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Robert Nadeau

Professeur de philosophie, Universit du Qubec Montral

(1998)

La philosophie des sciences. Coupure pistmologique.

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/ Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi

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Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Robert Nadeau [dpartement de philosophie, UQAM.] La philosophie des sciences. Coupure pistmologique. Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Raymond Klibansky et Josiane Boulab-Ayoub, La pense philosophique d'expression franaise au Canada. Le rayonnement du Qubec. Chapitre 10, pp. 361-422. Qubec: Les Presses de l'Universit Laval, 1998, 686 pp. Collection Ztsis. Avec lautorisation formelle de M. Robert Nadeau, professeur titulaire, dpartement de philosophie, Universit du Qubec Montral, le 5 janvier 2005.
Courriel : nadeau.robert@uqam.ca

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dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 17 mai 2005 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Table des matires


Liminaire I. pistmologie gnrale Normand Lacharit : l'approche systmiste Franois Tournier : la dimension mta-pistmologique Serge Robert : dialectique de la dcouverte et de la justification II. pistmologie des sciences de la nature Yvon Gauthier : l'approche constructiviste Franois Duchesneau : pistmologie historique de la biologie Jean Leroux : l'approche structuraliste

III.

pistmologie des sciences humaines et sociales Jocelyne Couture : choix rationnel et sciences sociales Paul Dumouchel : l'auto-organisation, du biologique au social Maurice Lagueux : explication historique et rationalit conomique Claude Panaccio : attitudes propositionnelles et langage actanciel Robert Nadeau : la mthodologie conomique, de Popper Hayek

pilogue Bibliographie slective

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Robert Nadeau [dpartement de philosophie, UQAM.]

La philosophie des sciences. Coupure pistmologique.

Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Raymond Klibansky et Josiane Boulab-Ayoub, La pense philosophique d'expression franaise au Canada. Le rayonnement du Qubec. Chapitre 10, pp. 361-422. Qubec: Les Presses de l'Universit Laval, 1998, 686 pp. Collection Ztsis.

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Liminaire

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Il est incontestable qu'au Qubec, la fin des annes soixante, la philosophie comme discipline universitaire a dj commenc de subir de trs profondes modifications : il n'est sans doute pas trop fort de parler ici d'une transmutation radicale affectant aussi bien les sous-domaines de recherche que les problmatiques qu'on y explore et les approches qu'on y emprunte. Cette transmutation, il importe de le rappeler, se produit au moment o les systmes universitaires franais, amricain mais aussi qubcois sont en totale effervescence sinon en pleine crise, en proie aux critiques et aux contestations tudiantes. Les revendications tudiantes de cette poque fort agite avaient trait la nature de la formation universitaire et donc l'orientation des programmes d'tudes, l'absolue ncessit de la cogestion universitaire, et, au-del, la place des tudiants dans la socit globale et leur avenir - voire la nature du pouvoir en gnral, qu'il soit de nature conomique, politique ou culturelle. C'est dans ce contexte trouble que nat en 1969 l'universit du Qubec. La constituante montralaise de ce rseau universitaire d'tat voit merger un nouveau dpartement de philosophie universitaire qui, ds 1970, axe ses

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interventions, aussi bien dans les enseignements que dans les recherches de ses quelques quinze ou seize professeurs, sur des questions de philosophie minemment contemporaine, articulant l'analyse du pouvoir sur celle du savoir, articulant, qui plus est, les perspectives dites continentales (phnomnologie, structuralisme, mtaphysique, hermneutique) aux points de vue dits analytiques (philosophie du langage, logique formelle, philosophie des sciences). Le renouvellement radical de la philosophie d'expression franaise au Canada est amorc : exit le no-thomisme. Il n'est certainement pas trop fort de considrer qu' l'poque se fait jour au Qubec en fait une coupure pistmologique , au sens o Louis Althusser, un penseur auquel tout le monde en philosophie et en sciences humaines et sociales aimait bien se rfrer au dbut de cette priode, en lisait une dans Le Capital. Que cette coupure pistmologique ait amen, ou qu'elle ait t provoque par l'mergence de l'pistmologie elle-mme, savoir le domaine de proccupation philosophique qui deviendra progressivement dominant au cours des deux dcennies qui suivirent, ne fait qu'ajouter la pertinence de placer la prsente chronique sous ce titre. En effet, un des domaines o la recherche philosophique a considrablement progress dans notre milieu au cours de la priode qui commence au dbut des annes soixante-dix est incontestablement celui de l'pistmologie. la thorie de la connaissance, qu'on appelle aussi gnosologie et qui constituait certainement, avec la morale, la mtaphysique et la thodice, l'un des domaines importants de la philosophie no-thomiste, se substitue peu peu une analyse philosophique des sciences de la nature et des sciences humaines et sociales - ce que l'on appelle l'pistmologie au sens propre. Par contraste avec la gnosologie, l'pistmologie est envisage comme une rflexion centre sur la nature et la validit de la connaissance scientifique dans tous les champs de la recherche. Telle qu'on la dveloppe alors dans notre milieu institutionnel, l'pistmologie prend modle aussi bien sur les paradigmes franais (Duhem, Koyr, Bachelard, Foucault, Canguilhem, Althusser) que sur les paradigmes appartenant plutt la tradition de la philosophie analytique d'obdience anglo-amricaine (Moore, Russell, Wittgenstein, Ayer, Carnap, Popper, Kuhn, Lakatos, Quine, Feyerabend, Laudan, Van Fraassen). Ainsi, l'pistmologie pratique ici se veut aussi bien une analyse formelle de la science, envisageant d'un point de vue synchronique diverses structures thoriques pour en percer jour la nature ou en vrifier le bien-fond, qu'une analyse socio-historique de la science envisageant diachroniquement la constitution de divers savoirs disciplinaires pour en expliquer la gense et en comprendre rvolution. Les travaux pistmologiques qui voient le jour cette poque portent attention en particulier aux processus de constitution des objets de la connaissance scientifique, la formation et la transformation des concepts, des modles et des reprsentations dans certaines disciplines cibles, la structure et la fonction des thories qui se trouvent articules dans divers champs de recherche, aux modes de raisonnement typique ou singuliers

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qu'on y trouve et, enfin, aux procdures mthodologiques de mise l'preuve des explications qu'on y avance. Dans les pages qui suivent, je m'attarderai dcrire sommairement la contribution de chercheurs qui ont contribu de manire importante au cours du dernier quart de sicle faire progresser la situation dans ce domaine de la philosophie. Sans passer sous silence le fait que tous les chercheurs dont il sera question dans ce chapitre ont contribu des secteurs multiples et divers de l'pistmologie, voire galement d'autres secteurs de la recherche philosophique dont il est rendu compte dans d'autres chapitres du prsent ouvrage, il m'a paru intressant de mettre en relief dans chaque cas de figure considr un axe principal de recherche, ou tout le moins un secteur de l'pistmologie dans lequel la contribution de chacun a t plus remarquable. C'est pourquoi ma prsentation sera divise en trois sections distinctes, bien que cette division soit quelque peu artificielle en contexte et qu'elle ne soit adopte ici que par stratgie d'expos. Deux remarques s'imposent cependant d'emble avant de procder. J'aimerais d'abord signaler que j'ai accept la responsabilit de prparer le prsent chapitre en tenant pour acquis au dpart que d'autres chapitres contribueraient eux aussi jeter de l'clairage sur des dimensions de la recherche philosophique fies l'pistmologie mais qui ne seront pas prises en compte par moi ici, comme la philosophie du langage, la logique, la philosophie des mathmatiques, la phnomnologie, l'hermneutique et la philosophie de l'action. Il tait convenu, en effet, que je limiterais mon propos l'pistmologie gnrale (premire section), l'pistmologie des sciences de la nature (deuxime section) ainsi qu' l'pistmologie des sciences humaines et sociales (troisime section). Je me dois de signaler, en second lieu, que l'information et la documentation sur laquelle se base le prsent chapitre m'a t fournie par les chercheurs eux-mmes. Pratiquement toutes les personnes ayant fait une contribution relativement importante dans les domaines prcits au cours de la priode concerne ont t approchs, et presque tous ont rpondu favorablement ma demande de collaboration. Il est important de dire que l'articulation du prsent chapitre est prcisment fonction de l'information qui fut effectivement mise ma disposition par eux : c'est dire, d'une part, que l'analyse ici prsente da aucune prtention l'exhaustivit puisqu'elle est forcment slective et que, d'autre part, des remerciements sont dus d'emble aux chercheurs qui ont accept de m'aider rdiger cette chronique. Grce leur en soit rendue d'entre de jeu. Dans chacune des trois divisions adoptes ici, je procderai uniformment : je tenterai de montrer en quoi chacun des auteurs retenus constitue une sorte de cas de figure exemplaire dans son domaine de recherche propre. S'il est vrai, comme je l'ai dj signal, que cette faon de procder ne saurait faire justice toutes les dimensions du travail philosophique de chacun, par contre, elle permet de mettre en

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relief ce qui fait l'originalit et la spcificit de chacune des perspectives. Pour donner suite ce qui semblera tre une sorte de brve incursion dans l'univers philosophique de chacun de ces chercheurs et complter le parcours si dsir, le lecteur trouvera en fin de texte, pour chaque auteur considr, une liste des principales publications auxquelles ma prsentation, destine demeurer par trop sommaire, aura fait rfrence ou du moins allusion.

I. pistmologie gnrale
Normand Lacharit : l'approche systmiste

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La contribution de Normand Lacharit (UQAM) a ceci d'original qu'elle veut en quelque sorte redployer la problmatique traditionnelle de l'pistmologie conue comme thorie gnrale de la connaissance scientifique, par opposition la connaissance commune, en utilisant toutes les ressources conceptuelles et thoriques de l'approche systmiste. C'est pourquoi l'on trouve dans les travaux de cet auteur un souci constant de promouvoir l'ide que la diffrenciation des discours sur la philosophie des sciences, sur la science elle-mme et sur certains objets des sciences humaines est due, du moins dans les cas tudis, des diffrences lgitimes dans la manire de dcouper les objets de ces discours. Cette ide est utilise plus ou moins explicitement pour faire contrepoids aux tendances qui consistent prsenter la diffrenciation des mmes discours comme due des choix entre positions thoriques incompatibles entre elles. Comme le fait bien apercevoir Lacharit, le chercheur anim par la premire ide dcrit les dbats thoriques au niveau des problmatiques en prsence et cherche montrer qu'il existe des structures conceptuelles capables d'tablir entre ces positions une relation d'articulation plutt qu'une relation

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d'incompatibilit ; le chercheur anim par la deuxime ide dcrit les dbats thoriques au niveau de leurs thses et tente de montrer que les thses respectives des protagonistes sont dans le rapport thse/antithse. La premire ide inspire ce que Lacharit appelle un souci de mdiation, la seconde ce qu'il nomme un souci de dramatisation. Cela dit, on trouve dans la production de Lacharit tantt des analyses qui prsentent et interprtent des auteurs en vue, tantt des constructions de premire main qui tentent de modliser les objets tudis. Les textes relevant du second genre sont pratiquement aussi nombreux que ceux relevant du premier. Lacharit a utilis deux types d'outils pour identifier les articulations interthoriques que son souci de mdiation cherche constamment mettre en valeur : premirement, les thses traditionnelles du constructivisme pistmologique (dont Bachelard, entre autres, fut un reprsentant apprci) et, deuximement, la conceptualit mise de l'avant par la thorie gnrale des systmes. Lacharit a prsent ces outils pour eux-mmes : Lacharit (1986a) prsente sommairement les ressources du constructivisme en faisant un inventaire rapide de ses contextes d'emploi ; Lacharit (1989a) et (1989b) prsentent quelques fragments fondamentaux de la conceptualit systmique et font ressortir l'intrt du systmisme pour la recherche philosophique en identifiant ses options ontologiques et pistmologiques. Lacharit (1988a) tmoigne de l'intrt que l'auteur a dvelopp pour Churchman ; cette traduction a, incidemment, t prpare l'occasion d'un atelier d'pistmologie l'UQAM. Lacharit analyse des concepts existants ou en propose de nouveaux chacun des trois niveaux de discours qui intressent la rflexion philosophique : le niveau pistmologique N2, celui adopt par le discours qui prend pour objet la science, son activit et ses produits ; le niveau de premire instance Ni, soit celui adopt par le discours qui prend pour objet les phnomnes eux-mmes, en l'occurrence certains processus cognitifs l'gard desquels l'acte de reprsentation et la relation de reprsentation soulvent des problmes et requirent une lucidation philosophique ; enfin, le niveau mtapistmologique N3, identifi comme tant celui adopt par le discours qui prend pour objet le discours pistmologique considr comme discipline philosophique. Tout bien considr, ces objets de rflexion relvent autant de la philosophie de l'esprit, de la gnosologie ou de la logique que de l'pistmologie gnrale. Une premire srie de travaux concerne le niveau pistmologique N2 et je ferai ici tat de quelques-uns &entre eux. Lacharit (1969) tente de montrer que l'archologie du savoir la Foucault et la thorie carnapienne des structures smantiques inhrentes au langage scientifique (comme dans Die Logische Aufbau der Welt et dans Theory of Meaning) sont des rponses compatibles, bien que diffrentes, au problme de la condition de possibilit de la connaissance scientifique.

