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LES ARCHIPELS GENS

,
DANS L'ANTIQUITE GRECQUE
(Ve - Ile sicles av. notre re)
Unit de Recherche Associe au C.N.R.S. 0338
Identit, Diffrences, Intgration
dans les Socits de l'Antiquit
Annales Littraires de l'Universit de Franche-Comt 1996
LS.B.N. 2 25160616 5
Institut des Sciences et Techniques de l'Antiquit
Centre de Recherches d'Histoire Ancienne - Volume 157
Patrice BRUN
, ,
LES ARCHIPELS EGEENS
"
DANS L'ANTIQUITE GRECQUE
(Ve - Ile sicles av. notre re)
Annales Uttraires de l'Universit de Franche-Comt, 616
Diffus par Les Belles Lettres, 95 boulevard Raspail. 75006. PARIS
1996
ABREVIATIONS
Agriculture in Ancient Greece : B. Wells d. Agriculture in Ancient Greece, Stockholm,
1992
Babelon : E. Babelon, Trait des monnaies grecques et romaines, Paris, 1907, II, 1
Chios: J. Boardman - C.E. Vaphopoulou-Richardson dd., Chios. A Conference at the
Homereion in Chios, Oxford, 1984
Cit grecque: O. Murray - S. Priee dd., The Greek City from Homer to Alexander,
New York, 1990 (trad. ff. Paris, 1992)
Classical Marble : N. Herz - M. Waelkens dd., Classical Marble: Geochemistry,
Technology, Trade, Dordrecht, 1988
Les Cyclades: Les Cyclades. Matriaux pour une tude de gographie historique, Paris,
1983
GGM: C. Mller, Geographici Graeci Minores, Paris, 1861
GHI: M.N. Tod, Greek Historical Inscriptions, Oxford, 1949
Head, HN: V. Head, Historia Nummorum, Oxford, 1911
Human Landscapes: G. Shipley - J. Salmon dd. Human Landscapes in Classical
Antiquity. Environment and Culture. Londres, 1996
LSCG: F. Sokolowski, Lois sacres des cits grecques, Paris, 1969
Melos: C. Renfrew - M. Wagstaff dd., An Island Polity. The archaeology of
exploitation in Melos, Cambridge, 1982
Northern Keos : J.F. Cherry - J.L. Davis - E. Mantzourani, Landscape Archaeology as
Long-Term History. Northern Keos in the Cycladic Islands, Los Angeles, 1991
PCZen. : c.c. Edgar, Catalogue gnral des Antiquits gyptiennes du Muse du Caire,
Zenon Papyri, 1925-1940,5 vol.
Pozzi: S. Boutin, Catalogue des monnaies grecques antiques de l'ancienne collection
Pozzi, Maastricht, 1979
PSI: Papiri greci e Latini. Publicazione delle Societa italiana per la ricerca dei papiri,
Florence, 1917
Recherches dans les Cyclades: R. Dalongeville - G. Rougemont dd., Recherches dans
les Cyclades, Lyon, 1993
SGHI : R. Meiggs - D. Lewis, A Selection of Greek Historical Inscriptions, Oxford,
1969
SNG Copenhague: Sylloge nummorum Graecorum. The Royal Collection of Coins and
Medals ofthe Danish National Museum. Argolis - Aegean Islands. Rdition,
New Jersey, 1982
2 PATRICE BRUN
N. B. La transcription des noms et lieux grecs suit l'usage en vigueur dans les
publications franaises: l'ta donne normalement un ("Thra") mais on crira "Tnos".
De mme, le kappa est retranscrit en k ds lors que le son guttural serait transform
devant une voyelle ("Kos", "Carthaia", "Chalcis"), l'exception l encore des cas
consacrs par l'usage ("Kythnos", mais "Cythre").
, " " , " " '("
Kat 0''t1l J.lEO'll 'tll EO'1tEtpE KOO'J.l0U J.ltKPOU Ka't EtKOVa Kat 0J.l0troO'll J.l0U .
"11t1tot 1t'tptvOt J.l 'tl, xat'tll opal,
Kat yal1vtOt J.l<jlopE
Kat o E<jltvtWV paXE
ft "Io ft L1KtvO ft Lpt<jlO ft Mllo
Et au milieu, il sema de petits mondes mon image et ma ressemblance :
Chevaux ptrifis la crinire droite,
Amphores calmes,
Echines obliques des dauphins,
los, Sikinos, Sriphos, Mlos
Odysseus Elytis (1911-1996), Ta Axian Esti
AVANT-PROPOS
Quelques mots de remerciements aux nombreux collgues et amis qui m'ont
rgulirement tmoign l'intrt qu'ils portaient mon travail sont indispensables avant
de commencer. A ceux de Bordeaux et de Toulouse, Raymond Descat, qui n'a jamais t
conome de son temps pour me fournir quelque clairage sur tel point de numismatique
ou me signaler des rfrences bibliographiques qui avaient pu m'chapper, Pierre
Debord, qui depuis vingt ans me prodigue avec patience ses encouragements, Alain
Bresson et Pierre Briant, avec qui les discussions lors de nos prospections cariennes ou
dans les couloirs de l'Universit s'avrrent toujours fructueuses. A Emile Kolodny,
maintes reprises sollicit pour des problmes lis la dmographie insulaire et toujours
disponible. A Alexandre Mazarakis-Ainian, qui m'a ouvert sans la moindre rticence ses
dossiers archologiques sur Kythnos. A Lina Mendoni et Panayotis Doukellis qui,
Athnes ou Ka, m'ont toujours fait le meilleur accueil, adress les livres qui ne
parvenaient pas jusqu'en France - ou avec quel retard ! - et avec lesquels tant de bons
souvenirs nous lient. A Nathalie Junca-Tran dont la patience et la comptence m'ont
permis de raliser le travail cartographique et vit bien des cueils pour tout ce qui touche
au traitement informatique.
Remerciements aussi cette terre insulaire grecque que j'arpente depuis plus de
dix ans, seul ou avec Evelyne, cette terre qui ne se livre pas, trop habitue qu'elle est
dsormais n'accueillir un tranger que sur ses rivages; la plus petite chapelle, digne
hritire, comme l'a suggr il y a peu Panayotis Doukellis, de ces tours qui forment
aujourd'hui les vestiges archologiques les plus frquents et asile pour le promeneur; la
modeste spitaki dont la treille sauvage ou l'amandier offre pareillement quelques minutes
d'ombre et de repos, dernier endroit peut-tre de la Grce o l'on peut s'imaginer la vie
rude et frugale du temps pass, entre la succession des terrasses abandonnes et l'aire
battre dlaisse, maisonnette balaye par le vent du nord ; ces ruines ingrates, murailles
ou tours isoles, muses de plein air sans gardien pour vendre un billet d'entre.
On ne saurait certes envisager aujourd'hui une tude de gographie historique
sans un travail sur le terrain et dans ce domaine comme dans d'autres, Louis Robert a
montr la voie : la bonne comprhension des sources et de la littrature de voyage en
dpend troitement mme s'il n'est bien entendu pas envisageable de se passer de la
recherche historiographique moderne. D'o sans doute, par le cumul de ces trois
origines, l'afflux parfois gnant de notes de bas de pages pouvant accentuer le ct
rbarbatif d'une tude de ce que je crois tre les ralits insulaires antiques. D'o aussi
4 PATRICE BRUN
une accumulation d'exemples de dtail qui pourront lasser mais qui sont indispensables
pour prendre conscience de la varit genne. Enfin, concernant les illustrations, j'ai
privilgi des sites et des les moins rebattus: une nime photographie de la tour d'Ayia
Marina de Kos ou d'Ayios Petros d'Andros ou des murailles d'Arksin d'Amorgos -
pour ne pas parler des vestiges dliens - n'aurait mon got gure de sens.
Un dernier mot avant de commencer. Qu'il me soit ici permis de saluer la mmoire
de Jacques Coupry, mort en dcembre 1993 et qui m'avait, au cours d'une conversation
amicale dans sa retraite d'Hyres, conseill de voir "s'il n'y avait pas quelque chose
tudier du ct des petites les de l'Ege". J'espre seulement que ce travail ne sera pas
trop indigne de son souvenir.
INTRODUCTION
Un guide touristique grec destination du grand public prsente l'le de Skyros en
ces termes: "L'le, parmi les plus belles non seulement des Sporades, mais de l'Ege en
gnral, se distingue par son architecture populaire, la richesse de sa tradition folklorique
et la grande varit de son paysage, o alternent les rivages sablonneux, les rochers
abrupts, les petits golfes pittoresques, les grottes aux eaux bleues, la verdure et les sites
historiques" 1. Tel n'tait pas, loin s'en faut, le jugement que l'le inspirait dans
l'Antiquit: "Terre tout fait triste, strile et vide d'hommes" pour Elien, qui "doit son
nom son aspect rude et aux pierres qui la recouvrent" renchrit le commentateur
Eustathe
2
. Il s'agit pourtant bien de la mme le et cette opposition flagrante, qu'il est
commode d'expliquer par le dveloppement rcent du tourisme balnaire gen qui vante
ce que le consommateur attend - les plages de sable, des paysages, un folklore - illustre la
dichotomie qui rgne dans la manire de penser les les, aujourd'hui paradis perdu,
protg ou protger dans l'imaginaire occidental, imprgn d'un fantasme englobant
tout la fois les Seychelles et Bali ou, pour rester en pays grec, Myconos et Scorpios,
mais monde hier marginal, mal touch par la civilisation bienfaisante. Nul besoin
d'insister sur le fait que la vision de l'le-villgiature est toute nouvelle; longtemps a
prvalu l'image inverse, celle d'un monde dur, encore ensauvag si l'on approfondit les
propos d'Elien. Telle tait la vision des voyageurs de l'poque moderne, qui demeure
jusque dans les annes soixante, avant le grand boom touristique, quand Jacques
Lacarrire, dans l'Et grec, brosse de Sriphos ou de Pholgandros un triste et beau
tableau domin par le couple pauvret-exode. C'est cette dernire image qui va faire
l'objet dans les pages suivantes d'une analyse critique: valable pour une priode donne,
doit-elle tre tendue l'Antiquit classique et hellnistique?
Disons-le tout de suite, ce travail est une thse, non pas au sens universitaire du
mot mais dans son acception premire, qui est de dfendre une ide : les les de l'Ege, et
pas seulement les plus grandes, n'taient pas, dans l'Antiquit grecque, ces zones de
misre trop souvent dcrites. Des recherches prcdentes sur Athnes au IVO sicle
m'avaient, de multiples reprises, mis en contact avec des textes o la pauvret insulaire
tait une mtaphore naturelle s'appuyant sur des termes rhtoriques et des lieux communs
dont la surabondance tardo-hellnistique et romaine, voire byzantine puis moderne ne
1. E. Karpodini-Dimitriadi, Les les grecques. Un guide illustr de toutes les les grecques, Athnes,
1988, p. 108.
2. Elien, Anim. IV, 59 ; Eustathe, Corn. Denys Pr. 525, GGM II, p. 317.
6 PATRICE BRUN
parvenait pas dissimuler l'origine gographique et historique: l'Athnes des YO-IYo
sicles avant notre re, dont la puissance mprisait ce qui n'tait pas son chelle.
C'est d'ailleurs un peu le sens du mot micropoliteia qui sert parfois pour dfinir
une cit de petite taille, aux ambitions modestes et triques, mprise par l'auteur ou le
locuteur - et souvent insulaire. Certes, toutes les les de l'Ege ne s'insrent pas dans
cette catgorie et l'on pourra tre surpris d'y voir intgres des cits ne correspondant pas
tout fait l'ide que l'on se fait de l'insignifiance, mais le mot dsigne le plus souvent
un ensemble, conu comme pauvre et faible.
Cette quasi-unanimit des sources d'poque athnienne puis romaine et byzantine,
corrobore par les rflexions des voyageurs d'poque moderne et par les conclusions de
nombreux historiens contemporains est une "masse de granit" qu'il n'est gure facile
d'branler. Et pourtant, une analyse pousse des documents de rfrence doit laisser
place davantage de nuances d'abord parce que l'unanimit n'est pas totale et qu'il est
loisible de s'insrer dans cette brche; ensuite parce qu'il est possible, la lumire du
contexte littraire et historique des textes, d'offrir une interprtation diffrente des propos
dfinitifs sur la pauvret des les. Enfin, parce que la vision que nous pouvons avoir
aujourd'hui des les grecques, montagneuses, dnudes, balayes par le vent et dsertes
ds lors que l'on s'loigne tant soit peu des marines animes, ne doit en aucun cas tre
calque sur la ralit antique. Je ne crois plus que les les taient alors pauvres, pas plus
en tout cas que ne l'taient la majorit des cits grecques continentales de taille
quivalente, et peut-tre moins. Aussi, aprs avoir tent de dmontrer que ces propos
traditionnels ne reposaient pas sur des critres que nous jugeons aujourd'hui
conomiques, ai-je essay de dmonter le mcanisme qui fit des les le paradigme de ce
couple infernal pauvret / faiblesse. Car ce n'est pas tout de nier la pauvret des les;
encore faut-il pour admettre la fausset de cette analyse et, sinon renverser, du moins
nuancer ces jugements excessifs, expliquer les raisons qui ont amen les auteurs de
l'poque classique et par-del les sources postrieures, dnaturer la ralit.
Mais cela ne pouvait se faire avant d'tudier de manire dtaille tout ce qui faisait
la richesse des les dans l'Antiquit: son agriculture d'abord, dcrie par les voyageurs
modernes qui avaient sous les yeux le triste spectacle d'un monde opprim par une
puissance extrieure et mal mis en valeur, en proie aux exactions multiplies des corsaires
et pirates de tout poil et de toute nationalit: les Ynitiens, les Gnois, les Maniotes aussi
- des Grecs, pourtant - ont souvent fait plus de mal aux Insulaires que les Turcs, gure
intresss par ces petites les aux potentialits fiscales limites, et qui laissaient aux
archontes locaux le soin de lever le kara. Agriculture qui, les rcentes recherches
archologiques dans les les jointes l'tude minutieuse des sources crites le prouvent,
devait tre beaucoup plus prospre que l'image de ces terres brles et dsertes ne le
laisse penser aujourd'hui et devait autoriser une forme d'autarcie dont je tcherai de
dfinir les contours exacts. Mais richesses minrales aussi, ainsi que celles tires de la
mer, la pche, bien sr, et ce fil conducteur commercial que l'Ege reprsente pour des
les dont la situation permettait l'essor dans un monde classique et hellnistique ouvert.
Etudier la place exacte de ces les en relativisant la porte des remarques fielleuses
des sources athniennes, c'est aussi partir la recherche de la forme cellulaire de la cit
grecque, l'unit de petite taille dont les centaines d'exemplaires sont occults par la
prdominance militaire, conomique, culturelle, d'Athnes devenue le modle inaltrable
de cit grecque, la Cit grecque, comme l'crivit, et avec quel talent mme si les
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 7
perspectives de recherche ont aujourd'hui quelque peu chang, Gustave Glotz. A coup
sr devait-il y avoir dans le monde grec plus de citoyens vivant selon le modle de la
petite et la moyenne cit que dans le cadre de la grande, telle Sparte, Thbes ou encore
une fois, Athnes.
Ces propos introductifs doivent nous permettre de situer le dbat. Je justifie dans
le premier chapitre les raisons - que d'aucuns trouveront discutables - ayant conduit
retrancher de mon domaine d'investigation les grandes les proches des continents grec et
asiatique ainsi que la Crte : disons ds l'abord que le rejet de ces units insulaires
majeures permettait de dgager une certaine cohrence gographique mme si l'archipel
gen est riche d'abord de sa diversit - ce qui explique le titre pluriel d'archipels gens.
Un identique souci de cohrence, historique cette fois, m'a amen privilgier la priode
VO-milieu 11 sicles et je m'en explique galement. Mais la question primordiale demeure
celle-ci: peut-on faire une synthse sur le monde grec insulaire antique? Synthse est, on
s'en rendra compte au fil des pages, un bien grand mot car la raret des sources
vnementielles interdit un vritable suivi chronologique. Les auteurs anciens se sont, il
est vrai, peu intresss ce champ gographique mais, on le verra, ce ne sont pourtant
pas les renseignements de tous ordres qui manquent. Ils sont par contre disparates aussi
bien sur le plan gographique que chronologique et nous souffrons surtout d'une certaine
incohrence de notre documentation, tale sur plusieurs sicles. Cela a rejailli sur la
recherche moderne et explique que nous disposions de peu de monographies quoique la
route soit dsormais ouverte
3
; des tudes historiques clairent prsent le dbat
4
mais il
existe toujours de graves lacunes: si l'on met de ct la brillante exception que reprsente
Dlos, bien sr, mais encore Tnos, Mlos, Kos et dsormais KythnosS, une tude
archologique des fortifications urbaines par exemple reste faire. Dans le meilleur des
cas, elles ont t dcrites plus ou moins succinctement (comme celles du Dodcanse par
Hope Simpson et Lazenby), voire le reste du temps peine voques pour Andros, o
deux campagnes sporadiques seules ont t menes sur le site de Palaiopolis aux
murailles antiques encore visibles
6
L'autre insuffisance concerne la numismatique: il
n'existe gure de synthse sur les frappes insulaires qui permettraient de dater et
d'expliquer arrts et reprises des missions montaires. On le voit, c'est plus, infine, la
rflexion mthodologique qui fait dfaut que les sources.
Quant l'ide majeure selon laquelle il est impossible d'tudier et de comprendre
le monde insulaire sans une prise en compte systmatique des continents qui l'entourent,
il va de soi que je l'entends et cela d'autant plus que l'opposition entre les et continent est
l'une des plus courantes de la pense grecque, elle-mme si avide d'tablir parallles et
distinctions? Mais une telle position n'est pas incompatible avec une tude centre sur les
3. Voir les lignes initiales de l'orientation bibliographique.
4. RS. Bagnall, The Administration of the Ptolemaic Possessions outside Egypt, Leyde, 1976 ;
K. Buraselis, Das hellenistiche Makedonien und die Agiiis, Munich, 1982. Sans oublier bien sOr la riche
bibliographie sur Dlos avec les livres de Claude Vial, Philippe Bruneau et Gary Reger.
5. A. Mazarakis-Ainian, AE 1993 [1995] p. 217-253.
6. BCH 81, 1957, p. 610-612 ; Ill, 1987, p. 563.
7. Homre, lliade, II, 631-636, Odysse, IV, 603-607 ; XIV, 97-98 ; Hsiode, Thogonie, 964 ;
Hrodote, J, 171 ; Il, 97; III, 39 etc. Thucydide, J, 5,1 ; 9, 4; Isocrate, IV, 132; XI, 14. Cf. S. Vilatte,
8 PATRICE BRUN
les. Pour des priodes diffrentes, E. Malamut et BJ. Slot ont pu montrer l'originalit
historique de cet espace insulaire mme si les frontires qu'ils ont choisies ne sont pas
exactement les miennes. La grande synthse gographique d'E. Kolodny permet enfin de
s'assurer qu'une telle tude est lgitime
8
.
L'insularit dans la pense grecque, Paris-Besanon, 1991. Sur l'ide d'opposition conue comme mode de
pense, P. Cartledge, The Greeks. A Portrait of Self and Others, Oxford, 1993.
8. B.l. Slot, Arcipelagus Turbatus. Les Cyclades entre colonisation latine et occupation ottomane,
c. 1500-1718, Istanbul, 1982 ; E. Malamut, Les les de l'Empire byzantin, Vl/lo-XIlo sicles, Paris,
1988 ; E. Kolodny, La population des les de la Grce, Aix en Provence, 1974.
PRESENTATION GEOGRAPHIQUE ET HISTORIQUE
Exista-t-il une vie grecque antique spcifiquement insulaire ? Et les
contemporains, le cas chant, en avaient-ils conscience ? Loin des joutes oratoires
athniennes, de l'entranement militaire spartiate, des fastes de la cour de Pella ou de
Pergame, le monde des les de l'Ege donne une image austre et aride que je me propose
d'tudier ici. Mais avant toute chose, il convient, comme toujours dans ce genre
d'ouvrage, d'en expliquer l'conomie et les contours, tant gographiques qu'historiques.
L'Ege, on le sait, est parseme d'une multitude d'les, qui du simple lot rocheux
"la plus grasse le de la mer", offrent un ventail bien diversifi. Mais moins qu'une
tude de toutes les les de la mer grecque, c'est une analyse du phnomne de l'insularit
une poque dtermine qui est le but avou de ce travail. Aussi vais-je d'abord
m'efforcer d'en dfinir l'espace gographique puis chronologique.
LIMITES GEOGRAPHIQUES
Cette remarque paratra, dans un premier temps seulement je l'espre, un
peu incongrue. Car enfin les limites de la mer Ege sont bien connues: l'Hellespont au
nord, la ceinture en chapelet forme du sud du Ploponnse, de Cythre, de la Crte, de
Carpathos, de Rhodes et de la presqu'le de Cnide. Toutefois, ce n'est pas un travail sur
l'Ege-mer dont il est question ici, mais sur l'Ege-les. Alors, il nous faut dfinir et
dfinir, c'est choisir, donc liminer ce qui, dans l'optique gnrale choisie, s'carte du
sujet.
Sans doute n'est-il gure besoin de s'tendre sur le fait que la Crte ne sera ici pas
tudie: sa superficie elle seule, le grand nombre de cits dont un certain nombre n'ont
pas d'accs la mer, justifient que l'on ne puisse parler, son gard et dans un contexte
antique, d'une terre o le sentiment de l'insularit serait trs dvelopp. D'autre part, sa
mise l'cart de la vie politique et sociale du monde grec dans son ensemble jusqu' la
fin du I1I
C
sicle, en fait une terre originale que l'on tudie de prfrence seule
l
. Mais
d'autres retraits mritent des explications.
L'Eube est de ceux-l. Pourtant, la taille de l'le, son clatement en cits
puissantes, est dj un signe de conditions particulires qui indiquent que "l'le aux
boeufs" est parvenue sublimer son cadre insulaire. C'est aussi le trs faible espace qui
. 1. H. Van Effenterre, La Crte et le monde grec de Platon Polybe, Paris, 1948 ; R.F. Willets, The
civilization ofAncient Crete, Londres, 1977 ; G. Harrisson, The Romans and Crete, Amsterdam, 1993.
10 PATRICE BRUN
la spare du continent, une quarantaine de mtres aujourd'hui au niveau de Chalcis, tout
au plus quelques centaines de mtres dans le nord. Historiquement, la mer ne fut gure
un obstacle: en 411, l'Euripe est obstru et l'Eube relie la terre ferme par un pont de
bois que Thramne ne peut dtruirez. Au-del de cette construction par essence fragile,
l'Eube tait considre comme une annexe du continent et au IVo sicle, Ephore affirme,
rflexion intressante pour notre problmatique, que l'Eube fait presque partie de la
Botie puisque le dtroit qui les spare n'est que de deux plthres (une soixantaine de
, )3
metres .
D'autres indices tendent d'ailleurs loigner les cits de l'Eube de la sphre
genne : situes toutes, une exception prs, sur la faade occidentale de l'le qui
regarde la Grce centrale, elles sont presque institutionnellement absentes de Dlos quand
les tharodoques de Delphes y viennent souvent. C'est que la cte orientale, soumise de
plein fouet aux forts courants qui viennent de l'Hellespont et aux vents violents, est une
vraie cte sauvage
4
Histie, au nord de l'le, ne se dsintresse pas de Dlos
5
mais le
reste de l'Ege semble n'avoir eu que trs peu de rapports avec cette cit: la liste des
proxnes IG XII 9, 1187 (+ XII Suppl. p. 198 ; Sylf.3 492) pour autant que cela puisse
fixer un ordre d'ide des relations extrieures d'un Etat, sur vingt-deux ethniques
conservs, ne donne que deux cits insulaires, Samos (1. 17) et Tndos (1. 18, 33).
Mais si la mise l'cart de l'Eube peut tre accepte, encore conviendrait-il d'en
moduler la porte en ce qui concerne Carystos, la cit la plus mridionale. Sa situation,
sur l'Ege et non pas sur le canal d'Eube, son isolement du reste de l'le par des
montagnes difficiles d'accs
6
, faisaient d'elle presque un isolat. Mais ce sont surtout ses
liens intimes avec Dlos ds l'poque archaque, c'est--dire en un temps o l'emporion
n'attirait pas encore, qui font de Carystos une vraie cit genne, "qui appartient dj au
monde des Cyclades" pour Olivier Picard, et pour tout dire, presque une le de l'Ege
qu'il est difficile d'liminer
7

L'Eube n'est pas la seule le se rattacher davantage au continent qu' la mer ou,
en tout cas, ne vivant pas des seules richesses de son territoire et de son insularit. Je
veux parler ici de toutes les les possdant une pre : cette dernire les autorise
dpasser le cadre triqu de leur insularit, ne pas rechercher dans les seules ressources
insulaires les moyens de leur subsistance. Bien sr, elles demeurent des les, avec les
2. Diodore, XIII, 47, 3-5. Ce mme pont de bois - ou un autre - est encore attest en 200 : Tite-Live,
XXXI, 24, 3. Le gographe Agathmre (GGM II, p. 486) : "L'Eube est relie la Botie par un pont".
3. FGrHist. II A 70 F. 119.
4. O. Picard, Chalcis et la Confdration eubenne, p. 212.
5. On pense en priorit au clbre dcret des Histiens en l'honneur d'Athnodoros de Rhodes dcouvert
Dlos (Durrbach, Choix, 50), mais l'Index de 1. Trheux prouve bien d'autres occurrences de la prsence
d'Histiens Dlos. L. Robert a galement montr les liens qu'il pouvait y avoir entre Dlos et l'abondant
monnayage d'Histie au IIIO sicle (Etudes de numismatique grecque, p. 179-186).
6. Description du site par R. Meiggs, Athenian Empire, p. 123 ; 566.
7. O. Picard, Chalcis et la Confdration eubenne, p. 210. C'est de Carystos que partent les offrandes des
Hyperborens pour Dlos (en passant par Tnos) : Hrodote, IV, 33 ; l-dessus, J. Trheux, "La ralit
historique des offrandes hyperborennes", Studies presented to D.M. Robinson, II, 1953, p. 758-774. Sur
les multiples attestations de Carystiens Dlos tant au IVo sicle qu' l'poque hellnistique (Carystos
emprunte par exemple au sanctuaire au IVo sicle, ID 98 B 1. 10), voir l'Index de J. Trheux.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 1 1
contraintes et les avantages d'une telle position - aussi bien leur exclusion du cadre de
cette tude ne peut tre totale - mais une nouvelle mentalit nat de l'annexion d'une terre
continentale.
Thasos qui, dj, sur le plan de la gomorphologie, se rattache au massif
montagneux thrace du Rhodope
8
, fonde par les Pariens au VIIo sicle, vit son centre
urbain s'lever sur la partie nord de l'le. Sans doute ce choix fut-il dict par des
impratifs d'ordre gographique, la cte sud se prtant mal une implantation portuaire
que des liens maintenus au long de l'Histoire avec Paros
9
auraient pourtant, dans un
premier temps au moins, favorise. Trs tt en tout cas, cette situation septentrionale
incita les Thasiens occuper le continent tout proche qui, cette poque, ne devait pas
tre densment habit, premire preuve que l'insularit n'est pas, dans la mentalit
grecque, un but en soi. Thucydide signale ainsi qu'il faut peine une demi-journe pour
rallier Amphipolis depuis le port de Thasos, soit moins de temps encore pour toucher le
littoral thrace. La richesse de l'le, illustre par les trente talents qu'elle verse au trsor
athnien au (et 60 talents lors de la taxis phorou de 425/4) provient, certes, de la
fertilit de l'le, vante par de multiples sources
10
, de son marbre
1
l, mais aussi de ses
mines et de ses emporia situs sur le continent
l2
. Les Anciens paraissent ce point avoir
assimil Thasos une dpendance de la Thrace que c'est ce secteur qu'est rattache l'le
dans l'Empire athnien. De mme, au IVo sicle, Thasos est classe, dans les listes des
tharodoques d'Epidaure avec les autres cits de la Thrace littorale, Acanthos, Skion,
Mend, Napolis, Abdre, Marone, Ainos
13
. La rfrence des chevaux dans des reliefs
archaques - des scnes de chasse cheval graves sur des terres cuites ont t trouves
Thasosl
4
- si rare pour ne pas dire plus dans le monde insulaire, est n'en pas douter
rattacher la pre. Ses possessions continentales mises mal dans un premier temps par
l'imprialisme athnien puis par la pousse macdonienne, Thasos n'en fut pas beaucoup
8. J.P. Sodini - A. Lambraki - T. Kozelj, Les carrires de marbre d'Aliki, p. 81-85.
9. En 411 ou 407 par exemple: IC XII 5, 109. Y. Grandjean - F. Saiviat, BCH 112, 1988, p. 272-274
(SEC XXXIX, 852) ; J.C. Moretti, BCH 111, 1987, p. 157-166. c. 350-340: IC XII 5, 114. Timbres
amphoriques thasiens Paros: IC XII 5, 468-469.
10. Son vin, bien sr, sur lequel F. Salviat, "Le vin de Thasos. Amphores, vin et sources crites",
Recherches sur les amphores grecques, BCH Suppl. XIII, p. 145-196, mais aussi son vinaigre (Pline, HN
XXXIV, 114 et F. Salviat, art. cit. p. 147 ; J. Pouilloux, Recherches, l, n 7 = SEC XVIII, 347 ;
XXXVI, 790), son orge (Athne, III, 112 a) et plusieurs sortes d'arbres fruitiers considrs comme
d'excellente qualit: noyers (Athne, XIV, 647 b ; Aulu-Gelle, VI, 16,5 ; Pline, HN XXXVI, 44),
amandiers (Athne, II, 54 b), figuiers, myrtes, noisetiers (lC XII Suppl. 353 1. 12).
11. Les rfrences et la bibliographie sont considrables. sur quoi je reviendrai. Dans un premier temps,
notons Pline, HN XXXVI, 44 et J.P. Sodini - A. Lambraki - T. Kozelj, Les carrires de marbre d'Aliki.
12. Hrodote, VI, 46-47 ; VII, 109 ; Thucydide, l, 100 ; Plutarque, Cimon, 14. II a exist des mines d'or
dans l'le mme: J. des Courtils - T. Kozelj - A. Muller, "Des mines d'or Thasos", BCH 106, 1982,
p.409-417.
13. IC IV2, 94 1 b 1. 31 pour Thasos.
14. L.J. Worley, Hippeis. The cavalry in Ancient Creece, Oxford, 1994, fig. 3.3 p. 37.
12 PATRICE BRUN
plus attire par l'Ege : les Thasiens sont rares Dlos et ils semblent avoir t,
l'poque hellnistique, plus attirs par l'Asie Mineure
lS
et le grand large.
Dans un registre similaire, mais sur un mode mineur, Samothrace possdait elle
aussi une pre et cela jusqu' l'poque hellnistique
l6
mme s'il est clair que celle-ci
n'avait pas l'importance qu'elle revtait Thasos en raison de son moindre intrt
conomique (aucune mine n'y est atteste), de relations difficiles avec la terre ferme
compte tenu de l'loignement plus grand et d'une mer souvent difficile
l7
. Il n'empche
que la ville de Samothrace avait t, l'instar de celle de Thasos, btie au nord de l'le.
On trouve, ce n'est pas une surprise, peu de tmoignages de l'intgration de l'le la vie
de l'Ege
I8
.
Le cas de Lesbos est aussi net que celui de Thasos et permet d'affirmer que l'le
attendait plus du continent asiatique que de la mer Ege. Elle est, on le sait, l'une des
rares les ne pas tre parvenue un synoecisme. Des cits originelles - la tradition
rapporte par Pline faisait tat de neuf cits - il n'en restait plus que trois l'ore de la
domination romaine, Mytilne, Mthymna, Ersos, les deux premires tant, et de loin,
les plus dynamiques: c'est ainsi que Mthymna absorba, sans doute dans le courant du
nsicle, Antissa
l9
. Leur succs a au moins une part d'explication dans leur proximit de
l'axe commercial nord-sud reliant Alexandrie au Pont-Euxin, particulirement emprunt,
on s'en doute, durant la priode hellnistique. C'est ainsi qu'un itinraire est-gen peut
tre dduit de la description d'une cargaison dbarque Pluse: noisettes du Pont, vin et
fromage de Chios, terre de Samos, miel de Thangla et de Rhodes. Mais nous avons,
ds le V
O
sicle, des tmoignages de son activit comme en 409, lorsque la flotte
syracusaine allie des Spartiates longe depuis Ephse jusqu'aux dtroits la cte d'Asie
2o
et la frquentation assidue de cette voie de passage maritime dans la premire moiti du
IV
o
sicle explique encore les liens de proxnie qui unissent Cnide deux cits de la
rgion hellespontique, Abydos et Lampsaque
21
.
Sans que la premire explication soit exclusive, on peut trouver un autre lment
de rponse dans la situation des deux principales villes, l'est de l'le, juste en face du
littoral asiatique
22
, peine distant de cinq kilomtres, qu'elles convoitrent tt: la pre
15. Une Thasienne inhume Rhne, EAD XXX, p. 88. A Histie, un proxne des Thasiens, IG XII 8,
267. Dcrets mettant en scne des Thasiens Assos (/K 4, Il a), Lampsaque (IK 6, 7 =SEG XIII, 458),
Smyrne (/K 24, 582).
16. Hrodote, VII, 108 ; [Skylax], 67. Cf. P. Roussel, "La pre de Samothrace au Ille sicle", BCH 63,
1939, p. 133-141 ; L.D. Loukopou1ou, Contribution l'histoire de la Thrace propontique, p. 64. Cette
occupation n'est pas sans hiatus, un certain nombre de ces places lui tant retires au ve sicle pendant la
domination athnienne: ATL IV, p. 111.
17. Denys Halicar. Ant. rom. l, 61, 4. E. Kolodny, La population des les de la Grce, l, p. 260.
18. Deux stles de Dlos rapportent des honneurs rendus par le koinon des Nsiotes des Samothraciens
qui deviennent proxnes de ce dernier: IG XI 4, 1023 ; 1044-1045.
19. Pline, HN V, 139.
20. Pline, HN II, 45 ; Flavius Josphe, Ant. judo XVI, 17-20. PCZen. 59012. Xnophon, Hellniques,
1,2, 12. Pour Re. Semple, The Geography of the Mediterranean Region, p. 60-61, le succs de cette
route partir de l'poque hellnistique s'explique par les populations nombreuses que l'on y trouve et par
l'adoucissement, entre les grandes les de l'est gen et la cte micrasiatique, des vents du nord.
21. IK 41, 603-604.
22. A. Bresson, "La dynamique des cits de Lesbos", Cahiers du Centre Georges-Radet, 3, 1983.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 13
de Mytilne est bien connue et on peut suivre la prennit de l'occupation mytilnienne en
Asie jusqu' la priode romaine
23
. Un certain nombre de faits (on pense au clbre trait
montaire conclu entre Mytilne et Phoce, aux dmls de la cit vers 340 avec le tyran
d'Atarne Hermias
24
), prouvent l'envi que ses orientations, pour tre internationales
comme il sied un Etat de son importance, taient d'abord asiatiques. On nglige aussi le
fait que Mthymna avait probablement sa pre. D'aprs un pote local, Myrsilos, Assos
aurait t fonde par les Mthymnens, ce qui peut passer pour une vieille revendication
territoriale. On a dcouvert aussi Ilion un dcret de Mthymna tandis que J.M. Cook a
publi un dcret de cette cit entrepos au Muse de annakale
25

