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Georges Boudarel

Essai sur la pense militaire vietnamienne


In: L Homme et la socit, N. 7, 1968. numro spcial 150 anniversaire de la mort de Karl Marx. pp. 183-199.

Citer ce document / Cite this document : Boudarel Georges. Essai sur la pense militaire vietnamienne. In: L Homme et la socit, N. 7, 1968. numro spcial 150 anniversaire de la mort de Karl Marx. pp. 183-199. doi : 10.3406/homso.1968.1109 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/homso_0018-4306_1968_num_7_1_1109

essai sur la pense militaire vietnamienne BOUDAREL

GEORGES

Depuis l'agression japonaise en Indo chine, le Vietnam n'a cess d'tre en guerre. Le dclenchement de la guerre spciale en 1961 puis l'intervention di recte et massive des Etats-Unis partir de 1965 l'ont confront directement avec le plus puissant des pays occidentaux et, la surprise gnrale, il tient tte la plus perfectionne et la plus impi toyable des machines de guerre de l'his toire. A l'exception des armes atomiques, le Pentagone a employ tous les types d'armements dont il dispose, il pilonne le Nord sans rpit et a transform dans le Sud des rgions entires en free kill zone. Ses concentrations de feu, ses ta pis de bombes dpassent en envergure tout ce qu'on avait connu jusqu'ici, y compris durant la seconde guerre mond iale et en Core. Nanmoins le Vietnam fait plus que tenir. L'initiative lui appart ient sur le terrain et ses dirigeants s'a ffirment certains de la victoire. Durant toute la priode coloniale pourt ant, les qualits militaires du Vietna mien n'avaient pas t spcialement apprcies par les officiers franais, de rares exceptions. Il est pour le moins curieux de songer aujourd'hui que le 20 octobre 1915, le gnral en chef des ar mes franaises crivait : Les Anna mites ne possdent pas les qualits de vigueur et de rsistance physique nces saires pour tre employs dans une guerre europenne (1). (1) Gnral Famin : Le droit prime la force, p. 130. Voir aussi Duong Van Giao : c L'Indochine pendant la guerre de 191k1918, thse de doctorat, Paris, 1925, p. 32 : C'tait un lieu commun assez rpandu que l'incapacit de l'Annamite faire un so ldat.

Rien ne sort jamais de rien. La rsis tance vietnamienne, celle de 1945 1954 comme celle d'aujourd'hui, n'est pas le fruit d'une gnration spontane. Elle a des racines historiques vieilles de vingt sicles. Mais aussi et surtout, elle est le fruit d'une pense militaire hau tement labore qui a su greffer sur cette tradition sculaire la pense rvolution naire marxiste applique au domaine militaire et en dgager certains prin cipes spcifiques dont on commence au jourd'hui seulement mesurer l'origi nalit. Tradition et rvolution, ce sont ces deux composantes de la praxis et de la pense militaire vietnamiennes que nous voudrions successivement aborder dans cet article. Les vingt sicles d'histoire du Viet nam sont pratiquement un incessant pro cessus de rsistance l'agression. Il serait vain de vouloir rsumer ici un sujet qui a fait l'objet d'tudes appro fondies (2). Nous nous bornerons donc un trs bref rappel des faits. Aprs avoir connu une civilisation originale sous les royaumes de Van Lang, d'Au Lac et de Nam Viet, le Vietnam (2) Pour l'ensemble de l'histoire du Viet nam, on se reportera : Le Vietnam, histoire et civilisation de Le Thanh Khi. Ed. de Minuit, Paris, 1955 et Contribution l'his toire de la nation vietnamienne de Jean Chesneaux. Ed. Sociales, Paris, 1955. Ces deux ouvrages sont en quelque sorte com plmentaires, le premier donnant un expos plus dtaill de la priode fodale et le se cond, une analyse plus fouille des annes de colonisation.

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GEORGES BOUDAREL portants pris comme une fin en soi. L'exemple le plus loquent en est apEort par la dfaite rapide de Ho Qui y qui se proclama empereur en 1400 aprs avoir dpos le dernier empereur Trn. Rformateur trop hardi pour son temps, ce souverain cra une monnaie papier, introduisit l'arithmtique dans les concours triennaux, fit employer la langue nationale en chu nom (2 bis) f>our les actes administratifs et limita 'tendue de la proprit, ce qui mcont entales possdants. Pour prvenir une nouvelle invasion venue du Nord, il fit btir dans la moyenne rgion du Thanhhoa une nouvelle capitale, Ty-d, dont la citadelle demeure le plus imposant vestige de l'ancienne architecture mili taire du pays. Ses murs percs de quatre {)ortes monumentales votes ont dfi e temps : ils taient entirement forms de gros blocs de pierre taille, appareill s sans maonnerie. Un rempart de 700 ly fut lev sur la rive droite du fleuve Rouge et les habitants de l'autre berge durent venir s'installer derrire lui. Une citadelle fut construite Da-bang prs de Son-tay et des pieux enfoncs dans le lit du fleuve pour en interdire le pas sage. Mais quand, en 1406, les 200 000 hommes de l'arme chinoise dferl rent,Da-bang fut rapidement enlev, amenant la chute et le sac de l'ancienne capitale, Thang-long (Hanoi). En six mois, tout le Vietnam tait conquis. Le lourd dispositif mis en place s'tait r vl inoprant. Prisonnier de son im plantation en surface, Ho Qui Ly avait jet d'emble sa propre force contre une force beaucoup plus grande, ou pour reprendre une expression vietnamienne il avait oppos la duret de l'uf celle de la pierre. L'heure de l'chec venue, il n'avait su tirer aucun parti du terrain, choisissant la voie des plaines facilement accessibles alors que les jun gles montagneuses pouvaient lui offrir un repaire inexpugnable. Qui plus est, ses rformes trop radicales pour l'po que, avaient cre un certain mconten tement qui ne lui permit pas de raliser la mobilisation de toutes les nergies et donna une arme psychologique de pre mier ordre l'ennemi. (2 bis) Systme criture de la langue vietnamienne par des idogrammes inspirs des caractres chinois. Au xvn' sicle, des missionnaires catholiques creront une autre transcription partir de l'alphabet latin en ajoutant quelques lettres et des signes diacritiques. Ce sera le quc ngu (langue nationale), qui est devenu depuis une cinquantaine d'annes l'criture cou rante et officielle du vietnamien.

ancien subit de 111 A-C 939, une lonue occupation chinoise qui, en dpit e nombreuses insurrections, donna une forte empreinte confucenne au pays. De 939 1527, aprs la reconqute de l'indpendance, ce sont des annes de gloire au cours desquelles se ralise une expansion en direction du Sud tandis que sont successivement brises plusieurs invasions venues du Nord. De 1075 1077, Ly Thuong Kiet, aprs avoir opr une incursion en Chine mridionale, repousse l'arme xin* sicle chinoise trois des invasions Song. Au mongoles cours du se soldent par un chec cuisant et voient se distinguer un grand stratge, le prince Trn Hung Dao qui compose pour ses troupes un trait du mtier des armes inspir des principes du thoricien mi litaire de 1 antiquit chinoise Sun Zi. L'phmre dynastie de Ho ayant t battue par une nouvelle invasion chi noise, celle des Ming, le Vietnam recon3uiert l'indpendance sous la direction e L Loi et de Nguyn Trai, aprs une rsistance xvi* sicle de ladix fin ans. du xviii* Du milieu sicle, les du querelles de deux familles princires, les Trinh au Nord et les Nguyen au Sud di visent le pays jusqu'en l'an 1771 o la rvolte paysanne des Ty Son amne l'i ntronisation de Quang-trung qui, batail lantd'un bout l'autre de ce pays d mesurment tir sur prs de deux mille kilomtres, runifie le Vietnam et taille en pices l'arme envoye par l'empe reur de Chine Kin-Long. Peu aprs la mort de Quang-trung, le prince Nguyen Anh, aid par des officiers franais, se {>roclame empereur sous le nom de Giaong. Ds lors le danger ne viendra plus du Nord, mais de l'Ouest et ce sera, partir de 1862, la conqute de la Cochinchine puis aprs 1882 celle du centre et du nord, devenus protectorats franais sous le nom d'Annam et Tonkin, malgr de farouches rsistances locales qui ne parviennent pas se coordonner. Durant toute cette longue priode, le Vietnam se voit maintes reprises con front un adversaire beaucoup plus missant que lui, sur le plan numrique orsqu'il s agissait de la Chine, puis sur le plan technique face la France. De toutes ces guerres d'indpendance se dgagent un certain nombre de lignes de force. La premire, en ngatif, est l'chec de la stratgie purement dfensive axe sur l'implantation d'un puissant dispositif de postes et de citadelles et de l ineffi cacit des investissements matriels

