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Charles Dugas

L'volution de la lgende de Thse


In: Revue des tudes Grecques, tome 56, fascicule 264-265, Janvier-juin 1943. pp. 1-24.

Citer ce document / Cite this document : Dugas Charles. L'volution de la lgende de Thse. In: Revue des tudes Grecques, tome 56, fascicule 264-265, Janvier-juin 1943. pp. 1-24. doi : 10.3406/reg.1943.2966 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reg_0035-2039_1943_num_56_264_2966

L'VOLUTION DE LA LGENDE DE (Pl. I-IV) THSE(1)

Lorsqu'aujourd'hui nous voulons nous faire tine ide de l'histoire du hros athnien Thse et que nous consultons, par exemple, la Vie de Plutarque, nous y trouvons un expos de cette histoire telle que se la reprsentait un homme cultiv de l'poque impriale. Expos logique qui, de la naissance la mort du hros, raconte les pisodes marquants de son existence, mais expos qui les prsente comme un bloc et, sans dissimuler ni le caractre conjectural des traditions concernant une poque aussi recule, ni la diversit des tmoignages touchant certains faits, n'essaie pas de reconstituer la formation de la lgende, de distinguer l'anciennet de ses lments et d'en retracer l'vo lution. Plutarque avait pourtant sa disposition des sources, en particulier pomes piques et crits des logographes, dont (1) Cet article reproduit le texte d'une confrence qui devait tre faite en novembre 1939 l'Universit de Louvain. Voici la rfrence aux documents que reproduisent les figures des pl. I-IV : fig. 1 : Johansen, V. sicyoniens, p. 146, fig. 110; fig. 2: Hope vases, pl. 2; Og. 3 .-Johansen, V. sicyoniens, pl. 22, fig. le; fig. 4 : Gaz. archol. 1884, pl. 1-2; fig^ 5 : Perrot-Chipiez X, p. 155; fig. 6 : von Salis, Thesetis und Ariadne, p. 22; fig. 7 : CVA, Bibliolh. Nation. 1, pl. 33, fig. 5; fig. 8 : Akropolis-Vasen I, pl. 73; fig. 9 : Mon. ant. XIV, p. 55; tig. 10 : Akropolis-Vasen II, pl. 61 ; fig. 11 : Pfuhl, fig. 590; fig. 12 : Furtwngler-Reichhold, pl. 166; fig. 13: Mon. ant. XI Vvpl. 1; fig. 14: Pfuhl, fig. 576 ; fig. 15 : Hope vases, pl. 22 ; fig. 16 : Schaal, Frankfurt. Vasen, pl. 36; fig. 17 : Caskey, AU. vase paintings in the Mus. of Fine arts, Bos ton, pl. XXX. RB(i, LVl, tV43, n* 94-265. 1

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la disparition est pour nous presque totale. Et il est certain que, si nous les possdions, ces textes fourniraient la meilleure documentation pour nous reprsenter les tats successifs de Thistoire de Thse. En revanche, il est une catgorie d'informat ions que Plutarque ignorait et dont nous possdons une abon dance relative : ce sont les documents graphiques, c'est--dire les peintures de vases qui ont pour sujets les pisodes de cette histoire. Trs nombreuses au vie et au ve sicle, ces peintures constituent une riche collection d'images o se reflte l'ide que, l'une aprs l'autre, les gnrations se sont forme de Thse. Dans quelle mesure ces images peuvent suppler la carence des textes, comment elles peuvent nous aider pr ciser et nuancer un rcit comme celui de Plutarque, nous permettre en particulier de distinguer chronologiquement les strates de la lgende prsente par lui comme un tout homog ne, c'est ce que je voudrais rechercher ici. Mon dessein est d'esquisser l'histoire de Thse en prenant comme fil conduc teur l'imagerie des vases et en n'ayant recours qu'exception nellement aux sources d'autre nature. Le lecteur pourra apprcier ce que cette mthode ajoute aux renseignements fournis par les textes. Avant d'entrer dans le sujet mme de cette tude je voudrais tout d'abord signaler deux caractres essentiels au point de Vue qui nous intresse, de la documentation cramique; ensuite, rappeler sommairement les grandes lignes de la lgende telle qu'elle est, par exemple, rapporte par Plu tarque. Si ksi peintures de vases, dans les recherches relatives la mythologie et aux lgendes, ont pour nous une si grande import ance, il n'est pas douteux q[ue l*absence des textes en soit partiellement cause. \\ n'y faut pourtant pas voir uniquement un pis-atlet*. Mme si les textes taient plus nombreux, elles conserveraient leur intrt en raison surtout des deux traits suivants : grce aux progrs des recherches cramographiques il nous est possible aujourd'hui de dater les vases orns de

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scnes humaines avec une grande approximation. En gnral, du dbut du vu* au iv* sicle, nous pouvons, sans tre taxs de prsomption ni soulever de grave contestation, dater vingt-cinq ans prs; dans les cas plus difficiles, en particulier au dbut et la fin de cette priode, une marge de cinquante ans est la marge maxima que nous rclamons. Un vers pique ne porte pas sa date avec lui, une image cramique la porte ; la valeur documentaire s'en trouve ainsi singulirement accrue. En second lieu, un document littraire est toujours ce qu'on pourrait appeler un document aristocratique. A ces ges cra teurs que sont le vu*, le vi% le v' sicle, la posie crite, c'est-dire celle qui, une date plus ou moins distante de son laboration, a t mise par crit, n'est qu'une partie de la posie grecque; la posie non crite a tenu, dans la ralit, une place non moindre. Par posie non crite j'entends d'abord celle des ades, encore actifs au dbut de cette poque, qui, en rcitant les pomes traditionnels, ne se faisaient pas faute, suivant l'inspiration du jour et la nature de l'auditoire, d'en modifier certaines donnes, d'ajouter ou de retrancher des pisodes. Que de pomes phmres, pomes sans doute le plus souvent mdiocres mais peut-tre parfois merveilleux, se sont vanouis, aprs une vie soit de quelques annes soit de quelques heures! Et j'entends galement la posie des non professionnels, posie dont le moyen d'expression n'est mme pas le vers, mais le rcit sans apprt ou le pinceau de l'imagier, posie du conteur de quartier ou de l'artisan qui dans les figures dont il orne ses poteries, ne voit pas des sujets fixs une fois pour toutes, mais des tres vivants dont il reere les aventures sa faon. Cette posie, qui n'est pas arrive l'tat crit ni parfois mme la forme versifie, c'est proprement la posie populaire, alors que la posie crite est toujours plus ou moins une uvre savante. L'image cramique, qui s'inspire de Tune comme de l'autre, peut donc nous faire connatre soit de variantes soit des aspects nouveaux de la cration potique,

CHAULES DUGAS variantes et aspects compltement exclus de la tradition litt raire. Chronologiquement plus prcis, son tmoignage a donc socialement une porte plus large.