Chios montre des caractres assez identiques car la ville, l encore, est btie face
au continent et ds l'archasme, et jusque sous la domination romaine, la cit y possde
des territoires
26
. Cela, pas plus que pour Mytilne, n'autorise penser que Chios se
dsintresse du reste du monde grec car les relations avec Dlos sont intenses
27
mais les
proxnies connues par l'pigraphie montrent que Chios est en priorit attire par l'Asie
Mineure et pour Thucydide, Chios, l'instar de Samos, est rattacher l'Ionie et non au
groupe insulaire gen
28
.
De mme Samos donc. Aux temps piques, la rgion d'Anaia est partie intgrante
de Samos et l'histoire de la cit a toujours montr les intrts qu'elle entendait y
maintenir, que ce soit en 440 lorsque les Samiens exils aprs la dfection manque s'y
rfugient et lancent depuis cette base des attaques contre les possessions athniennes ou la
longue querelle entre Samos et Prine, arbitre une premire fois au dbut du nsicle par
les Rhodiens, une seconde en 135 par les Romains
29
La ville antique est btie sur le
chenal qui, au sud, la spare de l'Asie. A l'instar des les prcdentes, Samos a une
politique que nous appellerions "tous azimuts", parfois d'ailleurs oriente en priorit vers
la mer Ege : l'poque hellnistique, on note une expansion samienne l'ouest
30
, qui
rend impossible le retrait total de Samos du cadre de notre tude.
23. Les territoires continentaux durant la Guerre du Ploponnse: Thucydide, III, 50, 2 ; IV, 52, 2-3 ;
IV, 75, 1. Cf. R. Meiggs, Athenian Empire, p. 311-317. Au IV
o
sicle, Thopompe, FGrHist. II B 115
F. 291. Au dbut du no sicle, Tite-Live, XXXVII, 21, 6. Vers 138,1. Perg. 245 (= IG XII Suppl. 142).
24. Thopompe, FGrHist. II B 115 F. 291. Cf. G.S. Shrimpton, Theopompus, p. 125-126.
25. Fondation d'Assos par Mthymna, Strabon, XIII, 1,58. Dcret d'Ilion: IK 3,213. Dcret du Muse
de annakale : J.M. Cook, The Troad, Oxford, 1973, n. 5 p. 396. Sur la probabilit d'une pre
mthymnenne, L. Robert, Etudes de numismatique grecque, p. 95-97.
26. Priode archaque, Hrodote, l, 160 ; VIII, 106 ; Pausanias, IV, 35, 10. En 397, Xnophon,
Hellniques, III, 2, Il. En 340, Thopompe, FGrHist. II B 115 F. 291. En 188, la cit obtient en Asie
des terres sur les dpouilles d'Antiochos: Polybe, XXI, 46.
27. Ds l'poque archaque, ID 9 (SEG XIX, 510 ; XXXIII, 633). De 314 166, 14 dcrets honorifiques
et tout un ensemble de donateurs, locataires et entrepreneurs: J. Trheux, Index.
28. Voir la carte des proxnies tablie par Chr. Marek, Die Proxenie, p. 84. Thucydide, VII, 57, 6.
29. Pausanias, VII, 4, 3. Cf. G. Shipley, Samos, p. 31-36. Sur les relations de Samos avec Anaia et la
pre, U. Fantasia, Serta historica antiqua, Rome, 1986, p. 113-143. Thucydide, 1,115,4; III, 32, 2;
IV, 75, 1. Samos et Prine, I. Priene, 37 ( = Syll.3 599) et I. Priene, 41 ( = Syll.3 688).
30. Les Samiens colonisent Minoa d'Amorgos (IG XII 7, 221-245 [237 = Sy/l.3 1047], 269.
1. Magnesia, 50 1. 80 montre les Samiens de Minoa en 206). Au temps de Strabon, 1caria est occupe par
les Samiens, sans doute depuis le milieu du 11 sicle: Strabon, X, 5, 13 ; XIV, l, 19; cf. infra, note 57.
14
PATRICE BRUN
Est-il alors indispensable d'voquer la situation de Rhodes? Sans doute du fait de
son synoecisme tardif mit-elle du temps s'ouvrir des horizons autres que strictement
gens (les Rhodiens sont cependant prsents l'Hellnion de Naucratis), mais, ds le
dbut de son expansion en Carie au IV
o
sicle, expansion induite pourrait-on dire par la
situation de la nouvelle ville construite face elle, Rhodes est parvenue dpasser son
statut d'insulaire, s'affranchir du cadre fini de son propre rivage. De "Pre intgre" en
"Pre sujette", l'occupation rhodienne en Carie fut ce point profonde que les habitants
de la Pre sujette, la plus loigne de l'le, au nord du Golfe Cramique, continuaient, au
11 sicle aprs J.C., de se dsigner sous l'ethnique de Rhodiens.
Nous avons soulign que tous les sites urbaniss des les proches du continent ont
t btis sur la cte qui le regarde. Cette localisation n'est pas spcifique des les de
l'Ege : les les ioniennes de Corcyre, Leucas, Kphallnie et Zakynthos ont ainsi vu
leurs cits dvelopper leur habitat l'est, face la proche pninsule balkanique. Et cet
habitat s'est maintenu aux autres poques.
Sur ce plan-l, dj, on devine l'une des originalits de l'espace insulaire que je
tente de dessiner: le choix de l'habitat y a t dtermin par d'autres critres que la simple
relation de proximit avec le continent. Dans l'arc occidental des Cyclades, alors que
Kythnos a implant sa ville l'ouest, Sriphos l'a fait au sud et Siphnos l'est. Pour le
choix du site urbain, c'est tout un ensemble de composantes qui joue, ensemble dans
lequel les lments maritimes ou dpendant de la mer (qualit du mouillage, protection
contre les vents dominants) ont une place dterminante.
On voit que le domaine dfini prend ainsi des allures originales et peut-tre
incohrentes si l'on devait s'enfermer dans un cadre trop troit tant il est vrai que la
dfinition de l'le, espace entour d'eau, ne s'accorde pas toujours celle, plus sociale,
plus humaine, d'une mentalit insulaire. Mais l'appropriation d'une pre ne modifie pas
toujours et en tout lieu les donnes du problme car la condition insulaire pouvait se faire
sentir, et de faon brutale. C'est le cas lors des siges, que l'on pense celui de Mytilne
en 428 ou de Rhodes sous Dmtrios Poliorcte. On peut certes objecter cette remarque
le fait que toute cit investie devient dans la pratique une le, ceci prs qu'une cit
insulaire assige cherche le salut vers la mer: vieux rflexe sur lequel on reviendra. En
tout tat de cause, il sera difficile, ne serait-ce que pour comparer les situations, d'vacuer
entirement la situation de ces les majeures.
Mais prcisons: la pre n'est pas tout, on l'a vu avec l'Eube. Prenons le cas de
Tndos. "Du rivage troyen, on aperoit Tndos" dit Virgile, Enide, II, 21. Dans
l'Antiquit, cela l'amena rechercher une implantation continentale. Ds le IV
o
sicle, elle
entre en conflit avec Sige, ce qui montre que des intrts la poussaient en Eolide et
nombreux sont les textes qui y attestent l'intervention de Tndiens. C'est sans doute la
marque de territoires continentaux qui ne devaient pas tre vastes. Pourtant, la cit ne se
considre pas bien puissante et, pendant l'poque hellnistique, la cit rechercha le
synoecisme avec Alexandrie de Troade
3
!. Mais la possession de ces territoires en Asie fit-
31. Strabon, XIII, 1, 32 et 46-47. Conflit avec Sige : Aristote, Rhtorique, II, 15 1375 b. Tndiens
en Asie Mineure: D. Knoepfler, "Un dcret de Kym d'Eolide au Muse National d'Athnes", BCH 95,
1971, p. 533-542. Dcret d'Ilion pour des proxnes tndiens : Syll.3 355. Dcret de Kym : IK 5,4.
Arbitre tndien Erythres : IG XII Suppl. 147. Synoecisme avec Alexandrie: Pausanias, X, 14,4.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 15
elle de Tndos une le qui tait parvenue sublimer son insularit? On en doutera et une
autre dfinition de notre espace s'impose dsormais: notre tude portera surtout sur les
les petites et moyennes de la mer Ege dont la comparaison des tableaux 1a et 1b montre
l'originalit par rapport aux grandes les, tant dans la superficie que pour la population.
C'est coup sr une autre dimension et dj un autre monde. Mme la prsence de
Thasos n'est pas incongrue dans le groupe des grandes les si l'on se souvient de
l'importance de sa pre dans l'Antiquit. Le domaine dont je prcise les contours est
donc d'abord celui des Cyclades, mais pas de manire exclusive car les Sporades du
nord, le chapelet de terres entre Chios et Rhodes, Carpathos, le Golfe Saronique, font
partie intgrante de l'espace nsiotique gen.
L'ensemble gographique des les de l'Ege, chose aggravante, n'a pas t peru
homogne par les Anciens et il n'a que rarement, au cours de son histoire, t runi sous
une bannire commune : empire athnien - mais pas avant 425/4, lorsque les les
doriennes du sud de l'Ege deviennent tributaires - puis romain, byzantin, enfin ottoman
partir de la fin de la prsence vnitienne Tnos. A la Grce moderne il manque Imbros
et Tndos. Mais l'intrieur de ces grands ensembles politiques, il n'a jamais t
question d'intgrer les les dans un seul sous-ensemble. Il suffira pour notre propos de
prendre l'exemple de la vision athnienne lors de la premire Confdration. Si parfois, le
terme nsitai peut dsigner plus que les insulaires, l'ensemble des allis
32
, il est en
gnral beaucoup plus restrictif et, pour les hellnotames, le nsitikos phoros ne
reprsente pas, loin s'en faut, le versement de toutes les les: on note au contraire que
tous les secteurs fiscaux de l'Empire comportent au moins une le de l'Ege. Ainsi, au
secteur carien ont t rattaches Amorgos, Astypalaia, Calymna, Cos, Carpathos,
Rhodes, Sym ; au secteur ionien, Nisyros, Lros, !caria ; au secteur hellespontique,
Tndos ; au secteur thrace, Pparthos, Skiathos, !Cos, Thasos et Samothrace. Dans la
pense fiscale des Athniens du y
o
sicle, n'taient des les, l'exception notable de
l'Eube, mais de toute vidence rattache au secteur insulaire par dfaut (o la placer ?),
que celles qui taient assez loignes du continent. Dans un tout autre registre, la
nomenclature faite par Athne, au nsicle de notre re, des diffrents vins de Grce, est
clairante: il parle des qualits des divers crus et pour cela, voque les qualits des vins
de Rhodes, de Lesbos, de Chios, de Thasos puis, dans une phrase spare, dfinit celles
du vin insulaire, du v11crtoo't11 otvo33, montrant ainsi que dans sa pense, les grandes
les dont il vient de parler n'entrent pas dans la catgorie des les. Il n'est d'ailleurs pas
interdit de penser que, pour Athne comme pour les Athniens du y
o
sicle, "les les" ne
s'identifient aux Cyclades. En effet, lorsqu'un auteur veut parler d'autres les gennes
que de celles de l'Archipel, il prend soin d'indiquer, par une prcision supplmentaire,
leur localisation et c'est ainsi que l'auteur anonyme du second argument du Contre
Timocrats dmosthnien souligne que Mausole maltraitait "les les proches du continent"
('t npav V'J1O"ou). Tous ces tmoignages grens permettent de recouper certaines
rflexions dj faites.
Il est nanmoins intressant de souligner que le dcoupage fiscal du y
o
sicle n'est
que le premier d'une srie qui n'est jamais parvenue fixer un ensemble homogne et
surtout reconnu. Les Romains ont ainsi rattach les les trois provinces distinctes,
32. Aristophane, Paix, 296-298 ; 760.
33. Athne, I, 32 e.
16
PATRICE BRUN
l'Achae, la Macdoine, l'Asie et ce n'est que sous Diocltien que les les de l'Ege furent
toutes runies dans une mme province avec Rhodes pour capitale
34
. Les Cyclades, qui
ne sont pas a priori les plus difficiles individualiser, n'ont ainsi jamais pu bnficier
d'une dfinition canonique : on trouve chez les gographes antiques un ventail d'les
rputes telles allant de sept vingt-trois avec des attributions parfois surprenantes
comme celle de Diodore et d'Hsychius qui rangent Pparthos et Skiathos parmi les
Cyclades
35
. A l'poque mdivale, le thme byzantin de la mer Ege est loin de regrouper
l'ensemble des les puisque seul l'espace mridional des Cyclades, Naxos, Chios,
Lemnos et Lesbos en font partie, les autres les tant rattaches au thme de l'Hellade et
les les septentrionales celui de Macdoine et dj, pour Hsychius, Imbros et Lemnos
sont appeles "les de Thrace"36. Lors des nombreux redcoupages qui eurent lieu
jusqu'au XIIo sicle, jamais le pouvoir byzantin n'eut plus que ses prdcesseurs l'ide
de rassembler la totalit des les en une seule circonscription. Le duch de Naxos, fond
au moment de la quatrime Croisade par le Vnitien Marc Sanudo, principaut qui
subsista tant bien que mal jusqu'en 1579, date officielle de sa disparition, ne put jamais
contrler toutes les Cyclades et le groupe nord-occidental Kos - Andros - Tnos lui
chappa. En restant chez les gographes antiques, et illustrant bien notre propos, les les
ne sont jamais tudies ou cites pour elles-mmes, mais dans le prolongement du
continent dont elles s'approchent et dont elles sont, pour ainsi dire, une dpendance:
ainsi procde [Skylax], qui dbute son analyse avec le Ploponnse et les ctes
lacdmoniennes pour finir avec l'Hellespont et Imbros. Ainsi encore pense Ptolme qui
classe les Cyclades - ses Cyclades - avec l'Achae alors que, de toute vidence, elles
taient rattaches la province d'Asie
37
. On comprend que la dmarche de Strabon
s'inscrit dans une tradition gographique sculaire et dans son chapitre sur l'Ege, il dit
rserver " la description de l'Asie, comme un complment, les les les plus importantes
attenantes ce continent, Chypre, Rhodes et Cos et celles qui les suivent le long du
littoral, Samos, Chios, Lesbos et Tndos". Dans cette dmarche, le gographe ne fait
que suivre Eschyle qui, faisant parler le choeur des Perses, voque les "les baignes par
les flots qui, groupes autour d'un cap, s'attachent notre terre d'Asie, telles Lesbos,
Samos, qui nourrit l'olivier, Chios"38.
Il est visible, dans ces conditions, que la notion mme d'le n'avait pas, dans
l'Antiquit grecque, la valeur gographique que nous lui connaissons aujourd'hui. Pour
les Athniens, les les se confondent avec les Cyclades - vision rductrice, certes, mais
qui, pour l'essentiel, a peu t remise en cause. Il parat donc que l'le antique doit, pour
mriter son nom, tre assez loigne du continent et, par voie de consquence,
correspondre un mode de vie donn. Sans vouloir manier le paradoxe, je pense que les
34. CIL III 1,450 (cf. R. Etienne, Tnos II, p. 151-154).
35. Diodore, XV, 30, 5 ; 95, 1 ; Hsychius, s. v. Skiathos. Sept Cyclades pour une scholie de Denys le
Prigte (GGM II, p. 457), neuf pour Hygin (F. 296), dix pour Denys le Prigte (135-150), douze
pour Mela (II, 11), quatorze pour Pline (RN IV, 65-67) et Ptolme (III, 14,23-24) - ce ne sont pas les
mmes - vingt-trois pour [Skylax] ( 48, 58). F. Hiller von Gaertringen, lG XII 5, Testimonia, nO 1395-
1407. Mme imprcision pour l'poque byzantine: E. Malamut, Les les de l'Empire byzantin, p. 47-48.
36. Hsychius, S.v. ; E. Malamut, Les les de l'Empire byzantin, p. 311-317.
37. Ptolme, ib. (cf. R. Etienne, Tnos II, p. 151-152).
38. Strabon, X, 5, 14. Eschyle, Perses, 878-885.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 17
grandes les de l'est gen, l'Eube, n'taient pas pour les Grecs proprement parler des
les, c'est--dire n'taient pas penses ainsi. Alors, avec une argumentation et des
objectifs diffrents, c'est un peu la dmarche que je propose et qui, dfaut peut-tre de
porter sa propre logique gographique et sa cohrence interne, s'inscrit dans un schma
que n'auraient reni ni les crateurs du pharos, ni Strabon, ni Pline.
LE CADRE CHRONOLOGIQUE
Une fois tabli le cadre gographique de cette tude, disons quelques mots
de son cadre chronologique, les priodes classique et hellnistique. Ds que l'on sort de
l'histoire vnementielle, les frontires traditionnelles entre sicles s'estompent. Que peut
signifier l'expression "dbut du V
O
sicle" pour les les telles que je viens de les dfinir?
Ds l'expdition de Datis en 490, la plupart des les de l'Ege sont sous le contrle d'une
puissance extra-insulaire qui, si elle change, existe dsormais en permanence
l'exception de quelques priodes d'indpendance assez confuses pour nous. Dans mon
esprit, c'est cette emprise extrieure l'espace insulaire qui est constitutive du dbut de
l're classique en Ege. Mais bien entendu, cela a vari selon les les, dans la date
d'intgration un Empire ou dans leur acceptation plus ou moins rsigne de cette
association. Les plus petites ont subi l'phmre prsence perse et la durable hgmonie
athnienne de la mme faon qu'elles avaient accept les dominations naxienne et
samienne durant l'poque archaque. Pour beaucoup nanmoins, 480 marque une date
importante, grosse d'avenir, mais Naxos ne se dcide vraiment admettre l'ordre
nouveau qu'aprs sa rvolte manque vers 470
39

Le monde insulaire archaque reflte un idal positif, beaucoup plus que durant la
priode qui va du V
O
au dbut du 11 sicle et c'est tout le mrite du livre de S. Vilatte,
L'insularit dans la pense grecque, que d'avoir montr quel point l'insularit, dans la
pense grecque d'Homre Pindare, est vcue comme un bienfait, un principe d'essence
quasi-divine. L'le est protection. Et de fait, des les, telles Naxos ou Paros, vivent ce
moment leur heure de gloire. Ce que l'on peut en savoir voque pour nous un monde et
une socit assez proches de ceux du continent: les tiraillements sociaux Naxos de la
seconde moiti du VI
O
sicle nous montrent que de grands propritaires terriens
dirigeaient l'le, prparant par leurs excs l'arrive au pouvoir de Lygdamis. Certes, la
chute du tyran, l'oligarchie reprit ses droits mais, en 500, les riches, surnomms de faon
image "les Gras", furent expulss de Naxos et l'on sait que leurs plaintes auprs
d'Aristagoras furent l'origine de la rvolte de l'Ionie
4o
Il est vrai que la puissance
naxienne occulte quelque peu le reste des les et, si l'on suit Hrodote, l'le contrlerait
plusieurs de ses voisines. Mais elle n'est pas la seule bnficier d'un contexte
favorable. Si tant est que la frappe des monnaies constitue un lment de richesse, on ne
peut que remarquer la surprenante concentration des missions montaires insulaires la
fin du VI
O
sicle : Egine, bien sr, mais encore de multiples Cyclades, Andros, Dlos,
39. Thucydide, l, 98, 4 ; Aristophane, Grenouilles, 355 ; Npos, Thmistocle, 8. R. Meiggs, Athenian
Empire, p. 70-71.
40. Oligarchie au milieu du VIa sicle et arrive de Lygdamis : Hrodote, l, 64 ; Aristote, Politique, V,
6, 1 1305 a-b ; Const. Ath. XV, 3. Chute de Lygdamis : Plutarque, de malign. Herod. 859 d. "Les Gras"
expulss de Naxos en 500: Hrodote, V, 30.
18 PATRICE BRUN
Carthaia, Corsia et Iulis de Kos, Mlos, Naxos, Paros, Sriphos, Siphnos, Tnos et
Thra sont dans ce cas ce qui, on en conviendra, fait beaucoup. Seulement, avec
l'apparition d'une thalassocratie puissante, la situation gnrale se modifie en mer Ege
et, pour reprendre la terminologie de S. Vilatte, de refuge, l'le est devenue prison.
A l'autre bout de l'ventail chronologique, la difficult est encore plus grande car
la notion de Grce genne romaine est mal dfinie, plus prcoce que celle d'Asie
romaine et plus encore, bien sr, d'Egypte. Cependant, concernant les les, le monde
romain constitue sinon une rupture, du moins une modification sensible. Passons sur les
oligarchies civiques favorises par les Romains - qui ne sont sans doute que
. l'accomplissement politique des transformations en profondeur de la socit et viennent
en bout de course de l'volution - et insistons davantage sur les problmes en amont
41

Il n'y a pas, durant la priode romaine, d'apparition de quelque technique ou


culture nouvelle susceptible de transformer les donnes agricoles des campagnes
gennes, rien qui, de prs ou de loin, ressemble l'introduction dans l'Europe moderne
du tabac, de la pomme de terre, de la tomate ou du mas. Mais, et en se gardant de toute
systmatisation, il apparat que la structure de la petite proprit, bien installe, nous le
verrons, au Ive sicle, a nettement dcru dans la seconde moiti de l'poque hellnistique.
Les soubresauts que l'on constate ds le milieu du Ille sicle en Ege doivent tre lis, de
prs ou de loin, au problme de la terre
42
et ces troubles intrieurs ont t aggravs par les
attaques piratiques qui se multiplient dans les les. Mme - nous aurons l'occasion d'en
reparler - si toutes ne doivent pas tre exagres ni dans leur importance ni dans leur
impact sur la vie conomique et sociale, certaines de ces attaques ont d tre terribles
comme celle mene en 153 par les Crtois sur Siphnos et qui, entrs par ruse dans
l'enceinte de la ville, se livrrent un pillage mthodique de la ville et revinrent en Crte
chargs de prisonniers et de butin
43
La domination romaine, marque en Grce par
l'apparition des negotiatores, aurait aussi accentu le phnomne de concentration des
terres
44
En tout tat de cause, la constitution d'immenses domaines dans les les - chose
que l'on retrouve dans le reste de la Grce - n'est pas une vue de l'esprit : preuve,
l'exemple clbre et caricatural de l'le de Cythre qu'Auguste accorda dans sa totalit au
41. Sur les transformations politiques du monde grec partir du milieu du 11 sicle, qui correspond au
dbut de la domination romaine, Ph. Gauthier, Les cits grecques et leurs bienfaiteurs, Paris, 1985.
42. C'est dans ce sens qu'il faut interprter les interventions de juges trangers pour mettre fin des
situations difficiles: Carthaia (lG XII 5, 1065), los (XII 5, 7 et XII Suppl. 168), Naxos (l. Cos, 16 =
GGIS 43 = IG XII 5, p. XVI nO 1310), Syros (lG XI 4, 1052 = Durrbach, Choix, 45), Kimolos
(Hesperia, 37, 1968, p. 188-189), Minoa (lG XII 7, 221) et Arksin d'Amorgos (XII 7, 15-16), Thra
(XII 3, 320). Cf. P.M. Nigdelis, Ilo,trevj.la, p. 265-268 ; Ph. Gauthier, IS 1994, p. 165-195.
43. Siphnos : Diodore, XXXI, 45. Des tmoignages d'attaques sur Tnos, Syros, Kythnos, Paros et
Naxos sont rassembls par R. Etienne, Tnos II, p. 136-138 ; n. 17 p. 143. Rappelons nanmoins que,
ds le dbut du no sicle, Andros par les Romains (Tite-Live, XXXI, 15, 8 ; 45), Skiathos et Pparthos
par Philippe V (XXX, 28, 6), avaient t durement pilles. Sur les consquences de la piraterie qu'il
convient de moduler, P. Ducrey, Les Cyclades, p. 143-148 ; G. Reger, Independant Delos, p. 262-263.
44. J. Hatzfeld, Les trafiquants italiens; M.H. Crawford, EHR 30, 1977, p. 42-52 ; S. Alcock, Graecia
capta, p. 75-76.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 19
Spartiate Eurycls
45
, ou bien de Mytilne, dont le cadastre du Bas-Empire laisse
apparatre des toponymes directement emprunts des anthroponymes d'origine latine
46

Mais d'une part, les Romains ne furent pas les seuls en profiter. On a cit le cas
d'Eurycls pour Cythre. Lorsqu'Antoine confia Tnos, Andros et Naxos aux Rhodiens,
on imagine mal qu'une forme ou une autre de confiscation et d'appropriation du sol par
les Rhodiens n'a pas eu lieu. D'autre part, la saisie de terres dans les les n'est pas une
nouveaut : on sait bien les habitudes prises par les Athniens durant la Ligue de Dlos
(clrouquies, acquisitions de domaines par des particuliers). A l'poque hellnistique
encore, des cas de confiscation sont connus, comme Thra o il est fait allusion dans
une inscription l'oikonomos "de la terre royale"47. Toutefois, si l'accaparement d'une
partie de la terre par les puissants du temps n'est pas une particularit romaine et s'il y a
eu des prcdents, ce qui change, c'est d'abord l'ampleur du phnomne et ensuite son
ct irrversible.
Il semble bien que sous l'Empire certaines les - vitons toute gnralisation - ont,
bon gr, mal gr, privilgi des aspects de leurs richesses. J'entends par l, non une
spcialisation outrance, mais une tendance vers celle-ci. Le cas n'est peut-tre pas aussi
flagrant que lors de l'occupation gnoise ou vnitienne qui couvrit les les ioniennes ou
Lesbos d'immenses oliveraies destines l'exportation d'huile, mais certains indices
convergent. Ainsi, Mlos, prise dsormais dans une civilisation romaine avide de
produits pharmaceutiques ou cosmtiques divers et dont les mines voient, sous le Haut-
Empire, leur apoge
48
mais qui, confisques par le pouvoir romain, fonctionnent pour le
bnfice unique de celui-ci et de ses reprsentants sur place, et non point dans l'intrt de
la cit de Mlos. Celle-ci pouvait nanmoins en esprer de substantielles retombes ainsi
qu'on peut l'infrer des trouvailles archologiques de la basse poque hellnistique et des
constructions de l'poque impriale
49
. Moins facile prouver parce que s'appuyant sur la
frquence des mentions dans les sources littraires, la viticulture de certaines les, non pas
celles qui produisaient les plus grands crus de la Grce mais les autres, a bnfici de
l'intrt que pouvaient lui porter les Romains. C'est ainsi que Columelle, au dbut de
notre re, affirme que les importations de vin des Cyclades Rome sont au niveau de
45. Strabon, YIII, 5, 1. Cf. R. Cartledge - A. Spawforth, Hellenistic and Roman Sparta, Londres, 1989,
p. 104 ; R. Baladi, Strabon, T. Y (CUF), p. 232. Pour Tnos, R. Etienne, Tnos Il, p. 222-224, en
vient prudemment opposer un monde de petite paysannerie des Iyo-I10 sicles une structure impriale
latifundiaire. De fait, Kos au III sicle, chaque fennier possdait quelques ttes de btail: Elien, Anim.
XYI, 32. Les auteurs de la prospection archologique autour de Corsia parviennent aussi cette
conclusion d'un recul de la petite proprit au bnfice de la grande: J.F. Cherry - J.L. Davis -
E. Mantzourani, "Greek and Roman Settlement and Land Use", Northem Keos, p. 342-346. Sur les
petites et grandes proprits, cf. infra, chapitre YI.
46. 1G XII 2, 76 k 1. 8 : L/l1tprovou ; 78 cI.l : Ott..ou. Sans doute s'agit-il de domaines
concds un moment ou un autre des Romains, comme le cas est bien attest pour l'Egypte: A.
Dlage, La capitation du Bas-Empire, p. 177-178.
47. Appien, Civ. Y, 7 ; IG XII 3, 327 l. 9 : d tO l3u<n.tlcoV xropu.
48. C'est l'opinion de M. Wagstaff - J.F. Cherry, "Settlement and Population Change", Melos, p. 145-
146 et de B. Sparkes, "Classical and Roman Melos", Melos, p. 51, qui prennent pour appui quelques
exemples sans quivoque: Flavius Josphe, Anf. Jud. XYII, 327, sculptures de Posidon et d'Aphrodite.
49. Sur la confiscation des mines par les Romains, J.A.O. Larsen, Roman Greece, 1'. 461-465.
20
PATRICE BRUN
celles de Btique ou de Gaule
5o
. Le temps n'est plus, au dbut de l'Empire, o les
importations de vin grec se limitaient, comme aux n
O
_1 s. av. J.e., aux grands crus de
Chios, Lesbos, Thasos, accessoirement Cos et Rhodes. Dans ces conditions, il n'est pas
interdit de penser une demande accrue qui aurait favoris le dveloppement de la vigne
au dtriment des cultures vivrires. Il va de soi qu'une conomie agricole fonde sur la
grande proprit se tourne plus volontiers vers des productions spculatives, sans qu'il
soit ncessaire de voir disparatre en totalit les crales au nom d'une scurit gnrale
qui autoriserait des importations sans risque et bas prix. Mais le recul dmographique
que l'on devine partout dans les les, li dans un rapport complexe et ambigu au
phnomne de concentration des terres, la fois cause et consquence de ce dernier, joue
aussi pour expliquer le recul des emblavures. Pour certaines les, les plus petites et les
moins fertiles sans doute, c'est l'levage des ovicaprins qui bnficia de ces
modifications: en tmoigne la frquence des rfrences littraires au petit btail et ses
produits drivs chez Columelle et Pline. Ce type d'exploitation du sol convenait une
structure de type latifundiaire (mme s'il convient de ne pas laisser croire en des
proprits immenses, autres que celles permises l'chelle insulaire) et une pression
dmographique moindre que par le pass. Pour emprunter un exemple extrieur la
sphre insulaire mais rvlateur des nouvelles tendances du temps, Strabon indique que,
de son temps, l'levage des bovins a supplant en Arcadie les anciennes cultures
51
.
Nombreuses sont les traces d'un appauvrissement des les de l'Ege : on pense en
priorit Dlos, victime de la guerre et de la piraterie, mais l'le d'Apollon n'est pas un
hapax dans l'Ege. Sous Auguste et Tibre, le sanctuaire de Posidon et d'Amphitrite
Tnos n'est plus que l'ombre de lui-mme, Paros est en plein marasme, Rhne
abandonne, !caria presque dserte et c'est encore l'adjectif "dsert" qu'emploie
Hsychius pour caractriser Pholgandros
52
. C'est probablement aux lJO-lo sicles avant
J.e. qu'il faut rattacher l'anecdote de Pline rappelant une invasion de rats dans l'le de
Gyaros qui contraignit les habitants fuir l'le, rats dont la seule nourriture sur cet lot
misrable aurait t, s'il faut en croire Etienne de Byzance, le fer. Vridique ou
exagre - car Pline y mentionne encore un lieu habit et Strabon parle d'une
50. Columelle, de agric. 1 prface, 20 : "et vindemias condemus ex insulis Cycladibus ac regionibus
Baeticis Gallicisque", que A. Tchernia, Le vin de l'Italie romaine, p. 246 traduit "nous faisons nos
vendanges dans les Cyclades, en Btique et en Gaule". Cf. aussi p. 100-107. Sur les aspects gnraux de
ces modifications qui ne touchent pas que le commerce du vin, S.E. Alcock, Graecia capta, p. 80-85.
51. Strabon, VIII, 1, 1 ; R. Osborne, Classical Landscape, p. 53-54.
52. A Tnos, R. Etienne - J.P. Braun, Tnos l, p. 8-9 ont montr la dsaffection du sanctuaire de
Posidon et d'Amphitrite au 10 s. av. J.C. (Strabon, XI, 5, 1, ne s'est sans doute pas arrt dans l'le: ib.
p. 268 ; R. Etienne, Tnos II, p. 148). Paros: P.M. Nigdelis, Hellenica, 40, 1989, p. 34-49. Rhne la
fin du 10 s. av. J.C. est un pTH.tOV VTlcr{wv (Strabon, X, 5, 5). Icaria : Strabon, X, 5, 13. Pholgandros :
Hsychius, s. v. Mme si cet adjectif peut avoir une valeur absolue, comme c'est le cas pour Polyaigos,
vfjcro PTlllO selon Ptolme, III, 14, 23, il ne faut pas toujours prendre cet adjectif au pied de la lettre:
"il me parat clair qu'un historien, mme bien inform, peut qualifier d' epTJllTl, "dserte, abandonne", une
ville autrefois illustre, qui n'a plus d'existence politique et qui est tombe au rang d'un village"
(L. Robert, Etudes de numismatique grecque, n. 3 p. 46). Cette dfinition de L. Robert s'applique tout
fait Rhne impriale. Sur l'tat de dlabrement des btiments civiques de Tnos, Carthaia ou Thra,
R. Etienne, Tnos Il, p. 158-161.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 21
communaut de pcheurs53 - cette histoire s'inscrit de toutes faons dans le cadre d'un
recul dmographique et d'un abandon conscutif des terres les plus ingrates. Les
prospections de surface menes dans le nord-ouest de l'le de Kos montrent un
affaiblissement de la densit humaine sous l'Empire par rapport aux priodes
prcdentes, surtout pour les terres les plus difficiles mettre en valeur
54
S'il faut en
croire Dion Chrysostome, l'Eube offrait, la fin du 1 sicle et au dbut du 11 sicle,
l'image d'une rgion peu peuple, o les terres riches n'taient pas toutes mises en
valeur
55
. Ce dpeuplement a suscit quelques apptits dans les les concernes. Au 11
sicle aprs J.e., les Milsiens, de tout temps installs dans les les de Lros et de
Patmos pour ne citer que les plus grandes, ont colonis la partie orientale d'Amorgos
autour de l'antique cit d'Aigial tandis que les Naxiens ont fait pareil Arksin, dans la
partie occidentale de cette le
56
. Mais on constate que cette migration a des antcdents
hellnistiques: en 205/4, une inscription de Magnsie du Mandre nous apprend que les
Samiens sont installs Minoa d'Amorgos et vers le milieu du nsicle, Oin d'Icaria est
repeuple par des colons, venus eux aussi de Samos57. Il est intressant de souligner que
les trois cits d'Amorgos ont t, des moments certes diffrents, repeuples par des
colons trangers, prfigurant l'arrive massive de populations allognes dans la Grce
byzantine et ottomane. Les insuffisances de notre documentation vnementielle nous
interdisent de privilgier l'une des causes possibles pour expliquer ce phnomne au
moins pour ce qui concerne les pisodes hellnistiques de Minoa d'Amorgos et d'Icaria,
guerre, pidmie, raid piratique meurtrier, guerre civile dramatique, l'une de ces causes
n'tant bien sr pas exclusive des autres
58

Autre raison, galement importante : dans le monde romain unifi, les les ont
tendance ne plus tre qu'un point de passage entre l'Achae et l'Asie. Les circuits
commerciaux se modifient et en Ege impriale, la ligne Athnes - Ephse a supplant
presque toutes les autres. En reprenant mon compte la belle formule d'Emile Kolodny
53. Anecdote des rats: Etienne Byz. S.v. ; Pline, NH IV, 104; habitat: id. IV, 69 ; Strabon, X, 5, 3.
54. J.F. Cherry - J.L. Davis - E. Mantzourani, "Greek and Roman Settlement and Land Use", Northern
Keos, p. 327-347. Conclusions identiques de R. Osborne, Classical Landscape, p. 61-69, qui a travaill
avec ces derniers sur le terrain Kos. Cf. aussi J.F. Cherry - J.L. Davis, ABSA 86, 1991, p. 19-23.
55. Dion Chrysostome, VII, 3 ; 34-38. L'action se droule autour de Carystos.
56. Les Milsiens Aigial : e.g. JG XII 7, 395-410 ; Les Naxiens Arksin : JG XII 7, 50.
57. A Minoa : J. Magnsia, 501. 80, LJltot v Mtvo{at. Dcrets trouvs Amorgos manant des
Samiens : JG XII 7, 226, 231, 237, 239, 240. Cf. J. Delamarre, ib. p. VIII ; L. Robert, OMS l, n. 3
p. 532 ; n. 2 p. 563 ; G. Shipley, Samos, p. 205 ; G. Rougemont, Les Cyclades, p. 131. La dernire
mention sre des Minotai date de 24312. A Icaria, une inscription mentionne oi KatotKOvn: otVTlV
(A. Rehm, RE XVIII 2, 1937, s.v. Oine col. 2190-2191 ; G. Shipley, ib. p. 205). L'inscription [GR IV,
968 (Samos) qui mentionne un sanctuaire d'Artmis Tauropole est en fait une allusion au Tauropolion
d'Icaria (L. Robert, OMS l, p. 559-561). Cette inscription nomme aussi un Romain connu pour avoir
second M. Aquilius dans la guerre d'Aristonicos : les Samiens sont donc !caria ds avant 130. Enfin,
les LJltOt oi v '!Kap{at KatOtKOVtE font une ddicace Antonin: L. Robert, OMS l, p. 559.
58. On constate, pour Minoa, un paralllisme curieux entre la prsence des Samiens la fin du III
o
sicle
et une situation de tarach sensible dans un dcret honorifique (lG XII 7, 221 b 1. 10) pass pour un
envoy d'un roi Antigone (Gonatas ou Dsn) : S. Le Bohec, Antigone Dsn, p. 352-354, ne choisit
pas entre les deux possibilits mais G. Reger, Historia, 43, 1994, p. 55-57, penche pour Dsn et voit
dans ces troubles le tmoignage de la menace samienne.
22 PATRICE BRUN
propos de l'Amorgos contemporaine, on peut dire que les les sous l'Empire sont au
milieu du monde tout en tant au centre de nulle part
59
. On a l'impression que le thme de
l'abaissement des les est devenu un topos de la littrature la fin de la Rpublique
romaine et au dbut de la priode impriale mme s'il est juste de dire que c'est souvent
tout le continent grec qui est l'objet de cette rflexion attriste6
0
. La posie de la fin de
l'poque hellnistique voque plus d'une fois cette ruine. Antipater de Thessalonique,
contemporain de l'poque augustenne, crit: "Iles dsertes, fragments de continent
[... ], vous avez imit Siphnos et l'aride Pholgandros, infortunes, et vous avez perdu
votre clat d'autrefois. Certes, elle vous a donn le mme exemple tous, Dlos, jadis
brillante, qui a inaugur cette destine d'abandon". Un autre pome de l'Anthologie
Palatine va dans ce sens: "Tu es clbre [Tnos], je n'en disconviens pas, car la clbrit
te fut jadis assure par les fils ails de Bore. Mais Ortygie aussi connaissait la gloire [...]
Et voici qu'aujourd'hui tu es vivante tandis qu'elle ne l'est plus. Qui et cru voir Dlos
plus dserte que Tnos"61 ? Certes, cela concerne avant tout Dlos et est l'aboutissement
de phnomnes qui s'taient mis en branle l'poque hellnistique
62
, mais avec l'Empire
romain, on a l'impression d'un achvement et, je le disais, d'un net appauvrissement:
R. Etienne fait remarquer que la capitation romaine de Tnos au nsicle de notre re
(1505 deniers d'argent) correspond en poids d'argent moins de 10 % de ce qu'Athnes
prlevait sept sicles auparavant
63
. Bref, tout un faisceau de raisons, dont il est malais de
dmler l'cheveau, ajou pour modifier les structures de l'occupation du sol: promotion
des oligarchies civiques, fiscalit romaine, abandon des terres marginales, niveau de
population plus faible, accroissement des activits extensives (vergers, pastoralisme),
modifications des circuits commerciaux parfois lies des vnements dramatiques,
comme la destruction de Corinthe en 146 ou le sac de Dlos au dbut du 1 sicle : de
grandes les, Rhodes, Chios, sont aussi trs atteintes
64
.
Bien sr, il y a des exceptions et on a pu parler de "renaissance grecque" au n
sicle de notre re sous l'impulsion d'empereurs philhellnes comme Hadrien: le grand
nombre de beaux dcrets de Syros datant du 11 sicle, pour peu que leur survivance
relve d'autre chose que d'un simple hasard des trouvailles, incite penser que l'le a
connu une certaine activit. On a vu que Mlos retirait des avantages indirects de
l'exploitation des richesses de son sous-sol ainsi que, sans doute, de sa position de
premire Cyclade pour qui vient de Mditerrane occidentale. D'autres exceptions
concernent les plus petites des les de l'Ege qui paraissent jouir d'une prosprit plus
grande l'poque impriale. Sikinos et Pholgandros, trs peu imposes au VO sicle par
59. E. Kolodny, Chora d'Amorgos, p. 125.
60. Voir ainsi les remarques dsabuses de Cicron propos d'Egine, Mgare, Le Pire, Corinthe: ad
famil. IV, 5, 4 ou celles de Snque, Lettres, XIV, 3, 10.
61. Antipater de Thessalonique, Anth. Pal. IX, 421 ; Anth. Pal. IX, 550 (cf. IX, 408).
62. On pense aux absorptions de cits par d'autres dans les les multipolitiques : Pyrrha par Mytilne
(Strabon, XIII, 2, 2 ; Pline, HN V, 139), Antissa par Mthymna (Pline, HN V, 139). A Kos, Corsia
est devenue le port de Iulis alors que Poiessa n'existe plus en tant que cit (Strabon, X, 5, 6).
63. R. Etienne, Tnos Il, p. 133-134 ; 222. La capitation est galement atteste Andros (IG XII 5,
724), mais on n'en connat pas le montant.
64. S.E. Alcock, Graecia capta, p. 72-92 ; M.CI. Amouretti, Topoi, 4, 1994, p. 79. Pour Chios,
T.Ch. Sarikakis, "Commercial Relations between Chios and other Greek Cities", Chios, p. 121-122.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 23
les Athniens - ce qui doit impliquer une faible mise en valeur - bnficient sous l'Empire
d'une activit architecturale qui, pour n'tre bien entendu pas grandiose, n'en tranche pas
moins avec leur pass classique. Mais l'arbre ne doit pas, selon la formule consacre,
cacher la fort et dsormais, les les de l'Ege et notamment les Cyclades, sont assez
l'cart du monde pour devenir le lieu de relgation privilgi des opposants aux
empereurs du 1 sicle
65