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L'article fait tat des diffrences pertinentes en comparant les problmatiques des deux auteurs, selon une technique de description qui respecte le souci de mdiation mentionn ci-dessus. Lacharit (1970) tudie nouveau Foucault et Carnap, c'est-dire les problmatiques de l'empirisme logique et de l'archologie du savoir, mais les compare cette fois du point de vue du problme de la structure du savoir. L'analyse conceptuelle fait ressortir les moyens que chaque thorie utilise pour dcrire les structures du savoir et articule les diffrences ainsi recenses en montrant quels aspects du savoir chaque concept de structure privilgie. Lacharit (1978) profite des divergences prononces qui existent premire vue entre les positions de Feyerabend, Kuhn et Popper au sujet du dveloppement des sciences, pour examiner dans quelle mesure ce processus historique peut tre norm. l'analyse, cet objet d'tude s'avre possder plusieurs aspects et les problmatiques des auteurs tudies permettent de prciser ces aspects ; en les contrastant entre eux, Lacharit en vient soutenir qu'il est possible d'tre, sans se contredire, kuhnien eu gard certains aspects du dveloppement et popprien eu gard certains autres, voire mme qu'un anarchisme la Feyerabend n'est pas encore en contradiction directe avec les positions prcdentes lorsqu'il dcrit, comme ce semble tre le cas le plus souvent, des stratgies de diffusion sociale des produits de la recherche. Lacharit (1981) est une prpublication qui expose le projet de construire une grille de description pour l'activit de recherche, ce terme devant englober tous les aspects de la science, y compris son institutionnalisation, son insertion sociopolitique, sa manifestation linguistique, ses conditions financires et ses produits. Si la science est un objet complexe qu'il est loisible de dcouper diversement pour engendrer des diffrences dans les approches, les disciplines et les problmatiques qui l'tudient, il convient d'inventorier les aspects qui ont effectivement t retenus par les discours qui l'ont tudie, et de concevoir, pour articuler ces aspects, des structures conceptuelles qui peuvent tre intgres dans une ontologie et une pistmologie relativement consistantes. C'est une telle grille que devait fournir le projet de recherche dont Le modle ER expliquait les objectifs et les fondements. Au lieu de donner suite au projet et d'en montrer le rsultat dans une publication, Lacharit a exploit les catgories de base du modle ER dans des communications portant sur la varit des problmatiques en pistmologie (y. Lacharit 1975 et 1988b). Lacharit (1984) est une critique adresse aux thses que Ciccotti soutient dans L'Araigne et le Tisserand. La thse de la non-neutralit de la science est analyse ; Lacharit identifie les aspects de l'activit scientifique que cette thse prend pour objet et value bon droit, mais il en vient finalement contester les diverses associations conceptuelles qui confrent cette thse une porte soi-disant pistmologique, selon laquelle on devrait admettre au bout du compte qu'il existe

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une physique marxiste et une physique capitaliste, ou encore que la physique actuelle serait diffrente si elle avait t cre par une majorit de physiciens marxistes. Lacharit (1994) et (1996), enfin, portent tous deux sur le dbat qui a cours entre Jerry Fodor, tenant d'une thorie reprsentationnelle de l'esprit, et certains reprsentants du connexionnisme groupes autour de Rumelhart. Selon son habitude, Lacharit part de certaines thses explicites des protagonistes pour remonter aux problmatiques, et il examine comment le problme de l'architecture du systme cognitif humain figure dans chaque problmatique. Il utilise le quadrangle smiotique (voir plus loin) pour analyser les problmatiques et en drive des schmas la fois quant au niveau de complexit des processus modliss par les thories en prsence et quant au niveau de rsolution qu'adopte chaque thorie pour modliser les processus viss. Lacharit en arrive ainsi distinguer trois relations de reprsentation et trois niveaux de discours correspondants, et il montre comment les thses reprsentationnaliste et connexionniste qui s'affrontent dans ce dbat modlisent en fait des objets tellement diffrents que lesdites thses sont plutt en porte--faux l'une par rapport l'autre que logiquement incompatibles. Les travaux qui appartiennent au niveau de premire instance Ni sont galement nombreux Lacharit (1982), un article publi en deux parties, constitue une analyse conceptuelle - incluant des lments d'une analyse logique au sens de Carnap, et aussi de Belnap - de ce que contient, prsuppose ou implique un problme de recherche. L'exercice excut par Lacharit dans cet article a pour but de fournir une grille d'analyse relativement fine ceux qui veulent pratiquer la problmatologie, c'est-dire une description systmatique des problmatiques qui servent de dpart et de moteur des entreprises de recherche relativement complexes, durables ou notoires. Telles sont, par exemple, les problmatiques qui donnent naissance des coles philosophiques (par ex., l'cole de Francfort), des courants (par ex., le positivisme logique), des doctrines qui font souche et finissent par constituer une branche ou un secteur de la philosophie ( l'instar de l'hermneutique ou de la phnomnologie). Dans les tudes de Lacharit sur la reprsentation, (v Lacharit 1986b, 1987, 1991 et 1992), on trouve des figures qui paratront constituer une contribution tout fait propre cet auteur : s'agit du quadrangle smiotique dont il a t question ci-haut et des figures qui en sont drives. Ce dispositif donne voir sur un diagramme rectangulaire la structure conceptuelle qui articule les quatre lments suivants : un objet X perceptible dans l'environnement d'un systme S, un vnement interne S qui enregistre ce que S peroit de X, un objet sX perceptible dans l'environnement de S et susceptible d'tre un signe de X, un vnement interne S qui enregistre ce que S peroit de sX. Et comme la relation entre X et signe de X relation trace dans l'environnement externe du systme informationnel S auquel sont attribues les

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perceptions - possde un vis--vis l'intrieur de S, il est Possible de reprsenter sur ce quadrangle la liaison smantique comme une relation entre des quantits d'information physiquement distinctes et physiquement relies par une trajectoire neuronale ; selon la modlisation que l'auteur propose, ladite trajectoire commence comme un processus et finit par se fixer comme une structure ; elle fait partie des dispositions qui constituent pour S la matrise de sa langue. C'est dans le petit livre de 1987 que Lacharit met en place pour la premire fois le quadrangle smiotique et les intuitions concernant son dveloppement. Ce modle s'inscrit explicitement dans la tradition qui considre l'esprit comme un systme apte traiter de l'information - c'est pourquoi le modle est qualifi d'informationnel. La reprsentation dont la thorie gnrale s'amorce avec ce modle est conue comme une forme et une partie de l'activit symbolique (la recherche a commenc avec une communication donne dans le cadre d'un colloque sur l'activit symbolique), mais c'est seulement dans les textes plus labors de 1991 et 1992 que Lacharit aborde directement les problmes du smantisme des choses et tente d'imaginer comment des significations sont attaches par les humains socialiss des objets, tats de choses ou vnements qui, sans tre proprement parler des signes, gnrent tout de mme des liaisons smantiques durables dans le systme qui les peroit. Ce sont ces significations socialement institues que le vocabulaire sociologique appelle parfois les surdterminations symboliques des choses. Dans Lacharit (1996), les acquis thoriques du quadrangle smiotique sont abondamment utiliss et la prsentation du modle atteint un haut degr de systmaticit et de clart. Un des rsultats que Lacharit met de l'avant avec une certaine insistance est la diffrenciation qu'il fait entre trois relations de reprsentation qui, selon lui, doivent tre en tout temps soigneusement distingues pour rduire le degr de confusion qui prvaut trop souvent dans les dbats sur la nature des entits mentales ou des contenus informationnels. Les travaux qui appartiennent au niveau mtapistmologique N3 sont au nombre de deux. Lacharit (1975) est une rflexion sur les caractres distinctifs de l'pistmologie dans le contexte o se pose le problme de sa dmarcation par rapport l'autre discours qui value aussi la science, celui de la socio-critique, dont les chantillons les plus reprsentatifs ont t le plus souvent marxistes. Ici encore, la rflexion se fonde sur l'analyse du concept de science que chaque discours construit et sur la ncessit de reconnatre la spcificit du dcoupage que prescrivent les problmatiques. Lacharit (1988b) rappelle d'abord les catgories du modle ER (v. Lacharit 1981), c'est--dire l'ensemble ouvert des types de dtermination d'une entreprise de recherche. Dans ce contexte, l'auteur cherche une manire souple de concevoir les traits spcifiques et, partant, les frontires disciplinaires de l'pistmologie, tout en faisant droit une lgitime varit dans la construction du concept de science que les pistmologues prennent pour objet. En rponse ce

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problme, Lacharit dfinit sur chacune des trois dimensions du modle ER un contraste entre les pistmologies qui prennent pour objet seulement un sousensemble restreint d'aspects et celles qui prennent pour objet aussi les aspects complmentaires. Ainsi il distingue : a) (sur la dimension ontologique) la science envisage seulement dans l'univers intellectuel et celle envisage aussi dans les autres univers (social, politique, conomique, etc.) ; b) (sur la dimension praxologique) la science envisage seulement selon son fonctionnement (comme transformation de certains intrants en certains produits) et la science envisage aussi selon les dterminations des agents qui la font, dterminations telles que intentions, valeurs, prfrences, etc. ; c) (sur la dimension des niveaux d'invariance temporelle) la science envisage seulement au niveau d'invariance des reconstructions rationnelles et la science envisage aussi au niveau d'invariance du temps historique. Les trois oppositions conceptuelles rsultantes caractrisent les points de vue : a) gnosologique vs recherchologique ; b) asubjectif vs pragmatique ; c) anhistorique vs historique. Comme chaque pistmologie prend parti en chacune de ces oppositions, cette typologie permet Lacharit d'identifier huit classes de problmatiques pistmologiques.

Franois Tournier : la dimension mta-pistmologique

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Les recherches pistmologiques de Franois Tournier (universit Laval) se situent la croise de la logique, de la philosophie du langage, de la thorie de la connaissance, de l'pistmologie, de la mta-pistmologie et de la philosophie de la technologie. Tournier introduit cependant certaines distinctions sur lesquelles il btit son entreprise. Une premire distinction est celle qu'il tablit entre la thorie de la connaissance (en anglais : Epistemology) et l'pistmologie (les conceptions de la science), et une seconde entre l'pistmologie et la philosophie des sciences (en anglais : Philosophy of Science). L'originalit de Tournier est de faire merger les relations de dpendance et de consolidation, sinon de fondation, entre ces diverses dimensions. Voici comment. On connat la clbre boutade de Lakatos selon laquelle, sans adopter un point de vue pistmologique, l'histoire des sciences est condamne rester aveugle. cela Tournier rpond que la ccit est en fait une maladie inexistante chez les historiens

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des sciences. Pour Tournier, l'tude de cas en histoire des sciences, qu'il distingue soigneusement de la procdure logico-positiviste de la reconstruction rationnelle des thories, montre satit combien l'histoire des sciences est sujette interprtations multiples, interprtations qui dpendent en quelque sorte de la conception de la science implicite ou explicite des historiens - elle-mme variant trs souvent selon l'appartenance nationale des historiens. Dans ses premiers travaux, rests indits, consacrs analyser une soixantaine d'interprtations de la rvolution scientifique des XVIe et XVIIe sicles (par ex., celle de J. D. Bernal, M. Boas, H. Butterfield, M. Clagett, A. C. Crombie, M. Daumas, E. J. Dyksterhuis, P Duhem, W. K. Fergusson, L. S. Feuer, A. Koyr, T A. Ruppert-Hall, F. Russo, S. Sambursky, W Shea, G. Buchdahl, W Dampier, W. Whewell, R. Taton), Tournier montre que ces visions diffrentes ne peuvent former une seule explication gnrale et cohrente de cet pisode historique que tous s'entendent cependant pour considrer comme absolument crucial pour comprendre l'volution historique ultrieure de la science. Loin de pouvoir tre envisages comme mettant en vidence diffrents aspects complmentaires de la science, ces conceptions s'avrent en fait incompatibles entre elles. Tournier fait ainsi voir que, loin de constituer un dbat propos de faits historiques philosophiquement neutres, l'histoire des sciences comme discipline se droule carrment sur le terrain de l'pistmologie : comme le montre l'tude minutieuse de l'historiographie des sciences, ce qui oppose les historiens des sciences entre eux West pas d'abord de l'ordre de l'enqute empirique concernant les faits euxmmes mais dpend plutt des diffrentes conceptions de la science auxquelles ils adhrent. Dans des travaux ultrieurs rests eux aussi indits (dont sa thse de doctorat soutenue en 1984) ou ayant circul sous la forme de cahiers de recherches, Tournier montre comment la perspective dite externaliste en histoire des sciences met en vidence une srieuse lacune dans le fondement de toute l'pistmologie contemporaine : Tournier dgage ainsi ce qu'il appelle une perspective mtapistmologique. La proclamation dogmatique ou doctrinaire de la distinction entre contexte de dcouverte et contexte de justification, dont Tournier pense que Wesley Salmon a bien fait voir les dficiences, lui apparat comme une simple ptition de principe, voire une vidence plus intuitive que conceptuelle, si ce n'est un truisme. Par un examen comparatif des positions pistmologiques des principales coles britanniques, amricaines et franaises, Tournier est amen tenter une redfinition mta-pistmologique de l'pistmologie de faon contourner ce qu'il nomme le paradoxe de la dtermination sociale de la science soulev par les coles marxiste et no-marxiste en sociologie des sciences. Ce paradoxe est li la difficult, voire l'impossibilit, de penser causalement un vnement d'ordre intellectuel ou propositionnel comme tant l'effet d'vnements d'ordre physique ou socio-conomique : il semble y avoir ici quelque chose comme une erreur de catgorisation au dpart, ce qui expliquerait que tout l'argument soit en porte--faux.

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Pour chapper ce paradoxe, Tournier propose d'introduire une distinction entre l'explication (&un vnement) et l'explicitation &un concept (v. Tournier 1979, 1980a), et il montre que mme l'externalisme le plus radical doit poser (comme une condition de possibilit de la signification de son propre discours) un espace pistmologique (y. Tournier 1986, 1987b) situ hors du temps, de l'espace et de toute circonstance historique, un troisime monde la Popper, soit un monde rgi par des critres de vrit et de cohrence, peu importe que ces critres soient historiquement variables. Dans cette perspective mtapistmologique, Tournier envient examiner de faon critique les nouveaux concepts centraux de l'pistmologie historique tels qu'ils furent articuls par divers chercheurs au cours du vingtime sicle, qu'il s'agisse de philosophes, d'historiens ou sociologue des sciences, par ex., les concepts catgoriels ou taxinomiques d'cole de pense, de tradition intellectuelle, de programme de recherche, de paradigme, etc. On comprendra alors facilement que, dans d'autres travaux, Tournier soit amen s'intresser l'histoire de l'empirisme comme doctrine philosophique. Dans son ouvrage Hume et la tradition empiriste. La naissance de l'pistmologie contemporaine (y. Tournier 1988c), Tournier tente de dconstruire la distinction nopositiviste classique entre thorie de la connaissance (qu'on voit comme tant du ressort de la psychologie exprimentale) et pistmologie (une entreprise qu'on voit comme relevant davantage de la logique formelle). Tournier montre que la conception moderne et contemporaine de la science repose sur l'empirisme philosophique (donc, sur une thorie de la connaissance). Dans un premier temps Tournier montre non seulement que l'empirisme philosophique n'est pas apparu avant la rvolution scientifique des XVIe et XVIIe sicles mais encore que cette position philosophique ne pouvait pas apparatre avant cette poque en raison de l'absence des conditions qui allaient la rendre historiquement possible. Avec Hobbes, Descartes, Locke, Berkeley et Hume (v. Tournier 1990), suite une distinction apparue au moyen-ge (avec Robert Grosseteste, Roger Bacon et plusieurs autres penseurs), Tournier prtend faire voir que nous assistons la naissance de l'empirisme philosophique et de la conception moderne de la science. Qui plus est, pour Tournier, loin que cette philosophie de la science ait succomb aux critiques qu'on lui adressa par la suite, cette premire forme de l'empirisme philosophique s'est plutt autodtruite elle-mme en voulant demeurer fidle la conception de la science dont elle partait. Le renouveau de l'empirisme, a savoir l'empirisme logique, doctrine issue des travaux de Mach, de Russell, de Carnap, de la thorie vrificationniste de la signification (attribue tort Wittgenstein, insiste Tournier), aboutit une nouvelle impasse mise en vidence par Popper et souligne dans un texte clbre et bien connu de Hempel. C'est pourquoi il faut distinguer, selon Tournier, une seconde phase de l'empirisme philosophique contemporain dans laquelle la distinction, au demeurant boiteuse, entre termes thoriques et termes observationnels occupe la place centrale. Malgr cette impasse thorique, qui ne fut jamais surmonte proprement parler, ce

