Europe actuelle,
en dpit de presque vingt sicles de christianisme, prsente des
lments parfaitement paens,. sous un .. verms qUI ,
rend mconnaissables. Et parmI ces elements palens, ceux d on-
gine celtique sont innombrables.
LES TRADITIONS
JI est reconnu que le druidisme a t l'lment
le plus de 1,3 civilisation celtique, celui qu'on retrouve
partout 1 aire d expansion des Celtes, celui qui a russi
unIfier veritablement , une mosaque de peupl es d'origines
et qUl a donne un sens leur vie et leurs spculations
mtellectuelles. Mais la diffrence des systmes religieux grec
et latm, que nous bien, grce aux
":ombreux medllerraneens qui sont notre disposi-
lion, le dr,U1dlsme nous apparat dans un brouillard trs pais :
nous possedons SI peu de renseignements fiables sur le rituel et
la pense des druides qu'il est presque impossible de pro-
ceder autrement que par hypothses.
. Car il importe de le dire d'emble : la tradition druidique a
disparu, lente!"ent absorbe d' une part par le christianisme
triomphant , d autre part par les croyances populaires rurales
qUI se snt de faon parall le travers le Moyen
Age et Jusqu a nos jours, mais dans un tat de dlabrement et
de confusion tel qu'" est diffi ci le de faire un tri vritablement
C'est pourquoi il faut carter dfinitivement ce
qu on appell,c le c no-druidi sme : il s'agit de reconstitutions
plus ou mOlfls. russ ies, 0J?res au Cours des sicles par des
personnages qUI se sont pretendus, au mpris de toute vraisem-

LES TRADITIONS 79
blance, les hritiers des druides. Il en est ainsi des tentatives
fait es au Pays de Galles au XII' sicle avec le dveloppement
de la lgende du barde Taliesin, et au XIV< sicle autour du barde
Sin Cent. Quant l'action de l'rudit gallois lolo Morganwc,
la fin du XVIII' sicle, elle dure encore de nos jours puisqu'elle
inspire les deux collges druidiques contemporains, celui du
Pays de Galles et celui de la Bretagne armoricaine. Mais la
e tradition de lolo Morganwc n'est qu'un mlange assez
ahurissant de croyances populaires, de textes plus ou moins
apocryphes du Moyen Age, de rituel emprunt la maonnerie
cossaise, de prceptes chrtiens et d'emprunts fai ts aux reli-
gions de l' Inde. Le seul mrite de ces collges druidiques .
est de provoquer une recherche sur la question et de proposer
certaines rponses. On ne peut en dire autant, malheureusement,
d'un certain nombre d'individus qui, de leur propre chef, s'inti-
tulent druides, s' habill ent de longues robes blanches, se pr-
tendent inspirs par la divinit et accomplissent des rituels qui
sont autant de simagres sans fondement ni valeur. Cela ressort,
sinon de la malhonntet intellectuelle, du moins du dlire
d' imagination le plus aigu.
Les druides ont en effet t pourchasss par les autorits
romaines, et cela ds l' occupation de la Gaule. Ce n'est pas pour
des rai sons religieuses d'ailleurs, car les Romains taient trs
tolrants de ce point de vue, laissant les courants religieux les
plus divers s'infiltrer Rome et dans l' Empire. Il semble que,
comme pour les chrtiens, l'interdiction ait t motive parce
que ces deux religions prsentaient des systmes de pense oppo-
ss celui des Romains. La doctrine druidique, en particulier,
maintenait une sorte de mpris concernant l'Etat tel qu'il tait
conu par les Mditerranens : se trouvant donc en contradic-
tion avec l'idologie romaine, et constituant par leur doctrine un
danger permanent pour la cohsion et l'ordre latins, les druides
furent interdits, puis pourchasss pendant tout le premier sicle
de notre re sur les territoires continentaux. Cela ne veut pas
dire que certains d'entre eux ne se soient pas rfugis dans les
rgions inaccessibles, montagnes ou forts, et qu'ils n'aient point
continu, du moins pendant une courte priode, leur sacerdoce
et leur enseignement. En Grande-Bretagne, l'occupation se fit
plus tard et de faon plus sporadique : il est possible que les
druides aient survcu plus longtemps, en particulier dans le
nord, aux limites de l'Ecosse, c'est--dire du pays des Pictes,
dans les forts o s'taient installes certaines tribus, celles qu'on
80 LA TRADITION CEL TE
appellera plus tard les Bretons du Nord, et qui seront les vri-
tables mainteneurs de la tradition celtique jusqu' l'pnque
saxonne. En Irlande, o les Romains ne vinrent jamais, la situa-
tion est diffrente : aprs des annes de luttes intellectuelles,
les druides se convertirent dlibrment , pour des raisons qui nous
chappent, au christianisme, et disparurent donc de ce fait, non
sans laisser de traces profondes dans les usages et la doctrine
de la nouvelle religion.
Cela tant dit et mme solennellement affirm, il peut paratre
paradoxal , voire inconvenant, de proposer une tude sur la tra-
dition celtique. Les sources de renseignement sont si faibles,
au dpart, que toute interprtation demeure obligatoirement du
domaine de la conjecture. Il y a mme plus: la civilisation cel-
tique ancienne n'a laiss aucune trace dans l'criture, et il faut
attendre le XI' sicle pour voir apparatre des manuscrits en
langue celtique qui nous transmettent quelques bribes parses et
parfois bien altres du message druidique. A part les maigres
renseignements transmis par les auteurs de l'Antiquit grecque
et latine, nou".ne disposons pratiquement d'aucune source directe
provenant des Celtes continentaux, que ce soit des Gaulois, que
ce soit des Bretons armoricains. Si nous avons la possibilit de
nous rfrer des manuscrits, c'est seulement en Irlande o
les moines chrtiens ont consign par crit, mais tardivement,
les grandes popes et les lgendes mythologiques, ainsi qu'au
Pays de Galles o la tradition bardique, demeure plus vivante
qu'ailleurs, a aliment des versions rcentes de ces popes et
lgendes, parfois mme en les incorporant un cycle pique qui
allait conqurir l'Europe, celui d'Arthur.
La raison de ce silence des Celtes anciens est extrmement
simple : ils n'crivaient pas, non qu'ils ne connussent point
l'criture, mais parce qu'ils voyaient dans l'criture la mort de
leur tradition. A cet gard, le tmoignage de Csar est on ne
peut plus prcis: c Ils pensent que la religion interdit de confier
leur doctrine l'criture, comme on peut le faire pour Je reste,
comptes publics et privs pour lesquels ils utilisent l'alphabet
grec. TI me semble que cet usage a t tabli pour deux raisons:
d'abord, il s ne veulent pas que leur doctrine soit rpandue dans
le peuple; ensuite, ils ne veulent pas que ceux qui apprennent,
se fiant l'criture, ngligent leur mmoire, car il est prouv
que lorsqu'on se sert de textes crits, on fait de moins en
moins d'efforts pour apprendre par cur et pour cultiver la
mmoire . (De Bello Gallico, VI, 13). Les deux interprtations
LES TRADITIONS 81
de Csar sont valables, encore que la premire ne soit gure
probante propos d'un peuple o les illettrs, au sens moderne
du mot, devaient tre la grande majorit. Mais il convient d'aJou-
ter la seconde, qui est tonnamment pdagogique, une troI-
sime qui est la vritable explication : une tradition qui se fie
l'criture est une tradition qui se fige, qui meurt par cons-
quent, puisqu' il n'y a plus aucune possibilit de transformer et
d'actualiser le message transmis une fois pour toutes et de faon
dfinitive. Georges Dumzil a crit ce propos : c A chaque
gnration, en chaque tudiant, le savoir se rincarne, il
pas reu comme un dpt,. il revt . une forme qui, tout en lUi
laissant son sens et ses traits essentiels, le raJeuOIt et dans une
certaine mesure l'actualise 1. Car l'exemple du christianisme
o les textes crits, c'est--dire la Vulgate et les commentaires
des Pres de l'Eglise, sont devenus absolument co,?traignants et
non susceptibles de discussion ou d'interprtation, est typique
de la mort effective d'une tradition : incapable de se rgnrer,
incapable de signifier quelque chose pour urie gnration qui
ne comprend plus les formulations antrieures,
et inapplicables, elle devient la base d'un savoir fhme, ce qUi
laisse la porte ouverte tous les fanatismes et toutes les intol-
rances, quand ce n'est pas l'autodestruction de ladite tradition.
Le caractre de la tradition celtique est donc nettement oral,
ce qui faisait sa force vive, mais sa par
aux traditions contemporaines appuyees sur 1 ecnture. Les CIVI-
lisations de l'criture ont domin le monde par leur juridisme et
leur unitari sme : en effet, ce qui est crit est non seulement
immuable, mais unique et universel, et les tenants de .cette
idologie font tout pour la rpandre autour d'eux, convamcus
qu'il s'agit l d' une Vrit dont l'absolu ne se discute mme
pas. Alors le rapport dominant-domin prend un caractre
rpressif, excluant d'emble tout ce qui est marginal, tout ce
qui peut tre considr comme une aberration par rapport au
sens centripte que prend la tradition. C'est une des causes de
la disparition des Celtes de la politique europenne pendant
['Empire romain et pendant le Moyen Age. C'est une des raisons
de la disparition du druidisme en tant que doctrine officielle,
face une religion tatique comme l'tait celle des Romains, puis
face un christianisme, nourri des Saintes Ecritures, et dont les
tendances universalistes ont perdur jusqu' nos jours.
1. Revue d'histoire des religions, CXXII, p. 125.
82 LA TRADITION CEL TE
Cependant, cette oralit, qui tait une faiblesse par rapport
aux traditions mditerranennes de l'criture, est dans une cer-
taine mesure une grande force agissante : marginalise, rabaisse
au rang de culture popul aire, elle a pu rsister tous ces cou-
rants qui se sont abattus sur l'Europe, et mme dans de nom-
breux cas, s'infiltrer l' intrieur des doctrines officielles. Une
idologie dominante, quand bien mme elle se garde de tous
cts, n'est jamais l'abri des grignotages qui s'oprent de l'int-
rieur, et l'Inquisition n'a jamais russi extirper les tendances
centrifuges qui se manifestaient dans l'Eglise. On peut donc dire
qu'il existe, mme l' heure actuelle, une couche profonde de
la culture dite populaire qui est d'origine celtique, et qu' il est
possible, en passant celle-ci au crible, d'y retrouver des lments
qui ont appartenu au druidisme du temps o il rgnait sur toute
l'Europe occidentale. Ces lments, nous les dcouvrirons aussi
bien dans les textes mis par crit au Moyen Age que dans les
contes et chants populaires oraux dont l'Europe occidentale est
si riche, particulirement dans les pays qui sont rests celto-
phones, comme l'Irlande, le Pays de Galles, l'Ecosse et la Bre-
tagne armoricaine.
Cependant, cette exploration des traditions celtiques pose des
problmes qu'il convient de souligner. D'abord, pouvons-nous
tre vraiment certains que les contes et les lgendes vhiculent
des fragments de la tradition des anciens Celtes ? Aucune rponse
dfinitive ne peut tre donne, mais il existe une forte proba-
bilit en faveur de l'authenticit des textes d'origine popul aire,
qu' il s'agisse des textes recueillis au XIX" sicle par d'minents
folkloristes, qu'il s'agisse des textes mis par crit partir du
X ~ sicle par des moines, des clercs et des potes. D'ailleurs,
la mthode comparative, qui consiste lire en parallle les pro-
ductions des uns et des autres des poques diffrentes, et
confronter tout cela avec les renseignements fournis par les
auteurs de l'Antiquit, est un lment d'apprciation trs impor-
tant et qui permet d'liminer ce qui n'est, coup sr, pas cel-
tique '. Si le thme des contes populaires est souvent identique
dans de nombreux pays, dans de nombreuses rglons, il est
toujours actualis et trait en fonction des proccupations locales
2. C'est le travail que j'ai tent de faire dans mon livre, La Tradition
celtique en Bretagne armoricaine, Payot, Paris, 3- d., 1977. J' y ai
compar systmatiquement les contes populaires de la pninsule armo-
ricaine avec les grandes popes galloises ou irlandaises mises par crit
au Moyen Age. On s'aperoit ainsi d'une ext raordinaire permanence du
fonds celtique.
LES TRADITIONS
QUELQUES CROYANCES CELTIQUES
VUES PAR LES AUTEURS DE L' ANTIQUITE
c Les druides enseignent que les mes ne prissent pas mais,
qu'aprs la mort, elles passent d'un corps dans un autre."
CSAR, De Bello Gallico, VI, 14.
c D'aprs vous, les ombres ne gagnent pas le sjour silencieux
de l'Erbe et les ples domaines de Dis Pater. Le mme esprit
anime un autre corps dans un autre monde. Et si vous tes srs
de ce que disent vos chants, la mort est le mili eu d'une longue
vie ...
LUCAIN, La Pharsale, I.
c Les mes sont immortelles et il y a une autre vie chez les
morts ...
POMPONJUS MELA, III , 3.
c Les mes des hommes sont immortelles et revivent un certain
nombre d'annes dans un autre corps."
DIODORE DE S ICILE, V, 28.
c Les druides ... enseignent que les mes sont imprissables, le
monde galement, mais ils assurent qu'un jour, pourtant , l'eau et
le feu rgneront. ..
STRABON, IV, 4.
c Les druides rendent leurs sentences par des nigmes et des
expressions obscures, enseignant qu'on doit honorer les dieux, ne
pas faire le mal et se conduire courageusement. ..
DIOGNE LAERCE, Introduction, V .
c Ils sont convai ncus que les mes des hommes sont immor-
telles ...
VALRE-MAXIME, Il , 6.
c Aujourd'hui la Bretagne est encore sous la domination de la
magie, et elle en accomplit les rites avec tant d'clat qu'il semble
que ce soit elle qui a apport leur culte aux Perses ...
PLINE L' ANCI EN, Hist . Nat., XXX, 13.
c L'tude des sciences qui sont dignes de respect, commence
par les bardes, les devins et les druides, a t mene chez eux
par des hommes de grande culture. "
AMMIEN MARCELIN (d'aprs Timagne), XV, 9.
83
84 LA TRADITION CEL TE
et selon des critres qui dnotent une certaine faon de penser,
un certain mode d'apprhension du rel ou du surnaturel.
L'actualisation propre l'oralit a toujours jou son rle, et le
savoir permet d'user de rfrences et de dmler l'authentique
du contrefait. Les mentalits profondes des populations sont des
choses qui varient trs peu : il semble que les systmes de pense
soient lis au milieu environnant et que ce soit la caractristique
essentielle qui perdure dans un pays ou une rgion par rapport
d' autres. On peut donc prtendre avec beaucoup de vraisem-
blance que la tradition celtique existe travers les cultures paral-
lles orales, mais qu'il est ncessaire d'y aller la chercher en
s'entourant de prcautions indispensables.
Un deuxime problme est constitu par le fait que les tradi-
tions recueillies tant au XIIe sicle que de nos jours ne peuvent
en aucun cas tre identiques celles qui avaient cours au
1" sicle avant notre re, tant en Gaule qu'en Irlande. La facult
d'adaptation et d'actualisation ayant fonctionn plein, la tradi-
tion s'en est trouve fatalement modifie, sinon dans son essence,
du moins dans ses prolongements et ses interprtations. Le
locuteur ne ragit pas de la mme faon lorsque la situation
sociale, conomique, politique ou culturelle n'est pas identique.
De plus, il arrive qu'un locuteur se contente de transmettre des
images qu'il actualise sans en comprendre le sens vritable.
D'autre part, les transcripteurs de ces contes obissent eux aussi
des motivations diffrentes selon les poques et les milieux
sociaux : il y a peu de rapport de forme entre un conte rcrit
par Marie de France au XII" sicle d' aprs un modle armo-
ricain, et un conte transcrit par Franois-Marie Luzel, folkloriste
consciencieux du XIX" sicle. Il faut donc tenir compte de cette
diversit de transcriptions en mme temps que des variations qui
entourent le thme primitif et dans lesquelles on peut reconnatre
les rsultats d'une volution normale de la pense. C'est en
somme une cote mal taille qu'il convient d'oprer lorsqu' on veut
dcrypter un rcit oral d'origine populaire, de faon restituer
le schma originel, et c'est peut-tre la partie la plus dlicate
de ce travail d'information.
Ce travail est pourtant ncessaire si l'on veut parvenir une
connaissance plus approfondie de la tradition celtique. Elle n'est
point entirement perdue, et il est possible d'en sauver une partie
importante. Il est vrai que, dans de nombreux domaines, il en
est ainsi. Le pass ne nous est parvenu que par fragments, au
gr des hasards qui ont effac certains documents ou obscurci
LES TRADITIONS 85
certains autres. Les Celtes, plus que tout autre peuple, ont t
victimes d' un mpris systmatique de la part de leurs conqu-
rants. L'habitude acqui se en a fait des barbares juste bons
combattre courageusement mais aveuglment. Il importait de
faire justice de ces allgations en montrant qu'ils possdaient,
comme tous les peuples, une culture, une religion, une tradition
tant mythologique que philosophique. On s'est donn beaucoup
de mal pour tudier les civilisations dites primitives :t travers
le monde. On a fini par connatre assez bien les systmes des
Africains, des Ocaniens et des Amridiens. On s'est jusqu'
prsent fort peu proccup e pratiquer une tude de l' Europe
occidentale. Or, les Celtes ont marqu cette Europe occidentale,
et c'est par leur recherche qu'on doit arriver dcouvrir une
tradition occulte mais vivante. Mais pour russir cette entre-
prise, il convient d'abandonner un tat d'esprit grco-latin.
Celui-ci nous a t inculqu par notre systme socio-ducatif
hrit de l'Antiquit classique. Il est base d'aristotlisme. Il
joue constamment sur une logique binaire. C'est cette logique
qu'ont toujours refuse les Celtes. C'est donc dans un esprit
c prsocratique .. , un esprit barbare .. qu'il convient d'exa-
miner les documents de la tradition celtique.
CONTES ET LEGENDES
En l'absence de tout texte d' ordre thorique, ce sont donc
les contes et lgendes qui constituent l'essentiel de notre connais-
sance de la tradition celtique. Et sans faire d'opposition systma-
tique, il importe de distinguer travers cette abondante litt-
rature .. d'une part les lgendes recueillies et transcrites pendant
le Moyen Age, d'autre part les contes oraux collects au cours
des XIX
e
et xx
e
sicles.
Les premiers sont vi demment, par le temps, beaucoup plus
proches de ce qui se faisait l'poque de l'panouissement de la
civili sation celtique. La date laquelle a t rdig un manus-
crit importe peu, d'ai lleurs, car les transcriptions concernent
toujours une lgende passe, parfois considrablement rajeunie,
parfois maille d'archasmes de langage qui dmontrent son
anciennet. C'est ainsi qu'en Irl ande et au Pays de Galles, on
a pu constater que des manuscrits du XIe OU du XIIe sicle
reclaient en fait des textes qui avaient t labors au Vile sicle,
voire bien avant. De plus, les rcits en langue gali que ou en
langue galloise sont parsems de strophes en vers prsentant des
obscurits souvent peu comprhensibles : ce sont des restes.
d'une ancienne tradition transmise par oral et sous forme ver-
sifie. Cela corrobore ce que dit Csar quant la longueur des
tudes que poursuivaient ceux qui dsiraient se faire druides :
CONTES ET LGENDES 87
ils passaient des annes apprendre par cur des pomes entiers.
On est en droit de conclure que ces pomes en vers consti-
tuaient l'ossature de rcit s plus longs que chacun pouvait impro-
viser en respectant le schma primitif. Les vers servaient donc
de support mnmotechnique, le conteur brodait le reste selon
son auditoire, selon les proccupations du moment, selon
son propre temprament 3. Comme, en Irl ande, l'hritage des
druides a t recuei lli en partie par les titi , d' abord devins, puis
potes et conteurs, appartenant la classe sacerdotale, et en
Grande-Bretagne, au Pays de Galles, par les bardes, potes et
conteurs appartenant cette mme classe, on peut donc affirmer
que les rcits lgendaires transmis par les manuscrits du
Moyen Age contiennent une part importante du savoir culturel
druidique.
La deuxime catgorie est celle des contes oraux qui ont
perdur dans toute l'Europe occidentale jusqu' nos jours et qui
ont t recueillis et transcrits depuis environ deux sicles par des
chercheurs, les uns c amateurs .. , les autres anims d'intentions
scientifiques. Une riche moisson a t accomplie, qui permet de
dcouvrir de vritables popes rduites le plus souvent des
rcits trs simples. L, la mutation a t importante, et l'actua-
lisation a mtamorphos bien souvent l'aspect du schma pri-
mitif. De plus, le christianisme y a mis son empreinte, rejetant
certains lments et en assimilant d'autres: parfois les divinits
anciennes sont devenues des sorciers ou des fes, parfois elles
sont devenues la Sainte Vierge et les saints. Mais en graUant
quelque peu la surface, on dcouvre automatiquement des thmes
qui remontent au paganisme et qui sont d'autant plus reprables
qu'ils sont la plupart du temps contradictoires avec un christia-
nisme orthodoxe. C'est dire qu'il est ncessaire de recourir
ceUe tradition orale pour complter et comprendre les rcits
antrieurs, de faon tablir une sorte de corpus des lgendes
piques et mythologiques des Celtes d'hier et d'aujourd'hui.
LES LGENDES MDIVALES
L'pope irlandaise contient, dans son cycle mythologique, de
bien tranges rcits dont les schmas remontent la nuit des
3. Un exemple caractristique dans la littrature mdivale franaise
est celui d'Aucassin et Nico[ette, c chantefable . du XIII- sicle, qui
comprend des rcitatifs en vers et le rcit de l'action en prose.
88 LA TRADITION CELTE
temps. Parmi ceux-ci, La Bataille de Mag-TlIred' prsente une
lutte entre diffrentes divinits, qui peut, sur le plan historique,
tre interprte comme le rsum symbolique des pripties qui
ont accompagn les invasions successives de l'Irlande par des
peuples divers. Les hros en sont les Tuatha D Danann, ou
gens de la desse Dana , dsignant une population antrieure
aux Gals actuels, et qui , dans la mythologie celtique, sont
considrs comme la race des dieux.
Les Tuatha D Danann viennent des les du nord du
monde . Un jour, ils abordent en Irlande, alors occupe par
les Fir Bolg (= les Hommes-Sacs) en lesquels on peut recon-
natre certains peuples historiques ' . Les Tuatha font alliance
avec les Fomor, peuple fabuleux, mais dont le caractre mari-
time ne fait aucun doute'. Cian, l'un des chefs des Tuatha,
pouse Ethn, fille du roi des Fomor, Balor, et de cette union
natra Lug, l'un des dieux panceltiques les mieux connus. Alors,
ensemble, les Tuatha et les Fomor battent les Fir Bolg, s'em-
parent de l' Irlande et se partagent le pouvoir.
Cependant tout ne va pas au mieux. Le roi des Tuatha, Nuada,
qui a perdu un bras dans la bataille, est dans l'incapacit de
rgner. Le chef Fomor Bress devient roi, mais traite les Tuatha
en esclaves. Ceux-ci dcident de se rvolter, sous la conduite
de Nuada, qui un magicien fabrique un bras d'argent, et des
autres chefs Tuatha, Diancecht, le dieu mdecin, Ogma, le dieu-
lieur indo-europen, Dagda, l'quivalent du Dis Pater latin et du
Pluton grec, et surtout de Lug, le Multiple artisan . , qui est
la fois Tuatha et Fomor, divinit complexe qui tient la fois
d' Apollon et de Mercure, et qui a t connue dans l'ensemble
du monde celtique 7.
4. Traduction fragmentaire dans Georges Dottin, L'Epope irlandaise,
p. 37 et s. Analyse dans J. Markale, L'Epope celtique d'Irlande, p.
5. On a pu voir dans les Fir Bolg des Belges. Les Fir Bolg, comme
les autres envahisseurs Fir Domnainn (= Dumnonii, peuple de l'le de
Bretagne ayant donn leur nom au Devon et la Domnone
caine) et Fir Galoinn (= Calli, les Gaulois), reprsenteraient donc une
couche de Celtes brittoniques alors que les Gals font partie du rameau
goidelique. Mais dans le cadre mythologique, les Fir Bolg sont avant tout
un peuple mythique.
6. On a prtendu que les Fomor dsignaient les Scandinaves. Sans
doute y a-t-il eu confusion tardive, mais les Fomor sont des sortes de
gants marins dont le caractre cyclopen est attest.
7. Il a donn son nom Lyon, Loudun, Laon, Leyde et Lepsig, qui
sont des c Lugdunum ., c'est--dire des c forteresses de Lug .
CONTES ET LGENDES 89
Les prparatifs durent sept annes. Puis la bataille s'engage.
Les guerriers Tuatha qui meurent sont ressuscits lorsqu'on les
plonge dans la Fontaine de Sant de Diancecht, jusqu'au moment
o les Fomor comblent celle-ci de pierres et de cailloux. Nuada
est tu, mais Lug affronte son grand-pre Balor, le Borgne dont
l'il unique foudroie les ennemis d'un seul regard. Lug lance une
balle de fronde dans l'il de Balor et le tue. La victoire revient
aux Tuatha D Danann, dont Dagda devient le chef incontest.
Cette pope fait penser aux luttes entre les Olympiens et les
gants, entre les Ases et les Vanes. Mais elle a le mrite de pr-
senter quelques-uns des dieux du panthon irlandais et de mettre
l'accent sur des thmes majeurs de la mythologie celtique. On y
voit en effet la fameuse Fontaine de Sant, que nous retrouvons
dans la tradition galloise sous forme de chaudron d' abondance,
de science et de renaissance, archtype paen vident du Graal.
On y voit le personnage de Dagda, matre de la vie et de la
mort : lorsqu'il frappe par un bout de sa massue, il peut tuer;
lorsqu'il frappe par l'autre bout, il peut ressusciter. C'est donc
le dieu de l'ambigut, mais aussi de tout le rel, puisque selon la
pense celtique, minemment dialectique, chaque chose contient
son propre principe de destruction. On y discerne le thme escha-
tologique de la lutte des forces de lumires (les Tuatha) contre les
forces des tnbres (les Fomor) conduites par un borgne qu'il
suffit d'aveugler. On y dcouvre le pouvoir tonnant de la magie
divine, y compris celle de la musique, puisque la harpe de Dagda
a un son qui peut faire pleurer, qui peut faire rire, qui peut
endormir et qui peut faire mourir. Et, enfin, merge le per-
sonnage de Lug, symbole de l' intelligence humaine son plus
haut degr, et qui runit en lui les pouvoirs des trois castes
fondament ales des IndcrEuropens : il est prtre, matre de la
magie, il est guerrier suprme, mais il est aussi un artisan
complet, ce qui en fait le champion de la troisime caste. Lug
apparat donc comme la premire tentative envisage, sur le plan
idal et thorique, de raliser une socit sans classe, dans ce
monde-ci , puisque dans l'Autre Monde, comme nous le verrons,
il va de soi que la socit atleint son plus pur degr d'harmonie.
D'autres popes mythologiques mettent en relief la singularit
des Celtes quant l'apprhension du rel. L'Histoire de TlIn
mac Cairill est une sorte de raccourci historique concernant les
diffrents peuples qui ont occup l'le d'Irlande : le hros est
tmoin de toutes ces invasions, chaque fois sous la forme d'un
90 LA TRADITION CEL TE
animal diffrent '. Ainsi apparat le thme des mtamorphoses
de l'tre, qui a t bien souvent, et tort, considr comme la
preuve de la croyance des Celtes en la mtempsycose. Ce mme
thme rapparat dans la Conception des deux porchers 9, o
deux personnages rivalisent de science et de magie en s'incarnant
sous diffrentes formes avant de devenir les deux taureaux
mythiques de l' Irlande, enjeu de la bataiBe inexpiable qui est
raconte dans la Razzia des bufs de Cualng. Sur le mme
thme, l'His/oire d'Elaine 10 dveloppe une aventure fantastique
dans le monde des c tertres , c'est--dire du domaine rserv
aux Tuatha D Danann, aprs la dfaite qu'i ls subirent de la
part des Gals: les vainqueurs eurent la surface de J'Irlande,
les dieux vaincus furent relgus dans les les et dans les sou-
terrains mgalithiques, dolmens, tumuli et aBes couvertes. Mais
le thme mythologique se double d'une potique histoire d'amour
et aussi d'aBusions des priodes historiques dtermines o
les rois d'Irlande commencrent dfricher le sol.
D'autres lgendes mythologiques utilisent des thmes communs
tous les pays celtiques. Ainsi le rcit irlandais de L'Illondation
du Lough-Neagh est-il une des nombreuses variantes de la
ville engloutie ., dont les Bretons armoricains ont fait la lgende
de la ViBe d' Is 1'. li s'agit de l'invasion d'un pays par les eaux
la suite d'une faute ou d'une erreur commise par une femme
qui tait charge de veiBer sur un puits de faon ce que
celui-ci ne dbordt pas. En dehors du symbolisme de cette
lgende, la vi Be engloutie reprsentant une forme de civilisation
disparue, c'est--dire refoule dans l'inconscient (et notamment
une forme de civilisation gyncocratique) par suite de l'instau-
ration d'un pouvoir autoritaire 12, on y retrouve des souvenirs
8. J. Markale, L'Epope celtique d'Irlande, p. 2125 .
9. Trad. par Ch.J. Guyonvarc'h, Ogam, XII, p. 73. Analyse dans
J. Markale, op. cit., p. 3438.
10. Analyse de toutes les versions de la lgende dans J. Markale, op.
cit., p. 34-35.
11. J. Markale, L'Epope celtique d'Irlande, p. 3943.
12. Il semble que les Celtes indo-europens, et donc bnfici ant d'un
systme patriarcal , aient conquis des peuples autochtones qui aient eu
des conceptions diffrentes sur le rle de la femme et qui taient mani-
festement dans un systme plus gyncocratique. C'est ce qui explique
que, dans la civilisation celtique telle que nous la connaissons, la femme
ail jou, la foi s dans la vie relle, mais aussi dans le mythe, un rle
d'une importance quelque peu surprenante. C'est ce phnomne que j'ai
tudi en dtail dans mon ouvrage La Femme celt e, Payot, Paris,
6- dition, 1979.
CONTES ET LGENDES 91
de l'poque o les Celtes ont t en proie aux effondrements
de terrain et aux raz de mare qui ont caractris la fin de
l'ge du bronze. On sait en effet que les Celtes avaient t
chasss de leur pays d'origine par les dbordements de la mer,
et il est normal qu'ils aient gard dans leurs traditions cette
hantise de l'inondation, sinon une vritable peur de la mer.
Pourtant la mer n'exerce pas toujours une certaine terreur sur
l'imagination des hommes. Au contraire, la mer est souvent bn-
fique dans la mesure o, sparant le monde des humains du
monde merveilleux o vivent les dieux et les hros, eBe est le
chemin qui permet d'accder au domaine bienheureux. Ainsi
le trs beau rcit de La Navigation de Bran, /ils de Fbal
13
,
qui a t souvent adapt et mme christianis dans l' Histoire
de saint Brendan la recherche du Paradis ., est la fois une
qute passionne de l'Autre Monde et un rsum des croyances
des Celtes quant J'existence d'un autre monde indiffrenci
o il n'y a plus d'antinomie, plus de bien ou de mal , plus de
souffrance, plus de mort, plus de distinction sociale. Et cet
Autre Monde se trouve localis dans l'ouest , vers le soleil cou-
chant, dans une le habite par des fes , une le qui est un
paradis . au sens tymologique puisqu'eBe consiste en un
verger. Et J'arbre de rfrence est videmment le pommier.
D'o le nom irlandais de cette terre merveilleuse, Emain A blach
(Ablach signifiant pommiers .), nom qu' on retrouve dans la
tradition gaBoise sous le nom d'A valach et dans les romans
arthuriens franais sous le nom d'Avalon: c'est l'Insula Pomo-
rum o rgne la fe Morgane. C'est aussi, vraisemblablement,
le souvenir d'un ancien sanctuaire de la religion celtique pri-
mitive, devenu dans la croyance toujours renouvele le lieu
idal o l'tre humain doit oprer son retour aux sources, son
regressus ad uterum pour parler un langage psychanalytique
qui dmontre bien en tout cas le caractre individuel de la qute
religieuse teBe que la concevaient les anciens Celtes.
Il ne faudrait pas croire que dans les popes irlandaises
prtentions historiques, la mythologie soit absente. Bien au
contraire, les Celtes se refusant dissocier les vnements rels
des vnements mythiques, la mythologie est peut-tre encore
plus forte, encore plus vivante dans les rcits qui ont pour hros
des rois et des guerriers qui on assigne une date, mme fictive,
13. Traduction dans Georges Dottin, L'Epope irlandaise, p. 55.
Analyse et commentaire dans J. Markale, L'Epope celtique d'Irlande,
p. 33-34.
92 LA TRADITION CELTE
dans l'histoire tourmente de l'Irlande. Ainsi, la vaste pope
qu'on appelle la Razzia des bufs de Cualng" est-elle une
somme des croyances et des coutumes des anciens Irlandais.
Le sujet en est une guerre dclenche par la reine Mebdh de
Connaught contre l'Ulster pour s'emparer d'un taureau merveil-
leux, le c Brun de Pour s'assurer le concours des
plus grands guerriers de l'Irlande, la reine Mebdh leur promet
c l'amiti de ses cuisses , ce qui apparente le personnage
une divinit primordiale et souveraine, partageant ses pouvoirs
avec les hommes qui sont capables de mener le combat en son
nom. En face de Mebdh, les habitants d'Ulster sont en tat
d'infriorit, car ils sont en proie maladie annuelle, une
c maladie de femme >, rsultat de la maldiction lance jadis
contre eux par la desse Macha. Seul le hros Cchulainn
chappe cette maldiction, et c'est lui qui retient, lui tout
seul , par sa force, par sa prouesse guerrire mais aussi par sa
magie, les armes d' Irlande jusqu' ce que les Ulates soient en
rnesure de combattre. L'arme de Mebdh est vaincue, mais le
taureau merveilleux meurt au cours d'un combat contre un autre
taureau divin, ce qui fait que cette guerre inexpiable a t
mene pour rien. Tout au cours de l'action, les personnages de
l'Autre Monde font irruption dans le monde des vivants, ne
serait-ce que le dieu Lug et la desse guerrire Morrigane.
Mais d'ailleurs, Mebdh, son poux le roi Ailill, le roi d' Ulster
Conchobar, le hros Fergus, Cchulainn et tous les autres guer-
riers sont bien souvent des incarnations divines, historicises et
replaces dans un cadre comprhensible, celui du rcit, seul
capable de se transmettre de gnration en gnration.
Cchulainn est au centre d'un grand nombre d'aventures.
Son ducation a t faite en Ecosse, chez d'tranges femmes-
guerrires qui sont aussi des magiciennes et des initiatrices
sexuelles 1". Dans le rcit de La Mort de Croi JO, il doit
combattre un dieu de l'ombre, et se rvle par consquent un
hros solaire, uvrant comme Hrakls, la poursuite des
monstres. Dans L'Ivresse des Ulates, il entrane ses compa-
14. Traduction fragmentaire dans G. Dottin, L'Epop irlandaise, p.
101- 123. Traduction complte par Ch.J. Guyonvarc'h dans Ogam, XV
et XVI. Analyse et commentaire dans J. Markale, L'Epope celtique
d'Irlande, p. 95-106.
15. Voir L'Education de Cchulainn dans J. Markale, op. cit., p. 88-95.
16. Traduction par Ch.J. Guyonvarc'h. Ogam, XII et XIII. Analyse
et commentaire dans J. Markale. op. cit., p. 114-122.
CONTES ET LGENDES 93
gnons dans des aventures fantastiques 17 o s'intercalent des
fragments d'anciens rcits concernant les rituels, comme celui
de la fte de Samain, ou les divinits comme Dagda. Ce texte
nous permet d'ailleurs d'avoir des prcisions utiles sur l'orga-
nisation de la socit galique et sur les coutumes quant aux
guerres et aux ftes. Dans La Maladie de Cchulainn, le hros
va passer une anne dans l'Autre Monde pour l'amour d' une
fe, c'est--dire d'une desse. En ralit, il fait une sorte de
rve chamanique, se trouve dans un tat d'extase et ralise par
l'esprit cette plonge dans l'inconnu du plus bel effet potique:
cela nous permet d'ailleurs d'avoir une description particuli-
rement image d'Emain Ablach, cette terre paradisiaque o
souvent les fes attirent les monels dont elles tombent amou-
reuses.
La suite des aventures de Cchulainn se situe dans le cadre
de ce qu'on appelle le Cycle d'Ulster. Il y a d'autres person-
nages et d'autres hros, qui n'ont p"ut-tre pas la dimension de
Cchulainn, mais qui offrent tous des particularits extraordi-
naires. On hsite les classer comme dieux ou comme hros :
le processus d'vhmrisation a jou dans le vaste domaine cel-
tique, mais il semble que, souvent, des concepts aient t incarns
autant que des hros diviniss. De plus, on observe une ten-
dance prcise faire concider un hros plus ou moins histo-
rique avec un modle mythique surgi de la plus lointaine mmoire
ancestrale. A cet gard, l'histoire tragique de Dirdr 1', devenue
un vritable symbole de l'Irlande vaincue et sous le joug, consti-
tue un excellent exemple : les personnages qui panicipent
l'action sont eux seuls des ides forces, et leur manipulation
au cours du rcit est la consquence d'un pl an mythologique
savamment labor. C'est dans cette histoire que se manifeste,
probablement un degr rarement atteint, la puissance du
redoutable geis, sorte d' interdit incantatoire et magique qui peut
tre lanc non seulement par les druides, mais aussi par certaines
femmes: le thme de base de la lgende de Tristan et Yseult
est inclus dans le rcit de Dirdr. Quant La Mort de Cchu-
lainn, elle met un point final aux aventures du hros, mais selon
un vritable rituel de sacrifice : tout y passe, les interdits trans-
gresss, le thme de la vengeance, l'quivalent de l' hydre de
17. Traduction dans G. Dottin, op. cit., p. 123-143. Analyse dans
J. Markale, op. cit. , p. 122-128.
18. G. Dottin. op. ci l., p. 76-85. Analyse dans J. Markale, op. cit.,
p. 64-68.
94 LA TRADITION CELTE
Lerne (les fils de Calatin), le thme bien celtique de la fort
qui marche et du combat des arbres, la puissance magiq,ue du
hros vai ncu mais tri omphant dans la mort, la complicite avec
le monde animal, les thmes de l'amiti, de "amour, l'exaltation
de la souffrance humai ne, l'apothose, pour tout dire, d'un
homme qui , par. son action, a transcend sa natufe
Cette pope est cert ainement l'une des plus sombres mais
des plus profondes qu'ait jamais engendres l'esprit humatn 19.
Le Cycle d'Ulster est li d' une faon ou d' une autre un
culte du chien, sans qu'on puisse savoir s' il s'agit d'un souvenir
de totmisme ou d'un si mpl e symbole. En effet, Cchul ainn, de
son premier nom Stanta, est le Chien de Culann .. : il avait
en effet tu le chien du forgeron Culann et s'tai t offert pour
le rempl acer, en guise de compensation. Le roi est
proprement le Chien Puissant >, quivalent du gall oIs Cynfawr
et du breton armoricain Konomor. Cette Importance du chlcn
s'accompagne certainement d'une sorte de culte rendu au tau-
reau, la Razzia de Cualng le prouve, ce qui dnote un caractre
pastoral la civili sat ion des Ulates : ce sont avant tout des
leveurs de bovins. Cela n'empche d'ailleurs pas le Cycle
d' Ulster d'tre envahi par des oiseaux feriques. Souvent, les
fes, divinits de l'Autre Monde, apparaissent aux humains sous
forme d'oiseaux, de cygnes en particulier, Et l'on sait que le
cygne a son import ance dans les traditions dites hyperborennes,
ce qui fait penser une influence nordique sur ces lgendes,
sinon une origi ne elle-mme.
Un autre cycle pique irlandais est celui de Leinster, qu'on
appell e aussi cycle des Fiana, ou cycle ossianique. Ce cycle,
quant lui , est li au culte du cervid, ce qui inclinera!l
admettre une civilisation de chasseurs, descendants des tflbus
qui survcurent en Europe pendant les dernires glaciations. Le
hros principal de cc cycle est en effet Finn, roi des Fiana, sorte
de collectivit de guerriers errants travers l' Irlande, chargs de
faire respecter l'ordre, de lever les impts, et qui vivaient beau-
coup de la chasse au cerf et au sanglier. Or le vritable nom de
Finn est Demn, c'est--dire le c Daim . Il pouse une femme
change en biche, et en a un fils qu'il nomme Oisi n, c'est--
dire le c Faon . Oi sin, dont le nom sera dform en Ossian, au
XVIIIe sicle, par Mac Pherson, aura lui-mme un fil s du nom
19. L'une des versions est traduite par G. Dott in, op. cit., p. 147 156.
Une seconde version a t traduite par Ch.J. Guyonvarc'h dans Cel/icum,
VIL Voir J. Markale, op. cit., p. 131137.
CONTES ET LGENDES
95
d'Oscar, c'est--dire c qui aime les cerfs :!o . Mai s travers ce
personnage de Finn, on reconnat l'image d'un dieu chasseur
dont l'importance a d tre grande dans les temps o la chasse
tait le seul moyen d'assurer sa nourriture. Et Finn, comme
la plupart des hros irlandais, est non seulement un redout able
guerrier et un brillant chasseur : il est aussi magicien.
C'est auprs de femmes-guerrires que le jeune Finn a reu
son instructi on, qu'il a ensuite perfectionne auprs d'un myst-
ri eux forgeron dont il a pous la fille. Il tue un sangli er fe-
rique et reoi t des pouvoirs de divination en mangeant un mor-
ceau de saumon qui ne lui tait pas destin. Il a aussi le pouvoir
de gurir un bless lorsqu' il apporte celui-ci de l' eau dans ses
mains.
Mais Finn joue parfois un rle ambigu et mme dsagrable.
Dans le rcit de Diarmaid et Grainn. il pouse une jeune femme,
Grainn (dont le nom provient du mot galique signifi ant soleil).
Pendant un repas, Grainn endort tous les assistant s par un
philtre, sauf le fils de Finn, Oisin, el un de ses parents, le
jeune Diarmai d. Sous la contrainte du redoutable geis, Grainn,
qui est amoureuse de Di armaid, oblige celui-ci s'enfuir avec
elle. Finn poursuit les amants dans toute l'Jrl ande, mais un jour,
ayant repr o se cachaient Diarmai d et Grainn, il oblige
Diarmaid par ruse, c'est--dire en le mettant en face d'un inter-
dit, se joindre lui pour une chasse au sanglier. Or un autre
interdit de Di armaid tait de ne pas chasser le sanglier. Diar-
maid, pri sonnier de ses diffrents interdits, et les transgressant
tous, tue le sanglier et est bless mortellement par les soies
empoi sonnes de l'animal. Finn, qui peut le sauver en lui appor-
tant de l'eau, tergiverse et s'arrange pour laisser mourir Diar-
maid. En dehors du fait qu' il s'agit l d'une version archaque
de la lgende de Tristan et Yseult 21, il faut remarquer dans
cette pope un mlange de ralisme et de magie qui donne sa
vritable dimension au thme du destin. Et si Grainn reprsente
le soleil ravi par le dieu lunaire Diarmaid, Finn, en dpit de
Son surnom qui signifie blanc, blond, beau >, se prsente plu-
20. Voir dans J. Markale, L'Epope celtique d'Irlande, p. 141. 149.
les commentaires sur les c Enfances de Finn .
21. Analyse et commentaire de la lgende dans J. Markale, L'Epope
celtique d'Irlande, p. 153-164. Fragments de texte dans G. Dottin,
L'Epope irlandaise, p. 160163. Voir une tude gnrale sur la lgende
de Tristan et Yseult et ses sources, ainsi que sur le geis dans J. Markale,
La Femme cel/e. p. 293354.
96 LA TRADITION CELTE
tt comme une divinit obscure, la nuit qui dvore et qui tue.
Au reste, le rcit de la mort de Finn 22 est une tragdie parmi
les plus pessimistes qui soient : abandonn de tous, en proie
aux tres de la nuit qui l'assaillent, Finn sera tu par ses ennemis
dans une solitude effroyable.
A ct de ces cycles plus diffrencis ou groups autour d'un
personnage ou d'une collectivit, le lgendaire mdival de l'Ir-
lande comporte une grande quantit de rcits d'esprit paen,
mme s'ils sont parfois contamins par le christianisme ou s'ils
reprsentent, comme La Mort de Muirechtach fils d'Erc ou
La Folie de Suibhn, o nous dcouvrons l'archtype de Merlin
l'Enchanteur, une lutte sournoise mais impitoyable entre les
rituels druidiques et les rituels chrtiens. Caractristique est aussi
le rci t des aventures de Mongan : c'est soi-disant un roi histo-
rique ; il a des contacts avec les vques et les clercs. Mais il
passe pour tre la rincarnation de Finn, ce qui fait que ses
aventures refltent encore bien des lments mythologiques.
Il en est de mme pour un rcit admirablement compos et
dont l'intensit dramatique est au plus haut degr, La Destruc-
tion de l'Htel de Da Derga". Nous y voyons le roi Conair
le Grand accabl d' interdits de toutes sortes. Il est dit notam-
ment que son rgne sera heureux et prospre tant qu' il observera
cette clause : aucune injustice ne se fera dans ton royaume.
Or une injustice se produit, malgr lui, et partir de l, le
malheureux roi suprme d'Irlande va tre oblig de transgresser
tous ses interdits, ce qui le fera succomber sous le poids de ses
ennemis. Et encore meurt-il noy dans une cuve, comme Muirech-
tach, ce qui nous ramne un antique rituel de sacrifice voqu
par le scoliaste de Lucain et en rapport avec l'importante fte
de Samain (le premier novembre). Les personnages qui s'agitent
autour du roi sont autant de divinits du panthon celtique,
plus ou moms camoufles, et prenant une allure plus populaire,
plus folklorique . pourrait-on dire. Par contre, dans le rcit
du Sige de Druim Damhgaire, le hros est un druide qui
combat par sa puissance magique celle des autres druides et
qui sort vainqueur de l'preuve. Il est vrai que le personnage
de Mog Ruith, sorte de divinit la roue, est le Druide prim or-
22. Analyse dans J. Markale, L'Epope celtique d'Irlande, p. 165-168.
23. Analyse et commentaire dans J. Markale, L'Epope celtique d'Ir-
lande, p. 171-184.
CONTES ET LGENDES 97
dial , celui qui possde la plus grande science, et qui peut jouer
aussi bien avec les lments de la ralit qu' avec les fantasmes
provoqus 2<.
Cependant, l' intrieur mme d'un cycle qui se prtend histo-
rique, tous les thmes hrits de la mythologie revivent. Les
Aventures d'Art, fils de Conn 2' concernent deux rois d' Irlande
qui passent pour avoir exist rellement, Conn aux Cent Batailles
et son fils Art. Conn a pous - en mariage annuel, c'est--dire
en concubinage lgal - une fe chasse de l'Autre Monde
parce qu'elle avait commis une faute. Et comme c'est un person-
nage maudit, rien ne va plus sur la terre d' Irlande. Les druides,
consults, dclarent qu' on ne peut conjurer le sort que par le
sang d' un enfant d'un couple sans faute. C'est le dbut d'une
double qute, celle de Conn la recherche de cet enfant, et
celle de son fils Art, provoqu par la fe et contraint aller
chercher comme pouse une jeune fille dont nul ne connat
la rsidence. Cela nous vaut des aventures extraordinaires tra-
vers des les merveilleuses o toutes les croyances du paganisme
celtique sont ractualises par le conteur. Art arrivera dcou-
vrir la jeune fille et la ramener en Irlande, obligeant ainsi la
fe abandonner le terrain. En plus, par les preuves qu'il a
russies, il a obtenu le droit de rgner, puisque, en dfinitive, la
jeune fille dont nul ne sait la rsidence n' est autre que la souve-
rainet d' Irl ande. Mais pour ce faire, il a d vaincre les piges
de l'Autre Monde, car depuis qu' ils ont t rel gus dans les
les et les souterrains, les Tuatha D Danann sont toujours plus
ou moins en tat de guerre permanente avec les Gals. Et il est
significatif que les morts rituelles de rois, les expditions fan-
tastiques, les dcouvertes des trsors merveilleux, les arrives
dans la terre bienheureuse, se placent toujours au moment de
la grande fte de Samain, alors que l'univers des dieux et des
hros et l'univers des humains sont en communication. Il n'y a
pas loin de ceUe fte paenne la Toussaint chrtienne, aux
croyances armoricaines sur les revenants du 1 n novembre, et
24. Traduction par M.L. Sjoestedt, Revue celtique, XLIII, 8. Analyse
et commentaire dans J. Markale, op. cit., p. 192-194.
25. Analyse et commentaire dans J. Markale, L'Epope celtique d'Ir-
lande, p. 184-191. Ici apparat le thme de la navigation merveilleuse
lei qu'il sera exploit dans la version christianise du Voyage de Mal-
duin et de La Navigation de saint Brendan la recherche du Paradis.
Et c'est galement ce thme qui occupe une bonne partie de La Qute
du Graal cistercienne du X l ~ sicle.
98 LA TRADITION CELTE
surtout la somptuosit et l'tranget qui accompagnent la
clbration de Halloween chez tous les peuples anglo-saxons.
Au Pays de Galles, les manuscrits sont beaucoup moins nom-
breux qu'en Irlande. Cela tient au fait que la tradition celtique
s'est maintenue l'cart des clercs, et davantage sous une forme
de contes populaires. Cependant, les manuscrits gallois du Moyen
Age reprsentent la tradition bretonne authentique, compte tenu
du fait qu'on o'a pas retrouv co Bretagne armoricaine de
manuscrits antrieurs au xvI"' sicle et que la langue galloise
et la langue bretonne taient, jusqu'au XlfI sicle, un idiome
unique. Les rcits qui nous sont parvenus, s'ils sont tous localiss
dans l'le de Bretagne concernent les deux cts de la Manche
et peuvent tre considrs comme des fragments de la tradition
dite brittonique, c'est--dire des peuples parlant autrefois le
gaulois, plus tard le gallois et le breton.
Les textes les plus archaques dans leur esprit comme dans
leur sont les Quatre Branches du Mabinogi > plus
connu sous le nom de Mabinogion ::W. La pre-
mire branche relate les aventures d' un certain Pwyll . qui devient
fOl de l'Autre Monde, et qui pouse une cavalire mrite
Rhiannon. Celle-ci, en qui nous reconnaissons la desse
rOf!1anise Epona. donne naissance un fils qui lui est ravi. Elle
fintt par le retrouver aprs avoir subi un trange chtiment :
elle devait porter sur son dos tous les voyageurs qui arrivaient
palais de yon poux. C'est donc une image de la desse-
Jument, meme tItre que la Macha irlandaise, responsable de
la maladie des Ulates, et qui avait d participer une course
contre les chevaux du roi. Mais Rhianonn est aussi l'image de
la Grande Reine, c'est--dire de la Desse-Mre, celle qui
parcourt le monde la recherche de son enfant, comme le fit
Dmter dans la tradition grecque, comme le fait encore Modron
dont le nom signifie mre (gaulois: matrona) la recherche
'on fils Mabon (= le Fils, c'est--dire le jeune Soleil prisonnier
des forces obscures, connu dans l'pigraphie gallo-romaine sous le
nom de Maponos) dans une autre lgende galloise.
26. Les Mabillogion ont t traduits en franais par Joseph Loth
L'dition de rfrence est la seconde, parue en 1913 Paris
Fontemoing. Une troi sime dition est parue en 1979 aux Presses' d'Au-
jourd'hui, dpouille de son lourd appareil critique et de ses notes.
C'est cette 3- dition qui sera cite ici pour la commodit du lecteur.
Le rcit qui constitue la premire branche, Pwyll, prince de Dyvel, se
tr0u.ve p. 1 23. Analyse el commentaires dans Jean Markale, L'Epope
ce/llque lm Bretagne, Payot, Paris, 2- dition, 1975, p. 27-42.
CONTES ET LGENDES 99
La seconde branche est celle de Branwen, fille de Llyr 27.
En fait, le hros en est Brn le Bni , personnage assez
rable, sorte de gant, possesseur d'un chaudron de renaissance.
Au cours d'une expdition en Irlande pour venger l'honneur de
sa sur Branwen, il est bless mortellement. Il ordonne ses
compagnons de lui couper la tte et de l'emmener avec eux
dans l'le de Bretagne. Ceux-ci accomplissent ce vu et, en
compagnie de la tte, ils passent un certain nombre d'annes
en dehors du temps, sous le charme des oiseaux de Rhiannon,
dont le chant endort les vivants et rveille les morts >. Le
thme du chaudron se rfre videmment la fontaine de sant
des Tuatha D Danann, et par consquent au thme du Graal.
Mais le motif de la tte se retrouve galement dans la version
galloise de l'histoire de Perceval et du Graal.
La troisime branche concerne les aventures de Rhiannon,
de son fils Pryderi et du hros Manawydan, quivalent gallois
du chef des Tuatha D Danann Mananann mac Lir 2'. La qua-
trime branche est de loin la plus complexe, et il semble qu'elle
soit le condens de plusieurs lgendes diffrentes 2 Une pre-
mire partie raconte comment Gwyddyon, fils de Dn, et neveu
du roi Math, matre de la magie, aide son frre Gilvaethwy
(lequel rapparat curieusement dans les romans arthuriens sous
les traits de Girflet, fils de Do) obtenir la jeune fille qui sert
de porte-pieds Math. Math ne peut vivre en effet, en temps
de paix, que les pieds dans le giron d'une vierge. Gwyddyon,
par magie, suscite une guerre contre Pryderi, fils de Pwyll et
de Rhiannon. Ainsi Math s'en va au combat, et Gilvaethwy
peut s'emparer de la jeune fille. Au cours de la guerre, Pryderi
est tu. Math, une fois revenu, apprend la vrit et se venge en
transformant Gwyddyon et Gilvaethwy en animaux, pendant
une priode de deux ans. Puis, c'est la rconciliation. Gwyddyon
propose Math, pour remplacer la jeune fille, sa propre sur
Arianrod. Mais celle-ci n'est pas vierge : Math la fait passer
27. Les Mabinogion, p. 25-42. Analyse et commentaire dans J. Mar-
kale, L'Epope celtique en Bretagne, p. 42-53. Pour une tude gnrale
sur le personnage de Brn et ses modles pseudo-historiques, voir les
chapitres sur c Rome et J'pope celtique., et c Delphes et l'aventure
celtique . dans J. Markale, Les Ce/tes, Payot, Paris, 6- dition, 1979, p.
65-119.
28. Les Mabinogion, p. 43-57. Analyse et commentaire dans J. Mar-
kale, op. cit., p. 53-59.
29. Ibid., p. 59-81. Analyse et commentaire dans J. Markale, op. cit.,
p. 59-76.
100 LA TRADITION CELTE
par-dessus sa baguette magique et elle donne naissance deux
enfants. L'un d'eux se prcipite dans la mer. L'autre est cach
par Gwyddyon qui l'lve. On comprend d'ailleurs que ces deux
enfants sont le rsultat des amours incestueuses de Gwyddyon
et d'Arianrod. Cependant Ariaorod refuse de reconnatre son
fils. Gwyddyon, toujours par ruse, parvient lui faire donner
un nom : il sera Lieu Llaw Gyffes. Ariaorod maudit alors son
tils et dclare qu' il n'aura jamais de femme de la race des
hommes. Par leur magie, en se servant des fleurs et des herbes,
Math et Gwyddyon forment une belle jeune tille, Blodeuwedd,
c'est--dire c ne des fleurs > et la donnent comme pouse
Lieu. Mais Blodeuwedd tombe amoureuse d'un jeune homme,
Gronw Pebyr et lui. fait tuer Lieu au cours d'un rituel fort
compliqu. Lieu ne meurt pas vraiment, il se transforme en
oiseau. Gwyddyon cherche partout son fils et finit par le retrou-
ver. Il lui redonne sa forme humaine et lui fait tuer Gronw
Pebyr. Enfin, Gwyddyon se venge de Blodeuwedd : comme il
ne peut pas dtruire ce qui est son uvre, il la mtamorphose en
hibou. On voit que se mlent dans cette histoire des notions
trs diverses hrites de lointaines traditions. Et en plus, le
rcit est articul de telle sorte qu' il met en vidence une forme
de civilisation androcratique O la femme est vraiment une
c femme-objet > entre les mains des hommes 3
Un rcit qui n'appartient pas au Mabinogi proprement dit,
et dont le manuscrit est plus tardif, est L'His/aire de Taliesin.
Il s'agit d'une curieuse fabrication clricale du Moyen Age
autour de thmes mythologiques anciens et ayant pour person-
nage principal un barde qui a vraisemblablement vcu au VI'
sicle, mais dont la lgende a fait l' incarnation de la science
druidique ". La sorcire Keridwen, qui rside au milieu du lac
Tegid, et en qui on reconnat une des figures de la desse-mre,
a un fils trs laid qui elle veut donner la connaissance parfaite
de toutes choses. Pour ce faire, elle compose, avec des plantes,
un breuvage qu'elle met bouillir dans un chaudron. Elle place
un nain, Gwyon Bach, pour surveiller la cuisson du chaudron.
Mais trois gouttes du breuvage tombent sur la main de Gwyon,
lequel les absorbe en portant la main sa bouche : il possde
immdiatement la science parfaite. On retrouve ici un pisode
30. Le mythe de Blodeuwedd est tudi en dtail dans J. Markale,
La Femme celte, p. 207-247.
31. Traduction partielle dans J. Markale, L'Epop celtique en Bre-
tagne, p. 94-108. Une tude gnrale sur c Taliesin et le druidisme se
trouve dans J. Markalc, Les Celtes, p. 341-382.
CONTES ET LGENDES 101
voisin de la lgende irlandaise o Finn obtient la connaissance en
absorbant une parcelle du saumon qui ne lui tait pas destine.
Keridwen furieuse poursuit Gwyon qui, profitant de ses nouveaux
pouvoirs, se mtamorphose en animal. Il s'ensuit une chasse
fantastique o poursuivant et poursuivi changent constamment
de forme. A la fin, Gwyon est un grain de bl : Keridwen se
change en poule et l'avale. Mais elle devient enceinte. Il s'agit
bel et bien du thme de la fcondation par voie buccale, assez
frquent dans le lgendaire celtique, et qui peut donner
de nombreux commentaires concernant le mythe de la vlrgo
pari/ura. Lorsque l'enfant nat, Keridwen l'enferme dans un sac
(thme de la maturation utrine bien connu des.
et tel Mose sur sa corbeIlle, elle le Jette dans la mer. C est
qu'il est recueilli par le fils d'un roi : il devient le barde
Taliesin, le pennbardd, c'est--dire le c chef des bardes >, la
fois pote, magicien et prophte. On a parfois dnigr ce rCIt
parce qu'il tait trop tardif, mais, rptons-le, l'ge du manuscflt
n'est pas celui de la lgende : il y a trop. d'lments archaques
dans l'histoire de Taliesin pour que ce SOIt seulement une fabfl-
cation. Et ce compte, les quatre premiers livres de la Bible
seraient aussi une c fabrication .. sans valeur, puisqu'ils ont t
mis par crit tardivement. D'ailleurs, les manuscrits des auteurs
latins que nous possdons sont tous du Moyen Age ...
Les autres lgendes galloises, et donc bretonnes, appartien-
nent de prs ou de loin l'pope nationale bretonne qui s'est
dveloppe autour de la figure centrale du roi ou
de ce personnage qui, de simple chef de guerre qu il etaIt pflml-
tivement et historiquement, au vr sicle, est devenu, dans la
tradition europenne, un puissant roi, voire un empereur. Le
plus ancien rcit est celui Kulhwch et Olwen 32, . dont
taines parties datent du IX" SIcle et parfoIS du VII' SIcle, bIen
que le manuscrit soit du XII' sicle. On y trouve un
typiquement celtique, entour de guerners pOUVOIfS magt-
ques et qui se lancent dans des aventures n ayant flen VOlf
avec la c courtoisie > des socits anglo-franco-occltanes du XII'
sicle 3
32. Les Mabinogion. p. 99-145. Analyse et commentaire dans J. Mar-
kale, L'Epope celtique en Bretagne, p. 137-152. Sur le personnage
historique et mythologique d'Arthur, voir l'ouvrage de J. Markale, Le
Roi Arthur et la Socit celtique, Payot, Paris, 2- d., 1977.
33. Sur le rle des Plantagent et d'Alinor d'Aquitaine quant la
diffusion des romans arthuriens, voir J. Markale, Alinor d'Aquitaine,
Payot, Paris, 1979.
102 LA TRADITION CELTE
D'ailleurs, dans ce rcit, de multiples traditions s'intercalent
dans un ensemble vaguement romanesque. Cela commence par
la naissance du jeune Kulhwch dans la bauge d'une truie, lment
significatif qui dnote la survivance d'un antique culte du san-
glier. Comme Art, fils de Conn, il est oblig d'aller chercher
comme pouse la jeune Olwen, fille du gant Yspaddaden Pen-
kawr, mais nul ne sait o rside la promis. Kulhwch s'adresse
alors son parent. Arthur, et au moyen de vritables gelsa,
ces fameux interdits magiques, il oblige celui-ci lui venir en
aide. Arthur envoie ses meilleurs guerriers rechercher Olwen
et, quand on sait o elle est, Kulhwch vient la demander en
mariage Yspaddaden. Celui-ci, qui sait qu'il mourra le jour
o sa fille pousera un homme, essaie de tuer Kulhwch. Kulhwch
l'borgne, et Yspaddaden ressemble de plus en plus au Fomor
Balor : son il unique flamboie et foudroie. Il accepte de donner
Olwen condition que Kulhwch rapporte des objets impossibles
obtenir. Mais grce la bravoure et aussi la science magique
des guerriers d'Arthur, les objets sont rapports. Cela nous vaut
des pisodes surgis de la nuit des temps, en particulier la chasse
au sanglier magique et la dlivrance de Mabon, fils de Modron
(Je jeune soleil) prisonnier dans les souterrains de Kaer Loyw,
soterrains auxquels on ne peut accder que sous l'eau, d'o
l'intervention d'un saumon, animal symbolique d'une tradition
prhistorique. Finalement, Kulhwch tue Yspaddaden et pouse
Olwen. Il n'y a par consquent rien d' arthurien " au sens o
nous entendons ce mot, dans ceUe pope des temps obscurs,
mais les mythes celtiques s'y trouvent presque l'tat brut.
La plupart des autres rcits gallois du Moyen Age sont paral-
lles aux romans arthuriens de langue franaise, bien qu'ils n'en
soient pas une copie : les uns et les autres proviennent d'une
source commune. C'est pourquoi il est essentiel de ne pas ngliger
les romans arthuriens de langue franaise dans toute tude de la
mythologie celtique. Bien sr, il faut faire la part des choses
et se dbarrasser du vernis courtois qui recouvre les diffrents
pisodes. Mais lorsqu'on procde ainsi, on s'aperoit que les
romanciers de langue franaise n'ont fait qu'utiliser et adapter
des lgendes dont l'origine celtique parat de plus en plus indis-
cutable. Il en est ainsi d'Yvain, ou le Chevalier au Lion de
Chrtien de Troyes, et de son parallle gallois, La Dame de la
Fontaine " . L'aventure se passe dans la mystrieuse fort de
34. Les Mabinogion, p. 165192. Analyse comparative dans J. Markale,
L'Epope celtique en Bretagne, p. 166182.
CONTES ET LGENDES 103
Brocliande, auprs de la Fontaine de Barenton ", la fontaine
qui fait pleuvoir . Le hros Yvain-Owein dclenche une tempte
sur la fort en rpandant de l'eau sur le perron. Il est attaqu
par un chevalier, gardien de la fontaine, il le tue, et aprs quel-
ques pripties, grce une jeune suivante, Luned, qui est une
fe, il pouse la veuve du chevalier et prend sa place comme
gardien de la fontaine. La fin du rcit est consacre une sorte
de divorce entre le hros et sa dame qui dclenche la folie
d'Yvain-Owein. Mais aprs de multiples pripties, comme celles
du Chteau de Pesme-Aventure (la pire aventure), qui est un
combat contre les forces obscures de l'Autre Monde, le hros
se rconcilie avec sa dame. L'ensemble du roman franais et
du rcit gallois est maill de rfrences la mythologie cel-
tique.
Le cas du Lancelot, ou le Chevalier de la Charrette, de Chr-
tien de Troyes, est quelque peu diffrent. Il semble que le
romancier champenois ail utilis une lgende d'origine armori-
caine et l'ait intgre au cycle arthurien. Mais il n'empche que,
si Lancelot du Lac est totalement inconnu dans la tradition
galloise, le roman recueille un bon nombre d'pisodes mytho-
logiques communs avec l'pope irlandaise. On y trouve en effet
le thme de la reine ravie dans l'Autre Monde par un roi obscur,
qui, en dfinitive, n'est autre qu' un dieu de la Mort. C'est le
mme schma mythique que dans le rcit irlandais de L' Histoire
d'Etaine. D'ailleurs, dans tout le cycle arthurien, Lancelot du
Lac a lui-mme rcupr toutes les caractristiques du hros
solaire de la tradition irlandaise : il est en somme une sorte de
rincarnation de Lug ou de Belenos, grand pourchasseur de
monstres, redresseur de torts, et il lve les enchantements mal-
fiques qui s'abattent sur des pays envahis par les puissances
tnbreuses. D'ailleurs, d'aprs ce qu'on appelle le Lancelot en
prose, ou la Vulgate Lance/ot, Lancelot est le fils d'un roi , ravi
sa mre par une fe des eaux et lev par elle dans un pays
35. Cette fontaine ex:iste rellement dans la fort de Paimpont, entre
Rennes et Vannes. Son ancien nom tait Blenton, c'est dire Bel
Nemeton, sanctuaire ou clairire sacre de Bel(enos), celuici tant Je
dieu solaire gaulois dont l'pigraphie galloromaine fait mention. De
toute vidence, la clairire et la fontaine de Barenton ont t, de tous
temps, un lieu de culte privilgi. Voir J. Markale, La For.t de Broc
liande, Rennes, d. OuestFrance, 1977, p. 1518 et p. 25, ainsi que.
J. Markale, Histoire secrte de la !Jr:etagne, 2 d.,. Paris, Le Livre de
Poche, 1979, p. 173-184.
104 LA TRADITION CELTE
merveilleux qui ressemble trait pour trait la description que
font les auteurs piques irl andais de la Terre des Fes .
perceval, ou le Conte du Graal, ce roman inachev de Chr-
tien de Troyes, marque l'entre dans la littrature europenne
du thme du Graal. Chrtien ne nous dit pas ce que contenaIt
ce vase, ce graal " port par une jeune fille dans un
cortge qui se droule dans un chteau perdu. Mais ses contmua-
teurs ont fait de ce graal le rcipient qui servit recueillir le
sang du Christ, et qui est gard par un mystrieux. roi-pcheur.