C'est sans doute Auguste qui est l'origine de cet tat de fait, interdisant aux
exils de se trouver moins de 400 stades du continent mais Tibre a beaucoup us de la
chose Andros, Sriphos, Amorgos, Kythnos, Donoussa, Kinaros et la plus terrible,
Gyaros, qui toutes servirent de lieu de relgation. On peut retrouver les origines de cette
coutume impriale dans des attitudes athniennes du V
O
sicle : en 428, les principaux
meneurs de l'insurrection de Mytilne sont envoys Tndos en attendant leur procs.
En 425/4, les Athniens expdient les plus dangereux des Cythrens "dans les les". En
416, ce sont les suspects argiens qui sont dports dans les les voisines dpendant
d'Athnes. De leur ct, les Corcyrens placent en dtention leurs adversaires politiques
dans une le proche de leur ville. Mais je n'aurai garde d'omettre le fait que les les, la
priode byzantine, ont repris cette habitude et, au Xxo sicle, ont servi cet usage : les
Turcs vaincus en 1912 furent regroups Macronisi, les divers opposants la dictature
de Mtaxas, dont Kanellopoulos, enferms Kythnos, les partisans de l'ELAS en 1947
Macronisi encore et Gyaros. Jusqu'au dbut des annes 70 avec la dictature de
Papadopoulos o les camps d'internement de Gyaros et de Lros, pour ne parler que des
plus fameux, reprirent du service
66
Ajoutons enfin, dans un schma de pense tout fait
similaire, que la petite le de Nicouria, au large d'Amorgos, tait au XIXo sicle encore le
lieu de relgation des lpreux de l'le principale
67
En fait, ce rle de prison ne peut exister
sans la prsence d'une domination de nature thalassocratique et bien entendu s'appesantit
dans le cas d'un pouvoir fort et centralis, ce qui tait le cas sous l'Empire.
Mme quand les les n'ont pas fonction de bagne imprial, la renaissance dont on
peut parler n'est que relative et surtout trs variable selon les les. A Kos en effet, les
auteurs d'une prospection de surface sur l'ensemble de l'le peuvent parler d'une forme
de renouveau tandis que Thasos, mines et carrires confisques, concurrence pour le
commerce par la via Egnatia, doit se replier sur la simple exploitation de la chara et fait
65. Auguste: Dion Cassius, LVI, 27, 2. Andros dans Tacite, Annales, XV, 71 ; Philon Alex.
C. Flaccus, 151-191 (cf. CIL VI, 9540 et Syll.3 811 et 812), Sriphos (Annales, II, 85 ; IV, 21 ;
Juvnal, Satires, VI, 563-564), Amorgos (Annales, IV, 13, 2), Kythnos (Annales, III, 69), Donoussa
(III, 68), Kinaros (Sutone, Tibre, 56). F1accus, prfet d'Egypte, est exil par Caligula Gyaros mais
obtient de n'tre relgu qu' Andros (Gyaros encore dans Tacite, Annales, III, 68-69 ; IV, 30 ; Strabon,
X, 5, 3 ; Pline, RN VII, 104 ; Juvnal, Satires, l, 73). On trouvera une liste exhaustive des lieux d'exil
sous l'Empire romain chez J.P.V.D. Balson, Romans and aliens, Londres, 1979, p. 113-115 ;
P.M. Nigdelis, IIoMn:vj1a, p. 221.
66. Au VO sicle, Thucydide, III, 76-79 ; IV, 46, 3-5 ; IV, 57, 4 ; V, 84 ; VI, 61, 3. Pour la priode
byzantine, E. Malamut, Les les de l'Empire byzantin, p. 175-178 et pour les annes 60-70, E. Kolodny,
La population des les de la Grce, p. 446-448, qui replace ce phnomne dans un contexte plus vaste
d'enfermement insulaire (Alcatraz, Ile du Diable... ).
67. J.T. Bent, The Cyclades, p. 489.
24 PATRICE BRUN
partie de ces "antiques cits ravales au rang de bourgades"68. L'insularit parat gnrer
en ce temps un mode de vie ngatif.
Deux traits philosophiques sur l'exil, la Consolation Helvia, de Snque, exil
en Corse - une le - et compos pour sa mre, celui de Plutarque, de l'exil, rdig pour
l'un de ses amis qui devait quitter Sardes tout jamais, donnent une excellente vision de
l'insularit l'poque impriale. Il est remarquable de constater que les exemples puiss
par le moraliste pour montrer au destinataire de l'oeuvre que l'exil n'est pas en soi une
mauvaise chose sont tous insulaires. Plutarque vante le charme de la solitude dans une
petite le (602 f, 603 f, 604 a), rappelle l'loge des les par Homre (603 c-d) ou peut
crire que "l'homme sens choisira de vivre en exil et d'habiter une le" (602 c) et que de
son temps, "les exils que l'on relgue dans les Cyclades, dans leur sottise, se croient
punis" (603 b). Rien d'tonnant si les illustrations choisies sont Sriphos, sa petitesse et
sa pauvret proverbiales (602 a-b), ou une le l'image de Gyaros ou Kinaros,
"rocailleuse, strile et rebelle la vgtation" (crK:rlPv, aKap1tOV Kat <j)'U'tEEcr8at
KaK"v, 602 c). Il est ais de voir, au travers de ce pur exercice d'cole, quel point
Plutarque est prisonnier de sa rhtorique puisque, tandis qu'il cherche montrer que
l'exil dans les les n'est pas l'enfer annonc, il ne trouve pas d'autre exemple qu'insulaire
pour signifier la pauvret et quel point le modle insulaire, et en priorit le modle
gen, tait devenu rpulsif dans la mentalit impriale. En aucun cas, par voie de
consquence, il n'est raisonnable d'associer la priode romaine notre champ
chronologique d'tude.
Rejeter le monde romain tait donc une ncessit pour assurer cette tude une
certaine cohrence chronologique, mais il est difficile de trouver une date butoir formelle.
Toutefois, il semble clair que les conditions gnrales en Ege se modifient partir de la
fin du 111 sicle. Les assauts piratiques de Dmtrios de Pharos, de l'Etolien Dicarque,
des Crtois, inaugurent une priode beaucoup plus trouble. Certes, il faut attendre le
milieu du 11 sicle pour que cette nouvelle situation porte ses premiers fruits - amers pour
les les - et le dbut du 1 sicle pour en voir, avec les sacs de Dlos, la pleine porte.
Mais ds 200 environ, les les de l'Ege entrent progressivement dans une autre priode,
faite d'affaiblissement dmographique, de moindre mise en valeur des sols et les deux
oprations de prospection Mlos et Kos ne laissent gure de doutes sur ce point. Cela
dit, les nouvelles conditions gnrales n'expliquent pas tout et l'entre dans ce monde
nouveau varie selon les diffrents archipels gens. Pour les Cyclades, plus encore que la
piraterie - qui est un tmoignage indirect de la prosprit attractive des les en mme temps
qu'elle ne semble pas beaucoup gner cette demire
69
- l'viction des Dliens de leur le
est capitale puisque l'pigraphie montre qu'elle a aussi signifi celle des Insulaires
voisins: si l'expulsion n'a bien sr pas t totale
7o
, la terre d'Apollon devint ds lors
l'emporion cosmopolite qu'on connat au 11 sicle. Par contre, pour les les du nord de
l'Ege, depuis longtemps sous contrle macdonien, cet vnement n'est rien et c'est
68. L. Mendoni - Ch. Papageorgiadou, "A Surface Survey of Roman Kea", S. Walker - A. Cameron,
The Greek Renaissance in the Roman Empire, Papers from the Tenth British Museum Classical
Colloquium, Suppl. 55, Londres, 1989, p. 167-173. O. Picard, "Thasos dans le monde romain", ibid.
p.174-179.
69. G. Reger, Independant Delos, p. 261-263.
70. Un Parien est locataire d'un domaine Rhnejusqu'en 156: ID 1417 BIll. 86-90.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 25
surtout la fin de la dynastie antigonide qui marque un tournant dcisif: on notera
cependant que ces deux pisodes sont contemporains.
On voit que la situation des les durant la priode considre est une situation que
j'appellerais mdiane, ni idalise, ni rejete ou plus exactement idalise et rejete. Les
les de l'Ege aux temps classiques unissent ces deux notions contradictoires et
complmentaires de refuge et de prison: refuge quand les Athniens, en 348, installent
Lemnos les Chalcidiens de Thrace fuyant l'avance de Philippe, mettant ainsi la mer entre
eux et le Macdonien qui n'a pas en ces annes de flotte assez puissante pour les
menacer
71
. Prison lorsque les Athniens assigent les Mliens en 416 sans que ces
derniers, trs infrieurs sur le plan militaire, aient la moindre chance d'en rchapper.
L'intrt de la priode est d'associer ces deux ples de la vie insulaire sans en privilgier
un. Ple positif de refuge de l'poque archaque, ple ngatif de faiblesse et de prison
aux temps romains. Pourrons-nous dans ces conditions parler d'quilibre?
Cette dlimitation prcise n'interdira toutefois pas des carts dans cette
chronologie, qui n'a rien de rigoureuse, que ce soit pour opposer le monde classique et
hellnistique d'autres priodes, le Bas-Empire ou l're byzantine, mais encore pour les
rapprocher. Autant disais-je, dans les phrases prcdentes, est-il dangereux de rechercher
des permanences absolues et vouloir prouver par l le dterminisme du milieu, autant
serons-nous amens constater des similitudes plusieurs sicles d'cart. Et c'est dans
cette optique que l'on doit prsent quelques mots d'explication sur l'omniprsence,
dans les pages qui suivent, des rfrences aux voyageurs des XVIe-XIXo sicles.
Que l'on ne se mprenne pas sur l'origine et les buts d'une telle dmarche: un
jugement de 1750, un constat de 1850, ne remplaceront jamais une source dfaillante.
Mais si le paysage actuel des les est assez diffrent de celui de l'Antiquit, cette
modification a toutes les chances d'tre assez rcente et de s'tre organise au cours de ce
sicle. La disparition presque totale de la vigne dans les les proches d'Athnes (en 1993,
Kos produisit. .. trois tonneaux de vin, alors qu'elle tait exportatrice au milieu du XIXo
sicle
72
), de toute vidence lie la dpopulation dramatique, la vocation dsormais
fourragre de la culture de l'orge, le basculement progressif des habitants vers la marine,
un peu plus pourvoyeuse d'emplois que les hauteurs agricoles, la multiplication des
activits touristiques, tout cela fait partie des bouleversements contemporains qui ont
affect les paysages insulaires. Par contre, si lire Ludwig Ross ne nous fait pas remonter
deux millnaires en arrire, c'est quand mme un cadre gographique, ce sont des
activits humaines qui ne s'loignent gure de ce que les tmoignages de l'Antiquit nous
livrent. Est-ce simple concidence si le fromage de Kythnos, est vant durant toute
l'Antiquit, du VO sicle Pline
73
et par tous les voyageurs de l'poque moderne? On
devine dsormais l'intrt de l'utilisation des voyageurs: la mention d'une oliculture
71. IG XII 8, 3.
72. L. Ross, Reisen, 1, p. 131 : sur une production de 6000 barils, quatre cinq mille sont alors
exports. Et encore la fin du sicle: J.T. Bent, The Cyclades, p. 459. On peut faire la mme remarque
pour la plupart des les comme par exemple Sikinos : L. Ross, Reisen, l, p. 149.
73. Alexis, F. 172 Edmonds ( = Athne, XII, 516 e) ; Pline, RN XIII, 134; Diogne Laerce, X, 6 ;
Etienne Byz. S.v. K9vo.
26 PATRICE BRUN
prospre au XVIIIo sicle dans telle ou telle le permet de pallier l'absence de rfrence
antique, vite mise sur le dos de la nfaste influence du meltem. J'ai ailleurs tent de
montrer les similitudes relatives qu'il pouvait y avoir entre les versements oprs par les
Cyclades au trsor athnien au VO sicle av. J.e. et les impts que l'Empire ottoman
prlevait sur toutes ces les au dbut du XVIIIo sicle, ce qui renforce encore l'utilit de la
littrature de voyage
74
. Sans doute faut-il se garder de la croyance benote en une
permanence absolue des pratiques traditionnelles depuis l'Antiquit: disons qu'il faut
adopter une vision critique, en essayant de toujours faire la part entre les donnes
structurelles et les accidents historiques75. Loi implacable du milieu ou volontarisme des
hommes, le balancier doit se trouver quelque part entre les deux. Le dernier chapitre
tentera de situer le travail respectif des divers voyageurs leur juste place.
LE DECOR GEOGRAPHIQUE
Les montagnes
C'est une vidence d'crire que les auteurs anciens ont nglig le monde insulaire.
Ou plutt, devrait-on dire ce qui nous reste de ces sources crites. A l'exception d'un
ouvrage sur les les compos par un disciple d'Aristote, Hraclide Pontique
76
, nous
connaissons surtout durant l'poque hellnistique, des annalistes dans chaque cit mais
quine sont plus pour nous que des noms. De toutes les faons, il n'y a gure lieu de
croire qu'ils auraient t d'un grand secours pour notre thme car les textes postrieurs
qui nous les ont conservs montrent qu'ils taient surtout proccups de l'histoire
mythique de leur cit. C'est ainsi que Zoilos d'Amphipolis, dans son "loge des
Tndiens" fait venir l'Alphe de Tndos
77
. Dans ces conditions, il n'y a sur ce plan-l
pas lieu de regretter beaucoup leur absence. Il est possible, voire probable, qu'il y ait eu
rflexion sur l'insularit, mais ce qui reste de nos sources ne permet gure d'en apprcier
la porte. Devant ce silence de notre documentation, approcher le mode de vie - notion
qu'un historien ancien n'aurait gure comprise - relve de la gageure. Pourtant, y
rflchir, l'entreprise n'est pas a priori voue l'chec car le cadre gographique, s'il
s'est modifi, est demeur globalement identique: aprs tout, il y a eu moins de
transformations depuis l'Antiquit Sriphos qu' Athnes. Une tude de gographie
antique partira donc des observations contemporaines et des donnes intangibles - ou
admises telles - de la gographie gnrale.
On doit poser tout d'abord convenir que le dcor gnral n'a pas t modifi
depuis un peu plus de trois mille ans, depuis l'explosion du volcan de Thra-Santorin. Il
n'est pas ncessaire ici de rappeler la formation de ce bassin gen, n de l'effondrement
74. DHA 19-2, 1993, p. 223-233.
75. P. Halstead, JHS 107, 1987, p. 77 ; H.J. Gehrke, "Le strutture regionali della Grecia antica", p. 14.
76 E' B
. tIenne yz. s. v.
77. Ils sont commodment rassembls dans les FGrHist. III B. A Naxos sont connus Eudmos, Philtas,
Aglaosthns et Andriskos (FGrHist. III B 497-500). Cf. Hygin, II, 16, 2 ; 17, 2. Pour Zoilos
d'Amphipolis, FGrHist. II A 71 F. 1 ( = Strabon, VI, 2, 4). Sur ces ouvrages concernant les les et les
limites de leur intrt pour notre champ d'tude; P. Cecarelli, ASNP 19, 1989, p. 903-935.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 27
d'un ancien continent et dont ont subsist, tmoins isols de ces mouvements
tectoniques, les divers chapelets insulaires qui s'ordonnent et se mlent. Les les sont
disposes selon plusieurs directions, plusieurs ordres. Un premier axe nord-ouest - sud-
est, avec les deux lignes parallles des Cyclades: au nord, prolongement de l'Eube, la
suite Andros - Tnos - Myconos. Au sud, simple continuation de la pninsule attique,
l'alignement Kos - Kythnos - Sriphos - Siphnos. Un axe nord-sud, lisible le long des
ctes d'Asie Mineure de Lesbos Rhodes, a isol les grandes les de l'est gen. A ces
structures grossirement rectilignes, s'ajoute un ordonnancement en arc de cercle : au
sud, et dlimitant la mer Ege, la courbe qui, du Ploponnse la Carie, passe par
Cythre, la Crte, Carpathos, Rhodes. Au nord de celui-ci, un arc intrieur d'origine
volcanique encore actif relie Egine, Mlos, Kimolos, Antiparos, Thra, Nisyros. Que
dans ce monde insulaire pourtant cit souvent comme entit gographique, l'on s'imagine
unit, mme relative, l'tude gomorphologique rpondra diversit extrme: massifs
schisto-cristallins de Thasos, calcaires crtacs d'Astypalaia et de Calymna o la roche
affleure souvent, marbres de Siphnos, prdominance des gneiss Myconos, des schistes
Kythnos, structure volcanique postiche de Mlos
78
De cette diversit extrme des sols
dpend celle des conditions dans laquelle se droule l'agriculture insulaire: les formations
calcaires du Dodcanse donnent coup sr des sols pauvres ; les ardoises donnent des
sols plus humides; les roches volcaniques assurent une certaine fertilit. On ajoutera que
la micro-insularit accentue les risques en rduisant les possibilits de varit gologique.
La petite le de Pholgandros, dont les terres schisteuses de l'ouest retiennent l'eau que
les marbres et les calcaires de l'est laissent s'infiltrer, donnant ainsi un tout autre paysage
vgtal, fait un peu figure d'exception.
La diversit n'est pas seulement d'ordre gologique. L'tude de la structure
orographique permet encore de diffrencier deux grands types d'les. Les plus difficiles
mettre en valeur sur le plan agricole sont coup sr celles qui, l'instar d'Amorgos,
d'Icaria, de Sikinos, se prsentent comme des dorsales montagneuses ou d'normes
rochers projets dans la mer, uniformes, pas ou peu recoups par des valles
perpendiculaires, dont les seules plaines sont littorales quand le versant abrupt ne plonge
pas dans la mer: telles sont Nisyros - le volcanique - et Samothrace. D'autres sont plus
riantes : Kos, Siphnos, Mlos tout autour de la ville antique, Skyros dans sa partie
septentrionale, Naxos et Paros surtout, o les collines sont l'lment majeur du paysage.
Toutes ces les possdent des valles intrieures qui peuvent tre larges ; les versants
doux ont fourni les sites des premires terrasses de culture et une petite irrigation fut de
tout temps possible dans les fonds de valles, irrigation favorise par l'existence dans ces
les de cours d'eau prennes.
78. A ct de certaines tudes gomorphologiques Ce.g. pour Naxos, R. Dalongeville - J. Renault-
Mikovsky, "Paysages de l'le de Naxos", Recherches dans les Cyclades, p. 9-32 ; pour Mlos.
P. Shelford, "The Geology of Melos", Melos, p. 74-81), on consulte toujours avec profit les remarques
trs dtailles de A. Philippson, Die griechischen Landshaften.
28 PATRICE BRUN
tableau 1 a. APERU GEOGRAPHIQUE DU MONDE INSULAIRE
Superficie Point culminant Population (1928)
AMORGOS 121 km
2
821 m. 3164
ANAPHE 38 km
2
582 m. 565
ANDROS 380 km
2
994 m. 17593
ASTYPALAIA 97 km
2
482 m. 1370*
CALYMNA 111 km
2
678 m. 14000*
CARPATHOS 301 km
2
1214 m. 6853*
CASSaS 66 km
2
601 m. 1760
CHALKE 28 km
2
593 m. 1300*
COS 290 km
2
846 m. 16169*
CYTHERE 278 km
2
506 m. 8770
DONOUSSA 17 km
2
489 m. 235
EGINE 83 km
2
532 m. 8832
GYAROS 23 km
2
299 m. 28
HERACLIA 18 km
2
418 m. 286
ICARIA 255 km
2
1040 m. 10783
ICOS 64 km
2
476 m. 1005
IMBROS 225 km
2
672 m. 1603**
lOS 108 km
2
713 m. 1797
KEOS 131 km
2
560 m. 3713
KIMOLOS 36 km
2
397 m. 1959
KYTHNOS 99 km
2
368 m. 2680
LEMNOS 476 km
2
470 m. 23611
MELOS 151 km
2
751 m. 6562
MYCONOS 84 km
2
392 m. 4188
NAXOS 428 km
2
1002 m. 19981
NISYROS 41km
2
698 m. 3160*
PAROS 195 km
2
771 m. 9368
PEPARETHOS 95 km
2
680 m. 6124
PHOLEGANDROS 32 km
2
415 m. 1015
RHENEE 15 km
2
150 m. 159
SAMOTHRACE 178 km
2
1448 m. 3866
SERIPHOS 73 km
2
586 m. 3210
SIKINOS 41 km
2
553 m. 649
SIPHNOS 73 km
2
678 m. 3348
SKIATHOS 48 km
2
436 m. 3213
SKYROS 209 km
2
793 m. 3179
SYME 58 km
2
616 m. 7937*
SYROS 84 km
2
442 m. 27663
TELOS 63 km
2
651 m. 1160*
TENEDOS 41km
2
191 m. 2855**
TENOS 194 km
2
713 m. 11260
THERA 76 km
2
566 m. 17138
* Iles sous domination italienne. Chiffres de 1922. ** Iles sous domination turque. Chiffres de 1920.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE
tableau 1 b : LES GRANDES UNITES INSULAIRES
29
Superficie Point culminant Population (1928)
CHIOS 842 km
2
1297 m. 75680
CRETE 8300 km
2
2456 m. 386430
EUBEE 3654 km
2
1745 m. 135580
LESBOS 1630 km
2
968 m. 137000
RHODES 1398 km
2
1215 m. 45000*
SAMOS 476 km
2
1440m. 70480
THASOS 379 km
2
1127 m. Il 500
* Ile sous dommatlon ItalIenne. ChIffres de 1922.
D'une histoire gologique tourmente, l'Ege porte encore tmoignage : le
volcanisme, quoique moins spectaculaire qu'en Italie du sud et en Sicile, n'en est pas
moins actif prsent comme il l'a t dans l'Antiquit. L'lot de Hira, surgi au milieu de
la caldeira de Thra au 1 sicle, marqua les esprits des contemporains
79
et la reprise
spectaculaire de l'activit volcanique au dbut du XVIII
o
sicle fit alors l'objet de
multiples commentaires. L'le de Mlos est pour l'tranger, au IV
o
sicle, un pays malsain
(XCOptov vocr&8e<;) parce que les vapeurs de soufre y sont permanentes et l'on possde
de nombreux tmoignages de l'activit hydrothermale et volcanique de Mlos au XVITIo
sicle, quand celle-ci connut une recrudescence80. Les sismes font aussi partie de ce
cadre gen mme si l'on ne peut gure parler d'originalit par rapport l'ensemble du
bassin mditerranen
8l
Lies ces phnomnes, la multiplicit des failles, la puissance
des mouvements tectoniques qui ont faonn horsts et grabens, ont cr un paysage
original o des fonds marins importants voisinent avec des montagnes abruptes et des
plaines troites, tandis que l'indentation des ctes atteint un maximum
82
, ce qui bien
entendu aura son importance lorsque nous aborderons la question des implantations
portuaires.
Montagnes, disais-je : un grand nombre d'les de l'Ege voient leur point
culminant approcher ou dpasser les mille mtres : Andros, Naxos, Carpathos,
Samothrace, bien sr, et cela sans parler des grandes les qui toutes vont au-del. Dans
les les moyennes, cette situation est problmatique car la montagne rduit, dans un
premier temps du moins, d'autant la surface agricole utile. Le cas limite est celui de
Samothrace qui avec le mont Phengari, 1448 m. d'altitude, commande de sa masse
sombre l'horizon du nord de l'Ege et d'o Zeus voit l'Ida et Ilion. E. Kolodny en dresse
une image difficile et austre, "rocher jailli de la mer, dmuni d'abris portuaires, balays
par des vents puissants dont 17 % du finage est cultivable", mais il est intressant de
constater que le regard du gographe actuel correspond bien aux jugements ports dans
79. Strabon, X, 5, 1 ; Pline, HN II, 202 etc.
80. Isocrate, XIX, 22. Cf. n. 72 p. 211.
81. G. Panessa, Fonti greche e latine, donne toutes les rfrences, p. 155-245 pour les ruptions
volcaniques, p. 286-345 pour les sismes.
82. Il est remarquer que cette indentation du littoral, dj trs forte, avait t largement exagre par les
premiers cartographes de l'Archipel (voir par exemple les illustrations du travail de M. Boschini,
L'Arcipelago con tutte le isole).
30 PATRICE BRUN
l'Antiquit, par ses propres habitants, qui voient leur le comme haute (1)\J111,,), rude
(tpaxEa), o seule une faible partie de l'le peut tre travaille
s3
.
Mme moins leve, une le de l'Ege est presque toujours montagneuse, les
dnivellations y sont importantes, les courbes de niveau rapproches. Le tableau la
donne une image imparfaite mais dj suggestive de cette disproportion entre superficie
rduite et altitudes leves. A Kos, Iulis, cit principale de l'le, quoique trs proche de
la mer vol d'oiseau, est dj 320 mtres d'altitude. Mais c'est bien sr dans les petites
les que le phnomne peut tre remarqu dans toute son ampleur: Pholgandros (32
km
2
) atteint 415 mtres, Sikinos (41 km
2
), 553 m. Le simple lot de Donoussa, peine
17 km
2
, possde un point culminant de 489 m. Antimilos, l'ancienne Ephyra, se dresse,
avec ses 600 mtres d'altitude pour 12 km
2
seulement, l'entre du golfe de Mlos,
gigantesque rocher mergeant de la mer, aux versants trop abrupts pour avoir jamais t
mis en culture. Inutile d'ajouter que ces altitudes, pour n'tre pas formidables sur une
carte, offrent un tout autre visage quand on les observe depuis le niveau marin. L'arrive
par le sud depuis Mlos sur Pholgandros ne laisse voir qu'une longue falaise haute de
deux cents mtres sur dix kilomtres de long, peine chancre en son milieu. L'entre
dans la rade de Sriphos impressionne par la succession de montagnes abruptes et
rocailleuses - sur la plus proche est juche Chora, qui occupe le site de la ville antique -
dont l'aspect sauvage a donn naissance au mythe de Perse et de la Gorgone qui
ptrifiait quiconque la regardait en face et les ctes d'Amorgos ou de Sikinos sont
pareillement inhospitalires (PI. l, 1-2). "Petit pays plein de montagnes" est une
expression qui revient souvent sous la plume des voyageurs et compilateurs de l'poque
moderne pour dfinir en quelques mots leur premire approche de l'le. Et dans
l'Antiquit aussi c'est ainsi que se rsumait de faon sommaire la gographie physique
insulaire: Pparthos est leve, Anaph est l'le escarpe, !caria et Calaurie (aujourd'hui
Poros) sont abruptes, Sriphos est abrupte et pierreuse tout autant que Rhne et Skyros,
Kos n'est qu'un rocher, Pholgandros est l'le de fer, tant son sol est dur, Siphnos, un
simple osselet sans oublier bien sr l'pre Dlos
84
. Nous aurons l'occasion de voir plus
loin que ces bons mots, s'ils s'appuient sur quelques ralits gomorphologiques, n'en
ressortissent pas moins d'une vision ngative ou rductrice du monde des les, d'un
topos de la littrature antique.
83. Homre, Iliade, XIII, Il sqq. La population des les de la Grce, l, p. 260. Antiphon, F. 2 CUF ; 50
Blass. On peut s'interroger sur la ralit de cette lamentation organise par les Samothraciens eux-mmes
dans le cadre d'une procdure concernant la taxis phorou, mais ce jugement est corrobor par Denys
d'Halicarnasse, qui parle (Ant. Rom. l, 61, 4) d'une terre ingrate et d'une mer dchaine. Sur la rudesse et
la pauvret relative de Samothrace, cf. infra, p. 204.
84. Ai1tEWl] IlEltapTJ80 : Denys Pr. 521 = GGM II, p. 135. Le sommet de l'le atteint 680 m.
Anaph, AHm vilcro : Apollonios Rhod. IV, 1717-1718. !caria est 'tpaxEa (GGM II, p. 487), comme
Calaurie (Denys Pr. 499 =GGM II, p. 311),23 km
2
, qui possde un point culminant approchant les
quatre cents mtres. TpTJxEl.av d UpHpOV : Anth. Pal. XIII, 12 ; ltE'tpcOOTJ vilcro : Strabon, X, 5, 9
(Eustathe, Com. Denys Pr. 525, GGM II, p. 319). 'PTJvata 'tE ltE'tpl]Ecrcra : Hymne homo Apoll. l, 44.
IlE'tpaia LKPO ; Sophocle, Philoctte, 459. Kos, crK6ltEAO : Pindare, Pans, IV, 21-27.
(Pholgandros) llv "Apa'to crtOllPEiTJV VOJ.laEt Ot 'tl]V 'tpaxu'tTJ'ta : Strabon, X, 5, 1 ; 3. Siphnos,
cr'tpayaAov : Strabon, X, 5, 1. Dlos, KpaVal] : Hymne homo Apoll. l, 26 ; Pindare, Isthmiques, l, 3.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE
Le climat
31
Comme pour l'tude du cadre gophysique, l'ide gnrale prvaut que le climat
de l'Antiquit ne devait pas tre trs loign de celui que nous connaissons aujourd'hui
dans l'Ege. Certes, on sait bien depuis les travaux de E. Leroy-Ladurie et de H. Lamb
85
que le climat a vcu, l'poque historique, quelques modifications, mais la conclusion
aujourd'hui admise est que, si vers la fin du monde romain une priode plus frache et
plus humide a touch le monde gen, les conditions de l'Antiquit taient assez proches
des ntres
86
.
Certaines phrases des auteurs antiques laissent nanmoins sceptiques: Plutarque
rappelle ainsi une gele tardive au moment des Grandes Dionysies - au mois de mars -
qui, la fin du IVO sicle, avait dtruit Athnes oliviers et vignes ainsi que le bl en
herbe et d'aprs Thophraste, cela pouvait atteindre l'Eube
87
Mais ces excs climatiques
ne sont pas incompatibles avec les ralits cycladiques actuelles. D'autres propos,
donnant l'image d'un temps dont la rigueur est tout aussi grande mais sans le ct
accidentel auquel Plutarque fait allusion, se rapportent, il ne faut pas l'oublier, au
Ploponnse ou la Grce centrale, ce qui n'est pas tout fait pareil
88
. Mais conclure
une forme de permanence du climat ne dispense pas d'une tude des singularits
insulaires. Il existe des particularits communes toutes les les du monde: la proximit
permanente de la mer vite les coups de froid hivernaux qui peuvent se manifester sur la
terre ferme aussi bien que les chaleurs excessives gnres par la continentalit. A la fin
du XVIIIo sicle par exemple, Sonnini install pour l'hiver Mlos signale des geles tout
fait inconnues des plus vieux insulaires
89
. Concernant le domaine gen, ces spcificits
85. Histoire du climat depuis l'An Mil, Paris, 1966 ; The Changing Climate, Londres. 1966.
86. A. Jard, Les crales, p. 66-67 ; E.G. Mariolopoulos, Etudes sur le climat de la Grce, p. 57-59 ;
E.C. Semple, The Geography of the Mediterranean Region, p. 99-101 (qui cite un nombre
impressionnant de travaux antrieurs 1936 adoptant une thse identique) ; E. Kolodny. La population
des les de la Grce, 1, p. 50. Dans l'ensemble, mme conclusion de J.L. Bintliff. Natural Environment. 1.
p. 51-57, de G. Argoud, "Eau et agriculture en Grce", p. 27-29, de R Meiggs, Trees and Timber. p. 40.
de M.CI. Amouretti, Le pain et l'huile, p. 22-24, de D. Davidson - C. Tasker. "Geomorphological
Evolution during the Late Holocene", Melos, p. 93, de M. Wagstaff - C. GambIe, "Island Resources and
their limitations", Melos, p. 96. L'tude des pices de bois dcouvertes pour la construction du Parthnon
a montr que le rgime des pluies variait, l'poque de la vie de l'arbre qui a fourni le bois en question.
sur des cycles de 35 ans, ce qui correspond la priodicit actuelle: E.G. Mariolopoulos. "Fluctuation of
Rainfall", p. 243-250. L'auteur admet un arbre imposant, un cyprs g de 200 ans environ au moment de
sa coupe et qu'il considre comme originaire de l'Attique. Mais n'aurions-nous pas l bien plutt le
formidable cyprs de Carpathos pour lequel les Athniens votrent le dcret GH/IIO ?
87. Plutarque, Dmtrios, 12, 5. Une autre mauvaise rcolte d'olives Athnes, si mauvaise qu'elle
ncessita l'importation d'huile en Attique, est connue par une inscription de 176/5 : /G 11
2
, 903 ( =Syll.3
640 + Ph. Gauthier, REG 95, 1982, p. 275-291). Thophraste, Hist. Pl. IV. 14, Il ; C. Pl. V. 12.2 ;
12, II. Tite Live (XLIV, 20) se fait l'cho d'un terrible hiver affectant l'Eube durant l'hiver 169/8.
88. "En hiver, on ne remarque pas les traces du livre le matin quand il y a du givre ou de la glace"
(Xnophon. de la Chasse, V, 1). "Il faut chasser le livre quand il neige assez fort pour que le sol soit
couvert. Mais quand la neige tombe sans arrt, il ne faut pas chasser car elle recouvre les traces" (Vrn. 1).
89. Voyage en Grce, II, p. 252-253.
32 PATRICE BRUN
climatiques insulaires se rsument en deux points majeurs insuffisance des
prcipitations, intervention des vents tsiens.
Tous les auteurs ont soulign la faible pluviomtrie de la mer Ege
9o
Il tombe en
moyenne moins de 600 mm d'eau par an mais, l'image de toutes les moyennes, celle-ci
recouvre bien des diffrences: les Cyclades occidentales en reoivent moins de 400 mm
avec des minima de 294 mm. Naxos pour les annes 1951-1960 (Kolodny, ib.). Nous
sommes l dans les rgions les plus sches de la Grce. Par contre, la moiti
septentrionale voit des prcipitations plus leves
91
et des hivers plus rigoureux. A
Samothrace, il n'est pas exceptionnel de voir la neige descendre jusque dans la plaine
septentrionale de l'le. Cette coupure entre les deux Ege est symbolise par la
disparition, au nord d'une ligne Andros - Chios du palmier-dattier, par celle subsquente
des toponymes btis sur la racine Phoinix connus par l'pigraphie ou la littrature et du
palmier apollinien sur les monnaies. Il est sans doute prfrable de rattacher la prsence
de l'arbre cette toponymie multiple, plutt que de la voir en liaison directe avec
l'installation phnicienne, mme si celle-ci fut importante
92
.
Sche, l'Ege subit des variations importantes du rgime des pluies d'une anne
sur l'autre, irrgularit que les Anciens avait dj releve
93
et que les moyens modernes
d'investigation permettent de quantifier: Andros, le rapport entre les annes les plus
sches et les plus humides est de 1 5,3 tandis qu' Naxos les pluies ont vari au cours
de ce sicle de 178 mm (et 57 jours de pluies) 656 mm. (et 86 jours de pluie), Mlos,
de 220 mm. 840 mm.
94
. Irrgularit encore - mais celle-ci, plus que la prcdente, n'est
pas une spcificit genne - des prcipitations au cours de l'anne. A des ts secs,
correspondent la mi-saison des pluies sous forme d'orages qui grossissent les cours
d'eau, emportent la bonne terre dans les champs et peuvent avoir des consquences
90, E.C. Semple, The Geography of the Mediterranean Region, p. 83-101 ; A. Philippson, Die
griechischen Landshaften, IV, p. 30-32. Cartes des prcipitations chez E. Kolodny, La population des les
de la Grce, III B 2 et R. Osborne, Classical Landscape, p. 32.
91, Andros reoit annuellement 600 mm. d'eau et Thasos, plus de 900 mm. sur une priode de quinze
annes (1960-1974). Les fortes prcipitations de Thasos ont t soulignes par Hippocrate, Epidmies, l,
4; Y. Grandjean, "L'eau dans la ville de Thasos", BCH Suppl. XXVIII, 1994, p. 283-295.
92, E.C. Semple, The Geography of the Mediterranean Region, p. 396. Les rfrences pigraphiques
des toponymes btis sur <I>ovt se rapportent toutes des rgions situes au sud de cette ligne: Chios,
Dlos, Thra. Un lieu appel Phoinikous Cythre: Xnophon, Hellniques, IV, 8, 9. Deux toponymes
actuels Syros btis sur cette racine, Phoinika au nord d'Hermoupolis et Phoinikas, au sud-ouest de l'le.
Attestations numismatiques Dlos, bien sr, los (BMC Crete and Aegean Islands, XXIII, 8-11 ; selon
Etienne de Byzance, s. V., l'le s'appelait galement Phoinik), Siphnos (W. Froehner, Monnaies grecques
de la collection Photiades Pacha, Paris, 1890, nO 1413 bis) et Tnos (Babelon, 1302). C. Bonnet, "Monde
gen", in La colonisation phnicienne et punique, V. Krings d., Leyde, 1995, p. 646-662.
93, Hippocrate, Airs, X, 1, 14 ; Xnophon, Economique, V, 18 ; Aristote, Mtorologiques, II, 4 360
b; Thophraste, C. Pl. II, 1-2 ; III, 14. Ainsi, en 362/1, une grave scheresse touche l'Attique et dtruit
les rcoltes, met les puits sec, ce qui empcha tout arrosage des jardins ([Dmosthne], L, 61). Sur
l'acropole d'Athnes, Pausanias vit une statue de G suppliant Zeus d'envoyer sur elle la pluie (l, 24, 3)
mais il est impossible de dire quelle scheresse se rapporte cette offrande.
94. Pour Andros, L. Faugres, in R. Treuil et alii, Les civilisations gennes, p. 90 ; pour Naxos,
E. Kolodny, Chora d'Amorgos, n. 1 p. 133 ; pour Mlos, M. Wagstaff - C. GambIe, "Island Resources
and their Limitations", Melos, p. 98.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 33
humaines dramatiques, l'image de cet orage exceptionnel qui causa la mort de 500
citadins de Rhodes au printemps 316
95
. On peut dire que l'une des caractristiques du
biotope gen, est l'importance des imprvus climatiques et l'un des paradoxes de
l'agriculture genne est d'intgrer, de domestiquer ces imprvus puisque de lgres
modifications dans le rgime des prcipitations ont en effet des consquences humaines
dsastreuses. Rien d'tonnant alors que dans les socits rurales insulaires, les rserves
alimentaires jouent un tel rle
96
,
Nombreux sont les tmoignages antiques, concrets ou mythiques, de cette
irrgularit et des manques d'eau rcurrents qu'elle implique. On sait ainsi que la
colonisation de Cyrne serait due, pour Hrodote, une succession de sept annes sans
pluies Thra. Archiloque, dans un vers isol, parle d'une scheresse Paros envoye
par Zeus, Diodore et Virgile se font l'cho d'une longue scheresse qui dpeupla Naxos
et fit dserter la Crte, Sym passait pour avoir t dserte de ses habitants peu aprs la
guerre de Troie, chasss par une aridit trop longue
97
. A Egine, l'poque d'Eaque, un
temple de Zeus fut rig l'issue d'une telle catastrophe et Kos subsistait au 111
0
sicle
la tradition d'une situation comparable, double d'une pidmie de "peste", qui s'tait
acheve grce l'intervention du dieu Ariste, lequel avait pour l'occasion consacr un
autel de Zeus Ikmaios (Pluvieux), o les prtres sacrifiaient encore du temps
d'Apollonios de Rhodes; Cos, c'est un autre Zeus Pluvieux, Hyetos, que l'on offre
des sacrifices
98
. Certes ces exemples ont dans leur grande majorit, l'exception des
deux premiers, trait au mythe mais les hommes des temps historiques taient d'autant
plus ports les croire qu'ils en souponnaient la vracit. On constate de plus que tous
ces cas concernent l'Ege du sud et la scne d'Ariste, et-elle t transplante Thasos,
n'aurait plus t crdible. Il est d'ailleurs peut-tre avr qu'une scheresse dvastatrice a
affect le monde gen la fin du VIIl
o
sicle, la tradition littraire ci-dessus mentionne
pouvant tre recoupe avec des donnes archologiques, mme s'il est juste de dire que
les preuves avances par J. Camp pour accrditer la thse d'une scheresse vers 700 av.
J.e. et ses liens avec la colonisation ont t critiques. En tout tat de cause, les
remarques peuvent porter sur la la gographie, la date, voire les implications socio-
95, Diodore, XIX, 45.
96. P. Halstead - G. Jones, lHS 109, 1989, p. 51-52, dans leur tude sur l'agriculture traditionnelle
Amorgos et Carpathos.
97, Thra : Hrodote, IV, 150. Thasos : Archiloque, F. 289 CUF ( = 125 Bergk) ; Clment Alex.
Stromates, IV, 29,4. Naxos: Diodore, V, 51, 3 ; Virgile, Enide, III, 111-112. Sym : Diodore, V, 53.
1. G. Panessa, Fonti greche e latine, p. 586-592.
98, Egine : Pausanias, II, 29, 7. Kos : Argonautiques, II. 516-517 ; Diodore. IV, 82 ; Hygin,
Astronomiques, II, 4. C'est cette occasion que Zeus donna naissance aux vents tsiens qui devaient
rafrachir le temps; ces vents apparaissaient au dbut de l't, quand se lve dans le ciel la constellation du
Chien, dont Sirius est la plus brillante. Le monnayage des cits de Kos reprend volontiers ce mythe en
intgrant parmi les symboles le chien (Carthaia, BMC Crete and Aegean Islands, Pl. XXI, 24 ; Iulis.
SNG Copenhague, 650 ; monnayage fdral, BMC PI. XXI, 3), l'toile Sirius (Carthaia BMC PI. XXI,
25 ; Corsia, BMC Pl. XXII, 8 ; Iulis, SNG Copenhague, 660 ; monnayage fdral, BMC Pl. XX. 5).
Cos: Syll.31l07 (cf. L.-J. Robert, Claros J, n. 244 p. 100).
34
PATRICE BRUN
conomiques d'une telle situation climatique, moins sur sa ralit vhicule par les
sources littraires que j'ai exposes
99

Cette scheresse n'empche pas les cours d'eau prennes dans la grande majorit
des les et les textes nous les indiquent par le terme de 1to'taf..l, "le fleuve", qui n'a pas
besoin d'tre grand ni de dbit impressionnant mais qui coule toute l'anne, par
opposition au xEtf..lappo, lequel, son nom l'indique, n'existe que grossi des pluies
d'hiver - un oued. C'est cette nette distinction entre les deux termes qui ressort d'une
clbre inscription de Tnos. A Myconos, le plutt sche et peu apte fixer par son
altitude les pluies, un rglement cultuel prvoit de jeter les restes des victimes "dans le
fleuve". Plus significatif encore que ces eaux courantes permanentes, l'histoire a
conserv, par la littrature ou l'pigraphie, le nom de fleuves insulaires : Egine est
attest l'Asopos ; Imbros, l'Ilissos ; Kos, l'Helixos, qui coule selon Strabon "prs
de Corsia" et est identifiable avec l'actuel Mylopotamos, lequel se jette dans la mer
Livadi, le port de l'le et l'antique Corsia ; Naxos, le Biblos ; Paros a conserv le nom
de deux fleuves, le Nestos et l'Asopos. A Salamine, coulent les fleuves Bocaros et
Cphise, Skyros encore, le Cphise. Au-del d'une simple numration, on notera
qu'Imbros et Skyros, deux clrouquies athniennes, Salamine, possession athnienne,
ont des noms de fleuve emprunts la gographie de l'Attique et qu'Egine et Paros ont
un Asopos, homonymes du clbre cours d'eau de Botie, que Paros encore connat un
Nestos l'instar du grand fleuve dont le delta se situe juste au nord de l'le de Thasos,
une colonie de Paros100. Sans doute ne convient-il pas d'exagrer ni le nombre ni la
puissance de ces cours d'eau : Myconos, il s'agit du seul cours d'eau prenne aux
environs immdiats de la ville car l'emploi du dterminant, l'absence de nom officiel,
permettent de supposer qu'il y en avait un seul sur l'le, difficilement reprable
aujourd'hui compte tenu de la gnralisation des captages. On admettra enfin, la suite de
Suidas qui utilise le diminutif 1to'taf..ltaKO pour dsigner un cours d'eau de Tndos,
que, pour tre prennes et aller la mer, ces diffrents fleuves ne sauraient faire
illusionlOI.
C'est dans ce monde marqu par une longue scheresse estivale qu'il convient de
replacer sa juste valeur le nom mythique d'Hydroussa parfois accord quelques les de
l'Ege, Andros, Kos, Tnos. Etaient-elles plus humides que d'autres? Les statistiques
actuelles n'accordent une plus grande humidit qu' la seule Andros qui, avec 600 mm.
par an, reoit environ 50% d'eau de plus que ses voisines. C'est en fait la gologie de ces
trois les qui doit nous permettre d'lucider cette pseudo-toponymie: d'paisses couches
de schiste capables de retenir l'eau expliquent la multiplicit des sources et leur prennit,
99. J. Camp, Hesperia, 48, 1979, p. 397-411, suivi par G.L. Cawkwell, CQ 42, 1992, p. 289-303.
Thse critique par 1. Morris, Burial and ancient Society, Cambridge, 1987, p. 160-161 et J. Whitley,
"Proto-attie pottery : a contextua1 approach" in Classical Greece, 1. Morris d., Cambridge, 1994, p. 57.
100. A Tnos : IG XII 5, 872 1. 32, 79 ; 1. 68, 82. Chimarros est un toponyme Naxos, dans une haute
valle au sud-ouest de l'le. Myconos : LSCG 96 1. 36. Egine : Pindare, Nmennes, III, 6. Imbros:
Pline, HN IV, 72. Kos : Strabon, X, 5, 6. Naxos: Etienne de Byzance, s. v. Bt/3,iv1l (R. Herbst,
RE XVI 2, col. 2083 ; Properce, III, 17, 27 parle, en s'adressant Dionysos, des "fleuves embaums qui
arrosent ta chre Naxos"). Paros: IG XII 5, 243 ; Strabon, VIII, 6, 25. Salamine: Strabon, IX, 1,9 ; 3,
16; Eustathe, Corn. Denys Pr. 507, GGM II, p. 314). Skyros : Strabon, IX, 3, 16.
101. Suidas, s. v. TEve8ioc; UVTryOpOC;.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 35
choses remarquables que le nom d'Hydroussa permettait de traduire et d'expliquer aux
yeux des Anciens
lO2

L'autre aspect essentiel du climat gen est la prgnance des vents tsiens, du
Bore. Ce n'est pas pour rien que Carpathos et Skyros portent l'pithte d'les "battues
des vents"103, mais toutes les autres les du centre de la mer Ege auraient pu mriter ce
surnom. Le phnomne a t bien analys: "L'apparition des Etsiens est plus nette au-
dessus de la mer o ils commencent souffler vers 10 heures du matin ; ils atteignent
bientt leur maximum et l'aprs-midi, ils deviennent moins forts pour disparatre
compltement pendant la nuit [... ] (ils sont dus ) la prsence de la dpression thermique
superficielle, () la prsence des hautes pressions continentales sur les Balkans ou
l'Europe Centrale, () l'effet du rchauffement ingal entre la mer Ege et les continents
environnants" 104. Bien sr, les Anciens ne pouvaient savoir l'origine de ces vents si
spcifiques que Tite Live, l'intention de ses lecteurs romains, se devait de les dcrire -
non sans maladresse
lO5
Aussi une origine mythologique fut-elle donne au phnomne
avec, comme dans le cas de la scheresse, l'intervention divine d'Ariste Kos10
6
.
Aristote avait pourtant signal leur caractre diurne et on a retrouv une invocation
Bore Thra
lO7
Nombre d'anecdotes enfin, tant antiques que modernes, rappellent leur
violence: Diogne Laerce souligne une anecdote o "les vents tsiens soufflaient si fort
qu'ils arrachaient les fruits" et au XIX
o
sicle Kythnos, K. Fiedler note que "hier bHist
er frisch und dieses Mal so stark, daB jeder von uns ein oder ein Paar mal zu Boden
geworfen wurde, selbst einer der sttirksten Pionniere" 108.
Il est ais de deviner les inconvnients que pouvaient gnrer ces vents puissants
en ce qui concerne la navigation: plusieurs narrations montrent une flotte bloque dans
un port par leur imptuosit. En 200, la marine romaine doit demeurer plusieurs jours
!Cos, empche qu'elle est de joindre la pourtant proche Skiathos. Situation analogue en
191 Dlos pour le prfet de la flotte Caius Livius, enferm dans le port
l09
. Cette
prudence se comprend d'autant mieux que, de nos jours encore, les gros car-ferries ne
peuvent accoster par grand vent dans la plupart des les et ne sortent pas. Le vent est enfin
responsable de la recherche d'abris srs pour les navires et, en bout de course, du choix
de l'implantation de la ville et de son port, mme si ce ne fut qu'un facteur parmi
d'autres: on a vu que la cration et le dveloppement des villes de l'est gen
correspondaient des choix qui n'taient pas dicts par de seuls impratifs oliens.
102, Andros : Pline, HN IV, 65. Kos : Hraclide Pont. FHG II, IX, 4; Callimaque, Origines, IV, 58 ;
Cicron, de div. 1, 57 ; Pline, HN IV, 62 ; 65. Tnos : Pline, HN IV, 65.
103, Hymne homo Apoll. 43 ; Sophocle, F. 509 Nauck ( = Philostrate le Jeune, Images, II, III) :
L1CpO. vilcro ftv 0 8eo LOlpOKil VEJ..lffi8ea KUe. Denys Pr. 521 : LKPO t' TJvel.loecrcru.
104, P. Maheras, "Le problme des Etsiens", Mditerrane, 1980-4, p. 57-66 [Article limit aux vents
du nord extrait de sa thse Climatologie de la Mer Ege et de ses marges continentales, Dijon, 1979].
Voir aussi A. Philippson, Die griechischen Landshaften, IV, p. 36-37.
lOS, XXXVI, 43, 1 : "Les vents soufflent trs fort dans les Cyclades qui sont spares les unes des
autres par des bras de mer plus ou moins larges".
106, Hygin, Astronomiques, II, 4, 6.
107, Mtorologiques, II, 4 362 a. IG XII 3, 357.
108, Diogne Laerce, VIII, 60 ; K. Fiedler, Reise, p. 97.
109, Tite-Live, XXXI, 45, Il ; XXXVI, 43, 1.
36 PATRICE BRUN
Moins vidente de prime abord mais tout aussi importante est l'influence de ces
tsiens sur la vgtation et l'agriculture qui, en gnral, n'aiment pas le vent. Les
versants septentrionaux des les, trs exposs, sont souvent dnuds (c'est le cas du nord
de Tnos) tandis que les les plates, Kythnos par exemple, offrant peu d'abris naturels,
apparaissent aujourd'hui nues et dcharnes : le meltem est donc partiellement
responsable de la faible emprise de l'olivier
110
, faiblesse qu'il faudra peut-tre ne pas
systmatiser.
Subsidences, eustatisme et atterrissements: les modifications des lignes de
rivage dans la mer Ege
Permanence du dcor morphologique et climatique dans son ensemble. Mais on
n'en dira pas autant dans le dtail et ce qui, sur une carte au 1110.000.000 semble
insignifiant, peut revtir une importance capitale pour la vie des hommes: l'ensablement
de quelque anse portuaire insulaire n'est que poussire l'chelle de la mer Ege, mais il
modifie du tout au tout la situation de l'le en question. Il nous faut, aprs avoir soulign
tout ce que le cadre gen avait conserv d'intact depuis deux millnaires, analyser les
changements que se sont oprs.
Le problme de l'alluvionnement et de la sdimentation dpasse, on s'en doute, le
petit cadre insulaire. A tout prendre, la cte asiatique de l'Ege offre des situations bien
plus vocatrices que celles que l'on trouve dans les les : la mer n'est plus visible
d'Ephse ni d'Hracle du Latmos. Clazomnes, autrefois une le proche du continent est
dsormais rattache l'Asie
ll1
. Une langue de terre relie dsormais la citadelle
d'Halicarnasse la terre ferme. En Lycie, les ports antiques de Caunos et de Patara sont
en voie de comblement complet. La cte europenne n'est pas en reste: autrefois port de
mer, Pella est aujourd'hui 20 km de celle-ci.
L'absence, dans les les, de fleuve assez grand et puissant pour permettre un
alluvionnement rapide et donc lisible ds l'Antiquit explique que les auteurs anciens aient
insist sur des exemples continentaux. Ceux qui reviennent le plus souvent dans la
littrature sont les plus grands fleuves connus, le Nil, l'Achelous en Acarnanie, le
Mandre, le Danube
1l2
. Pourtant, sur plusieurs sicles, on remarque que les torrents des
les de l'Ege, des oueds pour beaucoup, ont peu peu modifi les contours des les,
projetant leur valle alluviale plus loin vers la mer et le nom d'un fleuve d'Egine et de
Paros, l'Asopos, "le bourbeux", prouve que l'rosion des sols - et l'alluvionnement
subsquent - tait un phnomne bien compris des Anciens
l13
A Ersos, le littoral a
progress d'une centaine de mtres vers la mer, port en avant par les alluvions de la
110. E. Kolodny, La population des les de la Grce, l, p. 77.
111. Thucydide, VIII, 23, 2 ; 31, 3 ; Xnophon, Hellniques, V, l, 31. Les problmes de
l'alluvionnement sont rsums avec des exemples rgionaux (mais aucun insulaire) par J.L. Bintliff,
Natural Environment, l, p. 35-50 et G.R. Rapp - J.C. Kraft, "Holocene Coastal Change in Greece and
Aegean Turkey", Beyond the site, P.N. Kardulias d., p. 69-90.
112. Nil : Hrodote, II, 10 ; Strabon, l, 2, 30 ; l, 3, 7-9 ; XVII, l, 6 ; Pline, HN V, 128 ; Mela, II,
104. Achelous : Thucydide, II, 102, 3 ; Hrodote, II, 10 ; Pline, HN II,201. Mandre: Pline, HN II,
201. Danube: Polybe, IV, 39-42. G. Panessa, Fonte greche e latine, p. 473-489.
113. cf. supra, note 100.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 37
rivire qui traverse la ville antique, aujourd'hui Skala Eresou. En d'autres endroits, le
sable marin s'est accumul: c'est le cas Samos o les plaines ctires se sont largies
depuis l'Antiquit, surtout au sud. Situation identique Samothrace, o des lots proches
du rivage dans l'Antiquit sont maintenant entours de sable. A Naxos, un cordon littoral
rcent est apparu en avant de l'ancienne cte. Toujours Naxos, le temple de Dionysos,
aujourd'hui reli au reste de l'le par une flche de sable, tait encore une le au XVIIIO
sicle, et donc dans l'Antiquit. A Mlos, les structures romaines tardives sont sous
1,5 m. - 2 m. de sdiments et le port antique est prsent situ sous la petite plaine
ctire contemporaine, ce qui montre la force de l'avance du rivage dans les zones
naturelles de comblement que sont les deltas (Pl. II, 2). Dans l'Antiquit, Mytilne avait
son acropole spare du reste de l'le, ce qui n'est plus le cas maintenant et la lgende
parlait pour Antissa de Lesbos d'une histoire gologique semblable : la ville aurait
primitivement t construite sur une le, rattache par la suite au reste de Lesbos
1
14 A ces
atterrissements, dus tant l'action de la mer qu' celle des cours d'eau, il faut ajouter des
mouvements tectoniques, qui ont eu un effet oppos et divers cas de subsidence ont en
effet t nots un peu partout dans les les.
A Naxos, le niveau relatif de la mer a mont, et si l'action s'acclre depuis un
sicle et demi, depuis ce qu'il est convenu d'appeler la fin du "Petit Age Glaciaire", on a
pu remarquer que des spultures du Bronze Ancien se situaient aujourd'hui quatre
mtres de profondeur, soit au-dessous de la ligne actuelle du rivage. A Paros, les
installations portuaires antiques sont prsent sous 50 cm. d'eau. Dlos et Rhne ont
subi une subsidence d'environ 2 m., Mlos, de 2 3 m. A Egine, le niveau marin a
mont d'environ 1,75 m. depuis l'Antiquit et ce sont des conclusions similaires
auxquelles on a abouti pour l'Attique et Salamine. Enfin, soulignons le cas spcifique de
Kimolos, o l'ancienne cit, partiellement submerge, a t spare de l'le principale par
un effondrement Il 5
Il n'est pas de notre travail de sparer ce qui, dans les modifications du niveau de
la mer, a pour origine une vritable subsidence ou une transgression marine et les deux
phnomnes ont pu se combiner. Contentons-nous ici de remarquer que le tableau d'un
cadre gographique immuable depuis l'Antiquit prte le flanc la critique ds que l'on
aborde une tude plus fine, plus individualise. Or, dans l'valuation d'un terroir, cela
114. Ersos : G.P. Schaus - N. Spencer, AJA 98, 1994, p. 411-430. Samos: G. Shipley, Samos, p. 8.
Samothrace: K. Lehmann, Samothrace, p. 11-13. Naxos: R. Dalongeville - J. Renault-Miskovsky,
"Paysages de l'le de Naxos", Recherches dans les Cyclades, p. 26-27. Choiseul-Gouffier, Voyage
pittoresque de la Grce, Planche 23. Mlos: B. Sparkes, "Classical and Roman Melos", Melos, p. 53.
J.L. Bintliff, Natural Environment, II, p. 537. Mytilne: Diodore, XIII, 77-79; Pausanias, VIII, 30, 2.
Antissa : Pline, RN II, 204.
115. Naxos: R. Dalongeville, "Variations de la ligne de rivage en Mditerrane au cours de l'Holocne",
Les Cyclades, p. 94-96 ; R. Dalongeville - J. Renault-Mikovsky, "Paysages de l'le de Naxos",
Recherches dans les Cyclades, p. 29-39. Paros: D. Berranger, Paros archaque, p. 56-57. Dlos:
H. Duchne, "Dlos, ralits portuaires et emporion", A. Bresson - P. Rouillard dd., L'Emporion,
p. 120 ; R. Dalongeville - J. Renault-Mikovsky, "Paysages de l'le de Naxos", Recherches dans les
Cyclades, p. 39 (avec rfrences bibliographiques). Mlos: JL Bintliff, Natural Environment, II, p. 532,
conclusions auxquelles adhrent D. Davidson - C. Tasker, "Geomorphological Evolution during the Late
Holocene", Melos, p. 91. Egine : P. Knoblauch, AD 27, 1972, p. 50-85. Salamine: W.K. Pritchett,
Studies in Ancient Greek Topography, l, Berkeley, 1965, p. 97-100. Kimolos : ATL l, p. 503.
38 PATRICE BRUN
n'est pas de faible importance: telle plaine ctire, aujourd'hui bien cultive et irrigue
peut trs bien, on l'a vu dans le cas de Mlos cit plus haut, ne pas avoir exist dans
l'Antiquit et l'on doit se poser la question pour la plupart des plaines littorales insulaires
(Pl. l, 1-2). Pour ne prendre qu'un exemple, la rgion du Kato Kambos de los, la plus
riche zone agricole de l'le, n'avait de toute vidence pas sa configuration actuelle dans
l'Antiquit. Et puisque, dans l'agriculture mditerranenne moderne, ce sont les zones
basses, plus profondes, plus aptes bnficier de l'irrigation que les versants amnags,
qui portent aujourd'hui les cultures, calquer des impressions contemporaines sur une
vision antique du paysage rural reviendrait se mprendre sur les potentialits agricoles
d'un terroir.
Lamer
Pour les Grecs, et principalement ceux de l'poque classique, la mer Ege est
avant tout "la mer", 'to 1tov'to. C'est ainsi qu'il faut comprendre la rflexion de
Plutarque, lorsque Pricls, la tte de la flotte athnienne de Samos quittant l'le pour
aller la rencontre de l'ennemi phnicien, "cingla vers la mer extrieure"116. C'est ce
type d'anecdote que se rattache l'expression image de Platon des hommes rassembls
autour de la mer reprsents telles des grenouilles autour d'une mare
1l
? Cette unit
profonde de l'Ege n'tait cependant pas partage des Romains qui y voyaient deux mers,
la mer de Macdoine au nord, la mer de Grce au sud
118