L'histoire de Thse (1) se partage naturellement en trois priodes : son enfance et son adolescence jusqu' son arrive Athnes, sa jeunesse jusqu' son avnement comme roi d'Athnes, sa maturit et sa mort. Le hros athnien par excel lence est n Trzne, sur la cte septentrionale de l'Argolide; il est fils d'Ege, roi d'Athnes, et de la fille du roi de Trzne, Aithra, mais une tradition lui attribue aussi comme pre le dieu de la mer Posidon. Lorsqu'il est devenu un vigoureux adolescent, sa mre l'envoie retrouver Athnes son pre Ege. Au cours de ce voyage il triomphe de plusieurs brigands qui barraient la roule aux voyageurs; ce voyage et ces combats avec les brigands sont le fait essentiel de la premire priode de sa vie. Arriv Athnes et reconnu de son pre, il veut se rendre populaire auprs de ses compatriotes, qui ont tendance le regarder comme un tranger ; deux exploits lui acquirent cette popularit : il vient bout, Marathon, du taureau qui ravageait la campagne attique; il s'embarque avec les jeunes gens et les jeunes filles envoys en Crte comme tribut au roi Minos, se fait aimer de la fille de Minos, Ariane, qui lui donne un fil grce auquel il se retrouve dans le labyrinthe, tue le Minotaure, enlve Ariane, qu'il abandonne sur le chemin du retour ; maisr ayant oubli de substituer la voile noire de son embarcation la voile blanche annonciatrice de son triomphe, il (1) Cf. principalement les art. Theseus, par L. Sochan, dans le Diet, des Antiqu., et Th&seus, par Steuding, dans le Lexikon de Roscher ; la section Theseus, dans la Griech. Ileldensaye de C. Robert, p. 676-756 ; les observations de Wilamowitz, Silzungsber. Preuss. Akad. 1925, p. 234-239 ; en dernier lieu, les tudes de Herter, Bhe'in. Mus. 1936, p. 177-191 et 193-239; 1939, p. 244-286 et 289-326; 1S40, p. 273-292 ; Die Antike 1941, p. 209-228. Je n'ai pu prendre connaissance du livre de Radertnacher, Mythos und Sage bei den Griechen, dont une partie est consa cre )a lgende de Thse (cf. Triomphe, Rev. arch. 1942-43, 1, p. 35-36).

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arrive Athnes pour apprendre la mort de son pre, qui s'est suicid de dsespoir. Commence alors la troisime phase de sa vie, durant laquelle^miccdant Ege, il prside au gouver nement d'Athnes. Les faits essentiels en sont, en premier lieu, l'enlvement d'Antiope, reine des Amazones, l'invasion de l'Attique par celles-ci et la rsistance victorieuse de Thse : c'est PAmazonomachie ; en second lieu la Centauromachie, c'est--dire la bataille avec les Centaures thessaliens dans laquelle il assiste son ami Pirithoos et ses sujets, les Lapithes, et leur assure la victoire ; enfin l'enlvement d'Hlne, prin cesse de Sparte, qui est encore une enfant, et l'invasion de l'Atlique par les Dioscures venus, la tte d'une arme, rclamer leur sur. Mais, pendant ce temps, Thse et Piri thoos se lancent dans une autre tentative d'enlvement qui se termine par leur captivil ; dlivr par Hracls, Thse veut reprendre le gouvernement d'Athnes, mais, en butte aux attaques des dmagogues, il doit s'exiler et se retire dans l'le de Skyros, o il meurt victime de son hte. Voil le schma de la lgende telle qu'elle a d se prsenter partir du moment o, l're de l'laboration potique te rmine, les traditions la concernant ont t dfinitivement fixes, c'est--dire peu prs partir du iv sicle. Voyons ce que peut nous apprendre, sur ses divers pisodes, le grand album de la vie et de la posie grecques que sont pour nous les pein tures de vases. J'examinerai successivement les documents du vne sicle, ceux des trois premiers quarts du vie (600-525), ceux de la fin du vi* et du dbut du ve (525-475), enfin ceux des trois derniers quarts du ve sicle (475-400).

Les documents^du vu* sicle sont assez clairsems. Le plus ancien (1), qui doit se placer aux environs de Tan 700, est une (1) CVA, Copenhague 2, pi. 73, fig. 3 ; Johansen, V. sicyoniens, p. 146, Sg. 110. Cf. aussi, une date un peu plus rcente, les pithoi reliefs rhodiens (Courby, F. reliefs, p. 59, fig. 18) et le cratre protoattique de Berlin : CVA,Berlin 1, pi. 10-11.

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amphore gomtrique de Copenhague o nous voyons un hom melutter avec un Centaure (fig. 1). Sans que rien permette de reconnatre Thse lui-mme dans l'adversaire du Centaure, on pense de prfrence un pisode du combat des Centaures et des Lapithes assists de Thse, combat qui est ici livr dans des circonstances indtermines. Notons ce point, car, sur un arybaile protocorinthien un peu plus rcent, la prsence d'un cratre semble faire allusion aux conditions dans lesquelles, durant un festin, la lutte s'est engage (i). Or il se trouve jus-r tement que les deux textes les plus anciens concernant la Centauromachie mettent l'accent sur deux phases diffrentes de l'pisode : l'un sur la rixe provoque, au cours du banquet chez Pirithoos, par l'inconvenance d'un Centaure, l'autre sur. la guerre qui s'en est suivie. VIliade, I, 262-268 (cf. aussi II, 742-744), illustre cette seconde phase, tandis que Y Odysse, XXI, 295-304, insiste sur la rixe chez Pirithoos, dont elle fait le prlude et la cause de la guerre entre hommes et Cen taures. Nous constatons donc ici, dans leur varit respective, l'accord des documents littraires et des documents graphiques. En dehors de la Centauromachie, deux autres pisodes sont voqus ds cette premire priode : l'un est l'enlvement d'H lne, qui est vraisemblablement reprsent sur un arybaile pro tocorinthien du Louvre (2) (fig. 3) ; les deux cavaliers sont les Dioscu res, frres d'Hlne, accourus pour la dlivrer. L'pisode n'a jamais t populaire, mais cette reprsentation trs archa que atteste son anciennet. L'autre est la lutte avec le Minotaure. Un skyphos du Louvre (3) (fig. 4) , qui appartient la fin du (1) Johansen, V. sicyoniens, pi. 22, fig. 2, et p. 146, fig. 109 ; Payne, Protokor. Vasenmal ,'pl. 2. (2) Johansen. V. eicyoniene, pi. 22, fig. 1 et p. 143 ; Payne, Protokor, Vasen mal., pi. 10, fig. 1; CVA, Louvre 8, III C a, pi. 14, fig. 1-3. (3) ttayet, Gas. arch,, 1884, pi. 1-2; Encyclopdie photographique Tel , Louvre II, p. 280. Cf. aussi, peu prs vers le mme moment, une pla que d'Olympie: Jdl 1937, Ber. ilber Olympia, p. 61-62, pi. 14-15, et plus anciennement les plaques d'or de Corinthe : Arch. Zeit. 1884, pi. 8, fig. 3. Cf, A. von Salis, Theseus und Ariadne, p. 12.