Il est vident que la christianisation recouvre peme le mythe
palen du chaudron inpuisable, du chaudron qui donne la
naissance et l'inspiration. Et le roi-pcheur, qUi se nomme Pelles,
n'est autre que le Pwyll du Mabinogi gallois, poux de la desse
Rhiannon : et, de toute faon, il est l'image de l'ancien dieu
de la Vie et de la Mort, Dagda, ou Brn, ou Teutats. Cest
dire que les Continuations du Perceval, ainsi que La Qute du
Graal, incorpors dans la Vulgale Lancelol, regorgent d'pisodes
et d'lments emprunts la mythologie celtique. D'ailleurs, il
existe une version populaire, et finalement paenne, de cette
qute de l'objet merveilleux, le rcit gallois de Peredur, parfois
parallle au roman de Chrtien de Troyes, maIs avec des vanantes
importantes, et un esprit totalement diffrent. L, le graal est
une tte d'homme coupe, baignant dans son sang et porte sur
un plateau, et on y relve de nombreux archaIsmes qui prouvent
l'anciennet de la lgende 3
Et si l'on veut bien relire tous les Romans dits de la Table
Ronde, on sera tonn de voir surgir chaque instant des figures
familires du panthon ou du lgendaire celtique. Gauvain, le
neveu d'Arthur (en gallois Gwalchmai), a peu de forces quand
il combat le matin. Par contre, il en a de plus en plus au fur
et mesure que le soleil monte, et cette force diminue quand
la nuit approche. On ne peut nier qu'il y ait l un thme solaire.
Girflet, l'un des compagnons d'Arthur, n'est autre que le dieu
gallois Gilvaethwy, fils de la desse Dn. Gumvre, pouse
36. Peredur se trouve dans Les Mabinogion, p. 193-239. Une analyse
comparative de Peredur, du Perceval de Chrtien, de La Qute du Graal
et de la version allemande du Parval de Wolfram von Eschenbach
a t faite dans J. Marhle, L'Epope celtique en Bretagne, p. 182-209.
Sur les versions archasantes de la lgende et les sources celtiques du
thme du Graal, voir le chapitre sur c le Graal, ou la qute de la
femme dans J. Markale, La Femme celte, p. 248-292.
CONTES ET LGENDES 105
d'Arthur (en gallois Gwenhwyfar), est le mme personnage que
la reine Mebdh de Connaught : elle incarne la souverainet
sacre, et ses aventures amoureuses sont autant d'actes
religieux dont la signification n'a rien avec la
talit ou mme la problmatique courtOIse du Xli' SIcle. Le
snchal K (KaI en gallois), devenu un personnage tnsuppor-
table mais pourtant conforme un personnage de la mythologIe
irlandaise Bricriu la langue empoisonne 37, est en faIt un
guerrier aux pouvoirs magiques. Merlin, lui, est , le
rsultat d'une curieuse symbiose : il y a eu, sur la frootleTe
entre [' Ecosse et la Bretagne, dans la fort de Kelyddon (Silva
Caledonia) un barde, du nom de Myrddin (d'o la dformation
franaise, Merlin) , qui, devenu fou aprs une bataille,. s'tait
rfugi dans une clairire et s'tait mis prophtIser. MaIS cet
lment historique se sont joints d'autres lments, mytho-
logiques, en particulier ceux qu' on trouve dans le rCIt IrlandaIS
de La Folie de Suibhn, ou encore dans les nombreux contes
propos du c Fou ?u Bois " de c I:Ho.n:ame celUI
qui parle aux animaux et qUi, en n. est .que
l' image du druide idal, dou de pOUVOIrs de et
tion reconstituant comme le chaman des sOCIetes euro-asJatJques
prm',itives, l'ge d'or primordial et effectuant par le dlire et
l'extase la grande plonge dans le mystre 30.
Quant la lgende si rpandue de Tristan et Yseult, rattache
artificiellement et tardivement au cycle arthurien, elle est typique-
ment celtique par l'ensemble des thmes qui y sont dvelopps.
On y retrouve, comme dans l' archtype irlandais, Diarmaid el
Grainn, Je personnage solaire, Yseult, le lunaire,
Tristan, et le dieu sombre, Mark, dont le nom slgmfie c cheval"
et qui, partant lui aussi d'une ralit historique (Mark-Konomor
a certainement t roi de Domnone insulaire et de Domnone
armoricaine), a pris toutes les caractristiques d'une divinit de
l'Autre Monde. De plus, le thme du redoutable geis rapparat
sous forme du philtre, et on reconnat une anecdote familire
aux lgendes celtiques, celle d'une navigation sur une barque
sans pilote.
37. C'est l'quivalent du Loki de la tradition germano-scandinave.
38. Voir une analyse de La Vie de Merlin, d'aprs le rc!t en latin
du Gal10is Geoffroy de Monmouth, ainsi que des commentaues sur le
personnage, dans J. Markale, L'Epope celtique en Bretagne, p. 109-131.
106
LA TRADITION CEL TE
LES CONTES POPULAIRES
. Les motivations qui prsident l'laboration des contes popu-
laires sont mnombrables, mais parmi celles-ci les rflexions
d'ordre sociologique ne sont pas les moins importantes. Les
contes, de quelque pays qu'ils proviennent, expriment- leur
faon une pense contestataire, toujours marginale par rapport
la pense offiCIelle, crite, et diffuse largement par les coles.
Or, par !e fait mme qu' ils expriment un courant parallle, les
contes vehiculent un certain nombre d'informations concernant
les. profondes du et par consquent l'hritage
spirItuel des anciennes relIgIOns qui ont d s'effacer devant
dorrunante. C'est vri pour la mythologie grco-
latme qUI refaIt souvent surface travers des contes souvent
anodins. C:est, encore plus vrai pour la mythologie celtique
qUI a Impregne SI longtemps l'Europe occidentale.
Une proccupation constante qu'on peut remarquer dans les
est la tentallve pour chapper au destin, une sorte de
ngatIOn de la mo!t. Cela se manifeste par l'abolition du temps
au Cours de cerla.lOes aventures. Ainsi, dans un conte de Bre-
tagne.armoricaine, Le Temps oubli, un paysan est choisi comme
de son fils par un korrigan, un de ces tres mystrieux
qUI peuple le sous-sol. Il suit les Korrigans dans leur demeure, il
y festOIe toute la nuit, et lorsqu' il revient chez lui, le lendemain
matlO, JI ne reconnat plus rien: en fait, il s'est coul quatre-
vingts a.nnes 39. Le thme est frquemment utilis : ainsi, dans
le rCIt Iflandals de Bran, fils de F bal, le hros qui est persuad
aVOIr rSId quelques mois dans la fameuse Terre des Fes
aborde .les ctes d'Irlande aprs deux cents ans. Il s'agit en faii
de la VIeIlle nollon du temps parallle : il y a un temps rel et
temps mythIque, et la superposition des deux drange l'ordre
etabh, donc lutte contre la mort. Mais comme l'tre humain
n'est pas prpar cette distorsion, il s'ensuit pour lui l'obligation
de demeurer dans la Terre des Fes s'iL ne veut pas tomber en
sur les CIves du monde humain. Cette vue de l'esprit
avec. des notions scientifiques modernes,
en parltcuher avec la thoCle de la relativit.
39. J. Markale, Contes populaires de toutes les Bretagne Rennes d
Ouest-France, 1977, p. 258-263. " .
CONTES ET LGENDES 107
Mais ce temps mythique, qui est celui des hros, qui est celui
des tres surnaturels, est aussi le temps idal que l' homme tente
de redcouvrir. En effet, il a la rminiscence d' un sjour dans
un monde o le temps rel n'existe pas, et il tente toujours de
ractualiser ses impressions antrieures. Peu importe si ces im-
pressions sont la trace de notre vie iotea-utrine, l'essentiel est
de raliser l'instant ternel par lequel un tre humain, limit et
fini, parvient cependant vivre l'ternit. A cet gard, un conte
breton Comme La Terre des Fes est significatif : aprs de
prilleuses aventures, le hros est adrrus dans une le o rgne
une femme mystrieuse. Et celle-ci, puisqu'il a satisfait aux
preuves, l'intronise en quelque sorte et lui dit: Vous resterez
seul dans une le, mais je vous ferai visite tous les huit jours.
Je n'irai pas sur la terre ferme, je resterai dans l'eau, puis je
causerai votre bonheur. Je vais vous marier une jeune fiUe.
Jamais vous n'en avez vu de plus belle. Elle est dans une grotte
de l'le. J'lverai un chteau pour vous deux. Voici une ligne
d'argent. et quand vous irez sur le bord du rivage. vous n'aurez
qu' la jeter l'eau pour pcher des poissons de toutes espces
qui sont dans la mer. Voici trois cheveux de ma tte, et quand
vous les jetterez dans l'le, vous aurez autant d'oiseaux pour
votre nourriture. Il y aura une grotte avec du vin et une autre
avec de la liqueur. Vous vivrez vieux et heureux tous les deux
au plus haut point. Je m'en vais et vous ne me verrez plus
jamais 40. ,
La croyance que l'Autre Monde recle des richesses inpui-
sables persiste dans les traditions orales de toutes les rgions.
La vieille ide que Pluton, le dieu des Enfers, est aussi ploulOS,
e Je riche " rapparat en diffrentes incarnations. Sans doute
faut-il y voir une sorte de projection partir des trsors rels
que les gens de la campagne ont dcouverts dans les monuments
mgalithiques et dans les tombes anciennes, mais l'lment histo-
rique, pratique, n'est pas suffi sant pour expliquer un phnomne
d'ordre religieux, presque dogmatique. Et de la mme faon que
le Graal contie.nt les richesses absolues du Paradis et que le
gardien du Graal est Pells, le riche roi-pcheur, les conteurs
populaires mettent en scne des nains, des gants, des fes,
c'est--dire des divinits de l'ancien temps, qui peuvent dispenser
parfois aux tres humains des trsors fabuleux.
40. J. Markale, La Tradition celtique en Bretagne armoricaine, p. 196.
108 LA TRADITION CEL TE
Il s'agit bien entendu, dans la plupart des contes d'origine
mythologique, d' une illustration de thmes religieux: l'abondance
promise dans l'Autre Monde est l'quivalent du Paradis chrtien
auquel ont droit les croyants. Mais la diffrence du christia-
nisme qui n'offre ce Paradis que post-mortem et aprs une srie
d'preuves endures pendant toute la vie terrestre, le paganisme
latent dans la tradition populaire admet que les vivants eux-
mmes peuvent bnficier des richesses de l'Autre Monde, soit
en allant dans cet Autre Monde, soit en s'emparant des biens des
tres surnaturels, soit en recevant de ceux-ci des cadeaux, mrits
ou non. Car dans les contes qui prsentent les caractristiques
les plus archaques, la notion de pch est totalement absente :
il n'y a ni enfer ni paradis, mais un univers parallle au ntre o
chacun a le droit d'tre admis, la seule condition d'avoir prouv
son intelligence et son efficacit. Ainsi, un conte armoricain
comme La Saga de Yann " prsente-t-il les aventures d' un jeune
hros, lequel, aprs avoir accompli des actions extraordinaires,
pouse la princesse qui ne lui est pas destine et devient roi,
usurpant le pouvoir sur le roi lgitime qui est limin.
Ce thme, qui est trs rpandu, est celui de l'usurpation. Et
toute usurpation est ncessairement la consquence d'une trans-
gression des interdits. Tout se passe comme si, dans la tradition
populaire, il existait des interdits seulement pour les person-
nages d'un haut rang social, interdits que ceux-ci ne doivent
jamais transgresser. Mais les humbles, les hros qui sortent de
L'ombre, ne sont pas tenus d'observer des interdits qui ne les
concernent pas. Au contraire, pour assurer la bonne marche
du monde ou, mieux, une bonne gestion des affaires du monde,
ils doivent obligatoirement transgresser les interdits : ce faisant,
ils rompent avec les routines, brisent le carcan du ce qui va de
soi>, liminent tout risque de sclrose. C'est la grande besogne
de rgnration du monde, celle qu'accomplissent les hros des
plus anciennes mythologies. Autrement dit, le monde mourrait
si un bros ne venait pas en dranger l'ordonnancement, et les
contes populaires restituent fidlement, quoique sous forme sym-
bolique, la tragdie cosmique par laquelle le passage s'effectue
constamment de la vie la mort et de la mort la vie. Plus
que jamais, la mort est c le milieu d'une longue vie:t.
Ce n'est d'ailleurs pas uniquement dans les pays considrs
comme celtiques que se dveloppent les contes de cette sorte.
41. J. Markale, La Tradition eltique, p. 148-168.
CONTES ET LGENDES
109
En Picardie, parfois sous une forme humoristique, il est question
de pchs qu'un ermite est oblig d' accomplir, car le Diable le
place devant une impossibilit de refus. Bien sr, l'ermite choisit
le pch qui lui semble le plus anodin, mais partir de l, il
est amen accomplir les autres, contre son gr : la m?rale n'est
pas chrtienne, en dpit de la christianisation du rcIt, elle va
plus loin et se rfre ces interdits celtiques imposs. un
personnage sacr. Et si l'on transgresse l'un de ces mterdlts, on
transgresse fatalement les autres. Quant aux
ou obscnes, qui abondent dans toutes les provmces, Ils sont
bien souvent dtenteurs de symboles de fcondit ou dpositaires
d'anciens rituels magico-sexuels faciles entrevoir bien qu'il soit
impossible de les dfinir de faon satisfaisante.
Un conte particulirement intressant est celui de La Mon-
tagne Noire, ou de La Montagne Verte, recueilli dans le Rouer-
gue 42, mais dont on connat de nombreuses et de
nombreuses variantes un peu partout. Un homme, qUI a tout
perdu, va se pendre, mais un homme noir apparat : c'es! un
Drac c'est--dire une sorte de dmon plus ou moms geant,
plus moins ogre. Il donne au hros une marmite pleine d'or
charge pour l'autre de la lui rapporter vide au bout d'un an
et un jour. Quand le dlai arrive, le hros va la recherche du
Drac sur la Montagne Noire. Il doit interroger de nombreuses
personnes avant de trois qui se
dans un tang. Il obltge l'une d'elles a Iw IOdlquer le cbemm
du chteau du Drac. La fille-oiseau lui rvle ce qu'il dsire,
et comme elle est elle-mme fille du Drac et dispose de moyens
surnaturels, elle aide le hros accomplir les missions. impossi-
bles dont le charge le Drac. Ainsi le hros chappe-Hl tous
les piges qui le feraient tomber dfinitivement sous la domination
du Drac, et il s'enfuit avec la fille-oiseau, prsent dtenteur
de la richesse et des pouvoirs de l'Autre Monde. Il s'agit bien
entendu d' une vritable qute, o le jeune hros est d'abord un
c niais ." c'est--dire un non-initi, un profane. Et grce la
femme qu'il rencontre, son initiation prend forme et se prcise.
Il atteint le Chteau du Graal sans trop comprendre. Et il en
ressort avec toutes les richesses du Graal.
On remarquera le rle essentiel jou par la femme dans les
aventures qui conduisent le hros jusqu' l' inaccessible. Il y a
l non pas un artifice d'ordre littraire, mais une survivance des
42. Joan Bodon, Contes dei Drac, Institut d'tudes occitanes, p. 54-85.
110 LA TRADITION CEL TE
cultes fministes des anciennes civilisations, probablement pr
indo-europennes qu'ont absorbes les Celtes. La femme, dans
les contes, c'est d'abord la fe, redoutable ou bienfaisante, doue
de pouvoirs tranges; c'est encore la vieil1e femme laide, ta
vieille sorcire, qui, bien souvent, se rvle tre une belle jeune
fille transforme; c'est aussi la princesse, dtentrice de la sou-
verainet, souvent enferme par son pre, l'usurpateur, ou par
son mari , le nouvel usurpateur. CeUe dernire peut tre la fois
souveraine et magicienne. Mais quoi qu'il en soit, c'est toujours
ell e qui indique au hros le chemin suivre, la parole qu' il faut
prononcer, l'acte qu'il faut accomplir ou ne pas accomplir, et
qui tire le hros de situations embarrassantes. Elle est le Pouvoir,
elle est l'Amour, elle est l'Accomplissement. Elle reprsente vi-
demment une ancienne divinit fminine laquelle nos lointains
anctres rendaient un culte, et si son aspect est largement vhm-
fis, elle n'en garde pas moins ses prrogatives et son attirance
persuasive. Dans les versions christianises des contes, elle r-
apparat souvent sous les traits de la Vierge Marie, ou d'une
sainte de la tradition locale. D'ailleurs, le fait que toutes les
glises ddies la Vierge Marie soient bties sur une source
ou un puits. ou non loin d'eux, prouve ]a continuit de ce culte
de la divinit fminine dispensatrice des richesses et de la fcon-
dit. Une lgende du Bourbonnais raconte que, non loin de
Vichy, les fes avaient fait jaillir des sources d'eau bienfaisante
pour les habitants de Rougres. Il n'y avait qu'un seul interdit :
les femmes ne devaient point y laver leurs linges intimes. Bien
sr, une femme transgresse l'interdit et les fes tarissent les
sources, les faisant jaillir de nouveau, plus tard, pour les habi-
tants de Vichy 43. Quand on sait que les eaux thermales taient
connues des Gaulois et quand on connat les croyances concer-
nant le sang menstruel, on peut dire que ceUe lgende remonte
un antique rituel du culte des eaux, culte li la prsence
suppose d'une divinit tutlaire, matresse absolue du dbit des
eaux, comme la mre peut nourrir ses enfants de son lait.
Cet aspect nourricier de la femme, donc son caractre
nel, ne doit pas nous tromper sur le vritable sens de l'aventure:
il ne s'agit jamais d'une naissance relle ou d'une nourriture
matrielle, il ne peut s'agir que d' une opration psycho-magique
par laquelle le hros acquiert, sinon l'immortalit, du moins un
autre tat, une autre connaissance de l'tre. En quelque sorte!
43. Francis Prot, c Contributions au folklore bourbon nais '. Les
Cahiers du Centre, avril-mai 1912.
CONTES ET LGENDES
111
la femme apporte l'homme une seconde naissance, qui cor-
respond la maturation sexuelle : en s'unissant au hros, la
fe ou la desse lui donne non seulement une part de ses
pouvoirs, mais elle fait surtout , son amant
sa propre existence et sa propre potentialit. Apres 1 epreuve
initiatique, le hros est sublim: 11 revIent dIffrent.
Ainsi s'expliquent les nombreux l'on
observe dans les contes populaires. Souvent le heros est decoup
en petits morceaux par les puissances de l'ombre,. des
des ogres, des magiciens ou des diables dans les verSIOns chnstla-
nises. La femme reconstitue l' homme par ses charmes et par
sa propre chaleur, L'homme nat ainsi. vie
en pleine conscience de ce qu Il est. ParfOIS c est la
femme qui est dmembre, et le hros dOIt la : dans
ceue opration, il est le dmiurge que la divmtt supeneure -
la femme - a oblig intervenir pour changer que:que chose
dans l'ordre tabli du monde. Le rsultat est le meme, et la
nouvelle nai ssance se ractualise par projection du sujet l'objet
et de l'objet au sujet. Car, en dfinitive, le but de ceUe
des contes n'est autre que de reconstituer de faon fragmentalfe
l'tat antrieur des cratures, l'tat primitif, celui de l'ge d'or,
o la mort tait inconnue.
C'est dans ce sens qu'il faut interprter les interventions des
animaux dans les aventures du jeune hros humain, ou encore
les transformations d'humains en animaux et inversement. A
l'aube des temps, les hommes comprenaient le langage des
animaux et les animaux comprenaient le langage des hommes.
L'animal et l'homme tenaient ensemble les portes d'entre du
monde et ils n'agissaient jamais l'un contre l'autre, On peut
voir dans ceUe tendance de la tradition populaire ractualiser
l'ge d'or un souvenir des pratiques anciennes du temps des
druides, pratiques qui sont parallles celles des La
magie, le recours aux animaux qui sauvent ,ou aux qUI
connaissent l'avenir, cela appartient la fOlS au chamamsme et
au druidisme. Il faudrait aussi montrer toute l'importance du
rve et de l'extase dans la russite des hros de contes popu-
laires. Trs souvent, le hros rve sa mission, rve son voyage
dans l'Autre Monde. Dans la Saga de Yann dj cite, le hros
est lanc de faon contradictoire sur le chemin qui mne la
russite. En effet, son cheval - qui, nous l'apprenons plus tard,
est un sorcier ayant revtu cette forme animale pour le guider
_ provoque son dpart et ses aventures tout en lui interdisant
112
LA TRADITION CELTE
d'aller plus loin. Et le hros djoue les piges de ses ennemis
grce aux conseils du cheval et grce au Concours de diffrents
animaux. Or, quand on y rflchit, les aventures du hros sont
un combat men par lui-mme contre les fantasmes qui l'assail-
lent. En fait, la longue qute qui est la sienne est une sorte de
voyage de l'esprit dans l'Autre Monde: d' ailleurs ne sait-il pas
qu' il doit ramener de ce voyage une princesse, c'est--dire l'image
fminine qui lui manque encore? Et ce rve, en dfinitive, est
provoqu par le cheval-sorcier, exactement de la mme faon
que l'apprenti-chaman est lanc dans l'extase par celui qui
l'initie. On ne connat pas les diffrents modes opratoires des
druides, mais compte tenu des rcits irlandais de rve et d'extase,
de visions fantastiques provoques, on est en droit de faire un
parallle, et surtout de prtendre que la tradition populaire de
toute l'Europe occidentale contient des restes nOn ngligeables
de croyances et de pratiques druidiques.
De plus, cette tradition est toujours vivante, mme si l'on
tient compte de la disparition progressive des conteurs. Les
thmes se dveloppent autrement. Il arrive ainsi que les anciens
rcits concernant !'Ankou breton; ce serviteur de la Mort qui
emporte les mes dans un char grinant, soient compltement
ractualiss: )'Ankou n'est plus sur une charrette, mais il roule
dans une voiture. La mythologie s'adapte toujours au temps o
elle s'exprime. Et elle s'exprime selon le langage le plus compr-
hensible, que ce soit dans le langage verbal, que ce soit dans la
symbolique des objets. Voil pourquoi on ne peut valablement
tudier le phnomne paen en Europe occidental sans passer
par les voies secrtes de la tradition orale.
CONTES ET LGENDES
MOTS CLEFS POUR COMPRENDRE
LA RELIGION DES CELTES
113
DRUIDE. - C'est le prtre des Celtes dans toute l'tendue du
domaine qu'ils ont occup. Il est la fois matre du relig!eux,
dtenteur de la tradition religieuse, littraire et
professeur, mdecin (et magi cien) et juge .. C'est de .1010 le person-
nage le plus important des socits celtiques ancIennes. Le f!.10t
druide ne provient pas, comme on l'a du nom du
(dervenn en breton) mais d'un. ancien. mdo-europen drut-wld,
apparent au latin videre, ce veut c trs voyant:t et par
extension c trs savant:t, allUSIon la sCience et au de 'pro-
phtie des druides. On distingue le druid.e proprement dit, qUI es!
au sommet de la hirarchie, et le druIde en gnral, nom .qui
recouvre l'ensemble de la classe apparUe?-
nent aussi les bardes, ovates et f iU. Le druide devait faire un tres
long sjour dans des coles druidiques. En Gaule, ces coles se
trouvaient chez les Carnutes, c'est--dire dans la rgion de Chartres,
mais c'est en Grande-Bretagne, l'le de Mn (Anglesey) ou en
Ecosse, que se situaient les centres druidiques les plus importants.
BARDE. - En Bretagne armoricaine et au Pays de
le nom du pote. En Gaule, nous ne pas Il . tait
appel. Au Pays de Galles, aprs la dispantlOn des Il est
probable que le barde a recueilli une partie . la tradition de
ceux-ci mais l'institution bardique s'est affalbhe au cours des
sicles.' La barde est devenu c barde domestique :t,
pote officiel d' une famille, puis simplement pote, et mme parfOiS
chanteur ambulant, comme les mnestrels du Moyen Age.
FILE. - En Irlande, c'est Je nom d'une catgorie
personnages appartenant la classe A la fOIs . magi-
cien, mdecin et pote, le file semble avmr eu une grande In;tp<;>r-
tance, et, la disparition des druides, il est le
de la tradition paenne, avant de s'intgrer la SOCit chrtienne.
OVATE. - C'est Je devin. Il est l'quivalent des mages et des
devins de l'Orient, l'quivalent de l'augure romain. Dans la hirar-
chie druidique, il vient en deuxime position, mais son rle semble
avoir t assez effac, surtout la fin de l'indpendance. L'ovate
est devenu le devin de village. Il est probable que des femmes ont
t ovates, et que c'est le seul ministre qu'elles aient pu assumer
dans la classe sacerdotale.
114 LA TRADITION CELTE
NEMETON. - C'est le sanctuaire celtique, non pas bti, car les
Celtes n'ont jamais construit de temple avant la conqute, mais en
plein air au milieu des forts. Nemeton dsigne en effet la c
rire sacre :t . Le nom provient d'un iodo-europen qui a galement
donn le latin nemus, le bois sacr, et qui signifie ciel :t (breton
actuel. nenv). Il s'agit d' une projection d'une portion de ciel sur
la terre, ce qui est normal quand on veut sacraliser un endroit
de culte. Certaines forts portent encore la trace de ce nom, puis-
que la fort de Nevet, dans le Finistre, a une appellation qui
rsulte de l'volution normale de nemeton. Dans la fort de
Brocliande (fort de Paimpont), un lieu clbre, la fontaine de
Barenton, portait autrefois le nom de Belenton, c'est--dire c clai-
rire sacre de Bel .
SIDH. - Terme irlandais dsignant un c tertre aux fes *,
autrement dit un monument mgalithique, gnralement un dolmen
ou une alle couverte sous tumulus, qui, dans les anciennes
croyances, passait pour tre la rsidence des anciens dieux. L'uni-
vers du sidh est l'Autre Monde on y retrouve un monde paral-
lle, mais o les distinctions sociales s'effacent. Les habitants du
sidh sont souvnt en lutte avec les vivants, et les humains peuvent
parfois y pntrer. C'est du moins ce qui ressort des popes irlan-
daises anciennes, ainsi que de tous les contes populaires oraux
de l'Europe occidentale.
GElS. - Redoutable. charme potique, magique et religieux qu'on
pouvait lancer sur un humain et qui l'obligeait accomplir ou
ne pas accomplir certaines actions. Au dpart, le gels semble avoir
t l'apanage des druides, des fili et d' une certaine catgorie de
potes, les satiristes, lesquels invectivaient celui qu' ils voulaient
maudire en le menaant de mort et de destruction s'il ne faisait
pas telle action. Mais d'aprs les anciens rcits irlandais, il semble
que les femmes, du moins certaines femmes remarquables, aient
eu le pouvoir de lancer un geis, notamment une femme amoureuse
qui voulait se faire aimer d' un homme. Les survivances du gels se
retrouvent dans les croyances populaires et dans les pratiques de
magie telles qu'elles existent encore dans nos campagnes.
AVALON. - Nom de l'le dans laquelle Morgane emmne Arthur
lorsque celui-ci est bless mortellement la bataille de Carnlann.
Ce nom provient du nom celtique de la pomme. Avalon,
l'lnsula Pomorum, l'le des Pommiers, sorte de paradis perdu dans
la mer, l'ouest du monde, et o vivent les dieux et les hros
de l'ancien temps. C'est l'le o rgne la desse-mre Morgane,
o l'on ne connat ni souffrance, ni mort, ni temps. Les arbres
sont toujours couverts de fruits mOrs. On a mis en parallle l'le
d' Avalon et l'le d' Abalum dans la Baltique, o l'on rcoltait de
l' ambre. La lgende d' Avalon est en rapports troits avec le mythe
du Jardin des Hesprides.
CONTES ET LGENDES 115
SAMAIN. - L'une des principales ftes celtiques, la plus impor-
tante puisque c'est le dbut de l'anne. Elle correspond au
l U novembre. C'est le Halloween anglo-saxon. C'est la Fte des
Morts, mais aussi le dbut de l' hiver. A cette fte, le monde du
sldh est ouvert aux vivants et les vivants peuvent pntrer dans
le monde du sidh. Les grandes popes mythologiques irlandaises
sont toujours dates autour de la fte de Samain. Il y avai t des
rituels fort compliqus cette fte, de grands rassemblements et
aussi de grands festins. Le calendrier gaulois de Coligny nous a
lai ss la forme ancienne du nom de la fte, celui de samonios, ce
qui prouve l'anciennet de cette clbration, poursuivie de nos
jours l'intrieur mme de la fte chrtienne de la Toussaint.
TIR NAN OG. - L'un des noms irlandais de la terre bienheu-
reuse, l'Autre Monde o se retrouvent les dieux et les morts.
EMAIN ABLACH. - L'un des noms de la Terre des Fes, J'qui-
valent de l'le d'Avalon. Le mot Ablach (en gallois Afallach) se
rfre encore au nom de la pomme (breton aval). C'est l que
vivent certains Tuatha D Danann, d'aprs la tradition irlandaise.
GUI. - Plante parasite qu'on trouve sur de nombreux arbres
mais seulement sur certaines varits de chne. Pline l' Ancien nous
a laiss le rcit de la cueillette du gui par les druides. C'tait une
des crmonies de la religion druidique, mais sans doute pas la
plus importante.
CHNE. - Arbre qui parat avoir eu une grande place dans le
culte druidique. C'est un symbole de force. Le nom gaulois du
chne, cassano (d'o provient d'ai lleurs le mot franais) se retrouve
dans de nombreux composs toponymiques comme Casseneuil ou
Chasseneuil, qui sont des endroits sacrs (ialo) plants de chnes.
L'aulne (verno) et l' if (eburo) ont galement laiss des Verneuil
et des Ebreuil. Le culte des arbres a sans doute eu une grande
importance.
Et surtout ne confondez pas : les dolmens et les menhirs, les
cromlechs (cercles de pierres) et les diffrents monuments mga-
lithiques sont bien antrieurs l'arrive des Celtes. Si les Celtes
ont localis dans ces monuments la rsidence de leurs anciennes
divinits, si des lgendes archaques sont encore racontes propos
de ces monuments, ils n'ont sans doute jamais jou de rle dans
le culte druidique, et jamais un druide n' a sacrifi qui que ce soit
sur une table de dolmen.
ORGANISATION DE LA SOCIETE
Tout est paradoxal dans la socit celtique. Le monde celtique
a connu une unit extraordinaire allant de l'Irlande et de
l'Ecosse au plateau d'Anatolie o les Galates se sont maintenus
longtemps. Mais on ne peut pas parler de royaume ni d'empire
celtique. Les Celtes ont constitu des territoires indfinissables,
sans frontires relles, sans autorit centrale, avec pour seuls
liens une pense identique, une langue presque semblable dans
toutes les parties de ce monde, une religion commune, compte
tenu des variantes rgionales. L' univers celtique ne peut pas
se dfinir socialement et politiquement: il n'a t qu'un impos-
sible royaume, rong par ses contradictions internes et englob
dans des civilisations qui avaient une autre conception de l'ordre
du monde.
La seule faon de procder pour essayer de situer la socit
celtique est de la comparer avec la socit romaine pour en
montrer les diffrences. La socit romaine est ne de la volont
d' un seul peuple, les Latins, qui se sont organiss d'abord en
autarcie, puis en tat de dfense permanent contre des peuples
voisins, enfin en tat de conqute et d'expansion partir d'un
point central, Rome, la fois urbs et civitas", lieu privilgi
44. L'urbs dsigne la ville localise, le site, tandis que la civita.r est
l'organisation des citoyens, la machine administrative thorique qui unit
les citoyens par des institutions et des lois.
ORGANISATION DE LA SOCIT 117
et fixe, enfermant les dieux et les hommes dans .1'arx primitive,
puis en dbordant de ce cadre en vagues successIves et concen-
triques. Il y avait l une attitude, une qui
l'organisation d'une socit de type. ,vertIcal, la dlffu.slOn d Idees
forces partir d'un centre, une hlerarchle la fOIS politique,
juridique et militaire. On ne retrouve rien de tout cela chez les
diffrents Celtes. Chaque peuple est organis comme bon lui
semble, tourn vers lui-mme, ignorant ses voisins sauf pour leur
faire la guerre, refusant toute tentative d'hgmonie. Nous avons
l un exemple caractristique de socit de type horizontal btie
sur le refus de la hirarchie, du centralisme et du juridisme crit.
Au lieu de cercles concentriques autour de l'urbs, la seule,
l'unique, ce sont des sries de cercles isols, d'importance varia-
ble qui se dveloppent, indpendamment les uns des autres
et paralllement sur l'tendue du domaine celtique.
Il n'y a pas d'Etat au sens moderne du mot, ni d'ailleurs de
patrie, celle-ci n'tant que le souvenir ongme.
Les domaines n'tant pas stables, les hmItes temtorlales ne
constituaient pas de vritables frontires, et la notion de dfens.e
nationale , tait inexistante. Et si , Rome, on avait des mstI-
tutions reposant sur la proprit prive nominale, il ne semble
pas que les Celtes aient eu autre chose, dans un premIer temps,
que la proprit collective des terres et des troupeaux. Les
Gaulois du temps de Csar taient en train d'voluer vers le
systme romain, mais ils connaissaient les deux types de pro-
prit. En Irlande, c'est jusqu' la conqute.
du XII' sicle qu'a vcu le systme de proprIt collective de
la fhine, c'est--dire de la gens indo-europenne adapte la
mentalit celtique .'.
A Rome, les pouvoirs autrefois dvolus la gens, puis la
tribu, sont pratiquement aux mains d'un seul homme, le pater-
familias qui a toute puissance sur les membres de la
la gens, puis, par suite d'usurpation, sur les autres gentes constI-
tuant la tribu. Chez les Celtes, le chef de la fhine ou de la tribu
n'est que le reprsentant de la collectivit et l'quilibrateur
thorique des forces en prsence, mais en aucun cas il n'est
le possesseur des tres et des biens. De plus, la fhine, bien
qu'elle soit de type indo-europen, n'est pas nettement dfinie
45. Cette Ihine se prsente sous diffrentes formes selon les groupes
de parents que l'on considre. Voir J. Markale, Le Roi Arthur, p. 361
et s.
118 LA TRADITION CEL TE
par le patriarcat dans beaucoup de cas, la filiation est matri-
linaire, soit de mre fils, soit d'oncle maternel neveu. Cela
suppose des influences gyncocratiques. Et le chef de la fhine
n' est pas forcment le paterfamilios de type latin, car il est
lu, presque dmocratiquement parmi les membres de la fhine
qui prsentent le plus de garanties quant l'observation des
coutumes.
Mais si la fhine est la cellule de base de toute la socit,
c'est dans un ensemble plus vaste que la vie sociale et politique
s'organise. Cet ensemblc, on lui donne, en Irl ande, le nom de
tual, mot intraduisible, car c tribu :t ne rend pas entirement
compte de la complexi t de ce groupe. Et pour qu'il y ait consti-
tution de la tua th, il faut qu' il y ait accord total et unanime des
chefs de fhine; le roi de la tlIath tant lu parmi les membres
d'une f"ine royale, l'accord de tous les membres agissants de la
collectivit est ncessaire. Or, comme le roi de tuath est lui-
mme li par allgeance personnelle un roi suprme regrou-
pant toutes les tua/ha d'une rgion, roi suprme li galement
un haut roi d' Irlande, pivot thorique de la socit, mais
ne di sposant d'aucun pouvoir rei. Il s'agit donc en fait d'un
systme confdral qui repose sur la confiance rciproque des
participants, confiance matrialise par la pratique des otages :
le roi de rang infrieur donnait des otages son seigneur et
recevait de lui une somme d'argent ou un certain nombre de
troupeaux en signe de sa dpendance. Nous voyons apparatre
Ici le contrat de cheptel type qui a d se dvelopper sur l'en-
semble du domaine cel tique l'poque archaque, et tel que
nous le voyons dans la Bretagne et l'Irlande historiques. La
Gaule, sous l'infl uence mditerranenne, avait dj volu vers
une socit plus indi vidualiste, et les rois avaient t carts
de la vie politique, selon le tmoignage de Csar.
Le roi de rang infrieur tait tenu des obligations envers
le roi suprme, notamment le service militaire et la remise d'un
tribut. En contrepartie, le roi suprieur venait en ai de son
vassal chaque fois que celui"""i tait dans le besoi n, en particulier
lors des querelles personnelles ou des querelles de fhine fhine,
lesquelles taient assez frquentes. Mais il apparat que les
liens qui unissaient un roi infrieur un roi suprieur taient
absolument personnels et n'engageaient pas l'ensemble de la
communaut : celle-ci demeurait propritaire absolue de ses
terres et matresse de son propre destin. Les membres de la
collectivit, la plus petite ft-elle, n'taient donc pas soumis,
,
ORGANISATION DE LA SOCIT 119
du moins thoriquement, l'autorit du roi suprieur. C'est ce
qui explique que le roi, dont la prsence est indispensable dans
une bataill e pour que cette bataille soit gagne, car il est per-
sonnage sacr, ne combat pas lui-mme : en fait, il n'est que
le garant moral d' une socit qui n'obit qu' ell e-mme.
L'autorit relle est en effet celle de la collectivit. Cette
collectivit est anime par la classe sacerdotale des druides qui
sont la fois des lgislateurs, des provocateurs au bon sens du
terme, et des conservateurs des coutumes. Il est significatif que,
dans une assemble, le roi ne pouvait parier qu'aprs le druide,
bien que ce soit lui qui prsidt et qui partaget les tches des
autres. Mai s ces assembles sont souveraines. Chaque membre
d' une collectivit doit obligatoirement y assister, sous peine de
maldictions, surtout l'assemble de Samain, la grande fte
du l " novembre. Au cours des rencontres, qui permettent de
se connatre et de crer des liens d'amiti rciproque, on prend
les dcisi ons qui s'imposent pour la vie et la survie de la
collectivit concerne. C'est donc une sorte de parlement, ou
plutt d'assemble gnrale appartenant au systme de la dmo-
cratie directe, comme l'ont d'ailleurs connue les Romai ns au
dbut de leur histoire.
De toute faon, chez les Celtes, il ne peut y avoir de lois
au sens juridique. Il n'y a que des coutumes, des observances,
transmises oralement et toujours susceptibles d'tre modifies.
Chez les Romains, il y a un droit crit, immuabl e, et qu'un
pouvoir fort rend obli gatoire partout. Et comme cet Etat est
fortement centralis, fortement hirarchis, on y note l'appari-
tion d' un droit public et d'un droit priv. Chez les Celtes, il y a
toujours confusion entre les deux : la base de la socit tant
la fhine, c'est--dire une collectivit, et non l'individu, tout
droit priv ne peut tre que public et inversement.
En effet, la conception celtique est que les dieux, comme la
collectivit humaine, sont indiffrents la justice ou l'injustice
des actes humains individuels. C'est aux humains se dbrouiller
eux-mmes pour obtenir justice et rparation. C'est donc par
les deux moyens de la vassalit et du serment que se rtablit
une justice qui , sinon, ne pourrait tre efficace. Les rapports
entre faible et puissant sont rgis par les coutumes, mais aussi
par le serment, qui est le procd juridique original des Celtes.
Il ne consiste pas en une parole de pure forme, il acquiert un
caractre de gravit exceptionnel, engageant l'individu ou la
collectivit, et dbordant du cadre profane. Car les dieux sont
120 LA TRADITION CELTE
tmoins et garants de ce serment. C'est ce qui explique que les
serments soient toujours publiques et toujours faits en prsence
d' un druide. Et il en est de mme pour les contrats de toutes
sortes : le profane et le sacr sont si mls qu' il est impossible
de sparer la vie religieuse et la vie socio-politique des Celtes :
tout leur systme repose en effet sur la croyance en une trans-
cendance. C'est ce qui a fait la force morale de la civilisation
celtique, mais galement sa faiblesse par rapport des socits
plus laques. Mais tout cela est une affaire de logique : les
Mditerranens avaient la leur. Les Celtes ne la partageaient
pas. Ils avaient leur propre logique, cette logique barbare que
les Latins n'ont gure apprcie, et qui les a mens vers des
aventures incomprhensibles pour ceux qui en restent l'aristo-
tlisme. Ce n'est pas un jugement de valeur, c'est un fait.
LES PERSONNAGES
Les Celtes sont des Indo-Europens, et mme s'ils se sont
contents bien souvent de celtiser des populations autochtones
soumises, les grandes structures de leur socit ressemblent
celles des Latins ou des Indiens, en particulier en ce qui concerne
la fameuse tripartition.
Au sommet de la hirarchie interne du groupe social sont le
roi et les druides qui constituent une caste spciale bien qu' ils
soient originaires de la caste des guerriers. En effet, on n'est pas
druide de pre en fils. N' importe qui peut devenir druide, s'il
a acquis des mrites suffisants. Et, la limite, n'importe qui
peut devenir roi de la mme faon. Mais la classe qui joue un
rle essentiel, c'est la seconde classe indo-europenne, celle des
guerriers. Ces guerriers, ou nobles, appels flaithi en Irlande
(et que Csar appelle equites en Gaule), ne sont d'aiJJeurs pas
les seuls faire partie de cette seconde classe : y appartiennent
galement les patrons des c hommes d a r t ~ , aes dana, potes,
historiens, mdecins et grands artisans, en particulier les forge-
rons. Quant la troisime classe, elle tait compose des
c hommes libres > qui labouraient la terre, levaient les trou-
peaux, payant l' impt en nature au roi en tant que reprsentant
de la collectivit. Ces hommes libres, grad fne en Irlande
(Csar parle de la plebs propos des Gaulois), reprsentent
122 LA TRADITION CEL TE
une part importante de la population. Normalement, l'homme
libre est un c/e, c'est--dire qu'il est attach par clientle,
clsine, un noble, qui, en change d'une quantit dtermine
de provisions ou de travail, lui donne du btail pour le faire
patre, lui garantissant sa protection.
Ceux qui n'appartiennent pas la hirarchie des trois fonc-
tions sont de deux sortes. Il y a d'abord la clientle, d'origine
trangre, ou probablement, dans un premier temps, autochtone,
qui se divise en deux catgories, clientle libre et clientle servile.
Les relations entre la clientle et les nobles taient rgies par
des contrats, et ce type d'association semble avoir t florissant
sur toute l'tendue du domaine celtique. Il y a enfin les esclaves,
mais dont le sort semble avoir t trs heureux par rapport
ce qui se passait Rome et dans les autres socits. D'ailleurs
les esclaves n'ont jamais t trs nombreux et se sont trs vite
agglomrs la collectivit.
Dans cette collectivit organise de faon quelque peu auto-
gestionnaire, des personnages marquants se dtachent. Nous
avons dit que le roi n'a aucun pouvoir personnel puisqu'il est
toujours l'manation du groupe, son reprsentant et le garant
de l'harmonie. Le druide est autrement plus puissant, puisqu' il
est le mdiateur entre les humains et les dieux, et surtout puis-
qu'il est le trs savant >, celui qui dtient le savoir. Il a finale-
ment la prdominance sur tout le monde. Il parle le premier
aux assembles. Il juge en dernier ressort. Il est le tmoin de
tous les serments et de tous les contrats. Il est le donneur de
conseil. Il est le mdecin. Il est aussi le magicien et, en se
chargeant de l'ducation, il augmente d'autant ses pouvoirs. Et
ce qui est remarquable, c'est que les druides ne font pas partie
d'une vritable classe: ils appartiennent en fait une confr-
rie :t. cette confrrie tant absolument internationale mme si
un druide est attach normalement son peuple d'origine ou
au peuple de son choix. Tout se passe comme si les druides
constituaient une organisation supranationale, charge des rap-
ports entre les dieux et les hommes d'une part, mais aussi des
relations entre humains. On s'explique ainsi pourquoi les Romains
ont dtruit l'organisation druidique : elle constituait pour eux
le plus grave obstacle la romanisation et l'introduction de
l'ordre latin dans des socits fondamentalement diffrentes.
Le hros appartient la grande caste des guerriers. Mais tous
les guerriers ne sont pas des hros. Gnralement, un peuple a
son champion >, qui le reprsente et qui le dfend, parfois tout
LES PERSONNAGES 123
seul en combat singulier. Ce n'est pas un gnral : les Celtes
semblent n'avoir jamais eu de got pour la hirarchie militaire.
On connat les dmls de Vercingtorix, aux pires moments de
la guerre des Gaules, pour assurer son autorit sur les diffrents
peuples soulevs contre les Romains. Au VI' sicle de notre re,
le fameux Arthur, qui n'tait pas roi mais simplement chef de
guerre >, a eu lui aussi du mal conduire les peuples bretons
contre les Saxons. En ralit, le hros est un guerrier au service
de la collectivit. Toutes proportions gardes, il ressemble au
dictator de la primitive rpublique romaine : son pouvoir ne
dure que pendant le danger. Cela n'empche pas qu'il soit ft ,
adul et chant par ses contemporains et par la postrit. Mais
il revt toujours un aspect sacr que les vieilles popes nous
ont gard. Il a des pouvoirs magiques en plus de sa puissance
guerrire, du moins le croit-on. Il a appris l'art militaire quelque
part en Grande-Bretagne, peut-tre auprs de femmes myst-
rieuses, dtentrices de recettes magico-sexuelles et de traditions
de combat remontant trs loin dans le temps. Et on nous le
prsente toujours comme une sorte d'incarnation d'une divinit.
En fait, le guerrier s'identifie la divinit et c'est par l qu'il
peut se trouver l'avant de la scne.
Le devin joue un rle trs important dans la socit celtique.
Comme tous les autres peuples, les Celtes croient aux signes
venus du monde divin. Les devins essaient donc de dcouvrir
les secrets de l'avenir afin de garder le groupe social de toute
aventure hasardeuse. Les devins appartiennent la confrrie
druidique, et les druides eux-mmes peuvent avoir le don de
prophtie. Il est vrai que les femmes avaient accs cette
fonction et que leur rle n'a pas d tre ngligeable dans la
vie sociale et politique des peuples celtes. C'est probablement
cause de cela qu'on a racont qu'il y avait des druidesses.
On n'a jamais pu prouver l'existence de ces dernires, bien
qu'on ait mis en avant les fameuses femmes qui rsidaient dans
l'le de Sein, ou dans une le de l'embouchure de la Loire, d'aprs
Strabon et Pomponius Mela : ce devaient tre des prophtesses,
l'image de la Pythie et autres sybilles, et de toute faon, par
leur fonction, elles appartenaient de droit la hirarchie drui-
dique.
Cela met l'accent sur la femme celte. Au regard des autres
peuples indo-europens, la femme connat une situation trs
avantageuse, ce qui dnote des influences non indo-europennes,
certainement des socits qui ont prcd les Celtes sur l'ouest
du continent europen. La femme n'est pas carte de la vie
124 LA TRADITION CELTE
sociale ou de la vie politique. Elle peut tre reine, et on a vu
des cas o des reines se sont montres de redoutables c chefs de
guerre >, aussi bien dans l'le de Bretagne qu'en Irlande. Elle
possde des biens propres et elle est toujours protge dans
le cadre du mariage comme dans le cadre des unions libres,
dites c mariages l' anne >. Lorsqu'elle possde plus de biens
que son mari, c'est elle qui dirige les affaires du mnage. Lors-
qu'elle possde autant de biens que son mari, elle participe
galit la gestion des affaires. Ce n'est que dans le cas o
elle ne possde rien qu'elle tombe sous la puissance maritale.
II est vrai que le mariage, dans les socits celtiques, et cela en
Irlande jusqu'au XII' sicle, en pleine priode chrtienne, est
un simple contrat. Et comme tous les contrats, il peut tre
rompu : ainsi s'explique la facilit du divorce, et mme la
possibilit du divorce par consentement mutuel. Et puis, symbo-
liquement, la femme est c souveraine :. . Elle est l'incarnation
de cette collectivit qui est la base de la vie sociale des
Celtes. C'est la Mre, mais aussi l'Epouse et l'Amante. Celle
qui dispense la vie et qui demande aux hommes du groupe de
mettre en action sa souverainet. Si l'on voulait caractriser
le rle rciproque de l'homme et de la femme dans les anciennes
socits celtiques, il faudrait faire une comparaison avec le jeu
d'checs : bien sr, le roi tient la premire place, et lorsqu' il
est chec et mat, la partie est perdue. Cependant le roi n'agit
pas. Ce sont les autres qui agissent pour lui, en particulier les
cavaliers. Quant la reine, elle peut se dplacer en tout sens,
et c'est elle qui domine largement le jeu.
La lgende hrite des Celtes tient compte de cette impor-
tance donne des personnages caractristiques, notamment la
lgende arthurienne. En effet, le roi Arthur, tel qu'il est prsent
dans les romans franais, et qui n'a plus rien voir avec le
personnage historique, en fait un roi de type celtique. C'est
le noyau d'une socit idale, le noyau indispensable, mais qui
ne bouge pas. Ce sont les chevaliers d'Arthur qui agissent sa
place, qui font et dfont les royaumes, qui cherchent le Graal.
Et au milieu de tout cela, la reille Gunivre tient son rle de
dtentrice de la souverainet. En ralit, c'est pour elle que
se battent les chevaliers, c'est elle qui leur donne la mission
dont ils sont investis. C'est elle qu'ils envoient les ennemis
vaincus. Gunivre est, eo dernire analyse, beaucoup plus
importante qu'Arthur, parce qu'elle est l'image de la desse
primitive laquelle les Celtes, sous quelque forme que ce soit,
n'ont cess de rendre hommage.
LES PERSONNAGES 125
Car chez les Celtes, le Soleil est fminin. Le Soleil est une
desse. De ses rayons, elle inonde la terre. Et peu d'hommes
rsistent l'appel de ses rayons. La chaleur qui les anime, ils
la doivent cette femme solaire, l'Yseult des lgendes, la Grein
ou Grainn irlandaise, la Sul des Romano-Bretons, et qui est
l'quivalent de la grande desse des Scythes, celle qu' ils ont
chante sous le nom d'Artmis avant de la dtrner au profit
d'ApoUon. Et lorsque la christianisation a tout recouvert, la
desse-soleil est devenue Dahud, la c Bonne Sorcire >, celle
qui est engloutie avec la Ville d'Is, sous les eaux de la mer.
Mais eUe vit toujours. Et eUe reviendra.
LES DIEUX
Comme dans toutes les civilisations indo-europennes, les
dieux des Celtes sont des entits, des deiwos, reprsentant des
valeurs intellectuelles, morales ou pratiques. Mais l' apport des
prdcesseurs des Celtes a t tel qu'il est difficile de dfinir
avec exactitude les divinits du panthon celtique, soit que les
caractres primitifs en aient t altrs, soit que des dieux
locaux et autochtones aient pris le pas sur les dieux d'importa-
tion. Lorsque Csar tente une nomenclature des divinits de la
Gaule, il le fait par comparaison avec les dieux romains, et
le rsultat n'en est gure vident. Pour comprendre les divinits
celtiques, il faut tenir compte des diffrents apports possibles,
des diffrences locales, des multiples appellations d'un mme
dieu et surtout de la mentalit spcifique des Celtes : en fait,
le panthon celtique ressemble davantage un monothisme
qui s'embarrasserait d'une multitude de demi-dieux, l'image
de ce qu'est devenu le christianisme dans les campagnes, encom-
br par une multitude de saints et de saintes qui sont autant de
survivances paennes.
Lorsqu' on s'en tient la Gaule telle que l'ont connue les
crivains grecs et latins, et telle qu'elle nous apparat travers
l'pigraphie gallo-romaine, la situation est simple quant un
catalogue, mais peu claire sur le plan des attributions divines,
diffrents dieux occupant la mme fonction ou un seul dtenant
plusieurs fonctions. Csar nous parle de Teutats (ou Toutatis)
qu'il assimile Dispater, donc Pluton. C'est le dieu de l'origine,
le dieu de l'ombre. Mais son caractre chthonien n'est pas tou-
LES DIEUX 127
jours vident, car Teutals, au sens tymologique, peut vouloir
dire c pre de la tribu :t, ct il peut tre considr comme un nom
commun, Je surnom gnral donn au dieu spcifique d'un groupe
social dtermin. Il est vrai qu'on a pu en faire le mme person
nage que Dagda, le c dieu-bon :t, dans la tradition irlandaise,
et que les popes nous dcrivent arm d'une massue: lorsqu'il
frappe par un bout de sa massue, il peut tuer; lorsqu'il frappe
par un autre bout, il peut ressusciter. Il est possesseur d'un
chaudron de renaissance et d'abondance, et alors on peut le
comparer au Gallois Brn le Bni, ou encore Pwyll-Pells,
le riche roi-pcheur de la lgende du Graal. Mais il est exact
que son caractre paternel est mis en relief, car son surnom est
Ollathair, c'est--dire c Pre de Tout :t . Et cela ne rsout rien,
car la lgende mythologique irlandaise fait tat d'une femme
primordiale, Cessair, qui serait venue en Irlande pour chapper
un dluge (thme de la fuite devant les raz de mare). Or la
lgende de Cessair se rfre des traditions finno-ougriennes
encore visibles dans le Kalevala finlandais. Et Dagda est aussi
le matre d' une harpe magique dont la musique fait rire, pleurer
ou mourir. Il est donc aussi le dieu des Arts, et le grand anima-
teur des vibrations qui sont J'origine de toute existence.
A travers ce personnage, de multiples interprtations sont
possibles et on est encore loin de comprendre ce que les anciens
Celtes enfermaient sous le nom de Dagda ou de Teutats.
Csar cite galement un Mercure gaulois sans en donner le
nom. On reconnatra volontiers Lug, le c Multiple Artisan:t ,
hros de la bataille mythologique de Mag-Tured. C'est le seul
dieu celtique dont le nom soit rpandu travers tout le domaine,
aussi bien en Irlande que sur le continent, et qui a laiss ce
nom des villes (Lyon, Laon, Loudun, etc.). On peut rappro-
cher Lug du nom indo-europen de la blancheur et de la
lumire : de fait, dans les popes irlandaises, ses caractris-
tiques solaires sont videntes, et finalement peu compatibles
avec les fonctions de Mercure. Le seul lien peut se retrouver
par le biais du christianisme: la plupart des hauteurs consacres
autrefois Mercure sont ddies maintenant saint Michel,
le plus brillant de tous les archanges. Mais alors que devient le
dieu gaulois, attest par l'pigraphie, le Belenos qui a laiss
Son nom Beaune ct diffrents Saint-Bonnet? Il est vrai que
Belenos signifie brillant ., de mme que le nom de la desse
Belisama (reconnaissable dans la ville de Bellme) signifie tros
brillante :t . Mais Blisama est sans aucun doute le mme person-
nage que la Brigit irlandaise, ou plutt le triple Brigit, car il
128 LA TRADITION CEL TE
s'agit d'une vritable trinit fminine, desse de la Sagesse et
de l' Intelligence, confondue plus tard avec une certaine Brigit,
fondatrice de l'abbaye de Kildare et devenue la grande sainte
de l'Irlande. Il est vraisemblable que la triple Brigit, donc
Blisama, tait l'ancienne desse solaire des Celtes, devenue
dans la lgende Grein, Grainn ou Yseult. Mais ce qui est
difficile, c'est de classer ces divinits l'intrieur de la triparti-
tion indo-europenne : il semble que les Celtes aient systmati-
quement emprunt l' une ou l'autre fonction pour noncer des
concepts qui leur taient essentiels.
Il en est de mme pour Cernunnos, reprsent sur des autels
gallo-romains. C'est un dieu cornu, et ses attributs en font une
divinit de l'abondance. D'ailleurs, sur certains bas-reliefs, on
lui adjoint la desse Rosmerta, dont le nom signifie Pour-
voyeuse >. Normalement, Cernunnos appartient la troisime
fonction indo-europenne. Son nom appartient d'ailleurs toute
une srie de mots indiquant la croissance (latin crescere) et
s'apparente celui de la desse Crs (la grecque Kor). Mais
ce compte, Dagda, possesseur du chaudron d'abondance,
appartient aussi cette troisime fonction bien que ses caract-
ristiques principales en fassent une divinit de la premire. Et
Cernunnos porte des cornes : c'est pour cela, que devenu saint
Kornely dans l'hagiographie chrtienne, on le reprsente prs
d' un taureau, et qu'il passe pour protger les btes cornes.
Mais primitivement, il porte des cornes de cerf. Est-il li au culte
trs ancien et prceltique des cervids, culte reprable dans la
lgende irlandaise de Finn et d'Ois in ? Et les cornes sont un
signe de puissance, de commandement, en rapport avec le nom
de la couronne. Cernunnos semble, lui aussi, un personnage trs
complexe et inclassable.
Logiquement, les dieux de la troisime fonction, qui englobe
l'industrie, la prosprit, la fcondit, devraient tre des divinits
prceltiques, puisqu'elles concernent une classe sociale de toute
vidence d'origine autochtone. Les Celtes, tant des conqurants,
sont la classe des guerriers et la classe sacerdotale. La mme
rflexion peut tre faite propos des Germains o les dieux
Ases sont les conqurants et les Vanes les excutants. Mais ce
n'est pas si simple chez les diffrents peuples celtiques, et cela
doit nous incliner penser que les Celtes taient fort peu nom-
breux quand ils ont impos leur suprmatie sur l'Europe occi-
dentale. li y a trop de traces vivantes des anciennes divinits
autochtones chez eux. Ainsi le dieu Esus, reprsent avec une
massue, est peut-tre l'quivalent d' Hrakls. Mais Dagda avait
LES DIEUX 129
aussi une massue. Et d'aprs Lucien de Samosate, l'Hercule
gaulois tait un certain Ogmios, .reconnaissable da.ns l'Irlandais
Ogma, dieu de l'Eloquence maIs aussI le dIeu-heur type du
panthon indo-europen. Esus serait plutt un personnage guer-
rier et dfricheur analogue au hros Cchulainn des popes
irlandaises. Quant Taranis, le dieu de la Foudre, il ressemble
au germanique Thorr, mais il est aussi le c dieu la roue de
la statuaire gallo-romaine, et par cela, il a t assimil Jupiter.
D'ailleurs, nous connaissons aussi un certain Sucellos, le dieu
au maillet, souvent reprsent l'poque gallo-romaine. Son
nom signifie qui frappe fort >, et il serait plus logique de voir
en lui l'quivalent d'Hercule.
Les divinits fminines n'chappent pas cet aspect confu-
sionnel et contradictoire. En dehors de Belisama, nous connais-
sons surtout Epona parce que les Romains l'ont adopte en en
faisant la desse des chevaux. En fait, Epona, dont le nom
provient du nom gaulois du cheval (epo, quivalent du latin
equus) , est la desse-jument, souvent reprsente cheval, ou
sous forme de jument accompagne d'un poulain. Or le Mabinogi
gallois nous restitue fidlement la mythologie d'Epona, sous le
nom de Rhiannon. C'est la desse cavalire, la grande reine
inaccessible, un des visages de la desse-mre. Le mme Mabinogi
en fait aussi la matresse des animaux, car il est question des
c oiseaux de Rhiannon, qui rveillent les morts et endorment
les vivants >. C'est elle qui est reprsente sur le fameux Vase
de Gundestrup 46, entoure d'oiseaux et d'animaux. Et il n'y a
pas loin entre elle et le personnage confus de la Morrigane
irlandaise, capable de se transformer en corneille, ni le person-
nage bien connu de la tradition arthurienne, Morgane la fe,
capable, elle aussi, de mtamorphoser son aspect et de devenir
oiseau. Et que dire des nombreuses femmes-oiseaux qui hantent
les contes populaires?
La desse-mre porte aussi le nom de Matrona, qui est d'ail-
leurs le nom de la Marne, tablissant ainsi symboliquement le
rapport entre les eaux fcondantes et la maternit. La forme
galloise du nom est Modron, mre de Mabon, le jeune solei l
retenu prisonnier dans des circonstances analogues celles o
a disparu le fils de Rhiannon. Mais elle peut s'appeler encore
Keridwen dans la lgende de Taliesin, Dn dans toute la tradi-
tion galloise, Ana ou Dana dans la tradition irlandaise, mre
46. Vase en argent, conserv au muse de Copenhague, et couvert de
scnes mythologiques.
130 LA TRADITION CEL TE
originelle des Tuatha D Danann. Et dans la Bretagne armori-
caine christianise, elle rapparat sous les traits de sainte Anne.
Pour tre complet, il faudrait citer les innombrables divinits
des bois, des sources et des cours d'eau dont le culte tait
surtout local , et surtout parler des dieux et desses qui sont
ractualiss dans les romans arthuriens. Arthur est devenu en
effet une sorte de dieu-chasseur analogue au Finn irl andais, ce
qui ne l'empche pas d'avoir revtu certaines caractristiques
de la premire fonction. Gauvain est une divinit solaire. Ka,
le snchal d'Arthur, est le dieu borgne. Le chevalier Beduier
(Bedwyr en gallois) est le dieu manchot. Morgane, Viviane et
Gunivre sont des figurations de la desse-mre. Mordret
(Medrawt en gallois) est un des visages du dieu de la Mort,
comme le Mlagant (Maelwas en gallois), ravisseur de Gu-
nivre, dont nous parle Chrtien de Troyes. Quant Lancelot
du Lac, il a bien souvent les couleurs de Cchulainn ou de
Lug. S'agit-il d'un processus d'vhmrisation ? Il est impossible
de le dire. Il semble plutt que la mode celtique ait t de faire
des hros d'popes des incarnations des divinits. En quelque
sorte, il s'agissait de donner des formes humaines temporaires
et transitoires des forces spirituelles suprieures qu'on ne devait
pas reprsenter : le hros tait le dieu, et c'est tout. Le rituel de
la fte de Samain, conserv aujourd'hui dans les coutumes
d'Halloween, consistait en jeux divers o les guerriers jouaient
le rle des dieux dans de vritables pices dramatiques, ou plutt
de vritables mascarades. Le Carnaval n' est pas loin, ni la
Fte des Fous.
Et d'ailleurs, il ne faut pas oublier la rpugnance des Celtes
reprsenter leur dieu sous une forme humaine ou mme ani-
male. Lorsque, au I1r sicle avant notre re, le chef gaulois
Brennus, qui se prparait investir Delphes, pntra dans un
temple, il s'esclaffa devant les statues des di eux en disant qu'il
ne fallait pas tre trs intelli gent pour reprsenter sous forme
humaine ce qui tait infini, ce qui tait parfait. Les auteurs grecs
qui relatent l'vnement jugent l'attitude de Brennus impie et
sacrilge. Ils n' avaient pas compris que les Celtes enfermaient
dans leurs dieux tout autre chose que les Mditerranens : une
certaine conception de l'ternit, cette conception spiritualiste
qui s'est retrouve plus tard quand les Celtes ont adopt
trs facilement - le christianisme.
Voil pourquoi il est vain de vouloir tout prix classer les
divinits celtiques travers un cadre troit, et surtout de les
ranger trop htivement dans un catalogue indo-europen. Si les
LES DIEUX 131
Celtes ont pratiqu une religion de type indo-europen, s' ils ont
eu une classe sacerdotale indo-europenne, leurs croyances sont
fort diverses et souvent fort loignes de celles des Latins, des
Grecs, des Germains et des Indiens. C'est ce qui fait l'originali t
celtique dans un monde trop rationalis. Ils ont vu leurs dieux,
mais ils ne les ont pas expliqus. Alors pourquoi le ferions-
nous?
LES SIGNES
LA ROUE. - C'est le symbole le plus ancien. C'est la plnitude
et c'est aussi le soleil. Les premires monnaies utilises par les
Celtes taient des rouelJes. La lgende du char ou de la barque
portant la roue solaire, lgende d'origi ne hyperborenne, c'est--
dire nordique, est passe chez eux, et la roue a pris nettement cette
signification solaire. On peut y voir aussi un symbole sexuel
fminin.
LA SPIRALE. - Ce n'est pas une invention celtique, mais elle
correspond bien la philosophie des Celtes. La spirale, c'est l'uni-
vers en constante expansion. C'est aussi le mouvement qui ne
s'arrte jamais. Ce qui caractrise l'art des Celtes, c'est le mouve-
ment, et la spirale traduit fort bien cette aspirat ion au mouvement
perptuel , en mme temps que la position du ftus dans la
matrice.
LE TRI SKELL. - JI s'agit de trois spirales runies. Le nombre 3
semble avoir t le plus sacr et le plus utilis chez les Celtes
qui ont souvent group leurs sentences par triades. Le Triskell
(terme breton) ou trisc/e n'est pas d'origine celtique : on le trouve
en Inde et au Tibet, mais il est devenu caractristique de l'orne-
mentation celtique, surtout dans les les brit anni ques, o aprs la
christianisation, il s'est maintenu longtemps. Le Triske// est gale-
ment le symbole de l'uni vers en expansion. C'est l'qui valent de
la swastika, elle aussi d'origine indienne, mais qui a t adopte
dans la symbolique germanique.
L'OOHAM. - Ecriture particulire aux Irlandais d'autrefois. L'cri-
ture oghamique consiste en encoches, ou en traits horizontaux,
ou obliques autour d'une arte verticale. Les caractres oghamiques
taient gravs sur une pierre, la plupart du temps sur un rocher
naturel ou sur un pil ier funraire rig la mmoire d'un hros.
L'origine de l'criture oghamique est inconnue, bien que la mytho-
logie irl andaise la mette en rapport avec le dieu Ogma.
LA CROIX CEl.TIQUE. - Bien antrieure au christiani sme et trs
diffrente du signe utili s de nos jours tort et travers, la croix
celtique reprsente l'unit du monde dans sa diversit. En dehors
de la croix proprement dite, elle contient quatre cercles extrieurs,
plus un cercle intrieur. Ces cercles signifient peut-tre les cinq
lments (le cinquime tant l'Ether). La pratique des croix cel-
tiques s'est videmment maintenue l'intrieur du christianisme
par analogie de forme.
MYTHES ET LIEUX CHRISTIANISES
Les religions ne s'teignent jamais dfinitivement. La classe
sacerdotale peut disparatre, le culte peut tre interdit, voire trs
durement sanctionn, les croyances qui taient celles de la reli-
gion ancienne perdurent de faon marginale par la tradition
orale des campagnes. D'ailleurs, la plupart d'entre elles pntrent
en force dans la nouvelle religion, et il s'opre toujours une
sorte de syncrtisme plus ou moins harmonieux. Et, bien sr, il
arrive un moment o la nouvelle religion, ne pouvant plus
ignorer certaines croyances persistantes et surtout ne pouvant
plus les anantir, est oblige de les rcuprer et de leur donner
une coloration compatible avec le nouvel enseignement. C'est ce
qui s'est pass pour la religion druidique : elle est passe par
fragments travers le christianisme triomphant, et plus parti-
culirement travers le christianisme celtique de la Grande-
Bretagne et de l'Irlande, et ensuite de la Bretagne armoricaine,
christianisme qui, il faut bien le dire, se rvlait, et se rvle
encore parfois, bien diffrent de celui enseign par Rome.
L'un des exemples de rcupration les mieux russis est sans
conteste celui du mythe du Graal. A l'origine, il s' agissait du
chaudron irlandais qui contenait un breuvage magique destin
nourrir ternellement les participants un festin d'immortalit.
Puis le contenu est devenu, sur un plan spirituel, une source
MYTHES ET LIEUX CHRISTIANiSS 133
de sagesse et d'inspiration potique. Et enfin, en plongeant un
mort dans le chaudron, on pouvait le ressusciter. On le retrouve
dans les lgendes du Pays de Galles, parfois mme sous forme
d'une au contenu inpuisable. L'ide de gnie, entrevue
par Chrtien de Troyes qui fut le premier se servir du thme
sur le plan littraire, et vritablement mis en uvre par ses
continuateurs cirterciens, fut de transformer le chaudron en
simple vase et de faire contenir celui-ci le sang du Christ.
Ainsi le fameux rcipient pouvait survivre et mme servir la
foi chrtienne : son contenu avait les mmes proprits merveil-
leuses et dlvmes que le contenu du chaudron paen, mais cela
permettait de diriger le public vers un nouveau rituel inspir
des crmonies de l'Eglise. Et l'on sait le succs qu'a obtenu ce
mythe christianis en se rpandant travers toute l'Europe, se
chargeant mme parfois d'lments htrognes ou franchement
hrtiques, mais servant toujours de support une mystique des
biens de l'Autre Monde.