Cette mer, on l'a vu plus haut, est soumise certains impratifs climatiques
comme le Bore, mais aussi des caprices, et des sautes de vent peuvent bien souvent
contrarier une quipe. D'o la grande lasticit des temps de navigation dans l'Ege.
Ainsi, Locrats, press de quitter Athnes aprs la dfaite que la cit vient de subir
Chrone, ne met-il que quatre jours pour rallier Rhodes, alors qu'[Eschine], au terme
d'un voyage tourment sur lequel nous allons revenir, ne parvint Rhodes qu'au bout de
plus de vingt jours, avec des arrts forcs en raison de vents contraires
119

On ne s'tonne pas non plus de la frquence, dans nos sources, de mentions de


temptes : elles sont prsentes dans les lgendes et dans l'Histoire. Une violente
bourrasque fit chouer ainsi l'Arg sur le rivage d'Anaph qu'Apollon venait de faire
apparatre pour sauver Jason et ses compagnons
120
. Dans les temps historiques, la
tempte qui envoya par le fond une bonne partie de l'arme de Xerxs en 480 ou celle qui
116. Plutarque, Pricls, 26, 1 : 1tEU(JEV Ei ,av 1;O) 1tOv"tov.
117. Platon, Phdon, 109 b ; L. Casson, The Ancient Mariners, p. 127.
118. Pline, RN IV, 51. Cette unit pour les Grecs ne signifie pas pour autant qu'ils n'aient point
distingu plusieurs sous-ensembles: la mer de Thrace, la mer de Myrto, au sud de l'Eube et englobant
les Cyclades (RN IV, 51, 65), et les deux plus connues, la mer icarienne, entre Samos et Myconos
(Homre, Iliade, II, 144-147 ; Hrodote, VI, 95 ; Ovide, Tristes, V, 2, 28 ; Fastes, IV, 283 ; Pline, RN
IV, 51 ; 68 ; Anth. Pal. VII, 499, 651, 699) et la mer carpathienne (Virgile, Gorgiques, IV, 387 ;
Ovide, Amours, II, 8, 20 ; Pline, RN IV, 71 ; V, 102, 133 ; Anth. Pal. VI, 245 ; VII, 366).
119. Lycurgue, C. Locrate, 71, avec pour L. Casson, Ships and Seamanship, n. 93 p. 292, des
"stopovers". [Eschine], Lettres, I.
120. Photius, III, 141 b.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 39
accompagna la victoire athnienne aux Arginuses avec les consquences que l'on sait
l21
,
sont les plus clbres. Dans un cadre plus modeste, mais qui devait se rpter plus
souvent que la destruction d'armadas, une tempte drosse un navire sur le rivage de
Sriphos, et amne indirectement la mort de deux ngociants d'Amisos, tus par les
insulaires qui pensaient avoir affaire des pirates
l22
. D'autres inscriptions mtriques, les
trs nombreuses pigrammes funraires rassembles dans le livre VII de l'Anthologie
Palatine, rappellent l'omniprsence des naufrages et des deuils qui accompagnent la
navigation et ne doivent pas faire oublier que la disparition en mer fait partie des
impondrables accepts par les socits antiques123. Moins dramatiques, certaines
temptes obligent modifier le trajet prvu: en 472, Thmistocle exil, embarquant
Pydna pour se rendre Ephse, doit faire relche Naxos alors que, dans les eaux de
l'le, se trouve la flotte athnienne. Le stratge achaen Aratos, dsireux de partir de
Mthon pour l'Egypte voit son bateau, pris dans des vents violents, s'chouer en terre
ennemie
124
. L'oeuvre, transmise jusqu' nous sous le nom d'Eschine, illustre le type
mme du voyage mouvement: du Pire et pour se rendre Rhodes, l'auteur fait halte
Corsia, puis se dirige vers Dlos. C'est ensuite que les lments dchans dtournent
son navire d'abord vers les ctes de Crte, qui sont en vue. Le pilote parvient reprendre
la direction de l'est, aborde Lros, touche la pre avant de parvenir Rhodes
l25
.
Enfin, la mer Ege prsentait d'autres dangers d'ordre naturel, les courants: ceux-
ci sont nombreux et d'autant plus forts que les chenaux entre deux les se resserrent.
Ceux de l'Hellespont et de l'Euripe sont les plus fameux, mais tous taient dangereux,
comme celui du dtroit entre Naxos et Paros1
26
et, plus encore redout, celui qui sparait
l'Eube et Andros, "vrai cimetire de bateaux". Il n'est l encore qu' puiser dans les
relations de voyage pour se rendre compte des dangers permanents que les courants,
joints la force des vents tsiens et la proximit de ctes rocheuses et parsemes de
rcifs, reprsentaient pour la navigation
l27
.
Les impondrables mtorologiques, la soudainet des temptes expliquent
l'existence, tout autour de la mer Ege d'un principe sacr des temptes, avec un Zeus
Maimakts Naxos, un mois Maimakterion Athnes, Kos, Siphnos, Ephse, Phoce,
121. Hrodote, VIII, 12-13. Xnophon, Hellniques, 1, 6, 35.
122. EAD XXX, 475.
123. Anth. Pal. VI, 245 ; VII, 263-295, 630-699 notamment.
124. Thucydide, 1, 137, 2 ; Aristodmos, FGrHist. II B 104 F. 10 ; Npos, Thmistocle, 8 ; Polyen, l,
30, 7. Plutarque, Aratos, 12,2.
125. [Eschine], Lettres, 1, 1-4. La leon Apq> vll(oq astucieusement propose par S. Mercati, "Lero
in [Aesch] Epist. 1, 4", SF/C 5, NS, 1927, p. 317-319, doit remplacer le monstre 'Aeprovl1 qui rgne
encore dans les manuscrits: BEp 1965, 301. Thra (leon propose 811parov vftoq> par E.M. Craig,
Dorian Aegean, p. 8) est une possibilit moins commode admettre, surtout d'un point de vue
gographique: c'est avant la Crte que le bateau aurait d se trouver dans les parages de Thra, non aprs.
126. IG XII 5, 445 (+ Suppl.), l. 10-12 ("Monument d'Archiloque").
127. Trence, Andrienne, 222 ; Strabon, X, 1, 2 ; Tite-Live, XXXI, 47 ; Dion Chrysosthome, VII, 2.
AJ. Buchon, Voyages dans l'Eube et les Cyclades, p. 229, pour les courants entre Andros et l'Eube:
"Les flots se dchanaient et s'levaient comme ceux de l'Ocan par gros temps". J.T. Bent, The Cyclades,
p. 268, pour les courants entre Andros et Tnos. B.J. Slot, Arcipelagus turbatus, p. 21. Ces courants
sont tudis par P. Maheras, Climatologie de la Mer Ege, p. 60.
40 PATRICE BRUN
des daimones Maimakter Lesbos, et des Maimakteria Thasos
128
. Dans cet ordre
d'ides, les autels de divinits lies la navigation, les inscriptions rappelant des
sacrifices ou des invocations une heureuse traverse, rendent leur manire compte de
l'activit maritime et portuaire des Insulaires. A Paros a t mis au jour un autel d'Athna
Ponti, pithte qui n'tait pas encore connue pour cette desse, mais Aphrodite, pour des
raisons lies davantage au mythe de sa naissance qu' un rle de protection des marins,
peut galement tre Ponti Cos ou bien Nisyros
129
. A Paros encore, on offre des
sacrifices Posidon Asphaleios et Syros, une ddicace ce dieu a t retrouve130.
C'est dans cette optique qu'il faut replacer l'ensemble des invocations Euploia, une
heureuse traverse. Pour les les, des inscriptions de ce genre sont attestes Syros et
Thasos!3!. On doit aussi relier la navigation dans l'Ege de nombreux passages de
l'artalogie isiaque dcouverte Andros et dont on a toutes raisons de penser qu'il s'agit
de la version insulaire - tant donne la place accorde aux divinits maritimes - d'un
original pouvant remonter au 111 s. av. J.c.
m
. Le succs du culte des Cabires dans les
les septentrionales de Samothrace, Imbros, Lemnos, mais encore dans les Cyclades!33 et
Athnes, sur lequel il n'y a pas insister, s'intgre bien entendu dans une attitude de
protection contre les prils de la mer. Le poltron croqu par Thophraste dans le chapitre
XXV de ses Caractres "s'inquite, ds que les vagues grossissent, si tous les passagers
sont initis".
Malgr toutes ces difficults, l'homme a circul dans l'Ege, de tout temps. Les
caprices mtorologiques, le fait que, par ncessit, les navires ne transportaient pas de
matires prissables, tout cela favorisait le principe des tapes et les les de l'Ege taient
toutes dsignes pour jouer ce rle: elles devaient en profiter.
128. Naxos: IC XII 5, 47 ; Zeus Maimakts est connu d'Harpocration, s. v. MatIlCXlC'tEptffiv. Mois
Maimakterion, RE XIV, 1 col. 560. Lesbos: IC XII 2, 70 ; 239 1. 10-11. Thasos : F. Salviat, "Une
nouvelle loi thasienne", BCH 82, 1958, p. 224-225 (SEC XVII, 415).
129. Paros: SEC XXVIII, 707 (IVO s.). Cos: M. Segre, Iscrizioni di Cos, Rome, 1993, ED 178 b (A)
1. 3, Il ; S.M. Sherwin-White, Ancient Cos, n. 162 p. 202. Nisyros : W. Peek, WZHalle, 26, 1967,
n 26 p. 384. Cf. Pausanias, II, 24, Il (Hermion d'Argolide).
130. Paros: SEC XV, 517 1. 12; Syros: IC XII 5,671.
131. Syros: IC XII 5,712 ( + SEC XIV, 550-551). Thasos : IC XII 8, 581-586 ( + SEC XIV, 567-
569). Sur ces documents, cf. N. Sandberg, EUPLOIA, G6teborg, 1954. La fin d'une pigramme (Anth.
Pal. VII, 639) est assez rvlatrice de cette attente: "demandons une bonne navigation (Eun.OtTlv) qui
nous ramne chez nous, car la mer, c'est la mer; couch dans ce tombeau, Aristagoras le sait".
132. IC XII 5, 739 notamment 1. 34-35 ; 145 ; 157 ; 160-161. Chr. Dunand, Le culte d'Isis dans le
bassin oriental de la Mditerrane, Leyde, 1973, II, p. 116-118, admet que "l'auteur est un riverain de
l'Ege, et peut-tre un insulaire". Cf. R.E. Witt, "Isis and Mithras on Andros", Hommages
J. Vermaseren, Leyde, 1978, III, p. 1320-1333. Un autre hymne Isis, trouv los (/C XII 5,141. 18-
19), rappelle la vocation secourable d'Isis en mer. A Dlos, Isis est galement euploia (P. Roussel, Les
cultes gyptiens Dlos, 1916, n 147 p. 162; nO 194 p. 196).
133. Un sanctuaire des Cabires Naxos: SEC XXV, 939 (lVo sicle). Monnaies hellnistiques de Syros
au type des Cabires : BMC Crete and Aegean Islands, Pl. XXVIII, 5. Un superbe exemplaire existe au
Cabinet des Mdailles de Paris (n 411).
PAYSAGES INSULAIRES
Aprs avoir dfini dans ses grandes lignes le cadre gographique et historique, on
doit progresser dans la prcision en allant la recherche des paysages insulaires antiques.
Derrire cette expression, on entendra toutes sortes de paysages, naturels et transfonns
par l'action de l'homme, dpassant la simple notion de panorama quand, par exemple, on
admire, d'un point surlev, le territoire l'entour. Sans doute, j'en ai dj fait la
remarque, peut-on esprer davantage retrouver dans les paysages actuels des les des
pennanences sculaires que dans l'Athnes de la fin du XX
O
sicle: aussi bien seront-ils
la base de nos rflexions. Il n'est pas jusqu' Myconos o, pour peu que l'on accepte de
s'loigner des plages, la nature ne conserve le dessus.
Il demeure nanmoins un risque de mthode. Tout historien sait bien qu'une
recherche sur le terrain, ft-elle prcde et accompagne d'une problmatique prcise, ne
fournit de rponses qu'aux questions que l'on se pose - qui ne sont pas toutes
appropries ni pertinentes - et ces rponses s'expriment dans des tennes induits par les
questions elles-mmes. Si, parcourant la chra de Pholgandros, je viens pour rechercher
un modle inaltrable de pauvret insulaire, clbre, si l'on peut dire, tant par les sources
antiques que par les voyageurs de l'poque moderne, grandes sont les chances pour que
je privilgie tout ce qui, dans le paysage, s'intgre dans ce schma de pense et que je
rejette toute fonne de richesse agricole - une petite oliveraie, un vignoble bien entretenu -
comme tant la rsultante d'un volontarisme humain contemporain. Que pour simplifier,
je considre "Idealtype" antique tout ce qui s'harmonise avec l'ide que je me fais de la
rudesse de l'le et construction moderne ce qui ne s'accorde pas avec ce pr-tabli. Car un
danger parallle menace: les les, atones aujourd'hui si l'on excepte les marines, ont
connu aprs la Guerre d'Indpendance une phase dynamique qui, n'en doutons pas, a
laiss des traces, dans le terroir et dans l'habitat. A Kos, la redistribution des terres des
grandes proprits laques et monastiques aprs l'Indpendance a vu le retour un
systme d'exploitation plus intensif et d'habitat plus parpill, en quelque sorte le
cheminement en tous points inverse de celui dont on a souponn, au chapitre prcdent,
l'introduction avec l'arrive des Romains; de fait, l'tude ethno-archologique mene par
T.M. Whitelaw a montr que l'essentiel des infrastructures rurales de l'le datait du XIX
o
sicle
l
. Dpasser cette barrire chronologique pennettra d'aller la rencontre de paysages
qui devaient se rapprocher assez de ceux de l'Antiquit. Mais le tmoignage antique sera
bien entendu au coeur de cette tude car la premire rencontre d'un voyageur venu de
1. T.M. Whitelaw, "Recent Rural Settlement", Northern Keos, p. 428-429.
42 PATRICE BRUN
l'Europe du Nord-Ouest avec une le brle par le soleil du mois d'aot risque, s'il ignore
le rgime des pluies, de lui cacher le fait qu'au printemps, et pour reprendre la forte
expression de G. Rougemont, "les les sont vertes comme l'Irlande"2. Nous pourrons
donc nous appuyer sur les travaux des voyageurs modernes, sur quelques passages un
peu htroclites pchs et l chez les Anciens et l'tude des lieux-dits par l'pigraphie
fournit une matire encore mal exploite dans un domaine lui-mme explor depuis peu
mais dsormais trs la mode
3
Nous rechercherons d'abord la composition des
paysages naturels puis des paysages humaniss des les - ce qui revient une tude des
productions agricoles - pour tenter de cerner la suprmatie des uns ou des autres.
Notre vision du paysage cycladique pourrait se rsumer en une formule simple,
dnudation totale, en raison des conditions climatiques spcifiques de la mer Ege. Cette
vision n'est pas tout fait fausse mais elle prsuppose, si nous voulons l'appliquer
l'Antiquit, l'dification d'un modle intangible de vgtation. C'est bien sr faire
abstraction de la vie propre ce biotope et ngliger le fait que la vgtation est aussi la
rsultante de l'action de l'homme, action toujours malfaisante si l'on suit les tendances de
notre civilisation contemporaine. Mais avant de parvenir ce concept de paysage naturel
antique, il faut tudier deux types de paysages o l'action de l'homme a t la plus
sensible, voire dcisive puisqu'elle a abouti leur quasi-disparition, les marcages et la
fort.
LES PAYSAGES REGRESSIFS
Les marais
Les mots consacrs pour les dcrire sont t!1Vl1 ou o et tous leurs drivs,
adjectifs, piclses divines. Mais on ne saurait ngliger d'autres termes qui les trahissent
indirectement au travers de la flore et de la faune qu'on y trouve: des toponymes tels que
Donakeus ou Kalamos, qui dsignent des lieux envahis par les roseaux, un lieu-dit
Batrachos, tout cela fournit des indices vidents de la prsence des marcages dans un
secteur.
La ralit des marcages dans une rgion dtermine obit de multiples
paramtres; climatiques d'abord puisqu'ils supposent, devant l'absence vidente de
fleuves allognes, des pluies abondantes certains moments de l'anne ;
gomorphologiques ensuite, avec prdominance de sols impermables; morphologiques,
avec formation de bassins ferms (c'est le cas du lieu-dit Kalamos Ka) ou de plaines
alluviales dont l'vacuation est gne par l'exhaussement du delta du fait de
2. JS 1990, p. 203. Cf. note 82 p. 213.
3. Le livre fondamental pour l'analyse des paysages, tant naturels que transforms, est celui de
R. Osborne, Classical Landscape, qui ne s'appuie cependant pas beaucoup sur des exemples insulaires et
dont la vision "athnocentrique" a t conteste par M. Brunet, Topai, 2, 1992, p. 33-51. Les
contributions de O. Rackham, ("Le paysage antique", La Cit grecque, p. 107-137, "Ecology and pseudo-
ecology", Human Landscapes, p. 18-22) utilisent des donnes gographiques de Botie et surtout de Crte
mais aucun exemple gen. Voir encore S.E. Alcock - J.F. Cherry - J.L. Davis, "Intensive survey,
agricultural practice and the c1assicallandscape of Greece" , Classical Greece, I. Morris d., p. 137-170.
Pour les transformations du paysage grec sous l'Empire, S.E. Alcock, Graecia capta.
44 PATRICE BRUN
et, dpassant l'anecdote, on pensera qu'il y avait l encore des zones marcageuses,
lesquelles subsistaient au XIXo sicle. A Lros, tout prs du sanctuaire d'Artmis et sans
doute associs lui, se trouvaient des marais 10. A Thra, on connat un Xropiov
KacXflou et Samos, il y avait un sanctuaire d'Aphrodite des roseaux (v lCacXflOt)
ou du marais (v Et), qui devait se situer quelque part entre la ville antique et l'Hraion,
sur la cte sud-est de l'le
ll
. Or, G. Dunst a publi un TE'tap'taiou ~ r o f l 6 , un "autel de
la fivre quarte"12, dcouvert dans cette rgion de l'le, prouvant, au-del des marcages,
que la malaria svissait en ces zones basses. Enfin, une espce de jonc, le kypeiros, lui
aussi l'aise dans les milieux humides, tait abondant Rhodes et Thra
l3
On devine
donc, au travers de ces exemples assez varis, que les marcages taient frquents dans le
monde insulaire antique. La plupart des zones bases tant situes prs de la mer, on doit
par consquent admettre que les marais envahissaient les plaines littorales, les alluvions
arraches la montagne par les torrents finissant par rehausser la basse valle, rendant
ainsi plus difficile l'vacuation des eaux fluviales et accroissant d'autant les risques de
l'emprise marcageuse.
Les insulaires se satisfaisaient-ils de pareille situation? Il ne faut pas oublier, au
moins dans un premier temps, que les marais n'taient pas inexploits. Dj chez
Homre, c'est un lieu de pture commode pour le gros btail et cette utilisation a perdur:
en 389, Agsilas rafle sur le territoire acarnanien ennemi le btail qui y paissait, et
Thophraste souligne le rle de fourrage que certaines plantes des marais peuvent jouer;
de leur ct, les grands roseaux qui forment l'essentiel de la grande vgtation des terres
humides taient rcuprs pour de multiples usages, depuis le gaulage des fruits (on
pense au trs clbre vase figures noires du British Museum reprsentant une cueillette
d'olives) jusqu' la construction d'habitations lgres
l4
. On remarque qu'il n'y a pas l
de tmoignage d'origine genne mais, en l'espce, cela n'a pas une grande importance
car le fait est que les marais pouvaient trouver une utilisation fourragre pour les bovids
et procurer une nourriture que le reste du territoire risquait, dans les les, ne pas fournir.
De toutes les faons, les marais reculrent sous l'action de l'homme, et cela ds
l'Antiquit. L'asschement du lac Copas a dbut l'poque d'Alexandre et
Thophraste, la mme poque, voque le drainage de la plaine de Larissa; Sparte, il y
avait un sanctuaire de Dionysos des Marais (v AiflVat) qui, nous dit Strabon, "est
10, Clytos de Milet, FGrHist. III B 490 F. 1 ( = Athne, XIV, 655 b-e) : 6 o t67to crtlV MI>OTJ.
11, Thra : IG XII 3, 3441. 3 ; Samos: Athne, XIII, 572 f. Des lieux-dits Kalamos existent toujours
sur le littoral de los, au nord de l'le de Kos ainsi qu'au nord-ouest de l'le d'Andros : A. Koutsoukou -
Chr. Kanellopoulos, ABSA, 85, 1990, p. 156.
12, G. Dunst, "Ein samischer Fiebergott", ZPE 3, 1968, p. 149-153. Sur le problme gnral de la
malaria en Grce, voir R. Sallares, Ecology in the Ancient Greek World, p. 271-281 et les deux apports
rcents de J.N. Corvisier, Sant et socit, p. 13-22 et "Eau, paludisme et dmographie en Grce
pninsulaire", BCH Suppl. XXVIII, p. 297-319 o, s'il ne s'intresse pas l'aire gographique ici tudie,
n'en apporte pas moins d'utiles mises au point sur l'tendue du couple eaux stagnantes/malaria et la
comprhension dj avance qu'en avaient les Anciens: cf. Hippocrate, Airs, 7.
13, Thophraste, Hist. Pl. IV, 10, 1 ; Pline, HN XXI, 117.
14, Wade, XV, 630-631. Xnophon, Hellniques, IV, 6, 6. Hist. Pl. IV, 10, 7. H. Forbes, "Uncultivated
Landscapes", Human Landscapes, p. 83.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE
43
l'alluvionnement violent ou par la monte, relle ou relative, du niveau de la mer ;
humaines, enfin, puisque l'on sait l'action de l'homme dans la domestication (cration
d'tangs) ou la disparition (bonification complte) des marais. Or, tous ces critres, qui
peuvent jouer dans un sens comme dans l'autre, ont exist dans l'Antiquit.
Les marais font partie de l'horizon traditionnel du Grec : certains travaux
d'Hracls se droulent dans cette atmosphre (l'hydre de Lerne, les oiseaux du lac
Stymphale)4 et Xnophon voque leur ralit dans son trait sur la chasseS. Les
rfrences directes (mention de marcages) ou indirectes (emploi d'une pithte drive)
que l'on relve dans la Real Encyclopaedie sont nombreuses mais continentales et
J.N. Corvisier insiste de faon similaire sur les attestations de Grce propre
6
. Pourtant,
des lieux-dits voquant des zones marcageuses apparaissent souvent dans les les, qui ne
se distinguent pas en ce sens beaucoup du continent bien que la proportion leve de
montagnes et la faiblesse quantitative des terres basses en rduisent de manire sensible la
superficie.
A Rhne, l'une des proprits d'Apollon loue des particuliers est appele
Lirnnai et sans supposer que la parcelle entire tait marcageuse, on admettra nanmoins
qu'une partie devait ou avait d l'tre. Or, et c'est dj un enseignement d'une grande
porte, elle est loue 300 drachmes l'anne soit un prix identique d'autres
exploitations affermes?, ce qui invite penser, soit que cette rgion humide tait
exploite de manire rentable, soit qu'elle avait t bonifie. A Tnos, on peut noter un
lieu-dit Donakeus, lieu empli de roseaux, et une tribu du mme nom. A Astypalaia existe
un xropiov ~ o v a K o et dans cette le toujours, le toponyme Batrachos est tout autant
rvlateur
8
Mais il est difficile de parler des grenouilles sans rappeler qu'une lgende
faisait des batraciens de Sriphos, les plus clbres du monde grec, une espce muette
9
4. Ce que Strabon, X, 2, 19, avait dj remarqu.
5. Xnophon, de la Chasse, X, 19.
6. RE XIII, 1 col. 701-708 : Limnai est un lieu disput entre la Messnie et la Laconie (Pausanias, III,
2, 6 ; Strabon, VIII, 4, 9 ; Tacite, Annales, IV, 43 [ce qui souligne le rle de confins de la zone:
G. Davero Rocchi, Frontiera e confini nella Grecia antica, Rome, 1988, p. 198]), en Acarnanie
(Xnophon, Hellniques, IV, 6, 6 ; Polybe, V, 5, 14 ; 6, 5 ; 14,2), en Thessalie (Tite-Live, XXXVI, 13,
9 ; 14, 3). On connat par les ATL (l, p. 332-333) les Limnaioi de Chersonnse. Il existe un lieu-dit
Limnaia en Argolide (Etienne Byz. s. v.). Ce sont donc aussi des piclses : Dionysos Limnaios possde
Athnes un sanctuaire ancien et vnrable (Thucydide, II, 15,4; Ise, VIII, 35 ; [Dmosthne], LIX, 76 ;
Aristophane, Grenouilles, 216). Mais elle est accole le plus souvent Artmis, qualifie de Limnaia
Sicyone (Pausanias II, 7, 6), de Limnatis Sparte (Strabon, VIII, 4, 9; Pausanias, III, 2, 6; 7, 4; IV, 4,
2), Epidaure Limera (Pausanias, III, 23, 10), Tge (VIII, 53, Il), Patras (VII, 20, 7). Voir encore
J.N. Corvisier, Sant et socit, p. 16-18.
7. ID 104-11 1. 3. M.T. Couilloud-Le Dinahet, "Identification des domaines d'Apollon Rhne", Les
Cyclades, p. 135-139 et J. Trheux, BCH 110,1986, p. 427-431 (= SEG XXXVI, 724).
8. Toponyme et tribu de Tnos : IG XII 5, 872 1. 3 ; IG XII 5, 866. Astypalaia : IG XII 3, 1801. 8 (un
lieu Donakon est attest Thespies : Pausanias, IX, 31, 7).
9. Thophraste, F. 186 ; [Aristote], Merveilles, 835 b ; Pline, HN IX, 58 ; Elien, Anim. III, 3, 37 ;
Suidas, s. v. Bu'tpaxo K LEpilpo'U. La grenouille est d'ailleurs l'emblme favori des monnaies archaques
de Sriphos : Pozzi, 4581-4582 ; Babelon, 1937-1938. Ces monnaies ne portent aucun ethnique.
L'attribution Sriphos a t propose par J.N. Svoronos, JIAN 1, 1898, p. 205-211 sur la base de la
lgende et accepte par tous.
LEs ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 45
install sur un terrain jadis humide, aujourd'hui assch"ls. La belle inscription d'Ertrie
IG XII 9, 191, date d'aprs 340, montre des travaux entrepris, mais non mens leur
terme, pour bonifier les terres marcageuses. Les Anciens disposaient donc des moyens
techniques pour faire reculer les marais, mais cela demandait un travail de tous les
instants
l6
. Peut-on croire alors qu'il n'y avait plus de marcages la fin de l'poque
classique dans les les de l'Ege ? Encore qu'il soit tentant d'imaginer pareille situation,
c'est peut-tre aller un peu vite en besogne mais il est certain que nous avons l, avec les
terres basses et la malaria qui les accompagne
17
, le modle absolu du paysage naturel
hostile l'installation humaine devant faire l'objet de travaux importants et constants, car
susceptible de revenir ds que le labeur humain, li de multiples paramtres dont la faim
de terres est la cl de vote, se relche
l8
. En fait, ce schma traditionnel, il est possible
d'apporter une nuance : la ncessit de supprimer les marcages est d'autant plus
ressentie que les socits qui les avoisinent se sont loignes du cadre rural primitif o les
marais sont utiliss, et qu'il existe un pouvoir politique assez puissant pour vouloir la fin
de ces zones rpulsives. Pour simplifier, on pourrait dire qu'une socit rurale
traditionnelle risque de se satisfaire de marcages dont elle retire quelque avantage - lieu
de pture - sans gros investissement sous forme de labeur, tandis qu'une socit urbaine,
dans laquelle l'approvisionnement de la ville est essentiel, peut commander de tels
travaux. La lutte contre les marcages impose d'une certaine manire comme pralable la
soumission de la campagne la ville. Est-il besoin alors de souligner que c'est cette
vision de l'utilisation de la chra que se rapporte le systme socio-conomique de
l'poque classique et hellnistique et que la pression du pouvoir civique a pu imposer la
bonification des marais pour des motifs tenant plus une volont de rentabilit qu' un
souci sanitaire ?
On tentera une comparaison avec la priode contemporaine, non pour croire en
une absolue similitude des actions mais pour comprendre ce qui a pu se passer l'poque
classique. Au XIXo sicle, la pression dmographique est patente. A Sriphos, la fin du
XVIIIo sicle, la population est estime moins d'un millier d'habitants. Au moment de
son passage dans l'le, Ross parle de 2000 habitants et le recensement de 1879, que nous
pouvons faire intervenir puisqu'il est contemporain de la venue de Bent, montre un
15. Lac Copas : Strabon, IX, 2, 18 ; Thophraste, C. Pl. V, 14, 15. Sparte: Strabon, VIII, 5. 1. Pour
R. Baladi, Strabon, T. V, CUF, p. 232, Strabon fait ici allusion non au sanctuaire de Sparte qu'il vient
de citer, mais celui d'Athnes, mieux connu.
16. Sur les travaux de drainage connus, G. Argoud, "Eau et agriculture en Grce", p. 25-43.
17. E. Kolodny, Chora d'Amorgos, p. 35, remarque avec raison que les problmes paludens peuvent
expliquer, tout autant que des considrations de protection contre la piraterie, une implantation urbaine
vers l'intrieur: si, comme on peut le penser la suite des voyageurs, les grands marcages de Sriphos
se trouvaient en lieu et place du port actuel, alors la construction en hauteur de la ville s'claire.
18. Il est sr que dlaisse, une zone peut retourner l'tat de marcage. Voil ce que dit J. Pitton de
Tournefort, Voyage du Levant, 1, p. 189, propos de la plaine basse de Mlos: "De la ville [aujourd'hui
le petit village de Zphyria] la rade, dans l'tendue de deux milles de terrain on ne voit que jardins et
campagnes fertiles en froment, orge, coton, ssame, haricots, melons, citrouilles. coloquinte ; ces
campagnes sont termines par les salines et les salines aboutissent la rade, dont les hauteurs sont
couvertes de beaux vignobles, d'oliviers et de figuiers". Un sicle aprs, G. Olivier, Voyage dans J'Empire
Othoman, 1, p. 331, aprs une dpopulation svre: "Nous marchmes pendant demi-heure dans la partie
de la plaine qui s'tend de la ville la mer; nous ctoymes des marcages et une saline peu tendue".
46 PATRICE BRUN
chiffre qui frle les 3000 mes, 2944 pour tre prcis. Or, en regard de cette progression
nette et rapide, on peut souligner le recul parallle des marcages. Ainsi, au dbut du
XVIIIo sicle, les marais jouxtant le port sont mentionns par Tournefort qui y herborise
et tente de percer le fameux secret des grenouilles muettes - elles ne l'taient plus - de
l'le. En 1837, Ross parle Sriphos d'une petite prairie littorale (juste l'arrire de la
marine actuelle, il s'agit donc du mme endroit), qu'il dcrit "semi-marcageuse" ("halb
versumpfte Wiese"). A la fin du sicle, cette zone est vue par Bent comme "un modle de
fertilit" ("a pattern of fertility")19 (PI. II, 1). La confrontation de ces divers
renseignements en dit long sur le travail qui a permis la bonification des terres et permet
de vrifier le lien troit unissant occupation humaine intensive et repli des zones humides.
On pourrait trouver de nombreux autres tmoignages de recul des marais insulaires au
travers des descriptions de Ross (je pense Nisyros) qui tous, indiqueraient
l'asschement des terres marcageuses. Tout n'est pourtant pas gagn car, au dbut du
XXo sicle encore, le taux de morbidit concernant la malaria tait de 2 % dans l'le,
quand elle n'tait plus que de 1 % Siphnos et que la maladie tait radique Sikinos -
le qui, il est vrai, ne possdait pas en ce temps de skala habite
2o
A la vrit, la fin des
marcages insulaires est rcente puisque peu avant la Seconde Guerre Mondiale, la plaine
littorale de Gavrion Andros et le fond du golfe de Mlos taient encore partiellement
marcageux
21
. Aujourd'hui encore dans la plupart des les, il suffit de marcher une
dizaine de mtres l'intrieur des zones les plus basses pour voir de vritables haies de
roseaux se dresser le long d'un chemin, au milieu de l'odeur si caractristique de la
vgtation des terres humides. Le fond du golfe de Mlos obit un tel schma ds lors
que l'urbanisation o la mise en culture d'une parcelle ne l'a pas touch. Pour revenir une
dernire fois Sriphos, la route qui, de l'chelle, monte jusqu' Chora, file au milieu
d'immenses roseaux, seuls vestiges des anciens marais aujourd'hui bonifis et convertis
en de riches potagers o croissent de superbes oignons, arross grce la nappe
phratique, oignons qui faisaient aux Temps modernes la renomme et la richesse
exportable de l'le.
Les marais insulaires ont donc connu des phases de progression et de rgression,
de disparition peut-tre, en liaison directe avec les impratifs des diverses poques.
Alors, et compte tenu des conclusions que nous pourrons apporter sur la dmographie
insulaire la priode concerne, il n'est pas interdit de croire que l'originalit insulaire
dans le domaine des marais a moins t dans leur densit - nous n'avons gure de
moyens pour en juger - que dans un travail plus prcoce et plus soutenu pour les faire
reculer.
Les arbres
Le vent est l'ennemi de l'arbre et la force des meltems estivaux explique, de
concert avec la scheresse, la faiblesse de l'implantation arbustive actuelle des les. Ainsi,
Syros, peu leve et n'offrant pas d'opposition au vent, est-elle aujourd'hui une le o
19. Pash von Krienen, Breve descrizione, p. 105 ; J. Pitton de Tournefort, Voyage du Levant, II, p. 217-
218; L. Ross, Reisen, 1, p. 135; J.T. Bent, The Cyclades, p. 2.
20. K. Sabbas, IIepi rfj ovoa{a, p. 15.
21. Geographical Handbook, III, p. 427 ; 466.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 47
l'arbre est d'une grande raret. Mme chose Kythnos (PI. III, 2), o, au XVIII
o
sicle, l'arbre est ce point rare que les habitants ne sauraient brler pour leur quotidien
autre chose que du chaume ; Pholgandros, c'est un arbrisseau, l'euphorbe, qui est
utilis cette fin - les nes y font toujours le charroi du bois mort; Kimolos, c'est le
lentisque, Syros ou Myconos des broussailles ou de simples herbes sches ;
Amorgos, les pineux forment, aujourd'hui comme hier, l'essentiel du combustible
domestique
22
. D'ailleurs, et sans forcer outre mesure la ralit, on peut admettre que l'une
des raisons qui ont pouss les Pariens coloniser Thasos, et au-del, s'implanter sur le
littoral thrace, tait le dsir de se fournir en bois de construction qu'ils ne trouvaient plus
en assez grande quantit sur leur so}23. Dans sa rponse Lto qui lui demande
l'hospitalit pour accoucher en paix, Dlos craint qu'Apollon n'aille "dans une autre terre
[... ] pour y btir un temple dans un bois sacr d'arbres touffus" (a.O'Ecx EVp'!EV'tCX)24,
ce qui implique qu' l'poque archaque, la petite le de Dlos est dmunie d'arbres. Dans
ses grandes lignes, cette ide gnrale est acceptable mais les tmoignages notre
disposition doivent permettre de la nuancer quelque peu.
Que l'arbre et le bois soient chose prcieuse dans le monde insulaire est clair: on
ne comprendrait autrement pas la mention d'un seul olivier dans une inscription d'Anaph
ou d'un acacia solitaire dans un sanctuaire d'Apollon Nisyros. A Kos au II
o
sicle, les
Sarapistes honorent un des leurs pour avoir, sans rclamer d'intrt, avanc l'argent pour
acheter le bois de charpente car le collge est dsargent et le bois est cher. A Thra au 111
sicle de notre re, trois citoyens offrent la toiture d'un portique et le bois ncessaire sa
ralisation, mais l'ancienne structure est rcupre pour rparer d'autres monuments qui
menacent ruine : le bois, mme us, ne se jette pas. A cette attitude trahissant la pnurie se
rattache le clbre dcret sur la vente de bois et de charbon de bois Dlos
25
.
D'autre part, bien des tmoignages prouvent que les arbres se trouvant dans les
les sont de petite taille. La domination des petites espces est illustre par un pan de
Pindare, compos pour Kos : "Renonce, mon coeur au pays des cyprs, aux pturages
qui entourent l'Ida. Ce qui m'est chu est peu de chose, un taillis de chne ( e < i ~ v o
pU6)"26. Le long de la route qui monte du port de Sikinos Chora, une petite fort de
pins s'est dveloppe sur les pentes d'un rhevma, nom donn en Grce un oued. A
l'exception d'endroits bien abrits du vent, o les arbres atteignent quatre mtres de
hauteur, ils ne parviennent pas dpasser les deux mtres. Nanmoins, pour demeurer
dans le cadre de la vgtation naturelle et conserver pour plus tard le problme des arbres
de rapport, plants par l'homme, il ne faut pas se limiter une vision univoque qui ferait
22. Kythnos : J. Pitton de Tournefort, Voyage du Levant, l, p. 10. Pholgandros : ib. p. 308. Kimolos :
C.S. Sonnini, Voyage en Grce, II, p. 54. Syros: ib. II, p. 3. Myconos : O. Dapper, Description exacte
des les de l'Archipel, Paris, p. 186-187. Amorgos : E. Kolodny, Chora d'Amorgos, p. 150.
23. D. Berranger, Paros archaque, p. 216.
24. Hymne homo Apoll. 75-76.
25. Anaph : lG XII 3, 248. Nisyros : lG XII 3, 92 1. 7-13. Kos : lG XII 5, 606 ; Thra : lG XII 3,
324 ( = W. Froehner, lGML 132). Dlos: ID 509 ( = Syll.3 975 ; W. Plekett, Epigraphica l, 10).
Ph. Gauthier, BCH 101, 1977, n. 16 p. 208, note que le sanctuaire revendait du bois inutile ou ruineux.
26. Pindare, Pans, IV, 50-54. Carthaia est appele "pays des cyprs" par Ovide, Mtamorphoses. X.
106-142. Mais cela doit tre plac au rang de l'embellissement potique si l'on en juge par Pindare
indiquant qu'il n'existe pas de cyprs Kos.
48 PATRICE BRUN
des les des terres dnudes, peine couvertes de quelque maquis. D'autres signes en
sens inverse rappellent la ralit.
Les sources antiques mentionnent en effet de leur ct de multiples bois sacrs,
ces "lieux intacts", peut-tre vestiges d'une vgtation climacique qui faisait la part belle
aux espces imposantes
27
. Il en existait un Dlos, entre le monument des Taureaux et le
pribole oriental, Tnos, dans le sanctuaire de Posidon et d'Amphitrite
28
. A Chios, un
bois sacr de palmiers tait proprit d'Apollon et les Argonautes dbarquant Anaph
"amnagrent pour Apollon, dans un bosquet (v acrt) ombreux, un splendide enclos
et un autel de cailloux"29. Bien sr, ce devait tre une vgtation fragile - et convoite:
c'est ainsi qu' Cos, les cyprs du sanctuaire d'Apollon Kyparissios taient jalousement
protgs contre toute tentative de coupe et Paros, il tait interdit de couper des arbres
d'un sanctuaire. A l'intrieur du domaine de Zeus Temenits d'Arksin d'Amorgos, les
coupes de bois sont rglementes
3o
. Mais c'est surtout le feu qui tait l'ennemi principal
des sanctuaires: Arksin d'Amorgos, Paros, Camiros, de strictes interdictions de
faire du feu dans les parages furent dictes
31
.
Sans doute ne faut-il pas se mprendre sur l'importance, quantitative et qualitative
des bois sacrs. On pourrait d'abord remarquer que ces zones boises - proprit divine -
sont d'autant plus l'objet de la sollicitude des habitants et des autorits civiques qu'elles
sont rares. D'autre part, il faut relativiser l'tendue des superficies en question (quelle
peut tre celle de l'alsos du sanctuaire d'Apollon Dlien, compris entre le monument des
Taureaux et le pribole oriental, quand on sait que cinquante mtres peine les sparent ?)
et rappeler que l'on ignore tout des espces en question, non spcifies l'exception des
palmiers de Chios et des cyprs de Cos, et plus encore de leur taille. On ne suivra bien
entendu pas l'abb Barthlmy qui, sans avoir mis le pied en Grce, voyait Tnos "l'un
de ces bois vnrables dont la religion consacre la dure" et dont "les routes sombres
servent d'avenues au superbe temple", ou imaginait les Dliens, "assis sur les bords de
l'Inopos sous des arbres qui formaient des berceaux", arbres couverts "de feuillages
pais"32.
Il n'empche que l'arbre n'est pas, par nature, expuls du paysage insulaire. Et
c'est un fait vident que l'altitude leve de certaines les autorisait la prsence de massifs
27. "Lieux intacts" pour Snque, Lettres, IY, 41, 1-5. Cf. Pline, RN XII, 3-5. M. Casewitz, in
Temples et sanctuaires (G. Roux d.), Paris, 1984, p. 91-93 et J. Scheid, "Lucus, Nemus. Qu'est-ce qu'un
bois sacr ?" Les bois sacrs. Actes du centre Jean-Brard, 10, Naples-Paris, 1993.
28. M. Holleaux, CRAI 1904, p. 729 ; L. Bizard, BCR 31, 1907, p. 503 : "il y a quelque apparence que
cette rgion du tmnos, dont la terre est particulirement noire et remplie de racines d'arbres, n'tait point
btie mais plante et qu'elle formait, l'intrieur du sanctuaire, une sorte d'a.cro;. W. Deonna, La vie
prive des Dtiens, p. 91. Tnos : Strabon, X, 5, 1 ; R. Etienne - J.P. Braun, Tnos l, p. 8.
29. Strabon, XIY, 1,35. Apollonios Rhod. IY, 1714-1715.
30. Cos: LSCG 150 (lY
o
s.) ; Dion Cassius, LI, 8, 3 W s.). Cette mention de cyprs dans les les est
rare (cf. supra, n. 26). Les sources en mentionnent un - mais il est exceptionnel - Carpathos : cf. infra.
Paros: IG XII 5, 108 (= LSCG Ill, y
o
s.). Arksin : IG XII 7, 62 1. 26-27.
31. Arksin : IG XII 7, 1 ( =LSCG 100, y
o
s.) ; Paros: LSCG 112 ; Camiros, Tit. Cal. 112. La
protection des bosquets sacrs n'est bien sr pas une spcificit insulaire: de semblables rglements sont
tablis au IYo sicle Athnes ou en Eube (LSCG 37, 91).
32. Voyage du jeune Anacharsis en Grce, YI, p. 322, 360.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 49
forestiers. C'est le cas de Samothrace, qu'Homre appelle "bien boise", d'Andros,
surnomme lasia, c'est--dire "couverte de forts", par Callimaque ou de Salamine,
galement dsigne sous le nom de Pityoussa
33
. C'est encore celui d'lcaria, l'une des
rares les tre couverte de nos jours encore de forts dignes de ce nom. Au XIX
o
sicle,
la principale activit de l'le concernait le commerce des bois de chauffage et du charbon.
Pour l'Antiquit, un passage d'Arrien rappelant qu'Alexandre, dcouvrant au large du
delta de l'Euphrate une le bien boise, proposa de la dnommer Icaria, est une preuve
indirecte mais rvlatrice que cette le passait sinon pour exceptionnelle, du moins
remarquable dans l'esprit des contemporains
34
. L'''pre Imbros" d'Homre, possdait
encore au XVIIo sicle d'paisses forts, Skyros, des espces varies en formation dense
de chnes verts, lentisques, lauriers roses et pins
35
A Kos, moins leve que d'autres
pourtant, un type de chne, le {j>ln, ou chne vlani, est attest au travers d'un
toponyme au IV
O
sicle. Il 'g\agit d'un trs bel arbre, toujours bien reprsent l'intrieur
de l'le et notamment l'est de Iulis, pouvant atteindre cinq sept mtres de hauteur et qui
se dveloppe en formation espace (Pl. IV, 3). Aux XVIIIo et XIX
o
sicles, le vlani
assura, par la cueillette et l'exportation des gros glands qu'il produit, la prosprit de l'le
toute entire : on a pu estimer le nombre de ces arbres un million - ce qui est
considrable - et leur prsence avec des vises exportatrices est certaine cette poque
Mlos, Nisyros, Ayios Efstratios, l'antique Halonnsos
36
A Paros se dressait une fort
connue de Pline
3
? et, ainsi qu' Naxos, on doit admettre qu'une partie au moins du bois
ncessaire aux chantiers navals, que les sources attestent dans les deux les, provenait du
territoire insulaire
38
Naxos tait bien pourvue en forts au sicle dernier et, aujourd'hui
encore, on y rencontre toutes les espces typiques de l'aire mditerranenne, chne vert,
cyprs, pin, trbinthe, qui ne sont pas reprsents sous des formes naines ou
rabougries
39
.
33. Homre, lliade, XIII, Il ; Callimaque, ap. Pline, HN IV, 65. Peut-tre trouvera-t-on une
confirmation de cette vision potique de Callimaque dans un passage de Plutarque, Aratos, 12,3, o le
Sicyonien chappa aux garnisaires macdoniens en se cachant dans un endroit trs bois d'Andros. Mais le
texte qui porte la mention d'Andros est corrompu et un doute subsiste. Salamine: Strabon, IX, l, 9.
34. L. Ross, Reisen, II, p. 155-166. E.1. Stamatiadis, 'ImptaK: lirol iarop{a, p. 55 ; H. Hauttecoeur,
"L'le d'Icaria", p. 336-337. Pour A. Jard, Les crales, n. 7 p. 76, "Icaria est considre aujourd'hui
comme une des les les plus pauvres de l'Ege, dont la principale ressource est le commerce du bois de
chauffage et du charbon". Cf. L. Robert, OMS l, p. 549-568. Arrien, Anabase, VII, 20, 3-5.
35. Imbros: Homre, Iliade, XIII, 32. Forts au XVIIo sicle, J. Spon, Voyage, p. 202. Skyros :
J. Pitton de Tournefort, Voyage du Levant, II, p. 155.
36. Lieu-dit v <l>llY<>t : IG XII 5, 544 B 2 I. 12. Le gland tait utilis comme produit de tannage pour
le cuir et comme colorant pour les coques de navires: J. Pitton de Tournefort, Voyage du Levant, II,
p. 18-20 ; L. Ross, Reisen, l, p. 127-133. A Mlos, il servait l'alimentation animale: M. Wagstaff-
C. GambIe, "Island Resources and their Limitations", Melos, p. 103. C'tait la principale production
exportable de la petite le d'Ayios Efstratios, au sud de Lemnos, au dbut du XX
o
sicle: Geographical
Handbook, III, p. 391. Nisyros : R,W. Dawkins - A.J.B. Wace, ABSA 12, 1905-1906, p. 171.
37. Pline, HN XVI, 111.
38. Aristophane, Paix, 143 et scholie (J. Vlissaropoulos, Les nauclres grecs, p. 61). Cf. encore
R. Meiggs, Athenian Empire, p. 63.
39. E. Dugit, De insula Naxo, p. 82-84 ; R, Dalongeville - J. Renault-Mikovsky, "Paysages passs et
actuels de l'le de Naxos", Recherches dans les Cyclades, p. 42-44.
so PATRICE BRUN
A ct de ces exemples qui prouvent que l'arbre doit tre intgr dans l'ventail de
la vgtation naturelle insulaire, il en existe un autre qui, pour tre unique n'en est pas
moins trs instructif des potentialits arbustives des les et devrait permettre de nuancer
l'ide de paysages insulaires dcharns. C'est Carpathos qu'on le trouvera, Carpathos,
"battue des vents" pour reprendre l'expression de l'Hymne homrique, "lot misrable,
mince rogaton terrestre de l'Ege. Rien de plus isol"4o. Bref, le paradigme de l'le o la
violence du meltem interdit d'esprer autre chose qu'une vgtation arbustive mdiocre,
l'une des rares o les moulins vent traditionnels tournent toujours. Et pourtant, une
inscription indique que le koinon des Eteocarpathoi a donn "un cyprs pour le temple
d'Athna des Athniens", cyprs qui provient, ce n'est pas un hasard, d'un sanctuaire
d'Apollon situ au centre de l'le
41
. Ce temple est sans doute le Parthnon et on a pu
estimer la longueur de la grume en question quelques vingt-cinq mtres : de toute
vidence, il fallait qu'elle ft exceptionnelle pour justifier un dcret des Athniens.
Il n'est ds lors pas prilleux d'largir le dbat car certes, le littoral carpathien
n'est gure favorable une fort majestueuse. Mais l'intrieur, dcoup en valles
protges du vent du nord a permis un rsineux de crotre jusqu' une hauteur inusite
sur le continent. Et vrai dire, toutes les les ou presque pourraient offrir un schma
similaire: il suffit de parcourir les valles du centre de Sriphos pour se convaincre que le
vent du nord ne fait pas sentir partout son influence et que, pour peu que l'homme n'y
pratique pas de larges coupes, l'arbre peut, en certains endroits, trouver sa place.
Mais, ayant tent de renvoyer le balancier dans un sens, je ne voudrais pas donner
l'impression d'imaginer les les de l'Ege de l'Antiquit, et au premier rang d'entre elles,
les les mineures, la faon de la Fort Noire. Il semble avr que les grandes les de
l'est, plus leves et donc plus aptes capter les pluies, et plus encore les les du nord de
l'Ege, possdrent une couverture vgtale plus dense que les Cyclades. Archiloque,
venant de Paros, voit Thasos "couronne d'une fort sauvage"42. Pour s'en convaincre,
les cas de Lesbos et de Samos suffiront.
Lesbos, autour de l'ancien sanctuaire de Messon, situ au centre de l'le, dispose
aujourd'hui d'une belle fort de conifres
43
et plusieurs tmoignages antiques confirment
cette situation. Thophraste, tout d'abord, qui indique l'existence, dans la rgion de
Pyrrha, d'un chne d'un type particulier. Pline, ensuite, rappelle le souvenir d'un grand
incendie qui avait dtruit une fort de mlzes galement autour de Pyrrha. Enfin, une
40. Hymn. homo Apoll. 43. L. Febvre, La Terre et l'volution humaine, Paris, 1949, p. 270.
Cf. E. Kolodny, La population des les de la Grce, l, p. 23.
41.IG 13, 1454 ( = GHlllO ; lG XII 1,977). Ce texte est traditionnellement dat des annes 394-393,
en liaison avec la croisire dans les parages de Conon: des gens de Cos, Cnide, et Rhodes sont impliqus
dans cette inscription dont le dlabrement rend difficile une interprtation exacte (sur le sens
d'Eteocarpathoi, ATL l, p. 497). Mais en s'appuyant sur des critres palographiques et la mention trange
du "temple d'Athna des Athniens", D. Lewis, (in R. Meiggs, Trees and Timber, p. 201 et n. 36 p. 498
et commentaire ad lG 1
3
), avance le troisime quart du VO sicle, et le temple en question serait donc le
Parthnon, hypothse renforce par la longueur de la grume.
42. F. 17 : Tl ypiTl J. Pouilloux, Archiloque. Entretiens Hardt X, 1964, p. 3-36.
43. Aspect remarqu par L. Robert, OMS II, p. 822.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 51
inscription d'poque impriale - trop dlabre pour que l'on en tire un sens suivi - de
Mytilne mentionne des arbres
44