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dernier avatar de l'empirisme philosophique, fournit pour Tournier, la doctrine qui prvaut encore aujourd'hui, la majorit des dfenseurs de cette doctrine en ignorant les lacunes majeures et y adhrant malgr tout comme un dogme, suivant le mot de Quine. Dans une dernire srie de travaux encore en cours, Tournier compte faire tat &une tentative plus rcente (lie aux ides de Van Fraassen, Canuthers, Goldman, Moser, Haack, Bonjour, Millar, etc.) pour ressusciter l'empirisme philosophique et l'riger sur de nouvelles bases. En plus de ces proccupations relevant de l'pistmologie gnrale et de la mtapistmologie, Tournier mne galement des recherches indpendantes dans de tout autres secteurs de la discipline, entre autres en philosophie de la biologie (v Tournier 1996a). Dans un ouvrage en cours de prparation consacr l'tude de la doctrine du ponctualisme, Tournier tentera de montrer que cette thorie, qui conteste la validit de la thorie no-darwinienne orthodoxe, est ne d'une rvolte des palontologues de l'universit Columbia New York dans les annes 60, une perspective critique nanmoins dj prsente chez les professeurs de Gould et de Eldredge, et qu'elle vise en particulier contrer l'assujettissement de leur discipline aux sciences nontologiques (notamment la gntique). Tournier entend faire voir que la thorie de l'quilibre ponctuel en biologie volutionniste a partie lie avec le fait que ses promoteurs se sont spcialiss dans l'tude de certaines sortes de fossiles trs rpandus plutt que dans celle, plus orthodoxe, des mammifres. Mais, avant tout, Tournier voudrait montrer que le fondement pistmologique que ces biologistes ont voulu donner leur thorie pour critiquer la thorie classique de l'volution est proprement inconsistant. Tournier oeuvre galement en pistmologie de l'histoire (v. Tournier 1985a, 1987d, 1988a, 1994) ; de plus, il consacre certaines de ses tudes la philosophie des sciences de K.R. Popper (v. Tournier 1987b, 1987c, 1988c, 1989a, 1991a) ou encore la question de l'explication en conomie. Dans ce dernier secteur de l'pistmologie, Tournier s'intresse en particulier au dbat mthodologique suscit par la doctrine mthodologique de Milton Friedman. Dans un ouvrage en cours de prparation, Tournier poursuit trois objectifs : d'abord, retracer le plus exhaustivement possible de 1953 nos jours le dbat soulev par le texte mthodologique de Milton Friedman ; ensuite, caractriser logiquement le modle d'explication en conomie l'aide des outils formels de la logique modale (en recourant en particulier la logique des propositions conditionnelles contrefactuelles et la thorie des modles) ; enfin, montrer que nous retrouvons le mme type d'explication en biologie (en particulier en gntique des populations), et aussi que le type d'explication que tente de justifier mthodologiquement Milton Friedman n'est pas apparu avec la rvolution marginaliste, contrairement ce que celui-ci pourrait donner penser, mais a en fait t utilis bien avant par les thoriciens classiques (v. Tournier 1992 et 1993).

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Serge Robert : dialectique de la dcouverte et de la justification

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Serge Robert est professeur au dpartement de philosophie de l'universit du Qubec Montral depuis 1977 et y effectue depuis cette poque des travaux en logique et pistmologie gnrale. Form dans la tradition analytique de la philosophie des sciences, et plus particulirement dans la tradition popprienne, il a aussi t influenc par l'pistmologie franaise, d'inspiration plus historique et descriptive, ce qui l'a rendu trs sensible la revalorisation rcente de l'analyse philosophique du contexte de dcouverte. Ainsi, Robert appartient la descendance d'auteurs comme Kuhn, qui ont refus de rduire la philosophie des sciences au seul problme normatif de la justification,comme l'avaient fait les empiristes logiques, et faire de la dcouverte scientifique un problme spcifiquement pistmologique. Dans cette optique, Robert a plus particulirement voulu poursuivre le travail de Lakatos, en tentant d'articuler l'un sur l'autre le problme de la dcouverte et le problme de la justification (v. Robert 1981). Ce faisant, Robert dfinit la dcouverte comme processus de ractions des anticipations dues, et il caractrise la justification comme valuation de la dynamique volutive de processus historiques. L'pistmologie apparat ainsi chez lui comme tant la fois un travail normatif d'tablissement de standards de scientificit et l'laboration d'une thorie quasiempirique de l'historicit de la science. Dans son ouvrage sur Les Mcanismes de la dcouverte scientifique (v. Robert 1993), Robert poursuit le dpassement synthtique que Lakatos a voulu raliser partir de la logique popprienne de la justification et de la psychologie kuhnienne de la dcouverte. Pour ce faire, il montre comment Popper doit faire appel dans sa mthodologie rfutationniste plusieurs ententes intersubjectives et compromet ainsi l'objectivit souhaite pour l'tablissement des rfutations d'hypothses scientifiques. Robert y soutient galement que l'explication du progrs scientifique travers la succession de paradigmes mne Kuhn des ambiguts fies un tiraillement entre une pistmologie relativiste et une pistmologie rationaliste. Privilgiant la thorie lakatosienne de la science, Robert montre comment le rfutationnisme sophistiqu qui

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la caractrise n'est Pas un vritable rfutationnisme, les programmes de recherche lakatosiens tant plus abandonns de fait que rfuts de droit. Robert prend aussi ses distances en ce qui concerne la dmarcation tranche que Lakatos rige entre noyau dur et ceinture protectrice au sein des programmes de recherche, pour lui prfrer un modle o la diffrence entre noyau et ceinture est davantage une question de degr et devrait tre envisage dans une perspective plus holiste (v. Robert 1984). Cette perspective critique mne Robert une thorie pistmologique qu'il qualifie de rationalisme affaibli et qu'il oppose tout autant au relativisme qu'au rationalisme dogmatique. Il s'agit d'une pistmologie interactionniste, o la connaissance humaine est dfinie comme une dialectique complexe entre une activit psychologique de reprsentation et une activit empirique de perception, cette dernire tant conue comme une rencontre indissociable d'un donn physique et d'un construit psychologique. La thorie de la science que Robert en tire est le correctionnisme, doctrine selon laquelle l'objectivit et le progrs cognitifs ne sont assurs ni par un cumul de vrits, ni par une exclusion d'erreurs, mais plutt par une succession de corrections. La connaissance apparat alors comme un systme total o, par une activit psychologique d'abstraction progressive, on passe de la perception l'imagination, et de l la reprsentation verbale. Au sein de cette reprsentation verbale, Robert distingue ensuite trois niveaux d'abstraction, soit le langage descriptif, le langage explicatif (celui des sciences empiriques) et le langage justificatif (celui o l'on retrouve, entre autres, les sciences formelles et l'pistmologie). La dynamique de ce systme comprend une entre ascendante, par laquelle l'agent cognitif tire des donnes empiriques de son environnement, une entre descendante, par laquelle il structure les niveaux infrieurs par des a priori de niveaux suprieurs, des rorganisations latrales, qui consistent en remaniements cratifs au sein d'un mme niveau, et finalement des corrections. Prsumant que l'idal rgulateur de notre activit cognitive est de nous reprsenter notre environnement dans un systme explicatif et prdictif consistant, Robert soutient qu'un problme cognitif est une inconsistance (horizontale ou verticale) dans notre systme reprsentatif et qu'un progrs cognitif consiste lever une de ces inconsistances par une correction (v. Robert 1993). Le niveau explicatif comprend des dfinitions, dcrivant intensionnellement des classes d'entits, et des hypothses causales, tablissant des relations extensionnelles entre ces classes. Deux types de corrections possibles en dcoulent, soit la correction par rorganisation intensionnelle (ou correction par le haut) et la correction par restriction extensionnelle (ou correction par le bas). La premire peut donner lieu un progrs par la dcouverte d'une nouvelle classe d'entits, comme la deuxime peut permettre un progrs par l'allongement d'une chane causale. Ces deux types de progrs constituent selon Robert une explicitation de l'ide lakatosienne de

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progressivit d'un programme de recherche : ils s'inspirent d'une conception selon laquelle une science donne organise un pan de l'exprience humaine en classifiant les vnements rencontrs et en tablissant des hypothses de relations causales entre les classes obtenues. La connaissance progresse si elle limine une inconsistance dans ce systme cognitif et qu'elle en augmente ainsi la prdictivit, soit par un affinement du systme de classification, soit par une prcision introduite dans une chane causale. La thorie correctionniste permet ainsi Robert d'associer intimement les notions de dcouverte et de justification, l'ide de correction servant la fois de norme pour garantir la part d'objectivit dans la connaissance et de principe oprant dans les mcanismes de dcouverte. Par les liens qu'il tisse entre thorie de la dcouverte et thorie de la justification, Robert s'inscrit dans le courant contemporain de naturalisation de la philosophie. Sans pour autant renier la pertinence du normativisme philosophique, il fait de la philosophie, au sein de sa conception holiste de la connaissance, une des composantes les plus abstraites et les plus normatives du systme total de la science. C'est ainsi qu'il fait de la philosophie une partie intgrante des sciences cognitives et en fait la fois la conscience critique (y. Robert 1994). C'est dans cette perspective de l'pistmologie naturalise que se situe son intrt pour la logique. Plus que les systmes formels en soi, c'est leur dynamique de construction et de reconstruction par rorganisations intensionnelles ; qui l'intresse depuis le dbut (v. Robert 1978). Dans cet ordre d'ides, il travaille prsentement analyser ces processus correctifs dans un essai sur le dveloppement des logiques non classiques contemporaines. Un autre projet qui l'occupe et qui s'inscrit dans la suite de ses travaux est de dvelopper une thorie de la crativit conceptuelle, en comparant les processus cratifs de correction, propres notre activit cognitive, d'autres mcanisme cratifs oprant dans d'autres activits reprsentatives, comme en art ou en littrature. Enfin, relativement aux dbats fondamentaux qui animent la philosophie de l'esprit contemporaine, Robert participe du matrialisme mergentiste la Davidson, qui reconnat une rductibilit des vnements mentaux des vnements physiques dans le cerveau, mais qui maintient une irrductibilit des proprits mentales des proprits physiques. Ceci ne le mne pas pour autant l'anomalisme du mental de Davidson. Au contraire, partir de ses travaux pistmologiques, Robert aboutit avec sa thorie correctionniste un concept affaibli de science, o les sciences physiques sont prcarises et o une science du mental devient possible. En travaillant penser les consquences de sa thorie correctionniste de la science relativement aux dbats sur la nature de l'esprit humain, sur sa place dans la nature et sur notre capacit de le connatre, on peut considrer que l'entreprise de recherche de

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Serge Robert se situe dsormais au carrefour de l'pistmologie gnrale et de la philosophie de l'esprit.

II. pistmologie des sciences de la nature


Yvon Gauthier : l'approche constructiviste

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Les travaux de Yvon Gauthier (universit de Montral) en philosophie des sciences portent avant tout sur les fondements et la philosophie de la physique dans une perspective constructiviste. D'origine mathmatique et d'inspiration philosophique, le constructivisme radical pous par Gauthier a trouv des applications aussi bien dans des ouvrages gnraux (y. Gauthier 1982, 1991, 1992a, 1995a, 1997a) que dans des articles de revues spcialises (v. Gauthier 1983, 1985a, 1985b, 1995b). S'il s'est attach caractriser son constructivisme radical en logique et en mathmatiques, Gauthier a voulu en montrer les ramifications dans les sciences exactes, en physique surtout (y. Gauthier 1971,1982, 1982b 1984, 1992b, 1993a, 1993b, 1997d). Son terrain de prdilection ici est la mcanique quantique et il a dfendu une variante constructiviste de l'interprtation de Copenhague (N. Bohr et W. Heisenberg) en insistant sur l'interaction du systme observ et du systme observateur (v. Gauthier 1983). Gauthier a fait ainsi une place mathmatique (topologique) l'observateur et a dvelopp une logique quantique du local. Il a par ailleurs propos une thorie pseudo-boolenne des probabilits pour rendre compte des paradoxes de la mesure en mcanique quantique (v. Gauthier 1985b et 1997c). La position philosophique de Gauthier dans ce contexte pourrait se rsumer ainsi : la thse constructiviste, plus forte que l'option anti-raliste, vise la fondation du savoir

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dans une thorie critique qui fait l'conomie des fondements mtaphysiques. L'pistmologie ou, comme il prfre le dire, l'pistmologique, devient alors prospective et ne se contente pas de reflter la science actuelle, mais la critique et la prolonge en une heuristique constructive. C'est donc la pratique scientifique actuelle que Gauthier prend pour objet sans ngliger de pratiquer ce qu'il appelle, aprs Bachelard, une histoire rcurrente , c'est--dire une histoire rgressive qui se construit partir du prsent. Les intrts philosophiques de Gauthier dbordent le cadre de la logique, des mathmatiques et de la physique. La philosophie des sciences sociales, si elle n'est pas son principal champ d'tudes, l'a cependant retenu assez longtemps pour qu'il y consacre un certain nombre d'analyses, comme en tmoigne la seconde partie de ses Thortiques (v. Gauthier 1982b). Gauthier privilgie l'approche formelle, mais on ne peut gure lui apposer l'tiquette de philosophe analytique , ses rfrences philosophiques n'ayant pas d'attache fixe mais puisant des traditions diverses. La dmarche originale de Gauthier utilise les ressources de la logique formelle, des mathmatiques et de la physique mais demeure d'inspiration philosophique, quand ce ne serait que par la vaste synthse critique qu'il a entreprise sous le dnominateur commun de logique interne (v. Gauthier 1991, 1992a et 1997a).

Franois Duchesneau : pistmologie historique de la biologie

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Par contraste avec ceux de Yvon Gauthier, les travaux de Franois Duchesneau (Universit de Montral) sont essentiellement de nature historique et se situent dans les champs de la philosophie moderne et de l'pistmologie historique des sciences biologiques. Qui plus est, sauf dans certains cas particuliers, il est difficile de dterminer de faon rigide l'appartenance de telle ou telle contribution un champ plutt qu' l'autre. Malgr cette difficult et en dpit de l'ampleur considrable de luvre de Duchesneau, risquons malgr tout quelques caractrisations spcifiques. Une premire srie d'tudes concernent en propre l'empirisme comme doctrine pistmologique historiquement situe. Duchesneau a, en effet, spcifiquement consacr une srie de publications au rapport de l'empirisme classique, en particulier lockien, et de mthodologies scientifiques relevant de l'experimental philosophy.