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Toute la stratgie de la dynastie des sistance vietnamienne l'poque fo Nguyen fonde par Gia-long en 1802 re dale ; l'utilisation optimum des facteurs posait galement sur de puissantes places locaux spcifiques, qu'ils soient gogra fortes la Vauban conues d'aprs les phiques (ici la rizire et les marcages, plans d'officiers franais. Ces citadelles ailleurs les jungles et la montagne) ou trapues, ceintures de douves, ne le c naturels (le bambou, l'armement rudidaient gure ce qui se faisait de mieux mentaire du paysan, la terre), pour faire en Occident a cette poque. Il en restait plier l'adversaire. A prs d'un sicle de encore des vestiges plus ou moins im distance dans le temps, Ba-dinh est la portants Thanh-hoa, Vinh et surtout prfiguration embryonnaire d'un type de a Dong-hoi avant l'escalade. L'expdition combat sur lequel nous aurons l'occa de Francis Garnier au Tonkin illustra sionde revenir. Au moment mme de on ne peut mieux la futilit de ce sys cette bataille, avec une tactique diff tme de dfense purement passif. En rente mais toujours base sur l'utilisa quelques semaines, avec des effectifs d tion du terrain, un autre patriote, Hoang risoires, l'enseigne de vaisseau enleva la Hoa Tham (le De Tham) dfiait les co plupart des citadelles du delta, mais lonnes franaises dans les montagnes du ?uand il tomba son tour au Pont du Yn-th au nord de Hanoi. Il devait te apier, ce ne fut point sous les coups nir la rgion jusqu'en 1913 en utilisant de troupes qui s'enfermaient derrire merveille son relief accident et la des murs de briques mais de combatt complicit gnrale des paysans qui fa ants qui se camouflaient l'abri des cilitaient ses coups d'audace et ses replis haies de bambou des villages. On pourr clairs. Pour avoir raison de lui il fallut aitciter d'autres exemples. Il n'est que une trahison : il mourut empoisonn aprs quelque vin^t ans de gurilla. Plus de relire les rcits de la conqute fran aise pour mesurer quel point furent loin dans le passe, c'est aprs neuf ans inefficaces les retranchements coteux de maquis dans la moyenne rgion du difis sur le modle de l'Occident par Thanh-hoa puis du Ngh-an que Le Loi une dynastie qui ne bnficia jamais et Nguyn Trai finirent par liquider le d'un soutien populaire profond. Si la corps d'occupation chinois install dans conqute du Vietnam fut nanmoins loin le pays depuis la dfaite de Ho Qui Ly. d'tre une sincure et demanda de lon Appuys sur les confins de la jungle ils menrent une guerre de harclement in gues annes, ce ne fut pas du fait de cet appareil officiel implant au sol. ces ante, librant le pays pied pied, jusqu'aux jours de 1427 ou, contrlant Et Ba-dinh dira-t-on (3) ? Que penser pratiquement tout le Vietnam d'alors, de ces trois villages du Thanh-hoa o de c'est encore en utilisant le relief des d septembre 1886 janvier 1887, Dinh fils de Chi-lang qu'ils taillrent en pi Cng Trang tint en chec un corps fran ces l'arme chinoise de Lieu Thang, forte ais de 3 000 hommes appuys par la de 120 000 hommes. C'tait dans cette marine et l'artillerie? Ba-dinh prcis mme passe que quatre sicles plus tt, ment n'tait point une fortification de Le Dai Hanh avait inflig aux armes type classique, mais une localit rurale chinoises leur premire grande dfaite o une remarquable utilisation du ter en terre vietnamienne. Que ce soit au rain (marcages et haies de bambous) moyen ge ou l'aube de l'poque mo permit un mouvement de rsistance de derne, la rsistance vietnamienne ne caractre paysan. Dinh Cng Tran avait s'est avre efficace que dans la mesure su choisir le site et renforcer la haie na o elle a jou fond la carte des avan turelle par un rempart de terre et l'acha tages naturels que lui offrait le pays. rnement de cette garnison plus ou moins Pour ce faire, elle a ncessairement improvise et pu faire pencher la ba lance des forces si le mouvement avait revtu un caractre de longue dure. t appuy du dehors par une action Nous ne nous attarderons pas sur ce fac teur essentiel qui ressort des exemples gnralise l'chelle nationale. On a l un magnifique exemple d'une des carac que nous avons donns propos de Le Loi et de Hoang Hoa Tham et que nous tristiques les plus marques de la retrouverons par la suite (4). (3) Le mot Ba-dinh signifie trois mai sons communes , la maison commune tant le cur du village traditionnel. En 1945, le gouvernement de la Rpublique dmocrat ique du Vietnam donna le nom de Ba-dinh la plus grande place de Hanoi, celle o Ho Chi Minh proclama l'indpendance le 2 septembre 1945. (4) Ce facteur est soulign par Van Tao dans un article paru en juillet 1967 dans la revue Nghin cuu lich su (Etudes histori ques): Tinh k thua lich su va tinh sang tao khoa hoc trong cuoc chien tranh nhn dn do giai cp v san Vit-nam lanh dao hin nay. (L'hritage historique et l'esprit

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GEORGES' BOUDAREL militaire vietnamien du pass. Miser peu, mais au bon moment, pour obtenir l'en jeu. Si l'on va au fond des choses, cette souplesse tant stratgique que tac tique, se prsente comme une utilisation systmatique de la guerre de mouvement. Mouvement sur le plan stratgique par l'opration d'un repli initial face l'invasion pour user les forces de l'adversaire et passer en suite l'offensive quand les moyens en seront runis. Mouvement sur le plan tactique, qu'il s'agisse de combats de har clements suivis d'un repli rapide ou de combats dcisifs o toutes les forces doivent converger et agir selon un plan d'ensemble l'heure choisie. Ce fut l'ide matresse de Ly thuong Kit, de Trn Hung Dao, de Nguyen Trai et de Le Loi qui surent se drober pour obli ger l'ennemi se disperser et s'affaiblir avant de lui porter des coups dont il ne devait pas se relever. Nous retien drons toutefois plus particulirement le cas de Quang-trung dont les nombreuses campagnes d'un bout l'autre du pays tmoignent d'une mobilit exceptionn elle pour l'poque et le terrain. Aprs plusieurs offensives clairs contre les Nguyen soutenus par les Siamois dans l'extrme-sud et contre les Trinh dans le Nord, il se trouve en 1788 confront une arme chinoise de 200 000 hommes 3ui s'est empare de Thang-long. Le 26 cembre, il part de Hu, s'arrte au Ngh-an pour lever de nouvelles recrues et repart avec cent mille hommes et cent lphants. Sa marche est alors si rapide que les Annales rapportent que ses hom mes allaient par groupes de trois, se relayant pour porter le troisime dans un hamac. Sans doute faut-il aussi en tendre par l que les populations locales aidaient les troupes dans le transport de leurs quipements pour acclrer leur progression. Arriv Tam-dip, il opre la jonction avec ses troupes du nord et divise ses forces en trois corps d'arme qui convergent sur Hanoi par trois axes diffrents et, en l'espace d'une semaine, ses colonnes atteignent leurs objectifs, enlvent successivement les postes qui protgent la ville et, Dong-da, taillent en pieces l'arme chinoise qui occupait l'antique Thang-long. En un mois et dix jours, il avait lev une arme, couvert huit cents kilomtres et achev sa cam pagne. Nous avons t amens plusieurs re prises faire allusion au caractre pay san et populaire de ces grandes cam pagnes de rsistance du pass et leur talement dans le temps. Bien avant que

La disproportion des effectifs et des moyens est telle toutefois que le harcle ment et la gurilla, l'usure cause par le climat et la rsistance villageoise ne sauraient suffire pour avoir raison d'un adversaire incomparablement plus puis sant matriellement. La gurilla ne sau rait vaincre que si, prcisment par cette longue dure, elle permet la constitution d'un corps de bataille suffisant qui, le moment venu, saura engager les batailles dcisives et les remporter par ses capac its manuvrires. Aussi bien tous les grands chefs militaires vietnamiens du pass ont-ils accord une importance primordiale tant la valeur des troupes qu' la souplesse de la tactique et au facteur surprise dans la phase des comb ats offensifs, pour parer l'insuff isance numrique des effectifs. Le prince Tran Hung Dao, vainqueur de deux in vasions mongoles, dclarait : L'essent iel pour une arme rside dans l'habi let et non dans le nombre. Quand bien mme vous auriez le nombre, si vous ne possdez pas cette habilet, des cen taines de milliers d'hommes ne sauraient servir rien (5). C'est lui qui, en 1287, reprit contre la flotte mongole un str atagme dj utilis par Ng Quyn en 986. Il fit planter des pieux pour barrer le lit de la rivire Bach-dang, attaqua mare haute, feignit de fuir pour en traner l'adversaire sa suite, puis, re tournant la situation, il contre-attaqua mare basse et chassa la flotte ennemie en direction du pige sur lequel elle alla s'craser. Mme tactique Chi-lang o Le Loi engage le combat pour se re plier brusquement, entranant le gnral chinois Liao Cheng dans un ravin o il lui a tendu une embuscade qui cause sa perte. Quand la flotte de Quang-trung vogue vers Hanoi en 1786, c'est encore un stratagme qu'elle recourt pour vaincre celle des Trinh qui, dploye sur le fleuve Rouge, forme barrage. De nuit, cinq bateaux s'infiltrent dans la forma tionennemie. Les jonques Trinh pui sent leurs munitions tirer sur eux pour dcouvrir au matin que ce sont l cinq embarcations sans quipage, au moment mme o se dclenche la vritable atta3ue qui provoque leur perte (6). Ce sens e la ruse et de la feinte a toujours tenu une trs grande place dans l'art crateur scientifique dans la guerre du peu ple mene actuellement sous la direction du proltariat vietnamien.) (5) Le Van Hoe : Ho Qui Ly, Hanoi, 1952, p. 18. (6) Van Tn : Cach mang Tg-son (La r volution des Ty-son), 1958, Hanoi, p. 68.