De leur ct, les forts antiques de Samos sont dj attestes par la toponymie:
parmi les anciens - ou mythiques - noms de l'le, figuraient Dryoussa, Kyparissia et
Pityoussa, btis partir des noms du chne, du cyprs, et du pin. Du bois provenant de
Samos est attest dans les comptes d'Eleusis du IVo sicle. Il est possible que cela
s'explique par la pre, mais l'altitude de l'le (1440 m.) et l'abondance des sources
clairent elles seules les potentialits de l'le
45

L'arbre donc fait partie de l'horizon quotidien des insulaires. Entendons-nous


nanmoins sur la porte de cette expression car dans la majorit des cas, il s'agit d'une
vgtation de faible hauteur. Dans certains endroits, protgs des facteurs nfastes sa
croissance (vent permanent et/ou violent, salinit excessive de l'air ou pente trop forte),
de vritables forts ont pu se dvelopper. Mais, compte tenu des impratifs
pluviomtriques et pdologiques, compte tenu aussi, nous allons y venir, de l'action de
l'homme, de tels secteurs ne pouvaient, une poque de forte occupation humaine,
qu'tre rares - et protgs: cela se limitait peut-tre aux bois sacrs.
La question est de savoir quel a t le degr de l'influence anthropique sur
l'volution du paysage insulaire dans l'Antiquit, car il est indniable qu'il y en a eu une.
A la base de cette interrogation, un passage trs clbre de Platon
46
qui a attir la rflexion
moderne sur les paysages antiques et leur volution et suscit de multiples exgses. En
gros, deux positions sont tenables. La premire relgue l'ide platonicienne au rang de
tmoignage de cet ternel paradis perdu qui, de la Gense l'Age d'Or hsiodique,
parsme l'Antiquit, et lui dnie toute historicit en constatant que, lorsque l'tude a pu en
tre faite, l'rosion des sols est plus lente quand l'homme occupe densment une rgion
et qu'au contraire, elle s'acclre sur les versants de montagnes amnags en terrasses,
ds lors que celles-ci ne sont plus entretenues
47
C'est l'analyse de J.L. Bintliff, de
O. Dickinson et de O. Rackham
48
pour qui la nature des sols et la scheresse de l'Ege
44. Thophraste, Hist. Pl. II, 2, 6 ; Pline, HN XVI, 46; IG XII Suppl. 2.
45. Hymn. homo Apoll. 41 ; Callimaque, Dlos, 48-50. Pline, HN V, 135 ; Hraclide Pont. FHG X, 1 ;
Hsychius, S. v. Dryoussa. G. Shipley, Samos, p. 6 ; R. Meiggs, Trees and Timber, p. 35. IG 11
2
, 1672
1. 62-65, 93-94.
46. 'Platon, Critias, 111 b-c : "Ainsi qu'on peut s'en rendre compte dans les petites les, notre terre est
demeure, par rapport celle d'alors, comme le squelette d'un corps dcharn par la maladie. Les parties
grasses et molles de la terre ont coul tout autour et il ne reste plus que la carcasse nue de la rgion [...] Il
Yavait sur les montagnes de grandes forts dont il reste des tmoignages visibles [...] Il n'y a pas bien
longtemps, on y coupait des arbres propres couvrir les plus vastes constructions, dont les poutres
existent encore".
47. C'est la conclusion laquelle sont parvenus T.H. Van Andel - C.N. Runnels - K.O. Pope dans leur
tude du sud de l'Argolide: Hesperia, 55, 1986, p. 103-128; 56, 1987, p. 303-334. Pour le Dodcanse,
R. Hope Simpson - J.F. Lazenby, ABSA 68, 1973, p. 156-157. A Mlos, D. Davidson et C. Tasker,
"Geomorphological Evolution during the late Holocene", Melos, p. 93 considrent au contraire que
l'homme a acclr le processus d'rosion.
48. J.L. Bintliff, Natural Environment, J, p. 72-73 ; O. Dickinson, The Aegean Bronze Age, p. 26 ;
O. Rackham, "Land Use and the Native Vegetation of Greece", p. 194-195 ; "Ecology and pseudo-
ecology". Human Landscapes, p. 22-32. Cf. encore O. Murray, Opus, Il, 1992, p. 15.
52 PATRICE BRUN
mridionale expliquent seules la mdiocre emprise forestire de cette rgion. La seconde
attitude constate que le renseignement de Platon est irrfutable pour son poque et que
toute polmique ne peut porter que sur les temps antrieurs au IV
O
sicle, pour lesquels
nous n'avons gure de sources crites.
En fait, les tudes proprement insulaires qui ont t ralises sur le terrain avec
des mthodes scientifiques modernes apportent des rponses nuances. Les analyses
polliniques ralises sur le site d'Azala, l'est de Naxos, montrent qu' l'poque
palochrtienne, la zone tait dj trs dboise, mais aussi qu'un dboisement, cette fois
d'origine non pas anthropique mais climatique, avait dbut ds l'Age du Bronze
49
.
C'est--dire que, si le rle de l'homme n'est pas niable dans la dgradation forestire de
Naxos (les auteurs rapportent qu'elle est plus sensible l'ouest de l'le, o l'occupation
du sol est plus dense), on ne peut non plus nier le fait que ces conditions naturelles
autorisant un bon boisement remontent fort loin dans le temps et nous carte de la priode
historique.
L'action de l'homme a eu sa part de responsabilit; il ne convient toutefois pas de
l'exagrer. On voque souvent, pour expliquer la dforestation du monde antique, la
construction navale. Nous avons vu que Naxos et Paros avaient, l'poque classique,
des chantiers navals dans lesquels se construisaient des navires de commerce mais la
qualit du bois que l'on pouvait y trouver ainsi que la rapide limitation des ressources a
d vite faire prfrer les importations du nord de l'Ege. On pense galement, un peu
l'image de ce que l'Europe occidentale a vcu aux XIO-XIIIO sicles, aux dfrichements
qu'une pression dmographique accrue ncessite
5o
On pense moins aux aspects plus
quotidiens, cuisine, chauffage, poterie, mtallurgie
5l
; mais le bois de coupe du maquis,
qui se rgnre, subvient ces besoins du moins tant que les ponctions ne sont pas
exagres. Gary Reger, dans un livre rcent, a soutenu l'hypothse que la hausse du prix
du bois de chauffage Dlos, partir du milieu du 111 sicle, serait due une
dforestation des les voisines qui jusqu'alors fournissaient la matire premire aux
Dliens et dont les zones livres au maquis n'auraient pu dsormais rpondre la
demande croissante d'une population en expansion
52
C'est une proposition intressante
qui s'intgre dans un processus historique du recul de la fort et des espces ligneuses en
Ege plus vaste que ce que la palynologie nous prsente, mais qui ne peut gure s'adapter
toutes les les Cyclades. J'ai peine imaginer Myconos ou Syros pourvoyeuses de bois
de chauffage pour Dlos. Mais Andros, Naxos ou !caria, pourquoi pas ?
Bref, il semble difficile de nier l'action anthropique dans le processus de
dgradation de la fort, mais cette action de l'homme remonte trs haut dans le temps (11
millnaire ?). D'autre part, la dforestation d'origine humaine s'est droule dans une
priode climatique dfavorable la repousse des espces, qui n'a pas limin l'arbre de
l'Ege du sud, pourtant plus sensible que d'autres zones.
Une cause peu invoque pour expliquer la faiblesse de la fort est la disparition
sous l'action du feu: il est vrai qu'elle est parfois implicitement range dans la catgorie
49. R. Dalongeville - J. Renault-Mikovsky, "Paysages de l'le de Naxos", Recherches dans les Cyclades,
"anthropisation active" (p. 41). Cf. p. 48-49 ; 54-55.
50. L. Faugres, in R. Treuil et alii, Les civilisations gennes, p. 91-92.
51. M. Wagstaff - C. GambIe, "Island Resources and their Limitations", Melos, p. 97.
52. R. Meiggs, Trees and Timber, p. 455-456; G. Reger, Independant Delos, p. 171-176.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 53
des responsabilits imputables l'homme. Les textes parlent de tels assauts, ou de leurs
menaces. En 489, un incendie dont la lueur porta jusqu' Paros affecta l'le de Myconos.
Thophraste et Pline se font l'cho de la destruction d'une fort de conifres Pyrrha - la
bien nomme. En 1835, un grand incendie rduisit en cendres une belle fort de chnes
verts et de cyprs au nord de l'le d'Amorgos
53
. Nous avons dj voqu les lois sacres
interdisant de faire du feu aux abords des sanctuaires (Arksin, Paros, Camiros), preuve
que la crainte tait grande. Mme si, on l'a vu plus haut propos des bois sacrs, cette
prescription n'est pas spcifique des les, certains traits du climat insulaire (scheresse
accentue, force des vents) la rendaient plus indispensable et mieux comprhensible.
Peut-tre ces incendies taient-ils causs par un cobuage mal matris: Xnophon
prconisait l'ide de brler la tige du bl de faon engraisser la terre
54
mais, en ce qui
concerne les les, on penserait plus volontiers un cobuage d'levage; celui-ci existe
encore Amorgos et l'anciennet de la pratique est souligne dans cette le par un
toponyme, Kapsala, "les terres brles". A Sikinos ou Siphnos, un cart rpond aussi
au nom de Kapsalos
55
. L encore, il convient, pour l'poque qui nous intresse, de ne
pas exagrer les consquences des incendies : les grandes forts sont attaques, mais il
est avr - ne serait-ce que par le texte de Platon - qu'elles avaient en gnral disparu bien
avant la priode classique; la garrigue en ptit, c'est indiscutable, mais le maquis, de son
ct, ne souffre gure de ces atteintes56
Cette rapide tude des forts insulaires aboutit une conclusion plutt nuance.
On ne saurait tout d'abord mettre sur un pied d'galit toutes les les, petites et grandes,
basses et leves et il est impratif de mettre en avant le principe de la spcificit de
chacune d'entre elles. A partir de 800 mtres d'altitude, des formations sempervirentes,
rsineuses ou non, se mettent en place. Mais nuance encore en ce qui concerne les les
prises individuellement. Le vent est souvent dsign responsable principal de l'absence
de forts en mer Ege mais il ne faut pas ngliger le fait, que nous retrouverons propos
de l'olivier, qu'un versant expos au vent en suppose un autre, protg celui-l, o des
espces hautes peuvent crotre. Certes, pour diverses raisons, climatiques et
anthropiques, les plus grandes ont d reculer. Mais elles ont pu, l'tat rsiduel tout au
moins, subsister.
On voit donc l'importance de l'action de l'homme sur deux types bien diffrents
de biotopes insulaires. Il convient prsent d'tudier les zones naturelles qui n'ont pas
t touches par l'homme mais utilises de manire plus ou moins rationnelle et intensive,
sans intention directe ou non de les transformer. Cela devrait nous permettre d'apprcier,
par l'importance ou la faiblesse des terres laisses en friche, le poids de l'homme sur le
milieu et, en bout de course, d'envisager dans le chapitre suivant une estimation de la
53. Myconos : Ephore, FGrRist. II A 70 F. 63. Pyrrha: Thophraste, Rist. Pl. III, 9, 5 ; Pline, RN
XVI, 46. Amorgos : L. Miliarakis, 'AfloPy6, p. 5 ; E. Kolodny, Chora d'Amorgos, p. 18.
54. Xnophon, Economique, XVIII, 2. Platon, Lois, VIII, 843 e, prvoit d'en rglementer la pratique de
faon ce que les voisins n'en subissent pas les consquences nfastes. Cela n'est pas la trace d'un
cobuage d'levage extensif mais fait plutt allusion au brlage des chaumes prconis par Xnophon.
55. E. Kolodny, Chora d'Amorgos, p. 185. A. Philippson, Die griechischen Landshaften, IV, p. 78 ;
Z.D. Gabalas, Eilnvo, p. 74.
56. O. Rackham, "Land Use and the Native Vegetation of Greece", p. 190.
54
PATRICE BRUN
pression humaine, tant entendu qu'une forte proportion de terres incultes ou
abandonnes un levage extensif induit une faible emprise dmographique sur
l'environnement.
LES PAYSAGES SAUVAGES
Si marcages et forts sont les plus types des formations naturelles, ce ne
devaient pas tre, on l'a montr, les plus frquentes. Nous avons vu que les zones
paludennes - certaines d'entre elles - avaient t bonifies; il est probable que le recul de
la fort a jou aussi en faveur des terrains de culture. Mais la dforestation a abouti
surtout la formation de vgtations dgrades qui ont des chances d'avoir t la norme
dans les paysages naturels antiques.
Mais quelle est l'ampleur des paysages naturels, voire sauvages? La thse
dfendue, parfois avec excs, par R. Osborne dans son livre Classical Landscape, veut
que les campagnes antiques aient t vides, l'habitat dispers n'tant pas la rgle
57
. La
relative frquence dans les les de sanctuaires d'Artmis, desse de la vie sauvage, est
sans doute un indice de l'importance quantitative de terres laisses la vgtation
naturelle
58
, mais en cela les les de l'Ege ne se diffrencient gure des terres du
continent. Pour ce qui concerne le domaine proprement gen, d'autres signes vont
encore dans ce sens. Je pense en priorit aux multiples rfrences montrant l'importance
du gibier dans les les: la faune sauvage est en effet l'un des lments nous indiquant
qu'une partie du territoire des les tait occupe par des formations vgtales naturelles.
Les nombreux tmoignages d'les dsertes par les hommes et devenues rserves de
chasse l'poque byzantine - les qui ne sont plus de simples lots puisque Cythre, Kos
et Paros sont dans ce cas
59
- montrent bien que les animaux, livres, perdrix surtout, mais
aussi chvres retournes l'tat sauvage, reconquirent assez vite le terrain perdu face
l'homme quand celui-ci n'est pas ou plus en mesure de lui disputer la primaut.
Certains textes littraires offrent une image tout fait sauvage de la vie insulaire.
D'aprs Cicron, Sriphos tait un lieu perdu o l'on ne connaissait que livres et renards
et Snque conseillait de parcourir "les dserts, les les les plus sauvages, Skiathos et
Sriphos, Gyaros et Cossyra"60. Inutile de prciser que ces passages sont trs
polmiques et contestables, Sriphos ayant la pire rputation de terre isole et pauvre
parmi toutes les Cyclades. Dans l'esprit d'un Ancien, la seule prsence du livre et du
renard -la victime et le prdateur - et l'absence corrlative de l'homme, sous-entendent la
vie sauvage absolue. Il ne faut pas non plus prendre au pied de la lettre des phrases
sorties de leur contexte littraire, comme celle o Philoctte, abandonn par les Achens
Lemnos, est plaint par le choeur de vivre dans une le dserte au milieu de btes
sauvages
61
. Ces propos ne sont pas plus fiables que ceux de Plutarque qui, voulant
dcrire la situation dsespre de Syracuse et s'attachant rehausser d'autant les mrites
57. Que ce schma soit grosso modo valable pour Mlos ne signifie pas grand-chose car Kos donne une
image plutt inverse. Mise au point de M.CI. Amouretti, Topoi, 4, 1994, p. 69-93, notamment p. 82.
58. A Naxos, BCH 71-72, 1947-1948, p. 440.
59. E. Malamut, Les les de l'Empire byzantin, p. 400-401.
60. Cicron, de nat. deorum, 1,88. Snque, Consol. Helvia, VI. P. Brun, ZPE 99, 1993, p. 166-175.
61. Sophocle, Philoctte, 180-190.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 55
de Timolon de Corinthe, parle d'une agora emplie d'herbes folles et les villes de Sicile
avant son arrive hantes de cerfs et de sangliers poursuivis par des chasseurs
62
Tous
ces jugements procdent de la simple rhtorique et ce n'est sans doute pas dans ce type de
rfrences que nous pourrons avoir une ide juste de la situation.
Des allusions plus prcises et moins tendancieuses existent, nanmoins. Andros,
rpute bien boise, est, non sans raison, surnomme Epagris, "heureuse la chasse" ;
dans un ordre d'ide similaire, Apollon est Siphnos honor sous l'piclse d'Enagros
ou Epagros
63
Anaph tait quant elle clbre pour le nombre de ses perdrix
64
et
possdait aussi des livres, dont on sait que la cohabitation avec les cultures tait mal vue
des paysans: Astypalaia, les habitants parvinrent chasser les livres introduits dans
leur le tandis qu' Lros, ils ne purent le faire et la rcolte fut dvaste; catastrophe
comparable Carpathos o les crales furent dtruites
65
. C'est justement Astypalaia
que nous trouvons une ddicace Diktynna, c'est--dire Artmis qui chasse au filet
66
De
faon gnrale, Xnophon indique que les livres taient plus nombreux dans le milieu
insulaire parce que, d'une part, ils n'avaient pas de prdateurs naturels - point de
renards - et que, d'autre part "dans les les habites, la population n'est pas nombreuse et
il y a peu de chasseurs"67. Cette remarque est importante car elle sous-entend une
dmographie insulaire infrieure celle du continent, et lie cela, une occupation
moindre du sol et donc une prdominance des formations naturelles. Le tout est de savoir
quel type d'les est ici sous-entendu par Xnophon. Nous en aurons sans doute une ide
quand nous aurons dpouill les documents notre disposition, mais le fait que les trois
les o l'on entende parler du problme des livres, Anaph, Astypalaia, Lros - une fois
limine l'le de Sriphos pour les raisons exposes - soient de petites les o la
cohabitation devait tre encore plus difficile, claire dj le dbat. Et d'ailleurs, les trois
les rpondant au nom vocateur de Lagoussa ("le aux livres") que nous ont transmis les
sources
68
, les qui ne sont pas habites, accrditent l'ide selon laquelle les livres
croissent avant tout dans un milieu peu peupl, mais pas seulement d'hommes. Car les
prdateurs paraissent les grands absents de la faune insulaire. Les exemples d'Anaph,
Astypalaia, Lros et plus encore des diverses Lagoussa voquent des biotopes sans
renards ou animaux d'espces similaires, et la grande le de Crte ne connaissait ni loup
62, Plutarque, Timolon, 22, 2.
63, Pline, HN IV, 65. Hsychius, s. v.
64, Athne, IX, 400 e. Les perdrix en grand nombre sont encore connues d'Athne Skiathos (IX, 390
c) et d'Eustathe Sym (Corn. Iliade, II, 671). A l'poque moderne, le thme de la chasse aux perdrix, par
les autochtones ou par les voyageurs qui s'y livrent comme un sport, revient comme un leitmotiv:
ainsi Kythnos (J. Pitton de Tournefort, Voyage du Levant, l, p. 10 ; L. Ross, Reisen, 1, p. 120 ;
J.A. Buchon, Voyage dans l'Eube et les Cyclades, p. 241). Il en existe toujours dans la plupart des les
et, en saison, elles forment un plat recherch des restaurateurs et des consommateurs insulaires.
65, Astypalaia : Athne, IX, 400 d. Lros : Hygin, Astronomiques, II, 33, 2. Carpathos : Hsychius,
s. v. Carpathos ; Suidas, 6 Kapmx8w 'tov a.YC9v ; Eustathe, Corn. Denys Pr. 498, GGM II, p. 311).
66,/G XII 3, 189. Sur Diktynna et son filet (8iK:'tuov), Hrodote, III, 59; Aristophane, Gupes, 368.
67, Xnophon, de la Chasse, V, 24-25.
68, Il existe un lot Lagoussa entre Sikinos et Pholgandros (Strabon, X, 5, 1), aujourd'hui appel
Cardiotissa, et un autre au large de la cte de Carie (Pline, HN V, 131). On connat enfin un petit
archipel, les Lagoussai, prs du littoral de Troade (Athne, 1, 30 d ; Pline, HN V, 138).
56 PATRICE BRUN
ni renard dans l'Antiquit. Xnophon indique que les renards taient absents des les et
une anecdote rapporte par Elien voulait qu'il ne vct ni serpents Astypalaia, ni belettes
Rhne
69
Que cette dernire assertion rvle une originalit de la seule Rhne ou de
l'espace cycladique importe en dernier ressort assez peu, car l'insularit en elle-mme
limite la propagation numrique des espces, victimes ou prdateurs, et la micro-insularit
est plus encore un frein au dveloppement des espces prdatrices terriennes qui finissent
par disparatre. Les seuls animaux carnivores qui, la fin du XIX
O
sicle, peuplaient
Carpathos, qui n'est pourtant pas une petite le, taient le chat sauvage et la fouine
7o
. Et
cette ide vaut aussi pour les espces vgtales. A Donoussa, Pitton de Tournefort
dcouvre une plante, "une espce de Partmica que nous n'avons point vue autre part dans
notre route"71. Et ce genre de rflexion est tout autant valable pour l'Antiquit :
Thophraste rappelle un type particulier de rhododendron, dont les feuilles sont mortelles
pour le btail et que l'on trouve dans la seule Lesbos - Thophraste, natif d'Ersos, tait
bien plac pour le connatre. Or, cette localisation insulaire unique est toujours
d'actualit
72
Remarque identique pour une plante fourragre, le Lathyrus Clymenum,
une sorte de gesse, qui ne se rencontre qu' Thra et les les circonvoisines, et dont on a
dcouvert des traces dans les fouilles d'AkrotirF3. Dans une recherche des particularits
insulaires par rapport au continent et des particularits des les entre elles - l'originalit
d'Astypalaia longtemps prserve des livres destructeurs de rcoltes le montre - voil un
lment ne pas ngliger.
On n'oubliera pas non plus que la spcificit des espces vgtales et animales
insulaires est bien sr dpendante de l'originalit gographique des les concernes.
Ainsi, Samothrace et son haut Mont Phengari possde-t-elle ds l'Antiquit des chvres
sauvages aux dires de Varron, chvres retournes l'tat sauvage aprs l'affaiblissement
de l'occupation humaine la fin de l'poque hellnistique ou type indigne de bouquetin,
il est difficile de se prononcer. En tout cas, la fin du sicle dernier encore, ces animaux
peuplaient toujours les flancs du Phengari et on les capturait aux fins d'exportation vers
IstanbuF4. On le voit, la notion mme de biotope insulaire gen est, sinon rejeter, du
moins moduler. Plus encore que dans d'autres domaines, le monde insulaire est l
multiple. Mais cette rserve de mthode ne dispense pas de rechercher les grandes
tendances.
Plusieurs documents nous permettent d'apprhender la ralit des paysages
insulaires et, au premier rang d'entre eux, les inscriptions apportant des noms de lieux-
dits, lesquels ne sont pas toujours faciles bien interprter. Or, ce sont ces textes, et les
toponymes qu'ils nous livrent, qui forment la base de l'analyse de Robin Osborne que
j'voquai plus haut et qui tient pour une faible emprise de l'homme sur le sol, pour un
69. Crte: Thophraste, ap. Elien, Anim. III, 32 ; Pline, RN VIII, 228. Xnophon, de la Chasse, V, 24-
25 ; Elien, Anim. V, 8.
70. H. Hauttecoeur, "L'le de Carpathos", p. 257.
71. Voyage du Levant, J, p. 271.
72. Thophraste, Rist. Pl. III, 18, 13. S. Amigues, JS 1983, p. 33-43.
73. A. Sarpaki - G. Jones, ABSA, 85, 1990, p. 363-368.
74. Varron, Ec. rur. II, 1,5 ; H. Hauttecoeur, "L'le de Samothrace", p. 289.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 57
habitat permanent avant tout urbain. Autant dire qu'une tude serre de ces inscriptions
est ncessaire,
Parmi toutes ces inscriptions, la plus complte est coup sOr celle rapportant des
transactions dans la cit de Carthaia, dans l'le de Kos, et c'est celle qu'utilise Osborne
pour sa thorie
75
, Les toponymes voquent d'abord un cadre physique: "le sommet"
(KEt't, 1076 1. 38), "la caverne" (KoiTI, 10761. 55), "le rivage escarp" CAlC't",
544 B2 1. 56), "les roches doubles" (Lltouj..lot, 1076 1. 56, 92), "la grande montagne"
(MEyaooKpo, 544 CIL 7 ; 1076 1. 72, 85, 136, 137), "le terrain rocailleux"
(Il'tpa, 544 B 21. 63), rapprocher du toponyme Petroussa, l'extrme sud de l'le,
mentionn par L. Ross et encore connu de nos jours
76
, Ils rappellent ensuite un biotope :
"le chne" (<I>Tly6, 544 B 2 1. 12 ; 10761. 24), "le ciste" (Ktcr8aov, 544 B 21.48
add.), "le myrte" (MupivvTI, 1076 1. 54), "le figuier sauvage" CEptv6, 10761. 67), "la
broussaille" CPoo1t"ov, 1076 1. 7, 49), "la prairie" (IlocrcrTl, 1076 1. 40)77 mais
soulignent parfois l'intervention de l'homme: "la fontaine" (Kp"vTI, 544 B 21. 47), "le
fumier" (K61tpo, 544 B 21. 4), "les fours" CI1tvoi, 10761. 86), "le port sacr" ('IEPO
Atj..l"v, 544 B 2 1. 57, d'o partaient sans doute les thories pour Dlos), "la ruche"
(MEicrcro, 544 B 2 1. 54 ; 1076 1. 66, 93), un Pythion (544 B 2 1. 26) et un endroit
appel Kuvvdov (10761. 52), dans lequel il est possible de voir un autre nom d'origine
religieuse
78
. On voit qu'il y a l peu prs quilibre entre les noms d'origine naturelle et
ceux o l'action de l'homme a pu susciter une mmoire.
Les toponymes attests en srie dans d'autres inscriptions sont intressants
relever: le cadastre bas-imprial d'Astypalaia
79
parat donner l'avantage numrique aux
lieux-dits voquant la vie sauvage, mais outre que nous sommes au dbut du IVo sicle de
notre re et que la situation a pu se modifier, la valeur statistique de ce petit
chantillonnage est plus faible; on y relve cependant "les roches sombres" (Kuavat,
1801. 9), "la courbure" (du rivage? XTl", 181 1. 3), "les tas" (Boo, 1801. 4)80, "le
lentisque" 1801. 3), "le gent" 1801. 6)," les roseaux" (LlovalCE,
75,lG XII 5, 544 ; 1076. R. Osborne, Classical Landscape, p. 71-72. L'interprtation de cette
inscription dlabre est incertaine: loyers de terres appartenant au temple d'Apollon pour P. Graindor,
BCH 30, 1906, p. 442-450 (ce qui est peu probable), dme verse sur des transactions prives pour
R. Osborne, "Land Use and Settlement in Hellenistic Keos", Northern Keos, p. 319-325 ; L. Mendoni,
MrfUla'ra, 10, 1990, p. 293-298 ; Structures rurales et socits antiques, p. 151.
76, L. Ross, Reisen, l, p. 128. Tout prs de Petroussa, une montagne s'appelle encore Kaukasos
(A. Miliarakis, Andros-Kos, p. 252-253. Ce nom existait dj dans l'Antiquit: IG XII 5, 1078 l. 6-7).
77. Il parat difficile, en cette fin du IV
o
sicle, d'imaginer que la cit de Carthaia possde des terrains
identifis dans une inscription officielle comme sis sur le territoire de la cit de Poiessa. Il est donc
naturel de comprendre ce toponyme dans le sens commun du mot. R. Osborne, "Land Use and Settlement
in Hellenistic Keos", Northern Keos, p. 322, hsite entre les deux acceptions, et F. Hiller, IG XII 5,
p. XXX nO 1485, voque la possibilit d'un synoecisme ou d'une sympolitie entre Carthaia et Poiessa.
Mais comme Poiessa s'est toujours tenue l'cart des constructions fdrales kiennes (ZPE 76, 1989,
p. 121-138), cela est assez peu probable.
78. P. Graindor, BCH 30, 1906, p. 447, rappelle l'existence d'un sanctuaire d'Apollon Kynneios non
loin de Smyrne connu par Polybe, XXXII, 15 ; cf. Hsychius, s. v.
79. IG XII 3, 180-182. A. Dlage, La capitation du Bas-Empire, p. 190 sqq.
80. L. Robert, Noms indignes, p. 33-34, estime qu'il faut comprendre "les tas de roches".
58 PATRICE BRUN
180 1. 8), "le laurier" (Lla<pviov, 182, 1. 5), "le peuplier" (AYElpo, 180 1. 5), "la
grenouille" (Bcl-tpaxo, 1821. 4). En fait de toponymes refltant une prsence humaine,
on ne trouve que "les forges" (LtOllp, 180 1. 2), "la tour" (Bpt, 181 1. 3)81, "le
sanctuaire d'Achille" CAXttKO, 1821. 2)82. Des documents de genre et d'poque
similaires, mis au jour Thra
83
montrent que l'emportent les toponymes puisant leur
origine dans la gographie du pays: "la terre centrale" (MEcroyta, 345 1. 12), "le lieu
d'o l'on voit de loin" ("A7to'l't, 343 1. 4, 345 1. 5), "la place escarpe" ('OcppayopEa,
343 1. 13), "le promontoire" (LK07tEO, 343 1. 7), "la zone soumise au vent"
CAvEl-LO'l'atv, 3441. 5 ; Opwv avro, 345 1. 11). La vgtation naturelle est prsente
avec les lieux-dits "le roseau" (Kaa/lo, 344 1. 3), "le palmier" (<I>Otvt, 344 1. 17 ;
3451. 4), "le laurier" (Llacpvll, 345 1. 9). A Thra, des noms sont inspirs d'une divinit:
LEpa7tlOV, 343 1. 3, 'AcrKll7tio, 3441. 15, IlocrtOavtv, 3451. 6, 'Ep/lll, 345 1. 14.
En guise de noms enregistrant l'installation permanente et l'activit de l'homme, on ne
rencontre gure qu'une terre dite Ilot'ttKJ1 (3431. 8), un lieu appel "Aypo (343 1. 15)
et une place dnomme "le ramasseur de baies", KOKKOOYO (345 1. 2)84. L'exception
threnne rside dans un lieu-dit EpuOa/la, 345 1. 10), seul toponyme bti coup sr
partir d'un anthroponyme. Les toponymes connus Chios par un texte de nature
anaiogue
8S
donnent des rsultats peine diffrents, bien qu'il s'agisse d'endroits situs
proximit de la ville o l'influence humaine est forcment plus importante. Cela
n'empche pas l'importance numrique de noms d'origine topographique tels que "la
colline aux trois ttes" (TptKapavo, AIL 9), "le ruisseau" (Ilap<X'tpxrov, A II 1. 9),
"le rocher solitaire" (MOV07tE'tPO, B 1 17), "la grande plaine" (IlEOiov /lya, BIlL
20), noms qui voisinent avec d'autres illustrant la main-mise de l'homme sur le sol: "le
temple de Praxidik" (IlpatOtKEtOV, A II 1. 3,21), "l'cole" (L'touoiov, A II 1. 12), "le
quartier des potiers" (KEpa/ltKOV, A II 1. 24) ou encore "le champ de vesces"
B 1 1. 23).
En dehors de ces inscriptions, on peut relever la frquence de noms btis partir
du lentisque, le schinos, typique des formations arbustives basses, dans la toponymie
antique, Astypalaia et Chios, moderne et contemporaine Siphnos, Naxos et sans
oublier bien sr la petite le de Schinoussa, entre Naxos et Amorgos
86
. D'autres espces
81. L. Robert, Noms indignes, p. 14-15.
82. Cicron, de nat. deorum, III, 4, 5, mentionne Astypalaia un sanctuaire d'Achille.
83.IG XII 3, 343-349.
84. "Le ramasseur de baies, peut-tre celles du chne kerms" : L. Robert, Noms indignes, p. 138. A
moins qu'il ne s'agisse, comme Kos, des glands du chne vlani, ce qui donnerait une origine antique
l'exploitation des glands de cette espce.
85. A. Dlage, La capitation du Bas-Empire, p. 183-185.
86. A Astypalaia, IG XII 3, 1801. 3 ; Chios, A. Dlage, La capitation au Bas-Empire, p. 184, B col.
1 1. 12-13 ; Kos aujourd'hui au nord-est de l'le; Siphnos, localit atteste par Chr. Buondelmonti,
Liber Insularum Archipelagi, p. 196 ; toponyme actuel Naxos, 1. Erard-Cerceau - V. Fotou -
P. Psychoyos - R. Treuil, "Prospection archologique Naxos", Recherches dans les Cyclades, p. 83. Il
convient de bien distinguer le CJXvo, lentisque, du CJxovo, jonc typique des formations marcageuses:
Thophraste, Rist. Pl. IV, 12, 1. Le lentisque, dont la sve donne le mastic, bien connu de tous les
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 59
ligneuses sont mentionnes dans l'Archipel : Rhne, un lieu-dit Rhamnoi voque le
rhamnos, nerprun ou prunier noir
87
. Le figuier sauvage, l'erinos, est reprsent
Carthaia et c'est aujourd'hui le nom d'un cart Naxos
88
Enfin, on ne sera pas surpris
de voir Siphnos une rgion appele Eschatia, "les confins" et Tnos, c'est tout
bonnement la tribu des Eschatitai
89
qui consacre l'existence de ce type de zone marginale
dans la cit.
Dans ces conditions, quoi pouvaient ressembler les paysages naturels des les de
l'Ege aux temps classiques et hellnistiques? Sans doute ne devaient-il pas s'carter
beaucoup de ce que l'on voit aujourd'hui, avec une vgtation climacique rarissime et une
large suprmatie des formations primaires dgrades (par les dfrichements, les
incendies) que ce soit le maquis (on comprendra ainsi les attestations du lentisque) ou la
garrigue. Pour prendre un exemple de cette dernire, on signalera que l'origan de
Tndos tait rput dans le monde antique
90
et, puisqu'il sera difficile de croire qu'il a pu
se trouver des nez capables de dcouvrir la provenance des plantes aromatiques, on
prfrera penser que Tndos en produisait beaucoup, en exportait et donc que la garrigue
occupait une superficie non ngligeable de l'le. Mais on doit voquer une vgtation
encore plus dgrade, faite de broussailles et de plantes rsistantes la chaleur des
incendies, dsigne dans l'Antiquit et dans la gographie moderne sous le nom de
phrygana
91
, quoique pour certains, la phrygana tant synonyme de garrigue, il
conviendrait d'utiliser le nom de steppe pour dsigner cette vgtation trs dgrade
92
(Pl. III 1-2). Tous ces biotopes taient le lieu de prdilection du gibier - bien que
l'tude des toponymes ne nous ait pas fait apparatre beaucoup de noms d'origine
animale
93
- et de l'levage extensif, pas plus reprsent pourtant dans les sries de noms
de lieu.
On remarque, pour autant que l'on puisse, partir de ces quelques donnes
fragmentaires, parvenir des conclusions valables, que l'tude des toponymes insulaires
se distingue d'abord par l'absence, une exception prs, de mots btis partir d'un
anthroponyme, et donc par l'absence de structures gentilices assez fortes pour accaparer
le territoire civique. D'autre part, il semble que l'on puisse dceler une lgre
prdominance de noms dont l'origine est rechercher davantage dans le milieu naturel
voyageurs de l'poque moderne, est sans doute l'origine du toponyme Schino / Schinous, mais
J'homophonie des deux mots ne permet pas d'en tre absolument sr.
87. e.g. ID 290 1. 18. Cf. M.T. Couilloud-Le Dinahet, "Identification des domaines d'Apollon
Rhne", Les Cyclades, p. 135-140. Un toponyme Rhamnos est encore connu Kythnos au XIxo sicle:
A. Vallindas, KV(}VlaT((X, p. 150.
88.IG XII 5, 1076 1. 67 ; 1. Erard-Cerceau - V. Fotou - P. Psychoyos - R. Treuil, "Prospection
archologique Naxos", Recherches dans les Cyclades, p. 66-75.
89.IG XII 5, 653 1. 27. Les eschatiai sont souvent mentionnes dans les registres de vente de Tnos (lG
XII 5,872 passim). Cf. R. Etienne - J.P. Braun, Tnos l, Pl. 61, 1 ; R. Etienne, Tnos Il, p. 15.
90. Euboulos, F. 19 Edmonds (F. 325 Kock = Athne, l, 28 d).
91. M. Barbero - P. Quezel, Mditerrane, 1983-2, p. 69-70.
92. O. Rackham, "Land Use and the Native Vegetation of Greece", p. 183-188.
93. Curieusement, Thra nous indique un lieu 'AM01tKtOV (345 1. 13), voquant la prsence du renard.
alors que Xnophon affirme que cet animal n'tait pas prsent dans la plupart des les: de la Chasse, V,
24-25.
60 PATRICE BRUN
(relief, vgtation) que dans les activits humaines, ce qui sous-entendrait une occupation
permanente du sol faible. Telle est, grosso modo, la thse dfendue par R. Osborne et de
manire plus indirecte car leurs objectifs ne sont pas de nature historique, par certains
palogographes qui, s'ils ne pensent pas en particulier aux les, prenant sans critique
excessive le parti d'auteurs anciens, admettent que "des notes cursives contemporaines
(sic) laissent supposer un faible contrle du cadre naturel" lequel, en Grce, se serait
renforc la priode romaine. La ralit risque d'tre tout fait contraire cette vision et,
mais cela nous carte de notre propos, pas seulement dans les les
94