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Dans cette perspective, il lui apparaissait intressant de montrer comment la mdecine empiriste de Sydenham avait servi de modle Locke pour dessiner sa propre conception de la mthodologie mdicale, puis comment sur cette base s'taient structures les thses de l'Essay concerning Human Understanding (1690) relatives la limitation de l'entendement, ainsi qu' l'explication substantielle et causale des phnomnes. Cette dmarche permettait en outre de dterminer comment Locke avait modifi les caractristiques des thories empiristes de la connaissance dont il s'tait inspir, en particulier celle de Gassendi, en les inflchissant dans le sens d'une smiotique qui conjuguait des caractristiques combinatoires et tlologiques. Tel tait en fait l'objet de son livre L'empirisme de Locke (1973) et d'articles affrents (y. Duchesneau 1970a, 1972a, 1972b, 1973b). Parla suite, des explorations additionnelles ont port sur le rapport de l'ide et du signe, sur l'analyse smiotique et sur la distinction des essences nominales et des essences relles chez Locke et chez Condillac (v. Duchesneau 1974a, 1976c, 1977a, 1982d, 1987b). Duchesneau a galement amorc une nouvelle rflexion sur l'empirisme classique dans la priode plus rcente au sujet cette fois de la faon dont Locke et ses successeurs conoivent la construction d'hypothses et de modles et visent l'tablissement d'une science de la nature irrmdiablement provisoire et relativiste (v. Duchesneau 1988b, 1989e, 1996b). Une seconde srie d'tudes porte sur la gense des thories biologiques. Duchesneau a consacr un nombre considrable d'analyses la gense des sciences du vivant du XVIIe au XXe sicles et aux conditions pistmologiques et mthodologiques qui ont dtermin de faon programmatique rvolution des thories biologiques. Trois livres et un grand nombre &articles jalonnent ce parcours. La physiologie des Lumires. Empirisme, modles et thories (v. Duchesneau 1982) et les articles affrents (y Duchesneau 1976a, 1976b, 1979b, 1982a, 1982c, 1982f, 1984a, 1984b, 1984c, 1985a, 198Sd et 1991c) proposent la premire analyse globale des transformations squentielles de la thorie physiologique au XVIIIe sicle. Duchesneau montre que c'est dans le conflit entre l'iatromcanisme tardif, particulirement chez Hoffmann et Boerhaave, et l'animisme de Stahl que prend forme le projet dune science autonome des phnomnes vitaux. Mais il s'agissait pour lui d'tablir comment les concepts stahliens et les schmes conceptuels relatifs la fibre vivante s'intgrent par la suite en une thorie micromcaniste comme celle de Haller. Le systme des Elementa physiologiae corporis bumani (1757-1766) de Haller est d'allgeance empiriste et newtonienne : il figure une architecture de considrations inductives-rationnelles ; et l'difice repose sur les faits empiriques que dsignent les proprits d'irritabilit et de sensibilit. Mais le rapport de la sensibilit la structure organique reste un problme, comme en tmoigne la thorie divergente de Whytt. Et la doctrine de l'pigense, surtout chez C. F. Wolff, indique en contrepoint la possibilit de driver l'organisation en partant de forces architectoniques inhrentes certains composs matriels. Duchesneau montre

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qu'aprs Haller, certaines tentatives de rforme vont dployer le projet d'une physiologie phnomniste . Dans cette volution, la mdiation est assure par divers systmes de reprsentation qui constituent autant de thories de l'intgration organique. ces thories appartiennent les variantes de vitalisme illustres entre autres par Barthez, Blumenbach et John Hunter, variantes dont Bichat va produire une rduction significative au tournant du XIXe sicle. Il convenait d'tablir que la dpendance des processus par rapport aux microdispositifs de l'organisation constituait le ressort mthodologique d'une physiologie empiriste de type hallrien, et de montrer que ce principe finissait par s'intgrer aux modles d'analyse d'une physiologie phnomniste . Le rsultat principal de ce travail d'envergure a consist lier la gense de la discipline physiologique la possibilit dialectiquement acquise de mener de pair l'analyse des caractristiques fonctionnelles et intgratives et celles de l'organisation. Un second sous-ensemble des tudes historiques et pistmologiques de Duchesneau a port sur l'tablissement de la thorie cellulaire comme programme de recherche majeur de la biologie du XIXe sicle nos jours. ce groupe appartiennent le livre Gense de la thorie cellulaire (v. Duchesneau 1987) et des articles dont certains traitent plus particulirement de la jonction problmatique de la thorie cellulaire et des programmes de physiologie gnrale et d'analyse gntique (v. Duchesneau 1991b, 1997, 1997a, 1997c). Duchesneau fait voir que, suite aux travaux de Schwann, puis de Remak et de Virchow, ds le milieu du XIXe sicle, se dveloppe un puissant programme de recherche qui sert de cl de vote l'difice de la biologie : la thorie cellulaire oriente observations et analyses, dlimite le champ des hypothses contrler et constitue la trame de multiples modles analytiques, certains de ceux-ci sous-tendant des tentatives de rduction plus pousse. Il s'agissait alors pour Duchesneau de dterminer comment cette remarquable thorie se forme, quelle combinaison de concepts, de principes, d'analogies et de modles empiriques dfinit sa structure, par quels mcanismes elle volue ds ses premires formulations. cette problmatique se rattache le projet d'une rvaluation du rle des thories dites vitalistes et antivitalistes dans l'tablissement d'un systme apte rendre compte des processus se droulant dans et par l'individualit cellulaire et suffisant assurer le dveloppement de recherches analytiques et la formation de modles analogiques. Un troisime volet de recherche annonc par des contributions plus anciennes (v. Duchesneau 1974a, 1975a, 1976b, 1978b, 1982b) a pris forme l'occasion d'une srie de confrences que Duchesneau a donne dans la Chaire Mercier de l'Universit de Louvain en 1994-1995 sur le thme Empirisme et rationalisme classique : la problmatique de l'tre vivant et qui se traduira par la publication du livre Les modles du vivant de Descartes Leibniz (v. Duchesneau 1998). Dans le cadre d'une

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rvaluation de la part des sciences du vivant dans la Rvolution scientifique du XVIIe sicle, Duchesneau tente de retracer, dans quelques instances particulires mais tout fait stratgiques, l'troite corrlation de l'invention philosophique et des considrations empiriques, exprimentales et conceptuelles qui tendent composer les lments d'une thorie du vivant. L'ide de mthode fournit ici le lien des diverses analyses. Comme Duchesneau le fait voir, les premiers modles qui surgissent, soit ceux que produisent Harvey et Van Helmont, associent analyses de type empirique et concepts thoriques inspirs des traditions no-aristotliciennes et no-platoniciennes. Chez Descartes, la subordination des phnomnes organiques aux divers modles de l'animal-machine soulve la question de la transcription mcaniste dont sont susceptibles les fonctions vitales et animales. Les audaces et les limites du projet cartsien ne pouvaient qu'influer sur les tentatives ultrieures qui tendent toutefois, selon la leon de Gassendi, associer modlisation structurale mcaniste et recours l'explication tlologique des processus fonctionnels. La reprise du modle cartsien par Spinoza introduit l'ide d'un ordre mcanique intgr et susceptible d'autorgulation, constitutif de l'organisation individuelle. Mais Duchesneau montre qu'une part importante des nouvelles thorisations surgit chez les no-platoniciens de Cambridge, principalement Henry More et Ralph Cudworth : ceux-ci introduisent, en effet, un principe hylarchique , une nature plastique , au sein de l'univers matriel afin d'assurer, par del les insuffisances du mcanisme, l'mergence d'organisations biologiques que les mes animales sont appeles perfectionner. Suivant la narration qu'en donne Duchesneau, compter de la dcennie 1660-1670, le dbat se transpose au plan des proprits des microstructures, soit que l'on promeuve l'explication au moyen de petites machines diversement combines, comme chez Malpighi, soit que lon attribue des proprits de perceptivit et de ractivit aux fibres, comme chez Glisson. Les phnomnes de la gnration suscitent des modlisations antagonistes relevant soit de l'pigense comme chez Harvey, soit de la prformation comme chez la plupart des tenants de l'cole no-dmocritenne. Le dplacement thorique du prformationnisme vers une thorie mtaphysique de la prexistence des germes requiert dtre expliqu par rfrence au scepticisme qui affecte alors l'explication causale des morphogenses. C'est dans ce contexte que, selon Duchesneau, l'empirisme lockien privilgie la connaissance probabilitaire et analogique de phnomnes vitaux tlologiquement ordonns par la nature dans le champ mme d'observation. Au cours des dernires dcennies du XVIIe sicle, la mise distance critique des modles mcanistes s'accentue tant chez Perrault que chez Stahl. Mais, comme y insiste Duchesneau, la synthse mthodologique et thorique la plus fconde s'opre lorsque Leibniz repense les concepts fondamentaux de la thorie physiologique, commencer par le concept nouveau d'organisme : le philosophe de Hanovre s'emploie alors suggrer les voies d'analyse qui permettraient de constituer une science du vivant suivant des modles micromcanistes ajusts aux requisits de la finalit.

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Au-del de cette fine analyse de la contribution de Leibniz la constitution de la thorie physiologique, on trouve chez Duchesneau toute une srie d'tudes portant systmatiquement sur la philosophie et la science leibniziennes, et il est important d'en faire tat ici. Prpare par plusieurs articles (y. Duchesneau 1977c, 1980b, 1982e, 1982d, 1984b, 1988a, 1989b, 1989e, 1990e, 1990f, 1991a, 1992b et 1994a), la publication de ses livres Leibniz et la mthode de la science (v. Duchesneau 1993) et La dynamique de Leibniz (v. Duchesneau 1994) traduit l'intention de reconsidrer la porte pistmologique de l'oeuvre leibnizienne. Il n'y a pas de doute que, parmi les architectes de la science moderne, Leibniz (1646-1716) occupe aux yeux de Duchesneau une place de choix. Pour lui, en effet, par del le rgne, puis l'clipse du paradigme newtonien, ce penseur majeur qui inventa le calcul infinitsimal, la dynamique, et de nouveaux modles pour la thorie de l'organisme, fournit un point d'ancrage privilgi l'analyse pistmologique contemporaine. D'une rare ampleur, la philosophie leibnizienne de la science enveloppe une conception originale de la mthode. Duchesneau a donc entrepris de retracer comment, selon Leibniz, l'entendement fini peut accder une reprsentation de plus en plus adquate de l'ordre de la nature par des essais architectoniques . Plusieurs thmes leibniziens ont sollicit l'examen entrepris : la recherche d'une mthode d'invention combinant les ressources de l'analyse et de la synthse, la rflexion sur les vrits hypothtiques mi-chemin des vrits de fait et des vrits de raison, le recours stratgique aux hypothses, la lgitimation des thories selon des principes que Leibniz identifie particulirement la finalit, l'identit des indiscernables et la continuit. De faon complmentaire, Duchesneau s'est intress la dynamique de Leibniz, moment mthodologique privilgi de la science moderne. Lune des questions dominant la rflexion philosophique au XVIIe sicle est celle de savoir comment rendre intelligible le systme de causes rgissant l'interaction des corps. Leibniz a consacr cette problmatique les efforts les plus soutenus. Ainsi, des premiers modles physiques la rforme de la mcanique, de la mcanique rforme la dynamique, Leibniz s'emploie-t-il dvoiler l'ordre combinatoire immanent aux lois de la nature. Il s'agissait ici pour Duchesneau de renouveler la connaissance de cette partie centrale de la physique leibnizienne par-del les travaux de Martial Gueroult, en poursuivant l'analyse de la gense et de la structure des thories de Leibniz. Des analyses plus rcentes poursuivent, incidemment, l'exploitation de cette problmatique et amorcent l'extension de cette recherche la thorie leibnizienne de la connaissance (y. Duchesneau 1994d, 1995a, 1995b, 1997d). Je m'en voudrais de ne pas signaler en terminant la prsente section que Franois Duchesneau est galement l'auteur de toute une srie d'tudes fort remarquables de philosophie de la biologie. Duchesneau avait tent d'laborer un modle acceptable de l'analyse fonctionnelle qui permt de lever certaines ambiguts de l'argumentation tlologique en mme temps qu'elle pouvait rendre compte de la conceptualisation de

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processus biologiques qui supposent l'intgration et l'autorgulation (v. Duchesneau 1975c, 1977b, 1978a, 1979a, 1980a, 1989c, 1989d, 1990b, 1990d, 1994c et 1996a). Rcemment, cette recherche s'est tendue un ensemble de problmatiques centrales de la philosophie biologique contemporaine, savoir : les divergences mthodologique relatives la notion d'espce, la dimension tlologique intgre aux modles analytiques, le passage et la rduction potentielle de la gntique mendlienne la gntique molculaire, la structure des thories biologiques selon l'approche smantique, et le profil mthodologique composite de la thorie de l'volution. C'est une valuation critique de ces thmes pistmologiques qu'est consacr son remarquable ouvrage Philosophie de la biologie (y. Duchesneau 1997).

Jean Leroux : l'approche structuraliste

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Jean Leroux (Universit d'Ottawa) a d'abord obtenu un diplme de matrise en philosophie la Georg-August-Universitt Gttingen (1976) avant de complter un doctorat en philosophie l'universit de Montral sous la direction de Yvon Gauthier. Dans ses travaux de recherche, Leroux adopte d'emble l'approche logico-empiriste et plus prcisment l'approche dite structuraliste de l'cole de Stegmller, qui en constitue un raffinement systmatique. C'est prcisment dans cette perspective que s'inscrit son ouvrage de 1988, qui propose un examen de la dimension smantique des thories physiques (y. Leroux 1988). Plus gnralement, cet ouvrage dveloppe la thse de Stegmller-Sneed sur l'emploi des mthodes formelles dans l'analyse conceptuelle des thories physiques. Eu gard son enjeu central, savoir de clarifier rigoureusement la notion d'interprtation physique ou empirique d'une thorie, la problmatique de cet ouvrage trouve une large part de ses antcdents dans la littrature empiriste logique des annes 1930-1970. L'ouvrage retrace le dveloppement de la conception tablie (received view) des thories scientifiques et labore une reformulation du programme empiriste en termes purement smantiques en utilisant pour cadre mtathorique la smantique logique ou thorie des modles. Aprs avoir procd une critique de la conception empiriste standard ou orthodoxe des thories de la physique, l'ouvrage

