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Cours de philosophie sur le travail.

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B ) La raison d'tre du travail n'en fait-elle pas une activit dgradante? Le travail est une ncessit lie la survie gnrale de l'espce humaine. En tant qu'il est ncessaire, il est pour nous une contrainte. Cette contrainte est le plus souvent mal vcue par les individus et lorsqu'ils en ont la possibilit, ils prfrent s'y soustraire. Mais, si on cherche s'y soustraire, ce n'est pas seulement parce qu'il est contraint, c'est aussi parce qu'on peut le trouver dgradant, indigne de soi, incompatible avec la dignit l'homme libre, contraire la destination de l'homme. telle tait du moins la conception que les Grecs avait du travail : une activit bonne pour un tre qui par nature ne pouvait pas prtendre l'exercice d'une activit pus noble. Car, contrairement une ide rpandue, si les Grecs ne travaillaient pas, ce n'tait pas parce qu'ils avaient des esclaves pour faire le travail leur place, mais c'tait bien plutt parce que le travail tait tenu pour une activit sans noblesse, sans intrt, seulement tourne vers la subsistance physique ou vers le gain financier qu'il tait rserv aux esclaves. Si en effet, ils avaient jugs le travail comme tant une activit enrichissante, qui permet l'accomplissement de soi, ils auraient travaills et empcher les esclaves de le faire. On retrouve cette valuation au sujet du travail dans une distinction faite par Aristote dans L'Ethique Nicomaque, savoir, la distinction entre les activits pratique ou qui relve de la praxis et les activits poitiques.

1 ) Poisis et praxis. Parmi l'ensemble des activits ou des actions qui requirent le corps, Aristote distingue la praxis de la poisis. La praxis (ou action au sens strict) correspond aux actes politiques et moraux, tous les actes qui ont pour fin l'accomplissement d'un bien quelconque, la poisis (ou cration ou production) elle correspond aux activits productives, au travail compris comme production de valeur d'usage, de biens et de services utiles la vie. La production est comprise comme art ou techn. Qu'est-ce qui distingue des deux types d'activits? La fin de l'action, de l'acte. La finalit de la production est un bien ou un service, c'est--dire quelque chose d'extrieur celui qui le fabrique ou le rend et son action mme. La fin de la production est sparable du producteur. La finalit de l'action, de la praxis elle est interne l'action, elle n'est pas sparable de l'action : "Le fait de bien agir est le but mme de l'action."

Qu'est-ce que cela change? Qu'est-ce que cela implique en ce qui concerne le travail? En quoi cette distinction permet-elle de rpondre la question de savoir si l'accomplissement de soi est ou n'est pas possible dans le travail? Si dans la praxis le but de l'action est interne l'action, on peut dire aussi que le but de l'action est interne l'agent, celui qui agit. Qu'est-ce que cela veut dire? Que la pratique rgulire de certaines actions qui ont leurs fins en elles-mmes ne permettent pas simplement d'accomplir ces actions, mais en outre et surtout permet de rendre ce type d'action plus ais, plus facile, plus spontan. Elles ont des effets sur l'agent. Ex : c'est en rptant des gestes prcis que le sportif ou l'instrumentiste finissent par les accomplir de manire spontane, de manire "naturelle", aise, qui semble sans effort. A force de pratiquer certaines actions, il est possible de les rendre plus spontanes, plus faciles, c'est--dire donc de crer en nous une aptitude nouvelle, une facult nouvelle, qui n'tait pas inne et qui nous donne de la valeur, qui nous permet d'atteindre dans tel ou tel domaine une matrise ou une excellence qui sans cet apprentissage et ses efforts n'existerait pas. Comme le dit Aristote, on a affaire une srie d'actes qui cre une puissance, celle de les accomplir sans effort. En somme, par la praxis, on peut se transformer et de telle sorte que cette transformation nous rende plus estimable, plus digne, plus excellent. Ce qui pour Aristote est aussi et surtout vrai dans le domaine morale et politique : on peut faire de soi un homme courageux par la pratique rgulire d'actes courageux, pour peu il est vrai que l'on ait quelques dispositions naturelles au courage. En gnral, il est possible de devenir vertueux, c'est--dire exceller dans un domaine quelconque ou comme homme par la praxis. C'est du ct de la pratique que l'on peut esprer une humanisation, un accomplissement de soi. Notons que cette ide, on la retrouve paradoxalement dans le travail sur soi, qui est bien une activit par laquelle on se transforme soi-mme par des exercices qu'ils soient intellectuels ou physiques. La paradoxe, c'est que l'on emploie le mot travail pour ce qui est pour Aristote le contraire du travail puisque la fin de l'action se trouve dans la cas du travail sur soi en nous et non hors de nous. Notons aussi que le travail sur soi est prsent partout o on assiste des apprentissages, l'acquisition d'une culture qu'elle soit physique ou intellectuelle. A l'inverse, la production, parce qu'elle a une fin extrieure celui qui agir et son action n'a aucun effet sur lui. Elle est une pure dpense d'nergie, et de surcrot, une dpense qui doit sans

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