Peut-on nanmoins lire dans ces attestations de lieux-dits le tmoignage d'une


faible emprise humaine sur le milieu et adopter les thses de Robin Osborne ?
L'insignifiante reprsentation des activits pastorales dans les toponymes pourrait tre
considre, si on devait appliquer au pied de la lettre un rapport intime entre le nom et sa
caractrisation gographique et humaine un moment donn, comme tout fait
paradoxale et signe d'une inadquation complte. Mais surtout, on n'oubliera pas qu'un
lieu-dit, dans sa dnomination, n'enregistre pas toujours les modifications de l'espace
qu'il dsigne. C'est ainsi que Dlos et Rhne, malgr une forte occupation humaine, ont
conserv jusqu' la fin de leur histoire de multiples noms d'origine gographique
l'image de Porthmos ("le dtroit"), Limnai ("les marais"), Rhamnoi ("les nerpruns"),
Phoinikes ("les palmiers"), Leimon ("le pturage"), mme si, bien entendu, les
toponymes attestant la prsence humaine ou divine sont nombreux. Les sites d'Andros,
Ka ou los rpondant aujourd'hui encore au nom vocateur de Kalamos ne possdent
pourtant plus le moindre marcage. Il y a par consquent de grandes chances pour que la
rgion ainsi dfinie ne porte son nom que par l'lment imprvu du paysage l'entour. Si
la rgion de Kos qui, depuis l'Antiquit, est appele "le terrain rocailleux" ne constituait
qu'une tendue nue, on ne comprendrait pas qu'un particulier de Carthaia ait dsir la
prendre ferme. Elle est prsent presque dserte, isole du reste de l'le, mais elle a t
terrasse - au moins au XIX
o
sicle. Ce lieu-dit Petras peut alors fort bien dsigner toute
une zone domine par un espace rocailleux, bien lisible dans le paysage mais sans
prjudice d'une occupation et d'une exploitation permanentes du sol par l'homme.
Compte tenu de la lenteur de la modification de la toponymie - voire, dans ce cas prcis
de Petras/Petroussa, son immuabilit - il est certain qu'un nom marqu de l'empreinte de
l'homme ("les fours", "les forges" ... ) possde plus de poids qu'un nom tir de la flore
ou de l'orographie. Enfin, on devine dans nombre d'les des emprunts des toponymes
athniens puisque les lieux-dits de Carthaia, Phgos, Koil, Probalinthos, Melissos,
Myrrhin, sont aussi des noms de dmes athniens. On connat Paros un cap Sounion,
Thra, un village dnomm Eleusis, Skyros et Salamine, un fleuve Cphise
95
Voil
sans doute un autre argument incitant se dfier quelque peu des conclusions que l'on
peut tirer de cette tude.
S'il ne faut pas donc toujours prendre au pied de la lettre le signifi d'un
toponyme, grce la part relative des noms d'origine gographique et humaine, il
demeure possible d'imaginer un paysage par endroits laiss l'agriculture extensive:
l'apiculture, nous le verrons plus loin, s'inscrit bien dans une occupation du sol de cette
nature. Mais il est impossible de vouloir extraire de cette analyse autre chose et en priorit
94. J. Bousquet - U. Dufaure - P.Y. Pchoux, Mditerrane, 1983-2, p. 17.
95. Ptolme, II, 14, 23-24 ; Strabon, IX, 3, 16.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 61
l'ide que les les de Kos, Thra, Astypalaia, n'taient, en dehors des zones urbanises,
que des espaces dserts extensivement cultivs. A tout le moins, il faut faire intervenir le
principe de la diversit insulaire et en tout cas historique.
Car les noms de lieux doivent remonter, pour l'essentiel d'entre eux, au moment
o les hommes ont commenc d'occuper le sol de manire rationnelle, c'est--dire
l'poque archaque avec le dveloppement de la cit. Si bien que l'tude des toponymes,
pour intressante et suggestive qu'elle soit, fournit comme une photographie de la chra
au dbut de la mise en valeur et par voie de consquence l'impression d'un territoire o
les zones sauvages sont importantes - et les rgions humanises d'autant moins - vaut
dans ces conditions avant tout pour l'poque archaque, o la faible dmographie ne
permettait pas un fort dfrichement et ne le rendait d'ailleurs pas ncessaire. Mais la
priode que nous tudions, la situation s'est beaucoup transforme : l'inscription de
Carthaia (fin du IVo sicle) qui a livr l'essentiel de notre documentation toponymique,
enregistre, il ne faut pas l'oublier, l'exploitation du sol par des hommes dans des lieux
dont la dnomination, par nature antrieure cette exploitation mthodique, emprunte
avant tout au vocabulaire gographique. On doit ds lors conclure que, dominante
l'poque archaque, la vgtation a recul sous les coups de boutoir d'une population
rurale en expansion, population qui ne voyait pas l'intrt de modifier l'appellation
traditionnelle de la rgion qu'elle occupait.
Pour l'poque byzantine, et jusqu'au XVIIIo sicle, pourrait-on dire, E. Malamut,
prenant pour appui des archives surtout monastiques, estime 2 % seulement du
territoire insulaire la surface emblave, 10-30 % les terres de pture, le reste n'tant que
vgtation sauvage inexploite
96
Cette conclusion, qui s'adapte de petites et moyennes
les (Kos, Kythnos, Lros, Paros) convient sans nul doute l'poque byzantine, quand
le monde gen est peu peupl, mais ne saurait tre applique une phase d'expansion
conomique et dmographique. La trs faible proportion dvolue aux labours parat
dnoter le rtrcissement de la craliculture sur les terres de fonds de valle. Or, ainsi
que je vais prsent tenter de le dmontrer, l'une des caractristiques de l'agriculture
insulaire partir de l'poque classique, est l'amnagement des pentes des collines et des
montagnes en terrasses de culture, rduisant ipso facto la proportion des zones
dlaisses. Et loin d'imaginer les les comme des espaces ensauvags, une tude dtaille
laisse apparatre une agriculture dynamique et surtout une domestication par l'homme de
l'environnement au moyen d'infrastructures dj dveloppes (habitat, rseau routier). A
l'poque classique, malgr des poches de rsistance encore sensibles dans un certain
nombre d'les deshrites ou dans les secteurs les plus infertiles, le paysage insulaire est
apprivois et ce qui demeure de vgtation naturelle est le produit du bon vouloir de
l'homme, qui l'utilise pour certaines activits plus extensives. Les paysages sauvages
conservent en effet une trop grande importance dans la vie conomique de la cit en tant
que rserve de bois et de chasse, de pturage extensif, de lieu de prdilection de
l'apiculture par exemple, pour que l'on prt jamais le risque de les trop rduire, de crainte
de rompre l'quilibre entre ces terres incultes mais non inutiles et les terres cultives,
qu'il nous faut prsent tudier
97
.
96. E. Malamut, Les les de l'Empire byzantin, p. 402.
97. Les diverses utilisations possibles des zones sauvages sont passes en revue par H. Forbes,
"Uncultivated Landscapes", Human Landscapes, p. 76-95
LES PAYSAGES HUMANISES: L'AGRICULTURE INSULAIRE
A quelques exceptions prs, ainsi vcues ds l'Antiquit, les les de l'Ege avaient
hrit de sols pauvres, de plaines rares et troites. Dans l'hymne homrique Apollon,
Lto, s'adressant Dlos, lui dit: "Tu ne seras pas non plus, je pense, riche en boeufs ni
en moutons ; tu ne porteras pas de vignes ni ne verras crotre des myriades de plantes
[...] C'est par le bras d'autrui que tu nourriras tes habitants puisqu'il n'y a pas de fertilit
dans ton sol" (v. 53-60). Bien entendu, ces propos doivent tre replacs dans le double
contexte du mythe et de la posie mais on ne doit pas douter de leur ralit intrinsque. Ce
constat fait assez tt, largi aux les voisines, n'a pas t remis en cause aux poques
postrieures! et n'avait gure de raisons objectives de l'tre. Pourtant ou plutt, pour ce
motif, les les ont t mises en culture avec un acharnement comme on en voit peu dans le
reste du monde grec. Ce sont ces transformations du paysage naturel que je me propose
d'tudier prsent et les richesses que les hommes ont su tirer de ces terres ingrates.
Que ma dmarche soit bien interprte: il ne s'agit pas de refaire ici une histoire
de l'agriculture grecque, de multiples tudes ayant, ces dernires annes, combl un vide
longtemps sensible
2
, mais de dgager les spcificits insulaires. Car l'une des
caractristiques des ouvrages traitant de l'agriculture, et singulirement ceux de
A. Burford et S. Isager - J.E. Skysgaard, est - ce qui est normal - leur gnralit, les
quelques exemples d'origine insulaire extraits de la littrature ou d'inscriptions
exceptionnelles (la location du domaine de Zeus Temenits d'Arksin d'Amorgos, IG
XII 7, 62 ou le registre des ventes de Tnos, IG XII 5, 872), ne servant gure qu'
illustrer tel ou tel point afin de s'vader, quand c'est possible, d'une aire d'tude trop
athnienne. Je vais donc adopter une autre attitude qui, sans ngliger bien entendu les
textes fondamentaux que je viens de citer, utilise toutes les donnes, contemporaines pour
certaines, mais susceptibles de nous faire comprendre ce que pouvaient tre les difficults
et les ralits de l'agriculture insulaire, avant de montrer que celles-ci, ayant t
surmontes, le monde gen tait parvenu produire autant - ou aussi peu - que le reste
des terres grecques.
1. Isocrate, IV, 132 ; Thophraste, C. Pl. 1,20,6. A. lard, Les crales, p. 75 : "Montagneuses et
dnudes, formes de roches peu fertiles, exposes aux vents marins". A. Sarpaki, "The
paleoethnobotanical approach", p. 62 : "On the whole, greek soils are poor, especially in the south-east,
the Aegean Islands and Crete".
2. M.CI. Amouretti, Topai, 4, 1994, p. 69-94.
64
LA TERRE: VERSANTS AMENAGES ET PLAINES
PATRICE BRUN
La terre insulaire, nous l'avons soulign au dpart de cette tude, a pour
caractristique premire d'tre escarpe. Selon des calculs prcis, les Cyclades seules
auraient 92% de leur territoire occup par des montagnes
3
. Si l'on peut discuter du sens
du mot "montagnes", il n'en demeure pas moins vrai que ce chiffre impressionnant est le
plus lev de l'ensemble des rgions de la Grce. La faiblesse quantitative des plaines
dans le monde des les obligea les populations, pour subvenir leurs besoins de
nourriture, partir la conqute des versants montagneux, en mme temps qu'elles se
consacraient valoriser, en les drainant, les terres infrieures. Cela nous amne poser
d'emble le problme des terrasses.
Les terrasses de culture
Les terrasses ont pour vocation premire de crer de toutes pices un espace
labourable. Elles ont pour consquence indirecte de contrecarrer l'rosion puisque
l'entretien des murs et la remonte par l'homme de la terre emporte par de trop violentes
prcipitations, annihilent le travail naturel. La terre ainsi amasse est profonde et assez
fertile comme on peut le remarquer dans les terrasses abandonnes dont un pan
s'effondre, laissant apparatre une terre meuble de 40 60 cm. d'paisseur. A contrario,
l'abandon des terrasses amne une reprise des phnomnes d'rosion et c'est ainsi que
l'le de Chalk connut en 1965 un glissement de terrain de grande ampleur qui emporta le
sol et les terrasses, consquence de l'abandon des champs dans une le de petite taille (28
km
2
) o le point culminant lev (presque 600 mtres) et des versants abrupts ont induit
des terrasses plus fragiles qu'ailleurs, le poids et la pression de la terre exercs sur les
murs de pierres sches (xrolithia) expliquant bien sr ces destructions rgulires qui
taient une ralit dans l'Antiquit, tout autant qu'aujourd'hui
4
(Pl. VI, 2).
C'est depuis peu que les historiens ont voqu la question, aiguise par
l'observation du paysage actuel et par la lecture des voyageurs. Mais il est impratif de
poser quelques remarques pralables: les terrasses de culture ne sont pas inconnues dans
le reste de la Mditerrane puisqu'il y en avait dans l'Italie du XVIe sicle, dcrites par
Montaigne, dans la Provence du XVII5, et la cte sud de l'Espagne entre Almeria et
Malaga laisse apparatre, aujourd'hui dlaisss, des versants amnags. La particularit
des les de l'Ege, et surtout des Cyclades mais pas de manire exclusive puisque l'on en
rencontre beaucoup dans le Dodcanse, Carpathos et Cha1k notamment, ainsi que
dans la partie occidentale de l'le de Lesbos, est de conserver les traces d'un
amnagement presque total des pentes: du point culminant de Sikinos, l'oeil n'aperoit
que des terrasses abandonnes (PI. l, 2). A Kos, T.M. Whitelaw a calcul que 85 %
du territoire total de l'le avait t, au sicle pass, ainsi mis en culture. Par rapport notre
3. L. Strck, Zur Landeskunde von Griechenland, Francfort, 1912, p. 167 (A. Jard, Les crales, p. 65).
4. R. Hope Simpson - J.F. Lazenby, ABSA 68, 1973, p. 156-157. Cf. infra, n. 19 pour la rparation de
ces murs de terrasses.
5. M. de Montaigne, Journal de voyage en Italie, Paris, Garnier, 1955, p. 137 : "On ne peut trop louer la
beaut et l'utilit de la mthode qu'ils ont de cultiver les montagnes jusqu' la cime en y faisant en forme
d'escalier des degrs circulaires tout autour". P. Blanchemanche, Btisseurs de paysages, Paris, 1990.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 65
discussion prcdente sur les parts respectives du paysage naturel et du paysage
amnag, voil de quoi faire rflchir.
Mais pratiques de la fin du XIX
O
sicle n'induisent pas tout prix des ralits
antiques et rien ne dit, supposer mme comme hypothse de dpart avre l'existence
des terrasses dans l'Antiquit, qu'il s'agit de murs de cette poque. Au contraire, quand
cela a pu tre tudi, ce qui est le cas dans la partie nord-occidentale de Kos, on observe
plusieurs phases surimposes d'amnagement
6
. Aussi faut-il ds l'abord tre clair: les
terrasses de culture aujourd'hui observables ont t pour la plupart amnages ou
rutilises au XIX
O
sicle, au moment, faut-il le souligner, o les nouvelles conditions
politiques et conomiques de la Grce (augmentation dmographique par crot naturel et
par immigration en vagues successives) rendaient imprative la mise en valeur de terres
depuis longtemps dlaisses. Elles sont bien loin d'offrir un modle unique: leur taille,
surtout leur largeur, dpend de la pente du versant. A Kythnos, Chalk, la plupart sont
troites. A Siphnos, et surtout autour du plateau oriental, non loin de l'antique cit, elles
sont larges (de quatre dix mtres) et peuvent porter des oliviers parfois sur deux rangs
(PI. VII, 2).
Pour apprcier la situation antique, il est impratif de trouver des allusions ces
terrasses antrieures aux annes 1830-1850. Remontons alors le temps. L. Ross
mentionne les terrasses de culture dans diffrentes les, et simultanment, J.A. Buchon,
affirme que Kythnos est "un pays o tous les terrains sont chelonns par des
terrassements perptuels et o les terres sont seulement de longues bandes appuyes sur
les murs"7 (Pl. VI, 1). Elles sont en fait signales ds les premiers voyageurs, au XVIIo
sicle Tnos, au XVIIIO sicle Kos par Pitton de Tournefort qui, propos de cette le,
crit: "Dans l'Antiquit, ce pays tait cultiv avec le dernier soin, comme il parat par les
murailles qu'on avait bties jusques l'extrmit des montagnes pour en soutenir les
terres "8. Dans ces conditions, il n'y a pas de difficults imaginer leur existence dans
l'Antiquit. La position extrme de L. Foxhall, rfutant les datations antiques des grandes
terrasses de culture au bnfice de tranches destines accueillir des arbres de rapport,
n'est pas soutenable dans sa gnralisation puisqu'elle nglige tous les tmoignages
insulaires, qu'elle ne connat pas, privilgiant des exemples continentaux. De plus,
voquer des versants mis en culture par de riches propritaires n'a pas beaucoup de sens
dans un espace micronsique o, nous le verrons plus loin, la petite proprit de
subsistance domine
9
. Cela dit, pour intellectualiser la gnralisation des terrasses, il faut
se dgager d'un problme majeur, savoir leur absence dans nos sources.
Deux rponses sont possibles, qui se compltent plus qu'elle ne s'opposent. La
premire est qu'il s'agit l d'une vidence qui n'intresse pas les auteurs et l'on pourrait
comparer la situation faite aux terrasses avec celle rserve aux tours qui parsment
6. T.M. Whitelaw, "Recent rural Settlement", Northern Keos, p. 406 ; "The ethnological Study of rural
Land-Use", Structures rurales et socits antiques, p. 166. Voir aussi ibidem, fig. 3 p. 179, pour des
cartes trs suggestives concernant le recul de la surface cultive Kos depuis un sicle et demi.
7. J.A. Buchon, Voyages dans l'Eube et les Cyclades, p. 241.
8. J. Pitton de Tournefort, Voyage du Levant, II, p. 13. Insistons sur le fait que Tournefort emploie le
terme de "murailles", ce qui tablit clairement qu'il ne s'agit pas de simples murets de pierre comme ceux
qui sparent aujourd'hui les champs.
9. "Cultivation techniques on steep slopes", Human Landscapes, p. 44-65.
66 PATRICE BRUN
l'Ege et qui n'ont pas fait l'objet de la moindre remarque de la part des auteurs anciens
lO

Mais on doit aussi souligner que, part quelques cas en dehors du domaine insulaire, en
Argolide ou en Attique
ll
, cette vritable architecture des pentes est, dans sa
systmatisation, une spcificit des les de l'Ege lesquelles, l'exception des grandes
units, n'intressent pas nos sources. Dans la pratique, on peut encore progresser par
dfaut: si l'on exclut les les majeures de l'Ege, la proportion de plaines semble bien
trop faible - supposer encore qu'elles aient toutes t draines - pour nourrir la
population. Seul un systme de terrasses pouvait, dans ces conditions, et avec beaucoup
de temps et de travail, fournir la terre cultivable indispensable.
un A Dlos, elles ont t repres pour la premire fois au dbut du sicle et tudies
de 'fllQon systmat1:que tout rcemment
l2
. Il en ressort que leur superficie varie de
quelqes mtres carrs pour les plus petites 130 mtres carrs pour la plus grande. Pour
M. Brunet, c'est autant leur aspect architectural qui permet de faire remonter ces terrasses
jusqu' l'Antiquit que l'impossibilit de trouver une autre poque susceptible de les
avoir rendues ncessaires puisqu' aucun autre moment en effet que dans l'Antiquit,
Dlos ne fut assez peuple pour justifier leur construction. C'est une rflexion d'une
nature identique qui amne les auteurs d'une prospection archologique Rhne voir
dans les terrasses de l'le une origine antique; c'est encore cet argument de vraisemblance
historique qui fait dire G.P. Schaus et N. Spencer, propos des terrasses que l'on peut
encore voir Ersos, que "it is very unlikely that this vast terracing could have been
created or even used extensively at any time in the Byzantine period between the seventh
and 15 th century"l3. A los, Ludwig Ross visite la partie septentrionale de l'le, dserte
de son temps. Il constate que "muB die Gegend im Alterthum wohl bevOlkert gewesen
sein, wie sich aus den alten Terrassen abnehmen HiBt, die siCh an den Abhangen der
Berge bis zu den Gipfeln hinausziehen"l4. A l'instar d'Ersos, on ne voit pas en effet une
autre priode que l'Antiquit pour avoir envisag la construction de telles terrasses qui
n'taient pas utilises en cette premire partie du XIX
o
sicle, pourtant avide de terres.
C'est ainsi que, peu peu, s'est mise en place une thorie que j'appellerais
impressionniste du systme des terrasses, s'appuyant sur des vraisemblances - comment
cultiver un sol pentu autrement que par le moyen de terrasses ? C'est ainsi que
E.e. Semple pouvait crire: "Terracing alone could extend the crop land and conserve
the water supply". Une recherche rcente Naxos adopte une attitude analogue en
rflchissant sur les terrasses du XIX
o
sicle: "Ces terrasses montent parfois si haut
l'assaut des collines et paraissent si anciennes (... ] qu'on ne peut s'empcher de conclure
- et de rver? - une poque o toutes les terres utilisables taient cultives, o la
10. J.H. Young, Hesperia, 25, 1956, p. 142. Une explication cette absence de mention des tours dans
les sources pourrait rsider - nous y reviendrons plus loin - dans le fait qu'en rgle gnrale, il existe peu
de tours isoles mais qu'elles sont partie intgrante d'un complexe agricole.
11. J. Lohmann, Agriculture in Ancient Greece, p. 27-46 ; M.CI. Amouretti, Mditerrane, 71, 1990-2,
p. 83-84.
12. L. Cayeux, Description physique de l'le de Dlos, fig. 58 p. 119 ; fig. 107 p. 204 ; M. Brunet,
Mditerrane, 71,1990-3, p. 5-11.
13. Rhne : R. Charre - M.T. Couilloud-Le Dinahet - V. Yannouli, "Vestiges antiques Rhne",
Recherches dans les Cyclades, p. 130. Ersos : AJA 98, 1994, p. 427.
14. L. Ross, Reisen, 1, p. 165.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 67
communaut villageoise exploitait la totalit de son finage et o elle pouvait en vivre [...]
Tout cela, dira-t-on, est de l'histoire contemporaine. Sans doute. Mais l'exemple vaut
d'tre mdit"l5. Parfois enfin, on considre la situation vidente sans envisager la
question sous toutes ses formes
l6
.
Je ne remettrais pas en cause cette ide mais on a peut-tre dit trop vite que les
sources taient muettes sur cette question: certes, si une phrase claire avait t crite, elle
et t releve et le problme aurait depuis longtemps t rsolu. Nanmoins, il faut noter
quelques allusions plutt suggestives. Ainsi, propos des Egintes et sans parler des
terrasses de culture, Strabon dit-il que "les habitants faisaient des trous dans le sol et en
remontaient la terre dont ils recouvraient ensuite le sol". A Tnos, le registre des ventes
de biens immobiliers de la fin du IVO sicle parle de "quatre enclos situs en haut du
terrain cultiv (ai,..w,crt 't't'tapa a eicrw mxvro 'tll x[rop]a)" et d'une proprit
sise "en remontant vers les terrains de culture de Callicrats"l? Certes, cela ne dsigne
pas des terrasses de culture: le mot aiJ..lacrux indique simplement un enclos et se
retrouve dans la littrature dans un contexte autre que celui des terrasses
l8
. Mais enfin,
cela suppose des champs surlevs d'une manire ou d'une autre et on voit mal comment
ce pouvait tre le cas en dehors du systme des terrasses. Les murs indiqus Arksin
paraissent bien tre des murs de soutnement de champs, bien que cette conclusion soit
discute
l9
.
Il y a surtout un texte d'Isocrate qu'il faut reprendre ici car s'il a t plusieurs
reprises relev pour signifier la pauvret de la terre cycladique, il n'a pas, ma
connaissance t utilis dans cette problmatique: "Ceux dont la fiert est le fruit de la
nature et non pas du hasard doivent entreprendre de tels travaux [soumettre les barbares]
bien plutt que lever des impts sur les insulaires, qui mritent notre piti quand nous les
15. E.C. Semple, The Geography of the Mediterranean Region, p. 440-441 ; 1. Erard-Cerceau et alii,
"Prospection archologique Naxos", Recherches dans les Cyclades, p. 93-94. Voir encore J.L. Caskey,
"Koroni and Keos", p. 14: "One may reasonably guess that sorne of this visible terracing originated in
ancient times" ; O. Rackham, "Le paysage antique", La Cit grecque, p. 129 : "On peut supposer qu'
l'poque antique, comme moderne, les variations dans la population et l'exploitation des terres se
traduisirent par le progrs ou le recul des terrasses dans les endroits les plus ingrats". Enfin, outre la
ralit archologique, c'est l'aspect de vraisemblance dmographique qui est le plus convaincant pour
T.M. Whitelaw, "Recent rural Settlement", Northern Keos, p. 407 et "An ethnological Study of rural
Land-Use", Structures rurales et socits antiques, p. 166-167.
16. A. Jard, Les crales, p. 79 ; A. Burford, Land and Labor, p. 115-116.
17. Strabon, VIII, 16, 6. IG XII 5, 872 1. 32 ; 81. Cf. J. Delamarre, RPh 25, 1901, p. 165-168 ;
H. Lattermann, MDA/(A) 34, 1909, p. 369-373.
18. Homre, Odysse, XVIII, 359 ; XXIV, 224 ; Mnandre, Dyscolos, 375 ; Thocrite, Idylles, l, 47.
L. Robert, Le sanctuaire de Sinuri, l, Paris, 1945, n. 47 p. 77 ; Hellenica, II, p, 137-138.
19. IG XII 7, 62 1. 17-20 (= Th. Homolle, BCH 16, 1892, p. 262-294, avec de srieuses diffrences de
lecture; Syll.
3
963). Il est fait mention de deux types de murs, les uns dlimitant le domaine, les autres
disposs l'intrieur de celui-ci: "les murs effondrs sur le terrain du sanctuaire seront rpars" (1. 17 :
'ttXia 't n:in:wv['ta] <p' au'to vop8rocr[et]. "Ces murs rpondent, selon toute apparence, ceux que
les Grecs lvent aujourd'hui sur les pentes des collines pour supporter et retenir les terres amonceles en
terrasses" : Th. Homol1e, ib. p. 284. Le principe de la terrasse est accept par O. Rackham, "Le paysage
antique", La Cit grecque, p. 129, rfut par L. Foxhall, "Cultivation techniques", Human Landscapes,
p. 48-51, tandis que A. Jard, Les crales, n. 7 p. 64, mettait des rserves sur ce point.
68
PATRICE BRUN
voyons contraints par l'insuffisance de leur territoire de cultiver des montagnes, alors
que les continentaux, parce que leur terre est inpuisable, en laissent inculte la majeure
partie et, de celle qu'ils cultivent, retirent une telle richesse"2o.
Ce texte est intressant double titre. Il tablit de faon indubitable que les
versants des montagnes insulaires taient cultivs et puisque l'on ne voit pas d'autre
solution pour cela que de btir des langues de terre en suivant les courbes de niveau, il
implique le principe de la terrasse. Mais surtout, Isocrate souligne qu'il s'agit l d'une
originalit des les, du moins dans sa gnralisation, proposition que j'avais avance tout
l'heure pour expliquer le silence des sources leur gard, silence dont on peut voir
prsent qu'il n'est pas aussi complet qu'on pouvait le craindre. De mme, lorsque
Platon, dans un passage clbre sur le dboisement et l'rosion complte des sols,
cherche des illustrations, il les trouve dans des "petites les" : coup sr, il s'agit de ces
lots qui n'ont pas t de son temps mis en culture et qui n'ont pas la possibilit, par des
versants amnags, de retenir la terre, c'est--dire, des les inhabites
21
.
Sur un plan spcifiquement archologique, les rsultats sont trs instructifs :
Kos, P. Doukellis a pu noter que les murs de certaines terrasses venaient s'encastrer
dans des tours antiques et taient donc contemporaines de celles-ci
22
. La dmonstration
est ici sans rplique. De la mme manire, dans la rgion du cap Sounion, les terrasses
amnages sont en liaison architecturale directe avec les fermes isoles que l'on date de la
priode classique. Comme, de plus, ces sites ont t abandonns l'poque hellnistique
et, aprs une rutilisation saisonnire la fin de l'Empire romain, dfinitivement
dlaisss au dbut de l're byzantine, preuves archologiques et raisons historiques
convergent pour accepter la thorie des terrasses dans le monde gen antique
23
.
On conclura alors, sans risque de se tromper, la ralit antique des versants
amnags en terrasses. Dans le paysage des les petites et moyennes de l'Ege, elles sont
aujourd'hui bien plus prsentes que dans celui des grandes pour la bonne et simple
raison que les premires ne disposent gure de plaines et que la mise en terrasses tait
l'unique moyen de se livrer des activits autres que l'levage extensif. Dans ces
conditions, il n'est pas interdit d'tendre cette remarque l'Antiquit. L. Ross a signal
ainsi au milieu du XIXO sicle des terrasses dans des petites les que l'on pouvait croire
inaptes toute culture telles Schinoussa, Gyaros ou Belbin. Sont-elles antiques? On en
a au moins de fortes prsomptions pour Gyaros
24
. En dehors du travail, long et pnible
que leur construction et leur entretien exigeaient, il faut remarquer leur efficacit pour
accrotre au maximum la superficie du finage, leur lasticit aussi pour rpondre la
demande de terres d'une population croissante. A dfaut d'exemples tirs de l'Antiquit,
c'est encore los, avec Ross pour guide, que nous trouverons le tmoignage de cette
situation. Pour faire face une augmentation de la population trs sensible entre la fin du
XVIIIO sicle et le dbut du XIXo sicle, les habitants doublrent en une gnration la
20. Isocrate, IV, 132. A. lard, Les crales, p. 75 ; G. Rougemont, fS 1990, p. 204. Ce passage est
omis par L. Foxhall, "Cultivation techniques", Ruman Landscapes, p. 45-52.
21. Platon, Critias, 111 b-c. Cf. supra, note 46 p. 51.
22. Communication au Congrs de Ka en juin 1994, "Kea-Kythnos" et dj DRA 20-2, 1994, p. 310 ;
L. Mendoni, Structures rurales et socits antiques, n. 85 p. 157.
23. H. Lohmann, Agriculture in Ancient Greece, p. 51 (contra, L. Foxhall, supra n. 9).
24. L. Ross, Reisen, II, p. 37 ; 175-177. Gyaros : L. Brchner - A. Philippson, RE VII 2 col. 1954.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 69
production de grains. En l'absence de toute progression des rendements par
l'introduction de mthodes nouvelles d'amlioration des sols, seule une extension des
superficies cralires (et los, l'image de toutes les Cyclades, possde son lot de
terrasses abandonnes) autorisait un accroissement des rcoltes. Et nous venons de voir
qu'en 1837, toutes les terrasses n'avaient pas encore t rutilises. L'inverse se vrifie
tout autant: une pression dmographique moindre aboutit l'abandon temporaire ou
dfinitif des terrasses, et d'abord, on pouvait s'en douter, aux plus hautes et plus
ingrates d'entre elles. A Carpathos, l'tude de l'volution du terroir depuis la fin de la
Seconde Guerre Mondiale jusqu'au dbut des annes 1980 a confirm ce mouvement
25