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vu6 sicle, nous en donne une image pittoresque, o se retrou vent les lments essentiels de la lgende. Thse a saisi le monst re et il le frappe de son pe ; en face de lui, les enfants athniens qui devaient tre la proie du Minotaure ; derrire, une femme enveloppe dans son himation. Sur l'identit de cette femme il ne peut y avoir doute : c'est Ariane, et la tige en spirale qu'elle porte est le til qui sort se retrouver dans les dtours du labyrinthe. Fil reprsent d'une faon nave, non pas en peloton mais droul et voquant la forme mme de l'difice dont il doit suivre les couloirs concentriques. Nous voyons runis ici Ie3 personnages principaux de l'pisode, et tout de suite nous sommes frapps par un fait sur lequel nous aurons revenir : Ariane assiste la lutte. O se passe oette lutte? Rien ne suggre que nous nous trouvions l'intrieur du laby rinthe, et l'intervention d'Ariane indiquerait plutt le cont raire. Quant au fil, c'est un attribut que la princesse porte avec elle comme rappelant l'aventure la plus caractristique de son histoire ; on doit conclure de sa prsence non pas qu'il ait un rle effectif dans la scne, mais qu'il tient, ds ce moment, dans la lgende une place importante. N'essayons pas de trop prciser, et retenons surtout du skyphos du Louvre que, ds la fin du vu* sicle, la personne d'Ariane et l'invention du fil constituent dans l'pisode du Minotaure un lment roma nesque aussi fondamental que l'lment hroque. Centauromachie, enlvement d'Hlne, expdition de Crte : tels sont donc, au cours du vu* sicle, je ne dis pas les seuls lments, mais les lments les plus vivants, assez vivants pour alimenter l'imagerie populaire, de la lgende de Thse.

Dans la priode suivante, celle qui comprend les trois pre miers quarts du vi sicle, nous retrouvons peu prs les mmes pisodes, mais les documents sont bien plus abondants, et l'art notablement plus avanc des dessinateurs sait ordonner des

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compositions plus mouvementes, plus pittoresques, plus comp lexes. Je ne reviens pas sur l'enlvement. d'Hlne dont je ne connais pas, pour cette poque, d'image cramique, mais dont la libration tait reprsente sur le coffre de Kypslos dcrit par Pausanias, V, 19, 2-3. Plusieurs vases nous donnent la preuve que la Centauromachie est un pisode connu et aim de l'histoire du hros. L'exemple le plus intressant se trouve sur le vase Franois (i) (fig. 5). La scne est pleine de vie, d'ardeur; l'inscription du nom cl de chaque figure atteste le soin minutieux avec lequel a t compos le tableau. Les arbres brandis en guise d'aims par les Centaures, l'absence d'acces soiresde banquet ainsi que de tout personnage fminin situent le combat en pleine campagne, non dans la rsidence de Pirithoos ; l'pisode des Centaures pris de vin aux noces du. roi des Lapithes ne deviendra populaire que beaucoup plus tard. En revanche, l'pisode de Kaineus fait, ds ce moment, partie intgrante du thme (2) et nous voyons le Lapithe disparaissant dj moiti sous les pierres dont l'accablent les Centaures ( gauche dans la figure). Mais c'est la lulte avec le Minotaure qui s'affirme comme le sujet de prdilection. Le plus souvent nous assistons la fin du combat ; Thse a saisi le monstre et l'a dj frapp de son pe ; celui-ci s'affaisse, plus ou moins compltement age-v nouille. Il n'essaie plus de se dfendre, peine d'chapper la, prise de son adversaire (3) (fig. 2). Dans certaines reprsen tations il tient une pierre ronde de petites dimensions, analo gue une balle de fronde, qui parat tre sa seule arme (4). (1) Furtwngler-Reichhold, pi. 11-12; Hoppin, Black-fig. Handbook, p. 155. (2) H tait apparu plus anciennement sur une plaque d'Olyrapie (Jdl 1937, Ber, ilbtr Olympia, p. 85, pi. 28), mais je n'en connais pas d'exemple entre le milieu du vu sicle, date approximative de celte plaque, et Je vase Franois (env. 510-560). (3) Par exemple amphore de Talids : Hope vases, ne 13, pi. 1-2; lloppin, Black-fig. Handbook, p. 345; amphore d'Oxford : CVA, Oxford 2, III H, pi. 4-5. (4) Par exemple amphores du British Museum : CVA, Brii. Mus. 3, III H e, pi. 31, fig. 5, et pi. 35, fig. 3.

Fig. 3 - Arybal

Fig. 1 - Amphore gomtrique de Copenhague.

Fig. 4 -

Fig. 2 - Amphore de Talids (ancienne collection Hope).

Fig. 5 - V

Fig. 6 - Coupe d'ArchicIs et Glaukyts (Munich).

Fig. 8 -

Fig. 7 - Amphore de la Bibliothque Nationale.

Fig.

Fig. 10 - Cratre de l'Acropole.

Fig. 1

Fig. 11 - Cratre de Bologne.

Fig. 13.

Fig. 14 - Coupe d'Aison (Madrid).

Fig.

Fig. 15 - Cratre de l'ancienne collection Hope.