Au Moyen Age, et surtout partir du XII sicle le culte de la
Vierge Marie s'est dvelopp d' une faon travers
l'Europe chrtienne. Pourtant, ses dbuts, l'Eglise avait tenu
l'cart le rle de la Mre de Dieu, sans doute parce que les
textes la concernant taient quelque peu suspects, et aussi parce
que le christianisme primitif tant assez antifministe, consid-
rant, aprs ce qu'avaient dit saint Paul et les Pres, que la femme
tait une cause de pch carter le plus possible de la vie
s'plfI!uelle. ?r le culte de Thotokos qu'on pt
1 arreter. L Eglise, qUi savait fort bien les oflgmes populaires
de ce culte, le reprit son compte et officialisa donc la dvotion
la Vierge Marie, mre de Dieu, en en supportant toutes les
c'est--dire une certaine fminisation de la pra-
tique relIgieuse et une prise de conscience par les femmes de
leur rle propre.
Or, en tudiant attentivement le culte marial , son dvelop-
pement, ses motivations, l'tablissement de nombreux sanc-
tuai res ddis Notre-Dame >, on fait de curieuses dcou-
vertes. En fait le culte de la desse-mre celtique n'avait jamais
cess d'tre pratiqu, particulirement au voisinage des sources
et des fontaines. Voil pourquoi on construisit des glises et des
chapelles prs de la source et prs des fontaines. Il y avait des
o on se ,livrait des crmonies tranges : la grotte
servit de crypte a un nouveau sanctuaire. L'exemple le plus
caractristique est celui de la cathdrale de Chartres. On nous
dIt que dans les sous-sols se trouvait un sanctuaire ddi la
134 LA TRADITION CELTE
Virgo Paritura des druides, lesquels druides avaient la prescience
de ce qui allait arriver, la naissance de Jsus, fils de Dieu par
l'intermdiaire d'une femme vierge. Il ne s'agit pas de discuter
sur le sens prcis qu'on peut donner au mot c vierge.n :t, ni
d'voquer ce propos les nombreuses lgendes de fcondation
par voie buccale, symboles dguiss d'un type de fellation sacre,
mais il faut cependant retenir que dans tous les pays occups
par les Celtes, les desses-mres ont t honores, sous diffrents
noms, sous diffrents visages, et parfois mme sous des triples
figurations. La naissance du hros, dans les lgendes celtiques
- et aussi dans bien d'autres lgendes - est toujours une nais-
sance extraordinaire, et sa conception ne l'est pas moins. Il tait
normal que l'on rcuprt ainsi le mythe paen de la naissance,
et surtout de la fcondation merveilleuse, pour l'endiguer
travers la croyance officielle concernant le Christ n par l'op-
ration du Saint-Esprit.
Ainsi dcouvrit-on partout des statues enfouies dans la terre
et qu'on s'empressa de reconnatre comme des figurations de la
Vierge Mre. Cela n'tait pas difficile, puisque le concept qui
avait prsid l'laboration de ces statues tait le mme que
celui des chrtiens. Ne parlons mme pas de supercherie ou de
rcupration : il s'agit bien plutt d'une continuit dans le
culte d'une divinit fminine. Et cela est trs populaire, car
il est plus facile d'adresser des prires une mre qui comprend
ses enfants plutt qu' un Dieu Pre dont les attributs masculins
et guerriers hrits de la Bible mosaque taient encore trs
redouts au Moyen Age. Et c'est pourquoi il y a tant de sanc-
tuaires Notre-Dame.
Il existait, chez les Celtes, ce mme culte la desse-mre
sous l'appellation d'Ana, ou Dana. Cette divinit est la mme
que l'Anna Parenna des Latins, ou l'Anna Pauma des Indiens.
C'est la c Pourvoyeuse >, celle qui donne avec amour. Le nom
d'Ana tait trop proche de celui de la mre de Marie pour qu'on
ne rcuprt pas le mythe. Et le culte de sainte Anne se dve-
loppa, particulirement en Bretagne armoricaine o s'opra une
fusion plus troite des deux traditions, allant mme jusqu' faire
de sainte Anne une Bretonne ayant fini ses jours sur le sol
armoricain. Et l'on sait que le culte de sainte Anne est carac-
tristique de la ferveur bretonne. Ainsi, au xv 11' sicle, la dcou-
verte par le pieux Nicolazic d'une statue plus ou moins informe
47. Voir ce sujet J. Markale. La Femme celte, p. 170-174.
MYTHES ET LIEUX CHRISTIANISS 135
dans le village de Keranna qui allait devenir Sainte-Anne d'Auray
tait-elle conforme cette tendance populaire rveiller les
cultes maternels ancestraux. Et quoi qu'en pensent les esprits
chagrins, il n'y a rien de choquant dans cette pratique, rien
qui soit ridicule : c'est la preuve que l'tre humain retrouve
instinctivement les cultes naturels dont il a besoin et dont le
privent parfois les dictateurs spirituels plus soucieux d'assurer
leur avenir matriel que de dvelopper ce qu'il y a de bon
en nouS.
Il faudrait un livre entier pour faire une nomenclature des
lieux de culte paens devenus chrtiens. La plupart des fon-
taines celtiques ddies une quelconque divinit se sont vues
allribuer le patronage de la Vierge Mre ou d'un saint, d'ailleurs
plus ou moins authentique. Lorsque des arbres, particulirement
des chnes, taient l'objet de la vnration des campagnards,
on a pris soin d'y placer une statue, ou de dvelopper leur
propos des lgendes difiantes. Il en a t de mme pour les
grolles. Celle de Massabielle, Lourdes, en est la plus connue.
Et cette rcupration d'un culte des eaux est trs rcente. Cela
prouve que le processus continue et qu'il n'est pas prs de
s'interrompre.
Les sommets des montagnes ou des collines sont gnralement
marqus par une chapelle ou une croix. Quoi de plus naturel?
Le sommet de la montagne est le lieu o s'opre la communica-
tion entre le monde spirituel et le monde matriel. Ainsi le Mont-
Saint-Michel, trs anciennement appel Tombelaine 48, c'est--
dire c Tertre de Belenos Jo est-il devenu un sanctuaire vou au
plus brillant de tous les archanges. Le culte de la lumire s'y
perptue. Dans le Morbihan, dans la paroisse de Gunin, une
colline porte le nom de Man-Guenn, c'est--dire Mont
Blanc >. On a bien invent un certain saint Guenn pour expli-
quer le nom 49, il n'en reste pas moins qu' son sommet se
48. Actuellement, c'est le petit lot qui se trouve non loin du Mont
qui se nomme Tombelaine, mais le Mont a d'abord t nomm Tombe-
laine, en J'honneur du dieu solaire gaulois Blnos (ce qui signifie c bril-
lant .), puis MOl"lt-Tombe.
49. La mythologie galloise rapporte le nom d'un certain Gwynn, fils
de Nudd, hros paen qui apparat dans les popes archaques concernant
Arthur, et dont les chrtiens ont fait l'un des gardiens de l'Enfer.
Curieusement, le frre de Gwynn, Edern, lui aussi hros de roman
est devenu c saint en Armorique et a donn son nom
plusieurs paroisses. Mais Edern, d'aprs l'bagiographie locale, est intime-
ment li au culte du cervid.
136 LA TRADITION CEL TE
trouve une chapelle ddie saint Michel. Et comme par hasard,
sur cette butte, non loin de la chapelle, se trouvent des roches
mgalithiques qui prouvent que le lieu a toujours t sacr,
mme dans la plus lointaine prhistoire.
De toute faon, sai nt Michel a toujours remplac une divinit
solaire. On trouve dans toute l'Europe occidentale des sanc'"
tuaires qui lui sont consacrs au sommet d'une colline ou dans
des endroits permettant de dcouvrir un vaste horizon. Cela a
t l'une des rcuprations chrtiennes les plus faciles et sans
doute aussi les plus anciennes. Saint-Michel-d' Aiguilhe, au Puy-
en-Velay, en est un bon exemple: sur le sommet d' un volcan
dont il ne reste que la chemine, se dresse un des plus anciens
sanctuaires de France, bti comme par dfi aux lois de la nature.
Mais la position de cette gli se n'est pas due au hasard, car
les volcans sont des endroits ncessairement lis au culte du
feu. En Bretagne, il en est de mme au Mont-Saint-Michel de
Brasparts, situ lui aussi sur le sommet d'un ancien volcan des
monts d' Arre.
Et partout, des saints, dont on chercherait en vain les preuves
historiques, ont remplac des divinits celtiques paennes. A
Carnac et dans toute la rgion du Morbihan, c'est l'image de
saint Cornly, ou Kornly, qui domine, surmontant un taureau.
Lors de son pardon, en septembre, on peut assister la proces-
sion des btes cornes jusqu' la fontaine si tue non loin de
l'glise. Bien sr, peu de gens savent que saint Kornly a re-
couvert le dieu gaulois Cernunnos, le dieu cornu de l'Abondance.
A Trguier, dans le nord de la Bretagne, saint Tugdual, nomm
ailleurs saint Tuai, et mme saint Pabu (c'est--dire saint Papa)
dans le Finistre," passe pour avoir t le fondateur de l'abbaye-
vch qui est l'origine d'un des plus fameux diocses de la
pninsule. Mais quand on lit la Vie de saint Tugdual, telle que
de pieux hagiographes nous l'ont transmise, on s'aperoit que
le saint . a gard toutes les caractristiques d' un dieu solaire
et qu'il s'agit probablement de Belenos. Quant sainte Riva-
nonne, mre de saint Herv, le barde aveugle, sa vie n'est qu'un
dmarquage de la lgende de Rhiannon-Epona. Et toujours
Trguier, la curieuse tradition concernant un saint nomm
Gwengwalc'h (ce qui signifie faucon blanc.), entran sous les
eaux par une si rne mais sauv par l'intervention de saint
Tugdual, n'est que la transcription presque mot pour mot d'un
rcit irlandais, l'aventure d' un fils de roi entran par une fe
des eaux dans la Terre des Fes. Ne parlons pas des diffrents
MYTHES ET LIEUX CHRISTIANISS 137
saint Bonnet du Massif central : ils sont tous des adaptations.
de Blenos, ni des saints Vran ou Brandan que l'on rencontre
en Bretagne ou en Irlande : ils sont un seul et mme person-
nage, le hros irlandais Bran qui s'en alla, lui aussi, dans la Terre
des Fes. Cela n'a pas empch les chroniqueurs du Moyen
Age d'en faire le sai nt abb de Clonfert et de le lancer sur la
mer la recherche du Paradis 00. Le mythe est tenace, et sa
caractristique principale est de s'incarner continuellement dans
un rcit, c'est--dire une lgende, laquelle est toujours adapte
aUX besoins et aux proccupations de l'poque o elle est
exprime.
Et si l'on consulte une carte dtaille de l'Europe occidentale,
on sera frapp par l'abondance des saints qui ont donn leur
nom des lieux. Il faudrait une tude approfondie pour relever
ceux de ces saints qui ne sont que des christianisations de divi-
nits ou de concepts d'origine celtique. Et quant aux lieux
mmes o le culte chrtien est privilgi, ils ont t de tous
temps des endroits consacrs, mme avant la religion druidique.
La permanence, en matire de religion, est ce qu'il y a de plus
incontestable et ce qu'il y a de plus naturel.
.50. JI aurait mme dcouvert l'Amrique. En admettant l'existence
reell e de l'abb Brandan, on ne peut nier que son histoire a t confondue
avec la lgende de Bran, fils de Febal.
LA MEDECINE POPULAIRE
Les druides taient aussi mdecins, ce qui fait que l'art de
soigner appartenait galement la religion et bien entendu
la magie. On sait que, comme tous les anciens peuples, les
Celtes utilisaient les plantes, mais en dehors de quelques indica-
tions donnes par les auteurs de l'Antiquit et quelques textes
irlandais, nous ne sommes gure renseigns sur les espces de
vgtaux qui gurissaient. Le gui est videmment la plante favo-
rite, et il a des vertus sur le btail dans la croyance populaire
actuelle : il favorise en effet la lactation des vaches, et nous
savons qu'il est un tonique cardiaque. Le houx tait considr
comme une plante fortifiante, probablement cause de sa per-
sistance. La verveine tait recueillie prcieusement, et l' usage
s'en est maintenu un peu partout : c'est l'herbe la croix,
l' herbe qui permet de gurir les maux d'estomac et d'intestin.
Le chne, l'if, le sorbier et le coudrier taient des arbres qui
avaient des vertus mdicinal es en mme temps que des pouvoirs
magiques. On sait que le coudrier est toujours utilis dans les
pratiques populaires et qu'il intervient non seulement dans l
fabrication de la baguette de sourcier, mais dans celle de la
fameuse baguette des fes. L'if, dont les fruits sont du poison,
devait servir comme hallucinogne, comme certains champignons
dont l'amanite tue-mouches. Mais il semble que l'if soit consi-
LA MDECINE POPULAIRE 139
c Quand on trouve du gui sur un chne, on le cueille au cours
d'une grande crmonie religieuse, le sixime jour de la lune, car
c' est d'aprs cet astre que les Gaulois rglent leurs mois et leurs
annes, ainsi que leurs sicles qui ont trente ans. Ce jour est
choisi par eux parce qu'ils pensent que la lune a acquis une grande
force, sans pour cela tre encore au miHeu de sa course. Les
Gaulois nomment le gui par un mot qui veut dire U celui qui
gurit tout". Ils prparent un sacrifice au pied de l'arbre, ils
amnent deux taureaux blancs dont les cornes sont lies pour la
premire fois. Le druide, qui est vtu d'une robe blanche, monte
dans l'arbre, et l'aide d' une faucille d' or, il coupe le gui qui
est recueilli dans une toffe blanche ... Ils pensent que le gui, pris
en boisson, rend fconds les animaux et lutte contre les poisons. :.
PLINE L'ANCIEN, Histoire naturelle, XVI, 249.
c Semblable la sabine est la plante nomme selago. Les druides
de la Gaule disent qu'elle sert de talisman contre toutes les
maladies et qu'elle gurit les affections des yeux. Les druides
utilisent aussi une plante qui pousse dans les marais et qu'ils
nomment samolus ... contre les maladies des troupeaux.:.
PLINE, Hist oire naturelle, XXIV, 103.
c Contre la maladie d'urine. Je dois me gurir de cette maladie
d'urine, je dois me sauver des artifices des oiseaux, troupes d'oi-
seaux sorciers ... Que cette incantation soit toujours l o tu fais
ton urine ... :.
Mss. de Saint-Gall, Revue celtique, p. 153.
c Contre les piqo.res. Rien n'est plus baut que le ciel, rien n'est
plus profond que la mer. Par les sai ntes paroles que le Christ a
prononces sur la Croix, loigne de moi celte pine. La science
de Goibniu (le dieu-forgeron des Irlandais) est trs aigu ... Je mets
cette incantation sur du beurre qui ne va pas dans l'eau et je
l'tends tout autour de l'pine. Il ne va ni sur l'pine, ni sur la
blessure. Si l'pine n'est pas l'une des deux dents devant ma tte,
le mal partira ... :.
Mss. de Saint-Gall, ibid.
c Goibniu alla la fontaine et fut guri ... La fontaine porte un
autre nom, Lac des Herbes, parce que Diancecht (dieu irl andais
de la Mdecine) y avait mis un brin de chaque herbe qu'il y a
en Irlande. :.
c La Bataille de Mag-Tured :.,
G. DOTnN, L'Epope irlandaise, p. 45.
140 LA TRADITION CEL TE
dr par les druides comme l'arbre magique par excellence,
l'arbre qui chasse les mauvais esprits : ce n'est pas pour rien
que l'on voit souvent des ifs dans les cimetires ou prs des
glises, du moins en Bretagne, en Grande-Bretagne et en Irlande.
La pomme est le fruit des fruits, celui qui tait le plus
rpandu dans le monde celtique. En dehors de sa valeur symbo-
lique et mme mystique, la pomme tait un remde en mme
temps qu'une sorte de lien entre les deux mondes : souvent,
dans les lgendes, les divinits fminines attirent les humains dans
la Terre des Fes en leur offrant une pomme. Et, encore l'heure
actuelle, en Bretagne, il existe des rituels de conjuration de la
foudre o la pomme joue un rle important. Il est vrai que la
pomme est la fois bnfique et malfique, et qu'elle se pare
trs souvent des couleurs du fruit de paradis : c'est le fruit
de l'le d'Avalon et de toutes les les o les fes accueillent les
humains.
Il existait bien d'autres mthodes pour se soigner, les eaux
en particulier. On a trouv aux Fontaines Sales, prs de Vze-
lay, des installations de captage des eaux trs anciennes qui
prouvent l'utilisation de cette source par les Gaulois bien avant
les Romains. D'ai.lleurs, les eaux des lacs et des ruisseaux sont
considres comme gurisseuses par les auteurs des rcits
piques irlandais et, dans les contes populaires, on trouve tou-
JOurs une rfrence une fontaine qui gurit les blessures et les
maladies, fontaine garde par une fe ou une sorcire, et qui ,
dans le cadre du christianisme, est sous le vocable d'un saint.
Et dans le sanctuaire des sources de la Seine, on a recueilli de
nombreux ex-votos qui dmontrent que les Gaulois allaient en
plerinage dans des endroits de ce genre pour obtenir la gurison
de leurs maux.
Une autre technique est celle du charme magique. Nous poss-
dons des incantations irlandaises pour chasser les maladies. Il
est probable que les druides pratiquaient une mdecine magique,
et celle-Ci se retrouve, dans un tat certainement trs altr,
dans les pratiques des gurisseurs qui sont nombreux dans cer-
taines rgions et qui continuent faire recette. On peut ainsi se
faire gurir des maladies de peau, de l'eczma en particulier,
des brlures, des morsures de serpent, de l'asthme, des maladies
nerveuses, et trs frquemment - avec d'aHleurs un succs
total - des verrues. En un sens, les gurisseurs de nos cam-
pagnes sont les lointains hritiers des druides : ils ont continu
appliquer des recettes qui proviennent de la nuit des temps,
LA MDECINE POPULAIRE 141
composant des empltres peu ragotants mais efficaces pour
soigner btes et gens, cultivant des plantes mdicinales prs de
leurs chaumires (en Bretagne, on appelle ces plantes des
IOuzaou), sachant remettre en place un membre dbot, pronon-
ant des formules qu' ils gardent secrtes. Car il faut remarquer
que la pratique de cette mdecine populaire ne va pas sans
mystre. Ce n'est pas pour impressionner le client, car la plu-
part du temps, ces gurisseurs sont bnvoles, mais c'est essen-
tiellement pour sauvegarder des recettes qui , si elles taient
recueillies par des gens indignes, pourraient servir non soigner
mais rendre malade. Car nous sommes ici en prsence du
sacr, et le sacr est toujours ambivalent : il peut servir la
fois pour le bien et pour le mal. On sait trs bien que le succs
de livres de sorcellerie blanche comme Le Grand Albert ou Le
Petit Albert, constamment rdits de nos jours, est d au fait
que les recettes, ou prtendues telles, peuvent servir un double
usage. En fait, il n'y a qu' une magie. C'est aux hommes de la
rendre bonne ou mauvaise.
EXTASES, INITIATIONS ET RITES
Si l'on admet que le druidisme comportait de nombreuses
pratiques comparables celles du chamanisme, il faut croire
que les druides pouvaient provoquer l'extase mystique ou psy-
chologique, par des moyens semblables, absorption de boissons
enivrantes, pratique de fumigations , utilisation de substances
hallucinognes. Mais nous ne sommes gure renseigns sur ce
point. Certes, l'ivresse, que les auteurs de l'Antiquit grco-
romaine ont tant reproche aux Celtes, a d constituer un l-
ment dans cette recherche de l'extase et du dlire. Les boissons
fermentes ont toujours eu ce pouvoir, ct il n'est pas inintres-
sant de constater que le mot gall ois (et breton) qui signifie
c ivre :. est apparent au mot qui signifie c milieu :t . L'tat
d'ivresse est un tat intermdiaire, un tat de mdiumnit o l'on
se situe au milieu des deux mondes. Cela est bien connu, car
toutes les socits ont pratiqu l'ivresse sacre en tant qu'lment
indispensable du culte religieux. Mais pour ce qui est de l'usage
de plantes hallucinognes, nous ne savons rien.
Par contre, il existe des techniques de divination qui se
rfrent l'extase. En fai t, l'extase provoque le dlire proph-
tique, et le tout est d' amener le sujet dans un tat o il pourra
dvoiler ce qu'il voit dans le monde intermdiaire dans lequel
il a russi pntrer. L'Irlande, d'aprs les anciennes popes,
EXTASES, INITIATIONS ET RITES 143
a connu diffrents procds pour provoquer la prophtie. Dans
le procd appel imbas lorosnai, c'est--dire c science par illu-
mination . , on tuait un porc, un chat ou un chien, et l'oprateur
mchait un morceau de chair en prononant une incantation.
Il tombait alors dans un sommeil magique d'un ou plusieurs
jours, sommeil au cours duquel il avai t un songe lui rvlant
ce qu'il dsirait savoi r. Un autre procd, le farbles, tai t utilis
pour avoi r la rvlation du nom du roi qu'on devait choisir.
On sacrifi ai t un taureau. L'oprateur mangeait la chair et buvait
le bouillon dans lequel avait cuit le corps de l' animal. Il avai t
alors un sommeil magique pendant lequel quatre druides chan-
taient des incantations, et il se rveillait en annonant l'iden-
tit du roi. Un troisime procd est relat propos du hros
Finn : il avait le pouvoir de connatre l'avenir en buvant de
l'eau d'une font aine, en mettant son pouce contre l'une de ses
dents nomme sa c dent de science , 11 chantait une incantati on
et avait alors la rvlati on.
Tout cela ressort galement d'une magie, mais les docu-
ments dont nous disposons datant de l'poque d'affaiblissement
du druidisme, on peut se demander si ces procds de divination
n'avaient pas t contamins par une sorcell eri e populaire, ou
si les pratiques druidiques ne s'taient pas altres. Cependant ,
la divination a rell ement fait partie du culte druidique et en
constituait un lment essentiel, comme d'ailleurs la fameuse
c satire :t que des oprateurs spcialiss pouvaient lancer contre
un individu. Un exempl e caractristique se trouve dans Je rcit
irlandais de La Mort de Cchulainn : le hros est vaincu, non
pas par la valeur guerri re de ses ennemi s, mais par la vertu des
satires qu'on lance contre lui. D'une faon gnrale, la satire
avait Je pouvoir d'attirer toutes sortes de maux sur la personne
contre laquelle elle tai t dirige. Le plus souvent, la maldiction
faisait pousser d'normes boutons sur le visage de l'homme qui
en tait victime. Parfois ell e rendait striles les champs, les
arbres et les eaux. Nul n'tait cens pouvoir y chapper ; curieu-
sement, il sembl e que l'anathme et l'excommunication, dans la
religion chrtienne, aient eu, au Moyen Age, le mme pouvoir
de dissuasion. Quant au charme proprement dit, le glam dicinn,
c'tait une sorte de maldiction prononce contre quelqu' un ou
contre une collecti vit tout entire. Ce glam dicinn se pratiquait
de la faon suivante : aprs un jene, sept potes se rendai ent
Sur le sommet d'une colline, tourns vers la terre du roi contre
lequel ils prononaient une imprcation ; chacun avait une pine
144 LA TRADITION CEL TB
de ronce la main, ainsi qu'une pierre de fronde. Mais si la
maldiction tait injustifie, la terre de la colline s'entrouvrait
et les engloutissait.
On se rend compte combien les pratiques magiques taient
utilises dans la vie sociale et politique. Dans une socit o
tous les actes de la vie sont placs sous la surveillance et la
garantie des divinits, dtentrices de pouvoirs surnaturels, cette
intrusion de la magie dans le quotidien est absolument normale.
Tous les procds de divination, toutes les satires, toutes les
maldictions sont en fait provoqus par les dieux qui, eux,
jugent souverainement et donnent raison qui justifie de son
bon droit. Mais plus injuste, au sens moderne du mot, est la
pratique du fameux geis qui oblige celui qui en est la victime
accomplir des actions honteuses, immorales ou contraires
sa volont. Lorsque la jeune Dirdr rencontre l'homme qu'elle
aime, Nois, e1le lance contre lui cette terrible imprcation en
lui saisissant les deux oreilles : Voici deux oreilles de honte
et de moquerie si tu ne m'emmnes pas avec toi ISi. > Nois
sait bien que Deirdr est un personnage sacr et qu'il est interdit
de la courtiser. D'ailleurs, il ne dsire pas cette femme. Il tente
de tergiverser, mais ses frres lui font entendre raison : il lui
arriverait les pires malheurs, il subirait les pires hontes s'il
n'obissait pas Deirdr. Il en est de mme pour le jeune
Diarmaid lorsque Grainn jette son dvolu sur lui. Il refuse de
la suivre, car elle est l'pouse de son roi , Finn, qui est son
parent. Alors Grainn se fche et dit: Je te place sous un geis
de danger et de destruction, Diarmaid, si tu ne m'emmnes
pas avec toi hors de cette maison, cette nuit, avant que Finn
et les chefs d' Irlande ne se lvent de leur sommeil 02
Ces exemples, emprunts l'pope irlandaise, mais qui
tmoignent de la permanence de ces pratiques, montrent que
les pouvoirs magiques n'taient pas seulement rservs aux
druides, aux li/i, aux potes et aux satiristes: les femmes, dans
certains cas, les dtenaient. Il ne manque pas d'anecdotes, dans
les rcits piques, o des femmes magiciennes interviennent d'une
faon ou d'une autre, et le hros Cchulainn se fait initier
l'art magico-guerrier par des femmes tranges qui lui enseignent
non seulement des tours d'adresse, mais aussi des formules ma-
giques pour venir bout d'un adversaire. Il en est de mme pour
le jeune Peredur, dans la version galloise du Graal, qui se fait
51. G. Dottin, L'Epope jrlandaise, p. 80.
52. J. Markale, L'Epope celtique d'Jrlande, p. 155.
,
EXTASES, INITIATIONS ET RITES 145
initier par ies sorcires de Kaer Loyw. On voit que le souvenir
de ces femmes celtes rde encore dans les croyances populaires:
les sorcires, susceptibles de jeter des sorts, bons ou mauvais,
sont les hritires lointaines de ces hrones du temps pass.
Mais il semble qu' il y ait, pour tout ce qui concerne la magie
et la religion, une initiation. Csar nous dit que les apprentis
druides passaient de longues annes apprendre par cur une
science qui n'tait pas divulgue au commun des mortels. Mais
nous ne savons absolument pas comment se droulai ent les
crmonies d'intronisation des druides. Quand on pense la
complication des rites de divination ou de maldiction, on peut
tre assur qu'il existait un rituel pour ce genre de crmonies,
mais c'est tout ce que nous pouvons dire.
Par recoupements, et en utilisant les textes notre disposition,
nous avons cependant quelques lments d' information. Il est
vraisemblable que l'initiation comportait un certain nombre de
c voyages >, autrement dit de rves extatiques au cours desquels
l'apprenti devait entrer en contact avec des forces invisibles.
C'est le sens de toutes ces navigations, de tous ces voyages vers
l'Autre Monde, tant de fois dcrits dans les popes comme
dans les contes populaires. Et, pendant ces rves, il devait y
avoir galement une prise de conscience de l'tre: les mtamor-
phoses par lesquelles passent les hros de certaines histoires, et
qu'on a cru parfois, tort, tre la preuve d'une croyance la
mtempsycose, sont en effet des matrialisations de concepts,
des symboles de l'appartenance de l'tre l' univers entier.
Lorsque Taliesin nous dit: c J'ai revtu une multitude d'aspects
avant d'acqurir ma forme dfinitive, il m'en souvient trs
clairement. J'ai t une lance troite et dore, j'ai t goutte de
pluie dans les airs, j'ai t la plus profonde des toiles, j'ai t
mot parmi les lettres, j'ai t livre dans l'origine, j'ai t lumire
de la lampe ... " " le pote fait tat de transformations symbo-
liques se rapportant toutes les formes que peut prendre la
vie. C'est la conscience d'appartenir l'universel qui se mani-
feste ici. La lgende de Taliesin n'est que la transcription po-
tique d'une ralit psychologique applique l'ensemble de
l'tre existant. D'ailleurs ce thme des mtamorphoses est fr-
quent dans tous les rcits piques ou potiques anciens, et il se
retrouve dans les contes populaires". Il s'agit bel et bien d'une
initiation, d' une volution de l'esprit grce laquelle on acquiert
53. J. Markale, Les Celtes, p. 363.
54. J. Markale, La Tradition celtique, p. 182-183.
146 LA TRADITION CEL TE
pleinement sa personnalit humaine. Il y a l quelque chose
qui rappelle les initiations chamaniques, toutes proportions gar-
des, et compte tenu du fait que le chamanisme est d'essence
populaire tandis que le druidisme semble avoir t une doc-
trine philosophique en mme temps qu'une srie de pratiques
magico-religieuses.
Quant au culte lui-mme, nous ignorons peu prs tout de
la faon dont il se droulait. Il avai t lieu dans le neme/on, donc
dans un sanctuaire en pleine nature, dans une clairire. Pline
l'Ancien nous parle de la cueillette du gui, mais la cueillette
des autres plantes magiques devait se drouler selon des rites
prcis. On peut galement admettre que les procds de divi-
nation, les mthodes d'imprcations et de maldictions, les
extases provoques par l'ahsorption d'alcool ou de drogue fai-
saient partie du rituel , de mme que les sacrifices.
Ces sacrifices, on en a beaucoup parl parce que Csar fait
mention de mannequins d'osier dans lesquels on plaait des
victimes humaines pour les brler. Mais ces victimes taient
des criminels. De toute faon, de nombreuses religions ont pra-
tiqu, plus ou moins longtemps, les sacrifices humains avant de
les remplacer par des sacrifices d'animaux. Dans un manuscrit
de Lucain, nous trouvons des scholies qui nous indiquent quel-
ques-uns de ces sacrifices. En l'honneur d'Esus, on pendait des
hommes un arbre jusqu' ce que leurs membres se dtachas-
sent. En l'honneur de Teutats, on touffait les victimes en leur
plongeant la tte dans un chaudron. En l' honneur de Taranis,
on les brlait. Mais ces indications sont suspectes : le rituel a
sans doute t peu compris, car le sacrifice en l' honneur de Teu-
tats ressemble davantage au rituel par lequel on ressuscitait les
morts dans le chaudron de Brnn ou de Dagda, d'aprs les rcits
piques. Ce qui est incontestable, c'est que les Gaulois dcapi-
taient les ennemis vaincus, et probablement tus au combat, et
qu'ils conservaient leurs ttes. Les fameux c accrochoirs
crnes > dcouverts en Provence, chez les Celto-Ligures, corro-
borent les affirmations de Tite-Live et des auteurs latins ". En
Irlande, il existait, parat-il, une idole nomme Crom Cruaich,
et on lui sacrifiait des victimes humaines, mais les indications que
nous avons ce sujet sont rcentes et suspectes, car il s'agit
d'une violente diatribe chrtienne contre les superstitions
paennes.
55. La mme pratique tait observe en Irlande, d'aprs les popes.
EXTASES, INITIATIONS ET RITES
147
En somme, tout cela reste bien mystrieux. Il y avait bien
des sacrifices d'animaux, comme partout, cela est une certitude,
mais les sacrifices humains ne sont pas formellement prouvs.
Par contre, il est certain qu'il des rituels
du roi. En Irlande, la fameuse PIerre de Tara cn,alt I?rsqu un
homme qui allait tre roi s'asseyait sur elle. D'apres GIraud de
Cambrie, un latinisan.t du XII'. sicle, on
sacrifice d'une jument pour feter la. pnse du pouvOIr, d roI.
Ce roi s'accouplait d'abord avec la jument, on tuaIt 1 ammal et
on fai sait bouillir la viande. Le roi mangeait la chair et buvaIt
le bouillon, puis se baignait dans le chaudron qUI avaIt servI.
Cette pratique, qui a son rpondant en In?e, est sorte de
mariage mystique et symboltque, SUIVI de 1 absorptIon du tern-
toire reprsent par l'animal.
Les ftes saisonnires revtaient une grande importance. Il
y en avait quatre principales, tout au long ?e l'anne .. Le 1"
fvrier, c'tait Imbo/c en Irlande, sorte de fete de punflcatlon
que l' on retrouve peu prs exactement la
chrtienne. On y tenait une grande assemblee, on y faIsaIt un
festin, mais surtout on s'y livrait des ablutions rituelles. La
seconde fte tait Beltaine, au lr mai. D'aprs un ancien text:,
on y faisait galement fest,in au cours duquel, on mangeall
des choux, du lait caille, et 1 on buvaIt de la b1ere et du laIt
doux. Cette fte de Be/taine tait galement marque par de
grands feux, et il n'est pas douteux que les pratlq'les
populaires du 1" mai ne soient des survivances d un ntuel as:ez
compliqu venant du fond des ges. Au 1" aot, c'taIt la fete
de Lugnasad, c crmonie en l'honneur de Lug.>, le dIeu dont
le nom est rpandu dans tout le domame celltque. Au cours
du festin, on mangeait tous les fruits de l't. une
sorte de fte royale l'occasion de laquelle se tenaIent les
foires , les discussions politiques, des jeux et des courses. C'tait
galement le temps des mariages et des assembles de potes,
dont le souvenir s'tend encore au Moyen Age dans les jeux
floraux et dans les runions bardiques du Pays de Galles. Il
faut signaler que Lugnasad, la diffrence des deux ftes pr-
cdentes, entranait la participation obligatoire de toutes les
classes sociales.
Enfin, la plus importante fte de l'anne tait celle de
Samain, le 1" novembre. C'tait la fin de l't (sens du mot
samain) , le dbut de la saison d'hiver, et partant, de la nouvelle
anne En un sens eUe constituait la fte totale, o tout le
devait se rassembler. Dans le festin, on
148 LA TRADITION CEL TE
y mangeait de la viande, de l'andouille, du pain et du beurre
frais, ainsi que des noix. On y buvait de la bire et du lait
baratt. Pour la classe des guerriers, ce festin devait tre obli-
gatoirement celui de J'abondance et de l'ivresse : c'tait en
quelque sorte une orgie sacre, accompagne de joutes, et mme
de querelles sanglantes o toutes les rivalits latentes se mani-
festaient. Chaque personnage avait sa place, suivant ses mrites,
selon ses prrogatives. Samain tait le tournant de l'anne cel-
le moment o le temps tait aboli, et o, par consquent,
l'uOlvers du sidh et l'univers des humains taient confondus. Il
y a dans cette notion quelque chose de trs important: la fte
consistait en une ralisation symbolique d'un monde parfait o
Vivants et morts se retrouvaient, unis par les mmes nourritures,
les mmes breuvages, les mmes chants. De l vient que la plu-
part des grandes popes sont dates de l'poque de Samain,
comme les vnements devenus mythiques, mort ou
assassinat de rois, expdition vers l'Autre Monde, rapt de btail,
mstallatlon dans de nouveaux territoires. Il est probable qu'
l'occasion de Samain se droulaient des jeux dramatiques, des
mascarades, aux cours desquels les guerriers incarnaient les
hros de l'ancien temps, et mme les dieux. On trouve l'quiva-
lent de cette fte, bien qu'altre, dans les coutumes angl(}-
saxonnes de Halloween concernant les dguisements et les pr(}-
cessIOns burlesques, ainsi que dans les croyances bretonnes
propos du voisinage des dfunts. Mais c'est peut-tre dans la
trs officielle fte chrtienne de la Toussaint que se reconnat
l'esprit de Samain: J'union des deux mondes, la communion des
saints, le caractre joyeux de cette fte (qui n'est pas la fte
des Morts), cela n'est pas autre chose que la continuation, la
permanence de cette ralisation symbolique de l'unit retrouve
dans la ngation du temps et de l'espace. C'est dire l'importance
de Samain : si nous ne sommes pas bien renseigns sur Jes diff-
rents rituels, notamment sur le fameux rite de la c maison
chauffe blanc" >, le seul fait de la permanence de cette
fte en montre la primaut.
56 .. D'aprs certaines popes irlandaises, corrobores par des reclts
gallo.ls, et par des contes populaires (une victime enferme dans un four
pam), on peut penser que, dans un temps archaque on sacrifiait au
moment de Samain, des victimes en les enfermant une de
ou, pierre, mais sur des grilles de fer, et en les faisant brler
a 1 m.teneur. II est possible que ce soit un rite de rgnration car dans
certams rcits, ceux qui s'chappent de cette maison ou ce four
acquirent une nouvelle vie et un aspect nettement pius jeune ou
EXTASES, INITIATIONS ET RITES
149
II faut remarquer qu'aucune fte celtique ne correspond aux
solstices ou aux quinoxes. Elles semblent se drouler hors du
temps naturel, et la conclusion qu'on doit en tirer, c'est que
le festiaire celtique se droule dans un temps mythIque, comme
les rcits piques et les contes. La totalit de la vie s'y trouve
concentre, avec ses deux ples, celui de la !umire
la fte du feu, celui de l'ombre Samain, la fete de la nUIt. MaIS
les Celtes avaient coutume de compter par nuits, et c'est tou-
jours dans la nuit que la pense se rvle la plus cratrice.
beau ' ce compte, le rituel devait tre une sorte de si mulacre, ou une
d'endurance la chaleur. Loin d'tre une clbration de la mort,
Samain est une exaltation de la vie l'entre des c mois noirs .. , comme
on dit en Bretagne, et il n'est pas logique qu'il y ait mort
ce rituel. D'ailleurs, les popes concernant la mort d'un rOI sont tres
ambigus. II s'agit certainement d'une mort par simulacre, c'est--dire un
acte de rgnration,
LA PENSEE, LA VIE ET LA MORT
Tous ceux qui, dans l'Antiquit, ont approch de prs ou de
Iain -'es druides et en ont port tmoignage ont considr leur
pensee comme trs originale et profonde. Timagne, repri s
Ammien Marcellm, meme de leur c gnie >. C'est
d ailleurs .pourquoi Il s ont ete interdits et pourchasss par les
. doctfJ?c, spIritualiste au dernier degr, absolu-
ment . ctrangcre au natIOnalisme quotidien des Latins, aurait pu
con,stItuer il? rel, et il tait ncessaire de les liminer.
en quoI conS!stalt doctrine? Nous n'en savons presque
nen, car saVatent n'ont cicn crit, et il ne nous reste
de la pense; que quelques bribes disperses travers
des cnts d ongmes tres diverses et parfois de valeur contestable.
Ce qui cependant, c'est la conviction que la philosl>-
phle druidique etait c non aristotlicienne > et appartenait
une ten?ance qu'on peut qualifier de c barbare > au regard de
la pensee grecque claSSique. En fait , cette pense semble trs
{'roche de celle des phll.Dsophes prsocratiques, matrioIlisme mi s
a En eff';t, II est Impossible, dans tous les textes d'origine
celtique prouvee, de, une rfrence la logique binaire
et, parta?t, au manIchisme latent chez les Mditerranens. Les
Celtes n avalent pas la notion classique du bien et du mal, de
la nUit et du Jour, du haut et du bas. Chez eux, tout tait, non
LA PENSE, LA V1E ET LA MORT 151
pas confondu, mais indiffrenci. Le mal n'existait pas en tant
que tel , ni le bien : c'taient les hommes qui faisaient incliner
la vie vers le bien et le mal. Il n'y avait donc pas d'absolu :
simplement une relativit des choses, des tres et de la connais-
sance. Il faut remarquer que cette tendance est Commune de
nombreuses civilisations de type oral o rien n'est fix dfini-
tivement, o cien ne peut tre admis une fois pour toutes, o
rien ne peut tre tenu pour stable. En fait, les Celtes semblent
ne pas avoir cherch une Vrit impossible dfinir, mais au
contraire avoir traqu de prs une Ralit non apparente, mais
prsente sous l'aspect extrieur des choses et des tres. Il y a
donc quelque chose de surraliste dans leur qute, le but n'tant
pas le Vrai, mais le Rel. Et leur position est voisine de celle
d'Hraclite, car on peut trs bien admettre qu'un philosophe
celte dise comme lui: c C'est toujours le mme fleuve, mais ce
n'est jamais la mme eau qui passe sous le pont. . La pense
celtique est donc minemment dialectique. Chaque chose, chaque
tre est le rsultat d'une contradiction interne ou externe qui
provoque son existence. Chaque tre, chaque chose est un para-
doxe. Sans contradiction, il ne peut y avoir d' existence. La vie
n'est possible que parce qu'il y a la mort, et inversement. Loin
d'tre une attitude manichenne, cette position de l'esprit met
l'accent sur le drame cosmique qui se joue travers chaque
tre et chaque chose et qu' ont tent d'expliquer leur faon
les auteurs de la tragdie grecque. Mais eux, Eschyle except,
n'ont pas compris que ce qui opposait l'tre humain l' univers
tait normal, car ils taient englus dans une logique binaire
parfaitement strile sur le plan de la dcouverte. Les Celtes ont
donc eu le mrite de mettre en vidence que toute vie est
tragdie, mais que cette tragdie est ncessaire pour assurer la
permanence de l'univers dans son existence fragile.
Les consquences de cette vision ontologique sont impor-
tantes sur le plan de la morale. Car il ne peut y avoir de pch
au sens manichen du terme, et par consquent au sens chr-
tien. C'est pourquoi, dans les premiers sicles du christianisme,
le moine breton Plage s'est si fortement oppos saint Augustin
sur le pch originel et le libre-arbitre : la mentalit celtique
de Plage, son refus du manichisme, cela lui imposait de
refuser le dualisme primaire des Mditerranens et le confortait
dans son opinion que l'homme, par sa seule volont, pouvait
choisir le bien ou le mal. Le dbat provoqu par Plage dans
le christianisme n'est pas clos. A vrai dire, c'est le seul vrai
dbat qui puisse tre instaur, car travers Plage, c'est toute
152
LA TRADITION CEL TE
la philosophie celtique qui est en cause. Et les dcouvertes de la
pense moderne inclinent croire que Plage avait raison :
l'homme n'est ni bon, ni mauvais, il est. L'homme est une tota-
lit, et ce sont ses actions qui sont bonnes ou mauvaises selon
que l'on considre tel critre, ou telle motivation, ou tel rsultat.
C'est l que se trouve l'originalit de l'enseignement druidique,
cela. les textes qui sont notre disposition, et d'aprs la
tradItion populaire parallle, qui a chapp au dogmatisme
officIel dommant. La fte de Samain traduit bien cette pense
: il s'agit de les conditions idales pour qu'il
n y aIt plus de temps ni d espace, donc plus de mort ni de vie
plus de mal ni de bien, plus de noir ni de blanc. C'est
tentative pour reconstituer l'Age d'Or, si magnifiquement dcrit
dans l' univers du Sidh ou de la Terre des Fes. L les contra-
dictions cessent brusquement d'tre perues comme et l'on
a conscience de l' Unit dans la Diversit. Toute la dmarche
de pense des Celtes se trouve contenue dans cette rflexion.
Et 'pour y arriver, il n'est point besoin de faire appel des
notIOns compliques empruntes des systmes orientaux ou
classiques: une dialectique pure, une simple constatation de ce
qui est, une vision du rel.
De mme, cette constatation englobe le destin de l'Etre. Tout
dans celtique, est serein, tranquille, amoral
nous dire. Il n'y a pas, dans les rcits mythologiques, de bataille
eschatologl9ue Comme dans la mythologie germanique. Il n'yen
besom, car le monde n'a pas besoin d'tre rgnr la
fm d un cycle : JI se rgnre constamment, quotidiennement.
Tout est mouvement, donc tout s'pure au fur el mesure que
les lunaisons se succdent. Ce qui est mauvais est rejet, comme
le sang menstruel. Et tout le reste n'est que spculations intel-
lectueHes ajoutes par les chrtiens, ou provoques par des
sCIentIstes trop imbus d'aristotlisme. Il n'y a ni vrit ni men-
songe dans l'le d'Avalon: c'est parce qu' partir d'un certain
Dlveau de la pense, on se rend compte que la vrit et le men-
songe ne sont que le rsultat d'un sophisme. Il n'y a ni mort ni
vIe : c'est parce que la mort est le milieu d'une longue vie. Les
Celtes ont vu leurs dieux, ils ne les ont pas expliqus. Mais ils
se sont Incarns en eux de faon dcouvrir les secrets de
l'immortalit.
L'pope nordique
et germanique
par
VINCENT BARDET
et FRANZ HEINGARTNER
Prdestine aux Voies Lactes,
Que t'imporle, Etoile, J'obscurit?
FRIEDRICH NIETZSCHE.
Jeune, je jus jadis.
Je cheminais solitaire;
A lors, je perdis ma route;
Riche je me sentis
Quand je rencontrai autrui "
L'homme est la joie de J'homme.
Hvaml 47, Edda,.
LES FILS DU RHIN
Le peuple d'Hyperbore prend conscience de lui-mme la
limite des glaces, il se dveloppe dans les immenses forts germa-
niques et, la faveur du radoucissement du climat, il se rpand
en Scandinavie. A l'ge du bronze, dans sa lutte instinctive
avec les lments naturels, il forge des archtypes et des mythes,
facteurs subconscients autonomes porte collective, grce
auxquels il labore des images de sa propre nature. Si Odinn
(Wotan), dans la tradition, porte le nom de Berseker, c'est--dire
c la peau d'ours ., dieu des temptes, errant, guerrier, seigneur
des illusions, prince des morts, celui qui sait les secrets, magicien
et patron des potes, ce sont l autant de reflets des potentialits
humaines. Il reprsente les deux tendances fondamentales du
temprament nordique : la fureur, le ct instinctif, impulsif
(Wut) et l'inspiration potique, l' intuition. Comme Faust, deux
mes habitent son cur. On l'imagine galement partant de son
\
154 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
chteau au bord du Don, prs de la mer Noire, pour aller
visiter les peuples du Nord-Ouest en une mission civilisatrice,
le", slectionner par la guerre, et emmener les meilleurs guer-
riers sa suite, sous le signe totmique du loup et du corbeau.
Telle est l'origine lgendaire des socits initiatiques de jeunes
guerriers, qui se sont perptues mme lorsque le fondateur n'a
plus eu accs l'arbre de jouvence. Peut-tre reviendra-t-il,
aprs mille ou deux mille ans, et certains auteurs, tel C.G. Jung,
ont vu le retour des forces archtypales des anciens dieux guet-
riers dans l'Histoire avec la monte du national-socialisme.
Mais on n'en a pas de preuves, de mme que fien ne prouve
que la dvoration finale du soleil et de la lune par les loups
reprsente les phnomnes des clipses, et leur impact sur la
conscience antique.
Mme si l'on n'a pas retrouv de temples parce que la nature
tait sacre, et, comme chez les Celtes, les c1airires d.es sanc-
tuaires, si le christianisme a occult la plupart des signes, et si
les Germains se sont mis errer en Europe, il reste des traces
de l'esprit des origines dans la langue, les coutumes, le folklore.
Ce qui ne s'effacera jamais de l'me allemande ce sera le
culte et l'amour de la nature, chrtiennement interprts en
admiration devant la cration, mais qui l'humanisme et l'esprit
classique dans ses deux plus hautes manifestations, la philoso-
phie et la posie, rendront une espce d'autonomie :lo, crit
Joseph Rovan. Et, plus loin : Si stupides que fussent leurs
spculations pseudo-scientifiques les nazis ne se trompaient pas
sur l'essentiel quand ils revendiquaient pour leur grossier natu-
ralisme, leur racisme, leur culte obtus de l'obissance et du
combat, leur immanentisme born, l'hritage d'un germanisme
d' avant le baptme, dont ils taient effectivement les descen-
dants directs, quoique indignes 1. :.
Les tmoignages de Tacite et de Csar doivent tre lus en
considrant que, pour le premier, les anciens Germains parais-
saient l' antidote la dcadence de Rome, tandis que, pour le
second, c'taient des barbares retranchs dans les forts impn-
trables de la Germanie libre. Non seulement les successeurs de
Csar ne purent conqurir la Germanie, mais 'ils construisirent-
le premier c mur :. de l'Allemagne en contenant avec un limes 2
la de ce peuple. La fin du monde tait trs proche, la
1. Allemagne, c Petite Plante , Seuil.
2. Frontire fortifie.
LES FILS DU RHIN
155
f' pour les Romains et pour ceux qui provenaient des forts,
beaux et forts, et qui se en dans
les directions, soit en groupes IOde pendants, SOIt au
d'un matre tranger, ou bien sur leurs drakkars, pour conquenr
le monde par le commerce et l'aventure.
Renforc par son moi . , le guerrier
le ciel, soutenu par une colonne, l'arbre de Vie, s ecroulat ... AUSSI
Charlemagne supprima-t-il la plupart des sacrces en
Germanie, marquant ainsi le changement d'ere. qUI. devaIt
duire le peuple au Moyen Age. Mais les parllculants du
germain ne disparurent pas .si facilement. L'un des
sur ce temps tragique est 1 hIstOIre des Nbelungen
es habitants de Niflheim), d'un auteur inconnu, rdIge entre
?191 et 1204 partir d'un ensemble d' anciennes
et redcouverte par les romantiques. L'auteur y decn! le cr:-
puscule des anciennes croyances. Hagen le Borgne y apparalt
comme un double de Wotan. 11 cache le trsor des Nlebelungen
dans le Rhin. Ce trsor est gagn par Siegfried au cours de sa
lutte avec le dragon et le nain Alberich. Hag,en, reprsentant
l'esprit fodal , tue Siegfried, le hros hyperboreen, son palOt
faible entre les deux paules. Hlstonquement, presque tous les
guerriers francs moururent, l'est du Rhin. dans une bataIlle
(437), avec les H uns. La renomme des preux morts surpasse
celle des vivants.
Personne, pas mme les dieux, ne sait quand commencera le
dernier combat.
Il fallut cinq sicles au christianisme atteindre la Ger-
manie. Jusque-l les anciennes coutumes s etaient. mamtenues
sur la base d'une croyance profonde. Chaque prmtemps, par
exemple le chariot solaire de Njord 3 tait promen autour du
bois _ alors, les armes taient laisses de ct. Quand I.e
chariot revenait, on le baignait, ainsi que la et on noyait
des esclaves. Chevaux, vaches et corbeaux servaIent de
la divination. Les lieux saints taient et 1 edu-
cation des jeunes gens taIt assure par les pretres (Godhar).
Les forts taient des lieux d'asile o des runions jugeaient les
litiges. L'assemble du Thing runissait tous les hommes
du clan. En cas de guerre, on lisait un chef et on consultaIt
3. Njord, pre du couple divin de la FreyrlFrexa,. prend par
la suite une forme fminine - Nertus en latm. Chez les Vikings, ou les.
Germains de la mer, le chariot devient galement drakkar (dragon).
156
L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
les voyantes. D'autre part, chaque anne, on fixait les limites du
territoire du clan el on rpartissait la terre cultivable. Une sen-
tence du Thing tait considre comme sacre de mme que
dans l'issue d'une bataille on voyait un des dieux.
Les Germains ne connaissaient pas les fortifications' si un clan
tait attaqu, il se dfendait, ou s'enfuyait dans la En cas
de guerre, nul ne demeurait - enfants et femmes combattaient
avec les guerriers. En temps de paix, la moiti des hommes
cultivait la terre, et l'autre moiti gardait les frontires. Comme
en on avait affaire un peuple de paysans et de
gu.erners, dpourvus de roi , et au sein duquel les prtres assu-
raIent la liaison avec les nergies du cosmos. L'homme ou le
pre distribuait la nourriture ; matre absolu il avait achet son
pouse et pouvait la vendre ou la transmettre son gr. Souvent,
lors de sa mort , elle s'immolait afin de l'accompagner dans
l'au-del. Cela n'empchait aucunement que les femmes fussent
hautement vnres. On respectait profondment leur intuition
leurs dons de ?ivination, leur influence pacifiante. La
Freya recevait, a Folkwang, une moiti des guerriers morts, mais
ausSI femmes. Les chefs de famille pouvaient disposer d'une
ou plUSieurs concubines, et lgitimer leurs enfants - jusqu' ce
que, l'Eglise. cath,0li9ue s'y oppose, en l'an 400, au Synode de
Tolede. AUJourd hUi encore, du vin, des femmes et des chants
(Wein, Weib, und Gesang), tels sont les attributs de l'homme
germanique.
Odinn se. prsente comme le prototype de ces coutumes. En
que Seigneur des chants magiques et dieu du Vent, il pro-
dUIt souvent une merveilleuse : les runes, chants secrets
entonns lors des festins en l'honneur des dieux et des hros Par
la rcitation (Bardi/), ces vieux Germains
c?onatre l'issue de la bataille, car ils effrayaient les autres, ou
bien tremblaient eux-mmes suivant le chant du son dans les
lignes de combat > (Tacite). Ces incantations versaient la mort
sur. l'ennemi, accompagnaient les dfunts ou les voquaient, elles
talent alors prononces pendant plusieurs jours et accompagnes
de danses.
A ct de Wotan, aimant la musique, se tiennent Frau Holle '
(Bertha), dont les chants retentissent dans les montagnes, ainsi
que les Elfes et les Les et les nains prfrent
les En 496, ClOVIS est baplis, et l'Eglise rprime ou
ces praliques. Le seul moyen de transmission disparat.
Les dieux succombent, qu'ils le veuillent ou non. Alors les tres
LES FILS DU RHIN 157
thrs s'vanouissent, ainsi que les traditions, telles que l'hospita-
lit les funrailles joyeuses, les danses guerrires (nus, en bran-
l'pe ou la lance), et les rituels de fertilit au printemps.
Les nains secourables se retirent au plus profond de la terre.
La croyance cesse d'tre coutumire. L'hostilit ne se manifeste
plus entre les clans. L'homme libre sort de la tribu pour pntrer
dans une autre dimension, et son seigneur n'est plus le dieu de
la guerre et des temptes. Il ne peut plus vivre comme un loup
des steppes (Steppenwolf), car le fils de Dieu lui offre un monde
au-del du fonds (Urgrund) de la psych humaine. L'amour
devient transcendant, translucide comme le chteau du Graal, o
vont dsormais les meilleurs chevaliers au lieu de se rendre au
Walhal. La nourriture miraculeuse de l'esprit n'est plus l'hydro-
mel d'Odinn, mais le sang du Christ. Asgard s'est transform,
dans l'ouest se trouve un lieu o l'incendie du monde ne peut
accder. Arthur et ses preux, sous l'influence de Merlin, cata-
lysent l'nergie magique des liens du sang indo-europen. Les
voyantes de l'Edda discernaient au-dessus d'Asgard un deuxime
et un troisime ciel. Val a voit surgir de l'effondrement du vieux
cosmos des dieux jeunes et de nouvelles forces . Et l'aigle de
l'inspiration survole la terre neuve. Odinn demande au sage
gant, Mimir : Que restera-t-il des hommes l'issue du Grand
Hiver (Fimbulwinter) ? > - Vie et rceptacle de vie (Lif und
Lifthrasir). > Ils mneront leur vie secrte dans le bois de
Hoddmimir (Trsor de Mimir, source des runes). La rose sera
leur nourriture, et d'eux viendra la nouvelle humanit.
Mes surs d'Hyperbore
Un instant je vous ai dlaisses,
Pour souffrir du mal des hommes.
Enfant prodigue je reviens,
Blesse, brise, ouverte,
Ma peau diaphane
Refoule les pleurs
Qu'autrefois j'ai verss.
Qui est-il pour m'aimer si fort?
Le parfum des mandragores
Embaume mon linceul de marie.
O le chemin finit ,
Longue est la nuit. >
ANoNYME.
LE DEGEL
Des phases de Iroid intense
alternent avec des priodes
int erglaciaires chaudes plus courtes,
de dix mille quinze mil/e ans.
Nous vivons aujourd'hui une re
int erglaciaire commence il y a
dix mille huit cents ans.
C'est l'holocne, ge de l'agriculture
et de la civilisation, la priode o
l'homme a tendu sa domination sur
la Terre.
L'Express, n 1439.
Tu vois, mon fils
Ici le temps devient espace!
RICHARD WAGNER, Parsi fal.
Tous les dieux sont assembls. Ils boivent l'hydromel dans des
cornes sans cesse remplies par les Walkyries '. Ils se racontent
leurs dernires aventures. ViiI va (Wala) la voyante, somnole sur
le sige lev, Il faut la rveiller pour qu'elle parle. Alors Odinn
l'appelle pour qu'elle porte son regard sur l'aube des tres. Et
elle commence :
4. c Filles du champ de bataille (Wol) .
LE DGEL
1. Silence je demande tous
Les tres sacrs,
Petits et grands
Fils de Heimdall ;
Tu veux, Valfodr 6, que moi
Je rvle
Les anciens rcits des hommes,
Les plus reculs que je me rappelle
2. Je me rappelle les gants
Ns l'origine
Eux qui, il y a bien longtemps,
Me mirent au monde;
Neuf mondes je me rappelle,
Neuf tendues immenses
Et le glorieux arbre du monde
Enfonc dessous terre.
3. C'tait au premier ge
O il n'y avait rien,
Ni sable ni mer
Ni froides vagues;
De terre point n'y avait
Ni de ciel lev,
Bant tait le vide
Et d'herbe nulle part.
4. Puis les fils de Burr
Suscitrent la terre ferme,
Eux qui crrent
Midgar 6 bh le glorieux;
Du sud brillant le soleil
Sur le pav de la salle,
Alors la terre se couvrit
De vertes feuilles.
5. Le soleil du sud,
Le compagnon de la lune
Etendit la dextre
Vers le bord du ciel;
S. c Pre du champ de bataille .
S IU_ . C Monde du Milieu _, c'estdire des hommes.
159
160 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
Le soleil ne savait
O il avait sa place,
La lune ne savait
Quelle force elle avait,
Les toiles ne savaient
O elles avaient leur site.
6. Alors tous les dieux montrent
Sur les siges du jugement,
Di vinits suprmes,
Et se consultrent;
A la nuit et l'absence de lune
Ils donnrent un nom,
Ils nommrent le matin
Et le milieu du jour,
La frache et la brune
Et comptrent le temps par annes.
7. Les Ases ' s'assembl rent
Dans la plaine d' Idi,
Tertres et temples
Ils y rigrent;
Forges pl acrent,
Joyaux forgrent,
Tenailles faonnrent
Et firent les outils. ( ... )
19. Je sais que se dresse un frne,
S'appelle Yggdrasill,
L'arbre lev, asperg
De blancs remous ;
De l vient la rose
Qui dans le vallon tombe,
Etemellement vert il se dresse
Au-dessus du puits d'Urd '.
20. De l sont venues les vierges
Savantes en maintes choses,
Trois, sorties de la mer
Sous l'arbre place;
6. Dieux de J'ge du bronze.
7. Origine.
LE DGEL
L'une s'appelle Urd,
L'autre, Verdandi,
- Taillaient des bches de bois -
Skuld, la troisime ;
Elles firent les lois,
Elles fixrent la vie
Des fils des hommes
Et la destine des mortels. >
Volspa.
161
Grce la voyante, Odinn, le guide surhumain des hommes,
obtient le savoir prophtique. En ces temps-l, les femmes, et
particulirement les sybilles, taient l'objet d'un profond respect.
Ils di sent que les femmes sont saintes et voyantes, ne repous-
sent pas leurs conseils, et entendent bien leurs dcisions. Nous
avons vu comment au temps de Vespasien, Weleda fut conue
comme desse proche et lointaine >, dit Tacite dans sa Germa-
nica. Weleda, qui ressemble par son nom Wala, vit dans une
tour, comme Brunbyldr, Holda, ou Alioruna - en relation
avec les racines al et run (Alraune : mandragore). On connat
beaucoup d'histoires de femmes clbres. Elles ne se rendent
pas .fameuses comme les hros par des actions guerrires, mais
plutt par le culte de la cellule familiale et le soin qu'elles y
apportent. On consulte ces femmes en matire de guerre, de
fertilit, de droit, de naissances.
Freya, la grande matresse des Walkyries, reoit une moiti
des guerriers morts (et Odinn l'autre moiti). Elle les accueille
Folkwang, l'autre lieu >, pour les introduire une nouvelle
vie; elle condui t celle moiti l'Arbre, oprant ainsi le rajeu-
nissement de la force vitale du peuple. La desse de la mort
reoit ceux qui ne peuvent pas accder au Walhal. Elle pr-
sente deux faces : le devant du corps mort, pourri, et l'arrire
d'une vIe ardente .. , Quand un guerrier est en difficult sur le
champ de bataille, il implore les noms des femmes inspires.
Plus tard, dans le haut Moyen Age, le culte de la femme se
retrouve chez les Minnesinger (troubadours). On dit mme que
Parsifal (Perceval) faisait davantage confiance aux femmes qu'
Dieu! On appelle ces femmes de pouvoir Veise Frauen (<< femmes
sages) >. Elles dispensent la rvlation aux mles en chantant
les Sons originaires de la nature humaine, transportant leurs audi-
teurs dans un tat hypnotique. Il faut toujours les rveiller,
162 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
comme Odinn vei lle VOIva, ou Sigurdr Brunhyldr, pour qu'elles
redescendent de la clairvoyance des origines jusqu' la musique
des formul es. Elles portent le savoir des temps perdus, comme
l'expriment par exemple les vers des Eddas 8.
Comme dit Rudolf Steiner, le dbut de la langue se trouve
dans quelque chose qui ressemble au chant. La force des
penses se transforme en sons audibles. Le rythme intrieur de
la nature retentit sur les lvres des femmes sages. On s'entou-
rait de ces femmes et J'on coutait leurs formules enchanteresses
comme l'expression de pouvoirs suprieurs. Le culte sacral des
hommes commence de la sorte > (Confrence d'Oslo, 1910).
Mimir, qui garde la source de la langue, est appel Fimbulthu-
1er, chanteur du monde originel >. Comme les femmes , de par
leur intuition, savent faire les premiers pas vers la connaissance,
elles existent galement avant les dieux.
Les desses du destin sont appeles Nomes, elles demeurent
prs de l'une des racines de l'Arbre Yggdrasil. Le principe fmi-
Din se pose comme trinit avant la manifestation de l'esprit.
Celui-ci se ralise dans la matire par le moi > qui est le don
d'Odinn l' humanit, et qui consiste en la connaissance de la
matri se du destin. Parmi les Nomes, qui collaborent avec les
Walkyries, les principales sont donc au nombre de trois, et se
nomment Urd, Werdandi et Skuld, ce que l'on peut traduire
par c pass, prsent, avenir ou, c l'origi ne, ce qui est advenu
et ce que l'on doit encore la vie > (Skuld, Schuld : dette.
Leur arme est le fuseau avec lequel elles fabriquent le fil de
l'existence de chacun. Elles se penchent sur chaque nouveau-n,
contrlent les modalits de son existence et dterminent ]a dure
de sa vie. Chaque jour, en outre, elles fournissent l'eau de la
fontaine et la boue qui entoure la source, et protgent les racines
du frne de la scheresse et de la pourriture. Ainsi sont-elles
desses de la Fertilit. On les retrouve sous l'apparence de trois
fes jusque dans le Moyen Age (Fala <- Fatum = Destin) et
on les connat encore aujourd' hui en Allemagoe sous le nom
des Trois Marie. Skuld, la plus jeune, est en mme temps une
8. Les Eddas sont des pomes rdigs en Islande entre le :xe et le
XII" sicle, en part jeu lier par Snorri , partir de la riche tradition orale
scandinave, tandis que les Sagas sont des popes en prose. Les premires
racontent les aventures des dieux, des gants et des nains, les secondes
celles des hommes. Lorsque nous citons ces textes, nous avons repris la
traduction de Eveli ne LotFalck et Rgis Boyer, dans leur remarquable
ouvrage, LeJ Religions de l' Europe du Nord, Denol.
LE DGEL 163
Walkyrie et, comme Magloire, eUe refuse souvent d'accorder les
dons. Magloire est avec Arsile (qui accorde le don de la posie)
et Morgane (qui accorde le don de richesse) l'une des trois fes
qui visitent les gens en France et s'asseyent leur table. Les
Parques du monde mditerranen ressemblent galement aux
Nomes : elles assurent la triple fonction de cration, prserva-
tion et destruction de la vie. Ainsi en est-il chez les Grecs, de
Kloth, Lachsis et Athopos. Dans tous ces cas, on retrouve la
notion palolithique d' une puissance cosmique primordiale iden-
tifie l'nergie fminine, exprime en sanscrit par le terme de
Shakti.
Qu'en est-il, donc, du concept nordique de destin? Le destin
de l'tre est ce qui est faonn par les Nomes: skap, ce qui est
faonn> (du verbe skapa, faonner. Il consiste galement
en un souffle vital, une nergie particulire : mallr, puissance,
force interne >, littralement mesure de ce dont on est
capable>, et magin, aptitude pouvoir, capacit de chance>.
Envisage subjectivement, cette notion est exprime par le terme
gaefa ou gifla (du verbe ge/a, donner, sigoifiant : ce qui
m'a t donn >. Ds sa naissance, l'eufant est dpos par terre
puis soulev vers le ciel, et associ, par l mme, l'nergie
des dieux Vanes et Ases, ou, en d'autres termes, au jeu des
forces cosmiques, dont son corps est le rceptacle. Au demeu-
rant, les hommes ne sont pas seuls tre tributaires d'un destin :
il en va de mme pour les dieux, les astres, et tout ce que portent
la terre, le ciel et les enfers. La grandeur de l'tre humain ne
rside donc ni dans la rvolte ni dans la pense, m.is dans une
dmarche dialectique consistant en :
- connatre ce qu'il est, c'est--dire ce qui lui est attribu;
- accepter ce legs ;
- assumer, incarner, raliser sa destine, devant le regard
d'autrui.
La pratique du jeu de ds, chez les anciens Germains, telle
que la dcrit Tacite, fournit une tonnante mtaphore de cette
conception du destin. Ceux-ci se runissaient dans la maison
commune et, tout en buvaot de la bire, mais sans excs, jouaient
trs srieusement : celui qui perdait lors du dernier lancer de
ds se voyait dpouill de sa condition d' homme libre et mme
s'il tait plus jeune ou plus fort, il se laissait dlibrment lier
et vendre> - attitude que dsigoe le terme Ireue, loyaut >.
On retrouve encore de nos jours la relation existant entre le
164 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
jeu de ds et l'ide de destin dans des proverbes allemands, par
exemple : c Le destin mne le jeu .
Sur une inscription runique dcouverte Exeter, en Angle-
terre, on peut lire :
c Les deux joueurs
doivent rester assis autour des ds
aussi longtemps que dure leur dissentiment.
Ils doivent oublier leur malchance
< saisir le destin du jeu.
Car la main reste dsarme
et tranquille durant le jeu .
Dans quel contexte se situe le jeu des nergies?
Wala poursuit substantiellement son rcit en ces termes:
L'univers originel n'est autre qu'un espace empli de potentia-
lits, au sein duquel s'affrontent et se combinent deux forces
fondamentales: Nifel, nuit et froid, Muspell, lumire et chaleur.
Au centre de cette contradiction se trouve un geyser nomm
Hvergelmir d'o sortent douze fleuves Elivagar, porteurs chacun
d'une goutte de feu, qui, la fin de leur cours, se transforment
en glace. Le vent chaud fait clore des nuages.
Les gouttelettes nbuleuses se condensent et forment un gant
terrifiant du nom d'Ymir. Aussitt apparu celui-ei s'endort. La
chaleur le fait transpirer et de la sueur de la paume de sa main
gauche nat un premier couple d'anthropodes, ainsi qu'une cra-
ture six ttes, le pre de la race des gants.
