Vous êtes sur la page 1sur 3

Volume 3 Numbers 11-12

ORIENS

November 2006

Saint Bernard et la Rgle de Temple (II)


Pierre Ponsoye

D'autre part, si le lgat, Mathieu, de l'Ordre de Saint-Benoit, vque d'Albano,


prside le Concile, l'autorit vritable qui le dirige, dit M. Melville, est celle de
Bernard de Clairvaux. Car l'assemble se compose presque entirement de ses amis,
de ses disciples, de ses correspondants assidus . Outre le lgat, l'abb de Clairvaux,
le Matre du Temple et ses six compagnons, on y trouve les archevques de Reims et
de Sens, les vques de Soissons, Paris, Troyes, Orlans, Auxerre, Meaux, Chalons,
Laon, Beauvais ; saint Etienne Harding, troisime abb de Cteaux, chef d'Ordre de
Saint-Benot; les abbs de Pontigny, Vzelay, Trois-Fontaines, Saint-Denis de
Reims, Saint-Etienne de Dijon, Molesmes. Sauf Saint-Etienne de Dijon (SaintAugustin), toutes ces abbayes relevaient, soit de Saint-Benot, soit de Cteaux. II
avait paru profitable d'inviter comme garantie en cette chose (parce) qu'ils sont
ameors de vrit (ut testes amatores veritatis), des reprsentants de la chevalerie
sculier, savoir le comte Thybaud, dj nomm, le comte Guillaume de Nevers, et
Andr de Baudemant. L'un des membres les plus influents tait saint Etienne
Harding, auteur de la rgle reforme des Cisterciens. Mais Etienne tait pour
Bernard plus qu'un ami : c'est lui qui, douze ans auparavant, avait fait de lui, l'ge
de 26 ans, le premier abb de Clairvaux.
Or, de tous ces vnrables personnages, celui-ci est le seul dont le rle personnel soit
soulign d'une faon spciale, et cela dans les termes suivants : ... le devant
nomm B (ernart) de Clerevaus, la sentence duquel les devant dits, franches voix,
lourent (supra nominatus abbas B (ernardus) Clarevallis non defuit, cujus
sentenciam prescripti libera voce collaudabant). Pour tre signale de la sorte au
procs-verbal, cette sentence ne saurait tre accidentelle ou de dtail, et le
singulier a ici, indiscutablement, une valeur synthtique, comme plus haut celui du
mot conseil .
Mais voici une autre prcision : au paragraphe 5, l'crivain de 1'assemble, Jean
Michel, indique sur quels ordres il a crit : Dont je, Johan Michiel, par la grce de
Dieu desservi tre crivain de la pressente page par le commandement du concile et
du vnrable pre Bernart, abb de Clerevaus, qui tait commis et cru cestui divin
office (Ego Iohannes Michaelensis presentis pagine, jussu concilii ac venerabilis
abbatis Claravallis B(ernardi), cui creditum ac debitum hoc erat, humilis scriba
esse divina gratia merui).
On ne forcera pas, croyons-nous, le sens de ces passages en concluant, d'abord que
le Concile reconnaissait unanimement l'abb de Clairvaux une autorit spciale en
la matire, et ensuite qu'il l'a expressment commis pour traduire dans un texte le
rsultat des travaux. Que, dans cette synthse, saint Bernard ait tenu le plus large
compte des avis exprims et de l'observance antrieure, on peut le croire ; qu'il ait