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retrace le dveloppement de l'approche structuraliste dsormais associe aux noms de Sneed, Balzer et Stegmller, laquelle a constitu, du point de vue de Leroux, le mouvement europen le plus fertile en philosophie des sciences dans les annes 1970. Incidemment, Leroux a galement consacr un article (v. Leroux 1990a) exposer les problmes pistmologiques inhrents la tentative logico-empiriste de transposer la notion logique de thorie en contexte de science empirique. Mais au-del de cette perspective critique, l'ouvrage de 1988 dmontre que, malgr remploi d'un cadre mtathorique diffrent (on y emploie, suivant le slogan de Patrick Suppes, des moyens mathmatiques et non mtamathmatiques ), l'approche structuraliste demeure fortement tributaire du point de vue propre l'empirisme logique (rintroduction d'un critre de thoricit bas sur les questions de dfinissabilit, discussion des possibilits d'liminations syntaxique ou smantique des ces termes, solution de Ramsey, etc.) et achoppe sur des problmes pistmologiques cruciaux en tentant d'laborer une nouvelle notion d'interprtation empirique d'une thorie physique donne (v. galement Leroux 1987). Aprs avoir publi cet ouvrage de synthse, Leroux a amorc un projet de recherche sur Les conceptions pistmologiques de la smantique des thories physiques au XIXe sicle dans la tradition scientifique de langue allemande, dans le but de situer sur le plan historico-philosophique la tradition scientifique d'o le courant no-positiviste tire origine. Ces tudes historiques lui ont permis de retracer dans les crits de Helmholtz (y. Leroux 1992) une conception smiotique qui est en fait la source des thmes centraux de l'empirisme logique. En exposant cette conception smiotique des sensations, Leroux se trouve la fois faire apparatre les implications pistmologiques de cette doctrine et en dgager certains aspects qui tmoignent d'un point de vue fortement anti-raliste, lesquels prfigurent selon lui le dveloppement ultrieur de la problmatique logico-empiriste. Nanmoins, Leroux fait galement voir que le trac de l'volution des ides de Helmholtz sur cette question de la sensation indique que celui-ci aura finalement toujours conserv une optique raliste l'gard des lois de la nature, adhrant ainsi une forme de ralisme que l'on pourrait qualifier de ralisme nomologique . En effet, Leroux montre que, dj dans son Mmoire sur la conservation de la force (1847), Helmholtz exprima des ides qui mettent directement la thse du ralisme scientifique en question. Ces mme considrations furent reprises et dveloppes dans son Trait d'optique physiologique (1867) et dans Les faits dans la perception (1878), article majeur qui rsume ses investigations physiologiques, en discute les implications pistmologiques et accentue les composantes anti-ralistes de sa thorie de la science. Mais ultimement, dans ses Cours de physique thorique (1894), Helmholtz aura intgr cette thorie de la science une thorie du langage qui lui permet, en particulier, ainsi que Leroux le met en relief, de prendre position dans le dbat entre le ralisme et l'anti-ralisme, en particulier concernant la question du

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statut pistmologique et ontologique des forces dont traite la mcanique : ici, la thse no-raliste de Helmholtz s'affiche clairement. La thse de Leroux est que cette dernire philosophie de Helmholtz constitue nettement la premire formulation des thmes pistmologiques qui deviendront centraux plus tard, dans le cadre de l'empirisme contemporain (v. Leroux 1995). Mais comme le fait galement voir Leroux, ces conceptions helmolztiennes ont t reprises et labores de faon plus systmatique par Heinrich Hertz dans ses Principes de la mcanique (1894), pour tre en retour critiques par Boltzmann dans la ligne d'une pistmologie volutionniste, et pour tre en fin de compte reprises et gnralises par Wittgenstein dans son Tractatus en tant que Bildtheorie, une thse qui fournit en fait un fondement une smantique de la reprsentation homomorphique (y Leroux 1990). Le projet de recherche en cours de Leroux, qui vise mettre au jour les antcdents historiques de la conception smantique des thories physiques, constitue un largissement de cette tentative de mise en lumire de la tradition scientifique dans laquelle s'insre la conception smantique des thories physiques. Leroux voudrait prendre en compte non seulement la gense de la conception smantique des thories physiques dans sa version logico-empiriste et structuraliste, mais galement dans la version actuellement trs influente de Bas Van Fraassen. Bien qu'un recueil d'articles ait dj t consacr analyser les positions pistmologiques de Van Fraassen telles qu'exposes dans The Scientific Image en 1980 (v. P.M. Churchland & C.A. Hooker, eds., Images of Science : Essays on Realism and Empiricism, with a reply by Bas C. Van Fraassen, Chicago, Univ. of Chicago Press, 1985), Leroux est d'avis qu'aujourd'hui, en pistmologie, la discussion est malheureusement limite, voire compltement bloque, par l'omniprsence de l'affrontement entre les thses raliste et anti-raliste, comme si l'ultime enjeu de l'pistmologie tait d'en arriver pouvoir prendre parti au sujet de l'existence des entits thoriques ou inobservables invoques par la physique des particules sub-atomiques. Faisant apercevoir qu'au moins trois doctrines distinctes confrontent ici leur point de vue, Leroux dplore qu'aucune comparaison systmatique de ces trois philosophies de la physique n'ait jamais t opre. Jean Leroux vise prcisment combler cette lacune en comparant les trois points de vue philosophiques quant aux traditions scientifiques dans lesquelles elles s'insrent, quant aux cadres mtathoriques que chacune utilise respectivement et, enfin, quant aux avantages pistmologiques que chacune peut prtendre avoir sur ses concurrentes.

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III. pistmologie des sciences humaines et sociales


Jocelyne Couture : choix rationnel et sciences sociales

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Les travaux de Jocelyne Couture (UQAM) qui sont relis l'pistmologie des sciences sociales ont pour objet de proccupation centrale l'usage qui se trouve fait de la thorie du choix rationnel dans les sciences sociales contemporaines. Par thorie du choix rationnel, il faut entendre cette famille de thories formelles ou semi-formelles plus ou moins directement issues de la thorie conomique et incluant, entre autres, la thorie de jeux, la thorie du bargaining, la thorie causale de la dcision et les diverses thories de l'agrgation des prfrences individuelles et du choix social. Les contributions de Couture ce secteur de recherches peuvent tre regroupes autour de deux thmes principaux. Le premier thme est celui de la nature et du bien-fond des hypothses mthodologiques qui motivent l'usage de la thorie du choix rationnel dans les diverses disciplines des sciences sociales. Un examen quelque peu systmatique de ces hypothses montre que, si certaines d'entre elles ne misent que sur un ensemble de techniques de modlisation ou de reprsentation formelle dont la porte est principalement heuristique (v. Couture 1997d, 1997e), d'autres font de la thorie du choix rationnel, en tant que thorie de la rationalit, une composante substantive, et parfois mme constitutive, de l'explication des phnomnes sociaux, alors que d'autres encore y trouvent la garantie d'une application rigoureuse des normes pistmologiques standard relatives la forme et la logique de l'explication dans les sciences sociales.

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Les recherches de Couture relies a ce thme l'amnent constater que ces hypothses concernant les proprits formelles et la capacit explicative de la thorie du choix rationnel se retrouvent frquemment au cur des dbats les plus considrables qui animent prsentement la philosophie des sciences sociales. Certains de ces dbats sont de nature thorique, comme, par exemple, celui qui oppose les dfenseurs d'une approche intentionnaliste de l'action collective aux tenants d'une approche agrgative, ou encore celui qui met aux prises les dfenseurs de la rationalit dynamique avec les dfenseurs de la rationalit stratgique (v. Couture 1997b et 1997c) Mais plusieurs de ces dbats se jouent sur le terrain des conceptions, voire des fondements, des sciences sociales elles-mmes et font revivre, du moins est-ce la position que dfend Couture, des enjeux que l'on aurait pu croire tombs en dsutude. Tels sont les dbats qui opposent les tenants d'une approche dite individualiste des phnomnes sociaux aux tenants d'une approche qualifie de holiste, ou encore celui qui oppose les dfenseurs de l'explication (erklren) en sciences sociales - qui se retrouvent parfois dans le rle de dfenseurs d'une conception unifie de la science - aux dfenseurs de l'hermneutique ou de la comprhension (verstehen) qui, souvent, promeuvent aussi l'autonomie pistmologique, la diffrence ontologique, voire l'irrductibilit mthodologique des sciences sociales (v. Couture 1994, 1996 et 1997c). Couture a argu que ces dbats, en autant qu'ils mettent en cause les avantages ou les inconvnients mthodologiques de la thories du choix rationnel, font frquemment long feu (v. Couture 1996 et 1997a). Il appert, en effet, que c'est souvent, aux yeux de Couture, la faveur d'une interprtation fantaisiste des proprits formelles et de la capacit explicative de la thorie du choix rationnel que sont formules les hypothses mthodologiques qui devraient suffire, pour certains, l'incriminer et, pour d'autres, en faire l'outil privilgi des sciences sociales. Un examen plus attentif et plus rigoureux de l'appareil formel de la thorie du choix rationnel constitue, selon Couture, une tche importante de l'pistmologie des sciences sociales contemporaines et, sans doute, un pralable pour tre en mesure de bien saisir les enjeux philosophiques fondamentaux qui s'y jouent prsentement. Le second thme de recherche de Couture est celui des effets structurants qu'exercent les appareils formels issus de la thorie du choix rationnel sur les explications proposes dans les sciences sociales. Ce thme s'inscrit selon elle dans un programme plus vaste visant articuler les rapports entre l'explication et la justification dans les disciplines porte normative (comme les sciences politiques, certains domaines de l'conomie politique et de l'thique sociale). L'examen comparatif de quelques-unes des thories labores dans ces disciplines montre que la

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mthodologie de l'explication qui y est luvre joue aussi un rle dterminant, bien qu'implicite, dans la formulation de contenus normatifs. Dans le cadre d'une approche pragmatique de l'explication scientifique, Couture a argu, en prenant pour exemple les thories du choix social, que les effets structurants de certains concepts formels issus de la thorie du choix rationnel conditionnent de la mme manire les explications des phnomnes sociaux et surimposent ainsi notre comprhension de ces phnomnes une perspective implicitement normative (v. Couture 1993 et 1995). Il va sans dire que cette perspective dtermine ensuite indirectement, quoique dans une mesure non ngligeable, les politiques sociales qui s'inspirent de ces explications. Il parat plausible de supposer, selon Couture, que ces observations valent non seulement pour les entreprises qui font appel la thorie du choix rationnel mais aussi pour toute entreprise de thorisation dans les sciences sociales. Si elle tait avre, cette supposition remettrait en question les croyances largement rpandues quant la neutralit de la mthodologie et, partant, nous autoriserait galement douter de la possibilit d'une science sociale normativement neutre (Weber). Cette conclusion ne nous condamne cependant pas au nihilisme mthodologique ou thorique. La position qu'endosse Couture, bien au contraire, est qu'une telle conclusion nous force pratiquer, dans les sciences sociales, un pluralisme mthodologique clair, bas la fois sur une connaissance aussi prcise que possible des consquences de nos choix mthodologiques et sur une comprhension raisonnablement emphatique des divers domaines de l'interaction humaine, du moins ceux que ciblent les thorisations en sciences sociales. Dans cette mesure, une analyse systmatique et approfondie des effets structurants de la mthodologie doit aussi, selon Jocelyne Couture, tre inscrite en priorit l'ordre du jour de l'pistmologie contemporaine des sciences sociales.

Paul Dumouchel : l'auto-organisation, du biologique au social

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Les premiers travaux de Paul Dumouchel (UQAM), publis alors qu'il habitait encore en France, disons de 1978, date de la publication de l'Enfer des choses (v. Dumouchel 1979), 1984, date laquelle Dumouchel commence son doctorat

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l'universit de Waterloo (Ontario), sont marqus par leur caractre marginal par rapport ce qui constitue la fois l'institution (Dumouchel est alors un intellectuel la pige sans emploi fixe) et les courants dominants de la philosophie en France. Mais ils sont marqus aussi par la collaboration troite avec Jean-Pierre Dupuy. Thoriquement, ils s'organisent autour de deux axes, soit, d'une part, la rflexion autour de luvre de Ren Girard et, d'autre part, les thories de l'auto-organisation, surtout, quoique non exclusivement, dans leurs versions biologiques, et en particulier celles de Henri Atlan et celle de Francisco Varela. Ce double intrt n'a rien de paradoxal car Dupuy et Dumouchel taient intimement persuads l'un et l'autre qu'il y avait une grande similitude entre les modles explicatifs utiliss par Girard pour rendre compte des phnomnes sociaux et ceux mis de l'avant par les thories de l'auto-organisation pour expliquer les phnomnes biologiques, une perspective thorique laquelle Dumouchel adhre encore aujourd'hui. Cette recherche connut deux grands moments. L'enfer des choses, leur livre commun sur Ren Girard et la pense conomique, est le premier. Dans la partie de cet ouvrage qui est due Dumouchel, celui-ci dfend deux thses. La premire, inspire des travaux des historiens et des anthropologues de l'conomie (entre autres par K. Polanyi, M. Sahlins et L. Dumont), affirme que les concepts fondamentaux de la science conomique (la thse de la rationalit goste de l'homo conomicus ou encore celle qui fonde la valeur sur la raret des biens et services recherchs) ne renvoient pas des ralits naturelles, mais des constructions sociales. Il s'ensuit un certain nombre de questions au sujet de l'objectivit du savoir conomique et plus profondment au sujet du rapport entre l'objectivit de la connaissance et l'histoire (et, entre autres, l'histoire de la connaissance elle-mme), qui ne sont pas abordes l'poque mais qui resteront prsentes tout au long du parcours intellectuel ultrieur de Dumouchel. La seconde thse dfendue dans L'enfer des choses porte sur la fonction sociale de certaines institutions. Plus Prcisment, s'inspirant de Girard, Dumouchel avance que le march conomique joue un rle de protection contre la violence. Cette thse, laquelle, du reste, Dumouchel croit toujours, trouve un cho dans certains de ses travaux actuels en philosophie politique. Deuxime grand moment, la publication de L'auto-organisation - de la physique au politique (v. Dumouchel 1983). Il s'agit des actes d'un colloque tenu au Centre Culturel International de Cerisy-la-Salle (France) organis par Jean-Pierre Dupuy et Paul Dumouchel, dont le but tait de montrer comment les thories de l'autoorganisation fournissent des modles explicatifs qui s'avrent utiles dans des disciplines aussi loignes que la physique, la biologie et la politologie. Girard constituait pour eux un reprsentant particulirement intressant de cette approche, Girard s'tant fait l'avocat de l'application de modles auto-organisateurs en anthropologie. Mme si cette dmarche de rapprochement a donn heu certains

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excs (par exemple, dans les travaux de Edgar Morin, qui, selon Dumouchel, croit apercevoir des phnomnes d'auto-organisation peu prs partout), elle a aussi donn lieu des rsultats significatifs, dont le moindre n'est pas d'avoir t l'origine de la cration du Centre de Recherches en pistmologie Applique (le CRA, install dans les locaux de l'ancienne cole Polytechnique de Paris) dont Dumouchel est, avec J.-P Dupuy, J.-M. Domenach, F. Fogelman et G. Weisbuch, un membre fondateur. Autre retombe de cet axe de recherche : la traduction franaise (en collaboration avec P. Bourgine) du livre de F. Varela, Principles of Biological Autonomy, paru en franais sous le titre Autonomie et connaissance (v. Dumouchel 1989). Toutes les autres publications de Dumouchel datant de cette poque, sauf une, se rangent dans l'une ou l'autre de ces problmatiques. Le seul texte ne pas appartenir cet ensemble est un texte sur la philosophie de la technique intitul Rflexions sur les mythes de l'idologie technicienne (v. Dumouchel 1980). Fait intressant, ce texte est tout entier construit autour de l'analyse d'un mcanisme d'emballement, de fuite en avant, du mme type, donc, que ceux qui jouent un rle fondamental dans les thories de l'auto-organisation. Cela dit, depuis cette poque, tous les travaux de Dumouchel en pistmologie, et d'autres galement relevant d'autres domaines de la philosophie, peuvent tre vus comme dcoulant de ces premires avances thoriques, la philosophie de la technique n'ayant cependant reu par la suite que peu d'attention. L'enfer des choses se rattachent les travaux de Dumouchel portant sur la philosophie des sciences sociales. Mis part deux textes portant, le premier, sur l'auto-rfrence (v. Dumouchel 1990a), le second, sur ce que signifie suivre une rgle selon Wittgenstein (v. Dumouchel 1990), tous les autres (v. entre autres Dumouchel 1990b, 1991, 1992a et 1995) s'interrogent sur la notion de systme social et sur la difficult de penser cette notion l'intrieur d'un paradigme qui reste proche de celui de l'individualisme mthodologique. Le rsultat philosophique peut-tre le plus intressant produit par Dumouchel ce chapitre est h la distinction faite par lui entre trois types de systmes sociaux : Dumouchel distingue, en effet, les systmes irrationnels, rationnels et raisonnables. Voici en quoi consiste cette distinction. Dans les trois types de situation, on postule que les acteurs eux-mmes sont rationnels, savoir que leurs prfrences sont ordonns transitivement et qu'ils agissent en fonction de leurs prfrences. Ce qui, selon la distinction en question, fait la diffrence entre les types de systmes sociaux dans lesquels les agents prennent place est simplement la possibilit que la description ventuelle du systme social par un observateur extrieur puisse concider totalement avec celle qu'en fait un agent situ au sein du systme lui-mme. Dumouchel envisage trois cas de figure ici : ou bien cela est possible (et alors le systme social est dit rationnel , ce qui est le cas, selon Dumouchel, du systme