Fig. 17 - Lc

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Les deux adversaires sont parfois seuls, sans tmoins (1) ; le plus souvent ils sont entours de figures, masculines et fmi nines, en nombre variable. Ces figures reprsentent les jeunes Athniens et Athniennes qui ont suivi avec anxit les phases du combat et applaudissent la victoire de Thse (2). Parfois un homme g qu'accompagne une femme : ce sont Minos et Ariane (3). Il ne faut pas donner trop d'importance la pr sence de ces spectateurs dont l'usage est courant dans la cra mique du vie sicle; toutefois, notons-le nouveau, le peintre qui a figur Minos et Ariane assistant au combat ne s'imagi nait videmment pas Thse perdu au fond du labyrinthe. La localisation du combat dans le labyrinthe n'apparait donc pas, durant cette priode, comme une circonstance essentielle. II arrive aussi, plus rarement, que le Minotaure s'enfuit, pour suivi par Thse (4). Le monstre s'est donc senti vaincu d'avance. En gnral, dans l'imagerie de cette priode, l'intrt de l'artiste s'est port avant tout sur les deux* combattants ; .les assistants mmes sont traits le plus souvent comme des figu rants, dont le nombre est dtermin par l'espace disponible de part et d'autre du groupe principal ; on ne sent aucune proc cupation de prciser le cadre et les conditions accessoires de l'pisode. Cette proccupation apparat pourtant sur deux vases qu'il nous faut examiner avec plus de dtail. L'un est une coupe de l'Antiquarium de Munich qui porte les signatures d'Archicls et Glaukyts (5) (fig. 6). Gomme sur le vase Franois, les noms des personnages sont inscrits ct (1) Par exemple coupe de Berkeley : C1[A, University of California I, pi. IS. (2) Par exemple amphores du British Museum : CVA, Brit. Mus. 3, III H e, pi. 31, fig. S, et pi. 43, fig. 2. (3) Amphore d'Oxford : CVA, Oxford 2, III H, pi. 5 (avec redoublement du mme groupe droite et gauche); hydrie chalcidienne : Rumpf, Chalkid. Vasen, p. 26 (avec inscriptions). (4) Par exemple amphore de Munich : G VA, Miinchen i, pi. 34, flg. 2; Pfuhl, flg. 224. (5) Hoppin, Blacfs-fig. Handbook, p. 61 ; W. Vorlegebl. 1889, pi. Il, 2 ; Furtwngler-Reichhold, pi. 153.

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d'eux; le peintre ne s'est donc pas born voquer dans ses lignes gnrales un pisode dont bien des points restaient pour lui quelque peu obscurs ; il en connaissait eta, voulu en prciser le dtaiL Or, en dehors des deux adversaires et des enfants, six garons- et six filles, nous voyons ici, dsignes par leurs noms, la desse Athna, Ariane et la nourrice d'Ariane. Ariane lve dans sa main le peloton de fil qui, semble-t-il, n'a plus ici d'utilit, mais qui est destin voquer une phase prcdente de l'aventure. Quant aux deux figures nouvelles, la nourrice et Athna, la nourrice est prsente aux cts d'Ariane parce qu'elle a d servir d'intermdiaire entre elle et Thse; sa pr sence rappelle ces intrigues amoureuses. Et l'intervention d'Athna, desse patronne d'Athnes, est toute naturelle eh faveur d'un hros athnien. Mais un dtail exige explication. Athna tient la main une lyre : que vient faire ici cet instru ment de musique? La lyre n'est, en aucun cas, un attribut d'Athna et, par consquent, cette lyre ne doit pas lui appartenir. Je crois qu'elle appartient Thse et que celui-ci la lui a passe au moment o, cessant de jouer, il a voulu s'en dbarrasser pour combattre le Minotaure. Mais pourquoi Thse aurait-il jou de la lyre en Crte? Je ne connais aucun texte qui fasse mention de cette circonstance, mais un autre vase, peu prs contem porainde la coupe d'Archicls et Glaukyts et, lui aussi, minu tieusement tudi, nous offre une reprsentation qui me parat s'y rapporter : c'est,$sur le vase Franois, la scne qui est gnralementjnterprte^comme le dbarquement Dlos et l'ins titution de laj danse rituelle dite de la Grue autour de l'au teld'Apollon (1). Cette interprtation me parat difficilement admissible : en face de Thse conduisant le chur des jeunes Athniens et Athniennes, noua voyons Ariane tenant le pelo ton, comme sur la coupe de Munich, et, comme sur ce vase, accompagne de sa nourrice. Or il est vident qu' Dlos, sur (1) Furtwngler-Reichhold, pi. 13; Hoppin, Black-fig. Handbook, p. 155,

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le chemin du retour, la troupe libre n'a plus rien faire ni d'Ariane, d'ailleurs abandonne la premire escale, ni de son peloton, ni de sa nourrice. Je crois plutt que cette scne se passe en Crte : les Athniens viennent d'arriver, et l'qui page, aprs les fatigues de la traverse, se livre aux distrac tions du mouillage, tandis que Thse danse avec la troupe juvnile sur cette aire de Gnossos qui tait bien connue en Grce par les vers de YMade, XVIII, 591-592, et laquelle tait justement attach le nom d'Ariane. A mon sens la scne repr sente sur le vase Franois a prcd celle qui est reprsente sur la coupe de Munich ; les deux imagiers ont eu dans la tte exactement la mme tradition (il est vrai que les noms donns aux enfants ne sont pas les mmes, mais ils paraissent tre des noms de fantaisie), et la lyre que tient Athna sur la coupe est celle mme dont joue Thse sur le vase Franois. ' Ces deux vases nous feraient donc connatre un pisode du sjour en Crte inconnu par ailleurs, un pisode qui n'a sans doute t clbr que dans la posie non crite. L'histoire deThse,duMinotaure et du labyrinthe tait raconte par les anciens de diverses faons (1), et l'expos de Plutarque [Vie de Th se, 15-19) trahit son embarras au milieu de traditions con tradictoires. On se demande en particulier ceci : en quoi consist ait vritablement le danger offert par la rclusion dans le laby rinthe? tait-ce de s'y perdre? ou d'tre dvor par le Minotaure? Certaines des traditions rapportes par Plutarque dis socient l'histoire du labyrinthe et l'histoire du Minotaure : le labyrinthe est une prison d'o l'on ne peut sortir; le Minotaure est un monstre, plus tard transform en homme de murs cruelles sous l'influence des thories evhmriennes, un monstre dont Thse triomphe non dans les tnbres d'iin sou terrain, mais en combat public. L'introduction, sur plusieurs de nos vases, d'Ariane, mme de Minos, semble s'inspirer de cette dernire conception. En m'appuyant sur la coupe de (1) Sur les circonstances de l'enlvement d'Ariane cf. en dernier lieu Herter, Rhein. Museum (942, p. 228-237.