ESSAI SUR LA PENSE MILITAIRE VIETNAMIENNE ne ft employe l'expression en Europe, les Vietnamiens connurent la leve en masse. Ds le moyen ge et il serait intressant d'envisager l'tude de ce fac teur dans l'optique du mode de product ion asiatique les empereurs du Vie tnam avaient un systme de conscription qui varia d'une dynastie l'autre mais prsenta toujours un caractre gnral du fait qu'il touchait tous les villages. Ds la dynastie des Dinh (968-980), le pays tait divis en dix dao que nous appellerions aujourd'hui des rgions mil itaires. Chaque dao comptait dix quan, chaque quan dix lu, chaque lu dix tot diviss en dix ngu de dix hommes chacun. Chiffres videmment thoriques et dans lesquels il faut faire la part de l'emphase propre aux poques fodales mais qui prouvent l'existence ds cette poque d'un systme de conscription et de mobilisation gnrale qui ira en vo luant mais dont on serait bien en peine de retrouver l'quivalent dans les royau meseuropens vers la mme date (7). La tradition militaire vietnamienne, ins pire du modle chinois, tait trs en avance sur le systme de la chevalerie et du mercenariat qui marqua tout l'art militaire de l'Occident jusqu' Gustave Aldolphe et Cromwell. A l'heure du dan ger, le souverain convoquait les notabil its et lanait un appel la rsistance gnralise. L'exemple le plus clbre est celui de l'assemble de Din-hng en 1283 au cours de laquelle, face l'inva sion mongole, l'empereur Nhan Tng demanda tous les anciens du pays de choisir entre la guerre et la soumission. Un seul cri pouss par dix mille voix lui rpondit : la guerre! Mais s'ils eurent bien souvent comb attre, les stratges vietnamiens du pas sn'en demeurrent pas moins profon dment influencs par les ides de Sun Zi, ce lointain prcurseur chinois de Clausewitz, qui (tonnait dj la priorit au politique sur le militaire. N'em ployez pour vaincre que siges et ba tail es, c'est ignorer galement les de voirs du souverain, crivait-il, c'est ne pas savoir gouverner, c'est ne pas savoir (7) Phan Huy Chu : Lich triu hin chuong loai chi (Histoire des rglements et des rites des dynasties, classs par sujets), tome IV, Binh ch chi (Conscription), Hanoi, 1961, p. 4. L'encyclopdiste vietnamien du xvnr* sicle, auteur de cet ouvrage, n'a pas t sans relever l'normit du chiffre pour l'po que et l'explique ainsi : Peut-tre n'exis tait-il pas encore de diffrence entre le sol dat et le paysan, on appelait ce dernier l'heure du danger et le renvoyait ensuite dans ses foyers.

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servir l'Etat, c'est ne pas savoir comb attre (8). Conscients du rapport des forces, les chefs militaires les plus rso lusde l'histoire du Vietnam n'ont le plus souvent envisag la guerre que dans la perspective d'une solution qui tait en dfinitive d'ordre politique. Si, face l'invasion, ils n'avaient d'autre issue que de se battre, ils surent par contre r emarquablement tirer parti de leurs vic toires pour dboucher sur des voies d iplomatiques qui vitaient de nouvelles campagnes ds lors que le point fonda mental de l'indpendance tait acquis. Le Loi, aprs avoir battu compltement le gnral Wang T'ong en 1426, donne aux troupes vaincues tous les quipe ments ncessaires pour leur permettre de revenir en Chine : 500 jonques, des milliers de chevaux et des vivres, dans l'intention bien dlibre de sceller la paix. Le comportement de Quang-trung au lendemain de Dong-da s'inspire des mmes principes, t Maintenant qu'ils ont perdu, dit-il Ng Thoi Nghim, il leur est aussi difficile de se rsigner que de se venger. Pour que le peuple connaisse la paix, cessons de faire par ler les armes et faisons uvre de diplo mate (9). Ordre avait t donn de ne pas massacrer les prisonniers qui sont renvoys en Chine cependant qu une d lgation part pour la cour de 1 empereur Kin Long. Guerre de mouvement s'appuyant sur la gurilla et la gnralisation de la r sistance, utilisation optimum du terrain et des facteurs locaux dans le cadre d'un combat d'usure de longue dure, sou plesse dans la tactique pour le choix du moment opportun sans jamais perdre de vue le rapport des forces et les donnes Eolitiques de la guerre, telles sont en ref les ides directrices qui ont inspir les grandes figures de l'histoire militaire vietnamienne l'poque fodale. Rien ne saurait mieux en rendre l'esprit que ces propos tenus par Trn Hung Dao avant sa mort : L'ennemi en gnral se fie au nombre et nous ne disposons que de faibles effectifs. Combattre le long avec le court, tel est l'art militaire. Quand l'ennemi avance grand fracas comme le feu et le vent, il est facile de le dompter! Mais s'il use de lenteur et de patience comme le ver soie qui ronge la feuille du mrier, s'il procde longuement et sans hte, sans dpouiller la population, sans se soucier d'une vic(8) Sun Tse et les anciens Chinois prsent s et annots par L. Nachin, Paris, 1948, p. 92. (9) Van Tn : op. cit., p. 144.

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toire rapide, alors il nous faut choisir de bons gnraux et adapter la tactique la conjoncture ainsi qu'au jeu d'checs. Il importe que l'arme n'ait qu'une me comme le pre et le fils dans la famille. Il est essentiel enfin de traiter le peuple avec humanit afin d'obtenir de pro fondes racines et une base durable. Telle est la meilleure mthode pour conserver l'Etat (10).

militaires (11). Phung Chi Kien, ancien cadet de Whampoa, chef d'un maquis de l'arme rouge chinoise dans le Kouang-si de 1927 1934, est envoy Bac-son pour transformer les gurilleros en Cuu quc qun (Arme pour le salut national). Ce maquis sera bientt oblig de se scinder en deux sections. La pre mire opre un repli au cours duquel Phung Chi Kien est tu, son unit dci me. La seconde tient huit mois (juillet 1941-fvrier 1942) puis, devant les diff icults, explose en petits groupes qui Les annes 20 de ce sicle marquent essaiment sur plus de deux provinces un tournant dans la vie vietnamienne pour crer de nouveaux co so, des bases, avec l'apparition du Than-nin eachpoints de chute et de ravitaillement. mang dng-chi hi (Ligue des camarades En dcembre 1944, le comit central de la jeunesse rvolutionnaire), premier s'apprte dclencher l'insurrection g noyau rvolutionnaire marxiste cr par nrale quand Nguyen Ai Quoc, retenu en Nguyn Ai Quc en Chine du Sud. D'emb prison depuis prs d'un an en Chine, le, l'accent est mis sur la formation revient Cao-bang, souligne l'inoppor politique sans sous-estimer pour autant tunit d'une telle dcision et cre sous le militaire. Plusieurs membres de l'o le commandement Le Tuyn truyn Giai de phong Vo Nguyen qun Giap (D rganisation entrent l'cole des cadets de Whampoa ouverte Canton en 1924 tachement de propagande et de libra sous la direction de Borodine. La pers tion), de l'ordre d'une section, en vue pective de l'insurrection arme envisa de faire connatre les objectifs du Vietge long terme figure ds mai 1930 Minh et d'ouvrir une voie entre la haute dans les premiers documents constitut rgion et le delta o se poursuit une ac ifs du Parti communiste indochinois, tion politique clandestine autour des hritier du Thanh-nin. L'insurrection autres membres du Comit central, no des Soviets du Ngh-Tinh voit apparatre tamment de Truong Chinh et Hoang dans la mme anne les premiers tuQuc Vit. Et brusquement le mouve v , groupes d'autodfense. mentmonte et dferle : entre le 19 et le 25 aot la rvolution est victorieuse Il faut nanmoins attendre 1940 pour que l'action politique s'exprime nou du fleuve Rouge au Mkong. Thoi-co, le moment favorable, tel est veau en termes militaires. Lors du repli le mot clef de toute cette poque. Ho de la garnison franaise de Lang-son Chi Minh n'a cess de souligner que la devant les forces japonaises, les mon situation doit tre mre non pas locale tagnards de Bac-son se soulvent spon ment, mais dans l'ensemble du pays et tanment en septembre 1940. La VII* dans la conjoncture internationale. Au confrence du Comit central du P.C.I. point de convergence de ces deux fac runie Bac-ninh en octobre dcide de teurs s'insre un soulvement de carac soutenir ce maquis et y envoie Tran tre la fois rural et urbain, appuy Dang Ninh, le futur organisateur de la {>ar la gurilla, profitant du hiatus entre logistique de Dien Bien Phu. Nguyen 'occupation japonaise et l'arrive des Ai Quoc qui va bientt devenir Ho Chi allis. A ce premier stade, l'action rvoMinh rentre dans le pays l'anne sui vante et prside la cration d'un Front national, la Ligue Viet-Minh. Il est alors (11) D'aprs un article du Qun di nhn prconis la cration de nouveaux madn (Arme populaire) du 18 mai 1965 : 3uis du type Bac-son et la prparation H chu rich va nhung vn d qun su cua e l'insurrection arme. De cette poque each mang Vit-nam (Le prsident Ho Chi datent les premiers crits militaires des Minh et les problmes militaires de la rvo marxistes vietnamiens. Nguyen Ai Quoc lution vietnamienne ). L'auteur qui signe rdige de petites plaquettes sur L'art de sous le pseudonyme de Tn Trao signale galement un texte de Ho Chi Minh sur la gurilla, L'exprience des gurilleros L'exprience des gurilleros franais , chinois et fait significatif il tra mais celui-ci doit sans doute tre bien pos duit une partie des crits de Sun Zi et trieur 1945. Vers 1948, Ho Chi Minh pu certains classiques chinois qu'il groupe bliera galement sous un pseudonyme une sous le titre : L'art de former les cadres traduction abrge de L'obkhom clandestin de Fedorov, rcit sovitique sur l'action des partisans en Ukraine durant la seconde (10) Le Thanh Khi : op. cit., p. 189. guerre mondiale.