La pluie continue tomber et une vache est forme, Audumbla,
qui accepte de donner son lait Y mir. Et ce sont des fleuves de
lait... Cet animal sympathique se met un jour lcher des
pierres givres qui contiennent du sel. Au bout d'une journe
apparaissent des chevaux; le lendemain, la tte; le troisime
jour l'homme entier beau et fort, il se nomme Burri. Le fils de
cet homme archtypal, Borr, se marie avec la fille des gants,
Bestla. De leur union naissent trois fils: Odinn, Vili et V.
Les fils tuent le mchant Ymir. Un ocan de sang noie la
race des gants, il l'exception de Bergelmir et de son pouse qui
procrent la deuxime race de gants. Les fils de Borr prennent
le cadavre d'y mir et le jettent dans le Ginnungagap, le gouffre
entre les deux lments. Avec seS deux yeux, ils crent le soleil
et la lune; avec son sang, l'ocan et les eaux vives; avec sa
LE DGEL
165
chair, les terres ; avec .ses ossements, les chanes montagneuses ;
avec ses dents, les falaises et les rcifs; avec son crne la vote
cleste, tandis que des flammches chappes du m o n ~ de Mus-
pell deviennent les toiles.
Pour protger leur cration, ils l'entourent avec les sourcils
broussailleux du gant, dlimitant ainsi le monde du milieu,
Midgard. Aux gants, ils attribuent la terre de la priphrie,
Utgard, dsert de pIerre dsol. Quant eux, les dieux, ils rsi-
e n ~ a,u centre de Midgard, dans une forteresse immense, Asgard,
et d ou Ils Jettent un arc-en-eiel, Bifrost, vers Midgard.
Dans la chair d'Ymir grouillent des vermisseaux qui dots
d' intelligence et de forme humanode par les dieux, deviennent
les nains. Mai s ils doivent demeurer dans les pierres.
Au centre d'Asgard, dans une salle gigantesque, sans limites,
se dresse Yggdrasil , le frne, arbre cosmique, qui dispense l' hy-
dromel par ses feuilles. Le sommet de l'arbre crve la vote
cleste et ses racines plongent dans les mondes souterrains.
Un jour, l'ocan apporte deux troncs d'arbres, un frne et
un orme, Asler et Embla. Les dieux dcident de leur insuffler la
vie. Odinn leur donne me et existence, Viii, esprit et senti-
ment, et V, forme et parole. Et voici que le premier couple
d'Homo sapiens apparat sur la Terre. Les trois dieux leur of-
frent Midgard, encercl sur ses frontires par un gigantesque
serpent.
Aprs ce petit .travail, les d!eux se retirent, mangent, boivent,
se querellent, et Jouent aux des.
LE BRUIT ET LA FUREUR
ODINN (WOTAN), LE MAITRE DES TEMPTES
Le nom Odinn (ou Odin) provient de la racine Od, force
vitale :. . En vieux germain, Wotan provient de Vt (indo-euro-
pen) et W ut (germain), signifiant motion, colre . . Odinn
est le seigneur des temptes de l'me, et son rle se manifeste
galement dans le macrocosme. Il voyage dans les nuages,
casqu d'or, portant sur ses paules les deux corbeaux symbo-
liques Hugin et Munin, c force de la pense :. et c esprit :. .
Ces deux oiseaux volent au loin pendant la nuit et lui rapportent
au matin les nouvelles du monde. Il chevauche Sieipnir, le
coursier fabuleux huit pattes, et il est accompagn par
deux loups, Geri et Freki, c avidit :) et c tmrit :. . Il tient
la lance Gungnir. Derrire lui galope une escorte fantastique :
la cohorte des meilleurs guerriers morts au combat, les mmes
qui ont trouv le repos dans sa demeure de Walhal. Les textes
donnent une mirifique description de ce sjour : une salle
immense o des boucliers tincelants servent de mur et o
les lances forment la toiture, brillant sous un ternel soleil.
Odinn possde le pouvoir de prendre de multiples f o r m ~ s
En particulier il apparat souvent aux hommes vtu d'une houp-
LE BRUIT ET LA FUREUR 167
pelande bleue, coiff d'un chapeau large bords qui cache son
visage. Egalement, pendant son sommeil mdiumnique, il se
transforme en oiseau, poisson ou serpent, comme tout bon cha-
mane, et part dans des expditions mystrieuses.
Les richesses meurent,
Les familles meurent,
L'homme aussi doit mourir;
Mais je sais une chose
Qui ne meurt jamais -
C'est le verdict sur chaque mort.
Hvaml, Paroles du Plus Haut .
On le nomme Sigvater, Pre des Victoires, Zwietrachtwecker,
semeur de zizanie. Il est toujours l lorsque deux clans s'affron-
tent ou lorsqu'un guerrier valeureux est sur le point de succom-
ber, attentif le recueillir dans sa trouoe fantme, en vue de
grossir les rangs de son arme qui, le -dernier soir, livrera la
dernire bataille contre les gants, le serpent du Midgard, le
loup Fenrir et toutes les forces de destruction guides par Surtr.
On ne peut se fier lui car ses dcisions sont toujours impr-
visibles. Lui-mme ne sait pas quand aura lieu l'assaut final, et
il se tient toujours prt. Un de ses corps d'lite sur la terre est
compos de guerriers revtus de peau d'ours, ainsi que d'hommes-
loups, qui trouvent l'extase dans le Wut, la fureur sacre, qui
les anime au plus fort des batailles.
Mais Odinn n'est pas seulement le dieu guerrier par excel-
lence; de lui procdent galement l'ducation par le langage et
le don suprme de la posie. Jamais Odinn ne perd une occa-
sion d'interroger les forces de la Nature. ( ... ) Le Grand Voyageur
soll icite les vagues qui se brisent sur le rivage, les sources qui
murmurent dans la fort , les vents qui gmissent dans le prci-
pice. Sans cesse, il questionne la montagne, la plaine et l'ocan.
Savoir n'est rien si on ne cherche pas savoir davantage.
(J. Mabire.) Le voici au pied de l' arbre sacr Yggdrasil, en
arrt devant la fontaine o se trouve la tte momifie de Mimir,
le dieu de l'Intelligence jadis tu par les Vanes. Mimir n'a pas
pour autant cess de vivre, il continue dispenser la sagesse
ceux qui en sont dignes. Odinn interroge donc la Wala qui garde
la fontaine et lui demande une gorge de l'eau magique. Cette
connaissance suprme, il lui faut la payer. Comment? En dpo-
168 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
sant un il dans la fontaine. \Pour le commun des mortels, Odinn
est devenu borgne. Mais qu' en est-il exactement de cet il?
Chaque soir il s'enfonce dans l'eau de la fontaine comme le
soleil dans la mer. L'il-soleil peut voquer l'organe subtil de
la clairvoyance que les traditions indiennes dsignent sous le
nom de troisime il, et qui correspond physiologiquement
des couches de tissu optique curieusement prsentes dans la
glande pituitaire.
Je sais Odinn, o tu as laiss ton il,
Dans la source de Mimir, riche en mervei11es !
Chaque matin Mimir boit le nectar.
VOluspa.
Mimir reprsente la mmoire de l'humanit, et ses chances de
transformation. Dans la situation de dtresse o l'esprit de la
langue se perd, il aura fallu qu'Odinn se sacrifie, se pende neuf
jours et neuf nuits l' Arbre Y ggdrasil pour pouvoir transmettre
l'humanit la magie des runes (cf. p. 193), qui permet de sauve-
garder la connaissance des origines. Le don de l'il rend pos-
sible l' inve!ltion de l'criture. Yggdrasil signifie porteur-de-
moi . En prservant l'me collective du peuple, l'initi accde
l'individualit; il se pose dsormais comme [ch ( << Moi ).
La pendaison intervient ds lors comme moyen d'initiation, et
aussi comme sacrifice rituel de J'ennemi valeureux au Hange-Golt
(<< Dieu Pendu ' ). Dans le premier cas, il importait de savoir
se dpendre au bon moment! Il faut bien comprendre que la
pendaison n'est pas seulement lynchage des prisonniers, initiation
la mort et l'rotisme, mais galement mtaphore de la connais-
sance de soi. Au pied d'un groupe de falaises, dans la fort de
Teutoburg, en Allemagne, on a retrouv un sarcophage vide qui
9. En 1950, dans le marais de Tollund, au Jutland, des archologues
danois exhumrent un certain nombre de corps (datant de peu de temps
avant l're chrtienne) dont les chairs avaient t momifies par la
tourbe. Parmi ces corps se trouvait Je clbre Homme de Tollund qui
fut dcouvert nu, l'exception d'un chapeau, d'une ceinture et d'un ,
manteau, le cou pris dans une corde forme de deux lanires de cuir
tress, Cet homme et plusieurs autres avaient t trangls ou pendus
rituellement; ce qui frappa encore davantage, c'est que son visage ne
montrait ni l'horreur ni la peur, mais une acceptation sereine de son
destin, :t Magnus Magnusson, Les Vikings, Atlas,
LE BRUIT ET LA FUREUR 169
servait probablement pour une initiation caractre odinique :
dans cette hypothse, avance par Goethe, le nophyte y sjour-
nai t neuf jours et neuf nuits et exprimentait le sommeil de la
mort au cur de l'hiver, opration hautement chamanique.
L'ORIGINE DE LA pOSIE
Aegir dit : Cet art que vous appelez posie, comment a-t-il
pris origine? Bragi rpond : L'origine en fut que les Ases
taient ennemis du peuple qu'on appelle Vanes et ils se rencon-
trrent pour dbattre de la paix; de part et d'autre, ils prirent
des garanties, de telle faon que les deux cam os allrent une
cuve et crachrent dedans. Mais quand ils se quittrent, les dieux
ne voulurent pas que ce gage de paix se perdt, ils le prirent et en
firent un homme. Il s'appelle Kvasir et il est si sag que nul ne
pellt lui poser question laquelle il ne sache rpondre. Il s'en
all a un peu partout dans le monde pour enseigner la sagesse aux
hommes. Mais quand il arriva chez deux nains qui s'appellent
Fjalar et Galar, ils le prirent part et le turent, et ils firent
couler son sang dans deux cuves et dans une cruche; celle-ci
s'appelle Odrerir, et les cuves s'appellent Son et Bodn. Ils mlan-
grent le sang du miel, et il en rsulta un hydromel tel que
quiconque en boit devient scalde ou savant. Les nains dirent aux
Ases que Kvasir avait t surpass en intelligence, pour la raison
qu'il n'y avait l personne qui ne ft si instruit qu'il pt l'inter-
roger sur des choses savantes, Ensuite, les nains invitrent chez
eux un gant qui s'appelle Gilling, avec sa femme. Puis ils pro-
posrent Gilling d'aller ramer en mer avec eux. Mais quand ils
furent arrivs au large, ils mirent le cap sur un cueil et renver-
srent le bateau. GiUing ne savait pas nager et il se noya, mais
les Dams remirent le bateau sur sa quille et revinrent terre.
Ils racontrent la femme du gant ce qui s'tait pass; elle
en fut fort affecte et pleura bruyamment. Alors Fjalar lui de-
manda si cela lui soulagerait le cur d'aller en mer, au large,
voir l'endroit o il s'tait noy ; elle acceota. Alors Fjadar dit
Son frre Galar de monter au-dessus d-e la porte quand eUe
sortirait et de lui prcipiter une meule de moulin sur la tte
disant qu' il tait excd de seS cris. Et c'est ce que fit Galar:
Quand le gant Suttung, le frre de Gilling, apprit la chose, il se
rendit l-bas, empoigna les nains, les emmena en mer au large
170 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
et les dposa sur un cueil dcouvert mare basse. Ils prirent
Suttung de leur la!sser la vie sauve et lui offrirent en compensa-
tIon .pour son frere le prcieux hydromel; ainsi obtinrent-ils
concIliatIon .. Suttung emporta chez lui l'hydromel, l'entreposa
en un endrOit qUi s'appelle Hnitbjiirg et en confia la garde sa
flUe Gunnliid. De l vient que nous appelons la posie le flot
de Kvasir ou la boisson des nains ou le contenu d'Odrerir de
BOdn ou de Son, ou la liqueur de l'un ou de l' autre, ou l'esquif
des nams, car cet hydromel leur sauva la vie sur l'cueil ou
l'hydromel de Suttung ou la liqueur de Hnitbjiirg . Alors Aegir
dit: Je trouve. que c'est une sinistre faon de parler que de
donner la posie de tels noms. Mais comment les Ases s'em-
de l'hydromel de Suttung? Bragi rpond : Il
eXiste l-dessus une histoire qui dit qu' Odinn s'en alla de chez
lui et arriva en un lieu o neuf esclaves fauchaient du foin.
leur demanda s'ils. voulaient qu'il affte leurs faux. Ils accep-
ten:nt. Alors 11. sortit de sa cemture une pierre aiguiser et
affuta les faux; lis trouvrent qu'elles coupaient beaucoup mieux
et acheter la pierre aiguiser. Mais il dcrta que
celUi-l acheter .. t la pierre alguser qui en donnerait un prix
qUitable, et Ils dirent qu' ils la voulaient tous chacun voulant
qu'il la lui vendt. Alors, il jeta la pierre aig;.iser en l'air; ils
la prendre tous et s'y prirent de teUe sorte qu' ils se
dcapitrent mutuellement avec les faux. Odinn se chercha un
gte pour la nuit chez un gant qui s'appelait Baugi, le frre de
Suttung. Baugi dit qu' il avait bien du mal se tirer d'affaire:
II dit que ses neuf esclaves s'taient entre-tus et qu'il ne voyait
aucun trouver des ouvriers. Odinn dit s'appeler Biil-
verk; il S offnt . excuter le travail de neuf hommes pour
Baugl, mais en guise de salaire, il dit qu'il voulait avoir une
de l'hydromel de Suttung. Baugi dit que ce n'tait pas
lUi qUi avait pouvOIr sur l'hydromel, que Suttung voulait l'avoir
pour lUi tout seul, mais qu'il voulait bien aUer l-bas avec
Biil.verk et voir s'ils obtenir de l'hydromel. Cet t-l,
Odinn le travaIl de neuf hommes pour Baugi, mais
vmt 1 hiver, il demanda ses gages Baugi. Alors ils
aIlerent tous les deux chez Suttung. Baugi l'aconta son frre
quel accord il avait pass avec Biilverk, mais Suttung refusa
carrment de donner une seule goutte d'hydromel. Alors Biil-
verk dit Baugi qu' il fallait essayer quelque stratagme pour
mettre la mam sur l' hydromel et Baugi n' eut rien l contre. Biil-
verk prit donc une mche qui s'appelait Rati et dit Baugi de
LE BRUIT ET LA FUREUR 171
forer la montagne, voir si la mche mordait. Ce qu'il fit. Baugi
dit que, maintenant, la montagne tait perce mais Biilverk
souffla dans le trou et les clats lui revinrent dans la figure. Il
comprit que Baugi voulait le tromper et lui ordonna de transper-
cer la montagne. Baugi pera de nouveau et quand Biilverk
souffla pour la deuxime fois, les clats disparurent l'intrieur.
Alors Biilverk se transforma en serpent et s' insinua dans le trou.
Baugi voulut le frapper avec la mche, mais manqua son coup.
Biilverk arriva l'endroit o tait Gunnliid et coucha trois
nuits avec elle, et eUe lui promit de lui laisser boire trois lampes
d'hydromel. Au premier trait, il vida tout Odrerir, au second,
Bodn, au troisime, Son. Il avait donc bu tout l'hydromel. En-
suite, il se transforma en aigle et s'enfuit en volant aussi vite
qu'il le put; mais Suttung aperut l'aigle en fuite, se transforma
en aigle son tour et vola sa poursuite. Quand les Ases aper-
urent Odinn qui arrivait en volant, ils avancrent leurs cuves
dans l'enclos et quand Odinn arriva dans Asgard, il recracha
l'hydromel dans les cuves; mais il s'en tait fallu de si peu
que Suttung ne l'eOt rattrap qu' il laissa chapper une partie
de l'hydromel par-derrire, et de cet hydromel-l, on ne fait
aucun cas. Quiconque en veut peut en prendre, et nous l'appe-
lons le lot des potes de pacotille. Mais l'hydromel de Suttung,
OdlOn le donna aux Ases et aux hommes qui savent composer.
Voil pourquoi nous appelons la posie butin d'Odinn, et sa
trouvaille, et sa boisson, et don des Ases et boisson des Ases .
(Skaldskaparmal, chap. 1".)
Cette boisson des Ases, conserve dans Son et Bodn, repr-
sente la coexistence de deux principes fondamentaux . et scelle
l'alliance des Ases, dieux des conqurants guerriers, et des
Vanes, dieux des agriculteurs conquis, ralise sur la base d'un
sacrifice humain primordial. L'harmonie entre la classe des
agriculteurs et celle des guerriers, paye par le sang. de Kvasir
et consacre par les prtres, s'exprime dans la posie qui,
comme dit Novalis, gurit toutes les blessures infliges par
l'intelligence.
L'entente entre les dieux et les hommes est matrialise par
l'arc-en-ciel (Bi/rosI). Il est bien connu que dans les traditions
chamaniques, de la matrice sibrienne aux immenses territoires
d'Amrique, l' arc-en-ciel fournit au voyant le chemin qui permet
de se rendre dans un autre monde, et d'y converser avec les
dieux de la tribu. Dans les traditions nordiques, le gardien de
172 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
l'arc-en-ciel, Heimdall, est le fils des neuf vierges gardiennes
de l'oracle celtique de l'le de Sein, voyantes et gurisseuses.
Ses dents sont en Of, il ne dort presque pas, il entend mieux
que les oiseaux, et sa vue est plus perante que celle de l'aigle.
n veille protger les Ases des attaques-surprises des gants. n
se soucie de l'ducation des hommes et de leur clart d'esprit.
A cet effet, il a cr la tripartition sociale et encourage les
vertus familiales.
Il y en eut un qui naquit
A l'origine des temps,
Trs fort ,
De la race des puissances;
Neuf filles de gants
Le portrent,
Le noble la lance,
Aux confins de la terre.
Il fut port par Gjalp,
Il fut port par Greip,
Le portrent Eistle,
Et Eyrgjafa,
Il fut port par Ulfrun
Et Angeyja,
Irnd et Atla
Et J arnsaxa.
Sa force fut accrue
De la force de la terre,
De la froide mer
Et du sang du porc sacrificiel.
Lai de Hyndla.
THOR, LE DIEU AU MARTEAU
Thor (ou Th6rr), le colosse la barbe rousse fils d' Odinn
. . .' ,
est certamement le d.eu le plus populaire du panthon nordique.
11 mcarne la force vi tale, au-del du bien et du mal et c'est lui
qui envoie Je tonnerre aux hommes, suivi d'une onde dsalt-
LE BRUIT ET LA FUREUR 173
rante pour la nature. L'homme libre, duqu selon l'esprit des
dieux, se pl ace sous son patronage. On a retrouv de nombreuses
amulettes reprsentant son marteau magique (Mjollnir), em-
blme de la sidrurgie, arme de guerre et instrument de l'autorit
dans les assembles (le rythme du pouls cardiaque est galement
un martlement ... ). A la faucille de cuivre des Vanes se sur-
impose, aprs le pacte, le marteau de fer des Ases.
Il est mari avec Sif (Sippe, union familiale). Dans l' union
familiale, par la vie collective du clan, l'individu manifeste
la force de la nature coll ective du moi. La plus noble fonction
du dieu consiste combattre les gants d'Utgard. Souvent,
il part vers l'est, sur son chariot tir par deux boucs. Et,
lorsqu'il lutte avec le Serpent du Midgard, comme saint Georges
avec le Dragon, l encore il affronte visage dcouvert les
puissances de l' inconscient. D' autre part, il est impossible de
ne pas voir dans les aventures cocasses qu'il traverse un reflet
des histoires humaines, et, en particulier, un condens du temp-
rament viking : got de la vie et passion pour la libert d'un
peuple de paysans-navigateurs-guerriers (comme les Grecs, alors
que par leur ct terri en et plus organis, les Germains, selon
cette comparaison, s'apparentent plutt aux Latins ... ).
Loki est l'me damne de Thor, compagnon insparable, il
l'encourage et le trahit tour tour. Ce dieu malin assume la
ngativit au sein du monde divin. Avec la gante Angerhoda,
il eut trois enfants " le serpent Jorrnungand (dit Serpent de
Midgard), le loup Fenrir, et Hel, la gardienne des morts -
qui uvrent la destruction de ce monde. Il est galement
mre de Sleipnir, . le cheval huit pattes d' Odinn.
L E POUVOIR DES MOTS
Le Dit d'Alviss est probablement un pome rcent (XII' -
XIIl' sicle). Dans Les Religions de l'Europe du Nord, Eveline
Lot-Falck et Rgis Boyer le prsentent ainsi :
S'agit-il d' un pur jeu de philologue pris de lexicologie et
de l'aura potique qui nimbe les jolis mots? Ou d' un pome
semi-magique destin enseigner comment viter les tabous?
On ne le sait. L'Alvissmal est un pome didactique procdant
par questions et rponses. Le dieu Th6rr entreprend de mettre
174 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
l'preuve la science du nain A1vss, dont le nom signifie Tout-
Savant. Alvss a reu la promesse d'pouser la fille de Th6rr
alors que celui-ci, selon la coutume, tait parti en voyage l'est,
en dcoudre avec les gants, et Th6rr, rentr chez lui, ne
trouve gure ce mariage son got. Comment faire pour se
dbarrasser du fcheux prtendant? En utilisant un subterfuge
qui est un motif bien connu du folklore : pris au tournoi , le
nain oubliera le lever du soleil. Or, comme tous ses semblables,
il ne peut supporter la lumire et sera ptrifi.
Le pome commence ainsi :
Alviss dit:
1. Pour joncher de paille les bancs
Que la fi ance
Se hte avec moi vers la maison:
A chacun semblera
Qu'on a pris assez de peine pour ce mariage,
Chez soi, point ne faut prendre repos.
Th6rr dit:
2. Quel est cet homme?
Pourquoi es-tu si ple du nez?
Etais-tu cette nuit chez les cadavres?
Il me semble que tu as
Forme de Thurse ;
Tu n'es point n pour cette fiance .
A1vss dit:
3. Alvss je m'appelle,
J'habite en dessous terre,
rai sous une pierre ma demeure.
A l'homme du char
Je suis venu rendre visite,
Que nul ne rompe les promesses de mariage.
Th6rr dit:
4. Je les romprai
Car sur la fiance j'ai
Presque tous pouvoirs, comme pre;
LE BRUlT ET LA FUREUR
Je n'tais pas la maison
Quand elle te fut promise,
Moi seul suis son tuteur parmi les dieux.
Alvss dit:
5. Qu'est-ce que cet homme
Qui prtend puissance avoir
Sur la fascinante femme?
Quel vagabond
(Rares ceux qui te connaissent)
T'a conu avec droits d'hoirie?
Th6rr dit:
6. Vingth6rr je m'appelle
Et j'ai en maints lieux voyag,
Je suis fils de Sidgrani 10 ;
Sans mon consentement,
Tu n'auras pas la jeune femme
Et n'obtiendras point ce parti.
A1viss dit:
7. Ton consentement,
Je veux l'avoir sous peu
Et obtenir ce parti;
On prfre avoir
Plutt que de s'en passer
Cette femme blanche comme neige.
Th6rr dit:
8. L'amour de la vierge
Te sera accord,
Hte sage,
Si tu sais
Dire de chaque monde
Tout ce que je veux savoir.
175
Et le jeu des questions et des rponses se poursuit toute la
nuit, jusqu' l'aurore, qui marque l'chec du nain. A la lumire
de cet change d'informations, le vocabulaire des Ases se rvle
10. c L'homme la longue moustache (ou barbe) " c'est dire Odinn.
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LE BRUIT ET LA FUREUR 177
plus lgant que celui des hommes. Les gants, quant eux,
apparaissent sous un jour tout fait matriali ste. Les nains se
montrent imagi natifs, et les Elfes, tres lgers, ariens, lumineux,
sont de charmants potes. Chaque classe d'tres a son registre,
qui correspond. bien entendu, diffrents tats de la conscience
humaine - ainsi que le montre le tabl eau qui suit.
R UNION DE FAMILLE
Un jour, Aegir, di eu des Ocans, invite les Ases un banquet
dans sa somptueuse demeure. Chass par l'assemble des dieux
pour avoir tu un serviteur que J'on complimentait, Loki revient
la charge et demande boire. Bragi, di eu de la Posie, s'y
oppose, car les Ases savent avec qui il s doivent festoyer et de
qui il s doivent s'carter. Loki , alors, fait appel Odinn, son
: Te souviens-tu quand nous avons ml ensemble
notre sang en signe de fidlit l'un l'autre? Tu as dclar
alors, selon la coutume, que tu ne boirais jamais de la bire si
l'on ne m' en offrait galement. Odinn, plac devant son ser-
ment , demande son fil s Vidar le silencieux, dieu de la Fort,
de cder sa place Loki , souhaitant qu'il se calme. Vidar sert
boire Loki qui s'empresse de porter un toast tous les dieux
sauf celui-l, au fond, sur le banc, qui l'a mal accueilli , Bragi.
Ce dernier, conciliant, offre cheval, pe et anneau au trouble-
fte pour l'amadouer. Rien fai re, il reoi t une vole d' insultes
et se fait traiter de couard. Il s sont prts sortir tous les deux
lorsque intervient Idunn, la femme de Bragi, qui supplie son
poux d' abandonner cette querell e, si dsagrable au matre de
maison. En retour Loki l'accuse d'avoir couch avec le meur-
tri er de son propre frre. Une autre desse adjure les Ases de
se modrer car Loki est manifestement ensorcel, donc mpri-
sable. Elle se fait traiter de putain : Le blanc garon qui t'a
donn un collier, tu l'as enla dans tes cuisses! Tu es fou
furi eux, Loki! dclare Odinn. Mal lui en prend, il se voit
accuser de ne pas savoi r rpartir la victoire entre les hommes,
pui squ'i l la donne oarfois aux lches, alors que les braves suc-
combent. Suit un hange de propos assez vifs, au cours duquel
Odinn raill e Loki de s'tre inca rn en vache et en femme, mais
Ce derni er lui rappell e que lui- mme pri se fort la sorcell erie,
art fminin s' il en- est. La di scussion vole bas, on le voit. Que
178 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
le pass demeure le pass >, demange Frigg, la femme d'Odinn.
eTais-toi! rtorque Loki , tu as t assez foll e des hommes
autrefois ! Ah! Si mon fil s Balder tait encore vivant, se
lamente-t-ell e, il y aurait un brave pour te couper le siffl et.
Loki : Veux-tu encore, Fri gg, que je prononce d'autres de mes
charmes malfiques? Je sui s la cause de la di spariti on de
Balder. Freya, desse, d'origine va ne, de la Fertilit, pouse et
sur de Freyr, dit ell e aussi Loki qu' il est fou furi eux et que
tout le monde ici connat les destines. Loki : Toi, je te connais
pl einement. Chacun ici t'a possde ! Vraiment l' ambi ance
ne s'amli ore pas. Ricn fair e. Il fa ut encore que 'Loki pousse
la dlicatesse jusqu' la trait er de sorci re ct voquer sa rel a-
ti on incestueuse avec Freyr. La coupe est pl eine. Le pre Nj rd
le Vane, trouve quant lui qu' il est bi en normal que les femmes
trouvent des hommes, par adultre ou autrement. Mais qu' il est
autrement surprenant que Loki ait t engross par un talon.
Loki : e Tais-toi, Njord ! Tu fus, vers l'est , d' ici en otage envoy
aux dieux ~ les fill es de Hymir te pri rent pour oi ssoir et t'uri-
nrent la gueul e! Njord se dfend en se trguant d'avoi r
engendr un superbe fil s. Dommage, remarque Loki, qu' il t' ait
fallu pour cela coucher avec ta sur. Tyr, le vieux di eu de la
Guerre et de la Justice, tche de renchrir sur l'loge de Freyr.
Loki : Tais-toi, Tyr! J amais tu n' as su rtablir la oaix entre
deux opposants. Ta main droite, parl ons-en le loo Fenrir
n' en ~ fait qu' une bouche! Tyr -rplique que le lup n'est
pas SI heureux, depui s qu' il est enchan - attendant le
ragnar ok (dit destin des dieux.). Loki : Tais-toi , Tyr! Il
advint ceci ta femme qu' ell e eut de moi un fil s. Et jamais tu
n'as reu la moindre rparation! Freyr menace Loki d'tre
e n c h ~ n lui aussi. Il ava it peut-tre oubli que, pour sa part ,
Il avaIt, pour acheter sa femme, vendu son pe qui lui man-
quera la fin des temps .. . Heimdall suggre Loki qu' il est
compltement ivre. Va soigner ton dos, raide force de garder
la porte des dieux! rpond notre pl aisantin. Sif, la femme de
Thor, tend une coupe d'hydromel -Loki . Bois, mais laisse au
moins une personne sans l' attaquer. Pourquoi t'pargne-
rais-je ? Si tu tai s farouche et froide envers les hommes ... Mais
je connai s quelqu' un qui a cocufi Thor. Celui-l ce fut l' astu-
ci eux Loki! Juste ce moment le ci el est illumin oar les
clairs, le tonnerre roul e dans les nuages. Voil Thor qui -revi ent
de l' est, on entend dj son chari ot. Il se met vraiment en
colre: Tais-toi, tre abject ! Mon pui ssant marteau Mj olnir
LE BRUIT ET LA FUREUR 179
va te rduire au silence! :. 11 lui faudra ritrer trois fois cette
menace, et essuyer lui aussi quelques quolibets au suj et de ses
prouesses contre les gants avant que Loki dclare : Ne te
fche pas, garde tes forces pour le combat final ! Quant moi
j'ai l'intention de vi vre vi eux. J' ai chant ce que l' esprit m'ins-
pirait. Mais devant toi je vais sortir, car je sais que tu frappe-
ras. Une maldicti on l'adresse du matre de maison, et le
psychodrame est provisoirement cl os.
PROVERBES TEUTONS
/1 entend pousser l'herbe, et tousser les pucerons. - Comme
Heimdall , s'agissant de quel qu' un qui est trop malin.
Ce n'est plus le temps que Berthe fi/oi t. - Berthe = femme
sage. Le bon vieux temps est pass.
Si le ciel tombait, il y aurait bien des alouettes prises.
Celui qui construit au bord d'un chemin a beaucoup de
matres. - c Lou qui bastis au bord d'un carni n sera cri ticat. .
(proverbe occitan).
11 fau t hurler avec les loups.
Une cuisinire chez soi vaut de l'or.
Un chat n'abandonne pas une souris. - On ne peut all er
contre sa nature.
L'uf voudrait tre plus malin que la poule. - Il faut res-
pecter les anciens.
TOul ce qui brille n'est point or.
Qui habite dans une maison de verre ne devrait pas jeter la
pierre autrui. - Regardez la poutre qui est dans votre il
avant d'ter la paill e dans celui du voisin.
Qui veut devenir un crochet doit se courber assez tt.
Qui sme le vent rcolte la tempte.
Le poisson commence puer par la tte. La pourriture
dans une nati on commence par ses gouvernants.
Balai neuf balaye bien.
A vec du lard on attrape les souris.
La pomme ne tombe pas loin du tronc. - Tel pre, tel fi ls.
Eau tranquille, eau pr% nde.
Une hirondelle ne fai t pas l't. (!)
Chien qui aboie ne mord pas.
Pas de rponse, une rponse.
L'avare est un riche mendiant.
Prcaution est mre de la caisse de porcelaines. - Sagesse
est mre de sret.
180 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
Feu dans le cur, fume dans la tte.
L'intelligence ne fait pas le bonheur.
La mort du loup est le salut des brebis.
L'honneur suit qui le fuit, et fuit qui le poursuit.
Qui n'a pas ce qu'il aime doit aimer ce qu'if a.
Le miroir reflte la lorme, et le vin, le cur.
Le soir rends hommage la belle journe, le matin la belle
femme.
De la pluie, tomber dans le tonneau. - Tomber de la pole
dans la braise, ou : de Charybde en Scylla.
Deux Allemands, trois opinions.
L'Allemand vainc tous les ennemis sauf la soif. - c Les
Germains supportent toutes les plaies, sauf la soif.:. (Tacite,)
Ce que le paysan ne connat pas, il ne le mange pas.
BALDER, LE DIEU SACRIFI
Balder tient une place tout fait originale, comme Osiris,
Orphe et Quetzalcoatl, dans le monde des dieux. Cet tre de
lumire, de puret et d'amour, ne oeut survivre dans un monde
Les dieux ne seront capables ni de le protger, car
Lokt vetlle, nt de le ramener des enfers, car il se trouve au
moins une crature qui ne le pleure pas. Balder, le bon, fit de
grands et funestes rves o il allait de sa vie. Et quand il
raconta aux Ases ce qu'il avait rv, ils prirent mutuel1ement
conseil et il fut convenu qu'on irait demander grce pour Balder
pour toutes sortes de prils. Frigg reut le serment que Balder
serait pargn par le feu et l'eau, le fer et toutes les espces
de mtaux, les pierres, la terre, le bois, les maladies, les qua-
drupdes, les oiseaux, le poison et les serpents. Quand cela fut
fait et ratifi, les Ases dcidrent, pour s'amuser, que Balder
se placerait en un endroit surlev du Thing et que les autres
lui lanceraient des traits, ou le frapperaient, ou lui jetteraient des
pi erres; mais quoi que J'on ft, cela ne lui faisait oas de mal et
tous tinrent la chose pour un grand honneur. Qund Loki, fil s
de Laufey, vit cela, il lui parut mauvais que Balder n'eilt aucun
mal. II alla chez Frigg Fensalir, sous la forme d'une femme.
LE BRUIT ET LA FUREUR 181
Frigg demanda cette femme si elle savait ce que faisaient les
Ases au Thing. Elle dit qu' ils tiraient tous sur Balder et qu' il
n'en recevait aucun mal. Alors Frigg dit : NuUe arme ou
flche ne saurait nuire Balder, j'ai reu le serment d'eux tous.
La femme demanda : Est-ce que toutes les choses ont jur
d' pargner Balder? > Frigg rpondit : c Il pousse un surgeon
l'ouest de Valhal qui s'appelle gui; celui-l m' a sembl trop
jeune pour que j'en exige un serment. Ensuite, la femme s'en
alla. Loki prit le gui, l'arracha et alla l'emplacement du Thing.
HOder se tenait l'extrieur du cercle, car il tait aveugle. Loki
lui dit: Pourquoi ne tires-tu pas sur Balder? Il rpondit:
Parce que je ne sais pas o il se tient, et de plus je n'ai pas
d'arme. Alors Loki dit : Fais donc comme tout le monde,
et honore Balder comme les autres! Je vais te montrer o il se
tient. Tire sur lui avec cette baguette. HOder prit le gui et
tira sur Balder selon les indications de Loki ; le trait transpera
Balder qui tomba mort terre. Et c'est le plus grand malheur
qui soit arriv aux dieux et aux hommes. Quand Balder fut
tomb, aucun des Ases ne se dcida prendre la parole ou
s'occuper de lui, et ils se regardrent les uns les autres. Tous
savaient bien qui avait commis cet acte, mais aucun ne pouvait
en tirer vengeance, car l'endroit tait sacr et sous la sauvegarde
des lois. Quand les Ases entreprirent de parler, ce furent les
larmes qui coulrent d'abord si bien qu'aucun ne put dire aux
autres son chagrin par des paroles. (Gylfaginning, chap. 48.)
FlINRAILLES VIKINGS
Les Vikings ne laissent jamais un mort sans spulture, mme
s'il s'agit d'un ennemi. Les funrailles d' un chef donnent lieu
des crmonies surprenantes qui ont vivement impressionn
un voyageur arabe, Ibn Fadlan, qui se trouvait au bord de la
Volga au dbut du X' sicle, lorsqu'un important personnage des
colonisateurs Vargues ou Rous (nom des Vikings chez les
Slaves) passa dans l'autre monde :
Dn m'avait maintes fois rpt qu'ils entreprennent aprs
la mort de leur chef des choses dont la crmation est la
moindre. Je tenais beaucoup tirer l'affaire au clair. Un jour,
j'ai entendu dire que l'un de ceux-ci , parmi les plus considrs,
182
,
L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
lait mort. Il s le dposrent dans la tombe et le recouvrirent
pendant dix jours, le temps d'achever ses vtements. Pour les
pauvres, il s construisent un petit bateau, les placent dedans et
les font brler. Mais s' il s'agit d'un riche, il s runissent tous
ses biens et en font trois parts : un tiers pour la famille, un
tiers pour la confecti on des vtements, et un liers pour la nabid
(boisson alcoolise, probablement la cervoise). Ils sont engous
de nabid et en boivent jour et nuit. Il arrive assez souvent qu'il s
meurent la couoe la main. A la mort d' un chef les membres
de la famill e dmandent aux servantes et aux serviteurs: Qui
de vous veut mourir avec lui ? Al ors l'un d'eux dit : Moi.
Et quand il l'a dit, il est li par sa parole. Il ne peut plus recul er.
Mme s'i l le voulait, on ne le lui permettrait pas. La plupart
de ceux qui font cela sont des serves. Or donc quand mourut
l' homme dont je viens de parl er, on demanda ses servantes :
Qui veut aller avec lui dans la mort ? Et l'une dit: Moi.
Deux autres esclaves reurent alors mi ssion de la surveill er et
de l'accompagner partout o elle irait. Alors on se mit prparer
les affaires du matre, coudre ses vtements et mettre en
tat tout ce qu' il fall ai t. Pendant ce temps, la serve buvait et
chantait chaque jour avec un entrain qui tmoignait d' un grand
bonheur. Quand vint le jour o le mort et sa servante devaient
tre brls, je me rendi s jusqu'au fl euve o se trouvait le bateau.
Il avait t hal au sec. Quatre poteaux de boul eau et autres
bois furent tai ll s et tout autour se dressaient de grandes statues
de bois forme humai ne. On tira alors le bateau entre les
poteaux. Pendant ce temps, les hommes all aient de-ci de-l en
prononant des mots que je ne comprenais pas, alors que le
mort tait encore dans sa tombe. Puis il s pl acrent un banc sur
le bateau, le couvrirent de coussi ns rembourrs, de brocarts
grecs et d'oreill ers du mme tissu. Ensuite vint une vieill e femme
qu' ils appelaient l'ange de la mort, une gante, norme et sombre
d'aspect, qui avait pour tche d' habiller le dfunt et de tuer
l'escl ave choisie. Il s sortirent le corps de la tombe et lui reti-
rrent les vtements dans lesquels il tait mort. Je remarquai
qu'i l tait gel et tout noir ; chose tonnante, il ne sent ait pas
et rien n'tait chang dans son apparence, sauf la coul eur de la
peau. Il s lui mirent alors deux pantalons l'un sur l'autre, des
bottes, une robe et un manteau en soie broche d'or avec des
boutons dors, un bonnet de soie garni de martre, et il s le
port rent dans la tente sur le bateau. L, il s le dposrent sur le
banc rembourr el le calrent avec des coussins. Puis ils vinrent
LE BRUIT ET LA FUREUR 183
avec du nabid, des fruit s et des herbes odorantes qu' il s
auprs de lui . Et aussi du pain, de la viande et des PUIS
ils prirent un chi en, le couprent en deux et le porterent sur le
bateau. Pui s il s mirent les armes du mort ct de lui , ame-
nrent deux chevaux qu'ils firent galoper jusqu' ce qu'ils rui s-
sellent de sueur, les dcouprent en morceaux avec leurs pes
et les jetrent dans le bateau. Il s firent de mme pour
bufs. Enfin, il s vinrent avec un coq et une poul e, les tuerent
et les jetrent aussi dans le bateau. Pendant ce temps, l'esclave
qui aUait tre tue all ait d' une tente. une et se donnaIt
dans chacune d'ell es au possesseur qUI lUI disait: Va annoncer
ton matre que j'ai fait cela par amour pour
venu ils tirrent l' esclave vers un trteau qUI ressembl ait un
encadrement de porte et la soulevrent si haut qu'ell e dpassait
le bti et oarlrnt avec ell e dans leur langue. La manuvre se
rpta trois fois. Puis il s tendirent une ooul e. L'escl ave lui
la tte, prit la bte et la lana dans le bateau. Je demandaI a
l' interprte ce que tout cela signifi ait. Il rpondit Quand Il s
ont soulev la servante la oremire fois, elle a dIt : Voyez, Je
vois mon pre et ma mre. La deuxime fois, eHe a dit: Voyez,
je vois tous mes parents morts. La fois, ell e a dit :
Voyez, je vois mon matre dans l'au-dela: Tout est beau et
et auprs de lui il y a des hommes et de Jeunes servIteurs. LaIS-
sez-moi aller lui. Alors ils allrent avec elle jusqu'au bateau.
Elle retira les deux bracelets qu' ell e portait et les donna la
vieill e femme qu'il s appelaient l'ange de la mort et qui devai t la
tuer. Ell e retira aussi les deux anneaux qu'ell e avait aux cheVill es
et les donna aux fill es de la fe mme. Il s la hi ssrent sur le bateau,
mai s sans la lai sser encore entrer sous la tente. Alors des hommes
vinrent avec des boucli ers, des btons de bois et il s lui tendirent
une couoe de nabid. Ell e la prit, chanta et la vida. Avec cette
coupe, dit J'interprte, ell e a pri s cong de ses ami es. Al ors, il s
lui tendirent une autre couDe. EUe la orit et chanta une longue
mlope. Mais la vieill e lu;" dit de se hter de vider la coupe
d'entrer dans la tente de son matre mort. Je la regardaI et VIS
qu'elle avait trs peur. Elle voulut bi en entrer dans la tente,
mai s n'y passa que la tte. Alors la vi eill e lui prit la tte, la
poussa dans la tente et entra avec elle. Les hommes se mIrent
frapper les boucli ers avec leurs btons de bois pour qu'on
n'entende pas ses cris qui auraient pu effrayer les autres femmes,
aprs quoi elles n'auraient plus voulu mourir avec leur matre.
Ensuite six hommes entrrent dans la tente et tous possdrent
184 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
l'escl ave. Puis elle fut tendue ct du mort. Deux hommes lui
pri rent les pieds, deux autres les mains et la vieill e femme
qu' il s appelaient l'ange de la mort lui passa autour du cou
un lacet aux extrmits noues qu'ell e tendit aux deux autres
hommes pour qu' il s ti rent dessus. Ell e-mme s'approcha avec
un grand et large couteau, le plongea entre les ctes de la jeune
fill e et le retira. Les deux hommes l'tranglrent avec le lacet
jusqu' ce qu'ell e meure. Alors le plus proche parent du dfunt
s'approcha, prit un morceau de bois et y mit le feu. Puis il
marcha recul ons jusqu'au bateau, le visage tourn vers le
peuple, le morceau de bois la main ; il tait nu et mi l le feu au
bois qu'il s avaient empil dans le navire. Pui s les autres s' appro-
chrent aussi avec des morceaux de bois enfl amms qu'il s jetrent
sur le bcher. Bi entt il s'embrasa, puis le bateau, pui s la
tente, pui s l'homme et la jeune serve et tout ce qu'il y avait
bord. Un vent violent s'leva, si bi en que les fl ammes prirent
encore de la force et le feu monta plus hau!.. . Une heure ne
s'tait pas coule que le bateau et le bois et la jeune serve et
le mort taient en cendres. Alors il s levrent un tertre rond
l'endroit o il y avait eu le bateau. Tout en haut il s pl antrent
un grand poteau en bois de bouleau sur lequel il s crivirent
le nom de l'homme et le nom du roi des Rous. Et ils allrent
leur chemin.
UNE TERRE PLUS VERTE
Le corps t'st sanctifi dans les plus hautes flllgllranCf's,
Et l'esprit qui coule en lui indique la rout e du re/our.
Que cet esprit ne soit pas spar du corps,
Qu'il alimente sans cesse sa permanence travers
[l'acle
El le dsir changs en pure lumire!
G.H., grand mat re de la c Luci fer G. allemande.
Le Li vre du temps des hommes.
La cosmogoni e nordique soumet les dieux et toutes les cra-
tures leur destin, qui n'est pas seulement indi viduel mais
collectif, et, cet gard, on se trouve plac devant une perspec-
tive eschatologique. Ce monde-ci est destin prir lorsque
viendra Fimbulwinter, l'effroyable hiver, succession pouvan-
tabl ement destructrice de trois hivers. Certes, la pense apoca-
lyptique n'est pas l' apa nage des mythologies scandinave et ger-
manique. Sans parl er de la tradition judo-chrti enne, on sait
que la matrice d'Jecti on de ces scnari os grandi oses fut l'Iran
mazden, o les forces de lumi re combattent les lgions de
l'ombre, en un combat douteux, l' issue incertaine. Dans le
bouddhisme ti btain, imprgn de sve chamanique, le dfunt a
186 L' POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
droit une apocalypse personnelle sous la forme d' un voyage
initiatique de quarante-neuf jours, au COlirs duquel il peut s' int-
grer la claire lumire, ou bien choisir de renatre dans l'un
des six mondes. Et Georges Dumzil , dans Les Dieux des Ger-
mains, dmontre que le rcit de la batai lle des dieux dans le
ragnarok, recoupe troitement celui de la bataille final e du
Mahabharata, la grande pope lgendaire indienne, o Vidura
et Dhritarshtra sont les homologues de Balder et Hader. On a
improprement parl de Crpuscul e des dieux . (Gotlerdiimme-
rung) , il s'agit d'un lapsus de langage. Dans les Eddas, il est
questi on de ragnarok. Ragna est le gnitif du nom pluriel neutre
regin c les dieux :t, ceux qui rgnent ; quant rok, nom neutre,
il a d'abord le sens de raison, ori gine , pui s signe, mer-
veille, miracle , et enfin c ce qui coule (cf. viei l anglais raeu,
cours, lit de ri vire ) d'o, par analogie, le destin .
Ragnarok signifie donc le destin des dieux >. Ce mot ne doit
pas tre confondu avec rok(k)r, tnbres, assombri ssement ,
crpuscule (cf. sanscrit rajas, c crpuscule, obscurit).
Alors Ganglari dit : Qu'y a-t-il dire du ragnarak? Je
n'en ai jamais entendu parler jusqu'ici.
Har dit: JI y a beaucoup de choses, et grandes en dire.
D'abord, qu'il arrivera un hiver qui s'appell e fimbulwinter. Alors,
des tourbillons de neige tomberont de toutes les aires du vent.
Il y aura froid rude et vents mordants, et le soleil ne luira point.
Il y aura trois hivers la fil e, et pas d't entre-temps. Mais
d'abord viendront les trois autres hivers o il y aura- grandes
bataill es dans le monde enti er. Alors, les frres s'entre-tueront
par appt du lucre, et nul n'pargnera son pre ou son fil s en
fait de meurtre ou d' inceste. [ ... ] Puis arrivera quelque chose
d'extrmement remarquabl e : le loup avalera le soleil , et les
hommes dcouvriront que cela leur est d' un grand prjudice.
L'autre loup avalera la lune, et cela aussi sera d'un grand dtri-
ment. Les toil es disparatront du ciel. Il faut aussi mentionner
que le sol et toutes les montagnes trembleront tant que les arbres
seront dracins, que les monts s'effondreront et que toutes les
chanes, tous les liens se briseront et seront arrachs. Le loup
Fenrir se dtachera. La mer dferlera sur la terre car le serpent
de Midgard se retournera dans sa fureur de gant et montera
terre. L-dessus se dtache le navire qui s'appelle Naglfari;
il est fait des ongles des morts et il vaut la peine de faire savoir
que si un homme meurt sans qu'on lui ait coup les ongles, il
donne beaucoup de matire au bateau Naglfari, dont les dieux
UNE TERRE PLUS VERTE
187
et les hommes voudraient bien qu' il n' et pas t construit.
Mais dans cette houle, Naglfari sera mis fl ot. Le gant qUI le
dirige s'appelle Hrym. Le loup Fenrir va,. gueule bante, . la
mchoire infri eure contre la terre, la supneure le ciel.
Il berait plus encore s'il en avait la place. Le feu JaIllit de ses
yeux et de ses naseaux. Le serpent de Midgard crache du venin,
fomentant des tourbillons par les airs et dans les eaux, hideux
voir et voyageant aux cts du loup. Dans ce fracas, le CIel
s'entrouvre et les fils de Muspell arrivent chevauchant. Surt vient
en tte, prcd et sui vi de feu ardent. Son pe est excellente
et elle brille, plus claire que le solei l. Quand Ii s traversen,t
Bifrost, le pont se brise. [ ... ] Les fil s de Muspell se a
la bataille dans une plaine qui s' appell e Vigrid. y amvent egale-
ment le loup Fenrir et le serpent de Midgard. Loki s'y trouve
aussi, ainsi que Hrym et avec lui tous les. Thurses (Gants) du
giVTe ' accompagnent Loki tous les guemers de Hel, maIs les
fils Muspell ont leur propre ligne de bataille, violemment
lumineuse. HeimdaU se lve et souffle de toutes ses forces
dans son cor, Gjallarhorn. Il appelle tous les di eux et ils tiennent
conseil. Alors, Odinn chevauche jusqu' la source de Mlmlr et
lui demande conseil, pour lui et pour son arme. Le frne
Yggdrasill tremble, et nulle crature n'est sans crainte dans le
ciel et sur la terre. Les Ases et tous les einherjar (guerriers morts)
revtent leur armure et s'avancent la bataille sur la plaine.
En tte, chevauche Odinn, en heaume d' or et belle cotte de
mailles, avec sa lance qui s'appelle Gungnir. Il marche la ren-
contre du loup Fenrir. Il a Thor ses cts, mai s Thor ne peut
pas l'aider, car il a suffi samment faire se contre le
serpent de Midgard. Freyr va se battre contre Surt et Il y a rude
mle avant que Freyr ne tombe; la cause de sa mort, c'est qu' il
lui manque la bonne pe qu' il a donne Skirnir. S'est gaie-
ment dtach le chien Garm, enchan au dehors du monde
infernal, Gnipahellir ; c'est un monstre malfaisant qui n'a pas
son pareil. Il lutte contre Tyr et il s s'entre-tuent. Thor OCClt
le serpent de Midgard et fait neuf pas, puis. il tombe terre,
mort, tu par le venin que le serpent a voml,sur lUI. Le
engloutit Odinn. C'est sa mort . MaIS dans qu; . SUIt,
Vidar se prcipite et crase d'un pIed la
du loup. A ce pied, il porte la chaussure que, depUIS touJours,
les temps ont fabrique : ce sont les lamelles que l'on coupe
aux chaussures aux talons et aux orteils : il faut Jeter ces lan-
guettes si l'on venir l'aide des Ases. D'une main, il saisit
188 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
la mchoire suprieure du loup et lui arrache la gueule: ce sera
la mort du loup. Loki se bat contre Heimdall et ils s'entre-tuent.
Puis Surt projette du feu sur la terre et consume tous les
mondes . (Gylfaginning, chap. 50.)
Alors la terre surgira de la mer et elle sera verte et belle,
et les champs porteront des fruits sans avoir t ensemencs.
Vidar et Vali vivront. Eux, la mer ni Surt ne leur auront fait
de mal et ils habiteront Idavoll, l o tait Asgard autrefois.
y viendront ensuite les fils de Thor, Modi et Magni, et ils au-
ront Mjollnir. Ensuite viendront de Hel Balder et HOder; ils
s'assiront tous ensemble et converseront, se rappelant les runes
et racontant les vnements d'autrefois, sur le -serpent de Mid-
gard et sur le loup Fenrir. Alors, ils trouveront dans l'herbe les
tables d'or qui avaient appartenu aux Ases. [ ... ] Mais en un
lieu qui s'appelle Abri de H6ddmimir, deux tres humains ont
chapp au feu de Surt en se cachant - ils s'aopellent Uf et
Uftmasir et ils se sont nourris de la rose du mtin; ils auront
une telle descendance que tous les mondes seront neupls.
(Gylfaginning, chap. 52.) -
Depuis que la climatologie s'est pose comme science. mme
dbutante, nous savons Que l'existence terrestre a t scande
par la succession de phases glaciaires longues alternant avec
des priodes de rchauffement d'une dure de dix Quinze mille
ans. La mmoire de ces phnomnes s'est-elle conserve et trans-
mise dans les populations vivant la limite des glaciers, et donc
particulirement concernes, puisque l o se termine la glace,
commence la vie ciel ouvert, l'eau vive et les premires fleurs ?
Nul ne le sait. Mais, quoi qu'il en soit, les dcouvertes scientifi-
Ques modernes corroborent le prophtisme scandinave. L'Europe
d'il y a six millnaires jouissait d'un climat de type tropical, et
le peuplement des rgions hyperborennes en fut d'autant facilit.
U? trs lent refroidissement - aujourd'hui perturb pour des
raIsons cologIques, en particulier l'excs de gaz carbonique dans
l'atm.osphre - activa l'inspiration eschatologique des peuples
nordiques, et, le progrs technologique aidant, avec l'invention
du bateau quille, vers le V" sicle, encouragea les guerriers
se mettre en qute d' aventures. Comme les dieux, le guerrier
se prpare au combat final, et il sait que la meilleure faon
de s'y prparer consiste se battre ds maintenant. Si la victoire
ne s'offre pas lui, il ira grossir la lgion d'Odinn au Walhal.
Qua.nt la cruaut, la barbarie sanguinaire dont il fait syst-
matiquement preuve au combat, eUe est l'effet d'un comporte-
UNE TERRE PLUS VERTE
189
ment en tat de transe (Bersek) peut-tre induit par l'ingestion
de substances dangereuses, telles que la chair de l'Amanita mus-
caria qui , selon R. Gordon Wasson, serait le vritable Soma
des Aryens Il
Durant les deux sicles qui prcdrent l'an mille, pour des
raisons inconnues parmi lesquelles la surpopulation et l'puise-
ment des sols jourent sans doute un rle, ainsi que les diff-
rends claniques ou politiques, les Vikings dferlrent sur le nord
de l'Europe celtique et slave et jusqu'en Mditerrane, semant
la terreur et crant dans les consciences chrtiennes une atmo-
sphre de fin du monde - tandis que leurs marchands voya-
geaient jusqu' Bagdad.
Le ragnarok tel que le raconte la VO/uspa, par exemple, est
bien entendu un message mystique et cosmique, mais, comme
toujours lorsqu'il s'agit d'eschatologie, c'est--dire d'un discours
sur la fin des temps, le texte a galement de fortes rsonances
historiques. L'an mille nous parat marquer une charnire dans
l'aventure viking. En effet, il date la fois la dcision de
l'althing (assemble des hommes libres) islandaise d'accepter
le christianisme, alors que l' Islande restait le dernier bastion
des dieux ", et la dcouverte officielle du Hallu/and, du Mark-
land et des ctes du Vinland (Terres du bois et de la vigue),
c'est--dire de l'Amrique, du Labrador au Massachusetts, par
Leif Erikson, fils d'Erik le Rouge, lui-mme dcouvreur du
Groenland (ces ctes venaient d'tre accidentellement reconnues
par Bjoem Hujulfssol), g de vingt ans peine, et qui, navi-
guant d'Islande au Groenland la recherche de son pre, avait
t drout). C'est ce que narre le Rcit des Groenlandais
(Groenlendigapiitts), et l'on sait par la Saga d'Erik le Rouge
(Erikosaga ravala) que la tentative d'implantation de Thorfinn
Karlsafni choua par suite d'accrochages avec les Indiens 13. En
mme temps que Jsus-Sauveur triomphait des terreurs de l' an
11. c Qu'tait le Soma des Aryens" in La Chair des dieux, trad.
V. Bardet, Seuil.
12. Le grand temple d'Uppsala, en Sude, n'a toutefois t dtruit
qu'au Xlr' sicle.
13. Selon Jacques de Mahieu, les Vikings auraient galement parcouru
l'Amrique du Sud, des Andes l'Amazonie, et laiss des. inscriptions
runiques au Paraguay. Il a dvelopp cet argument dans trOIs ouvrages:
Le Grand Voyage du Dieu Soleil (Ed. Sp.sciales), L'Agonie du Dieu
Soleil (Laffont) , Drakkars sur l'Amazone (Copernic). Ainsi
gia, mars 1973. Le dbat est ouvert. ..
190 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
mille, et qu'Odinn perdait son dernier carr de fidles, les
Vikings dcouvraient effectivement une terre plus verte o
les champs portent des fruits sans avoir t ensemencs .
Cette terre prsenterait-elle effectivement l'image d'un homme
meilleur ? Cela reste voir ... Toujours est-il que la prernjrc
explosion nuclaire l'air libre, dans le dsert Navajo du Nou-
veau-Mexique, voque la vision nordique du ciel s'entrouvrant
pour lai sser passer Surtr, le seigneur du Muspellheim, monde du
feu, dont l'pe brille plus que le Soleil ; et que des sondes
vikings continuent de si llonner l'espace, la recherche d'une
Terre plus verte ....
Dans la situation de crise que vil l'Occident, et, vrai dire,
toute la plante, alors que l'on se relve peine de la dernire,
et spectaculaire, explosion de juror telitonieus, tant donn que
l'exploration spatiale implique des programmations s'chelon-
nant sur des milliers voire des millions d'annes, l'aventure in-
finie ouverte ici et maintenant l'homme moderne - et la
condition de sa survie en tant qu'espce - nous parat consis-
ter en l'exploration de son univers intri eur. Comme le dit
Goethe : Il n'existe pas pour l'homme de plus grande rvla-
tion que celle de sa nature divine. Les Table d'Or sont tou-
jours l. A peine a-t-il vaincu le polythisme que le monothisme
s'essouffle dj. Impossible pourtant de revenir en arrire. Il
faut sauter dans le vide avec dcision et courage. Peut-tre
comprendra-t-on alors cette phrase de Heidegger propos du
gme de HOlderlin : HOlderlin commence par dterminer un
temps nouveau. C'est le temps de la dtresse, parce que marqu
AN 1000
AN 2000
POLYTHISME
(racines)
MONOnJSME
(tronc)
VACUIT
(fleur et fruit)
LES APOCALYPSES NORDIQUES
ET L'HISTOIRE DE .L' HUMANITE
UNE TERRE PLUS VERTE
191
d'un double manque et d' une double ngation : le " ne plus "
des dieux enfuis et le " pas encore .. du dieu qui va venir.
Ce dieu n'est pas seulement Balder, Jsus ou Bouddha, il est
l'inconnu qui nous appelle.
Balder a ouvert la voie au Christ-Sauveur, les Vikings se
sont finalement convertis, plutt que de se suicider collective-
ment, et le rejet haineux du judo-christianisme (et de tout
monothisme), la diffrence de son dpassement, s'est rvl,
l'exprience, antidialectique, rgressif et pervers, comme en
tmoignent toutes les aventures totalitaires, d'Auschwitz au
Goulag.
En ces temps de crise, d'apocalypse larve, de silence et
d'absence que nous vivons, le plus secret message des Indo-Euro-
pens la plante est sans doute celui d'un certain prince
Shakyamuni, dit Bouddha, c'est--dire l'Eveill. .. Vibrer avec
l'nergie universelle, devenir vacuit, incarner la conscience cos-
mique.. . Vaste programme pour une nouvelle re, sans bour-
reaux ni victimes, sans pendus ni crucifis .. .
Le cri silencieux des galaxies invite l'homme se connatre
lui-mme. Devenir, discrtement, divin .. . Dire comme Faust :
c La nuit semble de plus en plus profonde, mais en moi brille
une claire lumire.
MAGIE DES RUNES
Sais-tu graver ? Sais-tu deviner ?
Sais-tu Irouver? Sais-tu chercher?
Sais-lU demander? Sais-tu sacrifier?
Sais-tu comment envoyer?
Sais-tu comment enlever ?
MAGIE DES RUNES 193
En annexe ce chapitre, il nous a sembl intressant d'explo-
rer plus profondment le seul langage crit que nous ait lgu
l'Europe paenne - outre les critures trusque, grecque et
latine. Langage mconnu, porte symbolique, magique, initia-
tique - celui des runes.
La traditi on veut que Odinn ait dcouvert les runes aprs
s'tre suspendu neuf jours et neuf nuits l'Arbre sacr
d'Yggdrasil. En abandonnant de la sorte son corps et son
esprit, il obtient la connaissance et le pouvoir d'agir sur les
forces cosmiques. Le Chant Runique d' Odinn >, dans l' Edda
Havmal, lui prte ces paroles :
Je sais que je fus suspendu l'arbre dans le vent froid
Neuf nuits glaciales,
Bless par la lance, sacrifie Odinn
Je me suis sacrifi moi-mme
A l'arbre de la puissance qui contient l'homme
Dans ses racines.
Je n'ai reu ni pain ni vin,
Alors j'ai cherch autour de moi,
Et j'ai reconnu les runes et je les ai prises en gmissant,
Jusqu' ce que je tombe de l'arbre.
J'ai commenc tre et devenir sage
A crotre et me s n ~ i r bien.
Le verbe se dveloppait mot aprs mot,
Et uvre aprs uvre.
Je connais maintenant des formules comme nulle femme noble,
Et aucun des enfants des hommes.
,
Inaccessibles pour longtemps, fils d'homme,
'Ces formules te sont caches.
Prends-les, et tu les exprimenteras
Utili se-les et tu les comprendras.
Salut toi , si tu les protges.
Sigurdr (Siegfried en allemand) reste le prototype lgendaire
de l'initi (Thuler) . En effet, il tire Sigrdrifa (Brunhyld) du som-
meil magique o l'avait plonge Odinn : il la dcouvre au sein
d'un chteau entour de flammes, la rveille en la dshabillant
(il lui te sa cuirasse), et lui donne boire. Alors eUe lui dvoile
194 L'POPE NORDI QUE ET GERMANIQUE
les runes sacres. en assorti sant sa rvlation de conseil s quant
son comportement.
11 faut graver les runes de joie sur la corne boire, pour
goter la bonne bire, les runes de victoire sur la garde et le
pommeau de l'pe, pour obtenr la victoire, les runes du dsir,
pour conqurir la fill e aime, les runes de dli vrances, pour
soul ager la femme en couches, les runes du feu sur l'trave du
navire, sur la lame du gouvernail et sur les avirons, pour sauver
le coursier de la mcr du pril des bri sants et des vagues, les
runes de la mdecine, pour reconnatre les maladi es et soigner
les bl essures, les runes de l'loquence, pour gagner tous ses
procs au Thing, enfin, les runes de l'esprit pour comprendre ce
qu'a conu, grav et traduit Odinn lui-mme . (Havmal)
En mme temps, Si grdrifa enseigne Si gurdr ce que Jean
Mabire dans Les Dieux maudits, appell e un vritable Code
d'Honneur , et qui prcise opportunment l' esprit dans lequel
doit vivre le guerrier s'il veut se rendre di gne de la connais-
sance. Faut-il prciser que ces prceptes, qui reprsentent un
minimum, nous paraissent plus que jamais d'actualit?
1. - Nourri s l'gard de tes ami s des sentiments irrpro-
chables. Sois lent te venger, mme si on te cherche querell e :
on dit que les morts y trouvent leur profit.
2. - Ne prononce pas de serment qui ne soit sincre; d'af-
freux tourments frappent le parjure; mi srabl e est celui qui
vi ole la foi jure.
3. - Ne provoque pas de querell es avec des gens peu intel-
ligents; car souvent un sot profre des paroles plus mchantes
qu' il ne le pense vraiment.
4. - Si quelque sorcire vicieuse se trouve sur ton chemin,
il vaut mieux poursuivre ta route que de t'arrter, si mme la
nuit devait te surprendse.
5. - Si tu vois des fill es charmantes sur les bancs, ne per-
mets pas leur beaut de troubl er ton sommeil , et ne te
laisse pas sduire par leurs baisers.
6. - Si des guerri ers, qui boivent de la bi re, s'abandonnent
l'injure, ne te querelle pas avec ces ivrognes : l'alcool te la
raison plus d'un.
7. - Si tu as des dmls avec des personnages de nobl e
temprament, mieux vaut accepter ouvertement le combat qu'in-,
cendier lchement leurs opulentes demeures.
MAGI E DES RUNES 195
8. - Garde-toi de toute vil enie et absti ens-toi de toute faus-
set ; ne sduis pas la jeune fill e vierge ni l'pouse d'autrui; ne
les entraine pas au plaisir dfendu.
9. - Enseveli s les morts o que tu les dcouvres, sur terre,
qu'ils aient succomb la malaqie ou pri en mer, ou qu'il s
aient t frapps par le fer.
10. - Ne te fi e pas aux serments des proches parents d' un
homme que tu as abattu; souvent un loup se cache sous les
traits du frre ou du fil s du tu, alors mme qu'a t touch par
lui le prix du meurtre.
11. - Reste touj ours en garde contre les dangers de toute
sorte, et surveille tes propres amis.
L'enseignement des runes tait transmi s oralement l'int-
rieur d'une ligne de quelques rares initi s : la dernire d'entre
eux est morte en Sude au XVIII e sicle. Aprs leur redcou-
verte fascine par les intell ectuels romantiques, et leur abomi-
nable perversion par les tenants de la pseudo-science nazie, il
fallut attendre la seconde moiti du xx sicle pour que
s'bauche en Allemagne une recherche diffrente sur les runes,
explorant leurs potenti alits mystiques et magiques. On peut en
voir au flanc des falai ses, sur des dolmens, des armes et des
bijoux. On les trouve mme en France, au Portugal et en Crte,
et jusqu' aux Tndes et en Chine du Nord ! L'ge des obj ets runi-
ques s'tage entre cinq et dix mille ans. Il est certain que leur
usage tait l'origine (et demeure) magique et sacral. L'anne
nordique commence le 22 dcembre et est di vise en quatre
saisons, chacune pourvue de quatre priodes. A chaque priode
est affecte une rune particulire, qui dvel oppe au cours de ce
temps une influence dominante. Aprs la chri sti ani sation, les
runes furent camoufles dans la dcoration des gli ses et, d' au-
tre part, utili ses comme un alphabet phontique. En tudiant
et en pratiquant les runes sous un angle phnomnologique, des
chercheurs tel s que Karl Spiesberger, auteur de l'excellent ou-
vrage Runenmagie, s'aperurent qu' ils atteignaient au meill eur
quilibre psycho-physiologique et entraient de pl ain-pied dans
une c autre ralit.
Les runes taient graves sur le bois, la pierre, l'or, l' argile.
Rune . vient du mot raunen qui signifie chuchoter . Les
runes sont donc plus que des lettres profanes: des instruments
symboliques. Chaque signe exprime une vibration cosmique,
196 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
chiffre, hiroglyphique et psychique. Le chercheur dcouvre,
par l'exprience intrieure, l'accord du rythme des runes avec
celui de la nature, en se concentrant visuellement ou auditive-
ment sur elles. Il progresse dans la rception des ondes de formes
cres Dar ces signes et dans la comprhension des ides-forces
qu'ils vhiculent. (Si la rune est couche horizontalement ou
inverse, ene acquiert un aspect ngatif.) D'autre part, chaq.ue
rune correspond une posture du corps, et un geste de la mam.
On ne retrouve les mmes mthodes de mditation que dans les
traditions indo-europennes exprimes en sanscrit par les termes
suivants : mditation visuelle : yantra; vocale : mantra; du
corps : asana ; des mains : mudra.
