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Volume 3 Numbers 9-10

ORIENS

September 2006

Saint Bernard et la Rgle de Temple (I)


Pierre Ponsoye

De mme que, selon la Bulle Omne datum optimum c'est Dieu Lui-mme qui a
constitu (les Chevaliers du Temple) les dfenseurs de l'Eglise et les assaillants des
ennemis du Christ , de mme la Rgle donne au Concile de Troyes n'tait pas
d'origine humaine : ... la Rgle, dit le mme texte, sera inviolablement observe dans
la Maison o la Grce de Dieu l'a institue .
Il n'y a donc pas, proprement parler, d'auteur de la Rgle du Temple, en dehors du
Saint Esprit. Et c'est l, selon nous, la raison pour laquelle son Prologue, trs prcis sur
d'autres points, laisse dans l'ombre la question de sa rdaction matrielle. En tout cas
cette notion doit tre garde prsente l'esprit si lon veut aborder le problme
d'attribution selon sa nature relle, c'est--dire, non pas comme un problme d'auteur, au
sens littraire et profane, mais comme un problme de paternit, avec ce que ce mot
implique intellectuellement et traditionnellement d'autorit, de responsabilit,
d'opration et de don.
On possde, d'une part le texte de la Rgle latine originale, en 72 articles, conserve
dans un manuscrit de la fin du XIIe sicle, provenant de la Bibliothque de Saint-Victor,
et aujourd'hui la Bibliothque Nationale; d'autre part le texte de la Rgle franaise,
traduction et adaptation de la premire, contenu dans trois manuscrits conservs
respectivement Paris, Rome et Dijon. Les deux premiers donnent le texte complet et
sont identiques dans l'ensemble ; le troisime comprend seulement les deux premires
parties des manuscrits de Rome et de Paris. L'diteur, Curzon, date celui-ci du dbut du
XIIIe sicle, les deux autres de la fin du XIIIe ou du dbut du XIVe. Ce sont des copies
d'un ou de plusieurs originaux.
L'authenticit de ces textes ne fait pas de doute, en raison de la double vrification des
manuscrits franais entre eux, d'une part, et de ceux-ci avec le manuscrit latin d'autre
part. L'adaptation connue sous le nom de Rgle franaise a t faite vers 1140, c'est-dire peu aprs la promulgation de la Bulle Omne datum optimum. Quant au texte de la
Rgle latine, tout ce que lon a pu dire contre sa datation de 1128 est qu'un certain
nombre de statuts prouvent une existence dj assez longue de l'Ordre, une exprience
acquise, une influence tendue . Mais on peut rpondre cela que, l'Ordre existant
alors depuis neuf ans, les problmes viss par les articles en question pouvaient s'tre
dj poss, ou tre facilement prvus. Quoi qu'il en soit, cette discussion ne concerne
pas le Prologue, qui seul nous intresse ici. Celui-ci, pour le principal, n'est autre que le
procs-verbal du Concile. Nous en donnerons les principaux extraits dans le texte
francais, avec les passages correspondants du texte latin quand il y aura lieu.
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Saint Bernard et la Rgle de Temple (I)