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Munich et sur le vase Franois, je croirais volontiers que l'aventure de Thse en Crte pouvait se raconter, au milieu du vi* sicle, de la faon suivante : ds son arrive Cnossos, Thse a conduit, sur l'aire fameuse de Ddale, le chur des jeunes gens d'Athnes, et c'est alors qu'Ariane s'est prise de lui. Ensuite la petite troupe a t enferme dans le labyrinthe, mais, grce au peloton donn par la princesse, elle en a retrouv l'issue. Enfin, la troisime phase de l'aventure est la lutte avec le Minotaure, en prsence d'Ariane et de Minos; par son triomphe Thse n'assure pas seulement la libration des jeunes Athniens, mais conquiert dfinitivement le cur d'Ariane. En rsum, dans les trois premiers quarts du vi* sicle, l'histoire de Thse, en particulier celle de son expdition en Crte, a certainement gagn en complexit et en raffinement. Toutefois, le seul pisode nouveau dont elle' s'est accrue est la lutte avec le taureau de Marathon, dont une amphore du Cabi net des Mdailles (1), appartenant la fin de cette priode, nous offre un exemple (fig. 7). Elle reste donc encore, dans son ensemble, assez pauvre. * Le dernier quart du vi* sicle et le premier quart du v reprsentent dans l'histoire d'Athnes, avant la priode clas sique, comme une premire floraison ; c'est la priode de la fondation du rgime dmocratique et des guerres mdiques, celle qui a vu natre et arriver la maturit Thmistocle, Pindare, Eschyle. Une sorte d'lan passionn exalte les forces vives d'Athnes dans tous les domaines, expansion politique, cration littraire et artistique, imagination potique. Quels peuvent en tre les effets dans ce dernier domaine, c'est ce que va nous montrer l'enrichissement de la lgende de Thse. Nous y retrouvons d'abord les mmes thmes que dans la priode antrieure, mais traits avec une fougue, une ampleur, (i) CV, Biblioth. Nation. 1, pi. 33, fig. 5-7.

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une vigueur nouvelles. Examinons, par exemple, la Centaur- . machie reprsente sur un psycler de la Villa Giulia (1); la conception est la mme que prcdemment, mais quelle ardeur dans ce ple-mle de bataille, quelle violence dans ce heurt des adversaires! Le thme de l'expdition en Crte et de la lutte avec le Minotaure reste le thme favori, illustr par le plus grand nombre de documents, et beaucoup parmi ces docu ments, en particulier dans la cramique figures noires, plus traditionnelle, reproduisent le schma antrieur courant, auquel ils se bornent donner plus de vivacit ou de path tique (2) ; mais quelques artistes essaient de renouveler le sujet, soit en traitant de manire plus personnelle la scne mme du combat, soit en introduisant dans la suite de l'aven ture des pisodes auparavant laisss de ct. Le Minotaure, tel que nous l'avons vu jusqu'ici, ne faisait pas l'effet d'un monstre bien redoutable ; on avait l'impression que Thse remportait la victoire sans grande rsistance. La coupe" signe d'picttos (3) nous donne une vision plus mouvemente du combat. Bless, tomb sur les genoux, le monstre se dfend et menace le hros d'un rocher dont la grosseur prouve la force de celui qui le brandit; debout, sa taille dpasserait celle de Thse, et la gesticulation des assistantes, si diffrentes des figurants passifs d'autrefois, manifeste la proccupation nou velle d'exprimer l'motion souleve par les pripties du combat. Jusqu' prsent, sauf dans des cas exceptionnels, les circons{l)CVAt V. Giulia i, III I c, pi. 3-4; Furtwngler-Reichhold, pi. 15; Pfuhl, flg. 491. (2) P. ex. CVA, Brit. Mus. 4, III H e, pi. 60, fig. 2; Louvre 5, III H e, pi. 53, fig. 1 et 8. Cf. aussi, dans la figure rouge, CVA, Brit. Mus. 3, III I c, pi. 20, fig. 2, et pi. 21, fig. 1. (3) Hoppin, Red-fig. Handbook I, p. 311 ; Pfuhl, fig. 323. Cf. aussi, pour des n 200, pi. 47 (Minotaure interprtations personnelles agenouill); du thme, CVA, p.Brit. ex. Mus. Griech. 6, III Vasen He, pi. in 78, Wilrzburg, fig. 1, et pi. 81, fig. 1 (multiplication du Minotaure); Hoppin, Eulhymides and his fellows, pi. 23 (piik de Florence; Minotaure renverse); Akropolis- Vasen 11, pi. 62 (Minotaure tendu mort).

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tances extrieures de la lutte de Thse et du Minotaure n'ont pas t prcises, et beaucoup d'Athniens devaient situer de faon trs vague le lieu de cet exploit, ne se doutant mme pas qu'il se ft pass en Crte. La composition excute sur un cratre de l'Acropole (1) (fig. 10) parat mme reposer sur une version tout autre que la version traditionnelle; autour des combattants se voient, dsigns par leurs noms, Ariane, Minos et quatre personnages qui sont tous des hros attiques. La prsence de ces derniers ne peut s'expliquer si la scne est suppose Cnossos. Le peintre connat donc Minos et Ariane, et il attribue un rle prpondrant Ariane, puisqu'elle tend Thse la couronne du triomphateur, mais cette aventure d'hrosme et d'amour se droule pour lui dans quelque coin d'Attique, o sa carrire de chevalier errant a entran Thse. En revanche, sur d'autres vases se fait jour le souci de mettre en lumire l'importance du labyrinthe et de donner une image de celte construction dont les dtours prilleux avaient t, jusqu'alors, simplement suggrs par le peloton aux mains d'Ariane. Sur un skyphos figures noires (2) (fig. 8) le labyrinthe est sinon reprsent, du moins symbolis par une bande historie dont le mandre reproduit le trac des couloirs compliqus o Thse a failli se perdre. Le hros a russi en sortir et sa protectrice Athna parat le fliciter. Tou* tefois rien ne prcise que la lutte avec le Minotaure a eu lieu dans le labyrinthe mme et qu'il vient d'abattre le monstre. A ces images cramiques correspondent autant de visions diffrentes de l'expdition de Crte, autant de faons diff rentes de la narrer, variantes issues de l'effervescence po tique intense de cette poque. D'autre part, nous voyons . ce moment entrer dans la lgende illustre deux pisodes qui, avant la fin du vl" sicle, n'taient sans doute pas inconnus, (1) Akropolis- Vasen II, pi. 6i ; Arch. Eph. 1885. pi. H-12. (2) Akropolis- Vasen I, pi. 73 (cf. Haspels, Black-fig. Lekythoi, p. 242, n!), voir aussi le fragment Akropolis- Vasen I, pi. 16.