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form par le march conomique) ; ou bien cela est impossible (le systme est alors dit irrationnel , comme, par exemple, dans le cas du systme sacrificiel analys par Girard, ou encore dans le cas du systme capitaliste tel qu'analys par Marx) ; ou bien encore cela est ncessaire (et nous avons alors un systme qualifi de raisonnable (ce qui est le cas, suivant Dumouchel, du systme fond sur le contrat social). La notion de systme social joue aussi un rle important dans certains des travaux de Dumouchel en pistmologie gnrale, ce qui confre sa perspective une assez grande porte. Dumouchel met ce concept profit pour comprendre le dbat opposant Kuhn Popper au cours des annes soixante (v. Dumouchel 1986a). Lautre contribution relativement importante de Dumouchel en pistmologie gnrale porte sur Laudan et constitue davantage un texte d'occasion (v. Dumouchel 1991a). Cette tude met cependant en vidence un point important pour saisir ce qui fait l'originalit de la perspective de Dumouchel, savoir que ce que l'on appelle maintenant la naturalisation dune discipline n'est pas quelque chose qui se fait en un tournemain et qu'il faut, si l'on veut naturaliser - c'est--dire conceptualiser son objet comme s'il s'agissait d'un phnomne naturel exactement comme le sont les autres phnomnes physiques, chimiques ou biologiques qui sont tudis par les diverses sciences de la nature - se plier au jeu des critres qui sont vritablement en utilisation dans ces sciences. L'intrt port par Dumouchel aux thories de l'auto-organisation explique son intrt plus rcent et trs marqu pour la philosophie de la biologie, surtout si l'on sait que l'tape intermdiaire pour passer d'un champ a l'autre fut une courte incursion dans le domaine de l'pistmologie volutionnaire (des travaux de Popper et Campbell ceux de David Hull). En effet, si l'incursion dans la contre de l'pistmologie volutionnaire ne donna rien de trs tangible comme avance philosophique, par contre, elle installa Dumouchel de plain-pied dans l'pistmologie des sciences biologiques. Au premier chef, elle commanda une rflexion approfondie sur les tenants et aboutissants de la thorie volutionniste. Ici deux publications importantes mritent d'tre signales. La premire (v. Dumouchel 1993b) cherche mettre en vidence l'importance pistmologique fondamentale de la fiction dans la dmarche scientifique partir de deux tudes de cas en biologie. La seconde (v. Dumouchel 1995b) remet en cause l'opinion dominante selon laquelle nous assisterions Meure actuelle la mise en place d'un paradigme darwinien dans l'ensemble des disciplines biologiques. Cette remise en cause s'appuie sur les travaux rcents de Stuart Kaufmann, travaux que l'on pourrait qualifier de thorie de l'auto-organisation biologique de deuxime gnration et qui suggrent que la slection naturelle a peut-tre jou dans rvolution des espces un rle beaucoup moins important que celui jou par les caractristiques autoorganisatrices des systmes vivants.

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Cela dit, depuis quelques annes, une partie significative des travaux de Dumouchel a port sur un ensemble de questions relies la philosophie de l'esprit, l'pistmologie de la psychologie ainsi qu' l'pistmologie de la psychiatrie et l'histoire de cette discipline mdicale. commencer, bien sr, par son livre sur les motions (v. Dumouchel 1995). Dans cet ouvrage, Dumouchel dfend la thse que les motions sont proprement parler sociales, non pas simplement au sens o elles sont dtermines socialement ou culturellement, mais au sens, beaucoup plus radical, o elles constituent les moments d'un processus de coordination intraspcifique donnant son assise notre sociabilit. Cette thse hardie implique, selon Dumouchel, non seulement qu'on remette en cause notre classification spontane des motions mais aussi qu'on rvise notre concept mme d'motion. Il en dcoule des consquences importantes pour notre conception de l'individu et pour toutes les disciplines qui s'intressent l'tude de ltre humain, de la psychologie la sociologie et de l'conomie politique l'anthropologie. On peut voir de la sorte qu'il existe pratiquement un lien direct entre ce travail sur les motions et les proccupations qui furent les siennes depuis l'intrt manifest pour l'uvre de Girard (v. Dumouchel 1979, 1982 et 1985). En effet, mme si Dumouchel n'utilise pas le concept de mimtisme dans son livre sur les motions, la proposition thorique fondamentale que Dumouchel se trouve avancer en fait dans cet ouvrage a partie lie avec la conception girardienne du mimtisme puisque ces deux thses pistmologiques se basent sur le postulat que les explications que nous sommes mme d'avancer dans les diverses sciences sociales ne sauraient partir de l'individu isol mais doivent au contraire envisager d'entre de jeu que l'agent individuel n'est qu'un nud dans un rseau de communications. Le rapport qu'entretient la question de la nature essentiellement sociale des motions avec celle de la bonne caractrisation conceptuelle des divers systmes sociaux est, par consquent, tout fait manifeste chez Dumouchel. Signalons en terminant que Dumouchel a galement men une srie d'autres travaux incidence pistmologique et qui relvent de deux types de proccupations philosophiques distinctes, qui sont sans rapport entre elles mais qui exhibent des liens vidents avec les autres problmatiques pistmologiques que Dumouchel fait siennes. On trouve d'abord des travaux qui se situent au confluent de l'pistmologie des sciences cognitives et de la philosophie de l'esprit, d'une part, et de l'pistmologie et l'histoire de la psychiatrie, d'autre part. Dans ce domaine bien circonscrit, les travaux produits par Dumouchel sont le fruit d'changes suivis et de discussions soutenues avec le Dr. Henri Grivois, de lHtel-Dieu de Paris, dont les tudes cliniques sur la psychose, menes depuis le tournant des annes quatre-vingt-dix, ont sembl aller

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dans la direction de ce que Dumouchel cherchait prcisment faire au sujet des motions. Autre caractristique de ces travaux, l'pistmologie de la psychiatrie dans la tradition franaise (Foucault, Gauchet, Lantieri-Laura, Postel, Swain) ayant toujours t insparable de l'histoire de la discipline, c'est le point de vue que Dumouchel a t amen adopter lui-mme dans cette collaboration de recherche. Ainsi, dans deux tudes consacres Pinel (v. Dumouchel 1993 et 1996), Dumouchel a revisit la question du lien faire en pistmologie entre histoire de la connaissance et objectivit du savoir. Ici, ce qui fait l'originalit de la perspective, c'est que cette question se trouve mise en rapport avec une tout autre question, savoir celle de la nosographie psychopathologique. Or, il suffit de se rappeler que le problme de la classification occupe dj une place centrale dans la rflexion de Dumouchel sur les motions pour faire un lien entre ces deux entreprises de recherche. On trouve, enfin, quelques travaux de Dumouchel consacrs la philosophie de la technique et que je m'en voudrais de passer sous silence. Dans deux articles relativement rcents (v. Dumouchel 1994 et 1995c) relevant de ce domaine, Dumouchel dfend plus ou moins la mme thse que celle qu'il explorait dj dans un premier article publi en 1980 et dont il a t rapidement fait mention plus haut, savoir que la philosophie de la technique aurait tout gagner se rapprocher de l'pistmologie, dont elle devrait constituer un rameau, et qu'on a tout a perdre la rduire une forme de critique sociale se prsentant comme le porte-voix &un certain prophtisme catastrophiste et apocalyptique. Le texte sur Gilbert Simondon, en particulier, tente de donner une image de ce quoi ressemblerait une philosophie de la technique sensible aux interrogations issues de la philosophie des sciences, et le texte sur la culture technique se veut une critique de ce qui parat tre la position dominante l'heure actuelle en ce domaine.

Maurice Lagueux : explication historique et rationalit conomique

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Maurice Lagueux (Universit de Montral) se consacre depuis environ trente ans l'pistmologie des sciences sociales mais plus particulirement l'pistmologie de l'histoire et de l'conomie. En pistmologie de l'histoire, Lagueux s'est principalement intress deux questions qui ont soulev d'intenses dbats au cours du dernier demi-sicle, soit celle de l'explication et celle de la narration. Sur le premier thme, son travail est demeur, pour l'instant, l'tat de working papers et n'a t diffus que sous la forme de cahiers de recherche, ce qui ne leur enlve rien de leur trs grand intrt (v., par ex., Lagueux 1987a) ; sur le second, Lagueux est notamment l'auteur d'une tude paratre prochainement dans la Revue de Synthse (v. Lagueux 1998b). Ces travaux proprement pistmologiques seront complts par un ouvrage sur la philosophie spculative de l'histoire dont Lagueux achve actuellement la rdaction. En pistmologie de l'conomie, son attention s'est porte principalement sur le rle du principe de rationalit en conomie (v. Lagueux 1993d), ce qui l'a amen, entre autres choses, s'intresser aux problmes poss par la signification de l'irrationalit (v. Lagueux 1996). Dans divers travaux, il s'est agi pour lui d'examiner la faon dont une discipline comme l'conomique, qui repose sur une conception de la rationalit difficilement dissociable de la subjectivit, tend nanmoins fonder ses explications sur des mcanismes impersonnels et objectifs. De l, l'intrt manifest par Lagueux pour les conomistes de l'cole Autrichienne ou ceux qui en rclament l'hritage thorique (Menger, Mises, Hayek, Lachmann, Kirzner), eux dont les analyses ont fait une place centrale aux notions de rationalit et de subjectivit sans se priver pour autant de fonder leurs explications sur d'authentiques mcanismes conomiques (y Lagueux 1988a et 1993a). Dans ce contexte, les principales contributions de Lagueux ont vis dgager les implications du conflit latent entre rationalit et mcanisme, qui se manifeste, par exemple, dans le rle que Hayek attribue la slection naturelle (v. Lagueux 1989a) ou dans le dbat qui s'est engag entre Becker et Kirzner propos de la rationalit (v. Lagueux 1993). Ce conflit a retenu d'autant plus son attention qu'il lui a nettement paru n'tre pas de ceux qui peuvent tre rsolus aussi aisment qu'on le croirait. Comme Lagueux l'a, en effet, soutenu dans un autre article (v. Lagueux 1993c), les mcanismes darwiniens qu'invoquent volontiers certains conomistes ne peuvent gure se concilier avec une analyse fonde sur la rationalit. Au demeurant, le fait de reconnatre un rle dcisif la subjectivit ne doit en rien, selon Lagueux, ouvrir la porte une rduction des exigences de la pense scientifique. Aussi est-ce la lumire de telles exigences qu'il a cherch rinterprter l'apriorisme de Mises (v. Lagueux 1988, 1996a et 1998). Si, ailleurs, il a t amen dnoncer les prtentions d'une conomique qui se fait purement mathmatique (v. Lagueux 1995a), c'tait en rappelant que l'conomique nen demeure pas moins soumise a ces mmes exigences, ft-ce en se rapprochant, cet

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gard, d'une discipline comme l'histoire. Dans un esprit analogue, c'est au nom de l'empirisme scientifique qu'il a critiqu deux approches qui, au cours des dernires dcennies, ont gagn successivement de nombreux adeptes chez les conomistes, soit l'instrumentalisme de Milton Friedman (v. Lagueux 1994) et l'interprtation rhtorique des mtaphores conomiques (v. Lagueux 1992). Le souci de cerner ce qui constitue les critres d'une approche scientifique des sciences sociales a galement amen Maurice Lagueux s'intresser aux rapports de la science et de l'idologie. ses yeux, plutt que de chercher dpartager science et idologie (v. Lagueux 1972a et 1983), il faut prendre conscience du fait que la science peut fonctionner idologiquement. Ds lors, le fait de dnoncer le fonctionnent idologique d'une contribution n'interdit en rien d'en reconnatre la valeur scientifique. C'est ce que Lagueux s'est employ montrer, en autres, dans le cas du nolibralisme (v. Lagueux 1976 et 1989). cet gard, les deux tudes qu'il a consacres au concept d'externalit en conomique (v. Lagueux 1990a et 1998a) illustrent bien la chose dans la mesure o elles entendent rendre justice aux contributions nolibrales en la matire, tout en mettant en relief les ambiguts conceptuelles qui ont souvent donn prise un fonctionnement idologique. Cette rflexion, portant simultanment sur l'histoire (v. Lagueux 1995) et sur l'conomique (v., outre les titres dj mentionns, Lagueux 1993b, 1993e, 1995b et 1997) et mene sous le signe d'une critique des idologies, a amen Maurice Lagueux s'intresser de prs pendant un certain temps la pense de Karl Marx et au marxisme (v. Lagueux 1983a). Il en est rsult en particulier divers travaux sur la thorie marxienne de la valeur et sur d'autres aspects de l'uvre de Marx (y, entre autres, Lagueux 1985) ainsi qu'un livre intitul Le marxisme des annes soixante (v. Lagueux 1982), qui propose une discussion critique de divers aspects de l'hritage de Marx ayant exerc, au cours des annes auxquelles ce titre fait allusion, une influence particulirement considrable. Une large part de ce livre porte sur des questions de caractre proprement pistmologique. Enfin, il me sera permis de signaler que, depuis une dizaine d'annes, Maurice Lagueux a galement poursuivi des travaux en philosophie de l'architecture, qui, sans relever de l'pistmologie stricto sensu, rejoignent frquemment des questions d'intrt pistmologique.