Souvenons-nous de cette conclusion sur les terrasses, qui implique une exploitation
intensive du sol, et par voie de consquence, une population nombreuse, car si ces terres
gagnes sur la montagne nourrissent, elles exigent en revanche une forte main-d'oeuvre.
Quel type de rcoltes les terrasses accueillaient-elles ? Cette question assez
bnigne rvle bien les insuffisances de notre documentation. Car les terrasses, y
compris celles que l'on suppose antiques, n'obissent pas un type architectural unique
et on peut tre tent d'admettre la destination de chaque amnagement en fonction de la
qualit de la construction. Cependant, il semble que dans le vocabulaire moderne, le
terme de terrasse soit un peu quivoque, en tout cas dsigne des ralits assez
diffrentes. Au contraire de ce que S. Isager et J.E. Skysgaard avancent, il n'y a pas un,
mais plusieurs types de terrasses. O. Rackham et J.A. Moody, en s'appuyant sur des
modles actuels, en dfinissent trois, correspondant chacun une utilisation prcise
26
Le
premier type, le plus simple, consiste en l'arasement horizontal d'un versant, lequel,
pierr, fournit une bande de terre assez troite (deux quatre mtres) courant tout le
long d'une courbe de niveau. Ce sont les plus nombreuses et les plus leves des
terrasses, celles qui, aprs un demi-sicle au moins d'abandon, sont toujours en place,
prouvant par l leur solidit intrinsque, mme si l'rosion fait lentement son oeuvre.
Pour ces deux auteurs, elles portaient des crales. De fait, l'loignement de l'habitat
n'tait pas un handicap car il pouvait y avoir des demeures occupes de manire
saisonnire. En marchant sur une terrasse, spare par une dnivellation de cinq mtres
environ de celle qui lui est juste infrieure, on s'aperoit que, de temps autre, un mur
de pierres sches vient couper le champ dans le sens de la pente et dlimite une proprit.
Il va de soi que les murets encore visibles datent au plus tt du sicle dernier, mais il
n'est pas interdit de penser que cela pouvait aussi tre le cas dans l'Antiquit. Le second
type de terrasses est en fait une succession de petites terrasses semi-circulaires destines
recevoir un arbre fruitier, olivier ou figuier. Enfin, le dernier type de terrasses, le mieux
connu et le seul dont on peut assurer qu'il a une ralit antique est un vritable mur bti
avec soin, que l'on trouve aujourd'hui prs des demeures, et dont O. Rackham et
J.A. Moody estiment que l'on y plantait la vigne. Cela est possible, mais pas certain, car
quelques zones d'ombre persistent: la vigne, par ses racines puissantes et bien tales,
retient dj la terre. Dans ces conditions, un mur autre qu'un simple muret de pierres
dresses tait-il indispensable? Au XIX
o
et au XX
o
sicles, ce n'est pas la qualit de la
25. O. Rackham, "Le paysage antique", La Cit grecque, p. 129. los: L. Ross, Reisen, l, p. 154.
Carpathos : P. Halstead - G. Jones, lBS 109, 1989, p. 42.
26. Greek Agriculture, p. 81-82. "Terraces", Agriculture in Ancient Greece, p. 123-130.
70 PATRICE BRUN
construction des murs qui dtermine leur destination mais c'est bien plutt l'loignement
de l'habitat qui en est l'lment primordial. La plupart des terrasses portaient donc des
crales ainsi que le prouvent la densit et la permanence des aires battre, espaces
circulaires dalls protgs par des pierres dresses sur leur circonfrence.
Prenons une le, qui n'a gure t tudie ni parcourue par, des archologues, si
l'on excepte l'tude d'un hron d'poque romaine qui a subsist, Sikinos, l'un des
modles de la petitesse cycladique. C'est une petite le (41 km
2
) trs montagneuse, dont
les seules terres infrieures 200 mtres d'altitude sont littorales. Toute l'le ou presque,
l'exception des zones trop pentues, le plus souvent les massifs montagneux de marbre,
est terrasse dans des conditions similaires celles que l'on trouve dans les autres
Cyclades. Or, l'poque moderne, elle passe pour produire le meilleur froment de tout
l'Archipel, capable non seulement de nourrir la petite population locale mais qui laisse
des excdents achets par des navires franais
27
. Et ce schma pourrait s'appliquer bien
d'autres les. Dans ces conditions, et 'tout en sachant que les terrasses les plus proches de
la maison portaient arbres et vignes et cela pour des raisons comprhensibles de
frquence des travaux y effectuer, on peut, pour la priode XVIIo-XIXo sicles,
proposer ce syllogisme: les les taient mises en terrasses de manire gnrale; toutes les
tudes ethnoarchologiques (Mlos, Kos) et les relations de voyageurs indiquent que la
craliculture tait l'activit rurale dominante; en consquence, les terrasses accueillaient
en priorit des crales (PI. VIII, 1). Qu'en tait-il dans l'Antiquit?
La vocation viticole des terrasses de la chra d'Ersos, dfendue par
R. Koldewey (suivi par G.P. Schaus et N. Spencer)28 pour la simple raison qu'elles
seraient trop troites pour tre laboures par un attelage, semble en ralit trop
dpendante de la grande rputation du vin de Lesbos. Tout au contraire, je prfre mettre
en exergue la qualit de l'orge d'Ersos, reconnue dans l'Antiquit, et l'utilisation de
l'pi d'orge comme symbole montaire de la cit
29
pour privilgier une aptitude avant tout
cralire des terrasses de la cit. C'est un peu la dmarche soutenue par A.I. Papalas
propos des terrasses qu'un incendie des versants a permis de rvler prs de l'ancienne
Therm d'lcaria. Et puisque le vin d'lcaria est clbre depuis l'poque classique, l'auteur
l'associe ces terrasses et en vient imaginer une monoculture de la vigne: "the
prosperity of the island depended largely on one crop. Oenoe [l'autre cit d'lcaria], using
most of its land for vineyards, must have imported a large percentage of its cereals
requirements"3o. D'hypothses en conditionnels, les terrasses deviennent alors par pure
construction intellectuelle la trace visible d'une agriculture spculative. Est-il raisonnable
d'aller jusque-l et de ne laisser la craliculture que quelques espaces dans des terrains
estims plus riches, en voyant bien sr cette activit selon les critres de fertilit qui sont
peu ou prou les ntres? A l'inverse de ce que les dfenseurs de cette thse imaginent, les
fonds de valles, plus humides, n'taient pas les mieux disposs recevoir les crales.
D'abord parce que celles-ci, l'orge surtout, peuvent crotre sans apport d'eau et n'aiment
gure les terres humides, et ensuite parce que l'on ignore tout de la fertilit naturelle des
27. J. Pitton de Tournefort, Voyage du Levant, l, p. 304 ; Pasch von Krienen, Breve descrizione, p. 29 ;
C.S. Sonnini, Voyage en Grce, II, p. 262 ; L. Ross, Reisen, l, p. 149.
28. R. Koldewey, Lesbos, p. 38-39 ; AJA 98, 1994, p. 424-425.
29. Orge d'Ersos : Athne, III, III f. Monnaies: BMC Troas and Aeolis, Pl. XXXVI, 2-4.
30. Ancient [caria, p. 60.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 71
fonds de valles une fois l'rosion naturelle des versants arrte par les terrasses. La
culture des crales dans les zones basses est avant tout le signe d'une trs faible
occupation du sol.
Pour ce qui concerne l'utilisation arboricole des terrasses, il convient d'avouer
que Tournefort'a not, Amorgos, des terrasses occupes par des vergers
31
, mais il n'est
pas question de croire l'unicit de la destination de ce type de champs amnags.
Aujourd'hui encore la plus grande partie des oliviers de Siphnos sont plants sur de
larges terrasses tailles dans le schiste (PI. VII, 2) mais au printemps 1995 encore,
autour du village d'Hexampela, au sud de l'ancienne ville, les terrasses accueillaient tout
autant des vignes et surtout de l'orge. C'est pourquoi la thse de H. Lohmann selon
laquelle les terrasses repres dans le sud de l'Attique taient occupes par des oliviers
n'est-elle pas acceptable dans sa systmatisation: "For several reasons, were are forced
to assume that the most of these terraces served mainly, for growing olives and not for
the cultivation of cereals"32. Mais en fait de plusieurs raisons, l'auteur en prsente deux,
savoir que les terrasses ne sont pas exactement horizontales et que les sols y sont
minces, toutes choses bien explicables non point par l'oliculture qui y rgnait mais par
le fait que, comme il le prcise, le secteur gographique a t abandonn vers 700 aprs
J.e. et que les pentes, par voie de consquence, ont t dtriores. D'autre part, si
toutes les fermes classiques recenses par la prospection possdent leur propre aire
battre, il est impratif de trouver des champs de crales, et seules les terrasses pouvaient
les fournir. Enfin, il faut revenir la phrase d'Isocrate par laquelle j'ai ouvert cette
dmonstration: il ne fait pas de doute que le rhteur athnien voque l une agriculture de
subsistance en soulignant la pauvret des insulaires, et en aucun cas une agriculture de
rapport avec plantation d'arbres fruitiers comme L. Foxhall voudrait que fussent
organises les pentes. Dans ces conditions, je crois donc prfrable de poser l'hypothse
de travail que les terrasses de culture antiques, l'instar de la situation du XIX
o
sicle et
du dbut du XX
o
, taient occupes avant tout par des crales mme si leur utilisation n'a
jamais t exclusive et s'il ne faut pas rejeter des solutions mixtes, telles ces terrasses
d'amandiers ou d'autres espces fruitires, avec de l'orge sem entre les arbres, systme
qui a subsist jusqu' une date rcente dans les les, mais qui n'est pas attest pour
l'Antiquit
33
. Encore une fois, certaines les dpourvues de paysages collines douces ne
pouvaient recevoir vignes et oliviers que par le systme exclusif des terrasses.
Les zones basses cultives
Aujourd'hui, les fonds de valle offrent, en plein t, les seuls endroits cultivs
des les maintenant que les versants sont abandonns dans le meilleur des cas la vaine
pture et que le manque d'entretien des terrasses a amen dans ces dpressions des
lments dtritiques fertilisants. Dornavant, les filets d'eau qui sourdent dans les hautes
valles n'atteignent plus la mer, dtourns et capts pour les cultures marachres ou
l'approvisionnement en eau potable des villes et des villages. Dans l'Antiquit, les plus
31. Voyage du Levant, J, p. 281.
32. H. Lohmann, Agriculture in Ancient Greece, p. 51. Cette analyse de Lohmann a t rfute par
L. Foxhall, supra, n. 9 p. 51, qui imagine des terrasses bien postrieures.
33. T.M. Whitelaw, "Recent Rural Settlement", Northern Keos, p. 441.
72 PATRICE BRUN
basses de ces terres avaient pu tre gagnes sur les marcages mais, d'aprs
l'alluvionnement important qui a affect les ctes gennes l'poque historique et dont
on a parl au dbut de cette tude, il faut admettre que ces valles ne devaient pas avoir la
configuration qui est la leur aujourd'hui: les parties les plus larges, celles qui sont en
aval, taient sans doute envahies par la mer et les seules terres cultivables devaient se
situer en amont, dans la partie la plus troite (Pl. II, 2 ; VI, 1).
Y pratiquait-on l'irrigation? Il est certain que la faiblesse des prcipitations et la
raret de fleuves dignes de ce nom devaient jouer contre. La plupart des allusions
littraires l'irrigation, pour certaines fort anciennes, s'cartent du domaine
gographique des les : Xnophon et Thophraste en connaissaient bien la pratique et
Platon l'estime naturelle dans la cit idale
34
En fonction des problmes
d'approvisionnement en eau que j'voquai plus haut, les les offrent moins d'exemples.
Ds l'poque archaque Lesbos, on creusait cette fin des petits canaux mme le sol,
tandis qu'une inscription de Thasos parle de l'eau d'un ruisseau que le preneur du bail
dont il est question peut utiliser quand la cit le permet
35
. Mais, avec Lesbos et Thasos,
nous sommes dans une zone dj plus humide de l'espace gen et dans deux grandes
les aux sommets levs. Il n'y a dans ces conditions gure que Tnos nous offrant pour
le monde insulaire que j'ai dfini au dpart des tmoignages suggestifs: des conduits
d'irrigation sont indiqus dans l'inscription des ventes de la cit. Il est vrai que la
prdominance Tnos des roches schisteuses explique que l'le disposait de cours d'eau
prennes
36
. C'est encore le cas de l'le de Kos, qui, dans l'Antiquit, passait pour tre
salubre et disposer de nombreuses sources ainsi que le montrent les surnoms
d'Hydroussa donn par Hraclide Pontique et d'eKPllvov, " la belle fontaine",
accord lulis par Callimaque
37
. Puisqu'il existe d'autres les disposant de
soubassements impermables, on est en droit de supposer qu'une forme d'irrigation, en
34. e.g. Homre, Wade, XXI, 257-262 ; Thognis, 480-484 ; Dmocrite, repris dans les Goponiques, II,
6 ; Sophocle, Oed. Col. 685-690 ; Xnophon, Anabase, II, 4, 13 ; Thophraste, C. Pl. III, 8, 3 ; 19, 1 ;
Platon, Critias, 118 e ; Lois, 761 a-co Sur le vocabulaire de l'irrigation, M.Chr. Hellmann, "Termes
d'architecture grecque", Comptes et inventaires dans la cit grecque, p. 259.
35. Sappho, F. 184 Reinach. Thasos : IG XII Suppl. 353 1. 5 : [---tn o oan XPl]0"8ro tn 7tap
tov Kll7tO]V povn, Otallll1l 1, 7tt xpfjtat. D'ailleurs, M. Launey (BCH 61, 1937, p. 388), qui publie
cette inscription (cf. Cl. Vatin, BCH 100, 1976, p. 560-564), indique qu'il a dcouvert une canalisation
semi-cylindrique en marbre. Il en dduit "qu'un service urbain des eaux existait Thasos, comme dans
beaucoup d'autres cits grecques".
36.IG XII 5, 872 1. 52, 56, 112 : oato yroyaC R. Charre, in R. Etienne, Tnos Il, p. 35. Un
passage de Pline, HN IV, 65, dj cit, est rvlateur: "Aristote (F. 595 Rose) dit qu'en raison de
l'abondance de ses sources, [Tnos] tait auparavant appele Hydroussa" (Eustathe, Corn. Denys Pr, 525,
GGM II, p. 318). On rappellera le lieu-dit Donakeus, "le roseau" (/G XII, 872 I. 3).
37. OO"1'J o uyu:wfj tfj vl]o"ou : Hraclide Pont. FHG Mller, II, IX, 4 (cf. aussi Callimaque,
Origines, IV, 58 ; Cicron, de div. l, 57 ; 130 ; Pline, HN IV, 62, 65 ; supra, n. 102 p. 26). Callimaque,
Origines, IV, 72. IG XII 5, 569 est un dcret de Carthaia relatif aux fontaines installes au-dessus du
sanctuaire de Dmeter et IG XII 5, 544 B 2, 1. 47 nomme, toujours Carthaia, un lieu-dit "les fontaines".
Ilotl]EO"O"a signifie "la verdoyante". P. Graindor, MB 15, 1911, p. 62 : "j'ai pu constater personnellement
que la moderne Zia, l'ancienne loulis, est, pour sa part, abondamment pourvue d'une eau trs limpide et de
qualit excellente, tandis que (les trois autres cits) sont moins favorises sous ce rapport: l'eau, cause
du voisinage de la mer, y est plus ou moins saumtre ou peu agrable au got".
LEs ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 73
gnral limite de simples conduits de terre, tout juste maonns, tait en vigueur dans
de nombreuses les de l'Ege.
Peut-tre ne convient-il pas de trop s'attarder sur le problme en eau des les: la
gologie explique certes la permanence des sources, y compris la fin de l't, mais
l'importance de l'eau pour l'agriculture n'est coup sr pas aussi grande dans l'Antiquit
qu'aujourd'hui puisqu'elle se limitait un usage limit et familial, l'arrosage du jardin,
du K1lno38, et quelques lgumes que ce gourmet d'Athne mentionne parfois, puisant
aux bonnes traditions des mtaphores culinaires de la comdie attique et prouvant par l
leur clbrit l'poque classique: haricots de Lemnos
39
, melons de Paros
40
, oignons de
Samothrace et ail de Tnos
41
Mais on soulignera de plus, par rapport l'agriculture
grecque contemporaine, que le monde antique ignore deux lgumes trs exigeants en eau,
la tomate et l'aubergine. Disons enfin, sans que cela soit pris pour une boutade, que le
monde insulaire antique ignore surtout le touriste occidental, les piscines qu'il demande,
les douches qu'il rclame, rendant imprative l'arrive de bateaux-citernes chaque t
dans les Cyclades. Une le trs peuple telle Dlos, dpourvue de cours d'eau permanent,
avait su pallier par un systme de citernes le problme de l'approvisionnement des
populations, et c'est ainsi que Pholgandros ou Sikinos fonctionnent encore. Que ces
rflexions et cette illustration dlienne permettent au moins de mieux percevoir les
ncessits de l'poque en eau, trs infrieures ce que l'on imagine la plupart du
t
emps
42.
Les structures de l'agriculture insulaire apparaissent dsormais plus nettement
dans leur originalit par rapport ce qui se pratiquait sur le continent : la faible proportion
de plaines, la part imposante des reliefs montagneux, faisaient de l'amnagement des
38. Thophraste, Rist. Pl. VII, 5, 1 ; Caractres, XX, 9. Le tmoignage de [Dmosthnel, L, 61, est trs
loquent: "L'eau manqua dans les puits, au point qu'il ne vint mme pas de lgumes dans les jardins".
Cf. G. Argoud, "Eau et agriculture en Grce", p. 29. P. Halstead - G. Jones, JHS 109, 1989, p. 53,
voient dans la disposition actuelle des jardins Amorgos et Carpathos un modle appropri pour
l'agriculture antique. Sur les jardins, W.K. Pritchett, Hesperia, 25, 1959, p. 264 ; Cl. Vatin, Mlanges
Daux, p. 345-357 ; Ph. Bruneau, BCH 103, 1979, p. 89-99.
39. Aristophane, F. 356 Edmonds (F. 486 Kock =Athne, IX, 366 c). A noter la rflexion de P. Belon
du Mans au XVJO sicle: "[Lemnos] a soixante-quinze villages habits d'hommes tous diligents et riches
cultivateurs de lgumages et toutes autres sortes de choses". Observations, F
O
25.
40. Cratinos, F. 136 Edmonds ( =Athne, II, 68 b). Cette culture implique bien sOr un apport d'eau
abondant. Sur la culture du melon, A.c. Andrews, Osiris, 12, 1956, p. 368-375. A Paros, J. Pitton de
Tournefort, Voyage du Levant, 1, p. 242, affirme que "les melons y sont tout fait dlicieux".
41. Oignons de Samothrace: Euboulos, F. 19 Edmonds (Antiphans, F. 325 Kock = Athne, l, 28 d ;
Pollux, VI, 67). Les oignons de Sriphos taient d'aiIleurs trs apprcis au XVIIIO sicle: J. Pitton de
Tournefort, Voyage du Levant, II, p. 214. Ail de Tnos : Aristophane, Ploutos, 718. Partant de la
comdie, Eustathe appelle Tnos O"lcop080<popo yil, "terre porteuse d'ail" : Corn. Denys Pr. 525, GGM
II, p. 318. Ce n'est pas sans intrt enfin que l'on soulignera que l'ail et l'oignon forment les seules
cultures exportes par l'lot de Donoussa, situ l'est de Naxos. En 1971, ces exportations s'levaient
cent tonnes: E. Kolodny, Mditerrane, 1973-2, p. 20.
42. M. Wagstaff - C. GambIe, "Island Resources and their Limitations", Melos, p. 104 : "The
consumption of water was probably at levels lower than those postulated and which would appear
intolerable to modern, western man" ; G. Rougemont, JS 1990, p. 206 : "Les besoins en eau potable des
populations antiques ne doivent pas tre valus d'aprs ceux d'un village ou d'une ville moderne".
74 PATRICE BRUN
versants en terrasses la seule possibilit de dvelopper une agriculture qui n'tait pas
fonde sur le simple levage du petit btail, le seul moyen de nourrir une population un
peu nombreuse. La deuxime particularit rside dans la faible pluviosit de la rgion,
qui a induit une pratique encore plus sche des activits agricoles. Mais il s'agit l de
diffrences de degr beaucoup plus que de nature: l'agriculture genne ne se distingue
donc pas sur ce plan de son homologue continentale et l'tude des productions que l'on y
trouvait devrait aller dans ce sens.
LES PRODUCTIONS
Dans ce domaine d'tude plus encore que dans le prcdent (au moins
reste-t-il observer des terrasses de culture... ), il est difficile de partir de la situation
prsente et de l'largir l'Antiquit. Les crales ont disparu dans la majorit des les, si
l'on retranche les plus petites et plus recules d'entre elles o l'orge demeure la principale
culture, concurrences par les importations venues de Thessalie, des Etats-Unis et des
pays de l'Union Europenne; la vigne, quand elle a rsist au phylloxra, ne sert plus
qu' fournir des raisins de table; l'olivier a pu subsister mais, sauf quelques brillantes
exceptions (Mytilne, Skiathos), on trouve de meilleures terres en Grce. A l'inverse,
favoriss par le dveloppement de l'irrigation et du tourisme estival, de nouveaux
lgumes ont envahi les jardins marachers insulaires, tomates et aubergines, inconnues
des Anciens, s'associant aux traditionnels concombres et oignons. Les citronniers ont
aussi trouv bon accueil et seuls parmi les arbres fruit sec, les amandiers rsistent
encore et toujours. On conviendra que la situation s'est radicalement transforme.
En ne s'appuyant que sur quelques impressions fugaces tires de rflexions des
auteurs anciens, des lectures de voyageurs ou de quelque passage personnel dans une le
grecque en plein coeur de l't, on se demande souvent ce qui pouvait bien pousser sur
ces terres ingrates, brles par le soleil estival, en voie avance de dsertification tant
agricole qu'humaine, modles antiques intellectualiss de la pauvret. Il s'agit donc ici de
voir si les sources antiques corroborent toutes ce sentiment de dnuement. Disons
d'emble que ce n'est pas le cas, en tout cas que la gnralisation est facteur de lourdes
erreurs : Aristote cite des agronomes qui lui sont contemporains, Chars de Paros et
Apollodore de Lemnos, auteurs de m:pl YEropy{a sur la culture des terres
ensemencer4
3
. Sans doute au long de notre enqute ces deux les apparatront-elles bien
pourvues - car ce n'est pas un hasard si les agronomes sont souvent originaires de
rgions passant pour fertiles. Ce mince rappel liminaire illustre bien, mon sens, les
risques de la systmatisation.
Les crales
Les crales sont une vidence de l'agriculture antique et, comme bien souvent
dans ces cas-l, peu voques. Les les ne se distinguent pas non plus sur ce point du
continent puisque la craliculture tait pratique selon le principe traditionnel de
43, Aristote, Politique, J, Il, 7 1259 a. M.CI. Amouretti, Le pain et l'huile, p. 230 pour un tableau des
agronomes connus par Varron, Columelle et Pline. Chars de Paros n'est pas mentionn.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 75
l'assolement biennal avec jachre, l'absence de rotation des cultures s'expliquant sans
doute par la trs large domination des crales sur le reste des productions
44
. Bl et orge
taient cultivs, et plus souvent le second que le premier, mme si la plupart des
rfrences littraires ou pigraphiques se limitent au nom gnrique crt'tO45. Cette
supriorit de l'orge sur le bl est particulirement sensible dans la sphre mridionale de
l'Ege, o la faiblesse des prcipitations est un obstacle au bon dveloppement de ce
dernier: la profondeur plus grande des racines de l'orge lui permet en effet de parvenir
des niveaux d'humidit que le bl n'atteint pas. La prminence de l'orge dans les
emblavures insulaires est probable pour des raisons climatiques et pdologiques, mais
aussi par analogie avec la situation mieux apprhende du dbut du XX
o
sicle et par
rfrence aux allusions que l'on peut percevoir des distributions de nourriture au moment
des ftes ou fondations ou encore des prmices consacres aux dieux. On doit par
consquent dire qu'on trouvait des crales sur toutes les les ds qu'elles taient
habites, et cela toutes les poques
46
. A preuve, on en dcouvre des tmoignages dans
les les rputes les plus pauvres : Dlos, o la craliculture tait pratique quoique
"l'optique de rdaction des inventaires conduisait passer sous silence la culture des
crales"47 ; Rhne, o l'vocation dans les comptes d'Apollon, de greniers et de
moulins
48
, ne laisse pas le moindre doute sur la ralit d'une forte craliculture.
L'importance qu'elle revtait pour les Anciens est aujourd'hui sensible bien des
indices : ce peuvent tre un symbole montaire (grain ou pi associ ou non un autre
symbole: Pl. IV, 2)49, des attestations littraires ou pigraphiques d'un culte important
rendu Dmter
50
, de distribution de froment ou d'orge dans les inscriptions
51
, mais, et
44. IG XII 7, 62 1. 7 : "il cultivera la terre par assolement biennal" ( ' t ~ y yfj[v pocre]t va,Mi). Yoir
infra, n. 160 p. 97.
45. A. lard, Les crales, p. 1-13 ; M.CI. Amouretti, Le pain et l'huile, p. 35. C'est par exemple deux
chnices d'orge et trois cotyles de vin que reoit le mageiros Myconos (LSCG 96, 1. 14-15). Un
rglement de Thra (IYo sicle) tablit comme prmices deux mdimnes d'orge pour une seule de bl: IG
XII 3, 436 1. 1O-11. L'inscription IG 11
2
, 1672 (cf. infra, note 53) atteste de son ct la suprmatie de
l'orge Imbros, Lemnos et Skyros au IYo sicle.
46. E. Malamut, Les les de l'Empire byzantin, p. 385.
47. M. Brunet, BCH 114, 1990, p. 679. IG XI 2, 1421. 7 et II, date de 30817 prouve au moins qu'
cette date, on en produisait Soloi et l'Hippodrome. La prospection mene par M. Brunet a d'autre part
permis de dmontrer l'existence de trois aires antiques de battage.
48. J.H. Kent, Hesperia, 17, 1948, p. 292.
49. A Mlos, le revers des monnaies de la seconde moiti du y
o
sicle reprsente quatre grains d'orge
disposs en croix: C.M. Kraay, NC 1964, nO 19; Pozzi, 4545. Les monnaies de Myconos illustrent la
culture des crales avec l'association du bl et de la vigne: BMC Crete and Aegean Islands, Pl. XXY, 1-
6. A Paros, les monnaies des Iyo-I10 sicles montrent un pi de bl, celles du IllO Dmter et un pi:
BMC Pl. XXYI, 2 et 7; D. Berranger, Paros archaque, p. 85-91. A Siphnos, les monnaies du dbut du
y
o
sicle reprsentent un aigle avec un grain d'orge comme symbole secondaire: BMC Pl. XXYII, 11-12.
A Syros, les monnaies en bronze montrent une chvre sur un pi de bl (BMC Pl. XXYII, 17-22).
50. A Paros, la desse essentielle est Dmter qui y possde un sanctuaire, mentionn par Hrodote, YI,
134 ; Pausanias, X, 28, 3. IG XII 5, 226 est un autel Dmeter Karpophoros (un autre, d'poque
romaine: SEG XXYII, 530 + XXIX, 754). Culte de Kor : XII 5, 134 l. 10 ; les deux: 227-228. A
Poiessa de Kos, un sanctuaire de Dmter: IG XII 5, 569 1. 5. Ddicaces Dmter: XII 5, 575 ; 1088-
1090 ; Dmter et Kor, XII 5, 576. A Andros, une ddicace Dmter et Kor : IG XII Suppl. 263.
76
PATRICE BRUN
c'est encore plus intressant, une attestation directe par un auteur vantant la qualit du
produit ou du terroir. C'est ainsi que Thophraste affirme qu' Chalk, on faisait
plusieurs rcoltes successives de crales, ce qui pourrait nous amener admettre que les
habitants y pratiquaient un systme d'assolement original qui a d intresser
Thophraste
52
. Celui-ci loue encore la belle qualit du bl de Lernnos
53
, de Mlos, et
l'aptitude de cette dernire le pour les crales: selon lui, elles seraient rcoltes vingt
trente jours seulement aprs avoir t semes. Le bl de Carystos tait rput et l'orge
trouvait Egine, aux dires de Strabon, un terrain trs favorable. Au IVO sicle,
Dmosthne affirme devant l'Ecclsia que, base Skiathos, la flotte athnienne ne
manquera pas de bl. Enfin, pour Hraclide Pontique, Pparthos portait du bl et toutes
les autres productions normales de l'aire mditerranenne
54
.
Je mesure tout ce que de rbarbatif et de vain peut avoir une telle litanie, ft-elle
dbarrasse de rfrences concernant les grandes les
55
On soulignera nanmoins
l'importance de la mention de la craliculture dans les petites les, les plus pauvres de
l'Archipel gen, Chalk, Egine, Rhne, Dlos. Et la lecture des voyageurs - nous
avons vu plus haut le cas de Sikinos, mais il pourrait tre multipli - conforte cette ide
peine effleure par les sources antiques. On en dduira alors que toutes les les
pratiquaient la culture des crales sur l'chelle la plus vaste possible, comme on doit
l'attendre d'une conomie d'abord vivrire avant d'tre spculative. Tout indique que,
Mme type d'inscriptions Arksin d'Amorgos : IG XII 7, 76-77. A Myconos, le rglement des cultes
de la cit indique un culte de Dmter Chlo ainsi que des offrandes de farine: LSCG 96 ( = Syll.
3
1024)
1. 11-16. A Cos, des offrandes de bl sont apportes Dmter par un cortge que dcrit Thocrite, Idylles,
VII, 31-34. Voir aussi Andros, un autel du no sicle de Zeus Karpophoros : IG XII Suppl. 265.
51. A Amorgos, IG XII 7, 5151. 58. A Thra, IG XII 3, 3301. 78 ( =LSCG 135). Toujours Thra,
une fondation du IVo sicle (IG XII 3, 436 = LSCG 134) mentionne des prmices de froment (un
mdimne : 1. 9-10) et d'orge (deux mdimnes : 1. 11-12).
52. Thophraste, Hist. Pl. VIII, 2, 9, repris par Pline, HN XVII, 31. Pourtant, on ne peut dire que l'le
de Chalk soit bien dote par la qualit intrinsque de son sol. Faut-il au contraire la suite de G. Susini,
ASAA 51-52, 1963-1964, p. 250, rejeter ce tmoignage?
53. Thophraste, C. Pl. IV, 12, 3, ce qui renvoit l'Hymne homrique Apollon, 36, qui parle de la
"luxuriante Lemnos" (Ailllvo lllx8a6ecrcra). Une inscription encore indite d'Athnes (374/3) rapporte
qu'une taxe en nature de 1/12 et payable en bl et en orge a t mise en place dans ces les: S. Isager -
J.E. Skysgaard, Ancient Greek Agriculture, p. 140. L'inscription IG 11
2
, 1672 (prmices Eleusis)
confirme la fertilit de Lemnos - et aussi sa vocation cralire, videmment pour des motifs politiques :
P. Garnsey (Famine, p. 98-101) estime que ces chiffres refltent une trs bonne anne Lemnos, une
mauvaise en Attique: peut-tre faut-il faire ici le rapport avec un autre document, la stle des crales de
Cyrne. Mais l'encontre de cette ide de P. Garnsey, R. Sallares, Ecology in the Ancient Greek World,
n. 70 p. 478, fait valoir qu'il n'est pas possible de comparer Athnes Lemnos pour trois raisons au
moins: la fertilit de l'le, grce son sol volcanique, suprieure celle de l'Attique; la mise en culture
de l'le systmatique sinon totale; la domination des crales sur les oliviers selon un choix d'abord
politique d'Athnes. Pour Apollodore de Lemnos, agronome du IVo sicle, cf. supra.
54. Mlos: Thophraste, Hist. Pl. VIII, 2, 8. Carystos : Pline, HN XVIII, 70. On rappellera que l'Eube
est l'le "couverte de champs de bl" pour Bacchylide, Epinik. X, 34. Egine : Strabon, VIII, 16, 6.
Skiathos : Dmosthne, IV, 32. Pparthos : Hraclide Pont. FHG II, frag. XIII : a't'I1 1] vilcro emva
crn, Kat eoevopo Kat cr'toV <pPEt.
55. Ainsi Athne, III, 111 f, parle-t-il de l'orge d'Ersos, affirmation taye par le monnayage
hellnistique de la cit qui adopte l'pi comme symbole majeur.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 77
l'exception de calamits climatiques qui, il est vrai, pouvaient se renouveler assez
souvent, les les n'avaient pas de problme majeur pour les crales et que la chra y
pourvoyait. Ce serait une erreur mthodologique d'assimiler les dcrets honorant tel
donateur ou tel fournisseur des preuves de disettes chroniques. Dans le prochain
chapitre, nous verrons qu'ils indiquent plus volontiers des situations exceptionnelles, de
mme qu'une epidosis ne signifie pas banqueroute permanente mais rponse ponctuelle
un vnement exceptionnel qui n'est pas toujours synonyme de crise, au sens o nous
entendons ce terme.
Ira-t-on jusqu' dire qu'en certains cas les les pouvaient tre exportatrices? C'est
ce qui ressort d'un passage des Hellniques de Xnophon o Conon, au moment de sa
croisire en Ege en 393, promet Pharnabaze de ravitailler les quipages de la flotte
"sur les les". Celle-ci se trouvant Corinthe, il n'y a pas lieu de s'interroger outre
mesure sur le sens de l'expression employe par Conon: il s'agit bien des Cyclades, au
sens large du terme et si la proposition de l'amiral athnien peut tre une exagration
quand on la replace dans son contexte (la flotte commande par Pharnabaze est puissante
et les bouches nourrir nombreuses), elle ne saurait tre dconnecte d'une certaine
ralit sans quoi la promesse de Conon passerait pour simple forfanterie et ne pourrait
tre reue par Pharnabaze
56
. Quant savoir si, par troph, Conon entend le ravitaillement
en nature ou, dans un sens plus large, tout ce qui est ncessaire l'arme et en premier
lieu, la solde des quipages, il n'est pas commode de conclure, les deux acceptions
pouvant apparatre tant dans l'oeuvre de Thucydide que dans celle de Xnophon. Mais,
si l'on devait retenir la seconde hypothse, il faudrait en parallle accepter l'ide que
l'argent vers aux troupes rvlerait les capacits financires certaines des les d'une part,
d'autre part l'ide concomitante que cet argent servirait acqurir sur place les denres
indispensables l'entretien de la flotte: cela ne fait que repousser le dbat, mais aboutit
des conclusions identiques.
Peut-tre faut-il rappeler, ce moment de la dmonstration, les analyses des
voyageurs des sicles passs, et d'abord celles de G. Olivier sur les capacits des les
s'auto-suffire. Ce dernier a en effet recens de faon systmatique les possibilits
cralires des les au tournant des XVlIIo et XIXo sicles, et ce n'est gure qu' los qu'il
dcouvre des importations de bl
57
, compenses par l'exportation de coton et partout
ailleurs, il parle d'excdent. En remontant d'un sicle, on constate nouveau les
capacits exportatrices des les puisque B.J. Slot parle d'arrivages rguliers Marseille
au dbut du XVlIIO sicle de "bl de l'Archipel" et Tournefort, dans ses prgrinations
gennes en 1701-1702, eut l'occasion de rencontrer Anaph, Myconos, Sikinos ou
encore Skyros, des navires provenaux sillonnant les les la recherche de bl ou
d'orge que les ngociants marseillais savaient pouvoir y trouver
58
. Et, si les Cyclades en
particulier paraissaient ce point misrables aux Occidentaux au XVlIIO sicle, c'est en
raison du poids trs lourd de la fiscalit ottomane
59
La diffrence entre la prosprit
56. Xnophon, Hellniques, IV, 8, 9.
57. Voyage dans l'Empire othoman, l, p. 319. Un sicle plus tt, Pitton de Tournefort (Voyage du
Levant, 1, p. 266), voquait des exportations depuis los.
58. Arcipelagus turbatus, p. 321-324 ; Voyage du Levant, l, p. 328, 337, 304 ; II, p. 155.
59. B.J. Slot, Arcipelagus turbatus, p. 267.
78 PATRICE BRUN
d'une Tnos encore vnitienne et la pauvret des autres Cyclades sous occupation turque
saute aux yeux des observateurs
6o
.
On admettra qu'il n'y a pas fatalit de dficit en crales chez les insulaires
l'poque classique et que si les conditions climatiques ont pu ncessiter le recours
certaines annes des importations - mais y a-t-il l autre chose qu'une situation
commune la plupart des rgions de Grce? - il n'est pas interdit de penser qu'
l'inverse, les les - ou certaines d'entre elles, il est hasardeux de gnraliser - ont t
capables de compenser des faiblesses temporaires ou structurelles dans les rgions
voisines. Par consquent, loin d'imaginer un espace insulaire pauvre et perptuellement
affam, il faut le replacer dans une situation plus quilibre et plus favorable sans doute
que bien des cits grecques - Athnes en particulier.
Partant de l, il serait intressant de connatre la proportion de l'espace occupe
par les crales mais inutile de rver, cela n'est gure possible. Nous avons pourtant
quelques indications extraites des matrices cadastrales de Thra et Mytilne. En ce qui
concerne Thra, ces textes tardifs mentionnent vignes, oliviers, btail, ensemencement
des crales. Selon les calculs de F. Hiller von Gaertringen
61
, on trouve 429 ha de terres
arables, 151,4 ha de vignobles et 2910 pieds d'oliviers. Cette proportion d'un hectare de
vigne pour trois hectares labours est rvlateur de la situation antique, dans la mesure o
la vigne est l'inverse l'activit agricole majeure au XX
e
sicle Thra. A Mytilne
62
,
ces textes font tat de 1800 arpents de terre arable, 1300 de pturages, 180 d'oliviers et
150 de vigne: l encore, transformation radicale avec la situation actuelle, o l'olivier
rgne en matre, tandis que dans l'Antiquit tardive, les labours dominaient dans une
proportion de 10 : 1.
Ces deux exemples ont-ils valeur de vrit pour l'ensemble du monde gen? Il
est ais de souligner tout ce qu'ils ont de parcellaire jusque dans l'le d'o ils sont tirs et
une poque, le Ive sicle ap. J.c., o rien ne dit que les conditions gnrales ne se
prtaient pas un repliement des les sur elles-mmes, mais c'est un renseignement
prcieux, allant chacun dans le sens d'une craliculture omniprsente. Qu'en tait-il aux
priodes qui nous intressent? Nourrir les habitants devait, de toutes les faons, tre
l'objet des soins les plus attentifs de la cit, et, avant de se tourner vers des importations,
peut-tre par moments indispensables, le rflexe naturel devait tre de mettre en culture
tout ce qui pouvait l'tre.
Cela revient aussi, d'une certaine manire, poser le problme d'une concurrence
entre les crales, production vivrire type, et des cultures plus spculatives qui ont vari
avec le temps. Selon F. Braudel, et pour le XVIe sicle, l'hypothse la plus probable est
que la vigne, plus rentable, a peu peu chass le bl, qui tait import
63
A dire vrai, ce
n'est pas le fait que Braudel parlait du XVIo sicle qui gne le plus pour calquer cette ide
sur l'Ege antique, mais la vision globalisante de l'historien, qui rflchit l'chelle de la
Mditerrane: nous retombons l dans une sorte de "cycle imprial", et le parallle avec
60. J. Pitton de Tournefort, Voyage du Levant, II, p. 45-54.
61./G XII 3, 343-349. F. Hiller von Gaertringen, Thera l, p. 183; RE Va 2, col. 2281. A. Dlage, La
capitation du Bas-Empire, p. 173-176.
62./G XII 2, 76-80, avec les calculs de W. Paton, p. 37.
63. F. Braudel, La Mditerrane l'poque de Philippe Il, l, p. 520.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 79
l'Empire romain semble s'imposer. Il est plus dlicat de raisonner ainsi l'chelle
presque microscopique des cits de l'Ege. Sans doute pourra-t-on rpondre un peu
mieux la question quand nous aurons examin le cas des autres richesses attestes dans
le monde insulaire et, plutt que d'opposition, peut-tre trouverons-nous l'ide de
complmentarit.
La vigne
Comme partout dans le monde grec, les les de l'Ege possdaient des vignobles
et les rares terres qui en portent encore tmoignent de la tradition viticole. Les milieux
climatiques gens sont propices cette culture mais on n'en dira pas toujours autant des
sols. Cette dernire ide nglige cependant la dimension cultuelle et culturelle de la vigne
qui, elle seule, peut expliquer sa prsence en des lieux qu'un spcialiste actuel form la
pdologie trouverait bien ingrats
64
.
Somme toute, et pour ce que nous pouvons en savoir par les cadastres de Thra et
de Mytilne, la place du cep reste modeste l'chelle d'une le. Mais tant Rhne qu'
Dlos, o l'on est plutt bien renseign, la vigne est une activit trs en vue puisqu'en
250 il Yavait au minimum 14710 pieds de vigne dans la premire nomme, soit, si l'on
suit les calculs de J.H. Kent fonds sur les vignobles modernes de Myconos raison de
10 mtres carrs par cep, une superficie d'environ quinze hectares occupe par les
vignobles. A Dlos, dix exploitations sur quinze en portaient la fin du IV
o
sicle et la
situation parat ne pas se modifier beaucoup au 111 et au dbut du n sicles
65
.
S'il est difficile par consquent d'avoir quelque ide des surfaces consacres la
vigne, elles ne devaient toutefois pas tre ridicules, car son travail, plus encore que pour
les crales, nous est bien connu. Et, ce qui est important, c'est que le "vin insulaire",
sans doute faut-il entendre sous cette expression les vins des Cyclades, formant une
catgorie part des vignobles des grandes les, tait rput d'excellente qualit, peine
infrieur aux plus grands crus des les majeures de la Grce
66
. On ne s'attardera pas ici
sur les plus fameux vignobles du monde grec, ceux des grandes les de Chios
67
,
Lesbos
68
, et Thasos
69
.
64. D. Stanislawski, Ceographical Review, 65, 1975-4, p. 427-444.
65.IC XI 2, 287. Les inventaires de quatre domaines n'ont pas survcu: Akra Dlos, Lykoneion,
Phytalia, Sosimacheia. Calculs de J.H. Kent, Hesperia, 17, 1948, p. 291-292 ; Ph. Bruneau -
Ph. Fraisse, BCH 105, 1981, p. 141-145. Par contre, la situation tend se modifier aprs 166 : nous
avons certes moins d'informations mais, pour les auteurs, cette lacune est peut-tre lie une forme de
ngligence ou plutt, aux progrs de l'urbanisation. Cf. SEC XXXI, 720.
66. Athne, 1, 32 e : 6 o Vl1<JUOtl1 (oivo) E tE tO 7tOtOU <JttV dl 7tEq>UKW Kat 7tpo t ~ V
Ka811j..tEP1VT1V XPll<J1V OK avolKElO ; cf. p. 11.
67. Le vin de Chios est considr comme le plus grand cru de la Grce: "II reste du vin de Chios et
toutes les autres bonnes choses" (Aristophane, Assemble, 1139-1140). La varit Ariousa est le meilleur
des vins grecs pour Strabon, XIV, 1,35 (cf. XIV, 1, 15), pour Athne, 1, 29 e, 32 f, IV, 167 e. Une
amphore cote jusqu' 100 drachmes (Plutarque, Tranq. 10, 470 f), mais c'est exceptionnel et le prix
normal a d varier au VO sicle entre 7 et 14 drachmes: L. Talcott, Hesperia, 4, 1935, p. 495-496.
Beaucoup de rfrences (avec le vin de Thasos) dans F. Salviat, BCHSuppl. XIII, p. 156-173 ; 189-191.
68. Le vin de Lesbos est offert Alcibiade par les Lesbiens: Plutarque, Alcibiade, 12, 1 ; Athne, XII.
534 d (et toutes les choses ncessaires la vie quotidienne), par Csar ses troupes aprs son expdition
80 PATRICE BRUN
L'importance de la viticulture insulaire peut tre montre de diffrentes manires,
mais l'approche numismatique en soulignera le caractre gnral. Les symboles lis la
vigne sont en effet aussi frquents que varis : amphores, cratres, canthares ou
oinochos, grappe de raisin (PI. IV, 2), Dionysos en personne ou quelques-uns de ses
attributs comme le thyrse. La panthre, l'un de ses animaux prfrs, est reprsente
Andros ou Syros. En fait, il serait plus commode de signaler les cits qui n'voquent pas
dans leur monnayage la culture de la vigne que l'inverse. Sur la trentaine d'units
insulaires qui ont frapp monnaie un moment ou un autre de leur histoire, seul le tiers
n'utilise pas de motifs lis la culture de la vigne. Cela ne signifie certes pas qu'elle en
tait absente
70
mais qu'elle devait, par rapport d'autres lments de richesse, jouer un
rle plus mineur.
C'est Naxos que l'on trouve les rfrences les plus denses et l'attestation la plus
claire de l'ampleur de la culture de la vigne. Selon la lgende, le dieu tait n Naxos et
l'le pouvait bon droit tre dsigne sous le nom d'le de Dionysos7!. Son pouse Nysa
y avait aussi sa place et on trouvait dans l'le un sanctuaire o une source prenait, l'hiver
durant, le got du vin
72
. Assez logiquement, et en se gardant de citations trop
nombreuses, on peut noter, disperss dans la littrature, des tmoignages sur le vin de
Naxos, depuis Archiloque, pour qui il tait un nectar, jusqu' Clment d'Alexandrie
73
.
Le monnayage de Naxos a, ds ses dbuts, intgr la fertilit de la vigne et
l'ensemble des mythes dionysiaques qui la symbolisaient. Les monnaies archaques de
l'le ont l'avers le canthare pour motif principal, la couronne de lierre ou la grappe pour
en Espagne: Pline, HN XIY, 97. Les qualits du vin de Lesbos sont reconnues: Athne, l, 28 d - 29 d ;
31 a ; 32 f; 33 c ; 45 e ; II, 129 d ; 137 b ; XIII, 598 c ; Ephippus, F. 28-29 Edmonds (= Athne, 1,28
f). La vigne pousse en chalas: Sappho, F. 183 Reinach. Il semble connatre un grand essor partir du
Iy
e
s. (F. Salviat, BCH Suppl. XIII, p. 192-193) et il est export en Egypte (PSI 535, 1,29,43).
69. On trouvera toutes les rfrences concernant le vin de Thasos dans F. Salviat, BCH Suppl. XIII,
p. 145-196. Ce vin tait export un peu partout, notamment en Egypte : PCZen. 59012, 19, 24, 84 ;
59013, 5 ; 59014 a, 2... Parmi les importations releves dans PCZen. 59012 sont mentionnes des
amphores de Thasos, estimes 20 drachmes l'unit, prix rendu Pluse.
70. Des anses amphoriques timbres de Paros ont t dcouvertes un peu partout, en Ege bien sr, mais
jusqu'en Sicile, en mer Noire et en Egypte : cf. J.Y. Empereur - M. Picon, BCH 110, 1986, n. 2 p. 495.
Des ateliers amphoriques du Iy
e
s. ont t mis au jour sur divers secteurs de l'le (J.Y. Empereur -
M. Picon, ib. p. 503 sqq.). Il faudrait cependant tre certain que les amphores en question contenaient
bien du vin et non de l'huile par exemple. Des amphores de vin de Paros sont exportes en Egypte au IIP
s. : PCZen. 59741, 28. A Thra, lG XII 3, 343-349 (pour le Bas-Empire), 463 (= LSCG 134).
71. L'le en revendiquait en tout cas la naissance: Diodore, III, 66, 3 ; Y, 52, 3. Elle tait appele "le de
Dionysos, en raison de la fertilit de ses vignes (a vinearum fertilitate)" : Pline, HN IY, 67. "C'est l
qu'est ma demeure" dit Liber - Dionysos dans Ovide, Mtamorphoses, III, 636 sqq. (cf. aussi Hygin,
Astronomiques, II, 17,2) ; "Naxos aux cimes retentissantes du cri des Bacchantes" : Yirgile, Enide, III,
125. Il existait un xoanon de Dionysos Baccheios sculpt dans du bois de vigne: Athne, III, 78 c.
72. Un lieu-dit Nysa existait en effet Naxos (Etienne Byz. s. v.) et un mont Nysion (Hsychius, s. v.).
Properce, III, 17, 28 ; Suidas, s. v. Naia. Andros avait, si l'on en croit Pausanias, YI, 26, 2 et Pline,
HN II, 231 ; XXXI, 16, une source bnficiant des mmes proprits.
73. Archiloque, F. 300 ( =Athne, l, 30 f) ; Clment Alex. Pdag. II, 30.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 8 1
motif annexe
74
Dionysos apparat au IVo sicle l'avers des monnaies naxiennes et, au
revers, alternent selon les coins le canthare, le cratre, les feuilles de lierre, la grappe, le
thyrse, tous motifs dionysiaques
75
: on voit qu'il s'agit l d'une vritable omniprsence
du thme viticole. Conclusion analogue, et l'on n'en sera pas gure surpris, avec les
sceaux dcouverts Dlos. Ceux de Naxos "ont un cratre orn d'une bandelette et
surmont d'une grappe de raisin; il est encadr de part et d'autre par un thyrse dress
verticalement dans le champ"76. Le sceau public reprend le type montaire.
Naxos reprsente en quelque sorte l'archtype de l'le viticole, et ce, ds l'poque
archaque, mais il serait fallacieux ou tendancieux de croire en une sorte de monoculture
car divers arbres fruitiers sont attests dans les sources (amandiers, figuiers, oliviers),
ainsi que chvres et moutons, Le fait que nous n'entendions pas parler de cultures de
crales n'autorise pas bien sr postuler qu'elles taient rares et que l'le avait accompli
le pas qui permet, par l'exportation de produits de haute valeur et de l'importation des
denres de base, de s'affranchir des contingences du sol. Que la vigne ait t la ressource
agricole la plus marquante de Naxos, qu'elle ait fait l'objet d'exportation assidue, je n'en
disconviens pas, mme si l'on n'a pas retrouv d'anse amphorique susceptible d'tre
identifie comme naxienne des Cyclades
77
: l'existence d'un navire de commerce
surnomm Naxiourgs montre assez que les Naxiens commeraient avec le reste du
monde grec
78
. Mais que ces derniers se soient tourns, d'un pas dcid, vers une forme
ou une autre de monoculture de type spculatif, est mon sens hors de propos. J'ai
galement un peu plus haut rfut la thse faisant d'Icaria, clbre aussi pour ses vins,
une le dont l'conomie reposait, ds l'poque classique, sur ses seuls vignobles et rien,
que ce soit pour une le ou pour une autre, ne vient aucun moment conforter cette vision
monoculturale des activits agricoles insulaires.
On doit se demander, au terme de cette rapide enqute sur la viticulture insulaire,
ce qui faisait ses particularits. J'en retiendrai au moins une, dont dpendent toutes les
autres, sa qualit. Sous l'appellation gnrique de "vin insulaire", les Anciens, n'en
doutons pas, savaient distinguer un certain nombre de crus qui, quelques exceptions
prs, avaient deux points communs, l'anciennet de leur tradition et la qualit du produit.
Le tmoignage d'Athne est cet gard sans quivoque. Or, la science qu'en avait cet
auteur, puise aux bonnes sources classiques et hellnistiques, montre que le vin des les
circulait, ce qui peut sembler une vidence, et donc qu'il tait export: c'est vrai qu'il ne
devait pas atteindre les prix levs des "grands crus classs" de Chios, mais ils devaient
74, Pour R. Ross Holloway, ANSMusN 10, 1963, p. 1-8, la couronne est l'illustration numismatique
du succs naxien sur les Perses en 500 (Hrodote, V, 34 ; Plutarque, de malign. Herod. 869 b), hypothse
mise mal par la dcouverte d'un trsor datant des dernires annes du VIC sicle et dans lequel une
monnaie naxienne porte une couronne: J.H. Kagan, NC 1994, p. 22-23.
75, BMC Crete and Aegean Islands, Pl. XXV, 7-16 ; Pozzi, 4564-4571. Monnaies "cratrophores" de
Naxos dans les inventaires dliens : L. Robert, Etudes de numismatique grecque, p. 160-161.
76, M.F. Boussac, RA 1988, p. 314-316.
77, Des ateliers amphoriques du IV
c
sicle ont certes t retrouvs Naxos (J.Y. Empereur - M. Picon,
BCH 110, 1986, p. 509), mais les timbres naxiens dcouverts en Occident (IG XIV, 304-305 ; SEG
XXXIV, 956 ; XXXVII, 764) ont toutes chances de provenir de la Naxos sicilienne.
78, Voir infra, note 96 p. 137.
82 PATRICE BRUN
tre demands. Voil coup sr un poste excdentaire pouvant compenser des dficits
sporadiques pour les crales.
Les vergers
Nous devons notre connaissance des vergers insulaires en premier lieu aux baux
dliens et la description ralise par l'un d'entre eux notamment est trs explicite. Le
domaine de Thaleion Myconos est compos de 143 figuiers, 147 oliviers cultivs, 87
oliviers greffs, 200 non cultivs, 101 pommiers. Un autre domaine d'Apollon possde
de son ct 47 figuiers et au moins 25 oliviers sauvages, 2 myrtes, un palmier
79
Est-il
alors raisonnable dans ces conditions de parler, sans grave risque de se mprendre, d'les
sans arbres de rapport ?
On sait le rle de l'olivier et, un degr moindre, du figuier, dans l'agriculture
antique. L'olivier surtout, l'arbre sacr, capable de fournir l'alimentation humaine les
lipides que les graisses animales ne pouvaient donner seules. On imagine aussi souvent
que les les de l'Ege passaient pour tre largement dpourvues des bienfaits de l'arbre
d'Athna. Et c'est vrai que divers facteurs sont dfavorables la culture de l'olivier:
espce de type xrophile, cet arbre, avec moins de 400 mm. de prcipitations, ce qui est
le cas partout dans le sud de l'Ege, parvient ici aux limites extrmes de son aire
d'extension. Mais c'est surtout le vent du nord et les embruns qu'il apporte qui s'avrent
nfastes
80
- l'olivier et aux autres arbres - avec cependant des "fronts pionniers" sur
quelques versants septentrionaux. Par voie de consquence, et alors que les crales ou
la vigne forment des symboles montaires frquents dans la numismatique genne,
l'olive ou l'olivier en sont absents.
Faut-il nanmoins, partir de ces rflexions, systmatiser l'absence de l'olivier
dans les les de l'Ege ? Cette attitude ne laisse pas d'tre gnante car Myconos, dont la
configuration gographique ne diffre gure de Dlos (il s'agit de deux les plates),
possde des oliviers en nombre, on l'a vu, assez lev. Gary Reger a mis une
hypothse intressante et plausible pour expliquer l'absence d'oliviers dans les comptes
de Dlos. Selon lui, le laps de temps fort long au terme duquel l'olivier fructifie de
manire exploitable (une vingtaine d'annes) permet de comprendre cette absence car les
hiropes ne se sont pas distingus, sur un sicle et demi d'indpendance dlienne, par
une frnsie d'investissements de quelque nature que ce soit. Ce ne serait donc pas la
gographie la premire responsable de la raret de l'arbre mais l'administration frileuse
de magistrats annuels soucieux avant toute chose de justifier leur gestion, qu'ils voulaient
sans risque, des fonds sacrs. A l'appui de cette thse, il souligne que les oliviers de
Myconos n'ont pas t plants par les hiropes mais qu'ils s'y trouvaient lorsque le
domaine de Thaleion tomba dans l'escarcelle d'Apollon
8
!. Et l'on sait encore que le
79. ID 366 BI. 8-13. ID 440 BI. 22-27; 4521. 26-29; 461 Bb l. 55-57.
80. E. Kolodny, "L'olivier dans la vie rurale", p. 159; La population des les de la Grce, 1, p. 71-72 ;
M.CI. Amouretti, "Oliculture et viticulture", p. 78 ; M. Brunet, BeH 114, 1990, p. 658.
81. G. Reger, Independant Delos, p. 167; J.H. Kent, Hesperia, 17, 1948,p. 286-289.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 83
sanctuaire pouvait, l'occasion, commercialiser du bois issu de la coupe d'un olivier qui
venait d'tre ralise dans l'le-mre
82
,
En effet, il ne faut pas ngliger d'autres lments qui vont dans un sens divergent
de l'hypothse traditionnelle car l'olivier rclame un sol peu acide
83
, bien drain, et les
versants, s'ils se trouvent assez abrits du vent du nord, lui offrent un sjour plutt
accueillant. Tout autant, l'interprtation de certaines sources peut prter confusion :
ainsi, rappeler que la location d'un domaine sacr Amorgos mentionne des vignes et
des figuiers, mais pas d'oliviers, ne doit pour autant pas amener en tirer la conclusion
de l'absence de l'arbre dans l'le, On sait au contraire par un passage d'Hraclide
Pontique qu'elle passait pour tre bonne productrice d'huile
84
, Refuser l'ide d'oliviers
dans les les en raison du meltem, c'est ensuite oublier qu'un versant expos au vent en
suppose un autre, protg, celui-l. Alors, sans vouloir sombrer dans la thorie d'un
volontarisme forcen, justement dnonce quand elle veut nier toute rsistance d'un
milieu naturel hostile la prsence de l'homme, on est bien oblig de constater que
jusqu' une certaine limite, le travail de l'homme parvient sublimer les difficults, C'est
pourquoi je vais prsent m'efforcer de montrer que le biotope des les de l'Ege
n'outrepassait pas cette limite
85
,
Partons de la situation actuelle, de la vision du paysage et des statistiques, Sur un
plan gnral, celles-ci montrent que les Cyclades sont trs dfavorises par rapport au
reste de la mer Ege
86
, Nanmoins, Chora d'Amorgos, dont le finage occupe le centre
de l'le, le nombre d'oliviers se monte 6300 ; Mlos, les chiffres de 1971 donnaient
19910 pieds, ce qui faisait de l'olivier le premier arbre de l'le et la petite Astypalaia, la
mme poque, tait capable d'exporter des surplus d'huile d'olive
87
, On estime
Siphnos le nombre d'oliviers 60 000 et on en trouve partout, surtout de part et d'autre
de la route qui coupe l'le en un sens ouest-est et qui relie la marine actuelle de Kamares
Castro, l'ancienne ville de l'le (PI. VII, 2) ou dans la baie mridionale de Platy Gialos.
Parfois, c'est le cas Skiathos, on doit vritablement parler d'une monoculture de
l'olivier puisque 80 % du terroir y tait consacr au dbut des annes 1970 et que l'on
donne le chiffre extraordinaire de 600 000 pieds. A cela, une explication: Skiathos est
aujourd'hui une "le de marins" et l'oliculture y est une activit d'appoint
88
, A Kos, en
82, IG XI 2, 287 A l. 22 : 'tIDV UlV 'tIDV 1t 'tOll Ko'tivo\). Je remercie Claude Vial pour ses
remarques concernant l'interprtation de cet extrait.
83, Les terres rocheuses et surtout calcaires sont bonnes pour l'olivier: Thophraste, C. Pl. II, 4, 4.
84,IG XII 7,62; Hraclide Pont. FHG Mller, II p. 219 frag. XIX.
85, G. Reger, Independant Delos, p. 165 : "Variation in topography provides niches today for olive
culture on most islands, even the smallest and olives and oil certainly were produced in Antiquity as
weil". Mfiance devant la thse du volontarisme: M. Brunet, Topai, 2, 1992, p. 37.
86, Selon E. Kolodny, La population des les de la Grce, l, p. 80, la part du terroir consacre l'olivier
est de 8,9 % contre 31,3 % pour l'ensemble des les de l'Ege. Mytilne est le type mme de l'le
aujourd'hui consacre la monoculture de l'olivier: G. Burgel, "Mytilne, exemple grec d'ingalits
foncires", p. 163-165.
87, Amorgos : E. Kolodny, Chora d'Amorgos, p. 134-135: ce chiffre est celui de 1985 (7000 en 1965).
Mlos: M. Wagstaff - S. Augustson, "Traditional Land-Use", Melos, p. 106-132. La production en 1973
s'levait quarante tonnes environ, ce qui tait insuffisant pour une population de 4500 habitants
(ib. p. 132). Astypalaia : R. Hope Simpson - J.F. Lazenby, ABSA 68, 1973, p. 159.
88, E. Kolodny, La population des les de la Grce, l, p. 381-382.
84
PATRICE BRUN
contrebas de la route qui relie Corsia lulis, on peut admirer de splendides spcimens
d'oliviers dont le diamtre laisse deviner un ge multi-sculaire et, au hasard de la chra,
plusieurs oliveraies. Mais ct de cela, une le aussi proche de Kos que Kythnos ne
doit possder que quelques centaines d'oliviers. De telles distorsions entre Mlos et
Kythnos ne peuvent s'expliquer que par la volont de l'homme car il est tout fait
vident que l'agriculture actuelle, porte avant tout sur le rendement et la productivit,
choisit des rgions mieux dotes que les petites les pour planter ses oliveraies. C'est
ainsi que l'on doit, au moins en partie, expliquer le succs olicole de Lesbos, succs
contemporain que le cadastre du Bas-Empire ne laissait pas prvoir: accident historique
en quelque sorte. La place, modeste l'heure actuelle, de l'olivier dans les les de l'Ege,
dpend donc de conditions conomiques et historiques gnrales - la place des activits
maritimes Skiathos, la volont des Gnois Lesbos - qui ne sauraient tre rduites
l'axiome du meltem.
Si l'on veut remonter prsent dans la littrature de voyage, on est surpris de
constater que, dans presque toutes les les, des oliviers sont mentionns, et des
tmoignages choisis parmi les les les plus modestes n'en seront que plus rvlateurs. A
Pholgandros, A...Philippson rapporte que "am Sdhang, der aus dem unteren Marmor
besteht, stehen lbliume, die kleine aber sehr olreiche Frchte geben"89. C'est la
confirmation de mes propos introductifs: protgs des vents du nord, les oliviers
trouvent dans les Cyclades un environnement favorable. Des olivettes subsistent toujours
Pholgandros en assez grand nombre pour avoir justifi, jusqu' une date rcente, le
fonctionnement d'un moulin huile collectif dans la commune d'Ano Meria. A los,
Ross, partant du castro en direction de la pointe septentrionale de l'le longe les versants
des montagnes recouverts d'oliviers, versants qui regardent vers le sud-ouest et sont
abrits des vents dominants
9o
. De son ct, et bien qu'elle ne soit pas une le
montagneuse, Kimolos possdait des oliviers qui furent coups en 1638 durant la guerre
entre les Vnitiens et les Turcs
91
. A l'poque byzantine, Lros, le qui ne passe pas pour
un modle de richesse mais qui tait bien mise en valeur par les moines de la
communaut de Patmos propritaire des terres, les archives confirment la prsence, non
pas dans l'ensemble de l'le, mais dans deux domaines seulement, de 306 oliviers, sans
prjudice d'autres arbres de rapport
92
. Et, en parvenant aux sources antiques, on est
frapp par leur relative abondance sur le sujet: il s'agit souvent d'une simple allusion,
mais qui peut tre trs significative.
Il n'y a que peu de rfrences littraires l'oliculture insulaire. De toute
vidence, l'huile n'tait pas dans notre espace gographique un produit dont on pouvait
vanter les qualits ou les quantits exportes et il n'est que de comparer avec Samos,
89. Die griechischen Landshaften, IV, p. 138.
90. L. Ross, Reisen, 1, p. 163.
91. BJ. Slot, Arcipelagus turbatus, p. 167-170. J. Pitton de Tournefort, Voyage du Levant, 1, p. 171.
Toutefois, un sicle et demi plus tard, l'le est (re)devenue auto-suffisante en huile (L. Ross, Reisen, III,
p. 23) et Miliarakis signalait au tournant de ce sicle les efforts des agriculteurs locaux pour en
promouvoir la culture: KJ1w,o, p. 44.
92. E. Malamut, Les les de l'Empire byzantin, p. 387-399.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 8S
pour laquelle les commentaires sont dithyrambiques
93
. Nanmoins, Amorgos tait
connue pour porter des oliviers, Mlos passait pour avoir un terroir qui leur tait propice
et pour Ovide, "Pparthos produit en abondance la luisante olive", Skyros, l'le
d'Achille pourtant "battue par les vents", pour reprendre l'expression de Sophocle que
nous avons en son temps cite, possdait aussi des oliviers
94
. L'pigraphie supple
efficacement cette relative carence: les baux d'Apollon de Myconos tablissent, nous
l'avons vu, qu'il y avait des oliviers en assez grand nombre et on a vu que le cadastre
thren du Bas-Empire indiquait leur culture
95
Mais l'olivier se dcle encore Naxos et
Tnos au travers du toponyme antique Elaious auquel, d'une certaine manire, rpond
le lieu-dit moderne Eleotribi "le pressoir olives" que l'on trouve au centre de l'le de
Kythnos
96
. A Kos, l'interdiction faite de couper des "arbres de rapport" doit intgrer
coup sr les oliviers
97
. L'archologie permet quant elle de se rendre compte que,
parfois ds l'poque mycnienne et avant, l'huile tait somme toute frquente
98
Ainsi,
Naxos, une tombe pr-mycnienne de l'le a livr un vase o l'on a pu reconnatre des
traces d'huile d'olive. A Thrasia, ont t dcouverts des restes de pressoirs olives
datant de l'Helladique tardif et du bois d'olivier sauvage y a servi de matriau de
construction. Pour l'Antiquit classique, les reprages archologiques de J.H. Young ont
mis au jour des pressoirs olives antiques prs des tours Siphnos, Calymna, Amorgos
et Paros. A Kos a t trouve, prs d'une tour au nord-ouest de l'le, une aire de
dcantation d'huile. A Andros enfin, sur un site au nord-ouest de l'le rvlant une
exploitation agricole, on a mis au jour un contrepoids en marbre d'une presse olives.
93. L'huile est en effet un produit majeur de l'le, lou par Eschyle, Perses, 882 : .at6<pu't6 'teI:6.Jlo.
Antiphans, F. 331 Edmonds ( = Athne, 1, 66 t) : "Tu as ici la plus blanche de toutes les huiles, celle
de Samos". C'est enfin une exportation essentielle vers l'Egypte au Ina sicle: PCZen. 56015,20,30.
94. Hraclide Pont. FHG Mller, II, p. 219 frag. XIX: 'AJlopy> oivov <ppel 1to.v Kat .alOv Kat
o1tf.opa. Voir aussi Eustathe, Com. Denys Pr. 525, GGM II, p. 318. Mlos: Thophraste, C. Pl. VIII,
11,18. Pparthos : Ovide, Mtamorphoses, VII, 470 (Hraclide Pontique dfinit Pparthos comme une
le aux beaux arbres, eoevopo : FHG II frag. XIII). Skyros : Philostrate le Jeune, Images, 1, 4 392 K.
95. M.T. Couilloud-Le Dinahet, Mlanges Lvque, 4, p. 128. J.H. Kent, Hesperia, 17, 1948, p. 287-
289, rappelle que ce sont les seuls oliviers mentionns dans les baux de Dlos. Et pourtant, ID 1416 BI
1. 42-45, de Dlos, indique, par les interdictions qui sont profres, qu'il y a des oliviers dans l'le (not
par Cl. Vial, Dlos indpendante, p. 318-319 et Ph. Bruneau - Ph. Fraisse, BCH 105, 1981, p. 141-145
qui signalent qu'ils ont sans doute disparu peu aprs 157/6 devant la pousse urbaine) et plus
gnralement des vergers. Un lieu-dit est appel Phytalia, "le verger" : J.H. Kent, n. 25 p. 254 et 258 ;
IG XI 2, 287 A 1. 130). Thra : IG XII 3, 343-349.
96. Naxos: IG XII Suppl. 194 1. 14-15. Tnos : XII 5, 872 1. 18,42, 61 ; 877 1. 6. Kythnos :
A. Vallindas, KV(JVlal((X, p. 22.
97.IG XII 5, 568, 1. 13-14 (Poiessa) : ovopa Jlepa Jll] K61t'tev. On rapprochera cette interdiction
d'une phrase d'Elien, sur laquelle nous reviendrons, indiquant que les habitants de Kos ramassent les
feuilles d'olivier tombes pour en faire du fourrage: Anim. XVI, 32.
98. Naxos: Praktika, 1906, p. 88 ; Les Cyclades, 1983, p. 75-80. Thrasia : RJ. Forbes, Studies in
Ancient Technology, Leyde, 1965, III p. 133 ; 1. Cerceau, "L'utilisation des ressources vgtales dans les
Cyclades aux priodes protohistoriques", Les Cyclades, p. 76. J.H. Young, "Studies in South Attica",
Hesperia, 25, 1956, p. 140. Kos : Northern Keos, fig. 13.8 p. 296. Andros : A. Koutsoulou -
Chr. Kanellopoulos, ABSA 85, 1990, p. 161. Ce n'est pas un hasard si les voyageurs signalent de
nombreux oliviers Andros, comme par exemple J. Pitton de Tournefort, Voyage du Levant, II, p. 35.
86 PATRICE BRUN
Mais on peut encore considrer comme un tmoignage archologique le tronc d'un trs
vieil olivier, tel qu'il en existe (PI. VII, 1) ou en subsistait il y a peu Kythnos ou
Andros
99
.
On pourrait sans difficult allonger cette liste mais cela ne servirait pas grand-
chose. De toutes les faons, cette numration ne vise qu' dmontrer une ralit:
l'olivier, pour ne pas jouir dans les les mineures de l'Ege, principalement celles du sud,
d'un environnement trs favorable son dveloppement, pouvait sans aucun problme
tre acclimat. L'exemple de la minuscule Donoussa, l'est de Naxos, est tout fait
difiant du volontarisme humain: laisse durant de nombreux sicles l'tat de terre de
pture, elle est colonise depuis Amorgos vers 1830 en un temps, nous sommes peu
aprs l'Indpendance, o la population s'accrot et o le besoin de terres se fait sentir. Le
kambos, ou terre cultive, est minuscule (76 hectares) et les deux tiers sont emblavs.
Aprs la seconde guerre mondiale, on plante enfin des oliviers et en 1971, il Yen avait
580
100
. Pour l'olivier en Ege, il n'y a donc pas de difficult de nature gographique qui
se pose, mais des problmes de nature historique et humaine. Et puisque le biotope n'est
pas le meilleur que l'on puisse imaginer, qu'il est en tout cas fragile, tout accident,
incendie, coupe avec volont dlibre de nuire, risquait de compromettre l'espce sinon
jamais du moins pour un long temps. Si l'on reprend l'histoire de Kimolos, dont les
oliviers furent, aux dires de Pitton de Tournefort, dtruits au XVIIe sicle lors de la
guerre turco-vnitienne, on s'aperoit que le premier voyageur parler nouveau
d'oliviers dans l'le est Ludwig Ross, au milieu du XIX
e
sicle: il aura fallu un sicle et
demi pour reconstituer une petite oliveraie. Mais la concurrence d'les voues la
monoculture de l'olivier partir du XVIIe sicle par la volont des Italiens explique sans
doute que celui-ci ait t chass des rgions o sa productivit tait moindre.
L'autre arbre typique de l'agriculture mditerranenne est le figuier: au contraire
de l'olivier dont la relative fragilit dans le domaine gen vient d'tre rappele, cet arbre
robuste parat se jouer de conditions extrmes en regard du climat - vent, scheresse,
coups de gel - et du terrain sur lequel il pousse. S'il peut crotre entre deux pierres, il est
l'arbre que l'on retrouve le plus souvent autour des sources ou d'une nappe phratique
peu profonde. Plus encore que l'olivier, il ne craint gure que la main de l'homme. Son
intrt vient aussi de la grande valeur calorique du fruit, plus encore quand il est
consomm sec. On ne s'tonnera pas donc de voir le grand nombre de rfrences qui
prouvent son existence dans l'Antiquit
lol
. Une fois de plus, les grandes les
apparaissent plus favorises, mais c'est peut-tre une dformation de nos sources
lO2
Les
99. Kythnos : A. Vallindas, Kv(}vu;t/((X, p. 22. Andros : H. Hauttecoeur, "L'le d'Andros", p. 443.
100. E. Kolodny, Mditerrane, 1973-2, p. 19-22.
101. Voir le long dveloppement consacr par Athne au figuier et son fruit et les multiples
rfrences littraires qui l'accompagnent: III, 74 c-80 e. Un certain Hrodote de Lycie avait rdig un trait
sur les figues: III, 75 e ; 78 d.
102. La qualit des figues de Chios est souligne par Athne, III, 80 c, mais, plus intressant, c'est
l'arbre lui-mme qui semble avoir t le plus demand. L'Egypte importe des figuiers de Chios, PCZen.
59033, 12 et ils ont t transplants en Italie: Varron, Ec. rur. 1, 46, 1. De son ct, Rhodes envoie
Athnes au va s. raisins et figues sches: Hermippos, F. 63 Edmonds ( == Athne, 1, 27 f). Plus tard
aussi: "Les figues qui viennent Rhodes sont mentionnes par Lynkeus [de Samos] dans ses Lettres,
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 87
les du nord de l'Ege sont mentionnes103, mais, on devait s'y attendre compte tenu de
la rusticit de l'espce, ce sont les les du sud de l'Ege, et avant tout les Cyclades, qui
font l'objet des citations les plus nombreuses. Kos abritait une espce de figuier portant,
disait-on, deux rcoltes, Paros fournissait des fruits d'une remarquable qualit. Les baux
d'Apollon montrent les figuiers dans les les de Dlos, Rhne et Myconos et, Arksin
d'Amorgos, le preneur du bail du domaine de Zeus Temenits s'engage planter dix
figuiers par an. Un peu partout dans l'Ege, la culture du figuier est lie aux mythes de
Dionysos et le culte de Zeus Meilichios est attest Andros, Arksin d'Amorgos,
Nisyros, Thra. De son ct, Athne indique que "les Naxiens, selon Andriskos et
Aglaosthns, rappellent que Dionysos est appel Meilichios parce qu'il donne le fruit du
figuier. Pour cette raison aussi, chez les Naxiens, la figure du dieu appel Dionysos
Baccheios est faite de bois de vigne quand celle de Dionysos Meilichios est de figuier.
C'estpour cela, disent-ils, que les figues sont appeles meilichia". Rien d'tonnant dans
ces conditions, et l'instar de ce que nous avons vu pour les crales ou la vigne, que la
feuille de figuier figure sur les monnaies de Mlos ou de Skyros
104