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mais n'taient pas assez populaires pour tenter le pinceau de l'imagier. S'ils sont maintenant reprsents, c'est qu'ils ont pris place dans la posie vivante du temps, parmi les pisodes que racontent les gens d'Athnes ou que chantent ses potes. L'un d'eux est la visite Posidon, qui sera, mais un quart de sicle environ aprs la coupe d'Euphronios (I), clbre par Bacchylide : pendant la traverse d'Attique en Crte, Thse se vante devant Minos d'tre fils de Posidon, et Minos lui demande, pour prouver cette filiation, d'aller chercher au fond de la mer l'anneau qu'il y jette. Euphronios a montr le jeune hros arrivant dans le palais du dieu, o il est reu par son pouse Amphitrite, et la desse lui remettant, avec l'anneau de Minos, une couronne lumineuse. L'uvre est d'un grand artiste, qui a non seulement ralis du cadre marin une voca tion pittoresque, mais donn tout son sens la scne : la pr sence d'Athna, alors qu'on attendrait plutt celle de Posidon, n'indique-t-elle pas que, dans cette merveilleuse aventure, nous devons voir une glorification de la puissance d'Athnes? Ainsi s'annonce, ds les environs de l'an 500, le rle de hros national que tiendra plus tard Thse. Le second pisode nouveau est moins brillant, c'est celui de l'abandon d'Ariane, entrane, puis abandonne par celui qu'elle a sauv, oit dans l'le de Dia, soit dans celle de Naxos. Abandon, dit l'honnte Plutarque {Vie de Thse, 29), qui ne fut ni beau ni convenable. Ainsi semble en avoir pens toute l*antiquit grecque, car, dans les rares reprsentations que nous possdons, les imagiers ont essay d'excuser en l'expliquant l'acte de Thse : le hros quitte toujours Ariane contre son gr, par obissance un ordre formel d'Athna (2), et de la raret mme de ces images nous concluons que l'amour-proprc ath nien prfrait encore jeter un voile sur cette infidlit. Trs (I) Hoppin, Red-fig. Handbook I, p. 399 ; Furtwftngler-Reichhold, pi. 5 ; Pfuhl, flg. 398. (S) Cf. le rcit de Phrcyde : Jacoby, FQrBiat. I, p. 98, nl48.

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caractristique est une hydrie de Berlin ( 1) (fig. 9), o le dessina teur a mis en lumire la rsistance que les deux amants oppo sent la sparation : Athna est force de chasser Thse; quant Ariane, loin de cder sans rsistance Dionysos dont elle va devenir l'pouse, elle semble, de son ct, rejeter les pro positions du dieu. Derrire une image de ce genre, si vivante, si nave, que de discussions n'entend- on pas stir le caractre de cet abandon : sacrifice ou perfidie? Il est ici interprtxomme un conflit de l'amour et du devoir, dans lequel Athna repr sente la voix de la conscience, et Dionysos, divin successeur de Thse, la justice rparatrice. Je n'insiste pas sur l'enlvement d'Hlne et sur le taureau de Marathon, le premier pisode rare, le second assez rpandu, pour arriver aux dmix grands thmes entirement nouveaux : l'Amazonomachie et la suite des luttes avec les brigands du golfe. A vrai dire, il n'est pas certain que l'Amazonomachie soit un thme entirement nouveau, car nous possdons de nombreuses scnes illustrant avant 525 des combats de Grecs et d'Amazones. Mais il y a plusieurs Amazonomachies : celle d'Hracls, expdition mene par le hros contre les guerrires du Pont Euxin et dont d'ailleurs, d'aprs certaines traditions, Thse faisait partie ; l'Amazonomachie troyenne, expdition entreprise par les Amazones pour venir au secours de Troie et dans laquelle leur reine Penthsile trouve la mort ; enfin l'expdition conduite par les Amazones contre Athnes, vri table invasion qui est victorieusement repousse par Thse. Or, ma connaissance aucune des Amazonomachies ant rieures au ve sicle n'est certainement l'Amazonomachie attique, et il faut attendre les mtopes du trsor des Athi niens Delphes, c'est--dire les environs* de 490, pour trouver un combat de Grecs et d'Amazones o nous devions certain ement reconnatre Thse. Encore cet pisode reste-t-il excep tionnel pendant un quart de sicle ; durant cette priode de la (1) Mon. ant. XIV, p. 55 ; Neugebauer, Filhrer H, p. 93, F 29, et pi. 45.

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fin du vie sicle et des guerres mdiques, ce qui reprsente ayant tout les rapports de Thse avec les guerrires^ asia tiques, c'est l'enlvement de leur reine Antiope, enlvement qui fut la cause de l'incursion tente contre Athnes en guise de reprsailles. C'est donc une aventure amoureuse, et non un exploit patriotique, qui, au dbut, caractrise ces rapports, aventure dont une amphore du Louvre nous conserve la pi ttoresque image : Thse, serrant dans ses bras Antiope qui appelle son secours, et son ami Pirithoos s'enfuient toutes jambes vers le char qui doit les emporter (1). Toutefois, la grande innovation de ce temps dans la lgende de Thse, celle qui introduit dans sa vie et dans son caractre un lment vraiment nouveau, ce sont ses exploits d'adolescent sur la route qui, contournant le golfe d'gine, conduit d'Argolide en Attique. iN de l'union passagre d'Ege et d'Aithra, Thse a t lev chez son grand-pre Pitlheus. Mais, ds qu'il a l'ge suffisant, il part pour Athnes. De Trzne . Athnes le plus simple, et le plus sr, est de traverser le golfe en bateau. Le jeune homme ne veut pas de ce trajet banal et dcide de gagner l'Attique par la route de terre; ainsi il devra se mesurer avec les brigands qui l'infestent : pidaure Priphts, Gorinlhe Sinis, plus loin la laie de Crommyo, Skiron, Kerkyon, Procruste. Antrieurement 525 ces exploits sont absolument inconnus; partir de ce moment, surtout partir de 500, "ils sont couramment repr sents. Ils jouissent d'ailleurs d'une faveur ingale, l'pisode de Priphts tant rare, celui de Procruste le plus frquent. Certains vases nous les montrent isols, mais les reprsentat ions les plus intiessantes nous sont don.nes par des- coupes qui, associant aux exploits du voyage la lutte avec le taureau de Marathon et celle avec le Minotaure, groupent non pas la totalit de ces pisodes, impossibles runir sur un seul vase, (1) V. du Louvre, pi. 128, G 197; CVA, louvre 6, . 35; Furtwngler-Reichhold, pi. 113. Cf. aussi le beau fronton d'rtrie : Ant. Denkm. Ill, pi. 27-28 (pour une. autre interprtation cf. Picard, Manuel Sculpt, gr. II, p. 42). KKG, I.Vl, 1U1, n 264-S6S. 2