ESSAI SUR LA PENSE MILITAIRE VIETNAMIENNE lutionnaire vietnamienne se prsente dj sous un jour spcifique qui tire la double leon de l'octobre russe et des maquis chinois. Truong Chinh en d gage les leons dans un opuscule La rvolution d'aot (1946). Une prpa ration qui ne nglige rien, crit-il, une action rapide en temps opportun, un soulvement du peuple tout entier, voil la rvolution d'aot. Dans ce mouve mentles forces armes ont jou presque essentiellement comme appoint de la propagande. Depuis la confrence mili taire tenue Hiep-hoa au dbut de l't, le Dtachement de propagande de l'a rme de libration a fusionn avec les troupes pour le salut national issues des maquis de Bac-son pour former l'arme de libration. Il n'en reste pas moins que le facteur militaire n'a jou qu'un rle second. Le retour en force de l'arme fran aise partir de l'automne 1945 va poser des problmes incomparablement plus graves. Aprs plus d'un an de gurilla dans le Nam-b, la rsistance se gn ralise le 19 dcembre 1946. L'arme po pulaire est alors une force ngligeable tant par ses effectifs de rguliers que par son armement et son niveau technique. Paralllement l'volution des hostili ts on va voir s'laborer chez les marxistes vietnamiens une pense mili taire dont la premire expression est la brochure de Truong Chinh, La rsis tance vaincra crite en 1947 au stade de la dfensive. Les oprations de paci fication dans le delta du fleuve Rouge partir de 1948, les diverses campagnes des rguliers vietnamiens amneront l'tat-major du gnral Giap une r flexion approfondie sur un double plan : celui de la lutte arme sur les arrires de l'ennemi (le delta), celui de la guerre de mouvement avec des units de plus en plus importantes qui ne tardent pas agir au niveau de la division. Au le ndemain des accords de Genve, le gn ralVo Nguyen Giap dgagera les leons de ces campagnes dans divers articles traduits sous forme de brochure en 1960 sous le titre Guerre du peuple, arme du peuple (12). Ces mthodes allaient-elles garder leur valeur partir du jour o la plus grande puissance du monde occidental dcida d'intervenir massivement dans le SudVietnam la suite du fiasco de la guerre spciale mene par un encadrement (12) Vo Nguyen Giap : Guerre du peuple, arme du peuple, Hanoi, ditions en langues trangres 1961. 238 pages. Rdition Edi tions Maspro, Paris, 1965.

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mit de conseillers amricains? La puis sance de feu des forces U.S. devait alors amener les chefs militaires du F.N.L. et de l'Arme populaire adapter leur r iposte aux conditions nouvelles. Une s rie d'articles du commentateur officiel du F.N.L., Truong Son, du gnral Vo Nguyen Giap ainsi que des gnraux Nguyen Van Vinh et Van Tien Dung ont explicit la pense des rvolution naires vietnamiens face la guerre lo cale et l'escalade (13). Ces textes sont gnralement d'une lecture assez ardue; certains d'entre eux n'ont pas t traduits. Peut-on pour au tant se ranger l'avis de l'expert de la C.I.A., Douglas Pike qui, prenant de trs haut d' ampouls, les critsbourrs de Giap, de redites les qualifie et va gues sur les questions clefs (14) et les rejette purement et simplement, de mme d'ailleurs que ceux de Mao Tse-toung, en avanant que leurs thories s'appli(13) Truong Son, commentateur attitr du F.N.L. du Sud-Vietnam : Vi sao qun va dn mien Nam thang Ion, Mg va nguy. thua to trong mua kh 1965-1966 (Pourquoi les forces armes et le peuple du Sud-Viet nam ont remport une grande victoire, pour quoi les Etats-Unis et leurs fantoches ont subi une cuisante dfaite durant la saison sche 1965-1966) Nhn dn (Le peuple), 14 juin 1966. Notre victoire d'hiver-printemps 19661967 et cinq leons sur la direction strat gique militaire, supplment au Courrier du Vietnam, 12 juin 1967. Vo Nguyn Giap : Vai tro chien luoc cua dn qun, tu v trong su nghip chng Mg, cuu nuoc vi dai cua nhn dn ta (Le rle stratgique des milices de gurilla et des forces d'autodfense dans le grand com bat de notre peuple contre les Etats-Unis, pour le salut national, Nhn dn (Le peuple) 27, 28, 29, 30 mars 1967. Texte d'une allo cution prononce en janvier 1967 lors d'une runion d'tude du travail militaire l'chelle rgionale de la III* rgion mili taire. Thang loi to Ion, nhim vu vi dai (De grandes victoires, de grandes tches) Nhn dn 14, 15, 16, 17, 18, 19 septembre 1967. Van Tien Dung : Dang thang Ion v qun su, qun va dn mien Nam nht dinh danh bai chien tranh xm luoc cua de quc Mg (Sur leur lance victorieuse, les forces ar mes et le peuple du Sud vaincront inluc tablement l'imprialisme amricain dans sa guerre d'agression), Nhn dn, 13 avril 1967. Vo Nguyen Giap, Nguyen Van Vinh, Van Tien Dung : Echec l'agresseur amricain, Paris, Editions Sociales, 1967, 124 pages. (14) Douglas Pike : Viet Cong, The orga nisation and techniques of the National Liberation Front of South Vietnam, Massa chusetts Institute of Technology Press, 1966, p. 50.

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GEORGES BOUDAREL exige une escalade susceptible de pro voquer un conflit mondial, elle se nie elle-mme en remettant en cause l'qui libre de la terreur nuclaire qu'elle vi sait prserver. Les Etats-Unis, crit Giap, estiment que, s'ils ne pouvaient maintenir le conflit dans ses limites, celui-ci entranerait la participation des grandes puissances. Ils marcheraient ainsi vers des checs encore plus ter ribles car ils ne sont pas prts pour une guerre mondiale (15). La contradiction ne se situe plus cette fois entre un objectif trop grand pour des moyens limits, mais entre des moyens hors de proportion avec un ob jectif qui se veut limit. Le commentat eur du Front de libration, Truong Son exprime la mme ide sous une forme plus image : Selon le calcul capital iste,crit-il, l'ennemi a investi trop de sang et subi un trop lourd passif. Pour diffrentes qu'elles soient, les analyses faites en 1947 et 1967 s'inspi rent d'un mme esprit : elles opposent deux stratgies diffrentes, l'une qui part du militaire pour rsoudre le politique, l'autre du politique pour renforcer le militaire. Dans l'esprit des Vietnamiens, la guerre sera donc la ralisation de deux processus inverses : l'un d'usure (pour l'occupant), l'autre de croissance (pour la rsistance). La condition de cette vo lution est la rsistance de longue dure. Pose en principe par Ho Chi Minh ds l'origine du mouvement rvolutionnaire et explicite par Truong Chinh en 1947, elle demeure aujourd'hui l'ide force du Sud comme du Nord dans leur combat. Lutter cinq ans, dix ans, vingt ans s'il le faut. La victoire long terme exige que soit traduit en actes le mot d'ordre lanc par Ho Chi Minh, tu lue canh sinh , se suffire par soi-mme. Loin d'exclure l'appel l'aide extrieure, il en cre les conditions. A quoi serviraient des a rmements sans des hommes capables de s'en servir? Si le ravitaillement posait des problmes logistiques que nulle aide extrieure ne saurait rsoudre? Se suf fire, ce sera donc produire du riz et des articles de consommation courante, f abriquer des armes, mais aussi duquer, lever sans cesse le niveau de tous. Dans cette perspective trs tale dans le temps, Truong Chinh prvoyait en 1947 que la guerre passerait par trois phases : dfensive, quilibre des forces, contre-offensive gnrale. Aprs une brve priode de guerre de position dans les villes, la gurilla et la guerre de mouvement deviennent rapidement pr-

queraient tout aussi bien la guerre de libration des U.S.A. par Washington au xvme sicle? Si l'on en juge par les r sultats, la pense militaire vietnamienne vaut la peine qu'on s'y arrte, et qu'on en dgage les principes essentiels. Primaut de la stratgie. Pour les rvolutionnaires Vietnamiens, la stratgie n'est pas un concept pure ment militaire et technique. Il s'agit du rapport global des forces politico-conbmico-militaires en prsence et en par ticulier de l'analyse des plans de l'ad versaire et des contradictions qu'ils impliquent. C'est une analyse stratgique, dans cette conception trs large, qu'a donne Truong Chinh en 1947 ds la premire guerre du Vietnam. Les Franais selon lui ont pour eux l'armement, la valeur des troupes, le sens de l'organisation et de la propagande. A quoi le Vietnam oppose alors la justesse de sa cause, son union nationale, son moral, l'avantage de combattre sur son propre terrain, de nombreuses sympathies travers le monde. D'un ct donc des atouts mili taires (secondaires), de l'autre des atouts politiques (facteur essentiel). Conclusion de Truong Chinh : la vic toire est possible condition d'adopter une stratgie dfensive l'chelle na tionale tout en gardant une tactique offensive dans chaque combat. Dans la guerre qu'ils livrent aujour d'hui contre les Etats-Unis,, les Vietna miens ont galement donn la priorit l'analyse stratgique globale. Quel tait l'objectif du Pentagone? demande le g nral Giap dans une srie de six longs articles publis en septembre 1967. Faire une guerre limite dans son envergure et son extension , par une tactique clair, sans porter atteinte aux positions internationales des U.S.A., ni perturber leur vie intrieure. Sur le plan politique, cette ligne entre en contradiction avec ses propres objectifs : venus pour ren forcer le gouvernement de Saigon, les Amricains achveront de le discrditer par leur prsence mme. Militairement f)arlant, la prolongation du conflit et 'accroissement des effectifs entrent en contradiction avec la stratgie globale l'chelle mondiale. De ce fait, il est impossible aux Etats-Unis de jeter toutes leurs forces dans la guerre d'agression au Vietnam (15) . Si la guerre locale (15) Nhn dn, 14 septembre 1967.

ESSAI SUR LA PENSE MILITAIRE VIETNAMIENNE pondrants. Aux ratissages et aux offen sives adverses rpondent les oprations des forces de la rsistance qui vont se regroupant. Ds la fin de la seconde p riode, certaines formations de gurilla passent dj la guerre de mouvement qui joue le rle dcisif dans la troisime phase o apparat nouveau la guerre de positions.