A chaque aspect de la vie quotidienne correspondaient des
formules runiques rituelles, par exemple, le groupe familial ( P ),
la comptabilisation du btail et le marquage des terres ("M,
les naissances, mariages et morts, selon que le dfunt tait
enterr, incinr, ou rendu l'ocan dans une barque ( 1\ ), en
accord avec la coutume viking. Un culte phallique tait gale-
ment associ la vnration du feu ( II ), correspondant la
technique prhistorique d'allumage par frottement d'un bton
sur une planche.
Celui qui frotte ( .,. )
est le dsir ardent
des jeunes filles
et beaucoup de peine,
dur travail!
Inscription runique.
Le culte du soleil (11 ) et de son char ( Il ), la glace ( 1 )
comme lment cosmique origi nel, l'apparition des premiers
humains, le rapport au Pre-Ciel ( M ) et la Mre-Terre ~ ) ,
le frne (Askr) (:f ) transform par les dieux en homme et
l'orme (Embla) ("7 ) en femme, la rfrence l'Arbre Yggdrasil
et au Serpent du Monde, sont des thmes rcurrents.
Les Ases possdent galement leurs noms runiques :
Tius, le dieu du Ciel ( i' ) ;
Inge, la desse de la Terre ( ~ ) ;
Odinn-Wotan, le dieu des Temptes et des Morts ( Il );
Thor, son fils, le dieu du Tonnerre et de la Foudre ( ~ ) ;
Les Walkyries ( 't' ).
MAGIE DES RUNES
197
Dans ces formul es, on sc trouve mi-chemin du pictogramme
magique et de l'criture proprement dite. L'ampleur du
FUTHARK (<< alphabet runique) oscille entre 16 et 24 signes.
Nous en avons retenu 18.
Les runes chuchotes l'oreille sont peut-tre des instruments
privilgis d'expansion de la conscience. Le souffle nourrit, le
son voque les forces, et le geste les convoque. Les postures du
corps, les gestes des mains influencent en effet les tats du psy-
chisme. En prenant les positions successives, le pratiquant
voyage travers les lments du cosmos. En rcitant les for-
mules, il commence percevoir les radiations qui correspondent
l'aura du corps, ou aux courants telluriques. Il peut galement
explorer les mondes psychiques (PSI = 0/ ) dans une forme de
mditation qui s'apparente la tradition tantrique, elle-mme
produit achev, pur, du chamanisme. La mditation runique
est exprimente son aprs son en s'identifiant chaque rune
jusqu' sa rsorption dans le vide, matrice lumineuse de toutes
choses.
Les diffrentes runes agissent de la sorte sur les parties du
corps, il est ainsi possible de pratiquer des sances de gurison,
en associant des positions physiques, des rcitations mantriques,
des visualisations runiques et des reprsentations psychiques,
sans parler de talismans. On se trouve donc au sein d' un sys-
tme complexe polyvalent, dbouchant la fois sur la posie,
la science, la mdecine, la danse sacre, et l'art de la guerre
(le guerrier n'a pas peur de mourir mais de vivre en esclave).
POUR PRA TIQUER LA MAGIE RUNIQUE
Aprs s'tre plac dans un cercle :
1. c Boire :t les runes
On les grave sur un bton. Ensuite on mince le bton en fines
lamelles. On mlange les copeaux de l'hydromel et on boit le
tout. n est conseill d'ajouter des plantes magiques au mlange.
2. Porter les runes
Les inscrire sur son corps.
Confectionner des talismans spcifiques.
Les figurer sur le bton, le poignard, ou la lance odinique.
198 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
3. Chanter les runes
Mentalement ou de faon sonore.
Diffrentes formules permettent d'voquer et de convoquer fes,
lutins, lmentaux de toutes sortes.
4. Visualiser les runes
En imagination ou en se servant d'un support.
5. Gestualiser les runes
Par la succession des postures.
6. Graver les runes
Certains jours, au lever du soleil, avec le poignard rituel. Puis
les teindre, de prfrence avec le sang de l'ennemi ou sinon
avec de la couleur rouge. Remercier l'arbre ou l'objet grav, en
prenant les postures, et en battant avec le bton le chilfre de
chaque rune.
7. Jeter les runes
Sur un drap blanc. Les brler aprs usage s'il s'est agi d'une
sance de gurison. c Ils faisaient grand cas de la divination,
plus que n'importe quel peuple. Leur mthode pour connatre
le sort est simple : ils coupent un rameau d'un arbre fruitier
et le divisent en petits morceaux; ils affectent chacun d'un
signe particulier et les parpillent au hasard sur un linge blanc.
Puis, aprs avoir invoqu les dieux en levant les yeux vers le
ciel, le prtre de la communaut, si la crmonie a lieu en public,
le pre de famille, si elle est prive, saisit trois petits bouts de
bois la fois et les interprte en fonction des signes qui y
figurent. (Tacite.)
LES SECRETS DES RUNES *
L B1TRES ROMAINES
F
(V)
SoNS
Que pusonne ne grave de Tunes
s'U ne les devine bien.
A quelques-uns il arrive
que par billon sombre leur survient du mal.
1
~ FA
Eddas.
fa, far, fiu, fe teo, fehu, feu.
D'TB
n.XII - 12.I.
S IGNIFICATION
Principe masculin.
Feu originel.
Les runes reproduites dans ce chapitre ont t traces par Barbara
C r ~ p o n
200
L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
Dieu Freyr - Fertilit.
B6tail.
Fa - Runa (sanscrit : Varuna). Le Dieu du Monde.
LES SECRETS DES RUNES 201
JUGEMENT 3
c Je connais les formules qu'aucune femme de coi ni aucun enfant
d'homme ne connat. La premire est appele aide, elle carte la tristesse
et l'insulte et apporte le secours dans la difficult. :t (l U Chant Magique,
Edd .... )
POSTURE
Corps : Debout les bras tendus parallles vers le soleil : .
Mains: Main ferme index et majeur tendus.
LE1RES ROMAINES
U
(W)
SoNS
ur. urus, uras.
DATE
13.1 - 3.11.
SIGNIFICATION
2
UR
Origine de tous les phnomnes terrestres et cosmiques.
Principe fminin.
Terre.
Racines de l'Arbre Cosmique.
Demeure des N ornes qui filent les destines humaines.
Fontaine de la sagesse.
Rune de la gurison.
Auroch.
JUGEMENT
c J'en connais une autre; il est bon pour les enfants de la Terre de pra-
tiquer la gurison par les mains. Elle chasse toutes les maladies et
douleurs. gurit maux et blessures . (2- Chant Magique, Eddas.)
POSTURE
Corps : Jambes tendues, buste courb. bras vers le sol: r-.
Mains : Premires phalanges dans le plan de la paume, deuxime et
troisime phalanges plies.
LElTRES ROMAINES
TIl
(0)
SoNS
THORN
thor, thorn, thorr, tar, thurs, thuris. thyth.
DATE
4.1I - 25.11.
SIGNIFICATION
Rune de l'action.
Marteau de Thor.
Eclairs et tonnerre.
Epine de J'veil ; phallus.
Eau.
A.spect ngatif: Rune de la magie noire. Signe de mort.
JUGEMENT
c J'en connais une troisime. S'il faut lier l'ennemi par magie : j'mousse
le fer de mes adversaires, que leur pe ne coupe jamais plus .
(3- Chant Magique, Eddas.)
POSTURB
Corps : Debout, la main gauche sur la hanche :
Mains: Doigts tendus, pouce et majeur runis par leur extrmit.
LETTRES ROMAINES
o
(A)
SoNS
4
OS (AS) ou OTHIL
othil, odal, adel, os, 01, as, ask, ast, aus, ausus, asa.
202 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
DATa
26.11 - 20.1II.
SIONIFICA TION
Rune du dieu Odin et des Ases en gnral.
Freya, desse de la fertilit. Freyr + Freya =
Bouche - Vagin - Energie du souffle (od).
Atem en allemand - Alman en sanscrit.
JUGEMEm'
c J'cn connais une quatrime; quand J'ennemi m'attache les membres
flexibles : je murmure le son magique, alors je peux marcher, le lien
s'chappe de mcs pieds et de mes mains emprisonnes... (4* Chant
Magique, Eddas.)
POSTURE
Corps : Jambes cartes, bras levs, coudes carts et mains jointes sur

Mains : Pouces et index Jomts formant un losange, les autres doigts
reposant, ceux de la main gauche sur ceux de la main droite.
UlTRE ROMAINE
R
SoNS
5
RIT
rit, rith rita, reid, reith, raitho, rad, rod, ruoth, rota, ceda.
DATB
21.I1I - 12.IV.
SIGNIFICATION
Rita, rita, loi religieuse, ordre cosmique.
Rune du juge et du bourreau.
Danse et rythmes.
Aspect nigatif : Injustice, barbarie, violence.
,.
LES SECRETS DES RUNES 203
JUGEMENT
c Je connais celle-l comme cinqUieme. Si une flche adverse vole vers
notre peuple avec un clair sifflement, j' anantis sa force avec l'atten-
tion inbranlable de mon il.:t (se Chant Magique, Eddas.)
POSTURB
Corps : la mme que
lgrement souleve
la jambe gauche tendue, carte, et
: R .
Mains Index et pouce se rejoignant, les autres doigts plis, premire
phalange horizontale, deuxime et troisime obliques vers le bas.
l.BTI'llEs ROMArNES
K
(0, CH, Q)
SoNs
6
KA
ka, kaun, kan, 1un, kuna, kona, kien, kam, chosma.
DATB
13.IV - S.Y.
SIONIFICA TION
Souche gntique. Sexualit et reproduction.
Rune de celui qui connat des secrets : magicien, matre de vie, initi.
Signe d'union : Principe bipolaire, association de deux initis.
Aspect nlgalif : dgnrescence.
JUGEMENT
c J'en connais une sixime. Si un guerrier me blesse avec les racines
d'un bois tendre, ce hrs qui cre la haine en moi, le malheur l' atteint
et se dtourne de moi.:t (JIe Chant Magique, Eddas.)
POSTURE
Corps Comme 1:: mais les mains runies et dtendues : r
Mairu Verticale et droite, pouce oblique.
204
L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
LETTRES ROMAINES
H
(HW)
SoNS
*
7
HAGAL
bagal, bag-all, all-bag, bag, haal, halga, heilig, galga, gilg.
DATE
6.V - 28.V.
SIGNIFICATION
La totalit. Le pouvoir crateur du cosmos.
Rune du monde. Nombril de l'univers.
Arbre cosmique Yggdrasil.
La Mre de toutes les runes.
Comme un cristal de neige.
Union de la matire et de l'esprit.
Femme (Yr -+- ) + Homme (Mann 't' ) = Androgyne (Hagal * l
Reprise par le christianisme des premiers sicles : ~ .
J UGEMENT
c: J'en connais une septime. Quand trs haut dans la halle les flammes
volent au-dessus d ~ s gens, quelle que soit leur ampleur, je les recouvre.
Je sais faire la magie . (7- Chant Magique, Eddas.)
POSTURE
Corps La sphre cre par les mOUVements des bras tendus (::; .. ...I i ~ .. ,.)
Mains : Leves se faisant face, pouces obliques.
8
'f,. NOT
LETTRE ROMAINE
N
SoNS
not, noth, naut, nauth, nit, nyd, noicz, nom.
LES SECRETS DES RUNES
DATE
29.V - 20.V1.
SIGNIFICATION
Rune des Nornes, du Destin, de la Ncessit.
Rites sacrificiels. Ondine. Nat-Ur.
JUGEMENT
205
c Une huitime est moi. Pour tout le monde dans le peuple trs utile
entendre dans le besoin, l o s'lve la haine entre homme et homme,
je sais faire trs vite la paix . (se Chant Magique, Eddas.)
POSTURE
Corps : Debout bras obliques; droit vers le haut, gauche vers le bas ~
Mains : Main droite verticale tendue pouce oblique.
LETIRES ROMAINES
1
(1)
SoNS
is, lis, isa, eis, ich.
DATE
21.VI - I4.VII.
SIGNIFICATION
9
IS
Rune du Moi. (1 ;:: Je, en anglais.)
Personnalit. Conscience de soi.
Volont. Pouvoir. Force.
La glace (lce en anglais, Eis en allemand), matire premire du monde.
Unit du microcosme et du macrocosme.
Axe du Monde. Pilier du ciel. Phallus cosmique.
Licorne.
Bton du magicien.
Aspect ngatif : L'inconscient. Le sommeil. Les rves.
JUGEMENT
c J'en connais une neuvime. Quand la ncessit se fait jour, je recouvre
mon bateau qui est sur l'ocan; je conjure le vent sur les flots agits
et je chante une berceuse l'ocan . (9- Chant Magique, Eddas.)
206 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
POSTURE
Corps Debout bras le long du corps
Mains: Index dress.
LETTRES ROMAINES
A
(A)
SoNS
ar, or, er, ra, jar, jeTa.
DATE
15.VII - 7.VIII.
SIGNIFICATION
Rune solaire. Claire lumire.
10
AR
1
Gouverne la sagesse, la beaut, les vertus, la foi, la gloire et l'honneur.
Aigle.
Ar-mann : le prtre (homme) du soleil.
Ar-yan : le systme ethna-culturel indo-europen.
Rune du chef.
JUGEMENT
J'en connais une dixime. Quand des sorcires traversent les airs, je
peux leur faire rebrousser chemin, les faire retourner chez elles, les
dsbabiller et leur troubler l'esprit. (10" Chant Magique, Eddas.)
POSTURE
Corps Debout jambe droite tendue carte :
Mains Main droite tendue pouce perpendiculaire.
LETTRES ROMAINES
S
(Z)
(SCH)
11
SIG
LES SECRETS DES RUNES
SONS
:iig, sieg, sol, sai, sul, sugit, soula, sowela, si , zi, sigi, sigil, si-gi-il.
DATE
S.VIII - 30.VIII.
S IGNIFICATION
Rune de la force solaire, du salut, de la victoire.
Russite, succs.
En relation avec: rsoudre, librer, clarifier.
Energies subtiles.
Signe de l'clair.
Inspiration, enthousiasme, transe sacre.
Cheval blanc.
/\IV\! Forme fminine. Les eaux.
Aspect ngatif Puissance lucifrienne, pouvoirs gostes.
JUGEMENT
207
c Je dti.ens une onzime. Quand j'accompagne l'ami au combat, je la
lui chante dans le bouclier, pour qu'il gagne la batailIe, et en sot'te sain
et sauf. > (11' Chant Magique, Eddas.)
POSTURE 1 __
Corps : Accroupi :
Mains: Avec les deux mains, main gaucbe r . main droito l ,pouce
gauche touchant le majeur droit.
L ETTRES ROMAINES
T
(D)
SoNS
12
TYR
tyr, tar, tur, tri, tre, ter-zer, teiwas, tys, to, tu, tiu, tau.
D ATE
31.VlII - 22.IX.
SIGNIFICATION
Rune du dieu de l'Epe.
T ..... Tiu ..... Ziu ..... Zion ..... Zeus.
Arbre dans le vent froid, auquel est suspendu Hangatyr, le Dieu pendu,
c'est--dire Odin (cf. Arcane XII du Tarot - c le Pendu _).
208 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
Commencement, d6but.
Changement, impermanence.
Eveil.
Symbole du marteau de Thor.
Emblme phallique.
Champignon.
JUGEMENT
c Je dtiens une douzime. Je vois trembler dans le vent le pendu au
bois, ainsi je grave les runes et je les teins. Le br", peut parler et
quitter le gibet.:. (12- Chant Magique, Eddas.)
POSTURB
Corps Debout bras tendus obliquement vers le bas
Mains Pouce, index et majeur tendus.
LETTRES ROMAINES
B
(P)
SoNS
13
~ BAR
bar, bor, birk, birk, bjrk, beork, hercha, brikal, berkana.
DATE
23.IX - J5.x.
SIGNIFICATION
Rune du devenir
Et de la naissance
Matrice universelle
Les seins.
BAR = vide.
gestation, germination.
: rvlation, rsurrection.
: d'o nous venons et o nous allons.
/\I\A : fcondation.
Symbole : corps physique, corps subtil, vacuit.
JUGEMENt
c Je nomme une treizime. J'asperge le fils, le jeune, avec J'eau lustrale '
si jamais il est devant l'ennemi, il ne peut pas tomber et aucune pe n ~
peut l'envoyer mordre la pousire.:t (13 Chant Magique, Eddas.)
LES SECRETS DES RUNES 209
POSTURE
Corps : Comme ft . mais les pieds runis : 8 .
Mains : Main droite forme un c trou . et la gauche index tendu sur la
racine du pouce droit, et pouce tendu sur le poignet droit.
L ETRS ROMAINE
L
SoNS
14
LAF
lat, lagn, JOg, laug, lagus, logrt 1agor, laas, log, log, laug.
DATE
16.x - 7.la.
SIGNIFICATION
Vie (leben en allemand, Iife en anglais) .
Feuille d'arbre (laub en allemand, leaf en anglais).
L'anatomie subtile des organismes vivants.
Rune de l'amour (liebe en allemand, love en anglais).
M = mariage, rune EH.
JUGEMENT
c Je chante une quatorzime au peuple runi, en rcitant tous les noms
des Dieux, car je connais comme personne d'autre ce que sont les Ases
et les AIbes (nains). :t (14 Chant Magique, Eddas.)
P OSTURE
Corps Debout bras tendus parallles, obliquement, ven le bas ~
Maim : Comme ~ a v e c le pouce pli.
LETTRE ROMAINE
M
SoNS
15
MAN
man, ma, manDas, marna, rnad, madr, mathr, mon, men.
210 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
DATa
S.x!- 29.XI.
SIGNIFICATION
L'homme. L'humanit.
L'incarnation.
L'avatar divin.
La vrit. Le Logos manileS'l.
Les branches de J'Arbre Cosmique.
La substance de la lumire originelle.
L'lan vital.
JUGEMENT
c Une quinzime je compte, que le nain Volkrast (c Repos du peuple .)
chantait devant les portes du jour, pour renforcer les Ases et revigorer
les Aibes, et que je chante pour clarifier mes sens.::' (15' Chant Magique,
Edd .... )
POSTUIlB
Corps Bras tendus en V : 't' .
M airu Pouce et deux premiers doigts tendus vers le haut.
LETI'RES ROMAINES
Y ...
(U,O)
SONS
16
YR
yr, irr, yb, or, eur, eibe, w-ybe. eihwar, ver.
DATB
30.XI 21.XII.
SIGNIFIe" TION tl)
Rune de la femme.
La femme est un tre constamment changeant.
Oie sauvage.
Rune de la Lune et de la Nuit.
Croissance et dcroissance.
Magie de l'extase amoureuse.
LES SECRETS DES RUNES
La porte des sens comme initiation.
Les racines de l' Arbre Cosmique.
211
A.spect nlgatif : Athisme, mensonge, mchancet, hai ne, !=haos, per-
version.
JUGEMENT
c Je connais une seizime. Quand je veux avoir le plaisir d'amour d' une
femme avise, je change le sentiment de la vierge aux bras blancs, et je
transforme son cur. :' (16- Chant Magique, Eddas.)
P OSTURP.
Corps Debout, seuls les avant-bras sont carts, obliquement
Mains : comme "1' , mais main gauche.
U TI'RE ROMAINE
E
SONS
OU
17
M
eh, ehe, ehu, eoh, eys, ehwar, equus.
SIGNIFICATION
Mariage (Ehe en allemand).
Eternit.
Rune de la force du pur amour.
Ames-surs.
Le deux devient un,
EH
un gale zro (vacuit) c'est--dire l'infini (00).
Chevaucher. Ehu (vieux germain), equus (latin) = cheval.
JUGI!.MEN1'
c Je connais une dix-septime. Lier deux vies en amour par droit sage,
et chacune veut bien : nulle femme virginale ne veut ensuite facilement
me quitter.:. (1?- Chant Magique, Eddas.)
POSTURB
Corps
Mairu
Comme "" , mais l'inverse :
Croiser les deux index.
212 L'POPE NORDIQUE ET GERMANIQUE
LETTRB ROMAINE
G
SoNS
18
GIBOR
gibur, gi, ge, gifa, gilu, gypu, gigur, gea, geo, gebo, gewa.
SIGNIFICATION
Donner : to give (anglais) - geben (allemand)
Rune des dons des dieux. .
G
SymbOle du Crateur (Gibor) et de Oea (la Terre en vieux
i en grcc.
X : Gifu - la femme comme sur.
JUGEMENT
germain) -
c J'ai dix-huitime. Mais jamais je ne l'ai rvle une femme
car toujours on est seul savoir le meilleur
!!!oamoe a fm de mes chants. Que l'Une soit dans mcs bras c'omme
n pouse et ma sur. (18- Chant Magique. Eddas.)
POSTURB
: Bras, et carts obliquement :
Mains: DOigts crOIss en diagonale.
..
LES SECRETS DES RUNES
213
EXEMPLES DE FORMULES MAGIQUES
pAR LA COMBINAISON DE PLUSIEURS RUNES
]
X
f
}
l
*
11
*
*
SUCCS, POUVOIR, VICTOIRE
VOLONT DE CHANCE
PLNITUDE SPIRITUELLE
ABONDANCE MATRIELLE
POUR CHANTER DE BEAUX CHANTS,
ET BIEN PENSER
ACTIVIT ARTISTIQUE
HARMONIE ET BEAUT
POUVOIR
CRATEUR DU
VERBE
MAGNTISME
AMOUR
VICTOIRE SPIRITUELLE
SYNTHSE
DU PRINCIPE MASCULIN
SYNTHSE
DU PRINCIPE FMININ
Mythes slaves et finnois
par
SERGE BUKOWSKI
LES DIEUX DES ANCIENS SLAVES
Les Slaves constituent aujourd' hui encore l' un des peuples
les plus importants de l'Europe tant du point de vue de leur
nombre que de celui de leur tendue gographique. Ils occupent
un espace immense et le sentiment d' tre slave touche
beaucoup plus de personnes que celui d' tre celte ou tre
germain ; pourtant les Slaves de l'poque prchrtienne n'ap-
paraissent pas avoir laiss un hritage aussi riche que celui des
peuples voisins et l'on ne saurait parler d'une civilisation slave
au mme titre que la civilisation celte ni d'une mythologie slave
comparable celle des Germains.
Plusieurs raisons expliquent ce fait. La premire est que les
Slaves n'avaient pas atteint un degr d'volution culturelle sem-
blable aux autres peuples quand ils se convertirent au christia-
nisme. Cette conversion qui fut tardive - les deux grands
aptres des Slaves, Cyrille et Mthode, entreprirent l'vangli-
sation au IXt! sicle, et le grand prince de Kiev, Vladimir, se
convertit en 988, prs de cinq cents ans aprs Clovis - se fit
d'ailleurs sans heurts. Seuls les Slaves de la Baltique rsistrent
par les armes la conversion force que voulait leur imposer
l'Egli se germanique.
La deuxime raison rside dans le trs petit nombre de docu-
ments crits sur les Slaves remontant l'poque paenne. Les
216
MYTHES SLAVES ET FINNOIS
Slaves n'ont pas eu de Csar ou de Tacite, et ce que nous
savons sur leur civili sati on primi tive tient quelques textes
pars et tardifs. En fait, part quelques passages de chroni-
queurs byzantins comme Procope de Csare, qui cri vi t sur les
Slaves du Sud au VI ' sicle, il faut attendre le dbut de notre
mill naire et les relati ons des hommes d' Eglise germaniques Sur
les Slaves de la Baltique pour obtenir quelques renseignements.
ParmI ces relaltons Ii convIent de cIter le Chronicon de Thietmar
vque de Mersebourg, les Gesta Hammaburgensis
d'Adam de Brme, la Cronica Slavorum d' Helmad, et les Gesta
Danorum de Saxo Grammaticus. Toutes furent crites entre le
dbut du XI '. sicle et la fin du XI!I' sicle une priode o le
dI sparaIssait et tai t dj loign de la religion primi-
De. plus, leurs auteurs en lutte contre le pagani sme ne le
pas !or,cment sous le meill eur jour et mme par-
fOI s le rmterpretalent dans une optique chrtienne. Il faut
ment,onneT une Source importante, sur les Slaves de
Russie, par la chronique de Nestor, cri te
par un chretIen au XIIe sicle et qui relate des vnement s
du X" sIcle, .en les Ki ev l'poque
du . pnnce Vladimir, celUi-la meme qui se convertt au
christIamsme.
Il est donc malais de dresser un tableau de la civilisation
slave paenne et de reconstituer la religion slave prchrtienne.
Cependant, on peut di scerner deux stades dans cette religion
Le en constitue l'essentiel , est une religion
populaIre ammlste qUI peuple la nature de multiples di vinits.
Cette rehglOn populaire s'est largement perptue dans le fol-
paysan, et l'on peut dire que le chri stiani sme ne l'a que
tres peu entame. Le deuxime stade s'est form dans les vi ll es
peu ?c, temps. Ainsi, Kiev, o le prince
avaIt Inslttutlonnali s la religion avec un panthon
pour faue face au chri stiani sme; cette religion vladi-
mlflcnn.e ne dura que huit ans, et c'est le orince qui se
convertit en Ainsi, chez les Sl aves de l Baltique o
des sanctuaires abrItant les dieux guerriers et tenus par une
caste sacerdotale puissante servaient de centre de lutte face au
chrisharusme germain.
Entre la religion populaire encore vivace auj ourd'hui, sous
une ou sous une autre, dans les couches paysannes d'Eu-
rope oriental e, et cette religion paenne institutionnelle et de
courte dure, on distingue, dans les Homlies et autres crits
LES DIEUX ET LES ANCIENS SLAVES 217
ecclsiastiques russes, un troisime niveau qui les relie entre elles
et explicite l'volution de la religion paenne qui a suivi l'vo-
lution de l'organi sation sociale des Slaves. Il est ainsi souvent
fait mention d' une divinit dsigne par un nom double : Rod-
Rozanicy. Ce terme se compose d'un masculin, Rod, et d'un
fminin, Rozanicy, et on peut en conclure que le couple Rad-
Rozanicy s'apparente au couple mythique largement attest
dans J'histoire des religions, jeune dieu-desse-mre . Mais
en analysant les significations du mot rod en vieux russe (nais-
sance, origine, famille, parent, tribu, race, etc.), on constate
qu'il dsigne le clan dans toute son tendue, partir des anctres
jusqu' la postrit. Rad tait donc la divinit tutlaire du cl an
auquel il assurait bonheur et prosprit (bonheur et croissance
tant justement des autres significations du nom commun rad).
Les Rozanicy, fminin form partir de Rad, seraient alors des
sortes de desses-mres slaves, pardres de Rad,
Il semble donc que chaque cl an ou tribu vnrait un couple
de divinits tutlaires calques Sur le mme schma et reprsen-
tant pour chaque groupe humain la puissance divine. Ce couple
divin que l'on vient de dcrire chez les Russes n'est pas expres-
sment mentionn chez les Slaves de la Baltique, mais l'on sait
qu'eux aussi adoraient des divi nits tutlaires l'chelle du
cl an. On peut donc considrer que ce culte des divinits tut-
laires reposant sur un animisme archaque constitue le fonds
religieux authentique des Slaves avant leur contact avec le chris-
ti anisme. Plus tard, l'volution sociale et conomique favorisa
l'avnemerit de certaines familles et les divinits tutlaires prirent
un caractre plus individualis. Les religions nationales de Kiev
ou de la Baltique avec leurs divinits le plus souvent guerrires
sont l' aboutissement logique de cette volution dans les villes
o la caste des guerriers tait importante.
LE PANTHON DE LA RELIGION DE VLADIMIR
Le dieu suprme Kiev tait Perun, le dieu du Tonnerre.
Une telle divinisati on du tonnerre ou de la foudre est courante
dans les religions des ges du bronze et du fer, o le feu est si
important, mai s dans le cas de la fi gure de Perun il semble qu'il
y ait l une influence du dieu germanique Thor. En effet,
218 MYTHES SLAVES ET FINNOIS
cette poque, la famille rgnante Kiev tait d'origine scan-
dinave, et il est certain que les traditions nordiques ont contri-
bu la formation du panthon vladimirien.
Quoi qu'il en soit, Perun tait vnr Novgorod et Kiev
o une statue eo bois avec une tte d'argent et une barbe d'or
lui tait rige. En son honneur, un feu de bois de chne brlait
nuit et jour, et des sacrifices humains et animaux lui taient
ddis. Le moine chrtien Nestor nous a laiss une description
indigne de ce culte : Vladimir commena rgner seul
Kiev et il rigea des idoles sur la colline en dehors du palais.
Perun en bois, avec une tte d'argent et une moustache en or,
et Chors et Dazbog et Striborg et Semargl et Mokos. Le peuple
leur offrait des sacrifices en les appelant dieux, il leur amenait
ses fils et ses filles et les sacrifiaient ces dmons et souillait
la terre de ces sacrifices. Et la terre russe et la colline se
souillrent de sang.
Finalement, quand le prince Vladimir se convertit au chris-
tianisme, en 988, avec sa suite tous les Kievitains qui furent
baptiss en masse dans un petit affluent du Dniepr, la statue de
Perun fut prcipite dans le fleuve. Perun n'en continua pas
moins subsister dans la conscience populaire sous la forme du
prophte Elie qui produit la foudre en roulant dans les cieux
sur un char de feu, ou dans le personnage lgendaire du bogatyr
Ilia Moursmets.
Aux cts de Perun, on trouve deux divinits que l'on associe
parfois en tant que pre et fils : Svarog et Dazbog. Le premier
aurait eu la fonction de lier les choses de ce monde; il aurait
t en quelque sorte le grand lgislateur, celui qui sanctionne les
institutions du clan. Le second est identifi au soleil il est un
dieu gnreux et bienfaiteur. Dans le cas de Dazbog: il semble
qu'on puisse noter une influence des Sarmates, c'est--dire indo-
iranienne, avec lesquels l'lite russe tait en contact. Le der-
nier lieu du panthon vladimirien, Chors, prsent comme un
dieu de la Foudre, est d'ailleurs trs proche du nom du dieu
Xorg des Alains qui taient eux aussi des Indo-Iraniens.
Il convient enfin de citer Volos ou Veles, dieu des Troupeaux
et du Btail qui a peut-tre pris le rle de protecteur des guer-
TIers russes l'poqu; de Vladimir. Aprs la chute du paga-
msme, Volos a garde une grande audience dans les couches
rurales o il s'est transform en saint Blaise, patron des trou-
peaux.
LES DIEUX ET LES ANCIENS SLAVES 219
Le renversement des dieux de la religion de Vladimir n'a pas
provoqu de rsistance de la part de la population: Cette passi-
vit renforce l' ide que les grands dIeux vladlmlnens talent
plus ceux de la classe des guerriers vivant Kiev que ceux de
l'ensemble de la population slave comme pouvaient dj le
laisser supposer les influences germaines et indo-iraniennes. La
religion populaire sur laquelle nous reviendrons s'est perptue
quant elle bien plus longtemps au fond des campagnes russes.
LE PAGANISME ORGANIS DES SLAVES BALTES
La conversion des Slaves de la Baltique fut beaucoup plus
difficil e que celle des Russes et donna lieu maintes expditions
guerrires. Dans une rgion qui couvre peu le territoire
de la Rpublique dmocratique allemande, la rehglOn des Slaves
a connu alors un dveloppement unique avec des sanctuaires
imposants et l'avnement d'une caste sacerdotale. On connat
ainsi les noms d'une dizaine de temples importants concentrs
sur le littoral de la Baltique et dont les plus clbres sont Rethra,
Arkona, dans l'le de Rgen, et Stettin.
Svatovi t qui correspond au Svarog vladimirien, tait le di
7
u
principal et le centre de son culte fut d'abord Rethra pUIS,
quand ce sanctuaire fut dtruit par les Saxons en 1067, Arkona.
La prise de ce dernier par les Danois, un sicle aprs celle de
Rethra, marqua d'ailleurs la fin du paganisme slave.
toute la priode de lutte, le butin enlev aux ennemIS tatt
dpos dans les sanctuaires et l'on raconte que trois cents cava-
liers gardaient perptuellement temple d'Arkona. De plus,
les sanctuaires servaient accueIllir la populatIon vOlsme en
cas d'incursions ennemies.
Le dieu Svatovit tait reprsent Arkona par une idole en
bois qui devait mesurer prs de huit mtres et qui tenait la
main une corne. Prs d'elle taient Doses une selle et des
brides car le dieu tait cens chevauher toute la nuit sur un
cheval blanc. Une fois par an, la fin de la moisson, une grande
fte tait organise en son honneur, festivits dont Saxo Gram-
maticus nous a laiss un rcit dtaill : Le peuple tant
rassembl devant les portes du temple, le prtre enlevait le vase
de la main de l'idole et examinait si la quantit de liquide avait
diminu; dans ce cas, il prdisait la famine pour l'anne sui-
220
MYTHES SLAVES ET FINNOIS
vante. Dans le cas contraire, il prdisait l'abondance. Aprs
avoir vnr la statue en faisant semblant de lui offrir boire,
il lui demandait dans une invocation solennelle toutes sortes de
biens pour lui-mme et pour la patrie, la richesse et la gloire
pour les citoyens. Puis il saluait la foule au nom de l'idole,
l'engageait persvrer dans sa dvotion et dans ses sacrifices
et lui promettait comme rcompense trs certaine des victoires
sur terre et sur mer. :.
Une des caractristiques principales des divinits des Slaves
de la Baltique tait leur polycphalie. L'idole de Svantovit dj
dcrite avait ainsi quatre ttes, le dieu guerrier Rugevit de l'le
de Ruzen avait sept visages sous un mme crne et il tenait
aussi sept glaives dans la main, Porevit avait cinq ttes, et
Triglav (tri: trois, gllIVa : tte), le dieu des Slaves de Pomranie,
qui avait des sanctuaires Stettin et Volin, avait trois ttes
recouvertes par un triple diadme d'o pendaient des voiles lui
cachant les yeux afin qu'il ne voie pas les fautes des mortels.
Cette polycphalie des divinits peut indiquer leur nature
multiple, telle qu'elle est discernable chez les dieux russes. Elle
signifie aussi leur toute-puissance que souligne leur nom : Sva-
tovit ou Rugevit ayant peu prs la mme signification, le
seigneur l'nergie extraordinaire . Ces trois ttes de Triglav
indiqueraient par exemple que le dieu rgnait sur le ciel, la terre
et les enfers.
Soulignons enfin l'importance du cheval, dont on a vu qu'il
tait associ Svatovit, mais aussi Triglav (un cheval noir
cette fois) et Radigost qui avait un temple Retra. Beaucoup
de ceS divinits taient d'autre part des dieux guerriers, ce qui
confirme l'importance des vnements extrieurs - la guerre
contre l'Eglise germanique - dans cette apothose du paganisme
slave. Quant aux fonctions exactes de la caste sacerdotale, nous
ne sommes pas trs bien renseigns ce sujet. Il est cependant
certain que leur rle dans la divination tait primordial. La
divination tait en effet trs couramment pratique dans les
grands temples du littoral de la Baltique et son importance dans
la vie publique a largement contribu assurer puissance et
richesse aux prtres de la rgion. Les chevaux dj cits ser-
vaient d'ailleurs tablir les prsages par l'tude de leurs mou-
vements. Il faut toutefois rappeler qu'en dehors de cette rgion
et de cette poque, on n'a aucune trace d'un personnel spcialis
dans la religion. Le chef de famille, ou le chef de la tribu, assu-
LES DIEUX ET LES ANCIENS SLAVES
221
' t l'exercice d'un culte dont les manifestations tai ent compl-
. 'd'
nt intgres au droulement de la vIe quoI! lenne.
terne "
pour conclure cette approche de la reli gion des Slaves
'J onvient de dire quelques mots propos du fameux
que beaucoup d'auteurs ont aim souligner.
a t mise en avant par le chroniqueur alleman? Helmod qUI
rtend que les Slaves invoquaient un dIeu mahn du nom, de
!herneboth, c'est--di re le dIeu nOIr. Il semble faIt que 1 au-
teur ait assimil un peu rapidement ce nOir , la reprsen-
tation chrtienne du diable. Le mot nOIr, que 1 on
d' ilIeurs dans d'autres noms de divinits slaves, ferait allUSIOn
divinit du royaume des tnbrc:, que cela comporte
ne notion de malfice. L'autre donnee qUI a soulev ce pro-
du dualisme slave est un rcit de la cratIon . du monde
mettant en scne Dieu et le DIabl e - le DIable aIdant DIeu
dans cette cration -, rcit que l'on retrouve dans bon nombres
de lgendes slaves. ,
Mireea Eliade qui a tudi longuement ee mxthe 1 a montre
que son aire de rpartition. est, im'!lense, dans
toute l'Eurasie et ne saurait s exphquer par un dualisme des
anciens Slaves', D'autres savants ne rejettent pas
l' hypothse, et la question, du point de vue de 1 rudItIon, n est
pas vraiment tranche.
L'ORtGINE DE L'HOMME
Au commencement, il n'y avait rien que Dieu ; or dormait
et rvait. Ce sommeil dura des sicles. Le moment fixe pour. son
rveil arriva. Il s'veilla brusqueme,nt . autour de lUI !
chacun de ses regards cra une tOIle. I:?leu s e!onna et se .
voyager pOUf voir ce que ses yeux avalent cre. 11 voyagea,' !I
voyagea, sans terme et sans fin. Il arri va notre terre ; .1
tait dj las; la sueur tomba sur la terre ; cette goutte s aOlma,
et ce fut le premier homme.
Ainsi l'homme est n de Dieu ; mais il
le plaisir, il est n de sueur divine et , des l ongme, Il a te
destin peiner et travailler.
(Conte slovne!q
1. Cf. M. Eliade, c Le Diable et le Bon Dieu ., in De Zalmoxis
Gengis Khan, Paris, 1970.
2. Traduit par L. Lger, in Recueil de con ifS populaires slaves, Paris,
t882.
LA RELIGION POPULAIRE
Si les grandes divinits de Ki ev, de Novgorod et de la Baltique
ont disparu, vaincues par le christianisme, avant mme d'attein-
dre une pleine maturit et d'tre intgres dans un systme
mythologique cohrent, les innombrables divinits infrieures
qui peuplent la nature ont poursuivi leur chemi n dans le cur
des paysans devenus chrti ens.
La di vi nit qui est la plus proche des humai ns, puisqu'elle
vit sous leur toit, est le Domovo ::l, l'esprit de la maison (de
dom, maison). L'ori gine du Domovo, comme celle des autres
petites divinits, s'explique par une rvolte de certains des
esprits qui entourai ent Di eu lorsqu'il cra la terre et les cieux.
Di eu chassa alors ces esprits rebelles des cieux et les projeta
sur la terre. Certains tombrent sur les toits des maisons hu-
maines et dans les cours des fermes, d'autres dans l'eau ou
dans les forts. Seulement, si les esprits des forts et des eaux
restrent malfaisants, ceux qui furent en contact avec les
hommes devinrent bienveillants.
Une interprtati on plus rationnell e de l'origine du Domovo
voit, en cet esprit de la maison, qui est donc aussi celui de la
3. Le nom des divinits rustiques est donn en russe. On en trouve
gnralement la correspondance dans les autres pays.
LA RELIGION POPULAIRE 223
famille, une volution du Rod, la divinit tutlaire du clan, quand
le clan di sparut au profit de la famille.
Quoi qu'il en soit, le Domovo est gnralement un tre de
forme humaine trs velu, avec des poils jusque sur les paumes
des mains. Il peut mme parfois tre muni de cornes et d'une
queue. On ne connat pas exactement sa forme car rares sont
les humains qui l'ont vu.
Ses actions sont par contre tout fait discernables. Tout
d'abord, on entend sa voix, puis il prvient les habitants de la
maison des malheurs qui les menacent en tirant les cheveux de
la femme pour l'avertir que son mari va la battre par exemple.
D'autres petites di vi nits peuplent l 'ensemble de la :. le
Dvororo, esprit de la cour, le Banmk, espnt des halOs, 1
nik, esprit de la grange, et la Kikimora, qui est de sexe fmmm
et s'occupe tantt de la volaille, tantt des travaux .mnagers.
Tous ceS esprits domestiques ne sont pas aussI
le Domovo. Le Domovo dteste par exemple les ammaux a
poi ls blancs, tandis que le Bannik invite des, di ables aux bains,
que l'Ovinnik est capable de mettre le feu a la et que
la Kikimora peut chatouiller les enfants pendant la nUIt.
Ds que l'on s'loigne de la ferme et que l'on pntre dans la
vaste demeure qu'est la nature, les esprits deviennent presque
tous malveill ants et il faut touj ours rester sur ses gardes. Le
Lechy, par est un tre l'aspect humain, mais de
couleur bleue avec des yeux exorbits et une longue barbe
verte. TI habite au plus profond des bois (Lechy est driv de
less, fort) et il es d'autant plus redoutable que sa taille est
instable : parfois il est si grand que sa tte peut attemdre les
cimes des arbes, parfois il est plus petit qu'un nain et peut se
cacher sous une feuille l'approche des humains. Le Lechy se
plat garer les voyageurs qui pntrent trop loin dans son
territoire foresti er. li est surtout dangereux l'approche de
l'automne car il sait qu'il doit mourir et ne renatre qu'au prin-
temps prochain; cett e poque, il parcourt la fort en tout sens
en poussant des cri s stridents, imi tant les sanglots humallls ou les
cris des oiseaux rapaces et des btes sauvages.
Il n'y a pas que la nat ure qui soit habite par les esprits.
Chaque champ a aussi son Polevik (pot, champ) dont l'aspect
varie suivant les rgions. Quelquefois, il est tout blanc; quelque-
fois, il a un corps noir comme la terre et de longues
vertes poussent sur sa tte en gui se de cheveux ; quelquefOIS,
224 MYTHES SLAVES ET FI NNOIS
c'est simpl ement un nain difforme. De mme que le Lechy, le
Polevik s'amuse en garant les passants att ards. Plus dangereux,
il lui arrive d'trangler les ivrognes qui s'endorment dans les
sill ons au lieu de labourer. Dans le nord de la Russie, cette
figure du Polevik est remplace par la Poloudnitza dont le nom
est dri v de midi (polden) . C'est une belle fille de haute stature
qui fait immanquablement penser au dmon de midi des Ecri-
tures.
En fait, le Polvik et la Poloudnitza ne sont pas les seul es
divinits des champs, et tout ce qui se rattache au travail de la
terre est pl ac sous la protecti on d'une di vinit spcialise. Ainsi
en Pologne y avait-il un dieu qui prsidait spcialement au
labourage - il s'agit de Lawkapatim - , tandi s que la desse
Marzanna tait spciali se dans la pousse des fruit s. De mme
pour le btai l qui est pl ac sous la protection gnrale de Volos
(devenu saint Blaise), mais qui a aussi ses divinits plus spci-
fiques : Kurwai tchin, qui s'occupe des agneaux, K.remara, qui
s' intresse aux porcs. ou Pripartchi s, dont la spcialit est de
dshabituer les jeunes cochons de lait de leur mre (ces trois
dernires divi nits sont aussi polonaises) .
U y a enfi n une divi nit parti cul irement redoutable qui
habite les lacs, les tangs, les fleuves et les ri vires. Il s'agit
du Vodiano (de voda, eau). Son aspect est trs vari. Cert ains
Vodi ano ont un visage humai n avec des orei ll es immenses,
des pattes la place des mains, de longues cornes et une
queue; d'autres ont une apparence d' hommes, mais sont couverts
d'herbes et de mousses, ou tout noir avec des yeux rouges et
un nez aussi long qu'une bottc. Parfois, ils peuvent apparatre
sous une forme plus engageante, cell e d'une jeune fill e nue,
assise dans l'eau sur une racine d'arbre et peignant ses cheveux
ruisselants d'eau.
Le Vodiano n' aime pas les tres humains et il les guette
afin de les attirer dans l'eau. Les noys deviennent alors esclaves
du palais de cristal o il vit, au fin fond de son royaume aqua-
tique. Il essaie aussi de briser les digues des moul ins afin de
redonner libre cours l'eau, et l'on raconte qu' il n'y a pas si
longtemps, en Russie, les meuniers allaient jusqu' pousser dans
l'eau un passant attard afi n de se conci lier la bienveillance du
Vodiano local.
Il existe d'autres divinits des eaux comme les Rousalkis, les
jeunes fill es noyes accidentellement ou volontai rement , dont la
LA RELI GION POPULAI RE 225
croyance est commune tous les peuples slaves. Nous en repar-
lerons plus loin propos du culte des morts.
Il faut enfin voquer deux divini ts spcialement popul aires
et d'une envergure plus import ante que ces petites divinits
rustiques : ce sont Yaril o ct Koupala.
Le premier, dont le nom provient de l'adjectif yary, qui veut
di re ardent, bouill ant, tait un dieu phallique li la rgnra-
tion printanire et la passion sexuelle. Par l'i ntermdi aire des
sermons d'un vque de Voronej , une ville situe au sud de
Moscou, nous apprenons que, mme au XVIIIe sicle, les
paysans russes organi saient . encor.e en s ~ hOll?eUr des r-
jouissances satani ques qUi duraient plUSieurs Jours.
Yari lo est dcrit , tout all moins dans les lgendes de la Rus-
sie blanche, sous la forme d'un homme jeune et beau, revtu
de blanc et chevauchant une monture bl anche. Coiff d' une
couronne de fl eurs des charnos, il va oieds nus, tenant une
gerbe de bl dans la mai n gau-che. Di eu -du Printemps et de la
Fcondit, il tait ft aux jours des premiers ensemencements
et une assembl e de jeunes fill es vtues comme lui de blanc
formait un chur qui clamait des chansons la gloire de ses
bienfai ts, telle cell e-ci, qui fut recueilli e au XIX
e
sicle dans
les campagnes russes :
L o il pose son pied, le bl pousse
L o il jette son regard, les pis fl eurissent.. .
Yari lo tai t aussi clbr en t lors de ses funrailles. Cette
fte, rpandue tant chez les Slaves de l'Est que ceux de l'Ouest,
a rsist fort longtemps aux assauts des prdicateurs chrtiens.
Elle donnait lieu des eni vrements et des danses pendant les-
quels on apportait une idole de paill e, image du dieu mort , que
l'on enterrait aprs maintes lamentati ons.
Le rle de l'autre di vinit, Koupala, est plus complexe. D'une
part, il symboli sait le solstice d't (sa fte est maintenant rem-
pl ace par la Saint-Jean) et tai t, comme Yarilo, un dieu pro-
tecteur des frui ts de la terre ; d'autre part , il tait largement
associ la vnration de l'eau comme le prouve son nom
qui a la mme raci ne que le verbe koupati, qui veut dire bai-
gner.
Quoi qu' il en soi t, une partie du culte de Koupala consistait
en baignades, ablutions, jets de couronnes de fleurs dans l'eau,
et aussi adoration du feu manifeste par les feux sacrs aux
226 MYTHES SLAVES ET FINNOIS
vertus purificatrices que l'on allumait lors de sa fte, au sol-
stice d't. L'autre lment essentiel de son culte tait la vnra-
tion des arbres, des herbes et des fleurs.
Ainsi, pendant la fte, l'idole qui reprsentait Koupala tait-
elle place sous un arbre sacr qui avait t coup en fort puis
refich en terre. Toutes les oprations visant ce transport de
l'arbre taient d'ailleurs trs solennelles et excutes seulement
par les femmes, les hommes ne devant pas toucher l'arbre sacr.
Des sacrifices, tel l'gorgement d'un coq, taient ensuite accom-
plis devant cet arbre.
Une cueillette des herbes sacres tait entreprise le jour de
la fte de Koupala. A l'aube, on allait chercher la palakoune-
!rava , l'herbe des larmes (il s' agit de la salicaire), qui
avait la proprit de dompter les dmons. Pendant la journe,
on cueillait la razryv-trava , l'herbe qui brise (la saxi-
frage) 4 qui possdait la vertu de briser tous les mtaux par son
simple toucher. La nuit, enfin, on allait la recherche de la
vritable herbe sacre de Koupala : la fougre. Celle-ci ne donne
en effet, d'aprs les qu'une fleur par an, et cela pendant
la nuit de Kouoala. Cette fleur possde une puissance illimite
qu'elle transfr celui qui a la chance de -l'avoir cueillie. 1\
pourra alors dominer les dmons, tandis que les rois les plus
puissants s'inclineront devant lui. Il pourra avoir accs aux
trsors les plus prcieux, et les femmes les plus belles seront
lui . Malheureusement cette fleur qui clate exactement minuit
en fleurs de feu d'une brillance insoutenable est garde par des
dmons qui peuvent prendre la forme des monstres les plus hor-
ribles; aussi est-il trs difficile de se l'approprier.
THRAPEUTIQUES ANCIENNES
La sensation de ressentir la nature comme vivante, peuple
d'autant d'tres diffrents que d'espces animales et vgtales,
amena, comme chez tous les peuples primitifs et chamaniques,
une sorte d'osmose entre ces diffrents lments et ,'tre hu-
main. Et l'observation du comportement des btes dans la faon
4. Il est d'ailleurs curieux de constater que son nom en franais pro-
vient du bas latin saxijraga, qui signifie : brise les pierres.
LA RELIGION POPULAIRE 227
de se nourrir, de se soigner avec les herbes, corces, racines
environnantes, l'exprimentation des mmes substances et la d-
couverte lente mais transmise de gnrations en gnrations de
leurs vertus, de leurs dangers et de leurs pouvoirs seront la
base de toute thrapeutique; ainsi demeurent dans la tradition
bien des remdes remontant des millnaires. Nous oouvons en
citer quelques-uns qui touchent les domaines les plus varis.
L'usage fort rpandu de l'tuve pierres chaudes (le sauna
du temps) o la vapeur dgage amenait transpiration abondante
et rgnration du corps, encore acti ve par une flagellation de
tiges de bouleau ou d'autres arbres, la reconnaissance, justifie,
du pouvoir de certaines sources, pouvoir d entre autres, mais
on ne le savait pas, leurs proprits minrales, et enfin l'usage
de bains de plantes, tels les bains de foin battu ou de feuilles de
bouleau contre les rhumatismes frquents dans ces rgions, tout
cela formait la base de la pharmacope hyginique. Mais on-
guents et macrations diverses abondaient aussi : l'infusion de
salsepareille et le th de feuilles d'orties pour l'tat gnral,
l'infusion de feuilles d'alexandrin, le jus de chou et le th
l'corce de saule, contre la constioation, la dcoction de graines
. de lin dans l' hydropisie, l'eau chaude sature de sel (avec absten-
tion totale de tout autre liquide ou nourriture) contre la dysen-
terie, endmique en ces contres, les baies d'aubpine et la
menthe poivre pour les troubles cardiaques, la gousse d'ail cro-
que jen quotidiennement pour rester en bonne sant et
abaisser sa tension, le th au chvrefeuille ou la sauge contre
les rhumes, le jus de raifort noir et de carotte contre la bron-
chite, des cataplasmes d'oignons bouillis ainsi que le caf
d'avoine, orge, seigle, chicore et amandes pils et, bien sr,
la dcoction d'aiguilles de pin pour tous les troubles pulmo-
naires ; les jeunes bois des cerfs, encore duveteux aprs la mue,
taient pris sous diverses formes de prparation comme tonique
gnral et aphrodisiaque, le jus frais de pommes de terre pour
les ulcres l'estomac, les traitements aux piqres de fourmis
et d'abeilles contre des affections paralysantes, le sang de buf
frais et chaud et l'urine de petits garons sains contre la tuber-
culose, la dsinfection des blessures avec des toiles d'araignes,
les baguettes de cannelle contre les intoxications alimentaires, la
Cure de lait de jument ferment pour rester en forme : autant
de remdes qui tmoignent d'un moment de l'histoire o les th-
rapeutiques appliques se dcouvraient par intuition et obser-
vation et se passaient au fil des ges, des tribus et des familles.
228 MYTHES SLAVES ET FINNOIS
Exploitation empirique de secrets cachs au sein de la nature,
que la science recommence dcouvrir.
Le medecine-man, qu'on appelait vratch , celui qui
conjure le mal par les paroles, utilisait donc aussi des formul es
d'incantations, des chants dont la force vibratoire et vocative
frappait profondment l'esprit du patient et pouvait rveiller
une nergie psychique endormie ou bloque. Maintes autres cou-
tumes magiques s'employaient, diffrentes suivant les lieux. Et
la lutte contre le mal restait perue comme un combat contre
la maladie, cette raction aux forces obscures qui s'induisent en
toutes choses comme la nuit dans le jour.
LE CULTE DES MORTS
Paralllement au culte de la nature incarn dans les multiples
petites divinits rustiques, le fonds le plus ancien, et en mme
temps le plus vivant de la religion slave, est certainement le
culte des morts. Comme pour ce qui concerne les divinits
infrieures, le plus clair de nos informations provient du fol-
klore paysan de la priode chrtienne, et il est difficile de dter-
miner les croyances profondes des Slaves sur l'aprs-mort. Tout
au plus peut-on essayer de reconstituer certains lments de ce
culte et entrevoir la pense religieuse qui le sous-entend. Une
double attitude envers les morts se manifeste travers les rites.
D'une part, le mort peut tre redoutable ou du moins nuisible
et il convient de se prserver de son retour ventuel. D'autre
part, on constate un souci continuel de rester en rapport avec
les morts, car ceux-ci continuent faire partie du clan.
Le premier aspect est manifest dans les prcautions qui sont
prises pour faire sortir le mort de la maison. On veille ce que
le cercueil ne touche pas les montants de la porte, ce qui le
rattacherait son domicile, ou bien on sort ce cercueil par la
fentre, ou encore on mnage une brche dans le mur ou le
toit, qu'on colmate aussitt aprs afin que le mort ne puisse
retrouver son chemin. Les prcautions qui taient prises quand
on veillait le corps pendant la nuit, en essayant de le divertir
par des jeux, avaient une signification du mme ordre: agir en
sorte que l'me du mort ne cherche pas entraner avec elle
celle des vivants.
LA RELIGION POPULAIRE 229
Par contre, un grand nombre de fites visait garder le
contact avec les dfunts. On avait ainsi coutume de placer de
l'eau sur la fentre afin que l'me du mort puisse se laver; de
mme on chauffait l'tuve et l'on apportait du linge propre pour
le mort comme s'il tait prsent. En gnral, plusieurs crmo-
nies commmoratives, pendant lesquelles on apportait de la
nourriture au dfunt, avaient lieu sur les tombes et, par ce biais,
les morts restaient partie intgrante du clan des vivants.
D'ailleurs, on pensait que les morts avaient une influence
sur la fertilit des champs et mai ntes fois le peuple a exhum
des cadavres qu' il supposait tre cause de catastrophes natu-
relles telles que les inondations, les scheresses, ou le gel. Ce
type de croyance est du mme ordre que celles qui tiennent en
suspicion certaines formes de morts spcifiques.
Ainsi les Russes n'enterraient jamais en hiver les personnes
dcdes de mort violente. Elles taient laisses dans des fosses
communes ouvertes jusqu'au printemps, o elles pouvaient rece-
voir une spulture convenable. De mme, les jeunes filles qui
mouraient noyes se transformaient en sorte de nymphes mi-
aquatiques, mi-forestires. Ces nymphes, appeles Roussalka
en russe, Vila en serbe, Iouda ou Diva en Bulgarie, sont le
point de contact entre le culte des morts et le culte de la
nature. Celui-ci permet, faute d'indications plus directes, de
considrer la religion primitive des anciens Slaves comme un
animisme qui peuple la nature des mes de dfunts.
Ainsi, la jeune reine Wanda de Cracovie, fille de Krakous,
se sacrifiera-t-elle le jour de la fte de Koupala, en se jetant en
offrande la Vistule, afin que le fleuve emmne le mauvais
sort tomb sur la peuplade polonaise en l'espce d'une invasion
germanique. La lgende dit que le prince Ritigu, qui voulait
conqurir et le pays et la reine, retira ses hordes, signe de
respect pour ce sacrifice. Et, depuis, lors de chaque solstice
d't, des couronnes de fleurs sont jetes dans la Vistule.
La croyance popul aire aux roussalkis s'est maintenue trs
tardivement chez les paysans slaves. Suivant les rgions, elles
sont plus ou moins attirantes. Si celles des contres mri-
dionales, vers le Danube ou le Dniepr, sont des tres gracieux
qui ensorcellent les passants par leur beaut et leur voix, celles
de Russie du Nord sont des filles mchantes aux cheveux bou-
riffs qui cherchent s'emparer des voyageurs attards. En
gnral, les roussalkis ont une existence double. Jusqu'au dbut
de l't, elles vivent dans les rivires et les lacs, mais quand le
230 MYTHES SLAVES ET FINNOIS
soleil commence rchauffer ces eaux sombres, elles partent
s' installer dans les arbres qui demeurent le lieu de rsidence
privilgi des morts.
Il existe une autre antique tradition concernant les rites fun-
raires, et qui est reste en vigueur jusqu' l'poque contempo-
raine. Il s'agit des pleureuses et des crieuses spcialises dans
les lamentations funraires. Celles-ci obissaient des rgles
trs strictes o le geste et la parole taient codifis. Elles taient
excutes soit par des pleureuses professionnelles, contre rmu-
nrati on, soit par les femmes de la fami ll e dont l'ducation in-
cluait l'apprentissage de cet art des lamentati ons.
D' aprs les chroniques mdivales qui reprodui sent plusieurs
exemples de lamentati ons alors en usage et d'aprs les recueil s
enregistrs par les folkloristes au dbut de notre sicl e, on
s'aperoit que le style des lamentati ons a trs peu volu au
cours des ges, et qu'il remonte certainement un ge trs
recul et fait vritablement partie de cet hritage paen qui a
survcu au christianisme.
Le folkl oriste Barsov a par exemple recueilli la fin du
XIX' sicl e plus de 30000 vers de lamentations funraires
auprs d'un fameuse pleureuse, lrina Fedossova. Ce recueil
constitue un monument de la posie populaire russe, et si
Fedossova s'exprime souvent en termes chrtiens, elle tmoigne
d'une sensibilit paysanne qui forme le cur du pagani sme
slave.
Voici un extrait de la Complainte du starosta o elle
pleure la mort du doyen du village (l e starosta), dcd cause
d' un mchant foncti onnaire venu de la ville qu'elle maudit ici :
Tombez, mes petites larmes amres,
Non pas dans l'eau, non pas sur la terre,
Non pas sur l'gli se, le bel difice,
Mai s tombez, mes petites larmes amres,
Sur ce sclrat, cet ennemi ,
Et tout droit dans son cur violent.
Et fais, Seigneur Dieu,
Que la pourriture mange son uniforme,
Que la foli e rentre dans sa tte rtive!
Fais encore, Seigneur Dieu,
LA RELIGION POPULAIRE
Qu'il ait une femme sans esprit,
Qu'il fasse des enfants insenss!
Entends, Seigneur, mes prires pcheresses !
Reois, Seigneur, les larmes des petits enfants ' !
DE QUELQUES COUTUMES RAPPORTEES
SUR LES ANCIENS SLAVES
231
De par les relations des chroni queurs antiques, on connait quel-
ques-unes des coutumes qui taient intgres la vie quotidienne
des anci ens Slaves.
- Ainsi la premire lonte des enfants mles donnai t lieu
une crmonie spciale qui marquait l'entre de l'enfant dans le
clan ou, plus tard, la famille. Le rle spcifique de cette tonte est
attest chez tous les Slaves.
- Le mariage s'effectuait par l'achat ou l'enlvement de
l'pouse, avec ou sans son consentement. Dans cert aines contres
d'aill eurs, en Russie et dans les Balkans, le rite traditionnel de
l'enlvement, avec les parents qui essaient de barrer la route au
ravisseur, subsiste.
- D'autres rites de mari age sont dcrits dans diffrentes rgions.
Par exemple, on arrosait les poux de ou on leur offrait
une poul e et un coq, symbole de fcondit, ou des pommes consi-
dres comme aphrodisiaques. Une coutume, qui choquera certai-
nement l'poque actuell e, est relate par certains auteurs : le
jour du mariage, la femme recevait des coups symboliques mani-
festant l'autorit du mari, puis elle devait dchausser celui-ci en
signe de soumiss ion. Une autre coutume ori gi nale tait atteste
dans le Montenegro, en Yougoslavie: le c Jue Primae Noctis :t
y tait en effet pratiqu au profit d'un invit de distinction.
- Un autre trait caractri stique des Slaves que se sont plu
souli gner les chroniqueurs est leur amour de la boisson et des
festins. Ces derniers taient organi ss chaque fte importante
et l'auteur germanique Helmod nous dit que la boisson les mettait
parfois dans de tels tats qu'ils profraient des mots d'excration
contre leurs dieux mmes. D'ailleurs, le prince Vl adi mir de Kiev
rpondit un jour un Arabe qui cherchait le convertir l'i slam
(qui interdit l'alcool) : c Les Russes aiment boire et nous ne
pouvons vivre sans cela.)
5. Extrait de louri Sokolov, Le Folklore russe, Paris, Payot, 1945,
p. 122.
LE FOLKLORE RUSSE
On ne peut aborder la culture russe sans souligner au prala-
bl e ce qui fait la spcificit de la Russie dans le monde slave.
La Russie, en effet , c'est la steppe sans fin. La steppe aux
hivers rigoureux, aux ts torrides, aux printemps et automnes
tremps. La steppe sans relief qui n' arrte ni les vents ni les
invasions. La steppe, c'est le vide qui agit sur l'me du paysan
et qui a valu Gorki cette mervei1l euse phrase qui rsume mi eux
que toute l'influence du pays sur l'me du paysan russe : La
pl aine sans borne sur laquell e se pressent les vill ages de bois
couverts de chaume a la proprit pernicieuse de vider l'homme,
d'puiser en lui les dsirs. Le paysan sort des limites du village,
il regarde le vide autour de lui et, quelque temps aprs, il sent
que ce vide s'est dvers dans son me.
Cette immensit a fortement influenc sur la formation d' un
sentiment qui est dj spcifiquement slave, le sentiment com-
munautaire. Ce caractre communautaire, qui est visibl e dans
l'importance du cl an ou de la famill e dans les traditions reli-
gieuses, s'est exprim d'une manire originale sur le plan de
l'organi sati on social e et conomique.
En effet, depuis la plus haute antiquit, la famille slave tait
fonde sur le principe patriarcal, non pas seul ement en ce qui
concerne le commandement, la direction de la cellule sociale
LE FOLKLORE RUSSE 233
lmentaire que reprsente la famille, mai s aussi et surtout en
ce qui concerne la proprit commune, coll ective, du bien patri-
moni al. D'aill eurs, dans le terme mme qui dsigne cette insti-
tution de la famille, zadrouga, on retrouve l' ide de rciprocit
et de mutualit.
Ainsi, l'poque paenne, la proprit des bi ens immobiliers
tait d'abord coll ecti ve, et l' individu n'y pouvait participer qu'en
tant que membre d' une communaut, famille ou cl an. Ces grou-
pes, fonds sur la parent, taient les premi ers sujets titul aires
de droits, et c'est eux seul s ori ginell ement qu'appartenaient
les immeubl es. Tous les membres de la famill e travaill aient la
terre : il s dfrichaient la fort, labouraient, levaient les rcoltes,
et tous les produits taient le bien de leur collectivit familial e;
chaque membre, mari ou non, en avait la jouissance commune.
Ce rgime de la zadrouga, qui tait celui des Slaves de
l'poque prhistorique, s'est perptu en tant que survivance
dans cert aines coutumes concernant la proprit de la mai son,
de l' isba, des paysans russes. La proprit de l' isba reste en
effet indi vise entre les enfant s et les frres qui habitent ensemble ;
chaque fil s, chaque homme de la maison y a un titre gal sous
la direction du pre, ou de l'ancien qui porte le titre de chef
de maison. En Grande-Russie, cette communaut ne se borne
pas au pre, la mre et aux enfants non maris, mais ell e
englobe frquemment plusieurs gnrations et plusieurs mnages
lis la fois par les liens du sang et par la communaut des
intrts.
A ct de cette proprit coll ecti ve de la maison, l'instinct
communautai re de la zadrouga s'est transpos au niveau de la
commune lors de l' indi viduali sation de la propri t foncire qui
s'est produite, sous l'infl uence de coutumes trangres, la fin
de l'poque paenne, vers le X' sicle. Cette insti tution de la
commune rurale, le mir, a transpos au Moyen Age, en Russ ie,
un type d'organi sation provenant de la civilisation slave pri -
mitive.
Le mir runissait ainsi l'ensemble de la population tai ll able,
c'est--dire les chefs d'exploitation fami li ale l' exclusion des
ouvri ers agricoles placs sous leur dpendance. L'ensembl e de
ces personnes grait le domai ne de la commune, tout comme
l'ensemble du clan rgissai t autrefois le domaine du clan. Il est
remarquer qu' un niveau suprieur encore on retrouve cet
instinct communautaire dans l'organisation de la ville libre du
234 MYTHES SLAVES ET F I NNOI S
Moyen Age, Novgorod, o la volont coll ective des habitants
s'exprimait par le moyen du Vietche o chacun pouvait se
rendre.
Cette diversion sur l'organi sation communautaire cn Russie
est propre faire saisi r l'lment spcifique de la civilisation
slave paenne. Il s' agit en effet d'une civilisation archaque
qu' il est trs difficile de cerner dans son tat primitif, mais qui,
sous un vernis chrtien, a continu imprgner toute la vie des
paysans, tant du point de vue des traditi ons religieuses et fol-
kloriques que de celui de l'orga ni sati on famili ale ou conomique.
Aussi ce n'est que par le bi ais de multioles touches successives
clairant tel ou tel -aspect de la civilistion paysanne que l'on
peut apprhender l'hritage du paganisme slave.
PROVERBES ET DICTONS RUSSES 6
Si quelqu'un se noie, il promet une hache; s' il surnage il ne
donne mme pas le manche. ::t '
c: Pourquoi prier un dieu qui ne pardonne pas '!.
c Un vieux corbeau ne croasse pas pour rien .
c Montagnes et ravins, c'est l qu'habite le diable. )
c Nous te donnons, mon pauvre, ce dont nous n'avons pas
besoin .
c Mme si tu sens ta fin prochaine, moujik, laboure la terre.
c Ne fais pas amiti avec le feu, avec l'eau avec le vent fais
amiti avec la terre. "
c Ce n'est pas un malheur s'il y a de l'ivraie dans le bl c'est
un malheur s'i l n'y a ni bl ni ivraie. ,
c Nous regardons le mme soleil , mais nous ne mangeons pas
le mme dner ( propos du seigneur et des paysans).
.c.I:e loup a eu piti de la jument, il a laiss la queue et la
cnmcre.
LA BABA YAGA
L'influence de l'environnement et des mille maux dont a
souffert le peuple russe, de la part des envahisseurs Tatars ou
6. D'aprs Iouri Sokolov, Le Folklore russe, op. cil .
LE FOLKLORE RUSSE 235
des nobles entre autres, se retrouve dans les frquentes incar-
nations du mal du folklore russe. Dans cet ordre, le premier per-
sonnage est sans conteste la Baba Yaga, l'affreuse sorcire
hrone de multipl es contes.
