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M VINCENT BONTEMS

L'actualit de l'pistmologie historique / The topicality of historical philosophy of science


In: Revue d'histoire des sciences. 2006, Tome 59 n1. pp. 137-147.

Citer ce document / Cite this document : BONTEMS VINCENT. L'actualit de l'pistmologie historique / The topicality of historical philosophy of science. In: Revue d'histoire des sciences. 2006, Tome 59 n1. pp. 137-147. doi : 10.3406/rhs.2006.2271 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhs_0151-4105_2006_num_59_1_2271

de l'pistmologie historique

sciences, rationnelle prendre La cit toutscientifique, conscience en et cheminant technique de dans qui la le valeur long la carte priode d'un profondment tout pass contemporaine, retour obscur, en humaine arrire. doit ad'aujourd'hui. aider une L'historien de cohrence la lesscience esprits des

Gaston Bachelard, L'actualit de l'histoire des sciences, Revue du palais de la Dcouverte, 1 8/1 73 (1 951 ). Le monde scientifique a clbr en 2005 le centenaire des articles d'Albert Einstein qui ouvrirent la voie une nouvelle physique . Mais 1 905 fut aussi le point de dpart de la cristallisation de la plupart des traditions pistmologiques contemporaines. Ce tremblement de concepts , selon la belle expression que Bachelard emprunte Nietzsche \ obligea les mtaphysiques et les thories de la connais sance du XIXe sicle rviser des vidences sdimentes qu'elles pensaient immuables. Ds lors que cet impratif de rectification s'imposa la philosophie des sciences, le nokantisme allemand, l'historicisme italien, le rationalisme franais, l'empirisme et le logicisme anglais, le pragmatisme amricain et leurs hybridations rivalis rent pour affirmer leur solidarit avec le progrs acclr des concept ions physiques. C'est dans ce creuset qu'mergea l'pistmologie bachelardienne . Il ne s'agissait point d'une entreprise solitaire : Albert Lautman et Jean Cavaills comptent au nombre de ses disciples. Et bien qu'identifie comme epistemologie franaise , elle dbord ait largement l'horizon national, comme en attestent la constance et la densit des relations avec la philosophie italienne (Federigo Enriqus) ou suisse (Ferdinand Gonseth). L'pistmologie bachelar dienne ne reprsentait pas davantage un commencement absolu, mais le renouveau d'une collaboration interdisciplinaire entre philosophie et histoire, amorce avant la premire guerre mondiale (non sans * Vincent Bontems, Centre interuniversitaire de recherche sur la science et la technologie (cirst), Universit du Qubec Montral (uqm), Case postale 8888, Succursale centre-ville, Montral (Qubec) H3C 3P8 Canada. 1 - Gaston Bachelard, La dialectique philosophique des notions de la relativit, in L'Engagement rationaliste (Paris : PUF, 1972), 120. Revue d'histoire des sciences | Tome 59-1 | janvier-juin 2006 1 1 37-1 36 1 37