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mais un choix d'entre eux. Le plus ancien document de ce genre est une coupe sortie de l'atelier du potier Cachrylion (1); trois images juxtaposes sur chaque face voquent dans ses traits essentiels la geste de Thse tueur de monstres. Le plus beau de ces ensembles est la coupe du Louvre, un peu plus rcente, due Euphronios (2). Les exploits sont ici rduits quatre, tandis que l'intrieur illustre la descente du hros au fond de la mer. Les divers combats sont traits avec une vigueur et un entrain qui mettent pleinement en valeur la force et l'ardeur juvniles de Thse. Deux faits sont dignes de remarque : l'apparition simultane de ces divers pisodes, d'uno part, l'uniformit de leur prsen tation et leur frquente runion en un ensemble, de l'autre. On a l'impression d'une introduction assez soudaine dans la conscience lgendaire, qui suggre l'influence d'une source littraire (3), Or il semble qu' la fin du vi* sicle un auteur inconnu ait justement compos une Thside; cet auteur, s'il n'a pas invent les exploits du voyage autour du golfe, a pro* bablement vulgaris des traditions jusqu'alors peu rpandues. C'est sans doute lui qui a t le principal agent de l'volution de la figure de Thse; grce lui, celui qui tait avant tout le jeune premier d'un roman d'amour, redevable de son triomphe son charme sducteur, ajoute cette gloire un peu trouble celle toute pure de chevalier dsintress, mule d'Hracls, comptant sur sa vaillance seule pour abattre de cruels et redoutables adversaires. La troisime priode qu'il nous reste, maintenant examiner* celle qui s'tend de 475 la fin du ve sicle, va nous montrer l'accomplissement de la gloire de Thse par sa transformation en hros national, Dans l'ensemble les pisodes vivants de la (1) Hoppia, Red-fig. Handbook I, p. 153; Pfuhl, fig. 351. (2) Hoppia, Red-fig. Handbook I* p. 399; Furtwngler-Reichhold, pi. 141; Pfuhl, ug. 398. (3) Cf. les observations de Herter : Rhein. Mus. 1939, p. 282.

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lgende restent les mmes que prcdemment, mais avec moins d'importance donne l'aventure de Crte, plus d'im portance donne la Centauromachie et PAmazonomachie, dplacement d'intrt qui transforme vritablement la personn alit de Thse. La lutte avec le Minotaure apparat bien moins frquemment : ct du schma traditionnel, repr sentant la lutte elle-mme (1), nous trouvons plusieurs fois reproduite une scne, conue de faon plus originale, o Thse trane hors du labyrinthe le corps du monstre (2) (fig. 14); voil donc pour la premire fois une image indiquant nettement que le combat a eu lieu l'intrieur du labyrinthe. Aucune autre assistance que celle d'Athna; Ariane a disparu, et son remplacement occasionnel par Athna manifeste la proccupation de voiler le ct romanesque de l'pisode pour mettre exclusivement en valeur le ct hroque. La visite Posidon et l'abandon d'Ariane sont illustrs par quelques images qui prouvent la persistance de ces thmes potiques, jamais pourtant devenus trs populaires. Dans les reprsenta tions qui les illustrent s'exprime la tendance de l'poque accentuer le caractre pittoresque des scnes et en suggrer le cadre naturel. C'est ainsi que, sur un cratre de Bologne (3) (fig. 11), se voit le vaisseau qui amenait en Crte les jeunes Athniens; Thse, lorsqu'il s'est jet la mer, a t recueilli par un Triton qui le prsente Posidon, son pre; et le dieu le reoit majestueusement dans son palais marin, entour de sa cour, avant de lui rendre, comme gage de son accueil paternel, l'anneau de Minos. Quant au deuxime thme, l'aban don d'Ariane^ un cratre de Syracuse (4) (fig. 13) nous en donne une reprsentation trs intressante par la faon dont il insiste sur les raisons de cet abandon. Gomme sur le vase de Berlin, c'est toujours Athna qui force Thse quitter Ariane; (1) Par exemple Pellegrini, V. dlie Necropoli felsinee, p. 5t. (2) Par exemple coupe d'Aison: Hoppin, Red-fig. Handbook I, p. 15; Dugas, Aison, p. 45 ; Pfuhl, fig. 576. (3) Pfuhl, fig. 590. (4) Mon. ant. XIV, pi. I.

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son dpart est un acte de renoncement hroque de la part du jeune homme, et Athna le couronne comme un athlte vain queur, un athlte qui a su tourner le dos aux attraits de la volupt. De quoi d'ailleursAriane se plaindrait-elle? Au moment mme o Thse la quitte, Dionysos se prsente devant elle. Toute cette image est un plaidoyer en faveur de Thse transform de faon assez inattendue en matre d'asctisme. Le voyage de Trzne Athnes conserve la popularit qu'il a acquise' au dbut du sicle, d'autant plus que ces combats contre brigands et gants contribuent renforcer l'lment hroque de la figure de Thse, lment qui devient prdo minant. Nous en possdons, d'une part, des tableaux d'en semble qui montrent en frise, la suite les uns des autres, la srie plus ou moins complte des exploits (1); d'autre part, pour quelques-uns de ceux-ci, des images spares, plus int ressantes parce que le dtail en est plus tudi et qu'on y sent davantage l'effort de l'artiste pour imaginer l'pisode avec pr cision et pour rendre .compte des circonstances dans lesquelles Thse s'est mesur avec chacun de ses adversaires. La lutte avec Sinis, par exemple (2), ne nous est pas prsente comme une preuve unilatrale impose Thse, mais comme un concours de force entre Thse et le gant. Sur un cratre de l'ancienne collection Hope (fig. 15), Sinis plie, lui aussi, une branche de l'arbre, mais Thse, qui se rvle capable d'attirer lui une branche plus grande encore, va tre dclar vain queur par le troisime personnage, qui parat tre un arbitre. Le gant, dclar vaincu, ne se dfendra pas, et certains vases (3) nous le montrent non pas puni, suivant la tradition courante, en tant li son tour la cime d'un pin, mais frapp par l'pe de Thse. Il y a donc eu autour de cet pi sode tout un travail potique dont l'image nous aide pntrer (1) Par exemple coupe d'Aison : Ant. Denkm. H, pi. 1; Hoppin, Red-fig. Hand book 1, p. 15. (2) Hope vases, n 13t, pi. 22; JHS 1913, pi. 20. (3) Par exemple plik Hope vases, n 102, pi. 14; JHS 1913, pi. 21; cratre d'Al Mina : JHS 1939, p. 13, n 39. .