Personni fication du vent imptueux qui svit dans les pl aines
immenses, la Baba Yaga, qui est une grande maigre aux pieds
osseux, se dplace dans un mortier qu'elle met en mouvement
avec un pil on, effaant son empreinte avec un balai, tout comme
le vent efface l'empreinte des pas humains. Elle vit l-bas, prs
de la fort, dans une maison juche sur un pi ed de poul e et
enclos d'une barrire construite en ossements humains. Voici
une de ses aventures:
Il tait une foi s une petite fille qui vivait avec son vieux
pre et une affreuse qui n'tait autre que la sur
de la Baba Yaga. Un jour, la belle-mre envoya la peti te fille
chercher du fil et une aiguille chez sa tante. Heureusement , un
souriceau qui la petite fille avait donn un croton de pai n la
prvint de ce qui l'attendait et la conseilla sur ce qu'ell e devait
faire : ramasser ce qu'ell e trouvait en route et laisser son bon
cur la guider.
c Sur la route ell e trouva un mouchoir, de la graisse, du
pain, de la viande, une serviette ct un peigne. Arrive chez la
Baba Yoga, elle donna le mouchoir la servante qui pleurait
sur sa misre, graissa les gonds de la porte qui grinait horri-
blement, et nourrit le chien et le chat , tous deux affams.
c Mais la mchante sorcire n'avait qu'une ide en tte :
faire un bon repas de la petite fille. Elle donna l'ordre la
servante de lui prparer un bon bain avant de se mettre table,
et laissa la petite fille ti sser, car elle pouvai t entendre le clic-clac
du mtier. Alors vint le chat qui lui dit de s'enfuir et prit sa
place devant le mtier tisser pour tromper la sorci re. Et le
chien n'aboya pas quand elle partit, et la porte ne grina pas,
tandis que la servante mettait beaucoup de temps prparer le
bain.
e Soudain la Baba Yaga s'aperut de la disparition de la
petite fill e, ell e injuria et battit tous ceux qui avaient favoris
cette vasion, monta dans son mortier et se lana sa poursuite.
La petite fill e courait, courait, et quand elle entendit le
bruit du pil on, elle jeta la serviette qui devint un fleuve que
ne pouvait traverser la sorcire. Celle-ci fut oblige d'amener
236 MYTHES SLAVES ET FINNOIS
son btail afin qu' il boive toute l'eau pour qu'elle puisse reprendre
la poursuite.
La petite fille courait, courait touj ours quand ene entendit
de nouveau le bruit du pil on. Cette fois, elle jeta le peigne qui
grandit, grandit et devint une fort. La Baba Yaga se heurta
ces grands arbres et ne put les traverser, tout comme le vent
ne peut pntrer dans les profondeurs de la fort.
La petite fill e fut sauve, elle rentra chez elle, raconta tout
son pre, et celui-ci chassa la mchante belle-mre. Ils vcurent
heureux ensemble, en compagnie du souriceau qui avait si bien
conseill la petite fille ...
La Baba Yaga est loi n d'tre le seul tre malfaisant des
Il y a aussi Kochte l'immortel qui personnifie l'hiver,
et Llcho, une horrible petite vieille qui il ne reste qu'un il.
LA GELEE, LE SOLEIL ET LE VENT
Un jour un voyageur rencontra sur son chemin le Soleil, la
Gele et le Vent .
- Bonjour, leur crial-il.
- A qui de nous a-t-il dit bonjour? se demandrent les trois
compagnons.
- A moi , dit le Soleil , car il a peur que je ne le brOIe.
-:- A moi, dit la Gele, car il n'a pas si peur de toi que de
mol.
- Vous mentez tous les deux, rplique le Vent, ce n'est pas
vous, c'est moi que l'homme a salu.
E,t les voil partis se disputer, se quereller ; ils allaient en
venu aux coups.
- Au surplus, s'cria le Vent. quoi bon nous disputer?
Allons lui demander nousmmes qui il a dit bonjour.
Ils courent aprs lui , le rattrapent et l'interrogent.
- C'est au Vent, rpond l'homme, que j'ai dit bonjour.
- Ah! ah! n'avais-je pas raison, s'crie le Vent.
- C'est comme cela, rpond le Soleil en fureur prends garde
toi. Je vais te griller ; tu te souviendras de moi . .
- Ne crains rien, crie le Vent ; il ne te grillera pas : je vais
souffler et te rafrachir.
- Alors, c'est moi , drle, qui me charge de te geler, s'crie
la Gele.
- Ne t'inquite pas, mon brave, dit Je Vent si la Gele s'en
prend toi, je ne soufflerai pas et elle ne te fera rien ' sans le
Vent, le froid ne peut mordre, ni le Soleil brler avec
Conte de la Russie blanche 7.
7. Repris de Louis Uger, c Les Contes populaires de Etudes
Paris, 1875.
LE FOLKLORE RUSSE 237
Si l'on ajoute cela tous les esprits de la nature, le Lchy, le
Polevik ou le Vodiano, tous plus ou moins malfaisants, on se
rend compte que le malheur s'est incarn de bien des faons
dans l'imagination populaire. Heureusement, si la nature et les
vnements sont hosti les, les ftes de la communaut sont l
pour rchauffer le cur des hommes.
LES FTES SAISONNIRES
Comme l'a fait le christianisme dans tous les autres pays,
l'Eglise orthodoxe a cherch rcuprer les anciennes ftes
paennes en les intgrant de nouvelles crmonies de caractre
chrtien. Nous avons dj cit l'ancienne ft e de Koupala, c'est-
-<lire du solstice d't, devenue la Saint-Jean, mais celle-ci n'est
pas la seule. Que ce soi t Nol ou Pques, la Saint-Basile (1"
janvier) ou le carnaval, l'Epiphanie (6 janvier) ou la Saint-
Nicol as (9 mai), la Pentecte ou l'Intercession de la Vierge (1"
octobre), toutes ces ftes chrtiennes ne sont que des survivances
des anciens rites paysans dont le calendrier tait li au calendrier
agricole.
En fait, ces anciens rites paens taient l'exoression d'une
magie agraire productrice qui -reprsentait, par ls chants et le
rituel, l' abondance et le bien-tre, afin d'assurer une bonne
rcolte, une augmentati on du cheptel , un heureux mariage, etc.
Un grand nombre de coutumes, encore en usage rcemment,
comme celle de parsemer de paille le sol de l'isba, ou de manger
rituellement de la viande de porc, la koutia, ou encore de
reprsenter par des jeux les semai ll es et d'autres travaux agri-
coles, ressortent de cette mme magie qui, en gnral, n'est plus
perue de faon consciente par les paysans bien qu'ils continuent
de la pratiquer.
L'ancien cycle des calendes de la nouvelle anne se situait
aprs l' achvement des travaux de l'automne, avant que les
femmes se mettent filer et tisser et une poque o les provi-
sions d'hiver taient encore abondantes. Cet ensemble a t
transpos par le cycle festival chrtien de Nol l'Epiphanie.
Cependant, la plupart des chansons qui taient chantes cette
poque, les koliadki, et dans lesquelles on retrouve un mlange
238 MYTHES SLAVES ET FINNOIS
d'lments chrtiens et paens. expriment l'ancienne magie agraire
en l'ide de l'abondance de la moisson, du btai l et de la
fami ll e.
Les mythes chrtiens sont mme parfois rcuprs et utiliss
comme dans cette koliadka ukrainienne, qui raconte que le
doux Seigneur lui-mme conduit les bufs, la trs sai nte Vierge
porte les grains et sai nt Pierre mne la charrue .
Aprs le Nol et le Nouvel An, on attendait le carnaval qui
demeure une des grandes ftes paennes oar excell ence. Le
carnaval est la du printemps, mais le grnd carme de sept
semames qUI precede Paques, et pendant lequel l'Eglise interdi-
saIt que l'on se livre la joie, l'a rapproch de l' hi ver.
Le carnaval tait l'occasion de tous les excs. Nourriture ct
alcool taient consomms en abondance tandis qu'un rotisme
sans borne emplissait les chants et les plaisanteries. Il s'agit
encore du mme procd magique qui permet d'obtenir la chose
dsire en la reprsentant. La libert sexuelle qui s'exerait
pendant le carnaval tait par exemple en relati on directe avec
les incantati ons relatives l'accroissement du cheptel ou de la
famill e.
De la mme faon, les rites carnavalesques reorsentaient le
soleil car il s avaient li eu l'poque o le soleil dvait commen-
cer rchauffer la terre. Les tours du vill age en traneau, ou
' ...es. portes en cortge au bout d'une perche,
etaient alOSI des allusions au soleil et son mouvement gi ratoire.
L'appel au printemps se rptait le jour de l'Annonciation
(25 mars) lorsque les (illes chantaient en divers endroits du
village pour imiter le piaill ement printanier des oiseaux. Ensuite,
les sept semai nes suivant Pques taient de nouveau J'occasion
de rjouissances surtout pour la jeunesse qui s'amusait dansait
en rond, faisait des jeux, chantait en chur. La joie
la Pentecte, pendant la septime semaine qui
etaIt aussI cell e des Roussalkas, et donc rserve la commmo-
rati ?n des anctres. La plupart des rites spcifiquement agraires
aVUlent de nouveau li eu lors de cette fte de la Pentecte et des
Roussalkas : feux all ums, sauts travers le feu mannequin de
paille, etc. '
La grande fte qui suit la Pentecte tait celle de la Saint-
Jean et de Koupala, puis vient celle qui clt le temps de la mois-
son. Les chants des moissons voquent les vestiges du clan car
la moisson tai t faite en commun par tout le vill age. D'ailleurs,
LE FOLKLORE RUSSE 239
au champ, l'ordre traditionnel du clan restait respect: la mre
venait en tte suivie de sa fille ane droite tandis que l'ane
des brus ne venait qu' aprs la dernire des filles.
D'autres survivances archaques se manifestaient lors de cette
grande fte des moissons comme par exemple l'usage de friser
la barbe un bouc, au Polevik (l'esprit des champs), Volas
(le pat ron des troupeaux) ou encore saint Elie (l'ancien Perun)
et mme au Chri st.
Toutes ces ftes qui rythment l'anne nous montrent le visage
du pagani sme encore vivant. Un paganisme dont l'origine est
rechercher l'poque nolithique, aux temps des premires
civilisations agraires. Ce paganisme a survcu pendant des mil-
lnaires et il n'est pas toujours facile de dterminer qui, du
pagani sme ou du christianisme, a rcupr l' autre.
DES Ft NNOtS : LE KALEVALA
Voi sin des Slaves et venu de Russie, il nous faut parler d'un
peuple aux nombreuses ramifications, appartenant l'ethni e dite
ouralo-altaque : Estoniens, Hongrois, Finlandais sont en effet
prochement apparents. Ces derniers nous ont laiss parmi les
plus belles traces des anciennes croyances paennes, sous la
force d' une pope primitive, faite de chansons populaires et
magiques recueilli es au XIX' sicle par Elias Lonnrot sur les
lvres mmes des derniers bardes vivants, retrouvs dans des
villages loigns de toute civilisation et dans les solitudes
farouches du Nord, en Carlie, et qui de pre en fil s s'taient
transmi s les vers sacrs. Ces runots antiques, vrais tmoins
de la tradition orale, furent runis sous le nom de Kalevala, la
Terre ou Contre des hros. Ce fut seulement en 1835, qu' la
suite d'un patient travail de recherche et d'ajustement, un nom-
bre considrable de ces chants popul aires finnois, ou runots,
furent runi s et dits. L'diti on dfinitive de 1849 compte
vingt-deux mille huit cents verts, composs entre le V' et le
XII e sicl e de notre re, alors que le christianisme n'avait pas
encore fai t peser son joug.
La posie populaire des Finnois reste imprgne de la magie
de l'esprit chamanique, et tous les peuples qui connurent les
240
MYTHES SLAVES ET FINNOIS
Finnois les regardaient comme matres dans les sciences occultes
au point que les rois norvgiens du Moyen Age interdisaient
les voyages dans le Finnmark pour interroger les magici ens H .
En fait , dans le Kalevala, l'lment magique s'applique
toute activit et d'une faon fort curieuse : quand l'homme
entre contact avec la matire, il doit , pour russir son action,
connaltre la formul e prcise de cette matire, formul e qui
symbolise la connaissance de l'origine des choses sur lesquelles
on veut avoir prise. Ainsi, Vainamoinen, principal hros de
l'pope, fils de la Vierge de l' Air, se blesse un jour, acciden-
tellement, avec sa hache et recourt aux soins d'un vieux et cl-
bre gurisseur. Mais celui-ci ignorait J'origi ne du fer et ne put
la soigner tant qu'elle ne lui fut pas conte.
Ce magnifique pome nous fait vraiment assister une vraie
c fte mystique et sacre, o s' unissent les forces de la nature
btes, les hommes et les dieux 9 , esprits et vibrations.
Intense du grand mystre de la nature, vie frmi ssante d'une
posie qui n'appartient qu' ces ges o la puret des sensations
et des chimres n'tait pas refoul e dans les profondeurs de
subconSCIents malades, mais pouvait s'extrioriser dans une
fte de l'esprit et du verbe et dans l'acceptation et connaissance
des symboles.
Pour les Finno-Ougriens, tout tre, toute chose, tout phno-
mne dou ?'une. me, me laquell e il faut savoir parler,
ou qu JI faut faIre VIbrer pour oouvoir ontrer et communier
son origine profonde. Voil pourquoi si tt que le vieux,
l'Imperturbable Vanamoinen se met chanter, en s'accompa-
gnant de son kantle, tous les animaux s'approchent, pour cou-
ter ravissement les accents de la joie; l'austre vieillard de
Tapl-ola, tout le peuple des fort s, la souveraine des bois elle-
mme, accourent pour jouir de la belle harmonie; l'aigle dserte
son aire et le canard sauvage les vagues profondes' les belles
vierges de J'air prtent aussi une oreille attentive 'la voix du
grand hros. Kuutar, la fille splendide de la lune' Paivatar la
fille glorieuse du soleil , laissent tomber navette et . Ahto
le roi des vagues bleues, la barbe de gazon, s'lve
de vote, humide et s'tend sur un lit de nnuphars; les vierges
du f1vage, a la parure de roseaux, en oublient de lisser leur riche
8. E. Beauvoir, La Magie chez les Revue de l'histoire deI
sciences religieuses, Paris, 1881 .
9. F. Guirand, Mythologie gnrale, Larousse.
LE FOLKLORE RUSSE 241
chevelure, cependant que la souveraine des ondes, la vieille
femme au sein dvelopp de saules, surgit des profondeurs de
la mer, pour couter la surprenante mlodi e du kantle 10.
Mieux que n'importe quelle glose, lai ssons raconter ici une
des aventures du hros Lemmikainen qui , malgr les objurga-
tions de sa femme et de sa mre, dcide de partir guerroyer
dans de sauvages rgi ons : sa qute initiatique lui fera connatre
un sort qui n'est pas sans rappel er celui d'Osiris.
Le joyeux Lemmikainen rpondit : Je ne crois point aux
songes des femmes, non plus qu' leurs sermons. 0 ma mre,
ma nourrice, apporte-moi ma chemise et mon armure de guerre!
Je veux boire la bire du combat, je veux goter le doux miel
des batailles.
Et le joyeux Lemmikainen, le beau Kaukomieli , se mit
peigner sa chevelure, sa longue chevelure; puis il suspendit son
peigne la poutre du foyer, et il leva la voix, et il dit : Quand
le coup mortel aura frapp Lemmikainen, quand le malheur
aura abattu l'infortun hros, ce peigne distillera du sang; le
sang s'en chappera en rouges rayons!
Et malgr la dfense de sa mre, malgr les conseils de sa
nourrice, le joyeux Lemmikainen se disposa partir pour la
sombre Pohjola.
Il se couvrit d'une chemise de fer, il ceignit un baudrier
d'acier, et il dit : Le hros est plus ferme dans une cuirasse,
plus puissant dans une chemise de fer, plus hardi dans un bau-
drier d'acier; il peut affronter les mchants sorciers, il peut se
rire des plus faibles , se moquer mme des plus fort s.
Il prit son glaive la pointe aigu, son glaive tremp dans la
demeure des dieux, et il le mit dans le fourreau, et il le suspendit
son ct. Puis il donna un coup de sifflet magique et soudain,
du fond d'un petit bois, un talon accourut, un coursier la
crinire d'or, - la robe de feu. Le hros l'attela son traneau,
son beau traneau, puis il y monta, fit claquer son fouet orn
de perles et partit grand train. L'talon bondit, le traneau
glisse, la route s'efface, les bruyres d'argent, les champs d'or
retentissent.
10. Les extraits du Kalevala cits sont tirs du texte de Charles Guyot,
tabli d'aprs la traduction de Louzon le Duc de 1868. Une autre, et
excellente, traduction est parue rcemment aux d. Stock.
242 MYTHES SLAVES ET FINNOIS
Lemmikainen marcha un jour, marcha deux jours, marcha
troi s jours, et il arriva dans Pohjola.
Il s'arrta devant la premire habitati on et glissa furti vement
ses regards l'intrieur de la maison. Elle tait pleine de ti etajat,
de magiciens puissants, de savants devins, d'habiles ensorceleurs;
tous chant aient des runots de Laponie.
Le joyeux Lemmikainen prit hardiment une autre forme, et
il entra dans la maison.
La mre de famille de Pohjola suspendit son travail et dit :
Il y avai t ici nagure un chien couleur de fer. un mangeur
de viande, un briseur d'os, un suceur de sang cru. Quel homme
es-tu donc parmi les hommes, quel hros parmi les hros, toi
qui a franchi ce seuil sans que le chi en t'ai t entendu, sans que
l'aboyeur t'ait remarqu?
Le joyeux Lemmikainen rpondit : Je ne suis point non plus
venu ici avec ma science et mon habilet, avec ma puissance et
ma sagesse, avec la force et la vertu magique que j'ai hrites
de mon pre, les funats protectrices que m'ont enseignes ceux
de ma race, pour tre dvor par tes chiens, pour devenir la
pture de tes aboyeurs.
Lorsque j'tais petit enfant, ma mre m'a baign dans l'eau
trois fois pendant une nuit d't, neuf fois pendant une nuit
d'automne, afin que je devinsse un tietaja puissant, un enchan-
teur fameux et dans mon pays et dans tout l'univers.
Et le joyeux Lemmikainen, le beau Kaukomieli , se mit
vocifrer ses runots sauvages, dployer sa puissance de tietaj a.
Le feu jaillit de son vtement de peau, la flamme s' lance de
ses yeux.
Il berna les jeunes, il berna les vieux, il berna les hommes
mrs. Un seul fut ddaign, un vieux ptre aux yeux teints,
au chapeau mouill.
Le vieux ptre dit : 0 joyeux fils de Lempi, tu as bern les
jeunes, tu as bern les vieux, tu as bern les hommes mrs,
pourquoi donc m' as-tu laiss de ct?
Le joyeux Lemmikainen rpondit : Je t'ai laiss de ct
parce que tu fai s dj suffisamment horreur voir; parce que,
sans que je m'occupe de toi, tu es dj assez hideux; parce que,
dans ta jeunesse, alors que tu n'tais qu'un misrable berger,
tu as dshonor ta sur, tu as viol l'enfant de ta mre, abus
LE FOLKLORE RUSSE 243
de tous tes chevaux, pollu tes jeunes cavales sur le dos des
marais, sur le nombril de la terre, l o croupit l'eau fangeuse.
Le vi eux ptre au chapeau mouill fut saisi d'une viol ente
colre. Il sorti t de la maison et Se rendit prs du fleuve de Tuoni ,
de la cataracte sacre. L il pia Lemmika.inen, il attendit que
Kaukomieli quittt Pohjola pour retourner dans son pays.
Le joyeux Lemmikainen dit la mre de famille de Pohjola :
Maintenant, viei ll e, amne ici tes fill es; je veux choisir pour
moi la plus grande, la plus bell e de la bande.
La mre de famille de Pohjola r!,ondit : Je ne te donnerai
aucune de mes filles, ni la plus grande, ni la plus petite, ni la
plus belle, ni la plus laide, car tu as dj une femme, une vri-
table pouse dans ta maison.
Le joyeux Lemmikainen dit: J'enchanerai Kylliki dans le
village, je l'attacherai d'autres seuils, d'autres habitations ;
je trouverai ici une meilleure femme. Amne-moi donc ta fille,
la plus charmante des jeunes vierges, la plus parfaite des belles
chevelures.
Louhi, la mre de famille de Pohjola, dit : Je ne te don-
nerai ma fille, je ne te donnerai la jeune fiance que lorsque
tu auras tu d'un seul coup, d'une seule flche, le cygne du
torrent sauvage, le bel oiseau du fleuve de Tuoni aux ondes
noires. :t
Le joyeux Lemmikainen, le beau Kaukomieli , se rendit
l'endroit o nageait le cygne, o le long cou prenait ses bats,
prs du fleuve de Tuoni aux ondes noires.
Il s'avanait d'un pas ferme, l'arc rapide suspendu son
paule, le carquois plein de flches suspendu sur son dos.
Le berger au chapeau humide, le vieill ard aux yeux teints,
se tenait sur les bords du fleuve de Tuoni, prs du tourbillon
du fleuve sacr, regardant autour de lui et piant J'arrive de
Lemmikaineo.
Bientt il le vit approcher. Alors il tira du fond des eaux Ull
serpent monstrueux, et il l'envoya travers le cur du hros,
de manire qu'il le transpert de l'aisselle gauche l'paule
droite.
Le joyeux Lemmikainen se sentit mortellement atteint, et il
dit : Mal heur moi d'avoir oubli de demander ma mre,
celle qui m'a port dans son sein, deux paroles, troi s paroles
mme, si le pril devenait trop grand. 0 ma mre, si tu savais
244 MYTHES SLAVES ET FINNOIS
o se trouve maintenant ton malheureux fils, tu accourrais cer-
tainement son aide, tu viendrais l'arracher la mort, l'emp-
cher, lui si jeune encore, de succomber dans ce funeste voyage!
Le berger au chapeau mouill, le viei ll ard de Pohjola, pr-
cipita Lemmikliinen, enfona le fils de Kalevala dans les abmes
du fleuve de Tuoni aux ondes noires, dans le tourbillon le plus
meurtrier de la cataracte; et le joyeux Lemmikainen y roula
bruyamment, au milieu des flots d'cume, jusqu'aux plus intimes
profondeurs. Alors le fils sanglant de Tuoni frappa le hros
de son glaive, de sa pointe acre, de sa lame ful gurante, et il
partagea son corps en cinq, en huit morceaux, et il les dispersa
travers les ondes funbres de Manala, et il dit: Va, flotte
maintenant tout jamais sur ces ondes, avec ton arc , avec tes
flches, et tire si tu peux les cygnes du fleuve, les oiseaux qui
frquentent ses ri ves.
Ainsi finit le joyeux Lemmikainen, ainsi se termina la car-
rire du tmraire prtendant, dans le fleuve noir de Tuoni, dans
les abmes de Manala.
La mre du joyeux Lemmikliinen pense et se demande sans
cesse dans sa maison : O donc est all Lemmikainen? o a
disparu Kaukomieli, puisque l'on ne sait encore s'il est de retour
de son voyage travers le vaste monde?
La pauvre mre, l'infortune nourrice, ignorait o errait sa
propre chair, son propre sang : si c'tait parmi les colli nes
couvertes de bourgeons, les landes hrisses de bruyres, les
flots de la mer cumeuse, ou parmi les grandes batailles, les
mles sauvages, l o le sang jaillit des glaives et monte en
rouges bouillons jusqu'aux genoux.
Kylliki , la belle femme, s'agitait et regardait partout dans la
maison de Lemmikliinen, dans la demeure du beau Kaukomieli .
Soir et matin, elle examinait le peigne du hros. Or, un jour,
un matin, elle remarqua qu' il distillait du sang, que le sang
s'en chappait en rouges rayons.
Kylliki , la belle femme, dit : Hlas! mon poux est perdu
pour moi; mon beau Kaukomieli a disparu dans les dserts
lointains, dans les routes inhospitalirs, dans les sentiers
inconnus; le peigne distille du sang, le sang s'en chappe en
rouges rayons.
Alors la mre de Lemmikiiinen examina elle-mme le peigne,
et se mit pleurer amrement, puis elle dit : Malheur moi
infortune, pour tous mes jours, malheur moi pour toute ~
LE FOLKLORE RUSSE 245
vie! Mon pauvre fils a t frapp par un d.estin cruel , mon
dplorable enfant est perdu. Oui, c'en est fait de Lemmikliinen,
car son peigne distille du sang, le sang s'en chappe en rouges
rayons.
Elle releva les plis de sa robe sur ses bras, et se mit aussi tt
en route, marchant avec une ardeur imptueuse. Les collines
s'abaissent, les valles se comblent sous ses pas.
Elle arriva aux demeures de Pohjola et demanda vivement
aprs son fils.
0 mre de Pohjola, qu' as-tu fait de mon enfant? O
Lemmikiiinen a-t-il trouv la mort?
Louhi, la mre de famille de Pohjola, rpondit: Je ne sais
rien de ton enfant, j'ignore o il est all, o il s'est perdu. Je
l'ai mis dans son traneau, un traneau attel d'un fougueux
talon. Peut-tre s'est-il noy dans un trou de neige fondue,
ou a-t-il t gel dans les glaces de la mer; peut-tre est-il tomb
dans la gueule du loup ou sous les dents terribles de l'ours .
La mre de Lemmikliinen dit:
c Tu mens cert ainement. Le loup ne dvore point mon fils,
l'ours n'ose toucher Lemmikainen; ses doigts, ses mains lui
suffisent pour les terrasser. Si tu refuses de me dire cc que tu
as fait de mon enfant, je briserai les portes de l'tuve o sche
ton grain, je mettrai en pices la charnire du Sam po. ,. La mre
de famill e de Pohjol a dit : Je vais donc te raconter la vri t:
je lui ai ordonn de chercher le cygne, de s'emparer de l'oiseau
sacr. Et maintenant j'ignore ce qui lui est arriv, car je ne l'ai
plus revu, et il n'est point venu rclamer sa fiance.
La mre de Lemmikainen se mit la recherche de son enfant
bien-aim, de son fils di sparu. Elle court comme le loup tra-
vers les vastes marais, comme l'ours travers les dserts; elle
plonge comme la loutre au fond des eaux; elle longe les champs
comme le sanglier, les rivages comme le livre, les promontoires
escarps comme le hrisson. Elle chasse les pierres devant eUe,
elle carte les troncs d'arbres et les broussailles paisses, elle
repousse du pied les solives de sapin.
Elle cherche, elle cherche toujours, sans rien trouver. Elle
s'adresse aux arbres, elle leur demande son fils disparu.
Les arbres lvent la voix, les sapins soupirent, les chnes
rpondent avec intelligence : Nous avons bien assez de nos
propres tourments sans songer ton fils. Nous avons t crs
pour un destin cruel, pour des jours de malheur. On nous abat,
246 MYTHES SLAVES ET FINNOIS
on nous coupe en morceaux pour servir d'aliment au feu du
pole, pour chauffer l'tuve; on nous brle pour dfricher le
champ que nous occupons.
La mre de Lemmikainen cherche, cherche toujours, sans rien
trouver. Elle s'adresse au chemin qu'elle rencontre: c 0 chemin,
toi que Dieu a cr, as-tu vu mon fils, ma pomme d'or, mon
bton d'argent?
Le chemin lui rpond avec intelligence: J'ai bien assez de
mes propres tourments pour songer ton fils. Mon destin est
cruel, mes jours sont mauvais. Je suis n pour tre pitin par
les chi ens, pour tre broy sous la roue des chariots, pour tre
dchir par les souliers grossiers, pour tre foul par les lourds
talons.
La mre de Lemmikainen cherche, cherche touj ours, sans
ri en trouver. Ell e voit se lever la lune et se prosterne devant
elle: 0 chre lune, crature de Jumala, as-tu vu mon fils, ma
pomme d'or, mon bton d'argent ?
La lune lui rpond avec intelligence: J'ai bi en assez de mes
propres tourments pour songer ton fils. Mon destin est cruel ,
mes jours sont durs. Je suis ne pour errer solitaire au mili eu
des nuits, pour briller pendant les froids rigoureux, pour veiller
sans cesse durant les interminables hivers, pour di sparatre alors
que rgne l't. _ .
La mre de Lemmikainen cherche, cherche toujours, sans ri en
trouver. Le solei l vient sa renc.ontre, elle se prosterne devant
lui : 0 soleil cr par Dieu, as-tu vu mon fils , ma pomme
d'or, mon bton d'argent?
Le soleil , qui dj sai t quelque chose, lui rpond avec dou-
ceur : Ton fils , ton pauvre fils est enseveli , mort dans le fleuve
noir de Tuoni, dans les ondes ternell es du Manala. Il a roul
travers les tourbillons cumeux, jusqu'aux plus intimes pro-
fondeurs de leurs abmes.
La vieille mre de Lemmikainen versa des larmes amres;
elle se rendit la forge du forgeron. 0 Tlmarinen, toi qui
forgeais jadis, qui forgeais hier, qui forges encore aujourd'hui ,
forge-moi un rteau au manche de cuivre, aux dents de fer, aux
dent s longues de cent brasses, au manche long de cinq cents
brasses.
Illmarinen, le forgeron ternel, forgea un rteau au manche
de cuivre, aux dents de fer, aux dents longues de cent brasses,
au manche long de cinq cents brasses.
LE FOLKLORE RUSSE 247
Et la mre de Lemmikainen prit le rteau, et eUe se rendit
prs du fleuve de Tuoni. El! e plongea son rteau dans le torrent
mugi ssant, elle le promena a travers les ondes agt tes, maiS sans
aucun succs.
EUc s' enfona elle-mme dans l'eau profonde, dans la vaste
mer jusqu'aux genoux, jusqu'au milieu du corps.
Le rteau parcourt tout le fleuve de Tuoni. Elle le retira une
fois, elle le retira deux fois , et ell e amena la chemise, elle amena
les bas et le bonnet de l' infortun hros, tristes objets qui renou-
veUent sa grande douleur. Elle alla plus loin : elle pntra
jusqu'aux abmes infrieurs de Manala. L, aprs avoir pro-
men trois fois son long rteau, aprs l'avoir promen en long,
en large et en travers, ell e sentit qu'une gerbe d'pis s'tai t atta-
che ses dents de fer.
Ce n'tait point une gerbe d'pis; c'tait le joyeux Lemmikai-
nen, le beau Kaukomieli ; il tenai t au rteau par le dOigt sans
nom, par un ortei l du pied gauche.
Et le joyeux Lemmikainen, le fils de Kaleval a remonta la
surface de l'eau. Mais il tait loin d'tre complet; il lui man-
quait une mai n, la moiti de la tte, beaucoup d'autres petites
parties du corps, et, de plus, la vie.
La triste mre le regarda en pleurant et dit: Est-il possible
qu'il sorte de tout cela un homme, qu'il puisse en natre un
vritable hros?
Un corbeau entendit ces paroles et dit aussitt : Non, un
homme ne peut sortir de celui qui n'est plus, de celui qui a t
si cruellement ravag. La truite lui a dvor les yeux, le brochet
lui a rong les paules. Jette de nouveau ton fil s dans la mer,
dans le fleuve de Tuoni peut-tre v deviendra-t-il un beau
morse ou une gigantesque' baleine.
La mre de Lemmikainen ne jeta point son fils dans le fleuve
de Tuoni , mai s elle y replongea son rteau, et l'explora de long
en large. Bientt ell e en retira des lambeaux de main et de tte,
une moiti de vertbre, une cte et un grand nombre de petits
dbri s. Elle joignit ensemble toutes ces parties et en reforma
le corps de son fils bien-aim, du joyeux Lemmikainen.
Elle adapta la chair la chair, les os aux os, les jointures aux
jointures, les veines aux veines.
Ainsi la mre de Lemmikainen cra de nouveau l'homme,
gurit le hros et lui rendit sa vie premire, ses formes d'autre-
248 MYTHES SLAVES ET FI NNOI S
fois, et elle dit : Lve-toi maintenant, et cesse de rver dans
ces lieux cruels, dans ce lit de malheur.
Le hros s'vei ll a de ses rves ; il se leva, et sa langue
commena remuer, el il dit : c: J' ai longtemps dormi , j'ai
longtemps repos, pauvre infortun, enseveli dans un doux som-
meil , dans un lourd repos.
La mre de Lemmikiiinen dit : Tu serais demeur l bien
longtemps encore, si ta mre, si la malheureuse qui t'a enfant
n'tait venue ton secours. Dis-moi maintenant, mon pauvre
enfant , dis-moi qui t' a pouss dans Manala, qui t'a prcipit
dans le fl euve de Tuoni ?
Le joyeux Lemmikiiinen rpondit : Le berger au chapeau
humide, tel est celui qui m'a pouss dans Manala, qui m'a pr-
cipit dans le fl euve de Tuoni . Et il a envoy contre moi, du
fond des eaux, un serpent monstrueux, et je n'ai pu, hlas ! me
soustraire mon sort, car j'ignorais les perfides exploits du ser-
pent, les morsures fatales de la bte venimeuse.
La mre de Lemmikiiinen dit : Insens que tu es d'avoir
cru pouvoir berner les berneurs, ensorceler les Lapons, tout en
ignorant les perfides exploit s du serpent , les morsures fatales
de la bte venimeuse!
La mre de Lemmikii inen bera, dorl ota son enfant bi en-
aim, jusqu' ce qu'il et repri s ses forces et son aspect d'autre-
fois. Puis elle lui demanda s'i l lui manquait encore quelque
chose.
Le joyeux Lemmikainen dit : Oh ! oui , il me manque encore
beaucoup de choses. Mon pauvre cur n'est point ici ; il erre
avec mes dsirs, avec mes -penses, parmi les- jeunes fill es de
Pohj ola, parmi les bell es chevelures. La vi eill e de Pohj ola, au
nez pourri, ne me donnera point sa fill e, si je ne tue le cygne
du fl euve de Tuoni , si je ne l' apporte du tourbill on du torrent
sacr.
La mre de Lemmikai nen dit: Laisse donc tes cygnes mau-
dits dans les ondes noires de Tuoni, dans le torrent mugissant !
Reviens la maison, avec ta tendre mre; apprcie enfin ton
bonheur ; rends grce au Di eu rvl de ce qu'il t'a secouru
effi cacement, de ce qu'i l t'a rendu la vie. Jamais je n'aurais
russi sans l'ai de de Jumala, sans l'intervention du vrai
Crateur.
Alors le joyeux Lemmikai nen repri t la route de sa maison,
avec sa tendre mre, sa bien-aime -nourrice.
l E FOLKLORE RUSSE 249
Ce trs beau rcit prouve une nouvelle fois que les antiques
religi ons de notre vieill e Europe se rvlent d'une richesse
mythique et psychologique absol ument extraordinaire. Ainsi que
nous le rappelle Bruno Bettelhei m : Tout conte de fes est
un miroi r magi que qui refl te cert ains aspects de notre uni vers
intrieur et des dmarches qu'exige notre passage de l'immatu-
rit de la maturit. Pour ceux qui se plongent dans ce que le
conte de fes a communiquer, il devient un lac paisible qui
semble d' abord refl ter notre image; mais derrire cette image,
nouS dcouvrons bientt le tumulte intri eur de notre espri t,
sa profondeur et la mani re de nous mettre en paix avec lui et
le monde extrieur, ce qui nous rcompense de nos efforts Il.
Ici, la lutte de Lemmikainen et sa dfaite contre les forces
mauvaises qui exi stent en lui et autour de lui nous renvoient
notre propre combat intri eur entre la clarificati on et l'obscurcis-
sement de la conscience et de ses actes.
Il . Psychanalyse des contes de fes, d. R. Laffont.
Le domaine grec et romam
par
ALAIN DE BENOIST
Prsenter, dans l'espace qui nous a t imparti , et mme de
faon sommaire, le paganisme grco-romain, est une tche redou-
table tant la matire est vaste. Il ne pouvait donc tre question
de donner ici une description complte de la religion des Grecs
et des Romains, des croyances, de la thologie, des uvres
spirituelles et des rites. Il tait moins question encore de dcrire
dans tous ses dveloppements l' histoire religieuse du monde
antique. Heureusement, de tous les anciens paga nismes euro-
pens, celui des Grecs et celui des Romains sont probablement
ceux que le grand public connat le mieux. On supposera donc,
dans les pages qui suivent, que le lecteur est un peu familiaris
avec les noms des dieux, sinon avec leurs fonctions , et que
l'univers des Anciens ne lui est pas totalement inconnu. C'est
partir de l que nous avons choisi de donner, plutt qu' une
documentation systmatique, quelques grands coups de projecteur
Sur la ralit si vivante, si riche et si prsente, de "hritage paen
dans la Mditerrane d'Europe.
Nous avons par ailleurs donn un certain nombre de prcisions
d'ordre historique, touchant notamment la mise en place des
peupl es grec et romain. Cette approche historique est ncessaire,
non seulement parce qu'elle est souvent mal perue, mais aussi
parce que, comme on le verra, le rapport entre le mythe et
252 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
l'histoire revt dans l'Antiquit une importance toute particulire.
Enfin, nous avons dlibrment choisi de faire porter notre inves-
tigation sur les priodes les plus anciennes, afin de faire mieux
ressortir le caractre spcifique de l'univers spirituel des Grecs
et des Romains, indpendamment des innombrables influences
extrieures que cet univers a subies par la suite. Les origines,
aprs tout, renvoient toujours ce qu' il y a de plus authentique.
Si l'on admet que quelque chose est grand, dit Heidegger, alors
le commencement de cette grandeur demeure ce qu' il y a de plus
grand .
LA GENESE DU MONDE GREC
Au dbut de ce sicle, on croyait encore en l'existence d'une
civilisation crto-mycnienne laquelle on donnait le quali-
ficatif de prhellnique. Arthur Evans, qui exhuma les ruines du
palais royal de Cnossos, affirme partir de 1909 (Scripta
Minoa 1) qu'il a dcouvert le centre de la culture genne .
Mycnes n'cst alors apparemment qu'une c province minoenne :t.
Les barbares . Achens, lves des Crtois, ne sont que les
sujets d'un grand empire colonial, fond sur la domination mari-
time et marchande et lui-mme fortement influenc par l'Orient.
A compter des annes vingt, les thories diffusionnistes (V. Gor-
don Childe) dvelopperont ce point de vue. Ex oriente lux :
l'Europe est l'lve de l'Asie.
n a rapidement fallu dchanter. Ds 1924, Forrer dcouvre
des textes hittites faisant tat d' un puissant royaume des
Archaiwoi -', dont le souverain est considr comme l'gal du
pharaon. Des pices de cramique c genne:t, exposes en
Egypte, se rvlent tre de l' helladique et non du minoen ; des
vases exhums Cnossos, de simples imitations de l'art corin-
thien. L'archologie apporte aussi une dmonstration ngative :
aucun objet gyptien ou proche-oriental n'a jamais pu tre iden-
tifi en Grce continentale pour la priode des dbuts de l'ge
254 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
du bronze '. Mais c'est surtout le dchiffrement des tablettes
mycniennes qui va porter un coup fatal la thorie c rtoise :. .
Depui s 1939, on savait que les pal ais mycniens faisaient usage
de l'criture. Cette criture, le linai re B (dont nous reparlerons
plus loin), a longtemps constitu une nigme. Or, en 1952, un
jeune philosophe anglais, Michael Ventris, dmontre de faon
irrfut able que la langue note sur les tablettes retrouves
Mycnes et Pyl os n'est autre que du grec archique 2.
Ce dchiffrement , qui avait dj t pressenti par le linguiste
Georgiev, a permis de dmontrer que les Mycni ens taient des
c Grecs part entire >. Ds lors, la perspective pose par
Evans doit tre renverse : loin que la culture mycnienne ait
t un appendice de la civilisation minoenne, c'est bel et bien
la Grce qui a impos sa domination aux Crtois. c Toute la
civilisation mycni enne fait dsormais partie de l'hellni sme,
crit Franois Chamoux, non plus comme une prface, mais
comme le premier chapitre de son histoire, qui dbute ainsi six
cents ans au moins plus tt qu'on ne le croyait 3 , :.
LE CADRE HtSTORIQUE
Comment dcrire ce c premier chapitre > ? La reprsentation
traditionnelle de l'arrive en Grce des futurs Hellnes, exprime
par exemple au sicle dernier par Paul Kretschmer, fait tat de
troi s grandes vagues : les Ioniens, les Achens et les Doriens.
Les premiers seraient arrivs dans la pninsule ds la fin du
ur mill naire avant notce re; les deuximes, qui donnrent
naissance la civilisation mycnienne, aux alentours de - 1600,
et les Doriens, les fondateurs de Sparte, vers - 1200. Cette
vue a t discute, mai s non rfute.
Ds le IVe mill nai re avant notre re, des lments indo-euro-
pens appartenant la culture des haches de combat (Streitaxt-
ku/tur) ont atteint les Balkans. Paralllement, la civilisation de
Sesklo, en Thessalie, est remplace par une culture Douvelle,
1. Cf. Colin Renfrew, The Emergence of Civilisation. The Cyclades
and the Aegean in the Third Miflenium B.e., Methuen, Londres, 1972.
2. Cf. John Chadwick, Le Dchiffrement du linaire B. Aux origines
de la langue grecque, Gallimard, 1972.
3. Franois Chamoux, La Civilisation grecque l'poque archaque et
classique, Arthaud, 1963.
LA GENSE DU MONDE GREC 255
dite de Dimini, dont les porteurs proviennent sans doute du Bas-
Danube. Ces nouveaux arrivants vivent dans des villages fortifi s,
dont les maisons, rectangul ai res, divi ses en deux pices par un
mur central et comprenant une antichambre, prsentent dj le
plan typique du futur megaron hell nique, tel qu' il subsistera
dans les temples et les palais de l'poque classique. Parmi les
mot ifs de leur cramique, on note surtout les mandres, les
svastikas et les spirales polychromes.
Tl sembl e que ce soit partir de ces foye,,- des Balkans et de
Thessali e que se produisent les premires infiltrati ons indo-
europennes en Grce, en rapport avec la diffusion, ds le dbut
de l' hell adique ancien, vers - 2750, de vases inspirs des
amphores globulaires et des amphores c thuringiennes >.
- Il ne faut videmment pas se reprsenter ces infiltrations
comme une migration brutale, que l'on pourrait dater avec pr-
cision. Il s'agit plutt d'un mouvement relativement continu, qui
s'est poursuivi pendant plusieurs sicles, dans le courant de
l'Helladique ancien (- 2750-1950), et qui s'est effectu dans
plusieurs directions. En Asie mineure notamment, on enregistre
la mme poque de vastes dplacements de populations.
L'avant-garde des Louwites pntre en Anatolie vers - 2400,
voire avant. Mentionns pour la premire fois sur des tablettes
cappadociennes remontant au Xl>r' sicle avant notre re, les
Louwites semblent avoir t les auteurs de la destruction de
Troie Il vers - 2300 (bronze ancien Il). Leur arrive dans la
rgion est apparemment li e celle des Proto-Grecs.
A partir de - 2500, la barrire de l'Othrys, au sud de la
Thessalie, est franchi e par des tribus indo-europennes qui des-
cendent vers le sud, dtruisent Orchomne II, Korakou (prs
de Corinthe) et Argos. Il s propagent avec eux un type spcial
de maison, avec abside et megaron rectangulaire foyer fixe,
qui est alors tout fait tranger au monde mditerranen, mais
qui est au contraire courant dans l'Europe centrale et septen-
trionale. Ils apportent aussi une cramique li sse, imitant l'argent,
c savonneuse au toucher, que l'on appelle le c minyen gris
et dont on retrouvera des exemplaires jusque dans les Cyclades;
cette poterie a aussi sa contrepartie en Asie mineure. Ces Proto-
Grecs s'installent Orchomne en Botie, Brauron en Attique,
Kirrha-Krisa en Phocide, Lerne, Prosymna et Asin en Argo-
lide, Malthi en Messnie, etc. Sous leur influence se dveloppe
une culture ori ginale, marque par d'incontestables innovations
en mati re de technique agricole, l' apparition de la mtallurgi e
du bronze, l'extension du commerce maritime, etc.
256 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
Ces Proto-Grecs correspondent trs probablement aux
c Ioniens >, dont Aristote et Apollodore feront les anctres des
Hellnes. La tradition veut que l'Attique ait t occupe par les
Ioniens, qui le divi srent en douze Etats ou tribus. En fait, les
Ioniens semblent avoir occup peu prs toute la Grce,
l'exception peut-tre de la Macdoine. C'est cette poque,
tandis qu'en Asie mineure se dveloppe l'ancien empire hittite,
que l'on peut parler d' un premier peuplement hellnique
caractre relativement massif. A cette poque galement, que se
forme la langue grecque archaque.
La deuxime vague hellnique, celle des Achens, se situe
vers - 1680, soit l' Helladique moyen III (- 1700-1550). Elle
met fin la priode dite c pr-mycnienne , qui recouvre
l'Helladique moyen 1 (- 1950-1800) et l'Helladique moyen 11
(- 1800-1700). Le point de dpart des Achens serait situer
dans . les Balkans mridionaux ou en Macdoine, voire, selon
certams auteurs, sur les bords de l'Adriatique, dans l'Epire. De
l, les Achens seraient passs en Phtiotide, puis en Thessalie et
en Botie, avant de coloniser l' Attique et le Ploponnse. Jls
apportent avec eux le chariot attel, la roue du potier, la lance
douille, la targe (petit bouclier) ronde et la cuirasse, la fibul e
en bronze et une arme nouvelle redoutable : l'pe pistilliforme
avec soie plate rebords, dont l'origine est situer en Europe
septentnonale. Dans la cramique, le style c minyen > disparat.
Les tombes fosse sont remplaces par des tombes coupoles,
comme la clbre tombe tholos du Trsor d'Atre Mycnes.
La puissance achenne atteint son apoge au cours de l'Hella-
dique rcent 1 et II (1550-1425). Les principaux palais sont ceux
de Mycnes et de Pylos. Les Achens essaiment en Asie mineure
et dans .Ia mer Ege. Ils entrent en contact avec les Egyptiens
et les HIttItes, mstallent des tablissements dans les Cyclades,
Chypre, Rhodes, sur le littoral de la Palestine et de la Syrie.
Vers - 1400, des Achens venus de Rhodes ouvrent un
c comptoir colonial :. Tarente. Dans le courant du xv
e
sicle
avant notre re, ils s'installent aussi en Crte, o leur arrive
semble mettre fin la culture des c seconds palais >.
En Crte prcisment, qu'en est-il? Une premire civilisation
palatiale y a t dtruite vers - 1750-1700, la suite vraisem-
d'un grand tremblement de terre. A la mme poque,
des elements md<>-europens venus d'Asie mineure semblent
s'tre installs dans l'le. Sur l'emplacement des anciens palais,
on en constrUIt de nouveaux, plus riches, mieux structurs :
LA GENSE DU MONDE GREC 257
c'est le dbut de la culture nopalatiale, durant laquelle le roi
de Cnossos affirme son pouvoir sur les cits voisines de Phaestos
et de Mallia.
C'est aussi l'poque du linaire A, criture dont on ne sait
pas encore avec certitude quelle langue elle notait. (On pense
l'heure actuelle un dialecte proche du louwite ou du hittite
ce qui, du mme coup, poufrait nous aider identifier les
hisse urs de la fin de l'poque des premiers palais.) La culture
palatlale est alors au fate de sa puissance. Elle essaime dans
les les (Mlos, Rhodes, Thra-Santorin) et entretient des rela-
tions suivies avec l'Egypte.
Vers - 1450, nouveau bouleversement. Les palais crtois
sont encore une fois dtruits, l'exception peut-tre de celui
de Cnossos .. On invoque, pour expliquer ces destructions, une
nouvelle sne de tremblements de terre, voire une ruption du
volcan de Thra-Santorin. Ces vnements semblent en tout cas
avec l'arrive des Achens dans l'le. Celle-ci provoque
la dIsparItIon du lInaIre A, auquel succde le linai re B criture
qui, nous l'avons dit, note du grec. Un roi achen
l'ancien roi de Crte (minas), et c'est sans doute en Argolide ou
en Messnie-Triphylie qu' il faut chercher le berceau de sa
dynastie. A partir du Minoen rcent III (- 1400-1100), la
Crte est un domaine achen 4.
LE CADRE SOCtAL
Grce aux tablettes mycniennes en linaire B - on en a
retrouv plus de 3000 Cnossos, plus de 1 200 (de plus grande
taIlle en gnral) Pylos - , nous possdons d'assez bons rensei-
gnements sur la culture des Achens. A la base, l'organisation
sociale repose sur le genos : la ligne de ceux qui se reconnaissent
des. Le genos a un chef, possde un patri-
Il s umt avec d'autres genos pour former une phratrie.
Les nches palais mycniens (Tirynthe, Athnes, Mycnes, Pylos)
conslttuent le centre d'un royaume indpendant, plus grand que
les ancIennes c CIts-Etats >. La socit forme une sorte de fd-
4 .. Nous donnons ici J'une des chronologies les plus communment
admIses. Un auteur comme Marti n P. Nilsson, suivi rcemment par
L.R. Palmer, place l'arrive des Grecs en Crte ds la priode - 1600-
1550.
258
LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
ration de principauts indpendantes, o rgnent des rois, dsigns
tantt par le terme de wa-na-ka (wanax en grec classique), tant<3t
par celui de qa-si-re-u (basileus). Le roi est le garant de la pros-
prit du peuple, sous rserve, dit Homre, qu'il c vive selon la
justice et respecte les dieux > (L'Odysse, XIX, 110). La tradi-
lion dit de lui qu'on l' c coute comme un dieu ... Il est assist
d'un chef des armes (ra-wa-ke-ta) et de c suivants >, les e-qe-ta,
terme d'origine indo-europenne que L.R. Palmer n'hsite pas
rapprocher du nom latin du cheval (equus) , et qui , ds lors, pour-
rai t dsigner une vritable classe de c chevaliers ." chefs de
famille noble et possesseurs de chars. Chaque royaume comprend
de nombreux fonctionnaires. Une classe de prtres (hi-e-re-wes)
est galement atteste.
Nous ignorons tout de l'i dentit exacte des rois mycniens. Sur
les tablettes en linaire B, on trouve en revanche les noms de
nombreux fonctionnai res. Certains nous sont familiers : Odysseus
(Ulysse), Akhilleus (Achille), Orestes (Oreste), Alexandros
(Alexandre), Hektr (Hector) et mme Trs, nom du fondateur
mythique de la ville de Troie. Tous ces noms sont indubitable-
ment d'origine hellnique.
La femme semble avoir tenu une grande place dans la civilisa-
tion contrairement ce qu'il en est alors pour elle au
Proche-Onent. Les textes homriques sont clairs cet gard.
La femme possde sur la maisonne un pouvoir reL On lui
demande de joindre l'adresse manuelle la solidit du jugement.
Art, pouse du roi Alkinoos, inspire ces lignes Homre :
c Alkinoos l'honore comme pas une au monde ne peut l'tre
aujourd'hui, parmi toutes les femmes Qui tiennent la maison sous
la loi d' un poux. Elle eut, elle a tojours le cur et les hom-
mages de ses enfants, du roi lui-mme, ainsi que de ses peuples.
Les yeux tourns vers elle autant que vers un dieu, on la salue
d'un mot quand elle passe dans le bourg. Elle a tant de raison
mais aussi tant de noblesse! > (L'Odysse, VII). Le pote, don;
Wright dira que l'idal en matire sexuelle est de type scan-
dmave >, la beaut d'Hlne, le courage d'Iphignie, la
vertu de Penlope.
L'idal de beaut est plus c nordique > que mditerranen.
Chez les Ancins, Aphrodite est presque toujours blonde comme
l'avait dj remarqu Havelock Hellis 5. Athna a les 'che'Jeux
clairs (xanthos) et les yeux bleus: Homre la dcrit plus de cin-
5. La Slection sexuelle chez l'homme, Mercure de France, 1925.
LA GENSE DU MONDE GREC 259
quante foi s comme c la fille de Zeus aux yeux bleus > (glaukos).
Dans Achille (l, Agamemnon (III, 169), Aphro-
dIte, (V,. 500), Helene (c aux yeux, aux joues claires,
aux levres vermeIlles, aux bras blancs , Mnlas (III , 284),
Harmonie, Lykos, Brisis, Ajax, etc. , ont les cheveux blonds ou
roux. Il en va de mme, dans L'Odysse, de Tlmaque (tV, 349),
Rhadamanthe (IV, 564), Pnlope (XVII, 37), Ulysse (VI, 231),
NausIcaa (VI, 151). Hermione (tV, 14), etc.
LES POMES HOMRIQUES
En dehors des tablettes mycniennes, la principale source dont
nous disposions pour connatre le monde achen est repr-
sente par les pomes homriques. Selon l'hypothse la plus
couramment accepte. Homre aurait vcu vers 700 avant notre
re. Sept villes au moins se disputent l'honneur de lui avoir
donn le jour, la mieux pl ace tant sans doute l'le de Chios en
cite par Pindare et par Smonide d'Amorgos, o j'on
a .. ujourd'h.ui une c pierre d' Homre marquant le
heu ou le poete auraIt lu pubhquement L'Iliade et L'Odysse.
La, personnalit du po}e pose de nombreux problmes.
Hornere a-t-I l vraiment eXiste? A-t-il vraiment crit toute l'uvre
qu'on lui attribue? L' Antiquit, unanime attribuait L'Iliade et
L'Odysse a,uteur. une p:iode d'hypercriticisrne,
on tend aUJourd hUi a en reveOlr cette opinion 6. Priodique-
on voit aussi rapparatre l'ide selon laquelle Homre
auraIt vcu beaucoup plus tt qu'on le crot. La thse qui fait
de lUI le contemporain des vnements qu'il dcrit conserve
encore p.artisans 7 ! semble infirme par un certain
nombre d mdlces faIt notamment que les pomes hom-
fassent allUSIon a des armes en fer, inconnues videmment
a 1 epoque du bronze. ou encore que les hros de L'Iliade soient
incinrs, alors que les chefs mycniens taient enterrs.
Ce qui. a surtout provoqu le scepticisme, c'est qu'un auteur
du Vlll
f
Sicle avant notre re ait pu transcrire avec autant de pr-
6. Nanmoins. dans Homre au fminin (Copernic, 1977), le philo-
Ruyer reprend la thse de Samuel Butler selon laquelle
L Odyssee aurait pour auteur une jeune femme .
7: Cf., par ex.emple. G. Kahl-Furthmann, Wann leble Homer? Anton
Ham, Melsenhelm am Glan, 1967.
260
LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
cision et selon toute vraisemblance, de fidlit, des vnements
qui se ;eraient drouls quelque six cents ans avant lui. Eh
ralit, un tel exploit ne doit pas surprendre si l'on considre la
vigueur avec laquelle la tradition orale se retransmettait dans
l'Antiquit de gnration en gnration. Les anciens Europens
semblent avoir, dans une certaine mesure, mpris l'criture
seule la tradition orale tait considre comme dote d'une valeur
spirituelle. Le fait est longtemps rest vrai chez les Celtes .. Il
s'est maintenu plus longtemps encore en Inde. John ChadwIck
_ qui fut , avec Michael Ventris, le dchiffreur du linaire B -
fait pour sa part un parallle entre les pomes homriques et la
Chanson de Roland, qui fut probablement compose au XII '
sicle, mais qui relate des vnements survenus en "an 778 R.
Dernire question : Homre tait-il aveugle? C'est videm-
ment possible. En tout cas, dit Robert Flacelire, il devait l'tre.
Par l'une de ces mutilations qualifiantes :t dont l'Antiquit
europenne fut coutumire, le plus c voyant > des potes hell -
niques se devait en effet d'avoir perdu l'usage de sa vue c phy-
sique >. Chez beaucoup de peuples indo-europens, explique
Georges Dumzil , c un personnage humain ou divin se trouve
habilit ou confirm dans sa mission spciale par la perte de
l'organe qui , normalement, devrait en tre l'instrument, la perte
tant ou bien rpare par restitution ou par la greffe d'un organe
suprieur, ou seulement compense mystiquement par un don 9 .
Le c voyant > a le regard dirig vers le dedans des choses. Il
voit la rali t intrieure de l'homme et du monde, et n'a plus
besoin de son regard tourn vers l'extrieur. (Ce en quoi il se
distingue de l' homme normal , qui voit J'extriorit des choses,
mais qui, bien souvent, l'intrieur de lui-mme est aveugle.)
Il fallait que Homre ft aveugle, comme il fallait, chez les Ger-
mains, qu'Odhinn-Wotan perdt un il. On pourrait citer
d'autres exemples de c mutilations qualifiantes:t : Horatius
CocJs, le hros borgne romain (dont nous aurons reparler),
Tirsias, aveugl par Junon dans l'instant mme que lui est
accord le don de prophtie, Labys, ponyme d' une grande phra-
tric delphique, qui passe pour avoir t un eunuque,
Toute la question est videmment de savoir si les pomes
homriques peuvent valablement suppler notre ignorance,
c'est--dire s'ils contiennent de vritables lments d'i nforma-
8. The Mycenaean World, Cambridge University Press, Londres, 1976.
9. Mythe et Epope / , Gallimard, 1968.
LA GENSE DU MONDE GREC 261
tion ou si, au contraire, ils sont ns principalement de l'imagi-
nation du pote. Sur de nombreux points, on a pu tablir
l'extraordinaire exactitude du rcit homrique. Homre, par
exemple, donne une description dtaille d'un casque de guerre,
dcor l' aide de plaques prises dans des dfenses de sanglier,
qui aurait t port par certains de ses hros. Or, ce casque, dont
nouS savons avec certitude qu' il existait aux dbuts de l'poque
mycnienne, avait compltement disparu au X ~ sicle - ce qui
montre que l'information du pote pourrait mme renvoyer
une poque antrieure la guerre de Troie! Autre exemple :
Homre caractrise plusieurs reprises quelques-uns de ses
personnages par une fonnule faisant allusion leur c pouvoir
sacr:t, leur c sainte puissance :t . Or, cette formule, que l'on
retrouve en grec sous la forme hieron menas, a son homologue
dans les textes vdiques (ishiram manas, c pouvoir sacr :t ), ce
qui laisse entendre qu'il s'agit l d' une formule hrite de l'indo-
europen commun ...
DES NOMS MYSTRIEUX
Dans les annes trente, on appelait encore c prhellnique>
la religion crto-mycnienne >. On lui opposait - comme le
fait par exemple Louis Gernet 10 - la religion c genne>. Ces
vues ne sont plus soutenables aujourd'hui. Le dchiffrement des
tablettes en linaire B a montr en effet que le panthon grec
tait dj fonn, pour J'essentiel, ds l'poque mycnienne.
Le fait est que l'on retrouve sur ces tablettes le nom de
presque tous les grands dieux olympiens de la priode classique:
Zeus, Hra, Herms, Artmis, Dionysos, Posidon, Athna
(A-ta-na) , Ars (Enyalos). S' y ajoute probablement, sur une
tablette dcouverte Cnossos, une mention d'Apollon, sous une
forme archaque (Pa-ja-wo, Pain chez Homre, puis Pan)
Identifie plus tard ce dieu. Il n'y manque mme pas la ddi-
cace ( tous les deux > (pa-si te-o-i)! Force est donc d'ad-
mettre que la religion grecque tait dj bien constitue ds le
temps des Achens.
10. Le Gnie grec dans la religion, Renaissance du livre, 1932.
262
LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
Cela dit nous n'en sommes pas pour autant beaucoup plus.
avancs ! D'entre de jeu, cette seule numration de dieux et
de desses pose en effet un problme d'ordre linguistique: . dans
presque tous les cas, les noms qu'elle comprend ne, paraissent
pas pouvoir s'expliquer par le grec. La seule exceptIOn assure
est celle de Zeus. le matre de l'Olympe, dont le nom, tout
comme la forme grecque du mot c dieu >, theos (deus en latm),
renvoie un terme indo-europen, dyus ou deiwos dont
la racine ('de/ o/ -e/ ow-) associe troitement les nohons de
e divinit :. et de c principe lumineux :t (cf. le latin dies, c Jour
le sanskrit dyauh, c ciel lumineux >, etc.). Comme toutes les reh:
gions indo-europennes, la religion grecque attnbue en ,effet a
ses dieux principaux un caractre c lumineux :t ou C :t
prononc. Les dieux grecs sigent l'Olympe, terme
moins la montagne du nord de la Greee qUI porte ce qu un
endroit symbolique et arien. Il s s'opposent, cet egard, aux
dieux terrestres, chthoniens.
Zeus n'est pas seulement le c ciel :t personnifi. Il est aussi
le matre, le pre des dieux - le dieu s0u.verain par excellence.
Homre le dcrit comme c le pre des dIeux et des hommes>
(I/iade, l , 544). Eschyle proclame: c Zeus est l'ther, Zeus est la
terre, Zeus est le ciel. Oui, Zeus est tout ce qUi
de tout. ,. Ce c pre Zeus " Zeus-Pater, est parfaitement
tique au Jupiter (luppiter) des Latins, au Dyaus p!tar des IndIens
vdiques. De mme que, pour les .Anclens, le constitue le
centre la cl de vote de la famIlle, Zeus constItue le centre
,
du monde divin.
JI en va tout autrement des noms des autres dieux - ce qui
n'a pas manqu de poser des nigmes aux et de sus-
citer des tymologies fort varies et souvent fantaiSIstes.
tant, il faut bien distinguer le dieu lui-mme du nom qU'II
porte. Qu'un dieu grec porte un nom non grec ne veut pas dlfe
qu'il est c moins grec , pour mais,. plus
qu'il a repris son compte certams attnbuts d une A
local e antrieure. Il peut trs bien, en mme temps, etre ISSU
du panthon indo-europen commun - de la mme faon qu' un
peuple indo-europen comme les Hittites tire son nom du peuple
des Hattis, dont il fit la conqute.
Il . Le signe" 0 " prcdant un mot signifie qu'il s'agit d'un ,:,"ot indo-
europen c reconstruit:t par les linguistes, dont la valeur phomque reste
ncessairement approximative.
LA GENSE OU MONDE GREC 263
Le nom de Posidon, dieu de la Mer, des tremblements de
terre et des chevaux, varie selon les dialectes. Homre emploie la
forme Poseidn. Ailleurs, on trouve parfois Poteidn, ce qui
permettrait de postuler une forme d'origine 0 Poteidn. Ce nom
comprendrait le mot potis (grec classique posis, c mari , ; cf. le
sanskrit patis, c seigneur " et le latin potis, c capable '), suivi
de d, que l'on traduit frquemment par c terre >. Posidon
serait donc le c matre (ou l'poux) de la terre >. Celte hypo-
thse semble confirme par la comparaison avec le nom de
Dmter, Dmter dans sa forme archaque. qui est une ancienne
Terre-Mre transforme en desse des moissons : mter tant
le mot grec pour c mre ' , d devrait logiquement signifier la
c terre>. Cette explication ne fait pourtant pas l'unanimit: les
linguistes ont appris se mfier des conclusions fondes sur de
simples ressemblances!
Pour les autres dieux, les complications sont plus grandes
encore. Le nom de Hra a t mis en rapport avec hrs,
c hros " mais l'tymologie de ce dernier mot reste obscure.
Apollon n'est sans doute pas c le destructeur >, bien que les
Grecs aient rapproch son nom du verbe apollmi, c je dtruis >,
Aphrodite n'a probablement rien voir avec aphros l' c cume,
- malgr l'association d' ides potique que ce rapprochement
suggre! Le nom de Dionysos, qui apparat sur une tablette
mycnienne sous la forme di-wo-nu-so-jo, contient de toute vi-
dence celui de son pre, Zeus (gnitif: dias), mais la seconde
partie du mot reste discute. Quant aux noms d' Hphastos et
d'Athna, on leur attribue en gnral une origine prgrecque.
Si l'on s'en tient aux sources de l'poque mycnienne, les diffi-
cults d' interprtation sont donc grandes. Elles se renforcent du
fait que nous ne possdons, pour cette poque, aucun texte
caractre thologique, aucun hymne, aucun fragment liturgique,
aucune ddicace votive. Quant aux temples, ils brillent surtout
par leur absence: les Achens semblent avoir honor leurs dieux
dans des lieux consacrs (grottes, bois, sources) et dans quelques
petits sanctuaires plus que dans de vritables btiments.
LES PEUPLES c PRHELLNIQUES>
A l'poque classique, le panthon hellnique rsulte de la
fusion (hirarchisante dans une certaine mesure) de deux groupes
264 LE D O ~ I I N E GREC ET ROMAI N
de di vinits bien di stinctes : d'une part , les di vinits clestes"
olympiennes, d'ori gine indo-europenne. qui sont aussi les divi-
nits princi pales; d'autre part , les divinits chthoniennes, qui ,
pour la plupart , sont des autochtones. La civilisation grecque,
c'est--dire l'esprit grec dans sa ralit objecti ve, crit Raffaele
Pettazzoni , est issue de la rencontre de deux civili sations prexis-
tantes: l'une, U mditerranenne ", prsente in situ, et l'autre,
" indo-europenne ", venue s'y ajouter. Ce dualisme initial de la
civi li sation grecque se traduit galement dans la reli gion 12. :t
Une tell e fusion explique le caractre sYllcr risre de la religion
grecque, manifest notamment par une incroyable fl oraison de
mythes et de rcits lgendai res. Mai s elle explique aussi, de par
son caractre ncessairement incompl et, le fait que les cultes
autochtones aient pu se maintenir dans certaines rgions de la
Grce ou dans certains milieux soci aux, avant de resurgir sous
des formes nouvell es, telles que les cultes mystres de la
priode cl assique ou hellni stique. La religion rurale, ajoute
Pettazzoni , cor(espond une cl asse sociale et ethnique soumise
par les conqurants attachs la religion olympienne .
Quels peupl es habitaient donc la Grce avant les Grecs?
Quelles langues parlaient-ils? Etaient-il s eux-mmes de vrais
autochtones ~ ou de plus anciens envahisseurs? Depuis au moins
deux sicles, ces questions n'ont pas cess de donner lieu aux
hypothses les plus contradictoires.
Les textes anciens font tat de quelque qui nze peupl es pr-
hellniques. diffrents. On les a parfois dsigns, de faon
collective, sous le nom de Plasges ou d'Asianiques, ou encore
de Mditerranens - termes assez fl ous qui refl taient surtout
un manque d' informati on. En fait, ces lments prhellniques
taient sans doute moins fondamentalement trangers aux Grecs
qu'on ne l'a cru. De nombreux travaux rcents montrent qu'il
s'agit, dans bien des cas, d'lments d'origine indo-europenne
installs sur la pninsule et dans le bassin de la mer Ege ds
le IIl' millnaire avant notre re. Michel B. Sakellariou 13 estime
que tel est le cas d'au moi ns quatre de ces peuples: les Plasges
proprement dits, les Proto-Achens (distincts des Achens hi sto-
riques), les Haimones et les Dryopes. Seraient au contraire d' ori-
gine c asianique ~ ou c mditerranenne ~ : les Llges, les
12. La Religion dans la Grce antique, Payot, 1953.
13. Peuples prhellniques d'origine indo-europenne, Ekdotik, Ath-
nes, 1977.
LA GENSE DU MONDE GREC 265
Tyrrhnes, les Phoinikes de Cadmos, etc. Ces lodo-Europens
prhellniques proviendraient d' un agglomrat de popul ation
form dans la partie septentrionale de l' Europe centrale, au plus
tard vers le dbut du msolithique. Il s se seraient introduits dans
la pninsul e bi en avant la fin du nolithique; toutefois, cert ains
d'entre eux auraient aussi vhicul des cl asses de cramique
remontant des civilisati ons dveloppes dans la zone balka-
nique l'poque noli thique.
Bien d'autres thses ont t avances sur ce sujet. Nombre
d'auteurs, notamment , ont vu dans les Plasges un peuple appa-
rent aux Ill yriens. Cett e opi ni on a t soutenue partir de
1937 par Georgiev, qui a ensuite di stingu les Plasges des Ill y-
riens pour affirmer que la langue plasgique . appartiendrait
au mme groupe que le hittite cuniforme, le louwite, le palate,
le lycien, le carien, le lydi en, le thrace et l'trusque. Pour leur
part, L.R. Palmer et G. Huxley voient dans les Plasges de
proches parents des Louwi tes, prsents en Asie mineure vers
- 2400 et qui auraient ensuite pntr en Grce vers - 1900.