Vincent BONTEMS tension de part et d'autre), qui marqua durablement de son empreinte le paysage intellectuel europen. Le congrs Descartes de 1937 2 reprsente sans doute l'apoge de la confrontation entre toutes les tendances europennes de la philoso phie des sciences : outre les philosophes dj cits, y taient prsents Lon Brunschvicg, Rudolf Carnap, Hans Reichenbach, Otto Neurath, Moritz Schlick, Alfred Tarski, Cari Hempel ainsi que de nombreux scientifiques de renom. Ce fut aussi le moment o fut consomme la rupture entre l'pistmologie historique et le positivisme logique. La sparation hermtique ultrieure entre la tradition continentale et ce qui allait devenir la philosophie analytique s'origine ainsi dans une divergence de programmes de recherche que le climat intellectuel de l'aprs-guerre, domin par la volont d'amorcer un recommencement radical, ne permit gure d'interroger. Tandis que le positivisme logique d'origine viennoise s'acclimatait aux tats-Unis et colonisait ses universits, l'pistmologie bachelardienne, relaye par la figure dterminante de Georges Canguilhem, devint hgmonique en France et influena en profondeur le style de la philosophie des sciences et des techniques (Gilbert Simondon) tout comme les disciplines qui s'autonomisaient vis--vis d'elle (ainsi la sociologie de Pierre Bourdieu rclama le bnfice d'une rupture pistmologique contre la philosophie acadmique). Aux tats-Unis, les rsistances l'anhistorisme des analyses logiques se traduisirent une radicalisation progressive de la sociologie des sciences qui ipandonna le programme classique (Karl Mannheim, Karl Robert Merton) au profit d'approches plus relativistes susceptibles d'assur er l'autonomie de la discipline vis--vis des revendications de scientificit des modles logiques. L'alliance stratgique au sein de l'cole normale suprieure entre l'pistmologie et la philosophie marxiste de Louis Althusser engendra entre-temps en France cet trange driv que fut la notion de coupure pistmologique (absente du corpus bachelardien), cense justifier la scientificit de la science histor ique , dans un mouvement de dmarcation vis--vis du diamat sovi tique, qui ne fut gure compris hors de nos frontires et accrut le malentendu entre les deux rives de l'Atlantique. En l'absence de traductions rciproques 3, ce foss ne cessa de crotre et lorsque l'universit franaise s'ouvrit enfin aux influences amricaines, ce ne fut point pour renouer le dialogue interrompu mais dans une optique de confrontation idologique sur fond de conflictualitgnrationnelle. 2 - Sur le congrs Descartes : Charles Alunni et ric Brian, La mmoire des gestes de science et ses enjeux, in Actes de la recherche en sciences sociales, n 1 41 -1 42 (2002), 1 27-1 34. 3 - Comme le montrent les actes du colloque organis par le Centre Gaston Bachelard Dijon en 1998, Gaston Bachelard dans le monde (bibliogr.), la rception de l'pistmologie et de la potique bachelardiennes est trs ingale, et en ce qui concerne le public anglo-saxon, qui ne connat souvent de l'pistmologie bachelardienne que le Nouvel esprit scientifique (traduit en 1 985, la traduction de La Philosophie du non date de 1 968), elle est parfois superficielle : le travail de Christina Chimisso constitue mme une rgression par rapport ceux de Mary Tiles. 138

L'actualit de I 'epistemologie historique Symptomatiquement, quand la sociologie des rvolutions scientif iques de Thomas Kuhn se fit connatre dans les annes 1 970, elle fut la fois accueillie comme une variante exotique de l'pistmologie historique (certains pensant retrouver dans les changements de para digmes la rcurrence des ruptures pistmologiques) et dnonce comme une entreprise irrationaliste. La diffusion de la philosophie analytique anglo-saxonne dans les annes 1980 produisit des rac tions tout aussi contrastes : elle fut clbre comme un renouveau radical, qui purgeait la philosophie continentale de son indcrottable caractre mtaphysique, et perue dans le mme temps comme une mene imprialiste et liquidatrice. Pourtant, l'originalit des recher ches logiques de Jean Nicod dans l'entre-deux-guerres aurait suffi dmontrer que le contraste entre philosophie continentale et philoso phie anglo-saxonne ne rsultait pas uniquement de la diffrence des outils intellectuels. Il est vrai que l'amnsie se trouvait aussi du ct de la source : qui se souvenait que les premiers recueils destins promouvoir la philosophie du cercle de Vienne aux tats-Unis, comme l'anthologie publie par May Brodbeck et Herbert Feigl - Readings in the philosophy of science (New York : Appleton-Century-Frofts, Inc., 1953)-, faisaient encore la part belle des auteurs tels qu'Henri Poincar, Ernst Cassirer ou Norman Campbell ? Avec l'essor de la philosophie analytique en France dans les annes 1990, on assista donc un vritable changement de rgime et une crise de l'pist mologie historique, accuse d'avoir isol l'universit franaise de la vraie philosophie des sciences, voire, en dpit des vidences, d'avoir nourri dans son sein les dtournements postmodernes de la science dnoncs lors de l'affaire Sokal . Menace, la philosophie franaise alla, une fois de plus, se replier vers l'histoire de la philoso phie et abandonna le terrain aux mules de la philosophie analytique et aux variantes franaises du fameux programme fort de David Bloor. Toutefois, en ce dbut de xxie sicle, on assiste un regain d'intrt envers l'hritage conceptuel de l'pistmologie historique, ce dont tmoigne une srie de parutions (ainsi qu'en Italie et aux tatsUnis 4) sur la doctrine et la postrit de Bachelard, dont nous ne considrerons ici qu'un chantillon. En premier lieu, il faut saluer la rdition en 2002 du mmoire de matrise de Dominique Lecourt, L'pistmologie historique de Gaston Bachelard (bibliogr.), qui fut, en 1969, l'acte de baptme de cette epistemologie spcifiquement historique. Jean Gayon rapporte, dans Bachelard et l'histoire des sciences - in Bachelard et /'epistemolo gie franaise (bibliogr.) -, que la premire raction de Canguilhem, le directeur de matrise, fut de corriger pareille dnomination : Non. Pas : epistemologie historique, mais histoire pistmologique (p. 53). Preuve s'il en est que l'invention du label, dont l'vidence ne 4 -Voir la bibliographie finale. Dans la suite du texte, les ouvrages rfrencs dans cette bibliographie finale seront signals par l'abrviation (bibliogr.). Revue d'histoire des sciences Tome 59-1 | janvier-juin 2006 | 1 39