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Vietnam au lendemain de l'ouverture de l'opration Atlante dans les plaines li ttorales voisines, intensification de la gurilla dans le delta du fleuve Rouge, c'est cette toile de fond qui rend pos sible Dien Bien Phu. Dans l'attaque du camp retranch, l'arme populaire axe son action sur le point faible du dis positif : le ravitaillement. L'arodrome est sa premire cible. Au Sud-Vietnam, au dbut de la sai Recherche de l'initiative et son sche de 1966, le commandement guerre de mouvement. amricain met au point un nouveau plan oprationnel. La guerre se prolongeant, Si strategiquement parlant nous il accorde une place plus importante sommes sur la defensive, crivait Truong l'occupation du terrain alors que jus Chinh en 1947, l'offensive n'en reste pas que-l il avait uniquement mis sur la moins le principe directeur de notre mobilit. Tout en poursuivant en ce sens tactique (16). pour chercher et dtruire les rguliers des F.A.L., il accorde plus d'attention Cette volont d'initiative joue sur un la pacification et l'occupation du double plan, gurilla et oprations coor terrain. // prte une gale attention donnes, la premire en tant l'expres l'envergure et la dure plus grande sion dilue, fractionne l'extrme, les des oprations, l'action simultane sur secondes l'expression concentre et mass plusieurs thtres d'oprations, l'ac ive. Une forme d'offensive parcellaire, tion conjugue de l'offensive, de la pa dmultiplie sur tout le territoire cre cification et de la dfensive (17). Des les conditions de l'action des rguliers oprations se succdent coup sur coup dans le cadre du rapport stratgique des forces chaque tape du conflit. L'u en plusieurs secteurs, en particulier con tre la zone C o s'ouvrent trois ratis vre de Giap a t prcisment de dfinir sages prcds de violents bombarde cette stratgie lors de chaque campagne de la premire guerre du Vietnam. ments par les B 52, Attleboro, cedar Falls et Gadsen. En fvrier, c'est Junc Ds lors qu'apparat un corps de ba tion City o sont bientt engags plus taille de la rsistance, l'adversaire cher de 40 000 hommes pour boucler toute che dtruire les rguliers par des cam la rgion et mettre la main sur le P.C. pagnes de type plus classique. En d du Front. terminant le point d'impact du coup qui Les F.A.L. jouent sur les contradic doit leur tre port et en dcelant le tions inhrentes ce plan qui provoque dfaut de la cuirasse, les forces de la une certaine dispersion des forces et rsistance concentreront toutes leurs des frottements dans l'articulation forces pour tourner la manuvre envi entre le commandement amricain et les sage. Loin d'attendre passivement le troupes de Saigon. Tout en ripostant choc, elles mettront en uvre une guerre Junction City sur place, elles font por de mouvement pour obliger l'ennemi se disperser et le rduire la dfensive ter leur coup ailleurs. En avril, leur ac tion dans les rangs de la garnison de au moment mme o il comptait repren Quang-tri, immdiatement au Sud du 17* dre l'initiative. Deux campagnes des deux guerres du Vietnam illustrent bien l'a parallle, leur permet d'occuper la ville durant une nuit. La dtrioration de la pplication de cette mthode. situation dans ce secteur oblige op Dans l't 1953, le plan Navarre, en rer une ponction d'effectifs dans le sud : reconstituant un corps de bataille, laisse 11 000 hommes sont retirs de Junction dcouvert plusieurs thtres d'opra City. Un terme est mis l'opration sans tion o le commandement vietnamien avoir atteint aucun de ses objectifs. , passe l'action. Marche sur Lai-chau Dans cette recherche de l'initiative, au Vietnam et Phong-saly dans le Hautles chefs militaires vietnamiens s'inspi Laos, pointe sur Seno, Attopeu et les Bolovens dans le moyen et le bas Laos, rent d'une contradiction fondamentale dmantlement du rseau de postes fran chez l'adversaire, entre d'une part le regroupement de ses forces en vue de ais sur les hauts plateaux du centre l'offensive et de l'autre leur dispersion (16) Truong Chinh : La rsistance vaincra, Hanoi, Editions en langues trangres, 1960, p. 73. (17) Truong Son : Courrier du Vietnam, 12 juin 1967, p. 5.

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GEORGES BOUDAREL cation stratgique (20) . Depuis 1941, tout le travail des rvolutionnaires vie tnamiens a prcisment consist difier ces points d'appui : ce fut la constitu tion des chien khu (mot mot : zones de guerre), bases de rsistance retran ches dans des secteurs difficiles d'ac cs, jungles, montagnes ou marcages o sont installs dpts, ateliers, P.C., cen tres d'entranement et grandes coles. A l'heure qu'il est, ceux-ci prsentent pour les F.A.L. une importance primord iale. Les experts estiment, lisait-on dans Newsweek du 27 mars, que les communistes ont au moins cent zones excentriques qu'ils utilisent comme camps de base. Jusqu'ici les units am ricaines n'ont cherch en craser qu'une demi-douzaine. A quoi il con vient d'ajouter qu'un vaste secteur rural, tout le delta du Mkong, grenier riz du Says, reste pratiquement sous le contrle u F.N.L. Mais surtout, le mouvement de rsistance sud-vietnamien se trouve aujourd'hui adoss ce qu'il appelle le grand arrire, le Nord-Vietnam, dont rien n'a russi l'isoler. D'une rsistance l'autre, les arrires des maquis n'ont cess de se renforcer. Des pistes carrossables ont t frayes dans des jungles o n'existaient que d'troits sentiers; l'infrastructure logis tique est alle en se consolidant. Dans cette optique, le dclenchement des bom bardements amricains contre le Nord a t une grave erreur. Inefficace sur le plan militaire, il n'a fait que resserrer les liens entre la rsistance du Sud et l'arrire du Nord. Vouloir paralyser les communications de la Rpublique d mocratique par des raids ariens rele vait d'un faux calcul. C'tait oublier que le gouvernement Ho Chi Minh avait dj men toute une guerre de rsistance sans avoir tenu une grande ville, un pont important, un rseau routier rac cord. En 1946, toutes les anciennes routes coloniales convergeaient vers Ha noi et la zone tenue par l'arme fran aise. En zone libre, il fallut remembrer les tronons isols les uns des autres en ouvrant des rocades de raccordement dans un terrain incroyablement acci dent par endroits. Tout le trafic de Dien Bien Phu s'tait opr sans un seul pont. Vouloir bombarder jusqu' ce que la mort et la dsolation conduisent la table de confrence ainsi que le dcla raitle prsident Johnson en 1965, s'est avr un calcul encore plus faux. (20) Vo Nguyen Giap : op. cit., p. 159.

en vue d'occuper le terrain et de le pacif ier. Giap fut le premier mettre en vidence ce facteur. Dans l't 1953, crit-il, le corps expditionnaire fran ais se trouvait en face d'une contra diction : sans disperser ses troupes, il lui tait impossible d'occuper les terri toires envahis; en les dispersant, il se mettait lui-mme en difficult. Ses uni ts ainsi morceles devenaient des proies faciles pour nos troupes, ses for ces mobiles se trouvaient de plus en plus rduites et la pnurie des effectifs ne faisait que s'accentuer. S'il concentrait des troupes pour pouvoir faire face notre action et reprendre l'initiative, ses forces d'occupation diminuaient d'au tant et il lui devenait difficile de garder le terrain acquis; or s'il abandonnait ainsi les territoires, le but mme de la guerre de reconqute ne pourrait tre atteint (18). Cette contradiction n'a pas t rso lue par la technique amricaine ainsi que le souligne le gnral Giap dans ses articles de septembre 1967. La disper sion, estime-t-il, joue tant sur le plan gographique (axes d'action) que sur ce lui des affectations (diversit des tches poses). Initialement le gnral West moreland voulait concentrer ses effec tifsdans le nord-est du Sud-Vietnam, les hauts plateaux et le littoral du centre Vietnam. Depuis avril 1967, un quatrime point s'y est ajout et n'a pas tard devenir le plus lourd : le secteur proche du 17* parallle. Qui plus est, l'int rieur de chacune de ces rgions, se pro duit une nouvelle dispersion l'chelle locale pour la dfense des bases, des postes et des axes de communication. De ce fait, les effectifs amricains, quoique numriquement importants, ne se traduisent pas par une force qui valente (19). L'importance fondamentale de l'arrire. Selon Giap, on ne saurait parler de lutte arme, d'dification des forces ar mes rvolutionnaires, sans aborder le problme des arrires. Il s'agit d'une question importante ayant une signifi(18) Vo Nguyen Giap : op. cit., p. 175. (19) Nhn dn, 15 septembre 1967. Le g nral Gambiez exprimait cette ide en te rmes d'effectifs dans le Figaro du 17 avril 1967 : Quadriller troitement le pays, c'est engager cinquante divisions alors qu'on en dispose de quinze actuellement.

ESSAI SUR LA PENSE MIUTAIRE VIETNAMIENNE La constante permutation du front et de l'arrire.