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Claude Panaccio : attitudes propositionnelles et langage actanciel

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En plus d'tre un mdiviste de rputation internationale notamment pour ses travaux sur Guillaume d'Occam, Claude Panaccio (UQTR) a galement fait des contributions trs importantes trois autres secteurs, soit l'pistmologie des sciences humaines, la philosophie du langage et la thorie des idologies. Pour ce qui est de ces deux derniers secteurs, on se reportera aux chapitres appropris. Dans le champ de l'pistmologie des sciences humaines proprement parler, Panaccio a explor dans une srie d'articles publies autour des annes quatre-vingt la question de la spcificit pistmologique des sciences humaines. Examinant notamment le cas privilgi de la linguistique transformationnelle (v. Panaccio 1979a), Panaccio a cherch montrer que cette spcificit ne tient pas au rejet des lois gnrales et empiriques dans l'explication des phnomnes tudis, mais plutt l'adoption d'un langage comportant des expressions qui dnotent des attitudes propositionnelles ( croire que... , vouloir que... , prfrer que... , esprer que... , etc.). 397 Ce qui caractrise les sciences humaines par opposition aux autres, c'est, selon lui, le recours ce qu'il a appel, la suite de Paul Ricur, un langage actanciel (v. Panaccio 1982 et 1984c), c'est--dire un langage dans lequel il est possible d'attribuer des agents, quels qu'ils soient, la responsabilit de certains tats de choses et de le faire, notamment, en leur imputant des attitudes propositionnelles comme des croyances, des dsirs et des intentions. Un tel langage, comme plusieurs auteurs le soutiennent, excde l'empiricit pure en ceci qu'il comporte invitablement une dimension valuative et normative : attribuer des attitudes ou des actions des agents, c'est se donner du mme coup, par une connexion que Panaccio a essay sommairement de mettre au jour (v., en particulier, Panaccio 1984c), l'autorisation de louer ou de blmer les agents en question. Mais cette porte normative (et dontique) ne constitue pas selon Panaccio un obstacle insurmontable la scientificit la plus

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rigoureuse, l'usage de lois gnrales, en particulier, ni la formalisation mathmatique. C'est ce qu'il a dfendu, entre autres, dans des discussions avec Nicolas Kaufmann (v. Panaccio 1984c) et Maurice Lagueux (v. Panaccio 1984b) : il n'y a pas de raison, a-t-il prtendu, de dsesprer de la possibilit de principe d'une science sociale critique, conue comme une entreprise intersubjectivement contrlable - dans sa forme logique comme dans sa porte empirique - d'analyse et d'explication des phnomnes sociaux, capable ab initio, de par son appareil conceptuel mme, d'alimenter et d'clairer une critique valuative, aussi radicale qu'on voudra, des rapports rels de domination socio-conomique (v. Panaccio 1984b, p. 490). Cette rconciliation entre la fonction critique et la scientificit des sciences humaines, Panaccio a voulu l'asseoir non sur l'effacement de la distinction entre faits et valeurs ni sur la validit d'une morale universelle - il dfend, bien au contraire, une position radicalement subjectiviste en thique -mais sur la possibilit pour les thoriciens de ces disciplines de construire des langages actanciels formellement rigoureux et partiellement testables, variables selon les objectifs qu'on se donne, et irrductibles, en tout cas, au fameux langage ordinaire . Panaccio a voulu, notamment, illustrer cette possibilit dans un cas particulier, celui d'une analyse scientifique des idologies, en mettant en place cet effet, dans une srie d'articles (v. Panaccio 1979b, 1979c, 1984a, 1987b et 1988a), tout un rseau de concepts rigoureusement dfinis, construit sur la base dune notion informelle d'idologie comme systme de croyances servant justifier des entreprises ou des institutions sociales : l'idologie, donc, envisage comme systme d'attitudes propositionnelles porte valuative (mais on se reportera au chapitre de Claude Savary pour une analyse mieux cible de cette partie des travaux de recherche de Claude Panaccio). Cela dit, le souci constant de Panaccio ici a t de bien distinguer entre l'analyse interne des idologies, qui s'intresse des contenus propositionnels et la logique de certaines infrences, et leur analyse externe, qui concerne des phnomnes sociaux comme l'utilisation effective ou la diffusion, dans un milieu donn, des contenus et des infrences en question. Mais Panaccio a voulu retracer, en mme temps, les liens prcis qui doivent connecter en principe ces deux volets de l'analyse des idologies et qui tiennent la mise en rapport entre des notions de philosophie du langage et de philosophie de l'esprit (concernant, entre autres choses, les attitudes propositionnelles et les tats intentionnels) et des notions sociologiques (concernant les groupes, les milieux, les institutions, etc.). Tout en rcusant l'idal d'une analyse des idologies qui soit elle-mme valuativement neutre, Panaccio a essay de montrer qu'il tait possible en principe de construire l des appareils thoriques prcis et rigoureux, pour

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peu qu'on se rsolve faire violence au langage ordinaire et se livrer rsolument ce qu'il a appel le bricolage linguistique .

Robert Nadeau : la mthodologie conomique, de Popper Hayek

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Au cours des vingt-cinq dernires annes, l'auteur du prsent chapitre a men des travaux de recherche en pistmologie gnrale qui fournissent un arrire-plan systmatique des travaux mens plus spcifiquement en pistmologie de l'conomique. En effet, aprs une thse sur la philosophie du langage de Ernst Cassirer mene sous la direction de Paul Ricoeur et qui fournit la matire quelques articles (v., en particulier, Nadeau 1976 et 1990), j'ai t amen collaborer un ouvrage de Andr Jacob consacr l'pistmologie de la linguistique (v. Nadeau 1973). Par la suite, dveloppant davantage d'intrt pour l'pistmologie en gnral et notamment en fonction des cours que j'avais prparer l'UQAM, je me suis pleinement investi dans l'tude de la philosophie contemporaine des sciences, des sciences de la nature aussi bien que des sciences humaines et sociales, pour en explorer systmatiquement les tenants et aboutissants (v. Nadeau 1980, 1986, 1991). Le rsultat sans doute le plus spectaculaire de toutes ces annes de fouille mticuleuse et d'investigation patiente est la publication d'un Vocabulaire technique et analytique de l'pistmologie (v. Nadeau 1998). M'intressant tout particulirement l'approche popprienne de la connaissance scientifique, il tait prvisible que je trouverais sur mon chemin l'uvre de Friedrich Hayek, conomiste clbre et, comme il le dit lui-mme, dernier penseur de cette ligne qu'on appelle l'cole Autrichienne , Prix Nobel d'conomie en 1974 (ex aequo avec Gunnar Myrdahl) et interlocuteur privilgi de Popper en matire d'pistmologie des sciences sociales. Ainsi se dessinent dans mes travaux des quinze ou dix-huit dernires annes, soit peu prs depuis le tournant des annes quatrevingt, deux aires principales de recherche, distinctes en elles-mmes mais nanmoins interrelies. Ces travaux furent mens invariablement dans le cadre du Groupe de

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recherche en pistmologie compare, que je fondai en 1980 dans le but de crer un milieu d'changes et de travail plus stimulant aussi bien pour mes collgues et moimme que pour nos tudiants respectifs, et ils donnrent lieu des publications dont la premire mouture tait la plupart du temps livre sous forme de pr-publications dans les Cahiers d'pistmologie, publication officielle du G.R.E.C., une srie de cahiers de recherche qui accueillit galement de trs nombreux chercheurs locaux ou trangers et qui compte ce jour quelque deux cent cinquante numros. On trouve dans la premire aire de recherche dont j'aimerais faire tat ici une srie d'articles qui explorent certaines des thses pistmologiques de Popper telles que les conomistes les ont considres soit pour s'en rclamer explicitement (pensons, par exemple, T. Hutchison, M. Blaug, L. Boland et plusieurs autres si ce n'est bien sr, F. Hayek lui-mme) soit encore pour les critiquer et les rejeter comme tant, tait-il prtendu, inapplicables la science conomique . Dans ces articles (v., entre autres, Nadeau 1992, 1993b et 1993c), je tente de faire apercevoir que ceux qui ont cherch dans le rfutationnisme non seulement une sanction pistmologique mais encore et surtout une recette mthodologique propre favoriser le progrs de leur discipline, sont ceux-l mmes qui, par la suite, en vinrent rejeter cette philosophie comme nulle, embarrassante et inutile. Mais il y avait lieu de se demander selon moi si ces conomistes, tout mthodologues patents et pistmologues dclars qu'ils se disaient, avaient raison de chercher chez Popper une telle mthode, tant donn, bien sr, qu'ils ne ly ont pas trouve ; mais, plus dcisivement, il y avait heu de se demander galement s'ils avaient eu raison de stigmatiser le rfutationnisme comme ils se trouvaient l'avoir fait. C'est clarifier le concept mme de mthode et prciser les objectifs qui peuvent lgitimement tre ceux de la mthodologie conomique qu'une partie de mes travaux furent ainsi consacrs. Les habitus du domaine savent que plusieurs conomistes se sont ouvertement dclars rfutationnistes, et la littrature consacre aux ides de Popper par des conomistes-mthodologues, qui s'tend sur plus de cinquante ans, a de quoi confondre les plus sceptiques qui douteraient de l'influence de Popper sur ces dbats. Passant ce corpus en revue, je porte mon attention surtout sur l'ouvrage dirig par Neil de Marchi intitul The Popperian Legacy in Economics (Dordrecht, Kluwer, 1988) et sur un autre ouvrage collectif dirig par le mme auteur et intitul Postpopperian Economic Methodology (Dordrecht, Kluwer, 1991). Examinant tour tour les positions tenues par divers mthodologues de l'conomique aujourd'hui influents (entre autres B. Caldwell, N. de Marchi, D.W. Hands, D. Haussman), j'en viens la conclusion que le paralogisme le plus rpandu - et assurment le plus nocif - des mthodologues de l'conomique est de considrer que la mthodologie conomique West le nom que les conomistes prfrent donner habituellement leur domaine de proccupations et d'investigations, comme pour bien le dmarquer de

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l'pistmologie des philosophes) est une discipline capable d'amliorer la pratique scientifique des conomistes par la dcouverte de rgles procdurales qui soient plus que des normes intellectuelles recommandables ou des principes raisonnables ressortissant la logique applique. je soutiens a contrario que le rfutationnisme doit tre vu, pour tre apprci dans ce qu'il a de plus intellectuellement utile, comme une analyse logique applique la science empirique, l'conomique aussi bien qu' la biologie et la physique - au sens o Duhem caractrise constamment les questions qu'il soulve dans son examen de la thorie physique de questions d'ordre logique. C'est pourquoi, selon moi, la notion de mthodologie conomique , dans la mesure o l'expression laisse entendre que le recours des normes logiques permettra non seulement d'valuer les rsultats thoriques obtenus par les conomistes mais qu'on tirera ultimement d'une telle analyse des procdures strictement rglementes pavant la voie la bonne faon de faire de la science , est une notion en porte--faux, une vision des choses laquelle aucun pistmologue srieux n'a jamais adhr, une chimre qu'il faut critiquer radicalement, un projet thorique qu'il faut dnoncer tout fait parce qu'on n'en peut rien attendre, parce qu'il ne peut rien donner. C'est peu prs dans le mme esprit que je me suis intress l'approche rhtorique en mthodologie conomique (v. Nadeau 1995c et 1998c). Comme il le met en relief ds ses premiers crits datant du milieu des annes quatre-vingt, la charge de l'conomiste qui lana ce programme de recherches, Donald McCloskey (maintenant Deirdre McCloskey), vise d'abord la mthodologie no-positiviste proprement parler ; mais ultimement elle vise toute l'pistmologie empiriste, voire l'entreprise pistmologique elle-mme en tant qu'elle est conue comme une analyse normative de la science. En effet, bien y regarder, le programme de recherches que l'on appelle maintenant la rhtorique conomique se prsente comme une attaque en rgle contre toute forme d'pistmologie quelle qu'elle soit. J'ai voulu montrer que, considre sous l'angle tout fait dformant de cette forme d'analyse rhtorique qui fait de la thorie conomique un phnomne de littrature, l'pistmologie de l'conomique ne peut qu'tre vue comme une entreprise particulirement dbilitante : car, supposer que l'conomique se plie aux rquisits des pistmologues qui discourent de questions de mthodologie conomique, cette discipline professionnelle est forcment amene se percevoir aux yeux de McCloskey comme une science aux moyens rduits, un savoir considrablement affaibli, une discipline morne et terne, un mode de connaissance peu glorieux, un savoir trs peu explicatif et, malgr des outils mathmatiques trs labors, une science trs peu prdictive. McCloskey pense avoir d'excellentes raisons de penser qu'il faut rcuser comme inapproprie toute pistmologie philosophique qui nest pas en mesure d'apprcier l'conomique sa juste valeur. Mais il suffit, selon McCloskey, d'envisager l'conomique autrement que comme les pistmologues nous ont appris le faire pour tre en mesure de voir que cette discipline est, au contraire de ce que ceux-ci prtendent, un savoir disciplinaire et professionnel tout fait accompli : on comprendra ds lors que la rhtorique

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conomique se donne pour tche d'expliquer en quoi l'conomique, comme genre discursif ou littraire, peut et doit tre considre comme un success story remarquable et indubitable. Puisque les conomistes conviennent entre eux - et ils sont les seuls juges selon McCloskey - que leurs analyses sont fondes et que leurs thories sont correctes, il suffit de trouver le bon point de vue apprciatif pour en rendre compte. Et c'est ce que prtend faire la rhtorique conomique, qui se prsente comme une analyse de l'conomique mene purement de l'intrieur, sans interfrence pistmologique indue. L'on comprendra que, dans cette perspective, McCloskey veuille clairement la mise au ban de la mthodologie conomique et propose d'y substituer la rhtorique conomique. Je prfre proposer pour ma part une conception toute diffrente de l'pistmologie de l'conomique ; j'assigne en consquence ce sous-domaine de la philosophie des sciences des tches d'analyse thorique et de critique conceptuelle d'un tout autre ordre, que les essais retenus dans le numro thmatique de la revue Dialogue dont j'ai dirig la publication (v. Nadeau 1995a) exemplifient merveille (v. aussi Nadeau 1993e, 1995b et 1996b). La deuxime aire de recherche laquelle il est fait allusion plus haut peut servir illustrer la sorte d'analyse pistmologique que je prtends utile d'appliquer l'conomique. Toute une srie d'articles, en effet, et dont plusieurs ne sont disponibles l'heure actuelle que sous la forme de cahiers de recherche distribution restreinte, explorent un des grands paradigmes contemporains de la rflexion pistmologique et mthodologique prenant pour objet l'conomique : ce sont les multiples articles que j'ai consacrs Friedrich Hayek. Ces articles, qui formeront la base dune monographie en cours de prparation consacre l'examen systmatique des crits de Hayek portant sur des questions de gnosologie, d'pistmologie et de mthodologie, fait voir ce que l'on peut attendre d'utile de ce genre d'analyses et ce qu'on peut trouver de pertinent les mener terme. je tire ainsi directement profit, pour ce faire, du modle que se trouve nous procurer Hayek lui-mme sur des questions essentielles, par exemple celle de la nature des concepts conomiques, celle de l'irrductibilit du langage intentionnel en conomique, celle des limites inhrentes au cadre thorique de l'conomique comme science, celle, enfin, de l'inanit du physicalisme en sciences sociales. Mais, au-del de l'analyse de la contribution haykienne l'pistmologie de l'conomique et, au-del, des sciences sociales en gnral, je tente de dvelopper plus systmatiquement des avenues de recherche qui se situent explicitement dans la suite logique des conceptions haykiennes. J'aborde ainsi en particulier : 1) la question du scientisme en sciences sociales, question a propos de laquelle il m'a sembl que Popper et Hayek pousaient des vues compltement divergentes (v. Nadeau 1986a) ; 2) le problme de la rfutabilit rduite des hypothses explicatives en conomique, une analyse qui me permet en outre de prciser ce que l'on peut vouloir dire quand on prtend, comme je ne crains pas de le faire malgr que j'aille contre-courant, que