Vincent BONTEMS fait plus doute pour personne, mme si ce qu'il recouvre est parfois mconnu et mobilis de faon contradictoire, tait alors, en des temps de distinction disciplinaire plus ferme, un geste philosophique dcisif. Gayon observe avec justesse que ce renversement prcise assez bien la diffrence entre l'uvre de Bachelard, dont le travail proprement historique se rduit un seul ouvrage (tude sur rvolution d'un problme de physique : La propagation thermique dans les solides, 1 928), et celle de Canguilhem pour qui l'histoire des sciences relevait directement de la philosophie, selon une perspective positiviste hri te d'Auguste Comte. Les quelques pages que Lecourt consacre, en postface cette onzime dition, au contexte idologique et thori que, clairent les motifs de son travail. Il s'agissait justement d'tablir que la philosophie bachelardienne s'inscrivait, avec sa cohrence propre, dans cette tendance de fond de l'pistmologie franaise privilgier la perspective historique face aux thses anhistoriques du positivisme logique, mais ne pouvait se rduire une rhtorique de la scientificit historique, qui posait au moins autant de problmes qu'elle n'en rsolvait au sein de la philosophie marxiste. Les acquis pistmologiques de ce travail d'exgse sont nombreux et trs clairement exposs. La premire partie ( Reconnaissances ) analyse l'engagement bachelardien de la rflexion philosophique au cur des sciences, qui coordonne matrialisme rationnel et rationalisme appliqu . Bachelard dcrit partir de cette dualit centrale une configuration polarise du champ de la philosophie des sciences en mesurant le dplacement raliste ou idaliste des enjeux scientifiques opr par les diffrentes appropriations philoso phiques. La seconde partie ( Les nouvelles problmatiques ) carac trise la transformation que cet engagement fait subir aux concepts philosophiques eux-mmes, mettant l'accent sur le dynamisme d'une philosophie ouverte, transitoire, anime d'une dialectique qui ne saurait se rduire un jeu de thses philosophiques parce que cons tamment travaille par le dcentrement phnomnotech nique de la problmatique ontologique. La troisime partie ( Re-travail des concepts ) met en vidence ce qui fait l'originalit de la mobilisation de l'histoire des diverses sciences par Bachelard, i.e. le concept de rcurrence. Enfin, l'ouvrage s'achve par un relev systmatique des occurrences des concepts principaux. Bien qu'il ne constitue null ement une exposition exhaustive, ce petit livre demeure la meilleure introduction synthtique l'uvre. Dans une perspective introductive, cette fois analytique, il faut signaler aussi Le Vocabulaire de Bachelard de Jean-Claude Pariente, paru en 2001 dans la collection que dirige Jean-Pierre Zarader (bibliogr.). Forcment lacunaire en raison du nombre limit des entres, cette prsentation se heurte une difficult propre l'exercice : restituer travers la dfinition d'un vocabulaire, la rvolution smantique pe rmanente entreprise par Bachelard en philosophie sur le modle de 140