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pourquoi depuis bientt trois ans de prsence amricaine, il n'existe encore aujourd'hui aucune liaison routire sre entre les grandes bases U.S. au SudDs 1947, Truong Chinh exposait la Vietnam, pourquoi le primtre des conception typiquement vietnamienne points d'implantation les plus import de l'imbrication des fronts. Le front, ants comme Danang doit sans cesse crivait-il est inexistant ou mal d tre ratiss. marqu. La physionomie des combats Cette stratgie comporte deux corol se modifie sans cesse. Nos troupes et laires qui remettent en cause la valeur nos partisans frappent de tous cts, de certaines formes de la guerre clas souvent dans le dos de l'adversaire, sique sur le thtre d'opration vietna voire au cur mme de son disposit mien. if (21). Il caractrisait cette situation par une image, celle de deux peignes Le premier est la vanit des abcs de coincs l'un dans l'autre. fixation dcids par l'occupant. Leur but est d'attirer le rgulier vietnamien Cette ide fut pousse plus loin par pour l'y craser. Or l'abcs ne prend Vo Nguyen Giap en 1948 quand le corps que dans la mesure o le soldat des ma expditionnaire franais entreprit de quis dcide qu'il en soit ainsi. S'il le pacifier le delta. Nous prconismes fait, c'est qu'il a estim le rapport des alors par l'intensification de la gurilla, forces favorable, sinon il ttera, blo crit Giap, de faire de ses propres quera plus ou moins grande distance, arrires nos propres positions avances. mais ne montera pas l'assaut. L'autre Nos units se dispersaient en compagnies objectif du point fortifi est de couper autonomes oprant en profondeur dans un passage. Or, ainsi que l'a fort jus la zone contrle par l'ennemi... Dans tement remarqu le gnral Cogny qui cette guerre, pas de front dfini... Il connaissait bien le terrain vietnamien : n'tait nulle part et il tait partout((22).* On ne barre pas une direction dans La tactique d'explosion des gurilleros ce pays. La garnison de Dien Bien' de Bac-son se trouvait porte un niveau stratgique par sa gnralisation l'e Phu n'empcha jamais le passage des units de l'arme populaire dans les en nsemble du territoire. Le principe de virons. L'implantation des bases amr l'conomie du terrain tait appliqu sui icaines sur les hauts plateaux du sud vant un mode absolument droutant pour ne semble pas aujourd'hui plus efficace. l'adversaire. Au Vietnam l'espace est Le second corollaire de cette fluidit d'autant plus prcieux que le pays s'tire du front est l'inefficacit des lignes de sur prs de 2 000 kilomtres sans en barrage. Dj en 1951, la ligne de Lattre mesurer beaucoup plus d'une centaine et sa zone blanche devaient ceinturer le en largeur dans le goulot d'tranglement delta du fleuve Rouge pour empcher le du 17e parallle. Dans ce cadre gogra transport du riz vers la haute rgion et phique restreint, pas d'immensits o couper les units rgionales des divi puisse s'effectuer une longue marche. sions rgulires cantonnes dans la mont Cder du terrain? Il y en a trop peu. On le reprend sur les arrires de l'e agne. Vu l'impossibilit de construire des retranchements continus, il fut dif nnemi. i une srie de points d'appui btonns, Tout point se situe ainsi dans une enfoncs ras du sol, capables de sup >erspective ambivalente du front et de porter l'impact d'obus de 155 et de 'arrire. Il peut tre successivement l'un s'pauler mutuellement. Ces bunkers ne et l'autre, voire les deux la fois. S'ils parvinrent jamais stopper le passage ne sont pas en position de supriorit des convois de porteurs de riz ou les locale les rguliers n'existent pas en infiltrations de rguliers. Le passage se tant que front classique pour l'adver faisait de nuit. La ligne n'ayant pu tre saire, ils se drobent et s'vanouissent poursuivie jusqu' la mer cause des devant les coups de boutoir. Mais pour marcages, elle laissait un vaste trou prs resurgir sur l'arrire et le transformer de Ninh Binh, travers lequel s'oprait en front. Nous frappons devant, der un va-et-vient incessant. rire, de l'intrieur, de l'extrieur , Pour l'actuel projet de ligne Mac crit Truong Son. C'est le pourrisse Nam ara, il reste de mme un vide im ment gnralis. portant combler pour atteindre la Ce renversement du front explique frontire du Vietnam. A supposer mme que soient rsolus tous les problmes militaires, techniques et politiques que (21) Truong Chinh i op. cif p. 66. ,. poserait sa prolongation jusqu' la rive (22) Vo Nguyen Giap : op. eit^ p. 19-20. gauche du Mkong, par quels effectifs

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GEORGES BOUDAREL nemi par l'hrosme de nos troupes (24). La limitation des effectifs de rguliers exige une application stricte du prin cipe de l'conomie des forces. L'homme est encore plus prcieux que le terrain. Il refusera donc l'engagement dfavor able, il cherchera par tous les moyens djouer la supriorit matrielle de l'ennemi et l'amener combattre armes gales, voire ingales. Courage et astuce iront de pair. Il importera de d' viser anantir les points l'ennemi les plus parvulnrables*, morceaux, de le tromper par tous les moyens (25) . La feinte et le camouflage ont jou un rle norme dans les dbuts de la Premire guerre de rsistance quand arme populaire manuvrait l'che lon du bataillon. L'embuscade tait alors sa tactique prfre et le camouflage sa technique la mieux matrise. Si ces m thodes de combat ne sont plus aujour d'huiles seules, elles n'en continuent pas moins tre appliques avec maestria dans des situations trs nouvelles : em buscades tendues dans le Sud, camouf lage anti-arien et cration de faux ob jectifs dans le Nord, art de dissimuler les batteries, qui dconcerte l'observa tion arienne. L'attaque de Dien Bien Phu provoqua l'apparition de la tranche offensive, tactique nouvelle qui n'est ni celle de la sape, ni exactement celle de la tran che de sige. Une fois choisie la pro gression position par position en lieu et place d'un assaut gnral alatoire, l'arme populaire creusa paralllement aux lignes adverses, mais aussi et sur tout perpendiculairement. Pendant des semaines, la garnison tenta vainement de combler durant le jour ces tentacules qui progressaient inexorablement pendant la nuit. Notre plan oprationnel, crit Giap, consista difier un systme de lignes d'attaque et d'encerclement... Le camp retranch tait en quelque sorte encercl par un autre camp retranch, le camp retranch de nos propres forces, un dispositif extrmement mobile qui resserrait chaque jour son treinte (26). Cette tactique semble tre aujourd'hui utilise sur une bien plus large chelle aux abords du 17' parallle (combats de la cote 881, avril 1967) et en certains points des hauts plateaux (Dakto no vembre 1967). Pour parer la puissance de feu am(24) Vo Nguyen Giap : op. cit., p. 27. (25) Truong Chinh : op. cit., p. 117. (26) Vo Nguyen Giap : op. cit., p. 192-193.

serait-elle tenue (23)? A en juger par les difficults rencontres par la garnison de Con Tien, il faudrait redployer sur cet axe la plupart des effectifs amri cains du Sud-Vietnam pour le verrouill er. Quoi qu'il en soit, la ligne Mac Namara n'est pour l'heure qu'un bar rage coup au milieu du courant pour retenir une masse d'eau dont le volume est inconnu et le sens de la pousse i ndtermin, celui-ci s'exerant aussi bien d'aval en amont que d'amont en aval, telles les eaux d'une rivire soumise au rgime de la mare son embouchure. Dans le cas des lignes comme des points d'appui, en dfinitive, ce ne sont pas les rguliers de la rsistance qui se trouvent fixs, mais bel et bien les forces vives du corps d'occupation tranger qui se prive ainsi de ses capa cits offensives. Vue sous cet angle, la ligne Mac Namara joue pour les forces U.S. le mme rle que Dien Bien Phu pour le corps expditionnaire franais : elle immobilise toutes ses units d'lite, les marines. La guerre de position qui s'est fige aux alentours du 17e parall le est prcisment la condition qui per met la rsistance de continuer faire de cette guerre, celle de l'inconnu, de l'invisible et de l'imprvisible, o jouent ses atouts essentiels, la mouvance et la fluidit. Une tactique souple, inventive, adapte au terrain et aux moyens. Dans l'optique vietnamienne, la tac tique n'est pas une panace dgage de tout contexte et universellement appli cable. En fonction du terrain, de la conjoncture et des moyens, elle rpond au caractre unique de chaque situa tion. On peut y dceler une certaine vo lution, mais celle-ci ne s'est jamais faite dans le sens d'une exclusivit accorde une arme ou une mthode plutt qu' une autre. La mise en valeur maximum du mor al du combattant y joue un rle fon damental. Les formes de combat, crit Giap, propos de la premire rsistance, devaient tre particulirement approp ries, autrement dit, nous devions por ter au maximum l'esprit combatif et vaincre la supriorit matrielle de (23) Une ligne d'une telle taille devrait tre tenue par des centaines de milliers d'hommes , Newsweek, l*r mai 1967.

ESSAI SUR LA PENSE MIUTAIRE VIETNAMIENNE ricaine, les F.A.L. ont rig en principe un type d'engagement dj familier aux soldats de l'autre guerre du Vietnam, le close combat. Dans le corps corps, la supriorit morale du gurillero, mais aussi la puissance de feu de son arme ment lger jouent plein, sans que puisse intervenir l'artillerie ou l'avia tion. C'est tenir l'ennemi par la cein ture. Lors de Junction City (fvrier-avril 1967), le soldat du Front est sous le sol, invisible au point que le G.I. passe sur lui et ne dcouvre sa prsence qu'une fois pris revers. La compagnie Bravo de la premire brigade de la 27e division, crit un reporter, marcha travers une luxuriante fort de teck jusqu' quinze mtres l'intrieur d'un camp Vietcong avant que les hommes ralisent qu'ils taient tombs dessus. C'tait trop tard. Les V.C. surgissaient de leurs tran ches. Ce n'est qu'aprs une heure de matraquage par l Air Force que les fan tassins entrrent dans le camp qu'ils trouvrent compltement dsert (27). Le close-combat se prsente ici comme une prise de judo, laissant l'adversaire pousser sur sa lance pour mieux le terrasser. N'est-ce pas l l'ide sous-jacente dans cette opinion de Tuong Son : Nos troupes se battent selon la m thode qui leur est propre, si bien que pour nous peu devient beaucoup, la fai blesse se transforme en force et un avan tage se multiplie par dix (28). Peu contre beaucoup : cette ide qu'on retrouve aussi bien sous la plume de Truong Son que sous celle de Giap, mar que une sensible volution par rapport ce qu'crivait Truong Chinh en 1947 : Obtenir la supriorit numrique pour anantir l'ennemi en un seul engagement. La concentration des effectifs est une loi essentielle de l'attaque (29). Con ception emprunte Mao Tse-toung, au jourd'hui modifie, sans tre abandonne. Les forces armes de libration, cons tate le commandant en chef de l'Arme populaire, savent faire jouer la fois le principe de la concentration des forces pour vaincre l'ennemi et celui de l'emploi d'une petite force pour vaincre un ennemi plus nombreux et quip d'armes modernes... Non seulement sur le plan stratgique, notre combat est ce lui de PEU CONTRE BEAUCOUP, mais sur le plan tactique, paralllement la mthode BEAUCOUP CONTRE PEU, (27) Newsweek, 13 mars 1967. (28) Nhn dn, 14 avril 1966. (29) Truong Chinh : op. cit., p. 115.