Tout rcemment, l'Anglais Colin Renfrew 14 a mi s une autre
opini on, vrai dire trs conteste. Selon lui , les popul ations dites
c prhellniques ~ seraient toutes d'origine indo-europenne, et
la langue dite c mdi terranenne ;, ne serait qu'une forme d'indo-
europen primitif. Des groupes de porteurs de cette langue se
seraient rpandus au dbut du nolithique depuis l'Anatol ie
jusque dans les Balkans et en Europe centrale. Depuis cette
date, le peupl ement de la Grce n'aurai t subi aucun changement
fondamental, et aurait seul ement donn lieu une volution
locale.
L E MEURTRE D'ORESTE
Quoi qu'i l en soi t, le fait demeure incontestable que les pre-
miers Hell nes, arri vant dans la pninsul e, y rencontrrent des
popul ations dont la socit et les croyances diffraient sensi-
bl ement des leurs. Cette di ffrence tai t particulirement sensibl e
sur le plan social. Les Hell nes taient en effet organiss en une
14. In R.A. Crossland et A. Bi rchall, ed., Bronze Age Migrations in
the Aegean, Duckworth, Londres, 1973.
266 LE DOMAINE GJtEC ET ROMAIN
socit descendance palrilinaire. Cette socit tait patriarcale
et, sur le pl an religieux, trouvait son prolongement et sa justi -
ficati on c idale :t dans la nette prdominance de l'lment mas-
culin au sein de l'assembl e des dieux. Chez les Indo-Europens,
la c part de la mre . sur le plan juridique est symboliquement
c supprime par un rite driv de la c couvade :t : le pre
c engendre et reconnat l'enfant en le prenant aprs sa nais-
sance sur ses genoux. Dans le vocabulaire de base de nombre de
langues europennes, on dit d' ailleurs de la femme qu'ell e
accouche, qu'elle met au monde, qu'elle enfante, mais non qu'elle
engendre. Seul le pre engendre, ce qui explique que des mots
premire vue aussi diffrents que genos, gens, c genou ) ,
c engendrer " renvoient tous une mme racine gen_, elle-
mme tire de ' eg- qui dsigne le c moi (paternel) (cf. le latin
ego, c moi .. ).
Au contraire, les peuples prhellniques taient - pour cer-
tams d'enlre eux tout au moins - organiss en une socit
descendance matrilinaire, et c'est aussi la raison pour laquell e
leur religion avait un net caractre c fminin (culte de la
Grande-Mre), terrestre et chthonien. Leur confrontation avec
les Hell nes posait donc le problme d' une conciliation entre
con,ceptions de la socit et du droit - puisque, dans les
soclets a descendance matrilinaire, si le pouvoir est toujours
exerc par l'homme, c'est des femmes que provient sa lgitimit:
on devient roi en pousant la femme qui est l'hritire du
pouvoir. Les Hell nes, dont on peut penser qu'ils ont, au dbut,
souvent acquis leur pouvoir par mariage, se trouvaient donc dans
l'obligation de lgitimer cette situation du point de vue de leur
conception de la socit et du droit. Comment y sont-ils par-
venus? EssentIellement par toute une srie de faits religieux et
rcits mythiques qui mettent en scne, sous une forme symbo-
lique, confrontation qu'ils ont connue et en proposent, toujours
symboliquement, une c solution . C'est dans cette perspective,
nous semble-t-il, qu'il faut examiner, entre autres, L'Orestiade,
l'aventure d'dipe, le mythe de Thse, de Jason, du Bell-
rophon, voire le mythe de l'enlvement par Zeus, dguis en
taureau (c'est--dire ayant emprunt les apparences d' une divi-
flI! locale), de la c prhellnique . Europe, fille de l'Egenne
Telphassa.
C'est. pour cette raison, galement, qu'Athna, desse ponyme
de la Ville d'Athnes, n'a pas de mre. Elle nrut tout arme du
front de Zeus, fendu par la double hache crtoise manie symbo-
LA GENSE DU MONDE GREC 267
Iiquement soit par Hphastos le forgeron, soit par Promthe,
le c dcouvreur du feu. Cette gense, magnifie par Phidias
au fronton est du Parthnon, est caractristique. Promthe et
Hphastos reprsentent la population autochtone, qui c fend
le crne du peuple hellne, mais ne parvient qu' en faire surgir
une desse sans mre, qui n'est que de Zeus , c'est--dire sans
ascendance indigne.
De mme, dans L'Orestiade d'Eschyle, c'est encore Athna
qui proclame le c droit du pre . On connat le thme de ce
rcit , dont l'pisode central est le meurtre par Oreste de sa
mre, Clytemnest re. Crime atroce, qui , pourtant, a t ordonn
par Apoll on, le dieu de Delphes. En tuant Clytemnestre, Oreste
a en effet veng son pre, Agamemnon, lui -mme assassi n par
son pouse son retour de Troie. Poursuivi par les Erinyes,
Oreste passc en jugement. Il est dfendu par Apollon et Athna.
Apoll on, qui en tuanl le serpent Python a du mme coup
impos sa loi la Terre-Mre, ne pouvait tre que du ct de
l'accus. Allguant tout la fois , de faon rvl atrice, la volont
de Zeus et l'intrt d'Athnes, il dclare : c Ce n'est pas la mre
qui engendre celui qu'on nomme son enfant. ( .. . ) Celui qui
c'est le mle; ell e, comme une trangre, conserve la
Jeune pousse. > Athna est la vivante illustration de ce propos
elle qui n'a l engendre que par Zeus. C'est pourquoi ellc
se dclare, ell e aussi , en faveur d'Oreste, prcisant que si les
des juges se partagent en deux parties gales, c'est sa voix
qUi fera la dcision. c C'est moi , dit-elle, qu'il appart ient de
prononcer la dernire. J'ajouterai mon suffrage ceux qui sont
pour Oreste. Je n'ai pas de mre qui je doive la vie . Je suis en
tout et de tout cur pour le mle, jusqu' l'hymen exclusi-
vcment , et Je suis indubitablement du ct du pre . A la fin
du procs, Oreste est donc absous du crime qu'il a commis . Le
monde des Eri nyes, le monde du serpent Pyt hon, le monde pr-
hell nique doit s'incliner devant la volont de Zeus. C'est la
pleine c victoire du droit patrilinaire sur le droit autochtone
- mais une c victoi re ... explique et c justifie par l'interven-
ti on des dieux.
Friedrich Georg Jnger, dans "essai qu'il a consacr
Apoll on, a bien vu le rle minemment symbolique de l' acquitte-
ment d'Oreste. Celui qui mdite les leons de L'Orestiade
crit-il, comprend bien qu'Apollon a non seul ement dcharg
Oreste du poids de ce crime de sang sombre et monstrueux
mais encore qu'il a dlivr l'ensemble de la Grce de
\
268 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
d'un droit de vengeance, de talion, tnbreux et erron 15 .
On comprend mieux, ds lors, l'importance que revtait la repr-
dates fixes, des Eumnides d' Eschyle pour le peuple
athemen.
CONFLITS DE LGITIMITS
Un autre mythe est rvlateur. Il concerne Hphastos. De
ce dieu, la tradition fait un artisan et un forgeron : deux trai ts
qui l' apparentent d' emble la popul ation grecque prhell -
nique. Or, il est dit que Hphastos, seul de tous les Ol ympiens
distinguer par sa laideur et ses infirmits, a t conu par
Hera c sans umon d'amour, par colre et dfi son poux .
(Hsiode). II est galement dit que Zeus l'a prcipit du haut de
l'Olympe parce qu'il a pris la dfense de sa mre (/liade, l , 590).
Dionysos, lui aussi, est un dieu double provenance. II est
le fils de Zeus et de Sml, fille du roi de Thbes, Cadmos.
Celle Sml reprsente peut-tre la desse-mre prhell nique
(Semel en thraco-phrygien, comme l' a souli gn Kretschmer).
La traditi on prcise que Zeus l'a c cousu dans sa cui sse . pour
le faire natre une seconde foi s. Et ce n' est qu'aprs cette
seconde naissance, cette naissance purement paternelle, qu'il a
pu entrer dans le panthon olympien.
On pourrait aussi bien interprter de la mme faon diffrents
pisodes du mythe d'dipe. On retrouve d'ailleurs, l'origine de
ce dernier, l'enlvement d'Europe par Zeus. Cadmos, frre
d'Europe, part la recherche de celle-ci. Ayant suivi l'oracle
d'Apoll on, il devient le fondateur de la vill e de Thbes, puis
pouse la fill e d' Ars (dieu heUnique de la fonction guerrire),
HarmOni e. C'est l' un de ses descendants, Laos, qui sera le pre
d'dipe. Suivant ce qu'avait annonc un oracl e, ce dernier tuera
son pre. puis, aprs tre parvenu rpondre l'nigme du
il pousera sa mre, Jocaste, sur du rgent de Thbes,
Creon. II aura pour enfants deux fils , Etocle et Polynice, et
une fille, Antigone. Ayant repris le pouvoi r aprs la mort
d'dipe, Cron fera enterrer vive Antigone, qui avait voulu
son interdiction, une spulture son frre
mce. Ce mythe met en scene, a nouveau, un conflit entre deux
15. Griechische Mythen, Vittorio Klostermann, Francfort, 1947.
LA GENSE DU MONDE GREC 269
structures de parenl . Le mari age de Cadmos et d' Harmonie
reprsente un compromi s c compensateur .. qui succde l'enl -
d'Europe. Mais ce compromis est rapidement remi s en
ques,llOn. Le nom de Laos signifie c le gaucher .. . De fait , on
prcise que Laos c marche du ct gauche ) , qui est le c mau-
vais . ct pour les Indo-Europens (le ct sinistre par excel-
lence) . Pour chapper la prdiction de l'oracle, il tente (sans
succs) de ne pas avoir de fil s. En d' autres termes il s'efforce
de rtablir Thbes le droit matrilinaire. dipe empche,
d'abord, en le tuant, ensuite en pousant Jocaste, acte incestueux
symbohsant un viol caractris de cette rgle du droit matri-
lin,aire selon laquelle l' individu est d'abord apparent sa
mere, et non son pre. Le cas d'Antigone est encore plus clair,
pUIsque . celle-CI encourt la mort en respectant la rgle patriar-
cale qUI veut qu'elle enseveli sse son frre, remplaant de son
pre (dIpe), en dpit de l'i nterdiction dicte par le frre de
sa mre, Cron, reprsentant de la rgle matriarcale.
d'autres cas: celui de l'Egenne Ariane,
qUI , en desoblssant a son pre Minos, c trahit .. la tradition
crt?ise et se rallie hros grec Thse; celui de la desse
Kore (Persphone), f1lle de Zeus et de Dmter, dont il est dit
qu'eUe est c ma! l'aise sur l'Olympe . (o rgne Hra, pouse
lgItIme du des dieux) ; sans oublier ApoUon, le c dur
Prytane ., qUi , des sa naissance, refuse le lait de sa mre c ter-
restre " Ltone, et entreprend de prophti ser au nom du seul
avant de tuer le serpent Python (dont il fait dpouil-
ler les Slrenes par les Muses), ainsi que Hyacinthe, ancien dieu
de la Vgtation, Amycle.
Tous ces mythes, et quelques autres encore mettent en scne
des hros ou des dieux contrai nts tout la 'fois d'assumer un
double hrita.ge, mais aussi de le c dmler ., d' y oprer un
chOIX symbohque fondament al, qui peut aller jusqu'au meurtre.
Dans ces rcits, le couple Hell nes/ peuples prheUniques est
c'.'nstamment. transpos dans un couple dieux/ hommes (ou encore
olympIens/ dieux chthoniens). Et, chaque fois, la pars
smutra, la c part de la main gauche ., c'est--dire la part
c autochtone ., est symboliquement dvalue ou supprime. Il
ne s'agIt toutefOIS pas d' un rejet pur et simple : il s'agit plutt,
les Hellnes, de justifier leur position dominante tout en
Incorporant dans un systme hirarchis des lments domins.
270 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
LA GUERRE DE TROIE ET L' ARRIVE DES DORIENS
L'ancienne tradition plaait la guerre de Troie aux environs
de 1 180 avant notre re. Les auteurs modernes ont rvis en
hausse cette datation. On sait aujourd'hui que le site de Troie
a t habit, presque sans interruption, depuis le IV' millnaire
avant notre re. Les archologues ont mis au jour les restes d'au
moins neuf cits construites successivement cet emplacement
- aujourd'hui Hi ssarlik, en Turquie - qui fut dcouvert
et fouill par Heinrich Schliemann au sicle dernier. La Troie
dont Homre dcrit le sige dans L'Wade, et dont la chute,
aprs un sige de dix ans, aurait permis aux chefs achens
d'tendre considrablement leur puissance, correspondrait la
Troie V1 1 A, qui fut dtruite vers - 1250. Cette destruct ion
donne apparemment confirmati on des faits rapports dans
L'Wade. Nanmoins, la vrit oblige dire que l'on ne possde
pas de preuve matrielle permettant d'affiATler que Troie VII A
fut prise rellement par les Grecs mycniens.
Trs peu de temps aprs cette date, la fin du XIII- sicle
avant notre re, la civi lisation mycnienne s'effondre. Dans
quelles circonstances? Nous ne le savons pas exactement, et
c'est mme l un des mystres les plus irritants auxquels les
spcialistes se sont heurts jusqu'ici. Tout au plus peut-on dire
que ce bouleversement semble li, d'une part, un certain
nombre de catastrophes naturelles, d'autre part, aux invasions
des Peuples de la Mer, enfin l'arrive des Doriens " .
Jusqu'au dbut de ce sicle, on attribuait aux Doriens l'intro-
duction du fer, de la cramique gomtrique > (o les repr-
sentations histories cdent la place des symboles : roues
solaires, svastikas, mandres, entrelacs), de la pratique funraire
de l'incinration, d'un type de manteau et de vtement flottant
tenu par des fibules, analogue ceux des tourbires danoises.
Par la suite, comme l'crit Guy Rachet, c on leur a repris peu
16. La thorie de Rhys Carpenter (1966), selon laquelle la chute de
la culture mycnienne aurait t provoque par des changements clima-
tiques, est une hypothse que les rcents dveloppements de la palo-
botanique semblent dmentir.
LA GENSE DU MONDE GREC 271
peu tout ce qu'on leer avait donn 17 . En fait, l'intuition
de dpart tait probablement juste et demande seulement tre
nuance. Les Doriens installent en Grce une socit caractre
trs militaire, fonde sur le compagnonnage viri l, qui trouvera
dans la socit lacdmoni enne, Sparte, son plus haut ach-
vement. Paralllement, le culte se fait plus masculin aussi :
les dieux prennent le pas sur les desses. Enfin, on voi t appa-
ratre les premiers temples grecs, qui se dotent peu peu de leur
aspect dfinitif.
Les Grecs classiques conserveront le souveni r de cette arrive
des Doriens avec le mythe du retour des Hracl ides >. Ce
dernier fait intervenir les descendants d' un Hrakls ploponn-
sien, qui , aprs avoir t chasss par Euryst he, roi d'Argos,
seraient revenus en force se ri nstall er dans leur patrie. Il y a
videmment l le souvenir d'une parent d'ori gine. c Le fai t
que les Doriens parlent un dialecte grec, remarque Guy Rachet,
nous conduit conclure, soi t qu'ils ont adopl une langue parle
dans une partie de la Grce mycnienne, soit plutt qu'ils sont
rests tabli s dans une rgion limitrophe de la Grce, ayant
migr d'Europe centtale en mme temps que les Achens, les
Ioniens et les Eoliens 18:t. Cette parent est toutefois rel ative,
comme en tmoigne l'antagoni sme des Dori ens et des Ioniens,
qui se maintint de faon trs durable, pour culminer dans les
vingt-sept annes de guerre du V' sicle avant notre re.
Les Doriens occuprent une partie de la Grce centrale,
la quasi-totalit du Ploponnse, l'exception de l'Arcadie,
ainsi que la Crte, les Cyclades et les Sporades mridionales.
D'o venaient-ils et par o sont-il s passs? C'est l que les
avis divergent. On n'a en effet prat iquement pas retrouv de
trace archologique de la mi gration dorienne, qui parat pour-
tant incontestable (encore que certains auteurs l'aient inter-
prte comme une vue de l'esprit). Pierre Lvque imagine les
Doriens descendant vers le sud des deux cts du Pinde.
Franois Chamoux les fait venir des rgions montagneuses du
nord-ouest de la pninsule. Mais ces opinions ne font pas l'una-
nimit. II est hautement peu probable, crit John Chadwick,
que les montagnes abruptes de l'Etol ie et de l'Epire aient pu
engendrer une population assez nombreuse pour coloniser le
17. A rchologie de la Grce prhistorique, Grard et Cie, Verviers,
1969.
18. Ibid.
272 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
sud ,de la Grce l'chelle ncessaire, si faible qu'ait pu tre
la resistance mycemenne 19" Dans ces conditions, il ne reste
gure qu' une hypothse : une arrive par la mer. Et c'est l
qu'il faut voquer, la foi s, le phnomne trs complexe consti-
tu par les migrations des Peuples de la Mer dans tout le
secteur oriental de la Mditerrane, et le mythe de l' Atlantide,
qUI a, comme on le sait, donn nai ssance plus d'une hyp<>-
thse hardie.
L' NIGME DE L' ATLANTIDE
Le rcit de l'Atlantide a t transcrit par Platon dans deux
de ses derniers dialogues, le Critias et le Time. Vers - 570,
raconte. Pl aton,. le lgisl ateur Solon se rendit en Egypte pour
recuellhr des IOformalions sur les temps passs . L, il apprit
de la bouche des prtres gyptiens l'existence d'un ancien
d' c Atlantide " dont la capitale, Basili a, aurait t
submergee par les flots la suite de catastrophes naturelles, et
dont les habItants, chasss de leur patrie, se seraient lancs
l'assaut des pays mditerranens. De ce rcit, Solon retint sur-
tout le rle jou cette poque par AUlnes, qui aurait t la
seule cit rsister l'attaque des Atl antes " lesquels, partis
d'Europe avec une arme pui ssante, auraient pntr en Grce
et l'auraient occupe, aprs s'tre attaqus bien d' autres Etats.
Revenu Athnes, Sol on transmit cette histoire son ami
Dropids, aeul d' un contemporain de Socrate Critias le Jeune
mi s en scne par Platon. ' ,
r, selon le chercheur allemand Jrgen Spanuth, auteur de
plUSieurs ltvres sur l' c Atlantide 20 " seule J'invasion des Peu-
ples de la Mer est susceptible de fournir ce mythe une base
hIstOrique. De quoi s'agit-i l ? D' un mouvement de peuples consi-
drable, qUI , la fin du XIII" sicle avant notre re et tout
fait au dbut du XII", envahit la Mditerrane orientale et le
secteur gen avant de se heurter l'Egypte. Les Peuples de la
Mer (la dnominati on exacte est Peupl es de la Mer et du
Nord . ) seront finalement dfaits par les troupes du pharaon
19. The Mycenaean World, op. cit.
20. L' Enigme de l'Atlantide CEVJC Montreuil, 1971 ; Le Secret de
l'Atlantide, Copernic, 1977.' ,
LA GENSE DU MONDE GREC 273
Ramss III. Celui-ci, pour clbrer sa victoire, fera construire
le temple de Medinet Habou, dont les bas-reli efs dcrivent les
assaillants avec beaucoup de prcision. Les traits qu'ils leur
prtent - casques cornes et couronnes de roseaux, boucliers
ronds, pes soie c en langue de carpe :t, vaisseaux effil s
portant la proue des ttes de cygnes ou de dragons - ne cor-
respondent gure avec ce que l'on connat du Proche-Orient
de cette poque. Ils voquent par contre l'Europe du Nord et
les cultures locales de la fin de l'ge du bronze.
Les textes gyptiens disent que les Peuples de la Mer, dont
ils fournissent une numration - Eqwesh (Achens ?), Shar-
dana, Peleset, Denyen, Lukka, Toursha ou Teresh, etc. - ,
alli s des Libyens et des Tyrrhniens, venaient des les et
des continents de la mer mondiale aux fins fonds du Nord .
La mer mondiale . est appele sin wur. Les fins fonds du
Nord . correspondent, dans la cosmographie gyptienne, au
c neuvime arc :t du disque terrestre, l o se dresse l' c axe
du monde . Il Y a tout lieu de penser, crit Jrgen Spanuth,
qUI apporte l'appui de sa thse une multituoe d'arguments,
que le pOlOt de dpart des Peuples de la Mer a d se situer
en Allemagne du Nord ou en Scandinavie mridional e, entre
le 52" et le 58- degr de latitude nord. Cette rgion correspond
d'ailleurs la .. neuvime courbe" de la cosmographie gyp-
tIenne, d'o les scribes faisaient venir les prisonniers dont il s
recueillirent le tmoignage" . Quant l' axe (ou pilier) du
monde :t, que les Germains appelaient Irmin, il a son qui valent
dans le domaine grec avec le mythe d'Atlas, personnage qui
soutient le ciel sur ses paules au pays des Hyperborens.
c Tout cela, poursuit Spanuth, nous amne au voisi nage de
l'le de Hli goland, en mer du Nord, qui correspond exactement
la descripti on donne par Platon de la capitale sacre des
Atlantes, l'antique Basil ia . Cette cit royale, qui , dit Pl aton,
se trouvait l'embouchure de grands ft euves ., proche d'une
c falai se faite d'une roche rouge, blanche et noire :t serait
localiser plus prcisment entre l'actuelle Hligoland ei les rives
de la "resqu'le de rEiderstedt, sur la cte ouest du Schleswig-
Hol stelO. EtymologIquement, le nom de Hligoland renvoie
d'ailleurs une terre sacre . (hei/iges Land) ; dans l'Antiquit,
on lUI donna le nom de Basilia. C'est dans ses parages que
confluent les fteuves Weser, Eider et Elbe, fleuves dont le cours
21. Le Secret de l'Atlantide, op. cit .
274 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
fut brutalement modifi par de grandes catastrophes naturelles
survenues au XUI' sicle avant notre re, qui entranrent aussi
la submersion d'une partie trs importante des terres habites.
Il y aurait donc identit entre les anciens habitants de ces
rgions, les Peuples de la Mer (auxquels les Egyptiens don-
naient le nom de Haunebou) et les Atlantes > dont parle
Platon. Quant l' orichalque > qui aurait fait la fortune du
royaume atlante, il y a de bonnes raisons de penser qu' il s'agit
de l' ambre jaune, dont l'Europe du Nord fai sait un
commerce intensif 22,
Le fait est que, dans la seconde moiti du XtU' sicle avant
notre re, une grande partie de l'Europe semble avoir CODDU
une scheresse catastrophique, suivie de toute une srie de
cataclysmes naturels : raz de mare, ruptions volcaniques,
tremblements de terre sous-marins, etc. On a mi s ces catastro-
phes en rapport avec le passage d'une comte proximit de
la Terre, vnement qui aurait en partie inspir le mythe ger-
manique du destin des dieux > (ragnariik) et dont le mythe
grec de Phaton garderait galement le souvenir (nous en
reparlerons plus loin). Ces cataclysmes seraient rapprocher
de ceux qui se produisirent dans le secteur gen, notamment
la clbre ruption du volcan de Thra-Santorin, sans oublier
les vnements dont on trouve l'cho dans l'Exode biblique
avec les plaies d'Egypte >, le raz de mare qui permit aux
Hbreux de franchir pied sec > la mer Rouge, etc.
LA GRANDE MIGRATION DES PEUPLES DE LA MER
La thse de Spanuth est que ces catastrophes entranrent le
dpart d' Europe septentrionale d' une nouvelle migration indo-
europenne, qui traversa l'Europe centrale et l'Asie Mineure
avant d'aller buter, aux frontires de la Libye, contre la puis-
sance gyptienne. Dans cette perspective, il y aurait un lien
logique entre la fin de la culture nordique de l'ge du bronze
(qui mit fin au commerce de l'ambre avec la Mditerrane
pendant plus de cinq sicles), les invasions des Peuples de la
22. En 1953, des fouilles sousmarnes ont permis Spanuth de retrou-
ver dans les parages de Hligoland des plaques de bronze identiques
celles dont parle Platon et les murailles d'une cit engloutie.
LA GENSE nu MONDE GREC 275
Mer l'croul ement de la civilisation crtoise et de la culture
mycnienne, l'effondrement de la puissance hittite, la
tion de la ville royale d'Ougant en Syne, celle de la VIlle
forti fie de Jricho en Palestine, et l'arrive des Doriens.
On sait par que la migration des Peuples de la Mer
ne consista nullement dans une srie de raids militaires. Il
s'agit bel et bien d' une migration de peuplement: les
ont avec eux femmes, enfants, chariots et biens; II est t.res
vraisemblable aussi qu'au fur et mesure de leur progressIon
ils incorporrent des populations locales. . Il ineKact de
faire des Peupl es de la Mer une grande mlgrahon mdo-euro-
penne vers les pays du Proche-Orient, estime Henri Van
Effenterre, professeur d'histoire grecque la Sorbonne. MaIS
il est possible d'imaginer qu'au dpart d'un trs vaste mouve-
ment de peuples, l'impulsion serait venue d'lments hngUlstl-
ques apparents la famille indo-europenne 2'. >
Cette grande migration aurait, au dpart, emprunt les ancien-
nes routes de l'ambre : soi t par les cours de l'Elbe et de l'Oder,
travers la Bohme jusqu'au Danube (ce qui aurai t chass les
Illyriens en direction des Alpes orientales, puis, de l, vers la
Vntie et l'Apulie), soit, partir de l'Elbe et de la Saale, vers
la valle de la Regnitz, le Danube, la valle de l'Inn, le col du
Brenner et la pninsule italique. Elle aurait atteint la plaine
hongroise dans la seconde moiti du sicle avant notre re,
apportant avec elle la cult ure des champs d'urnes. Elle serait
ensuite repartie par la vall e du Danube, auraIt franchI le Bos-
phore et pntr en Asie Mineure, tandis que certams de ses
lments entraient en Grce par les valles de la VUava et du
Vardar. Enfin, les Peuples de la Mer auraient envahi le pays
des Hittites, le sud de l'Anatolie, le coude de l'Euphrate, l'le
de Chypre, la Syrie maritime et la Libye. Il s auraient galement
menac la Grce.
La menace constitue par les Peuples de la Mer fut rapi-
dement perue. Diffrents indices montrent qu' Pylos tout
au moi ns, les habitants de la vi lle redoutaient une attaque
par la mer. L'arrive des nouveaux envahisseurs provoqua
l'rection des murailles cyclopennes > de Mycnes et de
Tirynthe, ai nsi que la construction d'une fortification destine
barrer l'isthme de Corinthe. A Athnes, la mme poque,
23. La Seconde fin du monde. Mycnes et la mort d'une civilisation,
Hesprides, Toulouse, 1974.
276 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
l'Acropole fait l'objet d'une dfense nergique. Le c mur des
Plasges ., difi en toute hte, permet d'abriter la citadelle.
C'est lui qui sauvera le cur de la cit.
Les premiers assauts durent se produire vers - 1230. A cette
date, qui correspond la fin du Mycnien III B, les palais de
Mycnes, de Tirynthe et de Pylos, ainsi que la majeure partie
des cits achennes (Mida en Argolide, GIa et peut-tre Orcho-
mne en Botie, Krisa et Delphes en Phocide, lolkos en Thessa-
lie, etc.), sont dtruits ou incendis. Par contre, les rgions
priphriques reoivent un afflux de population. En mme temps,
on voit apparatre dans la rgion les premires armes de fer,
ainsi qu' un nouveau type d'pe, dit de c Naue Il " propos
duquel Guy Rachet crit : c C'est au Danemark que semble
s'tre tablie la population porteuse de cette arme 2' .
Seule Athnes rsista l'invasion, ainsi que les prtres gyp-
tiens le confirmrent Solon. Les Athniens livrrent la bataille
sous la conduite du roi mythique Kodros, qui perdit la vie
cette occasion. Ne pouvant s'installer en Attique, les envahis-
seurs occuprent progressivement le Ploponnse et la Crte.
Thbes, Orchomne, Iolkos sont alors roccups. C'est le dbut
du Mycnien III C (caractris notamment par l'apparition des
pingles en bronze, de la fibule et du vtement drap, et par
la rarfaction des chambres spultures multiples au profit des
tombes cistes individuelles) ; il va durer environ un sicle.
Paralllement, les Peuples de la Mer s'attaquent au royaume
d'Egypte. La premire offensive date de - 1227. Trente ans
plus tard, en - 1195, une bataille dcisive oppose l'arme de
Ramss III aux envahisseurs sur le delta oriental. La victoire,
nous l'avons dit, revint aux Egyptiens. Les assaillants reflurent
alors vers l'Europe et le Proche-Orient. Certains se dirigrent
vers la Mditerrane occidentale, tels les Shardana et les
Shekelesh, o l'on a pu voir les anctres des Sardes et des
Sicules, ou encore les Toursha ou Teresh, qui sont peut-tre les
prem,ers Etrusques. D'autres, les Peleset (ou Pilistou) s'instal-
lrent dans la zone ctire situe entre Gaza et le dsert de
Carmel, sur la terre de Palestine laquell e ils ont donn leur
nom: ce sont les Philistins, que les anciens monuments d' Egypte
24. Archologie de la Grce prhistorique, op. cit.
25. Sur les Philistins, peuple indo-europen encore trs mconnu cf.
l'ouvrage de Jrgen Spanuth, Die Philister. Das unbekannte Volk z.;ller
Osnabrck, 1979. '
LA GENSE DU MONDE GREC 277
reprsentent avec des trails physiques et vestimentaires voquant
trs nettement les Grecs ". Les Saksar se fixrent sur la cte
ouest de la Syrie, etc.
Qu'il y ait un lien c triangulaire . entre la fin de la culture
mycnienne, les invasions des Peuples de la Mer et l'installa-
tion des Doriens en Grce, cela semble donc assez vident.
Il faut toutefois souligner que cette priode - les XJI" et X'I'
sicles avant notre re - reste aujourd'hui encore trs mal
connue, et que les spcialistes continuent s'affronter son
sujet, notamment sur tous les problmes ayant trait la chrono-
logie. A la suite des rcents travaux de l'cole anglo-saxonne
(Colin Renfrewl, la chronologie classique, fonde en partie sur
['histoire des dynasties gyptiennes, est probablement appele
subir diverses rvisions ". Sur le plan archologique, d'im-
portantes dcouvertes continuent d'tre faites chaque anne, en
particulier en Asie Mineure. Toutes les informations dont nous
disposons l'heure actuelle doivent donc tre prises comme
provisoires.
26. Signalons, par exemple, qu'un auteur comme L.R. Palmer va jus-
qu' faire concider dans le temps la fin de la civilisation nopal atiale
crtoise, date gnralement de - 1450-1400, et les invasions de la fin
du Xlii- sicle. c Pour l'criture et la langue, observe-t-il , les tablettes de
Cnossos, d'environ - 1450, sont tout fait semblables celles de Pylos,
qui datent d'environ - 1200. Est-il possible que la langue soit dmeure
statique pendant deux sicles?:t Cette hypothse, bien sr, est trs
controverse.
DIEUX ET MYTHES GRECS
A partir du sicle avant notre re, ]a Grce entre dans
l'poque que l'on appelle c gomtrique >. Cette priode, qui
elle aussI mal connue, est marque, entre autres, par un
essor culturel . dans le secteur de l'Attique et par le
developpement, pa,rtl; de - de la polis (ou cit-Etat),
o . le pOUVOIr ,est generaJement detenu par l'aristocratie. Une
cnture. alphabtIque est cre ven; - 900. La monnaie, invente
LydIe, faIt son apparition au VII' si cle. La colonisation se
devel,?ppe et la fondation de nouveaux tablissements
en Medlterranee et le Pont-Euxin; Sparte devient le premier
Etat mIlItaIre de la Greee. Au VII' slecle, on voit apparatre le
terme d' c Hellne >, qui dsigne l'ensemble des peuples grecs.
Enfin, sur le le panthon s'organise sous une
peu pres defimtlve. On construit les premiers temples
de 1 Panathnes et les Grandes Dionysies sont
a La Grce dans sa priode classique
au debut du V' slecle, qUI VOlt les Athniens repousser les
soldats de DarIUS Marathon.
. Nous avons dj voqu quelques dieux du panthon he lI-
mque. Il ne saurait tre question de tous les prsenter ici. Nous
e.n tiendrons donc, titre d'exemple, en examiner deux,
d une Importance toute particulire, et dont la configuration n'a
DIEUX ET MYTHES GRECS 279
pas cess jusqu' nos joun; d' inspirer les crivains et les psycho-
logues : Dionysos et Apollon.
DIONYSOS, LE DIEU C QUI REND FOU >
c Aprs plus d' un sicle de recherche, crit Mircea Eliade,
Dionysos reste encore une nigme 2'. > A.J . Festugire, de son
ct, disait en 1935 : c Dionysos est un tranger dans le pan-
thon antique . .. Depuis lors, nous l'avons vu, son nom n'en a
pas moins t identifi sur des tablettes mycniennes rdiges
en linaire B. S'agit-il l'origine d'une divinit autochtone?
C'est trs probable. Dionysos vient sans doute, non pas d'EgYllte
(comme le croyait Plutarque), mais de Thrace ou de PhrygIe,
comme en tmoigne le nom de sa mre. (Certains, comme Alain
Danilou, prtendent mme qu'il aurait subi une influence in do-
aryenne : en Inde, Nisah est une pithte de Shivah qui veut
dire c suprme >.) Son culte serait d'abord pass en Eube,
avant de gagner la Botie, puis Eleuthres et Athnes, o,
partir des VlIr et Vlr sicles, il semble c rveiller .. d'anciennes
croyances locales - et, ds lors, se rpand comme une pidmie
qui n'est pas sans voquer les courants millnaristes du Moyen
Age.
Arriv comme par raccroc dans le panthon hellnique, Dio-
nysos appartient la c seconde gnration > des Olympiens.
Divinit de la nature c originelle >, il est aussi le dieu des
chasseun;, le dieu de la terre et des morts, le dieu de la libert
sauvage, de la libration brutale des instincts, de la dcharge
cathartique. Vivante incarnation de l' ivresse physique et spiri-
tuelle, il passe pour avoir invent le vin. Aussi son culte est-il
associ la vigne, ce qui permettra aux Romains de l'assimiler
Bacchus : le Dionysos latin correspond d'abord Liber, dieu
dont le nom, form sur un driv en -es du thme italique et
dj indo-europen '[eudh, signifie c celui de la croissance, de
la germination >. (Liber, dont parle longuement Varron, prside,
avec Crs, plusieurs oprations agricoles.) Dionysos, lui aussi,
est le dieu de tout c ce qui pousse> - auxits, celui qui fait
crotre. Vtu d'une robe asiatique, s'appuyant sur un thyrse
(bton termin par une pomme de pin), il organise des courses
27. Histoire des croyances el des ides religieuses, vol. I, Payot, 1976.
280 LE DOMAI NE GREC ET ROMAIN
nocturnes et patronne des crmonies auxquell es participent les
bacchantes, les silnes et les satyres. Ses adeptes, runi s eux
aussi en cortges, se livrent au dchanement des passions.
Souvent reprsent sous les traits d' un phbe quelque peu
effmin, Dionysos est la fois un dieu c librateur :t (eleuthe-
rios) et qui c rend fou . (mai nomenos). Il n' affranchit des lois
et des ordres que pour soumettre J'esprit une autre forme
d'alinati on. L rside toute son ambi gut. Pourt ant , cette
nouvell e alination sera juge par beaucoup prfrable. Contrai-
rement aux autres dieux, olympiens part entire, qui garan-
tissent l'ordre harmonieux de la cit, Dionysos apporte l'affran-
chissement de cet ordre, la brusque disparition des contraintes.
Il justifi e tous les dbordements. Sans doute aurait-il avantageu-
sement patronn les c Ftes des Fous . mdi vales.
Son culte comporte toute une srie d ftes : les Dionysies
des champs, en dcembre ; les Lnes, au milieu de l'hiver ;
les Anthestries, en fvrier-mars, et les Grandes Di onysies, en
mars-avril. Surtout agreste et rural , ce culte prendra avec le
temps un caractre de plus en plus sauvage et frntique, trou-
vant dans la popul ati on grecque non hellnique une sorte de
terrain prpar. A Rome, les excs des bacchanls donneront
li eu un scandale polit ique. En Grce, avec la parti cipation
des bacchants son piphanie, le rituel de Dionysos se caract-
risera essent iellement par une frnsie extatique et violente, la
mania.
A pOLLON ET L 'ORACLE DE D ELPHES
Apoll on est videmment tout diffrent. Lui aussi, pourtant,
a t c cr . partir d' un substrat antrieur, ventuell ement
thraco-phrygien. Mais il se veut avant toutes choses le dieu des
Hell nes. On le fait natre Dlos, en mme temps que sa sur
jumelle, Artmis. De fait, Dlos fut l'un de ses sanctuaires les
plus importants. Toutefois, c'est Delphes qu' il connatra sa
pl us grande renomme.
Delphes! Terre de contrastes, qui suscite les plus vifs senti-
ments, les plus violentes impressions. En ce li eu prestigieux,
ds le Il' mi llnaire avant notre re, les habitants clbraient le
culte d'une divinit chthonienne, la Terre (G), laquell e
Eschyle donne le nom de Protomantis. La divinit, assure-t-on,
DIEUX ET MYTHES GRECS 28 1
prophtisait par l'intermdi aire d'un oracl e situ prs d'un antre
gard par le serpent, Pyt?on, fil s de G. La vill,e,.
s'appelait alors Pytho. Ds avant la fin de la periode myce-
nienne, Apoll on, arri v par mer sous la forme d'un dauphlO
(d'o le nom de c Delphes . donn plus tard Pyth), sup-
plante l' ancien culte. Il tue Python l'aide de son a rc et d' une
torche enflamme et installe un nouvel oracle, qUi , dsormais,
annoncera aux hommes la seul e et c inflexible volont . de
Zeus. Oblig ensuite de quitter Delphes pour laver la souillure
cause par son crime, il y retourne peu de temps aprs et s'y
installe dfiniti vement. Depuis lors, chaque anne, il passe trois
mois d'hiver chez les Hyperborens et revient Delphes au
dbut de l't.
L'installation d' Apollon Delphes, sa victoire sur Python,
symbolisent de toute vidence la faon dont la reli gion hell -
nique a suppl ant celle des popul ati ons aut ocht ones. Tout comme
Thor (qui tue le serpent de Midgard), Siegfried (l'adversaire du
dragon Fafnir), Indra (victorieux du dragon Vritra), Apoll on
est un c: tueur de dragon . Ses liens privil gis avec Zeus, dont
il est le fil s prfr, s'expliquent par ses rapports avec les notions
d'ordre et de loi, et, en outre, par les rapports que ces notIons
entretiennent el les-mmes avec celle de c purification . Selon
la tradition, nul ne devait natre ni mourir Dl os : aucun
cimetire ne se trouvai t dans l' le. c: Le nom de Python, ce
serpent monstrueux qui gardait l'antre oracul aire de Delphes,
explique Jacques Lacarrire, vient du verbe l'Y/hein , pourrir.
Apollon ne put rgner Delphes qu' aprs avoir vaincu Python :
le dieu de la lumire et de la purificati on tient sa force de la
putrfacti on du monstre lov dans la terre. Ainsi s'affirme la
loi des ternell es transmutations, ainsi s'abolissent les fronti res
du temps : Python connaissait l' ori gine et le pass de l' homme,
Apollon son prsent ct son avenir 28 .
Cet pisode fit d'abord l'objet, tous les huit ans, de la repr-
sentation d' un drame sacr d' une grande importance. En 590,
aprs la premire c guerre sacre . , qui vit l' affrontement de
la vill e de Krissa et d' une coaliti on d' Etals grecs, le sIte de
Delphes fut ensuite nouveau offi ciellement consacr Apollon
et des Jeux Pythiques y furent clbrs, non plus tous les huit,
mais tous les quatre ans. Delphes devient alors l 'omphal os du
monde hellne.
28. Promenades dans la Grce antique, Hachette, 1978.

282 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
Pierre sacre qui passait pour tre tombe du ciel, l'omphalos
de Delphes symbolisait l'endroit o, disait-on, s'taient rencon-
trs deux aigles lchs par Zeus, l'un du levant, l'autre du
couchant. li s'agit donc bien du e nombril. de la terre, du
centre du monde. Et c'est penche sur l'omphalos que la Pythie
d'Apollon respirait les exhalaisons qui la faisaient entrer en
transes pour rendre l'oracle. On s'est interrog sur cet omphalos.
un btyle, analogue aux pierres sacres que l'on trouve
en Afnque du Nord ou au Proche-Orient? Ou bien tait-ce la
marq,ue d'un ancien, funraire? Ou encore un symbole
phallique? Il est dIffiCIle de rpondre. S'il dsigne l'ombilic,
c'est dans un sens symbolique. Chez les Anciens le nombril
constituait le centre de l'individu. (Il en est rest aujour-
d'hUI quelques expressions populaires.) Collectivement dit Art-
midore, .il reprsente e la patrie dans laquelle est n
comme Il est n de l'ombilic . Du reste, les Grecs appellent
encore ompholos la cl de vote, qui porte aussi le nom d'har-
monta. Ombilic, cl de vote,'" centre du monde, patrie char-
nelle, harmonie : toutes ces notions, mises les unes ct des
autres, paraissent dgager une association d'ides assez claire.
Apollon est incontestablement le plus e nordique . des dieux
Son animal favori , le cygne, voque fortement la mytho-
logte germanique. Apollon possde en outre un net carac-
tre solaire, transparat dans les qualificatifs qu'on lui
donne : le e bnllant . (phoibos), le e lumineux . (lukeios), le
e blond . (xanthos), le dieu e la chevelure d'or. (krusokoms).
O,r, chez les AnCIens, le Nord est le domaine du soleil. Sophocle
decnt le pays des Hyperborens comme un endroit situ eaux
d,u m.onde, aux sources de la nuit, l o le ciel se dploie,
antIque lardm de Phoebus . On a d'ailleurs souvent compar
Apollon au dIeu germamque Baldr (Balder), qu'il incarne
cependant avec beaucoup plus de force.
Cra:eur et protecteur des arts, Apollon dirige les Muses
(Musagete), patronne les chanteurs et les potes. Dieu musicien,
Il Joue de la lyre et introduit Sparte la cithare sept cordes.
On chante des pans sa gloire. Enfin, il veille aux frontires
ce qui signifie qu'il empche l'esprit humain de franchir
sparant la mesure de la dmesure. Apollon met de
1 ordre, dfimt les normes et les canons, dfinit les formes aussi.
Cet il ne l'introduit pas dans le monde d'une faon morale,
maIs d une faon : par le chant et la musique. Ainsi,
Apollon, ennemI-ne de tout ce qui est chthonien et tnbreux
libre l'esprit des angoisses et de la peur. On retrouve ici
DIEUX ET MYTHES GRECS 283
rle de purificateur, associ l'ide de lumire du jour. Apollon
reprsente la luminosit solaire aussi bien que la clart de la
pense droite, sincre, positive. Une branche de laurier cueillie
Delphes, dans son sanctuaire, purifie davantage encore que
l'eau d'une source sacre. C'est pourquoi aussi Apollon se mon
tre sans piti avec les esprits outrecuidants et tortueux : ses
flches atteignent leurs victimes coup sr. Mais Apollon n'aime
pas la souffrance. Il est, au sens propre, un c porteur de
lumire . . (Les chrtiens donneront Lucifer plusieurs traits
typiquement apolliniens.) L o, avant lui, il n'y avait que
lourdeur souterraine et puissances informes, il met partout de
la forme, de l'harmonie et de la lgret.
Sa sur, Artmis - dont nous aurons reparler -, est
la vierge parfaite. Patronne des filles de Sparte, elle protge
tout spcialement la jeunesse guerrire. C'est dans une fte
d'Artmis qu'on clbrait Athnes le souvenir des soldats
morts Marathon. Libre de tout lien matrimonial, de toute
alliance avec l'lment c terrestre . , Artmis est elle-mme une
sportive. Desse des animaux sauvages et de chasse, elle
poursuit les btes la course, elle nage, elle conduit des atte-
lages, elle tire l'arc. Les Romains en feront l'homologue de
Diane chasseresse. Et de mme qu' Apollon est assimil au soleil
(Phoebus), elle est assimile la lune (phoeb) - ce qui , par
la suite, tendra la faire rapprocher de Hcate, desse de la
clart lunaire et des enfers.
e Quels sont donc les traits qui caractrisent les Grecs?
crit Friedrich Georg Jnger. En nous rsumant, nous pou-
vons dire : ce n'est pas la philosophie grecque qui reprsente
ce qu'ils ont de plus lev, ce n'est pas cette pense qui procde
de la langue des images vers l'abstraction, ce n'est pas la science
grecque qui est le fondement de toute science, mais c'est l'esprit
omniprsent d' Apollon, qui est le seul permettre l'esprit
humain l'essor libre de la pense et sans lequel il n' y aurait ni
philosophes naturels, ni pythagoriciens, ni acadmies ni science.
Car que seraient toutes les sciences, toute pense, sans la virilit
de l'esprit 29 ?
Il n'y a, premire vue, pas de figures plus dissemblables
que celles de Dionysos et d'Apollon. Nombreux d'ailleurs sont
ceux qui ont oppos de faon radicale ces tempraments e apol-
linien . et e dionysiaque . o psychologues, potes et philo-
29. Griechische Mythen, op. cit.
284 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
sophes ont vu des constantes de l'esprit humain. Mais en ralit,
en raison mme de tout ce qui les oppose, Apollon et Dionysos
entretiennent entre eux un rapport de complmentarit. L' c extase
apollinienne > de la Pythie reprsente le complment antagoniste
de 1' ivresse dionysiaque >. Et du reste, lorsque Apollon se
rend chaque anne chez les Hyperborens, c'est Dionysos qui,
en son absence, rgne Delphes sur l' oracle. Giorgio Colli,
dans La Sapienza greca, observe avec juste raison: c Dionysos,
qui concentre en lui-mme toutes les contradictions, est la mme
chose qu'Apollon qui est son contraire. > Apollon est la clart
du jour et l'unit des choses; Dionysos, la fureur de la nuit et
la pluralit des contraires. L'lment dionysiaque est tout aussi
indispensable l'ordre grec que l'lment apollinien, dont il
reprsente l'aspect compensateur et la contrepartie dialectique.
LE MYTHE DE PHATON
Dans le rcit de l'Atlantide rapport par Platon, les prtres
gyptiens auprs desquels se rend Solon voquent pour lui la
lgende de Phaton. Ils lui disent : Ce que l'on raconte chez
vous, les Grecs, qu'un jour Phaton, le fi s de Hlios, monta sur
le char de son pre, dtruisit la surface de la terre par le feu ...
cela est certes racont sous la forme d'un mythe, mais c'est la
vrit > (Time, 22 cl. Ce mythe de Phaton, effectivement fort
intressant , va maintenant nous servir de fil conducteur vers
toute une srie de croyances lgendaires des anciens Hellnes.
L'histoire nous est conte par Ovide. Phaton, fils de Hlios,
le Soleil, demande un jour son pre de l'autoriser conduire
le char avec lequel il dirige l'astre du jour dans la coupole des
cieux. Hlios, qui s'est engag par avance lui accorder la
ralisation d'un vu, est oblig de s'excuter. C'est videmment
la catastrophe! Phaton, incapable de diriger les chevaux du
Soleil, dclenche une srie de cataclysmes: les montagnes s'em-
brasent, les forts sont incendies, les fleuves se transforment
en vapeur, les mers se convulsent. Finalement, Phaton est
foudroy par Zeus qui prcipite le char dans la mer. Phaton
tombe alors dans le fleuve Eridanos (ou Eridan), au pays des
Hyperborens. Ses surs, les Hliades, changes en peupliers,
pleurent ternellement des larmes d' ambre sur sa spulture.
DIEUX ET MYTHES GRECS 285
Il apparat comme trs probable que ce rcit a conserv le
souvenir des catastrophes naturelles, auxquelles nous avons fait
allusion plus haut, qui provoqurent la grande migration des
futurs Peuples de la Mer - et qui virent l'effondrement des
rives de la mer du Nord et la submersion de la rgion de Hli-
goland, laquelle, selon Jrgen Spanuth, aurait correspondu
le lgendaire royaume d'Atlantide. D' une part, il est rvlateur
que les prtres gyptiens voquent cette lgende en mme temps
que celle de l'Atlantide. D'autre part, la mention du pays des
Hyperborens est faite expressment par Ovide (et par plUSIeurs
autres crivains anciens). La croyance selon laquelle le Soleil
se dplace dans le ciel mont sur un char est atteste de faon
gnrale dans le monde nordique, comme en tmoigne le clbre
char de Trundholm, dat prcisment de l'ge du bronze, que
l'on peut voir aujourd' hui au Muse national de Copenhague.
Le fleuve Eridanos correspond logiquement l'Eider, qui se
jette encore actuellement dans la mer du Nord, face Hligo-
land, la hauteur de la presqu'le de l'Eiderstedt (Schleswig-
Holstein). Enfin, la mention de l'ambre n'est pas moins caract-
ristique. Euripide, lui aussi, voque les rivages de l'Eridanos
o les filles de Hlios gmissent sur le sort de Phaton et laissent
couler dans la pourpre des eaux du fleuve l'or de leurs larmes
au brillant reflet d'or > (Hyppolyte, 732). Dans ses Argonau-
tiques, Apollonios de Rhodes appelle, lui, les grains d'ambre
larmes d'Apollon >. Et, comme on l' a vu, Apollon retourne
chaque anne passer l'hiver chez les Hyperborens, l o les
Hliades pleurent leurs larmes d'ambre. Or, crit Spanuth, il
n'y a qu'un endroit o l'on extrayait l'ambre jaune dans l'Anti-
quit. Et c'est prcisment sur le littoral du Schleswig-Holstein,
entre la mer du Nord et la Baltique ' . >
Dans ces conditions, le mythe de Phaton pourrait parfaite-
ment dcrire le passage de la Terre dans la queue d'une comte,
vnement qui produirait des catastrophes tout fait identiques
celles que rapporte ce rcit. C'est cette comte que les Grecs
auraient appele Phaton >, tandis que les Egyptiens lui don-
naient le nom de Selanet. Dans le rcit du ragnarok (le destin
des dieux > scandinaves) figurant dans l'Edda, elle pourrait aussi
correspondre Surt ou Surter. Certains auteurs modernes ont
cru pouvoir l'identifier la comte de Halley.
30. Le Secret de l'Atlantide, op. cit.
286 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
LA CREATION DES JEUX OLYMPIQUES
PAR HERAKLES
Jamais ne s'obtient sans peine la victoire
Qui rcompense nos exploits et illumine notre vie.
Les lois divines m'invitent ici chanter
Les Jeux clbres que le fils de Zeus institua
Prs de l'antique tombeau de Plops,
En dressant six autels ...
Ayant Pi se runi son arme,
Le fils de Zeus traa l'ore du bois sacr
Vou son pre, le roi des dieux.
11 dlimita l'enceinte vierge de l'Altis, la cllura
Et choi sit la plaine l'entour pour tre le lieu des festins.
Il honora le fl euve Alphe l'gal des douze dieux suprmes.
Il donna le nom de Kronos la colline
Reste sans nom au temps du rgne d'Oenomaos,
La colline toujours enveloppe de neige.
Et les Parques assistrent l'acte fondateur,
Et celui qui toujours dvoile la vrit, le Temps,
Le Temps qui rvla aux hommes par la suite
Comment Hrakls offrit en sacrifice les prmices de son butin,
Institua la fte quinquennale
Et clbra la premire Olympiade en couronnant les vainqueurs!
Pome de PINDARE.
ATLAS ET LE c PILIER DU MONDE :t
Un autre mythe grec nous renvoie encore vers le pays des
Hyperborens. Il s'agit du clbre pisode - correspondant au
onzime de ses travaux > - o Hrakls (Hercule) s'empare
des pommes d'or du Jardin des Hesprides. Au Ir sicle avant
notre re, Apollodore dit en effet expressment que ce Jardin
se trouve en Hyperbore, l'embouchure de l'Eridanos, o
les Hli ades pleurent sur la tombe de Phaton. Euripide
confirme cette localisati on. Quand Hrakls part la recherche
des pommes d'or, c'est d'aill eurs aux Nymphes de l'Eridanos
qu'il demande sa route.
DIEUX ET MYTHES GRECS 287
La tradition prcise galement que c'est au mme endroit,
l'embouchure de l'Eridanos, que se dresse le gant Atlas, fils
de Posidon, que Zeus a condamn porter sur ses paules le
haut pilier qui spare le ciel de la terre >, c'est--dire l'axe
du monde.
Les peuples anciens croyaient en effet que le ciel reposait sur
de gigantesques colonnes, que les Egyptiens appelaient Tat ;
les Germains, lrmin, et les Grecs, Atlas. Logiquement, ils
situaient la base terrestre de ces colonnes sous l'toile polaire,
en direction du nord, car seule l'toile polaire semble demeurer
immobile l'intrieur de la vote des cieux. Par suite, on peut
considrer que la notion d'un ciel reposant sur un c pilier :t est
certainement ne dans le Nord, puisque c'est seulement l qu'un
tel c pilier ') paratrait s'lever verticalement jusqu' l'toile
polaire. On retrouve l, trs exactement, le c neuvime arc :t
de la cosmographie gyptienne (l o se dresse 1' axe du
monde , et aussi l'Atlantide, qui pourrait tout simplement tre
le ... pays d'Atlas. Apollodore crit: Atlas est debout dans le
pays des Hyperborens> (2, 5, II). Dans sa Thogonie, Hsiode
prcise : Debout devant la demeure de la nuit (Je Nord), le
fils de Japet (Atlas) porte le ciel immense sur sa tte. > Quant
aux deux bras levs avec lesquels Atlas soutient le ciel, ils
correspondent de toute vidence la double volute de l'Irminsul
germanique.
A la lumire de ce qui prcde, on peut considrer pour acquis
que les Grecs croyaient. un pays lgendaire situ par-del
le Nord >, pays privilgi tous gards, la fois sjour des
bienheureux et centre du monde. On peut considrer galement
qu'il y a quivalence entre l'Hyperbore, le Jardin des Hesprides
et le pays d' Atlas; et enfin que les personnages d'Apollon et
de Hrakls, qui furent spcialement honors chez les Doriens,
semblent beaucoup d' gards tre spcialement attachs ce
lieu.
LES POMMES D'OR DES HYPERBORENS
Le rcit de la conqute de la Toison d' or, pome trs popu-
laire d Apollonius de Rhodes (mais qui est galement men-
tionn par Euripide), met en scne un long voyage par voie
de mer, auquel participent les hros grecs embarqus sur le
288 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
navire Argo. Parmi eux se trouvent Jason, Hrakls, .Thse, etc.
Le but du voyage est de retrouver la lgendaire Toison d'or, qui
se trouve en Colchide. Riche en pisodes et en aventures de toutes
sortes, ce rcit constitue une importante uvre littraire greffe
sur un mythe ancien. Or, ce mythe, l'origine, est trs proba-
blement celui des pommes d'or du Jardin des Hesprides. Pour-
quoi cette confusion entre des c pommes .. et une c toison > ?
Tout simplement parce qu'en grec, le mot mlon signifie la
fois pomme . et mouton >. (peut-tre ce fait permet-il de
mieux comprendre l'pisode o Pris, le berger qui garde ses
mou tom, choisit la plus belle desse en lui donnant une pomme
d'or!) Le mythe des pommes d'or, crit R. Roux, n' a jamais
pu se dissocier compltement de celui de la Toison d' or " .
Le voyage des Argonautes reprsenterait donc une transposition
littraire relativement tardive d' un thme plus fondamental ,
appartenant au cycle hraclide des Hesprides.
Pommes d' or, Toison d' or: le pays des Hyperborens appa-
rat comme particulirement riche en or. On connat l'usage
des Moissons d'or, offrandes collectives apportes priodique-
ment Delphes, au sanctuaire du trs solaire Apollon. C'est
aussi chez les Hyperborens que se rend encore Hrakls aprs
avoir tu la biche aux cornes d'or. Quant l'Hyperboren Abaris,
fondateur de templ es et de rites religieux, la tradition nous dit
qu' i! voyage guid par la Flche d'or d'Apollon - et dans ses
Calastrismes, Eratosthne prcise qu' Apollon cacha cette Fl-
che chez les Hyperborens, l o se trouve aussi le temple
de plumes ... .
Le thme de la pomme est, par ailleurs, particulirement
intressant quand on sait que ce fruit, chez les Iodo-Europens,
tait considr comme un symbole d'immortalit. Les Hesprides,
gardiennes des pommes d'or de la tradition hellnique, sont
les homologues de la desse germanique Idhunn (ou Yduna),
pouse de Bragi, fil s d'Odhinn-Wotan, qui, dans Asgard Oe
Jardin des Ases . ), garde des pommes d' or que les dieux
Ases doivent manger pour ne pas cesser d'tre immortels. Chez
les Celtes, la pomme joue galement un rle trs important.
Trois pommes font partie des talismans que le dieu Lug exige
des trois fils de Tuireann en ddommagement du meurtre de
son pre. Et, par une tonnante rminiscence mythologique,
c'est dans le Jardin des Hesprides que le texte irlandais sur
31. Le Problme des Argonautes, E. de Boccard, 1949.
DIEUX ET MYTHES GRECS 289
La Mort des enfanls de Tuireann localise les pommes en ques-
tion.
L'Historia regum Britanniae de Geoffroy de Monmouth,
compose vers l'an 1135, raconte comment le roi Arthur, mor-
tellement bless dans la bataille qui l'a oppos au tratre
Mordred (Mordret), est transport dans l'le mythique
Ion. Cette le, qui , comme l'Hyperbore grecque, est un sCJour
des bienheureux, porte un nOll;l qui se rattache tymologique-
ment celui de la pomme (gaulois aballo, anglo-saxon apuldr,
vieux-norrois apaldr, vieil-ha ut-allemand apful, anglaIS apple:
allemand Apfel). Le nom d'Avallon est attest en France, a
la priode romaine, sous la forme Aballo. En gallois, Avallon
est Ynys yr Afallon, c'est--dire trs prcisment 1'. le des
pommes :t .
Il Y a enfin de bonnes raisons de pen.ser que l' or hYr<;r-
boren est en fait de l'ambre jaune, matiere souvent menttonnee,
comme on l'a vu, chez les auteurs anciens qui parlent d'Hyper-
bore. Dans l'Antiquit, l' ambre tait apprcie l'gal de l' or,
dont elle a le brillant et la couleur. Euripide parle des larmes
d'ambre des Hliades au brillant reflet d' or . On a retrouv
de nombreuses pices d'ambre dans les tombes ce
qui atteste des relations commerciales
Tacite dit que l'ambre est forme d' une rosee (en breton gl,z)
exprime sous l'action du soleil : d'o sa couleur Jaune et
transparente. Cette ambre, nous .extraite
dans l'Antiquit qu'en un seul endroIt: la reglOn de Hellgola.nd,
identifie par Spanuth la lgendaire Atlantide. Or, l'ancIen
nom de Hligoland, l' . le sainte >, n' est autre qu' Abalus (ou
Abalum) , l' c: le des pommes :t !. Les auteurs qui dn?m-
ment les les de l'ambre EIektndes ou G1aesanes, donnent a la
principale d'entre elles le nom d'Abalus. Le navigateur Pythas
de Marseille, qui explora la mer du Nord vers 350 avant notre
re, dit que la plus grande des les de l'ambre est Abalus ou
Basilia. Pline crit que . les habitants de l'le d' Abalus utilisent
de l'ambre au lieu de bois pour faire du feu . (Histoire naturelle,
37, 35).
Encore aujourd'hui, dans le nord de l'Allemagne, de vieilles
lgendes affirment qu'un chteau . est englouti sous les eaux
dans les parages de Hligoland, et que les murs de ce chteau
sont recouverts de glas. Ce terme est gnralement traduit par
c: verre :t , car Glas, en allemand moderne, veut dire c: verre :t .
On a donc parl de chteau de verre . , de murailles de
290 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
verre , etc. Mais en germanique ancien, le mot glas ne signi-
fiait pas c verre , mais c ambre jaune . c Il est certain, crit
Pline, que l'ambre provient des les de l'ocan du Nord et que
les Germains l'appellent glaesum > (Histoire naturelle, 37, 35).
Le fait est confirm par Tacite. Le Glasburg dont parle les
vieilles lgendes n'est autre, par consquent, qu'un c chteau
d'ambre >, lequel se trouve troitement associ 1' le des
pommes >, l'ancienne Abalus. Ces faits expliquent, d'une faon
assez tonnante, que ce rapport GIasburg-Abalus ait, dans le
domaine celtique, son quivalent exact avec ces deux hauts
lieux de la lgende arthurienne que sont la ville de GIastonbury
et l'le mythique d'Avallon. C'est Glastonbury que l'on prten-
dit, en 1191, avoir dcouvert la tombe du roi Arthur; et c'est
Avallon que la tradition le fait disparatre. De nombreux
textes posent Glastonbury comme quivalent d' Avallon. Giraud
de Barry dclare : Quae nunc autem Glastonia dicitur, antiquitus
insula Auallonia dicebatur (De princ, instr., l, 20) . On retrouve
mme, dans ce domaine, le glissement dj enregistr en Alle-
magne, entre l' cambre et le verre : dans La Mort le
Roi Artu, la cit avaHonienne > de Glastonbury est dcrite
comme ~ n s u l vitrea, c Ile de Voire " c'est--dire c le de
verre >. Avallon, Glastonbury, Abalus, le des pommes >, le
de l'ambre >, Hligoland, Hyperbore : tous ces lieux la fois
mythiques et historiques n'taient l'origine qu'un seul et mme
endroit.
L ' OURS DES RGIONS ARCTIQUES>
Il est videmment tentant de rapprocher le nom du dieu
Apollon de l'ancienne dnomination indo-europenne de la
pomme - d'autant que chez les Etrusques Apollon devient
Aplu, et qu'en Gaule le nom d'Abellio dsignait un avatar
celtibre du mme dieu. Mais ce serait probablement aller trop
loin. On peut en revanche exploiter certain paralllisme entre
les lgendes grecques sur l'Apollon hyperboren et les concep-
tions celtiques de l'Autre Monde 82, notamment partir du
thme de l'ours.
32. A propos de ce paralllisme, cf. Franoise Le Roux, c Les Iles au
nord du monde:t, in Hommages Albert Grenier, Bruxelles, 1962,
p. 1051-1062.
DIEUX ET MYTHES GRECS 291
En Attique, les fillettes qui officient dans le temple d'Artmis,
sur d'Apollon, sont appeles les ourses >. On dit que la
desse changea un jour en ourse l'une de ses compagnes, la
belle Callisto, pour la punir de s'tre donne Zeus. Le matre
des dieux dcida alors de lui faire une place dans les cieux,
et Callisto devint la Grande Ourse - constellation polaire s'il
en est. c Ours " en grec, se dit arktos. Le terme est d'origine
indo-europenne (avestique aweSQ, iranien art, armnien arj,
latin ursus, moyen-irlandais art, gallois arth). Etymologique-
ment, par le biais de la mythologie, il existe donc une associa-
tion entre ]' cours et le Nord, c'est--dire les rgions arctiques.
Citons par exemple l'toile Arcturus, dans la constellation du
Bouvier, proche de la Grande Ourse (arktos-ouros, qui veille
sur l'ours . Apollon tant un dieu venu du Nord >, ce rap-
prochement n'a rien pour tonner. Il confirme seulement le
caractre hyperboren > de la divinit.
On peut citer aussi le personnage d'Atalante. La tradition
grecque en fait la favorite d'Artmis. On remarquera que son
nom voque celui d'Atlas. La lgende veut qu'elle ait t nourrie
par un ours. Elle tait la fille du roi d'Arcadie. Or, les Arca-
diens, qui passaient pour les plus vieux habitants de la Grce,
tiraient leur nom d'un anctre mythique, Arcas, dont le nom,
encore une foi s, signifie ours :t. Par ailleurs, c'est galement
en Arcadie que les plus anciennes coutumes relatives Artmis
ont leur berceau. Dans la mythologie classique, Atalante promet
d'pouser celui qui parviendra la battre la course. Cet
exploit est russi par Hippomne, qui s'est fait donner trois
pommes du Jardin des Hesprides : quand il les laisse tomber
terre, Atalante ne peut s'empcher de les ramasser, et c'est
ainsi qu'elle perd la comptition. On retrouve dans ce mythe
une curieuse conjonction d'l ments : l'ours c polaire " la
sur d'Apollon, l'ombre d'Atlas et... les pommes d'or du Jardin
des Hesprides.
Est-ce un pur hasard, dans ces conditions, si le nom du roi
Arthur, souvent interprt partir du latin arctus ou arcturus,
c arctique, septentrional " renvoie galement au nom de l'ours:
'artu en celtique, arth en gallois, arz en breton? On peut au
moins poser la question. D'autant plus que les Gallois, qui
appellent Arth Vawr la constellation de la Grande Ourse, lui
donnent aussi parfois le nom de cerbyd Arthur, cbar
d'Arthur >. D'autant plus galement que, dans l'ancienne cosmo-
gonie germanique, la Grande Ourse s'appelait le Chariot du
292 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
Soleil (Sonnenwagen); la Petite Ourse, le Chariot de la Lune
(Mondwagen) - ce qui voque tout la fois le couple Apollon-
Phoebos et Artmis-Phoeb, et le char du soleil conduit par
Phaton. D'autant plus enfin qu'une assimilation entre, d' une
part, le roi Arthur et ses douze chevaliers de la Table ronde,
d'autre part, la Grande Ourse et les douze constellations du
zodiaque, expliquerait assez bien qu'on ait cru dcouvrir les
traces matrielles d' un ancien zodiaque c terrestre . sur le sol
de ... Glastonbury.
ICARE, DDALE ...
Revenons maintenant Phaton. Le sort qui lui est rserv
par la lgende n'est pas sans voquer le mythe d'Icare. On
connat surtout ce rci t par Ovide et Apollodore. Icare est le
fils de Ddale, l'architecte qui construisit en Crte, pour le
compte du roi Minos, le clbre Labyrinthe et qui montra
Ariane le moyen grce auquel Thse pourrait en sortir. PUOIS
par Minos pour cette dernire action, Ddale et son fils se
construisirent des ailes qu'ils fixrent leurs paules avec de la
cire. Aprs quoi, ils tentrent de fuir la Crte en s'envolant.
Ddale y parvint, mais Icare, ayant nglig les conseils de son
pre, qui lui avait recommand de ne voler ni trop haut ni trop
bas, en fut incapable ; s'tant imprudemment rapproch du
soleil, la cire fondit , les ailes se dtachrent et le malheureux
fut prcipit dans les eaux. Le parallle avec le vol c catastro-
phique . de Phaton, qui, lui aussi, n'coute pas les conseIls
de son pre et tombe pour finir dans les eaux, est assez vident.
Les ailes de plume et de cire endosses par Icare et Ddale
pourraient peut-tre tre rapproches du c temple de plumes .
dont parle Erastosthne propos d'Apollon ; une ancienne
tradition, qui attribue aux Hyperborens l'institution de l'oracle
de Delphes, prcise que le deuxime des quatre temples qui se
succdrent sur ce site fut bti par des abeilles, avec de la cire
et des plumes, pour tre c envoy par Apollon aux Hyper-
borens . Enfin, il y a dans ce mythe, une claire rfrence au
thme fondamental du labyrinthe, dont nous allons maintenant
parler.