L'actualit de l'pistmologie historique celle qu'il dtecte au sein des sciences. Ainsi les dfinitions de ph nomnologie et de technique illustrent finalement le dplace ment conceptuel de l'ontologie vers la phnomnotechnique. La dfinition de la dialectique met en vidence la mise en uvre de la rcurrence conceptuelle au sein de la philosophie du non. Le rati onalisme se transforme immanquablement en surrationalisme et le ralisme laisse transparatre l'obstacle pistmologique du substantialisme. Sous couvert d'tablir un lexique traditionnel, l'auteur a donc tent de restituer les glissements d'une pense qui procde souvent par dtournement du langage philosophique et ne se laisse en aucun cas piger par le statisme de mots chosifis. Comme le concde d'entre Pariente : La seule faon d'tre fidle Bachelard (18841962) serait de prolonger son geste en se mettant la hauteur des derniers dveloppements et des dernires interrogations de la connais sance (p. 3). L'ambition de ce petit livre est plus modeste, il vise prsenter l'laboration des concepts de faon gradue, travers l'tude d'un tout petit nombre de termes, en accompagnant le lecteur dans la dcouverte de la richesse et de la complexit de ramifications qu'il ne peut que suggrer. Il donne aussi un rapide aperu du vocabulaire de la psychanalyse de l'imaginaire. Le collectif coordonn par Jean-Jacques Wunenburger, Bachelard et /'epistemologie franaise (bibliogr.), vise explicitement valuer les acquis pistmologiques du renouvellement impuls par la pense du philosophe de Bar-sur-Aube. Le caractre inclassable de sa doctrine explique peut-tre le relatif insuccs de son epistemologie dans les dbats rcents en histoire et en epistemologie des sciences mais aussi probablement les riches potentialits de son apport qui claire la fois la permanence d'une tradition franaise du discours sur les sciences, et son "retour" rgulier sur la scne internationale et donc son actualit intemporelle (p. 11). La brve contribution de Franois Dagognet, Sur une seconde rupture , dfend la thse selon laquelle la thorisation de la rupture pistmologique se scinde elle-mme en deux poques : les tudes de l'entre-deux-guerres justifient la rupture avec le sens commun par le contrle mutuel qu'exercent entre eux les scientifiques, tandis que les ouvrages d'aprs-guerre (Le Rationalisme appliqu, 1 949 ; L'Activit rationaliste de la physique contemporaine, 1 951 ; Le Matrialisme rationnel, 1 953) concentrent leurs analyses sur la surveillance qu'exerce la conscience de soi dmultiplie du cher cheur. Cette lvation la puissance de la reflexivit permet la conscience du scientifique de contrler les rsultats en fonction des hypothses, puis les hypothses en fonction de la mthode, puis enfin de mettre l'preuve la mthode elle-mme. Elle est analyse comme une forme de catharsis. Mme si on doit temprer la partition qu'in staure l'auteur entre les deux priodes (le thme de la cit scientif ique est encore mis en avant dans la clbre confrence Actualit de l'histoire des sciences prononce au palais de la Dcouverte en 1951), ce qu'entend rappeler avec force Dagognet, c'est la porte Revue d'histoire des sciences | Tome 59-1 | janvier-juin 2006 1 41

Vincent BONTEMS pdagogique de V application dans l'pistmologie de Bachelard. Il la rsume en trois thses : il n'est pas de science sans pdagogie ; le processus de dpsychologisation fait partie intgrante des faits scien tifiques ; et la science s'accomplit toujours travers la ralisation phnomnotechnique. Dans Figures de la dialectique , Wunenburger s'attaque au difficile problme de la refonte du philosophme dialectique . Tout comme Pariente, il note la libert des emprunts la tradition (Octave Hamelin, Hegel et Marx) et la rorientation significative du terme vers une relativisation rigoureuse (telle que le passage de la gomtrie eucl idienne la famille des geometries non-euclidiennes). Il rappelle ce propos la dfinition que donne Canguilhem : Ce que Bachelard nomme dialectique c'est le mouvement inductif qui rorganise le savoir en largissant les bases, o la ngation des axiomes n'est qu'un aspect de leur gnralisation [...] la dialectique [...] dsigne une conscience de complmentarit et de coordination des concepts dont la contradiction logique n'est pas le moteur. (Dialectique et philoso phie du non chez Gaston Bachelard, in tudes d'histoire et de philo sophie des sciences, cit p. 42.) Puis il largit le champ de l'enqute aux usages mtapotiques de la notion que Bachelard identifie l'opration inverse des juxtapositions rationnelles : Le mouvement est inverse des dialectiques de juxtaposition aux dialectiques de super position. (La Terre et les rveries du repos, cit p. 48.) Wunenburger observe alors que le terme est finalement impropre pour dsigner les oprations que le philosophe entend mettre en correspondance : Bachelard prte trop ou pas assez de signification la dialectique (p. 49). Certes, le dtournement fonctionne en lui-mme comme un indicateur de la pdagogie bachelardienne, et l'improprit calcule qui s'attache au terme fait partie de son sens, mais l'on peut se demander avec l'auteur si Bachelard n'a pas manqu lui-mme d'audace rectifier suffisamment son concept (p. 50) en demeurant prisonnier du vocabulaire, sinon du paradigme, de la dialectique. La mise au point que propose Gayon, dans Bachelard et l'histoire des sciences , est utile pour disqualifier une stratgie qui consiste prendre pour repoussoir l'histoire des sciences la Bachelard pour promouvoir tel ou tel paradigme sociologique ou historique cens ment rvolutionnaire. Certains crits de Canguilhem et de Bachelard lui-mme ont pu nourrir le clich d'un Bachelard historien des sciences . Mais il dmontre, textes et relevs systmatiques l'appui, que la coordination entre l'pistmologie et l'histoire des sciences ne prtend nullement dfinir le programme intgral et exclusif de toute recherche historique. Il souligne que le philosophe se refuse circons crire ses objets dans l'horizon dlimit d'une tude historique. Mme La Valeur inductive de la relativit, centre autour des thories d'Eins tein, constitue davantage une mditation philosophique qu'un travail d'historien. Certes les titres entretiennent l'ambigut, mais la mthode 142