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nous en utilisons une autre peu contre beaucoup (30). La tactique du combat autonome de chaque arme est galement apparue de puis ces dernires annes. Elle joue de pair avec l'action coordonne des di verses armes, l'infanterie demeurant l'lment essentiel. Elle consiste essen tiellement dans l'action de l'artillerie, des commandos d'lite et des artificiers du gnie sous forme de petites units autonomes affectes en permanence ou momentanment des raids clairs ou des missions de sabotage : tirs de mort iers ou de fuses sur les bases, destruc tion de ponts, de dpts... Paralllement l'apparition de ces nouvelles mthodes de combat, on const atedans les crits militaires vietnamiens une insistance toujours plus prononce sur le dveloppement de la valeur des troupes tant pour leur mordant que pour leur matrise des armements modernes. Ainsi s'amorce une mutation qualitative dans la guerre, du fait des dotations nouv elles en armements et des progrs de la technique militaire certes, mais aussi d'une rflexion plus pousse sur les ca ractres spcifiques du thtre d'opra tion et des mthodes de combat nes dans le feu de l'action. Loin de contre direles ides avances en 1947 par Truong Chinh, ces tactiques plus rcent es se situent dans leur cadre et en constituent en quelque sorte le prolon gement au stade o les units rgionales et les gurilleros voient s'lever consid rablement leur puissance de feu et pas sent leur tour la guerre du mou vement. La valeur stratgique primordiale de la gurilla. Toute action militaire est un fer de lance dont la force de pousse est fonc tion des possibilits humaines et matr ielles du pays. Dans le cadre vietna mien, cette impulsion initiale est donne par la gnralisation de la gurilla, ri ge en principe stratgique, celui de la guerre populaire sur lequel Giap n'a cess d'insister. Ce n'est qu' cette con dition qu'il est possible de rassembler les effectifs voulus et de tenir le terrain. Les forces de rsistance vietnamiennes sont une pyramide o se superposent trois types de formations armes : gu rilleros, units rgionales et rguliers. A la base, on a les tu v, forces d'auto(30) Nhn dn, 17 septembre 1967.

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dfense constitues au niveau des entre disent les Vietnamiens. La formule, pour prises et des administrations pour assu paradoxale qu'elle soit, exprime une pro rerleur scurit et dont la mission revt fonde ralite. un caractre plus passif que celle des Mais au Vietnam, terrain n'est pas dn qun du kich, milices de gurilla forcment synonyme de rgion rurale, plus spcialement charges du harcle et ce, a fortiori dans le Sud o se trouve ment et de l'action directe. Ces innomb une trs grosse agglomration comme rables units dont l'autonomie de ma Saigon Cholon. Le milieu vital du gu nuvre est restreinte au cadre de quel rillero, n'est pas la jungle, mais la po ques communes constituent la fois la pul a ti o n. La fort qui le camoufle n'est rserve et l'cole ( l'preuve du feu) pas tant celle des arbres que celle des des autres formations. Les rgionaux hommes. Partout o se trouve un grou forment dj des units articules entre pement humain, quelle qu'en soit l'i mportance dmographique, il doit trouver diverses se d'action armes, limite mais une dont zone. le Leschamp meil un terrain o s'implanter. Son action leurs atteignent le niveau des divisions s'exerce donc aussi bien dans les villes rgulires qui constituent la pointe de que dans les campagnes. Ce fait qui la pyramide et agissent en coordination caractrisa la rsistance vietnamienne avec elles dans la ralisation des plans ds 1945 dans le Nam-b (Cochinchine) de campagne. La constitution de l'A s'est particulirement accentu ces der rme populaire et des Forces armes de nires annes. En ce sens les perspect libration a t le fruit de la croissance ives vietnamiennes de la gurilla ajou incessante de cet difice partir de la tent une composante nouvelle aux vues base. Tel un arbre, elles vivent d'abord de Mao Tse-toung. En secteur rural de leurs racines, la gurilla, o s'e compltement quadrill par les postes nclenche tout le processus d'changes. apparaissent ce que Truong Son appelle Sur le terrain, il est dvolu au gu les zones libres malgr l'existence rillero une tche fondamentale, la d des postes ennemis (32). En ville, cer fense lastique en surface. En prenant tains quartiers ont fini par chapper plus son compte l'essentiel des missions ou moins au contrle de la police et dfensives, il permet aux divisions d'agir les du kich ont pu y tablir des bases comme lment mobile, sans avoir se clandestines partir desquelles ils mont disperser dans des tches de protection ent leurs coups. Alors que durant la secondaires. Sans lui, la constitution premire guerre du Vietnam, la plupart d'une importante masse de manuvre des grands sabotages furent organiss deserait inconcevable dans le cadre limit Suis la campagne (notamment ceux de d'un petit pays comme le Vietnam. Pour ia-lam et Cat-bi en 1954), il semble bien l'adversaire, il est par contre le facteur qu'actuellement un bon nombre des raids qui oblige la dispersion pour l'occu des F.A.L. partent du cur des agglo pation en surface. mrations urbaines. Lors du voyage du vice-prsident des Etats-Unis Humphrey Les progrs techniques de la guerre Saigon le 1" novembre 1967, quatre l'amricaine enlvent-ils sa raison d'tre ce type de combattant dont obus de mortier furent tirs sur le palais l'origine se perd dans la nuit des temps? gouvernemental en pleine rception offi cielle : le tube du mortier fut retrouv Si le commandant en chef de l'Arme populaire posa la question lors d'un ex dans une ruelle situe 1 200 mtres de pos fait en janvier 1967, ce fut pour l. Un an plus tt, jour pour jour, un tir au mortier avait atteint la tribune rpondre aussitt par la ngative et d'un dfil officiel dans des circons souligner l'extrme importance du rle tances assez semblables. stratgique que jouent les milices de gurilla. Ce sont elles, dit-il, qui ont La gurilla demeure la cheville ou oblig les Amricains affecter une vrire de tout l'appareil de rsistance grande partie de leurs troupes des vietnamien tant pour le recrutement et tches dfensives, les empchant ainsi la formation des troupes que pour leur de raliser de fortes concentrations de action offensive sur tous les terrains. A forces mobiles (31). ce niveau se ralise l'insertion du dis Par son implantation fixe sur l'e positif militaire dans le milieu naturel nsemble du territoire, le gurillero cons et le climat politique du pays, sans la titue ainsi le facteur clef de la mobilit quelle toute l'action se verrait voue des forces rgulires. Nul n'est plus ra l'chec. pide que celui qui se trouve sur place, (31) Nhn dn, 28 mars 1967. 12 (32) juinTruong 1967, p. Son 12. : Courrier du Vietnam,

ESSAI SUR LA PENSE MIUTAIRE VIETNAMIENNE L'utilisation optimum des ressources humaines et naturelles au niveau villageois.

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chine), l'ensemble du delta du Mkong o la fort n'occupe qu'une place s econdaire par rapport aux rizires et aux marcages de la plaine des Joncs. Par contre, le corps expditionnaire franais est alors initialement bien mieux implant dans les rgions de Ds les temps anciens la commune jungles et de montagnes que sont le vietnamienne fut le centre d'une intense pays Thai (Lai-chau, Son-la) ou les vie collective axe autour des clans f hauts plateaux du centre (Ban-me-thuot, amiliaux et certes fortement teinte d'es Pleiku, Djiring, Dalat, Kontum). Le fe prit hirarchique et mandarinal, mais rment de la gurilla vietnamienne n'est qui n'en tait pas moins fort dmocrat pas la fort mais' le milieu humain. Ce ique pour l'poque. Tout comme la qui tait vrai de la ville l'est bien plus Chine, ce pays n'a pas connu l'quiva encore du village. Celui-ci est le ber lent exact de la fodalit et du servage ceau de la rsistance. A partir de l, et, mutatis mutandis, le village y joua et sans cesser de garder un contact ds les plus hautes poques un rle rel troit avec ce milieu qui le vit natre ativement comparable celui de la com et grandir, le rvolutionnaire a cr et mune urbaine dans le moyen ge occi tendu les chien khu de la jungle. dental. Comme elle, il tait jaloux de L'chec des tentatives de reconqute mi son autonomie et de ses privilges. La litaire s'explique par l'impossibilit de loi du roi cde la coutume du village, couper ce cordon ombilical entre le dit le proverbe. Ce phnomne explique paysan et les maquis plus lointains qu'il pour une large part la spcificit des ravitaille. rvolutions conduites par Mao Tse-toung et Ho Chi Minh. Au niveau villageois, jouent plein les facteurs dont Truong Chinh souli Ds les Soviets du Ngh-an et bien gnait l'importance ds le dbut de la lus encore aprs la cration de la Ligue guerre : thin thoi, climat favorable, iet-Minh en 1941, un des efforts des dia loi, terrain favorable, nhn hoa, har rvolutionnaires porta sur la cration monie avec le peuple. Une tude sociode bases rurales qui ne tardrent pas technique serait faire du rle du devenir un catalyseur. Dans l't 1945, bambou dans le combat vietnamien; il il existait une dualit de pouvoir dans reprsente un point de contact privi bon nombre de communes du delta du lgi entre le paysan et son environ fleuve Rouge. Ce fait explique en grande nement naturel. Qui dit bambou, dit partie la brusque mutation que fut la la fois berceau ou outil, balancelle pour rvolution d'aot. le portage ou radeau, claie transformab Durant la premire guerre du Vietnam, le en toiture, en cloison ou en barque le village devait s'affirmer de plus en mais aussi bidon, pipe eau, voire plus comme la clef de vote de l'appa marmite cuire le riz faute de mieux. reil de rsistance. C'est lui qui allait Bambou peut encore tre synonyme permettre la gurilla de dborder de d'arme, pieu acr servant de pique, ce qui pouvait sembler son cadre natur flche ou javelot, pointe plante sur le el, la iort, pour raliser une implant pourtour d'une leve de terre ou au ation en tout terrain (33). En 1948, les fond d'une chausse-trape, haie dfen secteurs d'intense gurilla se situent siveaussi infranchissable que des bar dans des rgions dcouvert. Le delta bels sinon plus. Au niveau du paysan du fleuve Rouge o le bois est si rare tout ce qui est handicap pour le comb que le paysan y brle les chaumes pour attant habitu aux conditions de vie cuire son riz. Prs d Hu, le long de occidentales, devient ami, tant la boue la rue sans joie, dans une troite plaine des rizires ou le lacis inextricable littorale assez aride et dnude o se d'une exubrante vgtation que cet al glisse la route mandarine le long des li qui revient quotidiennement pen dunes chauves dont les villages de p dant douze heures : la nuit. Depuis cheurs sont autant de points de trafic 1945, la guerre du Vietnam s'est pour et de bases. Dans le Nam-b (Cochinsuivie sur un rythme binaire dans les zones contrles : occupation de jour, libration de nuit. (33) En tant que tactique, elle (la gu Cette connivence de l'homme et de rilla) est lie l'existence de forts , crit son milieu a trouv son expression mil Claude Delmas dans La guerre rvolution itaire la plus symptmatique dans ce naire, collection Que sais-je? p. 14. Cette remarque doit tre fortement nuance que les G.I. ont baptis les booby-traps, propos du Vietnam. ces piges innombrables qui truffent le