DIEUX ET MYTHES GRECS 293
.. . ET LE LABYRINTHE
Les Grecs ont conserv le souvenir du lahyrinthe sous la
forme d'un mythe crtois, qui tire son origine d'une promesse
non tenue faite par le roi Minos au dieu Posidon. A ce dernier,
Minos avait demand de lui envoyer un prsage qui confirmerait
la faveur des dieux pour ses sujets. Posidon avait rpondu
qu'il enverrait ce prsage, la condition que Minos s'engaget
sacrifier le premier tre fabuleux qui lui serait envoy. Peu
aprs, un extraordinaire taureau blanc surgit de la mer. Minos,
frapp par sa beaut, se repent de l'engagement qu'il a pris et
dcide de passer outre; il sacrifie un autre animal et garde le
taureau pour lui. Pour le punir de son parjure, Posidon fait en
sorte que Pasipha, l'pouse de Minos, tombe amoureuse du
taureau et finisse par s'unir lui. De cet trange accouplement
nat le Minotaure, tre monstrueux forme mi-animale mi-
humaine. Minos s'adresse alors l'architecte Ddale, et lui fait
construire un palais aux mille salles, le Lahyrinthe, dans lequel
il fait enfermer le Minotaure.
Le deuxime pisode du mythe a pour figure centrale Thse,
dont la tradition fait un hros hellnique par excellence. (D'o
le proverbe athnien ; Rien sans Thse . ) Ayant dj ralis
plusieurs exploits, Thse dcide de librer les Grecs de la
servitude dans laquelle le roi de Crte, Minos, les a rduits.
Tous les neuf ans, Athnes devait en etIet livrer Minos un
tribut constitu de sept jeunes gens et de sept jeunes filles.
Ceux-ci, leur arrive dans l'le, taient enferms dans le
Labyrinthe, o le Minotaure les dvorait. Aid par la fille de
Minos, Ariane, qui lui donne son clbre fil , Thse, qui s'est
gliss parmi les victimes dsignes, parvient tuer le Minotaure
et ressortir du Labyrinthe. Dans la version du rcit la plus
rpandue, Thse part avec Ariane, qu'il abandonne dans l'le
de Naxos ; dans une autre version, Athna lui fait remettre la
jeune fille Dionysos. Par la suite, Thse devint roi d'Athnes,
qu'il gouverna avec sagesse, et participa avec les Argonautes
l'expdition de la Toison d'or.
Le mythe d'Ariane et de Thse contient visiblement des
lments trs diffrents. En premier lieu, il conserve le souvenir
294
LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
d'une dualit de peuplement du monde grec et de la faon dont
fut ventuellement rgl e, au bnfice des premiers, une oppooi-
lion entre les Hellnes et les Crtois. Le thme du Minotaure,
comme celui du taureau envoy par Posidon, renvoie trs
certainement un culte autochtone bien attest par ailleurs.
Par contre, le thme central , celui du Labyrinthe, possde, lui,
des racines beaucoup plus anciennes.
Le labyrinthe de Minoo tait-il , tout simplement, le palais de
Cnoosos? Cette ide, qui eut ses partisans, n'est plus gure
soutenue aujourd'hui. Les fouilles entreprises Cnossos n'ont
rvl aucune trace d'une telle construction. Par ailleurs, l'ty-
mologie souvent avance, qui rattache le nom du labyrinthe
celui de la double hache > crtoise (labrys), est elle-mme
trs conteste. L'hypothse tait videmment sduisante : le
labyrinthe aurait t la maison de la double hache > et, dans
ce cas, l'assimilation au palais de Cnossos s'imposait. (On trouve
ce symbole de la double hache profondment grav sur des
piliers de l'aile occidentale du palais. On peut galement voir
aujourd'hui nombre de doubles haches cultuelles au muse de
Hraclion, en Crte.) Il s'est en effet avr qu' l'poque de la
construction thorique du Labyrinthe, la hache > ne se disait
pas Labrys, mais peLeku (pe-Le-ky dans les tablettes mycniennes).
Sur les tablettes en linaire B, le labyrinthe est mentionn
sous la forme La-pu-ri-ni-to. La premire reprsentation que nous
en poosdions pour le monde grec se trouve sur une poterie
mycnienne retrouve Pyloo. C'est le labyrinthe classique,
configuration gnrale rectangulaire, qui dploie, autour d'un
chemin d' accs >, une double volute symtrie plus ou moins
parfaite. Le mme dessin, configuration cette fois circulaire,
se retrouve sur un grand nombre de monnaies frappes
Cnossoo.
Mais le labyrinthe n'est ni spcifiquement grec ni spcifique-
ment crtois. Le labyrinthe, crit Paolo Santarcangeli, est l'un
des thmes les plus constants de l'art rupestre europen de la
Mditerrane jusqu' la mer du Nord. Il apparat grav sur la
pierre en Europe vers le II' millnaire av. J.-C. et de l s' est
rpandu sur tout le continent 33 . :. Le fait est intressant, dans
la mesure surtout o cette figure est d'un graphisme assez la-
bor. Les premiers labyrinthes apparaissent en Europe septen-
trionale. On les trouve sur les gravures rupestres de la Scandi-
33. Le Livre des lab)'rinthes, Gallimard, 1974.
DIEUX ET MYTHES GRECS 295
navie mridionale. On les retrouve ensuite en Irlande, en Angle-
terre, en Islande, en Allemagne, en Russie. Des labyrinthes
sont tracs dans des chambres funraires celtiques du Pays de
Galles, aussi bien que dans le sanctuaire irlandais de Newgrange.
On peut en voir, taills dans le rocher, Tintagel, cit de Cor-
nouailles qui passe pour avoir donn le jour au roi Arthur.
On en voit galement sur le clbre site protohistorique de
Val Camonica, dans les Alpes italiennes. Dcrivant ces gravures,
dates du milieu du Ile millnaire avant notre re, Emmanuel
Anati crit : Ces labyrinthes sont parfois identiques des
figures de monstres, semblables ceux de l'ancienne Grce. La
lgende du Minotaure trouve l sans aucun doute ses origines". >
Le labyrinthe est galement prsent Pompi - dans la clbre
maison d.u labyrinthe >.
~ r la suite, il semble que l'on n'ait jamais cess de tracer
ceite nigmatique figure. La place manque pour numrer ici
les centaines de labyrinthes trouvs dans le nord de l'Europe,
depuis l'Irlande jusqu' aux pays baltes. L' un des plus remar-
quables se trouve Visby, dans l'le de Gotland. En Allemagne,
il en existe encore deux aujourd'hui , Steigra et Graitschen,
en Thuringe. Certains de ces labyrinthes ne sont pas gravs ou
dessins sur des roches, mais figurs sur le sol par des galets,
des tranches ou des haies. En Angleterre, il existe mme d'assez
nombreux labyrinthes ou ddales de gazon. Et l'on se souvient
de ces vers du Songe d' une nuit d't de Shakespeare : La
boue a envahi la cour o s'assemblaient nos joueurs de marelle,
et l'herbe folle efface les fins lacets du labyrinthe abandonn. >
TROIE UN c CHATEAU SPIRALE :t ?
Comme on le voit, c'est surtout dans les pays du Nord euro-
pen que les labyrinthes apparaissent, date ancienne, avec une
belle rgularit. Or, dans ces pays, le nom commun du labyrinthe
est . chteau (ou ville) de Troie >. En Allemagne, le labyrinthe
se dnomme Trojaburg; en Angleterre, Troy Town; en Sude,
Trojeborg; en Hollande, Trojaburchten. On trouve aussi les
formes Walls of Troy, Troburg, Troiborg, Treiborg, Trojin,
Trojenburg, etc. Au Pays de Galles, les bergers dessinaient encore
34. La Civilt preistorica della Val Camonica, Milan, 1964.
296 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
au sicle dernier des labyrinthes qu'ils dnommaient caerdroia
(de caer, galique carn, c vi11e, cit, maison .. , et droia). Ces
dnominations renvoient toutes une racine indo-europenne
voquant l'ide de tournoiement, de tourbillon, de spirale. C'est
cette racine que l'on trouve dans le vieil-allemand draja ou
drajan, le gotique thruaian ou thraian, le celtique Irian, le moyen-
anglais trowen ou throwen, le gallois trai, avec le sens de c tour-
ner, tournoyer, tourbillonner, faire Je tour de ,. mais aussi de
c ruser, tromper, jouer un mauvais tour .. (cf. l'allemand mo-
derne Dreh, tour, truc . ). Le Trojaburg, le labyrinthe, serait
donc un chteau spirale . - ce qui n'est pas pour tonner
quand on en regarde le dessin.
Le problme d' un ventuel rapport entre le labyrinthe et la
ville de Troie se trouve du mme coup pos - ou, plus exacte-
ment, confirm. Chez les auteurs anciens, ce 'rapport semble en
effet avoir t clairement peru. Dans L'Enide, Virgile dit qlle
le berceau de la race troyenne, et la source de sa religion natio-
nale, fut la Crte; et, ceUe occasion, il voque le Labyrinthe.
Jadis, crit-il, dans la Crte montagneuse, le labyrinthe, dit-on,
droulait entre ses murs aveugles les entrelacements de ses che-
mins et la ruse de ses mille dtours ... Ainsi, les fils des Troyens
entrecroisent leur trace et entremlent dans leurs jeux la fuite
et la bataille . Dans un autre passage de L'Enide, Virgile
indique qu'il existait autrefois Rome des jeux de Troie . ,
ludus Trojae ou lusus Trojae (ou encore Trojae decursio) , qui
auraient t introduits en Italie par Ene et son fils, Julus.
A l'origine, ce c jeu , aurait correspondu au point culminant
des clbrations de la mort d' Anchise. Virgile (qui, par ailleurs,
mentionne un labyrinthe crtois grav sur les Portes Cumennes
donnant accs l'Hads) prcise mme que, dans la clbration
du ludus Trojae, Julus montait cheval dans une figuration
labyrinthique.
C'est peut-tre une reprsentation de ce jeu de Troie .
que l'on peut voir sur un clbre vase vin en terre cuite,
retrouv en Italie, Tragliatella. La frise peinte sur ce vase met
en scne un cortge de trois personnages, suivis par sept jeunes
gens portant un bouclier dcor d'un sanglier. Viennent ensuite
deux guerriers cheval. Sur leur bouclier se trouve l'image d' un
oiseau. Le dernier de ces deux cavaliers tire derrire lui un
labyrinthe parfaitement dessin, qui, dans ses mandres, porte
'l'inscription truia. Ce mot a suscit diverses expliGations. La
plus simple (et la plus logique) conduit videmment y voir
une dformation de Troja, Troie .
DIEUX ET MYTHES GRECS 297
Par sa configuration gnrale, la ville de Troie, cit obstin-
ment close dont les Grecs font le sige pendant dix ans, et o
ils ne parviennent pntrer qu'au moyen d'une ruse, d'un
tour Oe fameux cheval de Troie . ), rappelle elle-mme un
labyrinthe. La comparaison, on vient de le voir, s'impose d'em-
ble Virgile. Jackson Knight crit : Considrer que toutes
les Troie, celle d'Homre et les autres, ont reu leur nom du mot
qui dsigne le labyrinthe nous semble l' hypothse la plus sre.
Troie fut donc appele Troie parce qu'elle prsentait une cer-
taine qualit labyrinthique. CeUe qualit est dfinie clairement
par le constat d'vidence suivant : le labyrinthe est un instru-
ment matriel ou magique de clture. Or, la ville de Troie tait
bien une ville ferme 36. :t
POSIDON, LE CONSTRUCTEUR TROMP
Ddale avait construit le labyrinthe de Minos. Qui donc a
construit la ville de Troie? Homre nous le dit, et son rcit
nous permet de retrouver le dieu Posidon, ainsi que le thme
de la promesse non tenue. Selon L'l/iade (XXI , 445), c'est Posi-
don, le puissant Ebranleur de la terre . , qui, accompagn
d'Apollon Phoebos, est venu proposer Laomdon, roi de
Troie, de construire les remparts de sa ville. Laomdon a
accept, convenant d'un salaire qui serait vers. Mais une fois
le travail achev, le roi des Troyens s'est drob et n'a pas
donn le salaire qu'il avait promis. Furieux, Posidon envoie
alors un monstre dvaster la campagne environnante. Dsespr,
Laomdon s'adresse un oracle, qui lui affirme que la situation
ne sera rtablie que par le sacrifice de la propre fille du roi,
Hsion. Aprs quoi , le monstre est finalement tu par Hrakls.
Comme on le voit, il y a l des affinits avec le mythe du
Minotaure qui dpassent largement la concidence.
Ce thme associant une construction royale et une promesse
Don tenue se retrouve, dans le domaine germanique, avec l'pi-
sode de l'Edda o les dieux Ases acceptent la proposition des
Gants de construire la forteresse d'Asgardr, avec, pour prix de
35. Cumaean Gates. A Reference of the Aeneid to Initiation Patt ern,
Oxford, 1935.
298
LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
ce travail, la desse Freyja. L encore, une fois la construction
acheve, les Ases refusent d' acquitter le salaire convenu (Gylfa-
ginning, 42), ce qui a pour effet de dclencher tout un processus
catastrophique. Le parallle est vident - d'autant plus que,
dans l'Edda, Asgardr est appel une fois Troja : Asgardr, tha!
Kalium ver Traja. Comme dans l'affaire de la construction des
murailles de Troie, comme dans le cas du roi Minos et de son
labyrinthe, le refus de l'un des contractants d'honorer le contrat
sur lequel il s'est engag produit des oprations de reprs&iIIes.
Et, chaque fois, une femme ou une desse se trouve directe-
ment mle la suite des vnements : Ariane en Crte, la belle
Hlne Troie, Freyja dans le rcit germanique.
Voyons maintenant de plus prs qui est ce Posidon, qui,
en Crte comme Troie, se trouve ls par une promesse non
suivie d'effets. A l'origine, il semble avoir dtenu chez les
Hellnes un pouvoir assez considrable. Il est le seul qui ose
protester contre certains abus de pouvoirs > de Zeus. Au dbut,
il parat avoir t surtout associ aux chevaux (M.P. Nilsson,
Schachermeyr). Ce n'est que dans un second temps qu'il aurait
t mis en relation avec l'lment maritime. Les Doriens lui
rendaient un culte tout particulier. Peut-tre a-t-il eu aussi son
homologue chez les Philistins (c'est lui qui apparatrait dans
la Bible sous le nom de Dogon). Les Romains feront de lui
l'quivalent de Neptune. Se dplaant la surface des eaux
avec un char d'or, Posidon est en fait moins un dieu marin
qu'un dieu de la terre en folie >, un dieu des tremblements de
terre, des secousses sous-marines. Il est l' c branleur du sol :t
(ennosidas ou ennosigaias). Ce trait explique la vigueur avec
laquelle il dvaste les terres de ceux qui l'ont tromp. Il renvoie
galement, une fois encore, aux grandes catastrophes naturelles
- raz de mare et tremblements de terre - dont l'Europe du
Nord fut le thtre. Plusieurs auteurs n'hsitent d'ailleurs pas
rapprocher son nom de celui de Fosite (Forseti), qui fut
l'poque historique le dieu des Frisons. Dans l'Edda, le Grifn-
nismal prcise que le temple de Fosite s'appelle Glastheim, la
demeure de l'ambre >. Et, dans le rcit platonicien de l'Atlan-
tide, Posidon est donn comme l'poux de Clito, ne sur l' le
de l'ambre> (Critias, 113-114). Platon dit aussi que Posidon,
qui, ne l'oublions pas, est le pre d'Atlas, a t associ la
construction de l'Atlantide (Critias, 113 d) - tout comme il
l'a t celle de Troie et, indirectement, celle du Labyrinthe.
Platon dit enfin qu'au centre de l'le sainte des Atlantes >, se
DIEUX ET MYTHES GRECS 299
trouvait la colonne d'Atlas entoure de cinq cercles concentri-
ques c comme mesurs au compas :) . Description qui, comme
l'avait remarqu Willy Pastor ds 1906, voque d'assez prs une
forme de labyrinthe. Et ce, d' autant plus que l'association du
labyrinthe avec la mer et les marins revient presque toujours 36 :t .
LA c: DAME DU LABYRINTHE :t
On a propos bien des interprtations du labyrinthe : repr-
sentation rituelle d'une preuve initiatique, figuration de l'univers,
de la terre, des enfers, symbole des entrailles humaines lies
la divinat ion, maison > o la Terre-Mre accomplirait chaque
anne son union sacre (hieros gamas) avec le Pre cleste, etc.
On a soulign aussi le fait que le labyrinthe reprend et amplifie
le thme de la caverne, qui semble avoir jou un rle dans la
religion depuis le palolithique.
D'autres auteurs ont vu - plus juste raison - dans le
labyrinthe 1' aboutissement> d'un dessin de spirale. Cette
interprtation, on le sait, parat justifie par l'tymologie. Dans
certaines gravures rupestres ouest- et nord-europennes, le
passage de la spirale au labyrinthe est d'ailleurs indniable. On
a aussi dmontr que, par une trs lgre modification, il est
possible de transformer des cercles concentriques (tels qu'on en
trouve, par exemple, dans le thme germanique des sept
soleils en un labyrinthe du type le plus classique.
Le sens symbolique de la spirale est celui du devenir. La
spirale reprsente un univers - physique et spirituel - en
constant dveloppement : symbole qui pose l'infini comme per-
fection dans l'inachvement; la cration, comme un donn qui
n'en finit jamais de se faire. La spirale implique une conception
cyclique de l'histoire: tout revient ternellement, mais avec une
dimension> nouvelle. Parfaite contradiction de la ligne -
de la conception unilinaire du temps. La spiral e fait partie
surtout des graphismes communs toute l'Europe septentrionale.
C'est elle que l'on trouve le plus frquemment sur les objets
(plats, disques, armes, etc.) du bel ge du bronze nordique -
et notamment sur le char du soleil retrouv Trundholm. Peut-
36. Paolo Santarcangeli, ~ Livre des labyrinlhes, op. cil.
300 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
tre mme devait-elle natre > dans le nord de l'Europe, l
o l'on peut le mieux observer le mouvement c hlicodal , du
soleil - le dessin se dveloppant partir du cycle des plus petits
arcs (solstice d' hiver) jusqu' celui de plus grands (solstice
d't).
Parmi les innombrables ouvrages consacrs aux labyrinthes, le
plus intressant est probablement celui publi au sicle dernier
par Ernst Krause : Die Trojaburgen Nordeuropas. Thr Zusam-
menhang mil der indogemumischen Trojasage (Carl Flemming,
Glogau, 1893). Selon Krause, le mythe du labyrinthe renvoie
directement un thme iodo-europen commun, mettant en
scne une c fiance solaire " enleve et emprisonne par le
dmon de l' hiver, qui, au printemps, est dlivre par un hros
lumineux au terme d'une course labyrinthique reprsentant les
mois sombres. C'est de cette faon que pourrait effectivement
s' interprter la geste de Thse et d'Ariane, qu' il faudrait alors
rapprocher de la dlivrance de Brnnhilde par Siegfried (Sigurd),
pisode bien connu de la mythologie germanique, prolong par
la chanson danoise de Sivard et Bryniel (o il est prcis que
Siva rd s'empare firement de Bryniel sur la montagne d'am-
bre , et, plus rcemment, par le conte de la Belle au Bois-
Dormant (Dornroschen dans le lgendaire allemand).
De nombreux faits vont l'appui de cette thse. Nous avons
rapport l'existence Visby, sur l'le de Gotland, d'un clbre
labyrinthe. Une lgende locale raconte l'histoire d'une fille de
roi , retenue prisonnire dans une caverne dnomme c: chteau
de Troie >. Chaque jour, la jeune dtenue enfonce dans la terre
une pierre jusqu'au jour o, le printemps tant survenu et le
chteau de Troie > tant termin, elle se trouve enfin libre.
Dans un essai rcent, Janet Bord et Jean-Clarence Lambert
rapportent un rcit analogue : On a relev l'usage singulier
que les paysans sudois vivant en Finlande faisaient des laby-
rinthes de pierres. Il y organisaient des courses dont l'enjeu tait
la jeune et jolie fille qui se trouvait au centre [ ... ] Il est certain
que des courses de ce genre avaient lieu dans tous les autres
pays scandinaves, car de semblables labyrinthes existaient gale-
ment en Norvge, en Sude et au Danemark 37, ,
Pour le domaine celtique, on peut voquer l dlivrance de
Guenivre par Arthur - mais aussi diffrentes donnes archo-
logiques et mythologiques. La colline artificielle de Maiden
37. Labyrinthes et ddales du monde, Presses de la Connaissance, 1977.
DIEUX ET MYTHES GRECS 301
Castle (le chteau de la jeune fille , dans le Dorset, semble
bien tre un ancien labyrinthe. Un autre labyrinthe se trouvait
Glastonbury Tor, en plein centre du clbre site arthurien >.
Enfin, le labyrinthe pourrait tre utilement compar au Caer Sidi
celtique, le Chteau Spirale > qui tait le sjour de la desse
Ceridwen.
En Grce, il n'est peut-tre pas sans intrt de noter que, sur
les tablettes mycniennes, le hom de labyrinthe (la-pu-ri-ni-to)
semble associ celui d'une divinit, la dame ou matresse (du
labyrinthe) >, Potnia (po-li-ni-ja). De mme qu'il est bon de
rappeler que c'est pour dlivrer la belle Hlne, enleve par
Pris, que les hros achens attaqurent la cit labyrinth!que >
de Troie, o ils ne purent pntrer que par ruse, aprs dIX ans
d'un sige difficile et fertile en vnements.
LES DANSES ET LES JEUX
Dernire pice de ce puzzle : les danses du labyrinthe >,
attestes depuis l'Antiquit jusqu' nos jours. D'aprs les Sco-
lies, Thse, aprs avoir vaincu le Minotaure, aurait clbr son
exploit en excutant une danse lui enseigne par Dedale, en
compagnie des jeunes gens qu' il venait d'arracher la mort.
Selon une autre version, dorienne cette fois, Thse aurait
excut pour la premire fois cette danse dans l'le de Dlos
_ l'le c solaire .. qui, prcisment, passe pour le lieu de nais-
sance d'Artmis et d'Apollon. De fait, les habitants de Dlos
pratiquaient une danse sacre, dont le pas semble avoir repro-
duit les mandres du labyrinthe et le parcours suivre pour
y pntrer. Plutarque, citant Dicarque, dit que les Dliens appe-
laient cette danse granos, c'est--dire la c: danse des grues ..
(Ths., 21). L'lliade (XVIII, 590) cite, elle aussi, une danse du
labyrinthe : elle est toute pareille celle qu'autrefois, dans la
vaste Cnossos, Ddale fit pour Ariane aux belles tresses. L
dansent des garons et des filles, valant un grand nombre de
bufs, en se tenant par le poignet les uns les autres [ ... ]. Tous,
tantt pleins d'aisance, pas savants, tournoient comme u ~ tour
de potier que l'artisan, assis, et l'ayant bien en main, essaie et
met en marche - et tantt, sur deux rangs, ils courent face
face. > La danse en question semble donc avoir t une ronde
302 LE OOMAINE GREC ET ROMAIN
plusieurs mouvements, dont les participants, garons et filles,
se poursuivaient d'abord symboliquement avant de se c retrou-
ver . Il n'est pas impossible, par ailleurs, qu' il ait galement
exist Dlos des labyrinthes forms de cercles de pierre; ce
seraient les tropai Helioio que Homre dcrit comme les c mer-
veilles de Dlos .. De son ct, Lucien, dans un passage du
De sal/arione, mentionne certaines danses en indiquant explici-
tement qu'ell es avaient pour thmes c Ariane . , c Ddale . et
c le Labyrinthe .
A ces antiques c danses du labyrinthe. correspondent sans
aucun doute un certain nombre de danses et de jeux folklo-
riques, que l'on trouve dans diffrents pays d' Europe associs
aux coutumes de printemps Cfte de Pques, fte du Mai, etc.) :
c danses des grues . helvtiques, danse labyrinthique de Traun-
stein, Trojas{Jielen et Trojatiinze en Allemagne, Hobby Horse
festivals et Morris Dances en Angleterre.
LA RELIGION ROMAINE
NAI SSANCE DE ROME
Avant de prsenter grands traits la religion romaine, situons
d'abord, nouveau, le cadre hi storique. Les premiers envahis-
seurs indo-europens apparaissent dans la pninsule italique
au dbut du II' millnaire avant notre re, probablement vers
- 1800. Venus du nord par Valence sur le P et par les plaines
du Tibre, ils auraient eu leur foyer de dispersion au centre de
la culture d' Altheim-Mondsee, prs de Halstatt. Ce sont les
peuples terramaricoles. ainsi nomms par rfrence aux maisons
qu'ils habitent Cet qu' il s introduisent en Italie), les terramares :
mai sons au double toit pentu de forme trs caractristique. Ces
peuples apportent avec eux les techniques de la mtallurgie du
bronze et du cuivre. Ils vivent dans des villages o les habita-
tions sont disposes de faon rgulire, en rectangle ou en
trapze, et pratiquent l' incinration des morts. Schuchhardt
(Alteuropa) souligne le type occidental de leurs poteries et de
la disposition de leurs feux.
Quelques sicles plus tard, dans le dernier tiers du II' mil-
lnaire, une seconde vague indo-europenne se superpose aux
304 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
Terramaricoles. C'est la vague villanovienne - terme utilis
depuis la dcouverte, en 1853, par G. Gozzadini, d'une impor-
tante ncropole Villanova, prs de Bologne. Les Villanoviens
connaissent le fer et disposent de techniques nettement plus vo-
lues que leurs prdcesseurs. Leur poterie est d' un type nou-
veau; ils brlent leurs morts et en conservent les cendres dans
des urnes funraires. A partir d'environ - 1250, leur culture
s'tend sur une zone assez vaste, centre sur la cte tyrrh-
Dienne de l'Italie centrale, et qui recouvre l'Etrurie, l'Emilie, la
Romagne et une partie de la Campanie. Les populations latines,
installes entre les monts Albains et la mer, peuvent tre consi-
dres, tout au moins en partie, comme les descendantes de ces
nouveaux envahisseurs. C'est partir de cette date qu'une
vritable civilisation se dveloppe dans la plaine du P.
On a de bonnes raisons de penser que l'arrive des Villano-
viens en Italie se confond avec celle des peuples ombriens. Ces
Ombriens, qui pratiquent la crmation des corps, disposent
d'urnes funraires deux cnes et dont les poteries voquent
celles qu'on a retrouves en Germanie centrale, pourraient bien
reprsenter (avec ventuellement les Proto-Celtes) la branche
occidentale de la grande migration de peuples qui, la
mme poque, aboutit en Mditerrane orientale aux invasions
des Peuples de la Mer. La tradition fait d'ailleurs des Ombriens
un peuple (ou un ensemble de peuples) qui aurait t chass
de sa patrie d'origine par la fureur des eaux.
Le nom des Ombriens se rattache peut-tre - c'tait dj
l'opinion de Kretschmer - celui des Ambrones, ancien peuple
de la Gaule dont les Anciens (cf. Strabon et Plutarque) ont fait
des Celtes, et les modernes, des Germains. Ce nom serait
rattacher galement au grec ombras, c dluge, averse, raz de
mare :t , et constituerait donc une allusion directe aux catas-
trophes naturelles qui amenrent les anctres des Ombriens
comme ceux des Ambrones se mettre en mouvement. Autre-
ment dit, les Ombriens et les Ambrones seraient d'anciens
peuples ayant survcu au dluge >. Plutarque dit d'ailleurs
des Ambrones (Marius, 19) qu'ils constituaient une lite guerrire
chasse de son pays par de terribles inondations. Dominique
Briquel , qui a rcemment repris l'examen de ce dossier, crit :
Y aurait-il une relation entre la notion de dluge et un thme
en 0 Ambr-, particulirement dans la forme suffixe nasal
LA RELJGION ROMAINE 305
Ambrones utilise comme ethnique 38 ? , Il conclut, quant
lui, par l'affirmative.
Chez les Indo-Europens, ajoute Dominique Briquel, ou
tout au moins chez une partie d'entre eux, le concept trs gnral
de destruction par l'eau aurait t appliqu, en propre, une
humanit marque par un ct guerrier - aux hommes de
l'ge du bronze, pour reprendre l'expression grecque 39. , Pour-
raient conserver la trace de ce c dluge " d'une part, les diff-
rents thmes mythiques que nous avons voqus plus haut
propos de l'Atlantide; les traditions celtiques relatives aux villes
englouties par les eaux .0 ; le mythe hellnique dans lequel Zeus
dcide de noyer les humains pour les punir et cre un dluge
auquel chappent Deucalion, souverain mythique de la Thes-
salie, et Pyrrha, fille de Pandore et d' Epimthe ; enfin, Rome,
les trs riches croyances relatives aux dbordements de feu>
du lac des monts Albains, que Georges Dumzil H a mis en
rapport avec tout un ensemble indo-europen li Neptune-
Posidon et au thme du c feu dans l'eau " c'est--dire d'une
c force igne contenue dans les eaux ' o l'on pourrait voir
videmment le souvenir d'ruptions volcaniques sous-marines.
Les spcialistes tendent aujourd' hui diviser l'poque villa-
novienne en deux priodes distinctes : le proto-villanovien, de
- 1250 - 750 environ, et le villanovien proprement dit, qui
commencerait donc l'poque prsume de la fondation de
Rome. Le proto-villanovien (terme cr en 1937 par G. Patroni)
dsignerait, plus prcisment, les cultures italiques qui font en
quelque sorte la transition entre la fin de l'ge du bronze et les
dbuts de l'ge du fer '2.
38. c Sur une explication antique du nom des Ombriens ., in Etrennes
de septentaine. Travaux de linguistique el de grammaire compare offerts
Michel Lejeune, Klincksieck, 1978.
39. Ibid.
40. On pense videmment la ville d'Ys. Jean Markale, qui voit dans
ce thme c le mythe celtique de l'origine . , crit, aprs avoir cit Ammien
Marcellin: c Il rsulte de ces observations qu'il y a eu indubitablement
un phnomne rel, un cataclysme sur les ctes nord de l'Europe, que
les Celtes l'ont subi, "qu'ils en ont gard le souvenir, et que ce souvenir
est devenu un mythe . (Les Celtes et la civilisation celtique, Payot, 1970.)
41. Mythe et pope Ill, Gallimard, 1973.
42. Sur tous les problmes archologiques, chronologiques, linguisti-
ques, etc., que continue poser cette priode, cf. David et Francesca
R. Ridgway, ed., Italy Belore the Romans, Academic Press, Londres-
New York, 1979.
306 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
La tradition place la naissance de Rome au mois d'avril de
l'an 753 ou 754 avant notre re. Aprs avoir t violemment
discute, cette date a reu de nombreuses confirmations archo-
logiques. Des fouill es entreprises sur le Palatin partir de 1948
ont montr, notamment, que, ds le dbut de l'ge du fer, le
sommet de cette colline tait occup par de vastes concentrations
d'habitations. On a galement pu dgager des tombes de l'poque
proto-vill anovienne, ai nsi que des urnes funraires en forme
de cabane double toit, ce qui parat confirmer l'existence d'une
ancienne cultura laale faisant la synthse d'un fonds apennien
et d' lments villanoviens.
Les chercheurs n'en continuent pas moins de s'affronter pour
savoir si la vill e de Rome a rellement t c fonde > (Stadtgrn-
dung), la suite, par exemple, de l'arrive d'une population
nouvelle, ou si elle a plutt rsult d'une volution locale (Stadt-
werdung). Massima Pall ottino, auteur d'un essai sur Le Origini
di Roma, distingue pour sa part quatre moments distincts :
1) les premires install ations de l'ge du bronze, ventuellement
lies des fai ts lgendaires mettre en relation avec l'expan-
sion maritime mycnienne le long des ctes de la pninsule
(mythe d' Ene et de Rhomos ou Rhome); 2) l'apparition des
tombes crmation et les installati ons massives sur le Forum
et le Palatin, priode correspondant la date de fondation
traditionnelle ; 3) le dveloppement de la ville autour du Forum
et du Pal atin, avec les rgnes d' Ancus Marcius et de Tarquinius
Priscus (VII' sicle) dont parlent les annalistes; 4) l'achvement
de la premire vritable organisation urbaine, par Servius Tul-
lius, vers - 575.
L E PROBLME DES ETRUSQUES
A leur arrive en Italie, les Indo-Europens ont videmment
trouv des popul ati ons dj installes avant eux : d'une part,
des popul ations c mditerranennes > autochtones, hritires des
cultures nolithiques, o l'on a vu parfois des c Ligures et qui ,
dans certains cas, ne s'intgrrent que trs tardivement la civi-
lisati on romaine (exemple de la culture c picnienne ; d'autre
part, des colons grecs, tablis ds le milieu du VIII' sicle avant
notre re en Sicile et en Italie du Sud (c Grande-Grce , aux-
LA RELIGION ROMAINE
307
quels on donne. parfois le nom d' c Italiotes >, pour les distin-
de,s Italiques >, c'est--dire de l'ensemble des popula-
tIons d orlgme mdo-europenne faisant usage d'une langue
latme.
Enfin,. il ya le l'roblme des Etrusques. Deux sicles aprs
la fondatIOn de la Ville, les Romains se heurtent violemment ce
peupl e, install entre l'Ombrie, l'le d' Elbe et le Latium: les plus
anciennes rapportent leur guerre contre l' Etrusque
amSI que les exploits lgendai res du borgne Horatius
et du, Mucius Scaevola; l'archologie, de son
a a penser que Rome aurait t domine par des
princes etrusques au Cours du Vie sicle, mais cette ide a t
rcemment remise en question (G. Colonna, J 976) .
. Les Etrusques restent aujourd'hui encore un peuple myst-
ne.u
x
. Pour les uns, ce sont des autochtones. Pour les autres,
qUI reprennent l'opinion des Anciens (Tite-Live, Tacite Hro-
dote, Pline et Snque), ce sont des c trangers :t , venus' proba-
blement de la partie orientale de la Mditerrane. Pierre Grimal
avan,ce l'hYPo,thse . selon la civilisation trusque, qui
se developpe a parhr du VII If! slecle, constituerait la renaissance
c d'lments ethniques immigrs du monde gen bien des sicles
peut-tre vers le dbut du XIIe sicle, ou mme la
fin du XIII', c'est--dire en plein ge hroque" >. Cette hypo-
thse correspond celle que nous avons avance plus haut, qui
faIt des Etrusques les descendants de certains des Peuples de
la Mer, les Toursha ou Teresh, qui se seraient replis l'ouest
aprs aV,oir t par l'Egypte. (II n'est pas excl u que le
mythe dEne, he la guerre de TrOIe et que rapporte Virgile
- et qUi mtervlent, en second rang, comme mythe fondateur de
Rome concurremment celui de Romulus et Rmus - conserve
aussi un souvenir de ce lointain pass.) ,
La langue trusque est lue, mais non comprise. Son dchiffre-
ment continue donner lieu de nombreuses hypothses dont
plus rcentes, ont t prsentes aux colloques de
d aVril 1969, et d octobre 1974 (actes publis en 1973 et 1976).
On en poss.ede une dizaine de milliers d'i nscriptions, pour la
plupa;t extremement courtes malheureusement. La plus ancienne,
rel evee sur un kotyle proto-corinthien, date des environs de
- 700. L'alphabet util is, dont l'introduction remonterait au
dermer quart du VIII' sicle, drive de l' alphabet grec archaque;
43. La Civilisalion romaine, Arthaud. 1965.
308 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
il s'agit plus prcisment de l'alphabet euben Oes Eubens pri-
rent une part importante au mouvement de colonisation hell-
nique) . Selon le linguiste Georgiev, la langue trusque serait une
forme tardive apparente au louwite ou au hittite.
A partir du IV" sicle, la culture trusque connatra une dca-
dence assez rapide, puis disparatra compltement. Les Etrusques
devinrent finalement tous sujets de Rome. Leur dernire cit
libre, Vol sinii (Bol sne) tomba en - 265. Ils exercrent une
influence certaine sur l'art romain ( partir de la construction
du Capitole) et, surtout, sur les pratiques religieuses (thurgie,
divination).
ApPARITION DE LA MYTHISTOIRE >
Comme la plupart des Indo-Europens, les Romains des ori-
gines vivent en grandes familles patriarcales. La gens comprend,
autour de son chef, non seulement ceux qui descendent, en ligne
masculine, d'un anctre commun, mais aussi tout un entourage
de serviteurs > et de clients >. (par la suite, la familia s'affir-
mera progressivement au dtriment de la gens, sous l'autorit du
paterfamilias.) La socit est gouverne par un roi, dont le
pouvoir, d'essence sacre, c reflte une certaine conception du
monde propre l'hritage indo-europen" > et, comme tel, est
troitement li la consultation des dieux, l' interprtation de
leurs volonts. Le roi commande en disant le droit. Il intervient
chaque foi s que la vie sociale est mise en pril par un dsordre.
Le nom lati n du c roi :., rex, provient lui-mme d'un hritage
indo-europen commun, comme le montre sa parfaite concor-
dance avec le vdique raj ou raja, le celtique rix, l'irlandais rig.
A l'origi ne, le roi semble avoir t celui qui dsigne le chemin
( suivre) avec sa main droite > (' reg-s, cf. l'anglai s right, l' alle-
mand Rechts) ; le lien est vident entre le pouvoir royal, la main
droite Oe bon ct> chez les Indo-Europens), l' institution
juridique (le droit) , la conformit ce qui est droit, rectus, non
courb, non mensonger, enfin la c rgle :. , la reg-ula, qui permet
de constilUer la norme. Le pouvoir royal Rome prend fin avec
l'institution de la Rpublique, traditionnellement date de - 509.
44. Michel Meslin, L'Homme romain, Hachette, 1978.
LA RELIGION ROMAINE 309
Par rapport aux autres peuples indo-europens, les Romains
prsentent, dans le domaine de la religion ", des traits tout fait
particuliers. Un trait constant, chez eux, est l'attachement aux
choses terrestres, et d'abord la cit. c Les Romains, note
Georges Dumzil, taient plus attachs leur coin de sol que
n'importe quel peuple de ces autres provinces indo-europennes
qui ont tant de conceptions et de pratiques en commun avec
eux 46, Disons, plus prcisment, que les Romains ne semblent
s'tre intresss un mythe que dans la mesure o celui-ci avait
un rapport avec Rome. C'est la raison pour laquelle le culte est
chez eux aussi intimement li aux institutions et la res publica :
la religiosit romaine se caractrise, entre autres, par la sacrali-
sation des collectivits organiques, depuis la famille jusqu' la
patrie. D' o l'importance, d'une part, des cultes domestiques,
de l'autre, du culte civique (largi plus tard en culte imprial).
C'est aussi la raison pour laquelle la mythologie romaine se
confond avec l' c histoire ., - pour former une c mythistoire .. .
Alors que les Grecs n'ont pas cess d'enrichir leur mythologie
fondamentale, les Romai ns ont fix rigoureusement la leur en
la transformant en histoire des origines. C'est en rvaluant de
vieux mythes indo-europens, et en les incorporant un
ensemble trs structur de reprsentations divines, d'usages poli-
tiques, de pratiques guerrires, que les anna1istes romains ont
forg une mmoire nationale et dvelopp une certaine concep-
tion de l'histoire ". > Rome a eu sa mythologie, ajoute Georges
Dumzil, et cette mythologie nous est conserve. Seulement, elle
n'a jamais t fantasmagorique ni cosmique: elle a t nationale
et historique. Tandis que la Grce et l' Inde dveloppaient en
images grandioses ce qu'elles croyaient avoir t la gense et les
temps du monde, les chaos et les crations, l'uvre et les aven-
tures des dieux organisateurs du " Tout ", Rome a prtendu sim-
plement retracer, avec la simplicit de procs-verbaux, ses
propres dbuts et ses propres priodes, sa fondation et ses pro-
grs, l'uvre et les aventures des rois, qui, croyait-elle, l'avaient
successivement forme 48. :.
45. Etymologiquement, le terme de religio reste dans une certaine
mesure obscur. On l'a tantt expliqu par legere, c rassembler, cuei llir_,
tantt par ligere, c lier, relier . Le concept oppos religio se trouverait
dans negligere (C. Koch, 1960). De toute faon, Rome, le mot re/igio
ne couvre pas tout le champ de ce que le terme moderne, c religion _,
dsigne.
46. La Religion romaine archaque, Payot, 1966.
47. Michel Meslin, L'Homme romain, op. cit .
48. Horace et les Curiaces, Gallimard, 1942.
310 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
A Rome, l'hritage indo-europen a donc t transpos.
Dumzil, qui, dans ses travaux, a fait plus que quiconque pour
tablir la ralit de cette transposition, l'a dfinie par une srie
de formules lumineuses : c Les Romains pensent historiquement,
alors que les Indiens pensent fabuleusement ... Les Romains pen-
sent nationalement et les Indiens cosmiquement... Les Romains
pensent pratiquement et les Indiens philosophiquement... Les
Romains pensent relativement, empiriquement; les Indiens pen-
sent absolument, dogmatiquement ... Les Romains pensent politi-
quement, les Indiens pensent moralement... Enfin, les Romains
pensent juridiquement, les Indiens pensent mystiquement ... .
REX SACRORUM ET PONTIFEX MAXIMUS
L' historicisation des mythes fondamentaux n'est pas le seul
trait particulier de la religion romaine. La cristallisation fragmen-
taire, en rires ou crmonies autonomes, de faits religieux corres-
pondant ailleurs de simples pisodes d'un ensemble mytholo-
gique plus gnral, en est un autre. Indiffrents la mtaphysique
abstraite, les Romains mettent avant tout l'accent sur le rite Oe
mot latin ritus est apparent au vdique Til, iranjen arta, qui
dsigne l'ordre universel, cosmique). Ils ont ainsi produit une
liturgie fort conservatrice, que l'on a pu comparer trs utilement
- et mme de faon clairante - aux rituels conservs en Inde
par les corps sacerdotaux.
De mme, l'importance que les Romains attachent la divi-
nation, aux prsages, toutes les formes de superstitio qui ne
cesseront au cours des ges, et jusqu' nos jours, de marquer
leurs croyances, est la consquence directe de la valorisation
religieuse des ralits naturelles, des activits humaines et des
vnements historiques, en somme du concret, du particulier et
de l'immdiat 50 :t .
49. Servius et la Fortune, Gallimard, 1943.
50. Mircea Eliade, Histoire gnrale des croyances el des ides reli-
gieuses, vol. II, Payot, 1978.
LA RELIGION ROMAINE
LES PRODIGES ET LA CROYANCE AUX PRESAGES
CHEZ LES ROMAINS
311
On annona au roi et aux Patres que sur le mont Albain il y
avait eu une pluie de pierres. Comme le fait tait peu vraisem-
blable, ceux qu'on envoya pour contrler ce prodige virent tomber
sous leurs yeux une paisse pluie de pierres, semblables aux masses
de grlons que le vent chasse sur la terre. Ils crurent mme
entendre une grande voix s'lever dans les bois qui couronnent
le sommet et ordonner aux Albains c de sacrifier selon leurs rites
ancestraux . Car ils les avaient laisss dans l'oubli, abandonnant
pour ainsi dire leurs dieux avec leur patrie, et avaient adopt les
rites romains, voire mme, par un ressentiment assez ordinaire
contre le destin, ils avaient cess d'adorer leurs dieux.
A la suite de ce prodige, les Romains, eux aussi, dcrtrent une
neuvaine officielle, soit que la voix cleste du mont Albain l'et
prescrite selon ce que certains rcits affirment, soit que les harus-
pices l'aient conseille. En tout cas, l'usage fut tabli et chaque
nouvelle d'un prodige analogue, on faisait une fte de neuf jours.
Tile-Live, I, 31.
... Ces craintes s'augmentaient de prodiges annoncs d'un grand
nombre d'endroits la fois : en Sicile, les javelots de certains
soldats s'enflammrent, ainsi qu'en Sardaigne le bton d'un che-
valier qui faisait une ronde sur les remparts. Sur les ctes, de nom-
breux feux s'taient allums. Deux boucliers avaient transpir du
sang. Certains soldats furent foudroys. Le globe du soleil avait
sembl rtrcir. A Prneste, des pierres brlantes taient tombes
du ciel; Arpi, on avait vu dans le ciel des boucliers et on avait
assist un combat du soleil contre la lune. A Capne, en plein
jour, deux lunes s'taient leves; les eaux de Cr avaient coul,
mles de sang, et dans la source d'Hercule des taches de sang
flouaient sur l'eau. A Antium, les moissonneurs avaient vu tomber
dans leurs corbeilles des pis sanglants. A Falries, le ciel s'tait
ouvert par une large fente et de cette ouverture avait brill une
lumire clatante; les tablettes des sorts s'taient d'elles-mmes
rtrcies et il en tait tomb une qui portait cette inscription :
c Mavors agite sa lance. :t Or, en mme temps, la statue de Mars
sur la via Appia et les effigies des loups avaient su. Capoue,
le ciel avait sembl plein de feu et ta tune tomber au milieu de la
pluie. Puis des prodiges moins importants se produisirent, auxquels
on ajouta foi : certains virent leurs chvres couvertes de laine;
une poule se transforma en coq, des coqs en poules.
312
LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
Aprs avoir expos ces prodiges comme ils avaient t annoncs,
et introduit leurs tmoins dans la Curie, le consul consulta les
snateurs sur ces affaires religieuses. On dcrta de remdier
ces prodiges par le sacrifice de grandes victimes et d'animaux de
lait et de supplier les dieux pendant trois jours, exposs sur leurs
lits de parade. Pui s on dcida de faire ce que prescriraient les
decemvirs quand il s auraient consult les livres sibyllins. Sur
l'avis de ces derniers, on dcrta d'abord, pour Jupiter, de lui faire
forger une foudre d'or de cinquante livres. Pour Junon et Minerve,
de leur donner des offrandes en argent; pour Juno Regina sur
l'Aventin et pour Juno Sospita Lanuvium, de leur sacrifier des
grandes victimes. Et de faire apporter par les matrones, chacune
versant autant d'argent qu'elle le pourrait sans se gner, une
offrande Juno Regina; de tenir un lectisterne et enfin de faire
verser aux affranchies une cotisation proportionnelle leurs res-
sources, pour une offrande Feronia.
Tite-Live, XXlI , l , 8-20.
Enfin, Rome, les dieux ont parfois laiss la place des
entits abstraites divinises (tout comme en Iran, aprs la rforme
de Zoroastre, les attributs des dieux antrieurs furent galement
reports sur de telles entits). L'une des plus clbres est Fides,
la Bonne Foi, dont le temple s'levait sur le Capitole ct de
celui de Jupiter. Portant le titre de Fides Populi Romani, elle
garantit la valeur et la sincrit des rapports entre les tres,
l'honneur qui prside aux engagements. Ds l'origine, la notion
de c crance .. se trouve largie en celle de c croyance .. -
l' ancienne correspondance formelle du latin credo, de l'irlandais
cretim, du sanskrit sraddiul, attestant cet gard un hritage trs
recul. Virtus, pietas, fides, discipline, respect, fidlit aux
engagements, tel est l' idal romain, crit Pierre Grimal. Cette
trilogie domine tous les aspects de la vie, militaire, familiale,
conomique et sociale, et il nous est apparu que la religion ne
fai sait que la garantir en assurant son efficace au-del du monde
visible, pour le systme des choses tout entier 5 1 . .. Citons encore,
comme abstractions personnifies, Ops (la Richesse), Fortuna
(la Bonne Fortune), Honos (l'Honneur militaire), Spes (l ' Esp-
rance), Virtus (le Courage), Libertas, Victoria, Concordia, etc.
Dans la Rome rpublicai ne, deux personnages principaux
patronnent l'organisation des sacerdoces et des cultes. Le pre-
51. La Civilisation romaine, op. cit.
LA RELIGION ROMAINE 313
mier est le rex sacrorum, le c roi des (choses) sacres :t . Nces-
sairement d'origine patricienne, prtre de Janus, responsable des
cultes de la Rgia, il exerce une primaut d'honneur. On peut
voir en lui une survivance sacerdotale des anciens rois pr-
rpublicains.
Le second est le ponti/ex maximus, le pontife suprme . Il
s'est progressivement assur la direction relle, non seulement
du collge des pontifes, mais de toute la religion romaine. Sous
la Rpublique, la Rgia, l'ancienne maison du roi, devient le
sige o il fixe le frial , enrichit la jurisprudence sacre, assure
les cultes dpourvus de titulaires, convoque les carnifia calota o
se font les actes religieux, cre les flamines majeures et les
Vestales, etc. Le nom de ponti/ex veut dire au sens propre
e celui qui fait , qui cre un pont :t . On a voulu y voir une sur-
vivance de l'poque o les anctres des Romains auraient vcu
dans des cits lacustres relies la terre ferme par des ponts
(Schuchhardt). On a aussi pens au pont . que le prtre ta-
blirait entre les hommes et les dieux. Tout cela n'est pas vident;
sans doute vaut-il mieux considrer qu' l'origine, le mot latin
pons avait gard son n c i ~ n n e valeur indo-europenne, plus
gnrale, de chemin .. Quant la thse selon laquelle la
place dvolue au ponti/ex max;mus rsulterait d'une ancienne
c rvolution pontificale :t, qui aurait vu le rex sacrorum dpos-
sd de ses prrogatives relles, elle a t conteste par Georges
Dumzil
02

Les prtres de la plus antique tradition romaine sont les fla-
mines, dont la tradition attribue la cration Numa. L'tymo-
logie permet de rapprocher valablement leur nom, /lamen, de
celui des brahmanes (vdique brahmn). Parmi eux se trouvent
trois flamines majeurs: le flamen dia lis (de Jupiter), le /lamen
de Mars et celui de Quirinus. Ce sont essentiellement des sacrifi-
cateurs. Le plus important, le flamen dialis, est choisi par le
ponti/ex maximus au sein de la classe des patriciens. Son acti-
vit et, de faon plus gnrale, sa vie quotidienne font l'objet
de prescriptions rituelles trs dtailles. Sa femme, la /laminica
dialis, joue ses cts un rle important. Il existe par ailleurs
un ordo regroupant les cinq plus hauts personnages de la vie
religieuse romaine: le rex sacrorum, le ponti/ex maximus et les
trois flamines majeurs.
52. La Religion romaine archaque, op. cit.
314 LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
L ' IDOLOGIE DES TROIS FONCTIONS
Georges Dumzil a tabli, de faon dsormais dfinitive, que
les anciens avaient une conception de l'organi
sation du monde et de la socit, tant celle des dieux que celle
des hommes, fonde en tout premier lieu sur la distinction et la
hirarchisation de trois fonctions - la clbre tripartition fonc-
tionnelle - , et que cette idologie> a tantt t ralise,
comme en Inde, en Iran ou chez les Celtes, tantt vcue sur un
plan exclusivement mythologique et religieux. Rappelons-en les
axes principaux. La premire fonction est la fonction souve-
raine. Elle se rapporte tout ce qui concerne l'administration
rgulire du monde, la souverainet royale, la puissance sacerdo-
tale, la magie, le droit, la politique, la science, les qualits"de
l'homme mr; elle se prsente en outre sous deux aspects
(auxquels correspondent deux divinits distinctes) : un aspect
rassurant ", qui garantit notamment les contrats passs entre
les hommes, et un aspect terrible >, qui rgit les rapports de
l'homme avec le cosmos en mme temps que la bonne marche
de celuici. La seconde fonction, la fonction guerrire. concerne
la force physique sous tous ses aspects : courage, nergie,
hrosme, vertus et qualits de l'homme jeune. Enfin, la troi-
sime fonction, la fonction productrice, englobe des notions
telles que la fcondit, l'abondance de biens, la productivit, la
sant, la paix, la beaut, la volupt, la vie rurale, les qualits de
la masse .. et les vertus fminines; cette fonction productrice,
symbole de redondance, est souvent caractrise par des dieux
jumeaux.
Ces trois fonctions sont hirarchises dans l'ordre que nous
venons de donner. Elles constituent par ailleurs deux ensembles
nettement spars l'origine, les deux premires fonctions ayant
entre des affinits et des liens qui les distinguent conjointe-
ment de la troisime. Cette opposition ne traduit toutefois qu'une
ancienne fracture : dans la mythologie indo-europenne com-
mune, il est expliqu que la socit idale >, trifonctionnelle,
rsulte de l' harmonieuse fusion, au terme d'une guerre de fon-
dation, des reprsentants des deux premires fonctions et des
reprsentants de la troisime.
LA RELIGION ROMAINE
315
Le sptme constitue, Rome, l'pine don;ale
du systeme reltgteux. Mieux encore, on en trouve trois fois la
reprsentation : dans le domaine religieux proprement dit, dans
l'histoire du peuplement primitif et dans celle de la royaut
pnmltlve.
L'idologie fonctionnelle tripartie est d' abord atteste par
deux tnades de d,eux, la tnade d' lguvium (Juu-, Mart, Vofiono)
et celle de la Rome prcapitoline (Jupiter, Mars, Quirinus), dont
seuls les sont identiques, mais dont l'qui-
valence a ete demontree des 1938 par Vittore Pisani, puis, en
1945, par Emde Benveniste. L'existence de cette triade archaque
antrieure la triade capitoline Jupiter-Junon-
Mlllerve (qUI, elle, ne prolonge aucune tradition indo-euro-
penne), n'est douteuse . Elle est mise en vidence, prcise
Georges Dumez,l, par le fait que ces dieux sont rests travers
toute l'hi.stoire romaine desservis par trois prtres sans homo-
logues, ngoureusement hirarchiss, qui sont, sous le seul rex
sacrorum, hritier rduit et sacerdotal des anciens rois les plus
hauts prtres de l'Etat : les trois flamines maiores ' savoir le
le et le ri s. La prsence 'de Quirinus,
tout a fa,t"secondalfe a 1 eJloque classique, dans la dno-
mmatlon du trOlsleme flamme majeur, ne peut en effet s'expli-
quer que par une antique tradition fidlement conserve par le
rituel.
Le flamen dialis, dont on connat le statut archaque surtout
par les textes d'Aulu-Gelle, tire son nom de Dius Fidius divinit
la Fides, qui, aux cts de Jupiter,
1 angme la fonction souveraine dans son aspect rassurant ..
(correspondant Tyr chez les Germains, Mitra chez les Indo-
Aryens, R<ut-tre Ouranos chez les Grecs). L'autre aspect de
la prem,ere fonctIOn est videmment reprsent par Jupiter
(Odbmn-Wotan chez les Germains, Varuna chez les Indo-Aryens,
Zeus chez les Grecs),. dont le rle s'est visiblement dvelopp au
dtriment de Dius F,dlUs, pUIsque l'on retrouve cristalliss sur
ce seul Jupiter les attributs des deux aspects de
la fonction souverame : opltmus (aspect cosmique et maxi-
mus (aspect humain . Mars est videmment le dieu de la
Guerre, l'homologue d'Indra et de Thor : la thse d'un Mars
agraire .. , soutenue par auteurs, doit tre aujourd'hui
abandonne. Quant a Qumnus, que l'on connat surtout par le
5'3. L'Idologie tripartie des Indo-Europens, Latomus, Bruxelles, 195'8.
316
LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
rituel, il est, tymologiquement, le dieu de l'ensemble du peuple,
le patron de tous les hommes libres (uires) runis dans leurs
cadres sociaux. Son nom, driv d'un ancien co-uir-ino, est
insparable de celui des quirites, qui dsigne, par oppositio? ,
ce qu'ils sont comme milites, l'ensemble des RomaIns consIderes
dans leurs activits civiles.
A l'poque classique, le vieux Quirinus apparat comme un
dieu effac et dchu. Son flamine, le flamen quirinalis, lui fait
nanmoins des sacrifices lors des Robigalia, pour viter que la
rouille ne se mette dans les pis. On l' invoque aussi aux Volca-
nalia du 23 aot, aprs la moisson, pour protger les crales
contre les incendies. Sa fte, les Quirinalia, concide avec la
partie finale de la fte de torrfaction des grains ou Foroacalia
- ce qui confirme son caractre productif et agricole.
UNE DOUBLE TRANSPOSITION
Properce, dans sa premire lgie romaine (IV, l, 9-32),
rapporte qu'il y eut l'origine de Rome trois composantes
ethniques : les Ramnes, mens par Romulus et Rmus, les
Luceres de l' Etrusque Lucumon, et les Tities du Sabin Titus
Tatius. Or, selon la tradition annalistique, ces trois tribus pri-
mitives se caractrisent par une nette coloration fonctionnelle :
les Sabins ou Tities sont des c riches en troupeaux :t , les
Etrusques ou Luceres sont des spcialistes de l'art militaire;
quant aux Latins ou Ramnes, ils s'occupent du gouvernement
et du culte, sous la direction du demi-dieu Romulus, rex-augur
bnficiaire de la protection de Jupiter. Chacune de ces trois
tribus aurait compris dix curies, l'ensemble des trente curies
reprsentant le peuple tout entier.
Nombreux sont les auteurs qui ont vu dans ces tribus une repr-
sentation, sous des dnominations trusques (Ramnes, Luceres,
Tities), des trois principales composantes ethniques de la roma-
nit : les Latins, les Etrusques et les Sabins. Une variante de
cette interprtation a t propose en 1953 par Giacomo Devoto,
qui interprte les trois tribus primitives comme reprsentant
trois peuples indo-europens de la pninsule : les Proto-Sabins
([ities), les Proto-Latins (Ramnes) et les Proto-Italiques (Lu-
ceres). De son ct, Georges Dumzil a, en 1941, mis l'hypo-
LA RELIGION ROMAINE 317
thse selon laquelle cette division correspondrait en fait une
division du peuple romain des origines en trois groupes sociaux
fonctionnellement caractriss : les producteurs ([ities), les
guerriers (Luceres), les souverains et les prtres (Ramnes). Une
telle division recoupe, il est peine besoin de le rappeler, la
structure tripartie des Indo-Europens. Alors, division ethnique
ou division fonctionnelle? Nous penchons pour la seconde hypo-
thse. Toutefois, la question reste ouverte de savoir si cette
coloration fonctionnelle des trois tribus primitives n'est qu'une
projection idologique cristallise au fil des temps, ou si, ses
origines, la socit italique tait rellement organise de faon
tripartie.
On retrouve enfin la tripartition dans la liste mythisto-
rique des premiers rois de Rome. Romulus, le demi-dieu fon-
dateur de la ville, le protg de Jupiter, hros violent, inquitant
et mystrieux, correspond l'aspect cosmique . de la premire
foncti on (Jupiter). Son successeur, Numa, roi-prtre dont le
nom mme souligne le rle de lgislateur - c'est Numa qui
donna Rome ses lois, fonda le sanctuaire de la Fides Publica,
etc. -, reprsente l' autre aspect de cette mme fonction (Dius
Fidius) ; en tant que souverain, il est aussi calme et quilibr,
aussi proche des hommes que Romulus est brutal, nigmatique,
loign des hommes et proche du cosmos. Aprs Romulus et
Numa, vient le reprsentant de la fonction guerrire, Tullus
Hostilius, dont Virgile, dans L'Enide, dit qu'il ramena aux
armes (in arma) les citoyens devenus carnassiers .) ; et enfin
Ancus Marcius, digne reprsentant de la troisime fonction, dont
le rgne revtit surtout des aspects plbiens et commerciaux.
L'ENLVEMENT DES SABINES
Comme nous l' avons indiqu plus haut, l'origine de la socit
divine trifonctionnelle, le mythe indo-europen place une guerre
de fondation.. Chez les Germains, c'est la guerre des dieux
Ases (premire et deuxime fonction) et des dieux Vanes (troi-
sime fonction) . Dans un premier temps, les Vanes paraissent
l'emporter; les Ases sont corrompus. par une divinit portant
le nom symbolique de Gullweig, ivresse de l'or . Mais au
dernier moment, le chef des Ases, Odhinn-Wotan, parvient
stopper les assaillants en les domestiquant. par sa magie. Ds
318
LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
lors, les Ases et les Vanes dcident de s'unir pour former une
socit harmonieuse reposant sur la division fonctionnelle. Ce
scnario a ses quivalents chez les Indo-Aryens, avec le conflit
des dieux suprieurs et des Nsatya ; chez les Celtes, avec la
guerre qui oppose les Tuatha D Danann leurs prdcesseurs,
les Fir Bolg, et aux gants autochtones Fomor lors des deux
batailles de Mag-Tured (ou Moytura) ; probablement aussi chez
les Grecs, avec l'affrontement des Olympiens et des Titans".
A Rome, ce thme de la guerre de fondation se retrouve sous
une forme historicise, avec la guerre des Proto-Romains et des
Sabins. Cette guerre est conforme, dans presque tous ses dve-
loppements, au schma d'origine. Les Proto-Romains sont forts
de leurs seules valeurs militaires et souveraines. Les Sabins, au
contraire, sont de riches producteurs. Au cours des combats, les
Sabins occupent le Capitole et parviennent presque l'emporter
(pisode de Tarpia). Mais Romulus rtablit la situation en
invoquant Jupiter : de mme qu'Odhinn-Wotan, en lanant son
javelot magique, provoque la panique chez les Vanes, il obtient,
par une invocation Jupiter Stator, que l'arme ennemie reflue
soudainement en panique. Aprs quoi , par c syncisme
(compromis mutuel), les Proto-Romains et les Sabins concluent
un vritable contrat social : dsormais leurs deux peuples n'en
feront plus qu'un. L' c enlvement des Sabines , opr par
Romulus et ses compagnons qui cherchaient des pouses pour
assurer la continuit de la ville qu' ils avaient fonde, aboutit
une cit harmonieuse associant les producteurs (Sabins), les
guerriers et les souverains (Proto-Romains).
54. Les historiens modernes des religions tendent de plus en plus
rejeter l'ide que les rcits mythologiques renvoient des faits historiques
rels. Le mythe peut nanmoins se greffer sur un f ond historique. Le
thme indo-europen de la guerre de fondation correspond sans doute
moins, contrairement ce que l'on a dit souvent, un ancien conflit
entre deux peuples qu' un c affrontement ~ entre deux modes de vie,
l'un essentiellement chasseur et prdateur, l'autre essentiellement agricole
et producteur, survenu au moment de la rvolution nolithique. C'est au
cours de cet affrontement que les reprsentants du premier type par
vinrent rtablir leur autorit menace par les reprsentants du second.
LA RELIGION ROMAINE 319
LE BORGNE ET LE MANCHOT
Il existe bien d'autres exemples de mythes indo-europens
que les Romains ont hisloriciss. L'un des plus clbres est
l'histoire, dsormais classique, du c borgne ... et du c manchot ....
Elle a pour cadre la lutte des Romains contre le roi trusque
Porsenna. Celui-ci assige la ville et va la prendre d'assaut,
lorsque la situation est brusquement sauve par un hros, Hora-
tius Cocls, c'est--dire c le Borgne >. Se postant l'entre d'un
pont qui donne accs Rome, Cocls tient les Etrusques en
respect par les c regards terribles > qu'il leur lance, donnant ainsi
le temps ses compatriotes de couper le pont, puis il les rejoint,
sain et sauf, la nage.
Peu aprs, Rome, toujours assige par Porsenna, est sauve
par un nouveau coup d'clat. Le hros, cette fois-ci , est Mucius
Scaevola. Il a pntr dans le camp trusque afin de tuer Por-
senna, mais a manqu son coup. Conduit devant le tribunal
ennemi, il dclare Porsenna qu' il n'est en fait que le prentier
d'un groupe de trois cents jeunes gens qui ont fait le serment
de le tuer. Cette affirmation est un mensonge, mais, pour lui
donner une apparence de ralit, Mucius Scaevola n' hsite pas
tendre sa main droite, garante des contrats, sur un brasero et
la faire brler. Porsenna, stupfait, ne peut plus douter de la
vrit de ce qui vient de lui tre dit. Pris d'admiration pour une
ville qUI prodUIt de tels hommes, il engage avec les Romains
des pourparlers qui aboutiront la signature d' un pacte d'amiti.
Nous retrouvons, dans ce double rcit, une nouvelle guerre
de fondation dont le schma est trs semblable celui de
l'affrontement entre les Proto-Romains et les Sabins. Il s' agit
de toute vidence d'un c doublon >. Mais en outre, les deux
personnages cls, Horatius Cocls et Mucius Scaevola, sont un
borgne et un manchot. Or, dans la religion germanique, ces deux
~ mutilations qualifiantes ... figurent parmi les traits caractris-
t ~ q u e s des divinits souveraines reprsentant la premire fonc-
lion sous ses deux aspects : Odhinn-Wotan, le magicien par
exc;\Ience, dont l' intervention paralyse l'ennemi, et qui fut cr-
dIte d' un don de voyance aprs avoir fait dpt de run de ses
deux yeux dans la source de Mimir ; et Tyr, le dieu des contrats,
qUI, pour assurer le salut commun des dieux Ases, n'a pas hsit,
320
LE DOMAINE GREC ET ROMAIN
d'abord faire un serment mensonger, ensuite, pour
ce serment, mettre sa main dans la gueule du loup Fennr,
qui l' a dvore. (On retrouve aussi le borgne et le manchot chez
les Celtes, avec les dieux Lug et Nuada.)
Il est cl air, crit Dumzil , que les ressorts ?es actions de
Cocls et de Scaevola sont respectivement les memes ceux
des actions d'Odhinn et de Tyr: fascination de l' ennemI, d' une
part, persuasion par gage dans une procdure de
part; clair aussi que, Rome A comme . Scandmavle, ces
actions sont relies aux deux memes mutilatIOns, et dans les
mmes conditions 55. :t Et comme ces deux rcits structuralement
identiques sont attests de faon tout fait indpendante, . la
seule explication naturelle est de penser que Germam:, et Romams
tenaient de leur pass commun ce couple ongmel .:t
Le clbre combat des Horaces et des Curiaces, qui se serait
droul sous le rgne du roi mythique Tullus Hostilius (fonction
guerrire) et qui amena la domination de Rome sur la Ville
d'Albe, sa rivale, peut aussi s'expliquer comme c hlsto-
ricis . Georges Dumzil a en effet tabli que ce rCit met en
scne un pisode de l'hritage indo-europen commun, qUI ,a
son homologue, dans l'Inde vdique, avec la lutte,
par le dieu Indra (fonction guerrire), de TrIta, . le troIsime
des trois frres Aptya, contre le monstre Tricephale : Horace
tue les Curiaces et sauve Rome, de mme que Trita tue le Tri-
cphale et sauve le monde des dieux.
Comme on le voit, la comparaison avec d'autres domaines de
la religion indo-europenne s'avre
pour l'interprtation des mythes romams. La de
deux divinits mconnues, Janus et Vesta, va d aIlleurs une
nouvelle fois le dmontrer.
JANUS ET VESTA
A Rome, Janus apparat d'emble comme le dieu, des
c commencements :t . Le dbut de l'anne lui est consacre, de
mme que les calendes, c' est--dire le premier jour de chaque
55. Mythe et pope l , Gallimard, 1968.
56. Ibid.
LA RELIGION ROMAINE 321
mois. Macrobe (J, 9, 16) prcise qu'on l'invoque alors sous le
nom de Junonius, de pair avec la desse Junon, qui prside aux
naissances. (Le nom du mois de janvier vient d'ailleurs de
januarius, le mois de Janus . ) JI fut longtemps considr
comme l'un des dieux les plus anciens: la construction de son
premier templ e, sur la limite nord du Forum, est attribue
Numa ; on a mme fait de lui un c hros civilisateur :t, qui aurait
appris aux Latins cultiver la terre, naviguer, organiser le
culte, etc. Sa reprsentation la plus connue est celle d' un dieu
bifrons, porteur d'une tte deux visages, l