L'actualit de /'epistemologie historique bachelardienne se spare rsolument du procd de l'argumentation historique mis l'honneur par Brunschvicg. L'histoire des sciences mobilise est toujours une histoire reconstruite la lumire rcur rente de... . Ce qui explique les accusations de retrospection illusoire. Prsentiste , le philosophe l'est au sens o le prsent claire le pass, mais il met en garde contre des rationalisations qui attribuent un sens prmatur des dcouvertes passes 5 , distinguant clair emententre la tche de l'historien, qui claire son objet la lumire des connaissances actuelles mais vite de les projeter dans les conceptions du temps, et celle du philosophe, qui s'empare de l'histoire des sciences en tant qu'elle est une histoire du progrs rvlant ce que les hommes de science du pass auraient d penser . Cette distinction entre l'histoire reconstruite et l'histoire relle des mentalits et des socits entrane videmment un dfaut de symtrie dans l'explica tion : les causes externes sont toujours des causes d'erreur et jamais de progrs. On ne peut gure contester que l'histoire mobilise par l'pistmologue soit toujours l'histoire d'un progrs autonome : Dans le genre d'histoire des sciences qu'il met ainsi en uvre, il n'y a aucune place pour des lments de contexte intellectuel (p. 71). Bachelard s'oppose nettement Alexandre Koyr. Mais cette histoire s'attache nanmoins dcrire les rpercussions du progrs sur l'orga nisation gnrale du psychisme : [...] ces rvolutions relatives [...] sont synchrones de rvolutions gnrales. {Le Nouvel esprit scienti fique,cit p. 82). S'il y a un caractre pistmologique normatif qui intervient de manire rcurrente, il ne rside pas dans une contrainte exerce sur l'historien du pass, mais correspond l'ouverture incon ditionnelle la valeur d'avenir de la science : [...] il lui tait essentiel que la science ft par excellence la dimension de l'existence humaine la plus ouverte sur la "nouveaut" (p. 91 ). Ce qui caractrise Bachel ard n'est alors pas tant sa conception progressiste de l'histoire, alors largement rpandue, que le traitement pistmologique qu'il lui appli que: [...] le concept bachelardien de "rupture" implique que le progrs des connaissances scientifiques se fasse toujours, et toute chelle historique, par saccades (p. 81). Pour mieux comprendre l'utilit que la mthode de l'pistmologie historique pourrait avoir pour une analyse sociologique des faits scientifiques, il faut se reporter la contribution d'Yves Gingras, Mathmatisation et exclusion : Socio-analyse de la formation des cits savantes . Le sociologue canadien commence par rendre hom mage aux formules heureuses du philosophe ( cit savante , union des travailleurs de la preuve , etc.) qui dfinissent encore assez bien l'objet d'une sociologie rigoureuse des sciences. Il rend raison ainsi des critiques caricaturales comme de la rvrence futile que la nou velle sociologie des sciences exprime l'gard de Bachelard : [...] son intrt exclusif pour la "coupure pistmologique" (sic) l'empcha 5 - Gaston Bachelard, L'Engagement rationaliste (bibliogr.), 143. Revue d'histoire des sciences Tome 59-1 | janvier-juin 2006 | 1 43