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le dtail. De mme autour de l'pisode de Skiron : que s'est-il pass avant la prcipitation de Skiron au pied de la falaise? Une coupe de Francfort (1) (fig. 16) montre l'arrive du voya geur et son entretien avec le gant; celui-ci, d'un air sr de lui, expose Thse ce qu'il dsire; et Thse, patiemment, -attend le moment o il engagera la lutte. En bas, dans la mer, la tortue, qui sait sur quelle aubaine elle peut compter, s'est approche et guette sa proie. Mais ce ne sont pas ces pisodes qui ont bnfici d'un vri table renouvellement : ce sont la Centauromachie et plus encore l'Amazonomachie. Pour comprendre cette volution, il faut se rappeler les circonstances : les guerres mdiques ont exalt la fiert athnienne, qui ne voit pas seulement dans la victoire remporte sur les Perses un succs national, mais le triomphe de l'Europe sur l'Asie, de la civilisation sur la barbarie. Gen tauromachie, Amazonomachie, particulirement appropries recevoir une interprtation du mme genre, deviennent, dans le domaine lgendaire, le symbole, pour ainsi dire la prfigu ration des guerres mdiques; l'Amazonomachie athnienne, rsistance victorieuse aux Aihazones envahissant FAttique, voquait to^ut spcialement l'invasion perse et la droute des Asiatiques. De l la singulire popularit de ces lgendes et, par suite, celle de Thse qui y fait figure de chef des Grecs. Mais, par ailleurs, le hros lui-mme voit s'accrotre le rayon nement de sa gloire personnelle. A Marathon il est apparu au secours des Grecs; quelques annes aprs les guerres mdiques, ses ossements sont solennellement rapports Athnes et, dans le sanctuaire qui lui est consacr, des fresques illustrent la Gentauromachie et l'Amazonomachie. A la faveur de ces circonstances Thse devient la personnification du patrio tisme athnien, et c'est comme le modle du chef d'tat que la tragdie nous le reprsente. S'ajoutant aux tmoignages de l'art officiel, fresques du Thsion et du Portique Pccile, mtopes du Parthenon et du pseudo-Thsion, frise du Sou(1) Schaal, Frankfurt. Vasen, pi. 36 (cf. Beazley, AU. Vasenmaler, p. 359, n? 48).

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nion (1), comme ceux du thtre, Eleusiniens d'Eschyle (2), Suppliantes d'Euripide, dipe Colone de Sophocle, l'imager ie cramique prouve la nature vivante et populaire de cette exaltation. De la Gentauromachie nous possdons deux catgories de reprsentations : l'une continue reproduire l'habituel combat des Centaures et des Lapithes (3); dans l'autre, inspire d'une tradition trs ancienne mais jusqu'alors peu rpandue, la lutte se passe aux noces de Pirithoos (4) (fig. 12). C'est cette seconde forme qui devient dsormais la forme courante; nous la retrou vons Olympie, au Parthenon, Phigalie, et on en comprend facilement le succs. Thse, Pirithoos et leurs compagnons y apparaissent non seulement comme de Valeureux combattants, mais comme les protecteurs des femmes assaillies par les Cen taures, comme les dfenseurs de la morale et du droit contre la bestialit. Le tableau renferme ainsi la justification de l lutte, et l'analogie avec les pillages perses est rendue plus frappante. Quant aux Amazones, nous ne trouvons plus l'enlvement d'Antiope, une de ces aventures qu'il convient de voiler, mais uniquement des scnes de combat, videmment localises en Attique et places lors de l'invasion dont, d'ailleurs, l'enlv ement de^la reine fut la raison dterminante. Parmi ces images les unes, qui dcorent souvent des vases monumentaux, ru nissent un nombre important de figures excutes avec soin (iig. 47) (5); les autres, de dimensions plus faibles el d'excu(1) Cf. Herbig, Ath. Mitt. 1941, p. 100-103. (2) Cf. Hauvette, Met. Weil, p. 168-178. (3) Par exemple CVA, Bologna 1, pi. 28, fig. 4-5. (4) Par exemple cratres de Florence : Furtwngler-Reichhold, pi. 166; Pfuhl, fig. 489; de Vienne : von Lcken, Griech. Vasen, pi. 111-112; MetropoL Mus. Studies V, p. 132-133. La premire illustration de cette variante du thme se trouve sur l'aryballe protocorinthien signal p. 6, n. 1. (5) Par exemple cratres de Bologne et de New-York : Furtwngler-Reichhold, pi. 75-76, 116-117, 118-119 ; Pfuhl, fig. 504, 506, 507 ; parmi les vases de plus petite taille, lcythe de New-York : Richter, Red-fig. Aihen. vases in the Metrop. Mus., n 139, pi. 144; lcythes aryballisques de Boston : Caskey, Ait. vase paintings in the Mus. of Fine arts, n 65, pi. XXX, et de Naples ; Mon. a-nt. XXII, pi. 8687; Dugas, Aison, p. 53.

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tion ingale, comportent seulement une ou deux figures, en gnr al une Amazone cheval et un Grec pied (1). Sauf lorsqu'elles sont claircies par des inscriptions, le contenu de ces dernires images est indfini et elles doivent souvent reprsenter l'Amazonomachie troyenne, lutte d'Achille et de Penthsile, plutt que le combat singulier de Thse et d'une Amazone. Mais les grandes compositions illustrent certainement les batailles qui, autour de l'Acropole et del Pnyx, ont mis aux prises, aux temps lgendaires d'Athnes, Thse et les guerrires asiati ques. Certaines de ces images sont des chefs d'oeuvre par l'am pleur, le mouvement, le pathtique. Sur le cratre de Bologne les combattants forment une succession de groupes qui s'e nchanent sans laisser aucune solution de continuit; par la varit des attitudes et des arrangements, le choc des regards, l'auteur a rendu le tumulte et l'ardeur de la lutte. Sur un des cratres de New- York les adversaires sont, au contraire, rpartis en combats singuliers; l'imagier a curieusement suggr par des ondulations de terrain la nature accidente du sol o il replaait la bataille. Sur ces deux vases, comme sur les monuments appa rents, il est un point qui nous fnfppe : si nous essayons d'ident ifierThse, nous hsitons entre plusieurs personnages. L'ar tiste n'a pas mis nettement en lumire celui qui fut l'me de l'arme grecque; anonymat du chef, qui est bien conforme aux murs athniennes, mais qui n'empche pas ces Amazonomachies d'tre des glorifications de Thse.

Il est inutile, au point de vue qui nous intresse, celui de l'volution des thmes potiques, de poursuivre l'tude des ima ges relatives Thse au del du ve sicle. Elles ne manquent pas au iv% en particulier les Amazonomachies, mais elles ne sont plus que des motifs dcoratifs; elles cessent d'tre Pexpres(1) Par exemple canthare du British Museum : CVA, Brit. Mus. 4, pi. 34, fig. 2, et pi. 35, fig. 1 ; plik de Syracuse ; Clara Rhodos VIII, p. 215.

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sion de cette posie cratrice qui, du vne au ve sicle, a aliment la vie des lgendes. Et d'ailleurs l'volution de la figure de Thse, l'tape o nous l'avons conduite, n'est-elle pas termince ? Le hros amoureux, l'amant d'Ariane, aprs avoir travaill, en second Hracls, exterminer les brigands, s'est finalement transform en sauveur d'Athnes envahie. On se rappelle l'exclamation de Pascal : Qu'une vie est heureuse quand elle commence par l'amour et qu'elle finit par l'ambi tion ! Cette courbe, c'est, me semble-t-il, celle qu'a suivie la vie lgendaire de Thse. Aprs une phase romanesque et une phase hroque, elle se termine par la ralisation de l'ambition la plus pure en faisant avant t >ut de Thse le librateur du sol national. . Charles Dugas.