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Hayek endosse le rfutationnisme de Popper (v. Nadeau 1988) ; 3) la nature de l'esprit humain telle que postul par l'conomique et les autres sciences sociales, ce qui nie fournit l'occasion de prciser le rapport entre les thses dveloppes par Hayek en philosophie de l'esprit et ses conceptions pistmologiques concernant l'conomique et les autres sciences sociales (v. Nadeau 1996a) ; et 4) la nature des processus de march envisags comme produisant ce que Hayek nomme un ordre spontan (v. Nadeau 1998a). Ainsi que je tente de bien le mettre en lumire, Hayek a touch des questions relevant de divers champs de recherche mais toujours en cherchant les articuler et les connecter entre elles : c'est un penseur foncirement multidisciplinaire dans ce qu'il y a de plus srieux et de plus noble dans l'expression. Si celui-ci est maintenant davantage connu et reconnu ou bien pour sa contribution la thorie conomique, ou bien pour sa contribution la philosophie sociale et politique, il reste encore le dcouvrir, me semble-t-il, pour sa contribution majeure la rflexion pistmologique. Mais l'on ne saurait trop insister pour dire d'emble que les ides philosophiques dfendues par Hayek en matire d'pistmologie n'ont pu tre dcouvertes et approfondies par lui qu' la faveur d'intenses recherches et de rigoureuses analyses techniques en thorie conomique proprement dite. Cela tant dit, mon incursion dans la pense pistmologique de Hayek est commande par la question de savoir si Hayek doit tre davantage prsent comme un conomiste proccup par des questions philosophiques ou plutt comme un philosophe rflchissant sur la science conomique. Personne ne contestera, videmment, que Friedrich Hayek ait t un trs grand conomiste. Quoi qu'il en soit, ce qui fait la spcificit, et peut-tre aussi l'originalit, de la perspective que j'adopte sur l'uvre de Hayek, c'est que j'en viens dgager dans l'uvre de cet minent conomiste une contribution majeure l'analyse pistmologique de l'conomique, une analyse comportant des implications qui dbordent le cadre strict de l'conomique comme discipline scientifique, et une rflexion qui comporte mon sens des consquences mthodologiques majeures pour l'ensemble des sciences humaines et sociales. Je crois tre en mesure de faire voir, en effet, que Hayek dfend en particulier cinq thses pistmologiques fondamentales, et c'est explorer les tenants et aboutisssants de ces cinq thses que je consacre mes analyses. Il me sera permis de dire ici quelques mots de chacune de ces thses que j'ai tent d'analyser le plus minutieusement possible dans divers articles. Hayek soutient, premirement, qu'il existe en science empirique diffrents types d'explication et, en consquence, divers degrs de prdiction possible : suivant ce point de vue, l'conomique doit se satisfaire de ce qu'il appelle des pattern predictions (Hayek dit aussi des explications de principe ) qu'il oppose la prvision d'vnements ou de phnomnes individuels. Deuximement, Hayek soutient qu'il est impossible de centraliser dans un mme organe (un cerveau individuel ou supra-individuel) toute l'information conomique

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disponible chaque moment donn du temps socio-historique : par voie de consquence, Hayek prtend qu'il est impossible de surpasser l'efficience des mcanismes de march dans l'allocation optimale des ressources, thse qui lui permet de dnoncer ce qu'il appelle le mirage de la justice sociale distributive : ici, et j'y insiste, la critique du socialisme (qui constitue sans doute le leitmotiv par excellence de la pense de Hayek) passe par un argument de nature proprement pistmologique dont il convient de sonder le fondement puisqu'il ne va assurment pas de soi. Troisimement, Hayek insiste fortement sur les difficults inhrentes l'analyse scientifique de ce qu'il appelle la complexit organise , recherche qui ne saurait suivre les mmes voies que celles suivies dans l'tude exprimentale de la complexit non-organise : comme je pense le faire voir, cela amne Hayek mettre en relief les limites de ce qu'il est techniquement possible de modliser mathmatiquement et de calculer effectivement en conomique ; partant, la question des limites de l'conomique comme science devient la question pistmologique par excellence pour Hayek. Quatrimement, Hayek soutient que, comparativement ce qui se passe dans les sciences de la nature, les donnes objectives en science conomique sont proprement parler inexistantes, malgr la voie ouverte par la thorie des prfrences rvles de Samuelson ; suivant Hayek, les donnes, en sciences sociales, sont les croyances subjectives des agents et non les tats de choses ou les phnomnes dits objectifs . En vertu de cette thse (que Hayek ne parvient pas, mon avis, formuler sans ambigut), Hayek prtend qu'il est impossible de mesurer exactement la valeur conomique vritable des marchandises et des biens, car cette valeur doit forcment tre reprsente en termes de cot de renonciation ( opportunity cost ) pour un individu donne : or, ce cot constitue un fait qui ne prexiste pas l'intervention de l'individu en question sur le march (par ex. pour l'achat d'un bien ou la vente d'un service) ; je pense faire voir que cette thse pistmologique entrane non seulement l'inliminabilit de l'incertitude, car nul ne sait jamais proprement parler quelle est la meilleure stratgie adopter sur le march, mais galement l'imprvisibilit intrinsque des situations conomiques futures, et donc l'impossibilit des prdictions socio-conomiques vritablement prcises et exactes, ce qui se traduit mthodologiquement par l'ide que le degr de testabilit des thories conomiques sera toujours relativement faible, beaucoup plus faible en tout cas que celui qu'il est possible d'atteindre dans les sciences de laboratoire. Enfin, cinquimement, Hayek avance la thse suivant laquelle toute action comporte invitablement des consquences inintentionnelles, des effets inluctables (certains souhaitables, mais plusieurs indsirables) sur l'ensemble des autres individus vivant dans le mme environnement socio-conomique, ce qui semble justifier aux yeux de Hayek l'argument voulant qu'il soit pratiquement impossible, voire moralement illgitime et politiquement dltre, de confier l'tat la gouverne centrale des affaires conomiques et sociales. Cette thse est selon moi la plus importante des cinq, et elle est mettre en relation avec l'ide haykienne suivant laquelle les principales institutions humaines constituent un ordre spontan , un concept que

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Hayek labore dans un cadre volutionnaire et qui a t soumis de fortes critiques sinon trs mal compris, et dont il conviendrait, en consquence, de mieux analyser le contenu et la fonction. La ncessit d'lucider ce concept d' ordre spontan se trouve, incidemment, au cur de mon programme de recherche actuel. Voici, en terminant, les linaments de ce programme. Les institutions sociales les plus fondamentales rsultent, suivant Hayek, de nos diverses actions individuelles (et, pour Hayek, l'individu est toujours membre d'un groupe) mais ne peuvent pas tre considres comme rsultant directement de nos plans et de nos intentions conscientes. Le langage ou la monnaie, par exemple, sont ce titre des ordres spontans : ce sont, d'un certain point de vue, des institutions dont l'mergence et le maintien ne saurait s'expliquer sans une multitude innombrable d'interventions et d'changes entre les humains, mais cela nen fait pas pour autant le rsultat recherch d'une action planifie et dlibre. Pour Hayek, les institutions , contrairement aux organisations , sont issues des consquences non-intentionnelles de nos innombrables actions, de nos tentatives pour nous coordonner les uns les autres de manire rendre nos plans d'action compatibles entre eux. En ce sens, les institutions sociales - c'est--dire les mcanismes qui, en un sens fort, constituent la socit et lui permettent d'exister - ne sont pas conues dessein par quiconque : nul den a jamais fait le projet, et elles ne sont pas le fruit de nos dlibrations conscientes. C'est, pour l'essentiel, ce que vhicule le concept d'ordre spontan. Et une telle ralit a, pour les sciences humaines et sociales, des consquences pistmologiques inusites et mthodologiquement incontournables, consquences que je vise prcisment mettre au jour et explorer. J'entends montrer ainsi que, dans la perspective de Hayek que je fais tout fait mienne, jamais les sciences sociales, et l'conomique en particulier, ne seront en mesure de fournir des vrits nomologiques, contrairement aux sciences physiques qui, depuis Galile, ont permis dj d'acqurir et d'accumuler de telles connaissances thoriques pratiquement certaines. Cette conclusion est d'autant plus dvastatrice qu'elle revient considrer que l'laboration de ce que Karl Popper appelle un social engineering est toutes fins utiles jamais hors de porte dans la perspective haykienne. Il faut alors attendre des sciences sociales, ce qu'il semble, non pas tant qu'elles gnrent une technologie permettant l'amlioration de la vie sociale et conomique mais plutt qu'elles fournissent aux humains l'explication de ce qu'il leur sera jamais impossible de faire en tant qu'individus sociaux, c'est--dire en tant qu'acteurs politiques et en tant qu'agents conomiques. Pour cette raison, la suite de Hayek, je tends moi-mme assigner la science sociale dans son ensemble un objectif davantage prophylactique que thrapeutique. Ainsi, la rflexion pistmologique et mthodologique que je j'achve prsentement en inspectant de fond en comble luvre de Hayek m'amne penser que l'conomique, lorsqu'utilise comme un savoir thorique, n'est pas tant une discipline positive qu'une discipline

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ngative : l'usage optimal qu'on en peut faire peut nous amener dcouvrir les effets pervers que toute action individuelle ou collective, dans la mesure o elle a un impact social, pourrait avoir si elle tait pose. Rien de plus mais rien de moins, et c'est dj beaucoup, me semble-t-il. Je pense donc, comme Hayek du reste, que l'conomique ne saurait permettre d'tablir un pouvoir curatif qui serait susceptible de rtablir la sant d'une conomie ventuellement malade, malade soit parce que trop laisse elle-mme, soit parce que trop rglemente. mon sens, l'ordre socio-conomique vritable ne saurait tre que spontan, seul le dsordre tant susceptible de se produire terme par l'intermdiaire d'interventions tatiques ou gouvernementales tous azimuts. Pour moi, l'analyse pistmologique mene par Hayek comporte ceci d'inluctable qu'elle fait clairement voir que la planification qu'oprerait ventuellement un tat ou un gouvernement qui se considrerait comme omniscient et se comporterait comme une instance omnipotente, ne pourrait produire qu'un ordre conomique infrieur l'ordre spontan engendr par des agents individuels laisss le plus libres possible d'agir leur guise dans les limites d'un tat de droit. De ce point de vue, l'utopie de l'conomiste-gouverneur, tout comme celle du philosophe-roi, est marque au coin d'une illusion pistmologique qui ne peut, au bout du compte, que s'avrer socialement fatale (Hayek parle, en ce sens, de fatal conceit dans son tout dernier ouvrage, datant de 1988). Ici, la critique pistmologique rejoint ouvertement la critique politique : l'une fonde l'autre. Il West ds lors pas tonnant que la chute du mur de Berlin et ce qu'il provoqua sa suite, savoir l'effondrement du communisme en Europe et la disparition progressive de pratiquement tous les rgimes ne fonctionnant pas selon les rgles de l'conomie dite librale , ait t vue comme une confirmation particulirement loquente de la justesse de l'analyse haykienne.

pilogue

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Au terme de ce mini-parcours dans l'uvre de onze philosophes d'expression franaise ayant contribu faire apparatre au Qubec la coupure pistmologique dont j'ai voulu rendre compte, et qui est lie prcisment l'mergence dans notre

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milieu universitaire de la problmatique pistmologique elle-mme, que doit-on retenir? Deux ou trois petites choses, mais chacune ayant son importance propre. Une premire constatation s'impose d'emble. Si l'on ne peut pas encore parler ici de l'mergence d'une tradition de recherche particulire et encore moins d'une cole de pense singulire en pistmologie, il est cependant patent que cette problmatique philosophique s'est dveloppe chez nous la faveur de l'importation de proccupations intellectuelles, de perspectives de recherche, d'approches thoriques qui s'taient dj imposes ailleurs, savoir celles qui avaient dj fait leur marque sinon leur preuve en Europe continentale (France, Allemagne) et dans le monde anglo-amricain. Comme on l'a vu, les pistmologues d'ici tirent leur inspiration aussi bien des travaux de Duhem, Koyr, Bachelard, Canguilhem, Foucault et Granger que de ceux de Russell, Wittgenstein, Carnap, Popper, Lakatos et Kuhn, pour ne nommer que quelques penseurs dont la trace est visible pour ne pas dire saillante dans les travaux exposs. Qui plus est, les pistmologues dont il a t question dans ce chapitre enracinent leurs questionnements propres dans l'uvre de ces auteurs remarquables : si l'on trouve point nomm dans les travaux exposs des questions nouvelles, des perspectives indites, des thses philosophiques assurment audacieuses, il nen reste pas moins que les pistmologues d'ici assument tous leur faon un hritage intellectuel qui leur vient d'ailleurs. Et c'est tant mieux : car cela signifie que, loin de s'isoler dans des questionnements qui auraient continu de les confiner dans une sorte de ghetto philosophique, comme l'poque o dominait le no-thomisme au Qubec, les pistmologues d'ici ont enfin rejoint la philosophie en marche dans ce qu'elle produit de plus fcond et de plus rigoureux Cela ne revient pas dire que leurs questions sont ncessairement celles de tous les pistmologues du monde entier, mais cela veut certainement dire que les rponses qu'ils apportent ces questions sont susceptibles d'intresser les chercheurs de tous les horizons nationaux. Cette transmutation majeure se sera produite trs rapidement puisque tout s'est jou, mon avis, au cours du dernier quart de sicle. Cela dit, l'originalit des pistmologues qubcois, car il y en a globalement une, aura t d'avoir fait place aussi bien l'pistmologie de type analytique , davantage anglo-saxonne d'origine et base principalement sur l'analyse logique et l'approche formelle, qu' l'pistmologie de type historique , davantage franaise d'inspiration et base sur la reconstitution des genses, sur la narration des dveloppements disciplinaires, sur l'examen des volutions thoriques et l'analyse des progrs conceptuels. Que ce soit en pistmologie gnrale, en pistmologie des sciences naturelles ou en pistmologie des sciences humaines et sociales, ces deux modes de questionnement philosophique sont maintenant bien ancrs dans les travaux pistmologiques des philosophes uvrant dans notre milieu. L'avenir prochain nous

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rvlera sans doute si une synthse de ces deux univers intellectuels s'oprera ici, supposer qu'une telle synthse pistmologique soit possible, ou si l'une des faons de faire l'emportera sur l'autre.

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