Vincent BONTEMS d'entreprendre une recherche de nature sociologique sur la science, mme si beaucoup de remarques sur la science ont un plus grand poids lorsqu'elles sont replaces dans un contexte sociologique. (La Vie de laboratoire : La production des faits scientifiques, cit p. 116.) Pour qu'une telle dclaration ait une porte mthodologique, il faudrait ne pas se contenter de remplacer une approche par une autre, mais tenter, comme G ingras y invite, de complter la psychanalyse de la pense par une tude des effets proprement sociaux de la mathmatisation de la physique (p. 117). Cette option, dfendue partir des travaux de Pierre Bourdieu sur Le champ scientifique et les conditions sociales du progrs de la raison , consiste montrer que la mathmatisation progressive de la physique correspond une hausse du cot d'entre dans le champ de la discussion lgitime, refoulant ainsi les nonmathmaticiens, qui n'ont d'autres choix que d'exprimer leurs opi nions dans des publications moins spcialises. Cette frustration sociale se laisse lire, pour ainsi dire en creux, dans les analyses que Bachelard consacre la critique de Newton par Jean-Paul Marat. Et ce creux de l'incomprhension peut nanmoins tre restitu comme plein travers la correspondance de Michael Faraday et de James C. Maxwell : le dernier philosophe de la nature apporter une contri bution dcisive la physique sans formation mathmatique se sent dpossd par celui qui allait devenir un modle pour Einstein et les physiciens modernes. Pour comprendre la rupture pistmologique comme fait social, il faut donc dvelopper l'analyse sociohistorique des institutions scientifiques en relation avec l'volution de la format ion scientifique dont Bachelard a si bien cern l'esprit, car ce sont ces institutions qui assurent l'homognit (relative) de la cit savante en inculquant, par l'action pdagogique, des habitus scientifiques, c'est--dire des schemes gnrateurs de pratiques, de perception et d'valuation des pratiques propres un champ un moment donn de son histoire (p. 150). Avec La lecture bachelardienne de la relativit (Bachelard et Meyerson) , Daniel Parrochia, dont l'ouvrage Les Grandes rvolutions scientifiques du XXe sicle constitue l'un des essais les plus brillants de ractualisation de l'pistmologie bachelardienne, entreprend la r valuation de La Valeur inductive de la relativit (ouvrage mconnu car inexplicablement jamais republi) la lumire des dveloppements actuels des thories relativistes. Il prolonge ainsi, peut-tre son insu, le travail entrepris depuis 1999 par Charles Alunni dans la Revue de synthse (bibliogr.), notamment avec Relativits et puissances spec trales chez Gaston Bachelard qui traite aussi du thme de l'induction chez Bachelard et de ses relations avec Emile Meyerson et qui est ce jour la meilleure tude du destin singulier du livre de 1929. Entre ces deux retours au texte, les interfrences constructives sont nombreuses. La rfrence la thorie de la relativit d'chelle de Laurent Nottale permet ainsi Alunni de souligner la puissance spculative du prin cipe de relativit et Parrochia d'clairer le rle d'Henri Poincar dans 144