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GEORGES BOUDAREL former dans les montagnes comme dans la plaine une ligne de combat con tinue* (34). Ici convergent la tactique de la tran che offensive de Dien Bien Phu et celle de la rsistance villageoise dans une osmose o rguliers et gurilleros se crent un commun point d'appui. Dans la stratgie et la tactique vietn amienne le village se prsente aujour d'hui plus que jamais comme la char nire o joue ce qu'il faudrait appeler la dialectique de la dfense par l'offen sive,du mouvement par le retranche ment, de l'action coordonne, centrali se, du corps de bataille articul et de l'autonomie locale disperse des guril leros. A maintes reprises, nous avons sou lign au passage le rle des facteurs politiques dans l'action militaire vie tnamienne. Leur tude dtaille dbor derait de notre propos. Il est nanmoins trois points particuliers que nous ne saurions passer sous silence car ils ont contribu de faon dcisive l'volu tion de la guerre, Sur le plan intrieur, aux yeux du F.N.L., l'arme de Saigon, l'arme fan toche pour reprendre l'expression de la rsistance, joue un rle stratgique qui ne saurait tre sous-estim. La conqute coloniale n'avait t possible que par le recrutement d'auxiliaires indignes chargs de tenir le terrain selon la tac tique de la tche d'huile dfinie par le gnral Gallini. Initialement c'est ainsi que les Etats-Unis comptaient briser le mouvement de libration nationale. Ils concevaient le conflit comme une guerre spciale poursuivie avec une poigne de conseillers U.S. et un corps de bataille essentiellement vietnamien. Le fiasco de cette tentative les amena intervenir directement et massivement en 1965. Mais ce stade encore, les forces fan toches continuent de jouer un rle clef puisqu'il leur est dvolu une tche esssentielle : l'occupation, la pacificat ion. La dfaite des units de Saigon revt de ce fait une importance strat gique : elle quivaut briser l'un des bras de tenaille. Dans ce domaine, l'ac tion politique se mle on ne peut plus intimement l'action proprement mil itaire. Sur le plan extrieur, la diplomatie du F.N.L. et de la Rpublique dmo(34) Nhn dn, 28 mars 1967.

sol. Les officiers amricains recon naissent qu'il n'y a pas moyen de parer le danger des booby-traps, crit U.S. News and Worl Report du 6 mars 1967. A chacune de nos sorties, a dclar un officier, nous dcouvrons un nouveau truc invent par le Viet-cong. Ce n'est pas l'imagination qui lui manque. Nous avons peine le temps de faire connat re nos hommes l'existence d'un nou veau type de booby-trap que nous apprenons l'existence de nouveaux dis positifs. Ces piges de paysans sont plus dangereux qu'il pourrait sembler au premier abord : entre octobre 1965 et octobre 1966, ils ont caus 16,4 % des cas d'hospitalisation pour blessures de guerre, selon la mme source. Cellule vivante en pleine mutation, le village est le foyer qui permet la r sistance de vivre et de tenir aux pre mires heures de la dfensive, l'lment qui infuse l'arme en voie de fo rmation le sang dont elle a besoin et qui reoit d'elle en retour un encadre ment plus comptant, une instruction puis un armement nouveau qui dclupera son potentiel. Il devient alors le corps logistique des rguliers, leur rserve de porteurs de riz et d'armes, leur gnie qui rpare les routes bombardes et cre un dispositif aux innombrables ra mifications : le village fortifi. Ds les annes 1953-1954, de tels vil lages s'taient crs tant dans le nord que dans le sud, en particulier Namhng vingt kilomtres de Hanoi et dans la rgion de Hoc-mn non loin de Saigon. Un rseau de galeries y per mettait de disparatre et de reappar atre en cas de ratissage. La guerre arienne du Pentagone a amen ten dre et enfouir encore plus profond ment ce dispositif sous des secteurs bien plus vastes. Seule la communaut villageoise a pu permettre de raliser avec des moyens mcaniques inexistants ce que les G.I. ont baptis le mtro de New York des V.C. Ils s'y sont heurts lors de Junction City, sans parvenir le dtruire. Ils y buttent dans toutes leurs oprations. Le Nord est de mme sillonn de tranches qui permettent de rsister aujourd'hui aux bombardements et qui peuvent devenir demain, en cas de dbarquement, un second bastion i ncompar blement plus puissant que celui du Sud. Le pays tout entier se prsente ainsi comme une sorte d'immense camp re tranch qui offre, selon le gnral Vo Nguyen Giap, un tremplin d'attaque continu et partout prsent , les ha meaux se reliant les uns aux autres pour

ESSAI SUR LA PENSE MILITAIRE VIETNAMIENNE cratique a eh une incidence tout aussi directe sur la poursuite de la guerre. A niveau des alliances, elle a permis, en dpit de l'acuit croissante des con tradictions sino-sovitiques, d'obtenir une collaboration de fait entre Moscou et Pkin. Bien qu'entravs et mal coor donns cause du diffrend entre les deux grands pays socialistes, ces deux courants d'aide convergent leur arri ve en territoire vietnamien. La volont d'ouverture vers une so lution pacifique demeure galement du ct vietnamien comme une constante qui situe la guerre sa vraie place et peut permettre de dboucher sur un r glement ngoci. La victoire dans l'op tique du F.N.L. et de la R.D.V. ne signif ie pas tant l'crasement pur et simple de la puissance militaire amricaine que le dpart du corps d'occupation U.S. Ainsi que l'a maintes fois rpt le prsident Ho Chi Minh, les Vietnamiens sont prts tapisser de fleurs le che min du dpart des forces du Penta gone(35). Mais il est bien vident qu'une telle solution politique ne saurait inter venir tant que ne sera pas admis le principe fondamental de 1 indpendance du pays et du retrait des forces d'occu pation trangres, dj solennellement reconnu par les accords de Genve de juillet 1954. Ouvertures de paix ne sau rait signifier en aucun cas paix a n'im porte quel prix. Dans ce cadre politique dont elle ne saurait absolument pas tre dissocie, la pense militaire des rvolutionnaires vietnamiens se prsente comme une syn thse originale des ides inspires Lnine par la stratgie de Clausewitz et des principes poss par Mao Tsetoung dans le contexte chinois des thories de Sun Zi. Le militaire sans le politique, dit Ho Chi Minh, est un arbre sans racine. Il est non seulement

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inefficace mais encore nuisible (36). De par son application toujours plus pousse aux ralits historiques et aux possibilits d'un petit pays du tiers monde, la pense militaire vietnamienne prend une coloration spcifique trs marque. Son efficacit vient prcis mentde cette insertion du marxisme dans les lignes de force d'une tradition nationale. Le tapis de fleurs dont parle Ho Chi Minh propos du dpart des forces amricaines rappelle les condi tions offertes par Le Loi au gnral Wang T'ong pour son retour en Chine et le principe pos par le gnral Vo Nguyen Giap, peu contre beaucoup sonne comme un cho amplifi de la pense de Trn Hung Dao, combattre le long avec le court. Depuis le jour o fut rdig ce texte, un vne ment capital est intervenu dans la guerre au Sud Vietnam avec V offensive du Tt. Des armes et des tactiques nouvelles ont fait leur apparition; la puissance de feu des forces des maquis s'est considrablement accrue. La stratgie de la rsis tance n'a pas pour autant chang de nature. Les batailles d'encerclement des bases amricaines qui ont pris de plus en plus d'importance ne repr sentent pas le passage une guerre dite classique qui supposerait le regroupement des forces en prsence de part et d'autre d'un front. Elles se situent dans le contexte d'une lutte nationale de gurilla d'autant plus gnralise qu'elle s'tend aujourd'hui jusqu'au milieu urbain. Des dtachements entiers de partisans devien nent de vritables units rgulires ; la gurilla se mtamorphose en guerre de mouvement et celle-ci se transforme en guerre de position. Ds 1947, Truong Chinh dfinissait par ces trois caractris tiques la dernire phase de la guerre populaire qui s'tale sur toute une srie de campagnes : la contre-offensive gnrale.

C.N.R.S. Paris

(35) Voir ce sujet les propos tenus par le prsident Pham Van Dong David Schoenbrun dans le Figaro littraire du 30 octobre 1967.

(36) Cit par Tn Trao dans le Qun di nhn dn (Arme populaire) du 18 mai 1965.