Saint Bernard et la Rgle de Temple (II)


bnfici plus particulirement de certains concours, de la sagesse et de l'exprience
d'un Etienne Harding et d'un Hugues de Payns par exemple, on peut le croire
galement ; qu'il n'ait pas rdig le texte lui-mme, enfin, c'est possible et mme
probable. Il reste que le Concile s'est repos sur lui du divin office de fixer la
Rgle dans sa forme dfinitive.
C'est ainsi qu'en ont jug tous les historiens non prvenus. Curzon, pour ne citer que
lui, conclut des indications de Jean Michel qu'elle a t inspire ou dicte par
saint Bernard. Ce sont l, en effet, les seules bornes permises l'hypothse. Encore
doit-on donner au mot inspire un sens fort et direct, car, s'agissant de saint
Bernard, et d'une tche si complexe et si sainte, on ne saurait imaginer que cette
inspiration n'ait consist qu'en directives lointaines et vagues, sans contrle
prcis et sans approbation finale. Le De Laude, crit vers 1130 la requte de son
trs cher Hugues , apporte un lment important de corroboration, sinon de
preuve. Le Matre du Temple n'avait-il pas les meilleures raisons pour s'adresser,
une fois encore, saint Bernard, et celui-ci des raisons non moins bonnes pour
s'estimer en position et en devoir de satisfaire sa demande ? Et le ton comme le
contenu de cette homlie qui n'est autre qu'un commentaire de la Rgle sont
ceux d'un homme qui connat intimement, aussi bien l'esprit que les problmes de
doctrine et d'organisation de la Nouvelle Milice , et qui en juge avec autorit.
Mais si le De Laude laisse inexprime et comme sous-entendue la paternit de saint
Bernard l'gard de la Rgle, et si ses autres uvres ne donnent ce sujet aucune
indication prcise, on dispose du moins du tmoignage formel des premiers
intresss : les Templiers eux-mmes. Il tait en effet, chez eux, de tradition
constante que leurs statuts leur eussent t donns par saint Bernard lui-mme, qu'ils
appelaient leur Pre , le plaant par-l au mme rang que leur vnrable
fondateur. Ainsi lit-on dans le serment d'entre en charge du Matre de Portugal :
... Je promets aussi d'tre soumis et obissant au Matre gnral de 1'Ordre, selon
les statuts qui nous ont t prescrits par notre Pre saint Bernard .
Faisons une dernire remarque. La priode coule depuis la fondation jusqu'au
Concile, priode de prparation, d' enveloppement en quelque sorte, avait t de
neuf ans. Le nombre des membres de la communaut primitive tait rduit neuf.
La priode de probation impos aux candidats, tout au moins au dbut, tait de neuf
ans. La Rgle primitive, enfin, comportait 72 articles, huit fois neuf. On sait, d'autre
part, que le nombre trois, racine de neuf, et ses multiples, jouaient un rle important
dans l'organisation et la vie de l'Ordre. Nous demanderons Dante de nous fixer sur
la signification de ces nombres. Etant donn, dit-il dans sa Vita Nova, que, selon
Ptolme et selon la vrit chrtienne, neuf sont les cieux mobiles, et que, selon la
commune opinion des astrologues, les dits cieux agissent sur ce bas monde selon
leur disposition relative, ce nombre fut ami de ma Dame (Batrice) pour faire voir
que, dans sa gnration, tous les neuf cieux mobiles taient dans une trs parfaite
relation. Voil une raison de ce que je disais, mais rflchir plus subtilement et
selon l'infaillible vrit, c'est elle-mme qui fut ce nombre ; je veux dire en image.
Et je l'entends ainsi : le nombre trois est la racine de neuf... Donc si trois est
proprement facteur de neuf, et si le facteur propre des miracles est trois ( savoir
Pre et Fils et Esprit Saint, qui sont trois et un), le nombre neuf fut associ cette
Dame pour faire voir qu'elle tait un neuf, c'est--dire un miracle, et que sa racine,
savoir la racine du miracle, n'est autre que la merveilleuse Trinit .

Saint Bernard et la Rgle de Temple (II)


Il y a, certes, plus d'une raison pour que saint Bernard, de prfrence tout autre, ait
t mand par une prire et par un saint amour pour aider Dante achever son
voyage cleste. Mais il en est une d'un caractre en quelque sorte spcifique : par le
don de la Rgle, il tait li au Temple du lien le plus profond, celui de la paternit
spirituelle vritable. Or le Temple tait un neuf : le nombre mme de Batrice.