L'actualit de l'pistmologie historique la formulation des hypothses relativistes. La mthode d'exposition diffre en revanche : pour comprendre la valeur inductive que Bachelard oppose l'interprtation meyersonienne de la relativit, Parrochia introduit d'abord l'acception classique de l'induction comme inference logique partir de l'exprience, puis la corrige en passant l'induction algbrique, pour aboutir la conclusion que la Nature contient des lois mais qu'elle les reoit, et "qu'elle les reoit successivement, conformment un plan qui s'enrichit chaque pas" : tel est le vritable sens de l'induction relativist, et l'exprience, au dpart en tout cas, y a, au fond, peu de place (p. 1 74). En faisant fond directement sur les textes de Bachelard et d'Einstein qui rfrent explicitement induction l'induction lectromagntique, Alunni privilgie quant lui la fonction polmique de l'pistmologie et met en scne l'induction elle-mme. Ils ont encore en commun de souli gner que la philosophie oies sciences ne se conoit selon Bachelard qu' la condition que le gnitif soit la fois subjectif et objectif : il ne s'agit pas seulement du discours de la philosophie sur la science mais surtout de l'action de la science sur la philosophie. Le mouvement de la science produit des effets inductifs dans le champ de la philosophie : Du pan-mathmatisme {sic) de la pense relativist, Bachelard induis ait spcifiquement qu'il tait possible de concevoir tout phnomne expliquer philosophiquement comme une fonction mathmatique de plusieurs variables, lesquelles ne pouvaient tre spares et places dans une volution indpendante que de manire artificielle (p. 175). Comment de tels effets se laissent-ils valuer dans un va-et-vient entre le point de vue de l'pistmologue, entran la suite du mobile scientifique, et celui du philosophe, enracin dans un sol transcendantal ? C'est ce qu'tudie Bernard Barsotti dans "Le non-kantisme" de Bachelard : Vers le sens transcendantal de la rupture pistmologique ainsi que dans Bachelard critique de Husserl : Aux racines de la fracture pistmologie/phnomnologie (bibliogr.). Ce livre, fouill et mthodique, mriterait une analyse approfondie qui dpasse les dimensions de la prsente recension. Il comble un vide dans les tudes sur les auteurs concerns et son index des notions phnomnologiques dans le corpus bachelardien est un outil prcieux. ric Brian a soulign par ailleurs, dans Surrationalisme et logique du rationalisme (in Revue de synthse, Objets d'chelles- bibliogr.), le paralllisme des motivations du surrationalisme de Bachelard et de l' berrationalismus d'Husserl. Barsotti entend, lui, rtablir la norme conceptuelle dtourne par Bachelard dans le moment mme o il en analyse l'appropriation. Il en va de mme dans son tude du non-kantisme , qui apparat certains comme une rgression platonisante (l'auteur prenant le risque de citer Paul Chanier, l'un des plus indigents comm entateurs de Bachelard), et d'autres comme une dnaturation des choses en soi identifies aux idalits mathmatiques. S'appuyant sur d'excellentes analyses de Mary Tiles - Bachelard : Science and Revue d'histoire des sciences | Tome 59-1 | janvier-juin 2006 1 45

Vincent BONTEMS objectivity (Cambridge : Cambridge University Press, 1 984) -, Barsotti esquisse une comprhension transcendantale du projet bachelardien (p. 1 89). Le non-kantisme se veut au kantisme ce que la gomtrie non-euclidienne est la gomtrie euclidienne, c'est--dire un transcendantal plus puissant (p. 209). S'il apparat comme oppos la dissolution du synthtique opre par Rudolf Carnap et Hans Reichenbach, c'est que Bachelard ne sacrifie pas la question d'une ontologie des phnomnes (p. 1 91 ) au moment mme o il engage une refonte corrlative des intuitions et des concepts math matiques (La Philosophie du non, cit p. 193). Aussi faut-il prendre au srieux la synthse dont se rclame Bachelard. Le kantisme de seconde approximation ouvre la voie aux interprtations nokan tiennes de la microphysique et c'est une rconciliation que nous invite Barsotti en montrant que ce qui est essentiellement en fonction dans le transfert d'apodicticit de l'entendement l'objet, c'est l'acti vitopratoire comme production de l'intuition - non comme rcep tion (p. 202). La noumnologie mathmatique laisserait-elle l'entendement sa fonction d'auteur des lois de la nature, qui ne concernait que les phnomnes dans le systme kantien ? Cette inte rprtation sous-estime sans doute l'importance de l'autre ple ontolo gique, savoir, une fois de plus, la phnomnotechnique. Enfin, ce tour d'horizon ne serait pas complet si on ne mentionnait pas le travail rcurrent des Cahiers Gaston Bachelard, dont le dernier numro est justement consacr Bachelard et la physique, et des numros de la Revue de synthse issus de la collaboration entre le Centre de synthse et le laboratoire Pense des sciences de l'cole normale suprieure, qui ont trait du profil pistmologique , assu rment einsteinien et surrationaliste de la thorie de la relativit d'chelle de Laurent Nottale, ou des travaux de l'pistmologue suisse, Ferdinand Gonseth, autre promoteur de l'pistmologie histo rique. travers ces travaux contemporains s'affirme non seulement l'intrt des historiens pour la philosophie des sciences, mais aussi la valeur inestimable de l'uvre bachelardienne pour fonder une epi stemologie de l'pistmologie qui permette de s'orienter dans les dbats de notre temps.

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Revue d'histoire des sciences Tome 59-1 janvier-juin 2006 | |

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