Aprs une exhortation ceux qui mprisent suivre leurs propres volonts et dsirent
avec pur courage servir de chevalerie au souverain Roi , le Prologue poursuit : Bien
uvre (adoperat) Damedieu (Dominus Deus) avec nous, et notre sauveur Jhesu Crist ;
lequel a mand ses amis de la sainte cit de Jherusalem, en la marche de France et de
Bourgogne, lesquels, pour le salut de nous et pour l'accroissement de la vraie foy, ne
cessent d'offrir leurs mes Dieu, plaisant sacrifice.
Adonques nous, toute joie et toute fraternit, par les prires de Matre Hugues de
Payns, par lequel la devant dite chevalerie prit commencement par la grce du Saint
Esprit, assemblmes Troyes des diverses provinces d'outre les monts, la fte de mon
seigneur saint Hilaire, en l'an de l'Incarnation Jhesu Crist M et C et XXVIII, au
neuvime an du commencement de l'avant dite chevalerie. Et la manire et
l'tablissement de l'ordre de chevalerie oymes par commun chapitre de la bouche du
devant dit matre, frre Hugues de Payns ; et selon la connaissance de la petitesse de
notre conscience, ce que bien nous sembla et profitable nous loumes, et ce qui nous
semblait sans raison, nous l'eschivames (vitmes) .
Le texte dclare ensuite que ce qui n'a pu tre dit ni racont (memoraliter relatum ac
computatum) est laiss la providence et la discrtion du Pape et du Patriarche de
Jrusalem ; et que, si assure que soit l' autorit de notre dit par le grand nombre de
pres religieux assembls au Concile divina ammonitione, toutefois ne devons passer
sous silence les vraies sentences qu'ils dirent et jugrent .
Aprs avoir donn la liste des membres du Concile, le texte continue : Et mmement
frre Hugues de Payns, Matre de la chevalerie, avec aucuns de ses frres, y fut, qu'il
avait amens avec soi... Le mme matre Hugues, avec ses disciples, manire et
observance du petit commencement et de Celui qui dit : Ego principium qui et loquor
vobis (Johan. VIII, 25), c'est--dire : Je qui parle vous suis commencement, fit
assavoir aux devant nommes pres .
Voici, enfin, un extrait de la conclusion du Prologue : Il plut au commun concile que
le conseil qui fut ici lim et examin par la diligence et l'tude de la sainte criture, avec
la porveance (providentia) de mon seigneur H (onorius), Aptre de la sainte Eglise de
Rome et du Patriarche de Jherusalem, et de l'assentiment du chapitre, et de l'octroi des
pauvres chevaliers de Crist du Temple qui est en Jherusalem, que ft mis en crit, et que
ne ft oubli, et que ft gard fermement, et que par droit cours put avenir son
Crateur (recto cursu pervenire digne mereantur) ... .
L'objet et l'uvre du Concile apparaissent suffisamment : aprs neuf ans de petit
commencement , et aprs examen critique de sa manire et observance , il s'agissait
de recevoir et de consacrer solennellement, sous rserve de l'approbation du Pape et du
Patriarche, la nouvelle chevalerie du souverain Roi , o devait refleurir
l'ancienne, la sculire, et qui avait pour origine et rsidence le Temple de Salomon en
la sainte Cit de Jrusalem, Centre du Monde pour les Chrtiens.
Quelle fut, dans tout cela, la part de Bernard de Clairvaux ? Disons d'abord que la
runion mme du Concile fut son uvre. C'est lui que s'adressa d'abord celui qu'il
appelle carissimus meus Hugo. C'est lui qui saisit de la question le Pape et le lgat. C'est
lui qui en prpara les voies, et lon conserve de lui une lettre Thybaud, comte de
Champagne, lui demandant, dans cette perspective, de rgler ses diffrends avec
1'vque de Laon, car il dsirait les voir tous deux assister au Concile ; d'apporter son
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Saint Bernard et la Rgle de Temple (I)


concours au lgat, et d'adhrer aux dcisions qui seraient prises. Bernard connaissait
d'ailleurs le nouvel Ordre depuis plusieurs annes, peut-tre par l'intermdiaire du
prcdent comte de Champagne, Hugues, auquel il tait attach par des liens d'amiti et
de reconnaissance, ayant reu de lui la terre mme de Clairvaux. Celui-ci avait t
admis au Temple en 1126, et Bernard lui avait crit pour len fliciter : Si, pour la
cause de Dieu, tu t'es fait, de comte, chevalier, et de riche, pauvre, nous te flicitons sur
ton avancement comme il est juste, et nous glorifions Dieu en toi, sachant que ceci est
une mutation de la main droite du Seigneur .