Les les de l'Ege portaient encore plusieurs espces arbustives fruitires : le


poirier, jusque dans une le aussi dmunie que Gyaros
lO
5, le pommier
lO6
, le prunier
107
et
la gamme des arbres fruits secs, noyers, noisetiers et surtout amandiers, aujourd'hui
quand il les compare les meilleurs produits de l'Attique ceux de Rhodes" (III, 75 e ; cf. III, 80 c ; XIV,
652 d). En Egypte, des figues sches font partie des importations rgulires: PCZen. 59110,23, 34 ;
59547, 2 ; 59548, 40 ; 59680, 22. A l'poque romaine, Philostrate (Images, II, 24) crit que "l'le de
Rhodes a un territoire accident, les Lindiens occupant le territoire qui l'est le plus, une terre bonne
produire des raisins secs et des figues, mais impropre aux labours et impraticable aux vhicules". Figuiers
vants par Columelle (V, 10, 11) et Pline, HN XV, 19.
103. Le choeur de la Paix d'Aristophane aime admirer ses figuiers de Lemnos (v. 1162). Une inscription
rapportant des baux Thasos indique que le jardin pris ferme comporte, entre autres arbres, des figuiers:
IG XII Suppl. 353 1. 12.
104. Kos : Athne, III, 77 e ; Pline, HN XVI, 144 ; Elien, Anim. XVI, 32. Cf. infra, un lieu-dit
Erinos Carthaia (IG XII 5, 1076 1. 67). Naxos: Athne, III, 78 c. Paros: Archiloque F. 105
(= Athne, III, 76 b ; sur ce texte d'Archiloque, D. Berranger, Paros archaque, p. 154-155). Kimolos :
Athne, 1,30 b. Andros: IG XII 5,727. Arksin d'Amorgos : IG XII 7, 62 1. 31 ; 89-90. Thra: IG
XII 3, 406; 1316. Nisyros : IG XII 3,95-96. Toutefois, cette pic1se ne doit pas tre systmatiquement
lie la culture du figuier car Zeus Meilichios est avant tout un dieu apaisant: R. Garland, The Piraeus,
Londres, 1987, p. 135; M. Camps-Gasset, L'anne des Grecs, Paris-Besanon, 1994, p. 118-120. Enfin,
plusieurs sites de l'ge du Bronze ont livr Mlos des tmoignages de la prsence du figuier :
J.M. Renfrew, "Early Agriculture in Melos", Melos, p. 159. Mlos: C.M. Kraay, NC 1964, nO 41 ;
Pozzi, 4540). Skyros : SNG Copenhague, 732.
105. A Kos, connu par Athne, XIV, 350 d, par l'intermdiaire d'un agronome d'poque heIlnistique et
par [Aristote], Merveilles, 845 a. Kimolos : Thophraste, Hist. Pl. XI, 2. Gyaros: Etienne Byz. S.v.
106. A Myconos : ID 366 B 1. 8-13. La pomme et le coing sont des symboles montaires Mlos au
IV
o
sicle: BMC Crete and Aegean Islands, Pl. XXIII-XXIV. P. Chantraine, Dictionnaire tymologique
de la langue grecque, Paris, 1974, III, p. 694, crit que le nom de l'le de Mlos "peut tre apparent au
nom de la pomme". Pommes de Kos : Antoninus Liber. l, 2.
107. A Rhodes, Athne, II, 49 f.
88
PATRICE BRUN
encore trs nombreux dans les les en raison du faible entretien qu'ils rclament. On en
compte ainsi plus de 40 000 dans l'le de KoS10
8

Que conclure, dsormais, sur ce problme des arbres de rapport? Le panorama


dtaill qui vient d'tre tabli montre, je crois, que tous ces arbres pouvaient tre
introduits dans n'importe quelle le pourvu que celle-ci ait un minimum de terre fertile et
de sources. Or, il est bien vident que ce devait tre le cas de toute le habite. Cette
analyse prouve que le monde insulaire grec n'a pas connu de modle monocultural (vigne
ou olivier) synonyme d'agriculture toute entire dvolue la spculation - synonyme
aussi, ne l'oublions pas, de grandes distorsions de richesses.
L'ELEVAGE INSULAIRE
Il n'entre pas dans le cadre de cette tude de prendre part au dbat de
savoir si l'levage constituait une activit autonome ou s'il tait li aux autres travaux
agricoles, quand bien mme, avec S. Hodkinson, on est logiquement amen penser
qu'il y avait complmentarit
109
: c'est peut-tre dans ce sens qu'il faut interprter
l'association, dans les monnaies de Paros et Syros, de la chvre ou du bouc et de
l'pi 110. Au reste, beaucoup plus que d'opposition entre levage et cultures, entre bergers
et cultivateurs, susceptible de se dresser dans des cas prcis (le cas de la petite Heracleia
nous retiendra quelque temps), nous verrons que les conflits les plus frquents sont ceux
qui opposent les bergers entre eux, pour la possession ou le contrle de quelque marge
frontalire ou d'une le entire, comme Polyaigos entre les cits de Kimolos et Mlos.
Sans doute, par certains aspects, serons-nous amens voquer le problme, mais,
l'image de ce que j'ai fait depuis le dbut, c'est une recherche d'une ventuelle
originalit de l'levage insulaire que je me livrerai.
Gros et petit btail
Et d'abord, quel type d'levage? Les les se distinguent par l'absence complte de
rfrences au cheval : les seules que nous possdions sont chercher dans les grandes
les du nord. A Thasos, des reliefs archaques avec des scnes de chasse cheval ont t
dcouverts et il y a peut-tre tout lieu de considrer que la prsence des quids a un
rapport avec la pre plutt qu'avec l'le. A Chios, vers 420, les habitants honorrent
108, Noix de Carystos, Athne, II, 52 b, de Tnos (II, 52 c) (culture antique renforce par un toponyme
mQderne Kapuu, mentionn par R. Etienne, Tnos II, n. 18 p. 15), de Thasos, (XIV, 647 b ; Aulu
Gelle, VI, 16, 5 ; Pline, HN XXXVI, 44). A Kythnos au XIX
a
sicle, un "dmotique" Kapuc.O'tT) :
A. Vallindas, Kv(JvwK'cX, p. 149. Noisettes Thasos (lC XII Suppl. 353 1. 12), amandes Thasos
(ibid.) et Naxos, en honneur "chez les Anciens" (v 'to 1ta.ato) pour Eupolis, F. 253 Edmonds et
Phrynichos, F. 68 Edmonds ( =Athne, II, 52 b-c). Si l'on en croit un texte de Cyrne du lIa s. av. J.C,
les amandes se vendaient 6 drachmes le mdimne pour des fruits secs, 15 drachmes pour des fruits frais
(cf. aussi Plutarque, Mor. 233 a) : SEC IX, 41 BI. 17-19; C. Dobias-Lalou, RPh 58, 1989, p. 213-219.
Amandiers de Kos : T.M. Whitelaw, "Recent Rural SeUlement", Northern Keos, p. 446.
109, S. Hodkinson, "Animal Husbandry in the Greek Polis", Pastoral Economies. p. 35-74. Voir aussi,
C. Chang, "Sheep for the Ancestors", Beyond the site, P.N. Kardulias d., p. 353-371.
110, BMC Crete and Aegean Islands, Pl. XXVI, 3-16 (Paros), XXVII, 17-20 (Syros).
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 89
Alcibiade en lui fournissant la nourriture pour ses chevaux, Mais, mme Lesbos, au IVo
sicle de notre re, le cheval est minoritaire face aux bovids et on n'en rencontre que fort
peu dans le descriptif cadastral du cheptel Mytilne
lil
. On aura une dmonstration
inverse de cette quasi-absence en reprenant un bref passage de Pindare o, parlant de
Kos, il dit : "Je n'ai pas de chevaux et j'ignore les pturages"
1
12, S'il y a pu avoir des
chevaux, ce ne pouvait tre, dans ces conditions, que rsiduel l'extrme. Les quelques
tmoignages iconographiques voquant un cheval (une frise grave sur un pithos
funraire archaque expos au Muse de Mlos) ne doivent pas nous amener tout prix
concevoir un levage de coursiers dresss pour concourir Olympie ou l'Isthme ; ils
peuvent tout autant s'expliquer par la recherche de rminiscences homriques.
L'explication gographique de cette absence s'impose puisque pour Strabon, les rgions
propices l'levage du cheval doivent tre vastes et herbeuses et Varron prcise qu'on
les trouve surtout dans les zones de plaine humides au voisinage de hautes montagnes
1
13,
Rien qui corresponde au schma insulaire,
Pour l'levage bovin, la rponse doit tre plus nuance tant il est vrai qu'une
analyse sommaire, vue au travers du prisme d'un leveur contemporain de vaches
normandes, pour qui l'levage des bovins ne se conoit gure que dans le cadre d'un
climat ocanique, doux et humide, pourrait conclure sa quasi-absence. Aujourd'hui
pourtant, les bovins ne sont pas exceptionnels dans les les moyennes de l'Ege : en
1971, on en recensait officiellement une centaine Mlos et plus de 1300 Kos et il
suffit de se promener maintenant encore dans les campagnes de n'importe quelle le, y
compris les plus petites et dans la frange la plus mridionale et la plus sche de l'Ege,
pour en voir en nombre non ngligeable, Ce maintien d'une tradition bovine, aujourd'hui
encourag par les aides de l'Union Europenne destination des rgions difficiles, dans
un systme conomique o la bte a perdu une fonction majeure, le trait, en dit sans
doute long sur le rle qu'elle devait jouer quand le labourage au joug demeurait une
activit primordiale
1
14. Et pour peu que l'le atteigne quelque taille et une hygromtrie
suffisante grce sa gologie propre ou l'importance des zones d'altitude, les boeufs
constituent une richesse non ngligeable: Andros exporta en 1878 1100 boeufs et veaux
en direction de Carystos d'Eube
l15
,
111, P. Guiraud, La proprit foncire, p. 508, dans sa recension des rgions connues pour l'levage des
chevaux ne cite aucune le si l'on excepte l'Eube. Thasos : L.I. Worley, Hippeis. The cavalry in Ancient
Greece, Oxford, 1994, fig. 3.3 p. 37. Chios : Plutarque, Alcibiade, 12, I. Lesbos: IG XII 2, 76 e 8.
112, Pindare, Pans, IV, 27. On remarquera que ce passage de Pindare est sans doute inspir d'un vers
d'Homre, Odysse, IV, 603 : "Aucune des les cernes par le flot n'a de prairie pour les chevaux, Ithaque
encore moins que toute autre".
lB, Strabon, VIII, 8, 2 ; IX, 2, 27-28 ; Varron, Ec. rur. II, 7, I.
114, M. Wagstaff - S. Augutson, "Traditional Land Use", Melos, p. 106-132 : 4535 chvres, 3916
moutons, 155 porcs, 95 bovins, soit un boeuf pour 89 chvres et moutons. T.M. Whitelaw, "Recent
Rural Settlement", Northern Keos, p. 390 : 5927 chvres, 5422 moutons, 1317 boeufs, soit une
proportion de 1 : 8. Une rflexion similaire peut tre faite pour l'levage ovin, lui aussi encourag par les
autorits europennes: T. Anthopoulos, "Une dynamique rcente d'levage ovin: l'exemple de Lesbos en
Mer Ege", Rev. Gogr. des Pyrnes et du Sud-Ouest, 63-2, 1992-1993, p. 341-349 (M.CI. Amouretti,
Topai, 4, 1994, p. 79).
115, A. Miliarakis, ''Av8po, p. 33.
90 PATRICE BRUN
Ce fut bien sr le cas toutes les priodes o les les taient habites
1
16, mais ce le
fut surtout la fin du XIX
o
sicle. Les terrasses taient alors en pleine activit et les
bovids tractaient l'araire dans des les peuples o la craliculture dominait les autres
activits agricoles. C'est un peu l'image que nous pouvons avoir du monde rural gen
classique, d'o l'intrt analyser la situation des les la fin du XIX
o
sicle. S'il n'y
avait pas de statistiques officielles sur l'tat du cheptel, les monographies nous ont laiss
quelques donnes suggestives. C'est ainsi que les chiffres tablissent une proportion
entre gros et petit btail de 1135 Kos, 1/34 Icaria, 1118 Carpathos, 1117 Lemnos,
1110 Kythnos
1J7
Ces proportions voquent-elles la sous-reprsentation des bovins ou
la sur-reprsentation des ovicaprins ? Le second terme de l'alternative ne doit pas tre
rejet mais ces chiffres, en particulier ceux de Kythnos, le plate et sche, ne convenant a
priori pas l'accueil du gros btail, en disent nanmoins assez sur la possibilit
d'entretenir des bovins dans le monde insulaire.
Cet levage contemporain des boeufs dans les les est en rapport avec la
craliculture et doit tre mise en liaison avec l'utilisation des terrasses cette fin, comme
nous l'avons vu plus haut. Car ce n'est certes pas une concidence si l'le de notre champ
d'tude possdant le plus de bovins la fin du XIX
O
sicle, Lemnos, est aussi celle qui
est capable d'exporter prs de 9000 tonnes de crales bien qu'elle et nourrir une
population suprieure 27 000 habitants ce moment-I
Il8
Pour revenir l'Antiquit, si
les bovins taient nombreux, ce n'est pas seulement parce que leur emploi dans la
craliculture tait essentiel, c'est encore parce que la distribution de viande sacrificielle
tait un instant important de la vie de la cit. On ne s'tonnera pas que les les nous
fournissent plusieurs attestations pigraphiques de tels actes, l'instar de cette inscription
d'Aigial d'Amorgos qui prvoit un banquet o devra tre sacrifi un boeuf d'au moins
deux ans 119.
Bien sr, les conditions climatiques en Ege mridionale n'avantagent gure les
bovins et l'Hymne homrique Apollon oppose "le continent nourricier de gnisses" aux
les
l2o
. Mais, compte tenu de ce que nous venons de voir, on ne s'tonnera gure de la
116. E. Malamut, Les les de l'Empire byzantin, p. 391-392, donne des exemples de la prsence du gros
btail dans de petites les.
117. Kos : 3400 moutons, 3850 chvres, 205 boeufs (H. Hauttecoeur, "L'le de Kos", p. 204). !caria:
12 500 chvres, 1500 moutons, 400 boeufs (L. Brchner, Pettermann's Mitteilungen, p. 259).
Carpathos: 20 480 chvres, 10 510 moutons, 1662 boeufs (H. Hauttecoeur, "L'le de Carpathos",
p. 257) ; Lemnos : 60000 moutons, 8000 chvres, 4000 boeufs (H. Hauttecoeur, "L'le de Lemnos",
p. 210). Kythnos : 4100 moutons, 2850 chvres, 700 boeufs (A. Vallindas, Kv(}vlalCcX, p. 25).
118. H. Hauttecoeur, "L'le de Lemnos", p. 210.-
119.IG XII 7, 515 C= R. Dareste, RPh 32, 1908, p. 149-157 = LSCG Suppl. 61 ; cf. Ph. Gauthier,
BCH 104, 1980 p. 210-220). A Corsia de Kos, un dcret relatif l'organisation d'une fte (IIIO s.)
prvoit le sacrifice d'un boeuf et d'un mouton auquel sont convis citoyens et rsidents libres (lG XII 5,
6471. 7-11 =LSCG 98). A Thra, une fondation mentionne des prmices d'un boeuf(IG XII 3, 436 L 8-
9 = LSCG 134). A Andros, au dbut du IJO sicle, le gymnasiarque honor a fourni ses propres boeufs
pour le sacrifice (/G XII Suppl. 250 1. 8). Mme chose Minoa d'Amorgos, o un citoyen honor a
achet sur ses fonds propres un boeuf pour le sacrifice (/G XII 7, 241 1. 13-15). Enfin, le rglement des
cultes de Myconos mentionn ci-dessus prvoit le sacrifice d'un boeuf Apollon.
120. v. 19-21 : "En tous lieux, l'usage est tabli, Phoibos, de te ddier des chants sur le continent
nourricier de gnisses Ci7ttpoV 7top'tttp6cpov) ou travers les les".
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 91
prsence d'une paire de boeufs, d'une valeur de 150 drachmes, dans un domaine de
Dlos dont les locataires furent saisis par les hiropes
121
ni de celle Paros d'une vache
dans la lgende rapporte par "le monument d'Archiloque"122, ni de troupeaux de bovins
dans le cadastre de Thra, avec une proportion allant d'un boeuf pour cinq moutons un
boeuf pour dix moutons; c'est un ratio peu prs identique que l'on devine
Myconos
l23
, suprieur aux chiffres de la fin du sicle dernier et plus encore, bien
entendu, ceux des dernires annes Mlos. Par comparaison, Orchomne, cit
botienne reconnue pour l'excellence des pturages favorisant le gros btail et en priorit
un troupeau quin de qualit, l'inscription IG VII, 3171, qui accorde l'epinomia un
crancier de la cit, Euboulos, prvoit un droit de pture pour 220 boeufs et chevaux et
1000 moutons ou chvres. Que ces chiffres refltent le cheptel personnel d'Euboulos ou
les capacits maximales des pturages sous contrle de la cit d'Orchomne n'importe
pas pour notre affaire
l24
. L'essentiel est dans cette proportion d'environ un pour cinq qui
s'oppose celle d'un pour dix, schma valable pour l'levage insulaire. On peut par
consquent adopter l'ide d'un capital bovin, infrieur sans doute en nombre et en
proportion ce que l'on pouvait rencontrer sur les prairies continentales (en tout cas les
plus riches d'entre elles si l'on prend pour base Orchomne), mais bien rel.
Les comptes d'Apollon nous apprennent aussi que du gros btail tait lev dans
les domaines sacrs de Rhne
l25
. Mme si l'on ne s'attarde pas sur la tradition
homrique qui fait de l'le de Syros "un bon pays, riche en boeufs", qui semble tre une
hyperbole potique, et si l'on n'accorde pas une trop grande importance au style fleuri de
Virgile qui donne Kos un troupeau de trois cents taureaux blancs paissant pour Ariste
dans les verts buissons de l'le
I26
, celle-ci n'est pas toujours dnue de tout fondement:
ainsi, le vers de Callimaque prsentant Cos "autant que nulle autre grasse et riche en
pture" est-il confirm par une inscription faisant allusion une relative abondance de
boeufs dans l'le127. Nous avons en consquence toutes les raisons de croire que les
bovins occuprent une place non ngligeable dans l'levage insulaire. Mais l encore, il
convient d'tre prudent et de ne pas oublier que les les mineures - et surtout celles du
sud de l'Ege - n'taient pas l'Eube, l'le aux boeufs, ni Chios, ni Lesbos
l28
, encore
121.IG XI 2, 142 1. 11.
122. N.M. Kontolon, AE 1952 [1954], p. 32-95 ( = SEG XV, 517 A 1. 24).
123.IG XII 3, 343 1. 17-20 (Thra). C'est cette mme proportion d'un boeuf pour dix moutons que l'on
retrouve Myconos dans les sacrifices accords Apollon: LSCG 961. 30 (= Syll.3 1024).
124. P. Roesch, Thespies et la Confdration botienne, Paris, 1965, p. 212-213.
125. J.H. Kent, Hesperia, 17, 1948, p. 292-293.
126. Homre, Odysse, XV, 402-403. Ce vers a pu tre pris au pied de la lettre: c'est le cas d'un
voyageur franais du XIX
o
sicle, L. Lacroix, Les les de la Grce, p. 447, qui reprend ces mots d'Homre
sur la richesse et la fertilit de Syros. Mais comme la description potique ne correspond pas ce qu'il
voit, sa conclusion est vite faite: "quant sa strilit actuelle, c'est un effet de l'incurie des hommes et du
temps ; trop de raisons nous en rendent compte pour qu'on se croit autoris taxer Homre
d'inexactitude". Kos : Gorgiques, l, 14-15.
127. Callimaque, Dlos, 165 ; 1. Cos, 37.
128. Syll.3 986 Chios. A Lesbos, des textes mentionnant des travailleurs de l'industrie du cuir
prouveraient eux seuls l'importance de l'levage bovin: IG XII 2, 108-109 (R. Hodot, EAC 5, 1976,
p. 32-34 =SEG XXVI, 891). En Eube, entre autres exemples, Elien, Anim. XII, 36.
92 PATRICE BRUN
moins l'Acarnanie ou l'Epire. Tenter de nuancer des propos misrabilistes ne doit pas
amener trop inflchir la balance dans l'autre sens.
Les porcs taient levs partout dans le monde grec - et donc dans les les - en
raison notamment de leur utilisation dans les repas sacrificiels. Pour se limiter quelques
les, le porc est distribu lors de ftes Thra ou Aigial d'Amorgos et c'est l'animal le
plus sacrifi Dlos: il est certain, pour pittoresque qu'ait t pareille opration, que l'on
imagine mal des importations massives de porcelets ou de truies pleines venues de fort
loin et les prtres devaient se pourvoir Dlos ou dans les les trs proches
129
Ds les
premires relations de voyage, on remarque l'omniprsence des porcs dans les villes
insulaires mais on devine nanmoins, aprs la guerre d'Indpendance, un trs vif
accroissement de leur nombre. A Kythnos, Ross avance une estimation de quelques
milliers et dans les ruelles du castro de Sriphos, il en trouve en quantit innombrable - et
matres des lieux. A Sriphos encore, le rvrend Bent rapporte que la rue principale "is
tenanted by countless pigs"!3o. Les porcs ont toujours exist en Grce du temps de
l'occupation ottomane mais l'augmentation du nombre de porcs est sans doute lie, au
XIXO sicle, celle de la population, ainsi qu' une structure foncire o la proprit du
sol est clate.
Comme partout nanmoins dans le bassin mditerranen, et sans doute plus
encore, les pesanteurs du climat et du sol, les exigences moindres du petit btail!3!,
expliquent, l'image de la situation contemporaine, la supriorit numrique des chvres
et des moutons dans l'levage antique insulaire: nous avons dit qu'il pouvait y avoir un
boeuf pour dix moutons dans l'Antiquit. On peut aussi tablir une quasi-galit des
chiffres entre moutons et chvres si l'on s'en tient aux donnes actuelles. Comment
s'tonner des multiples rfrences, directes ou indirectes, ce petit levage - et surtout
sa qualit?
On vantait ainsi les chevreaux de Mlos, dont le nom mme prte confusion
puisque le mot Ilft.ov possde le double sens de pomme, et de petit btail et plus
spcialement de mouton. C'est en jouant sur ce double sens que les Mliens ont pu, tout
en privilgiant la pomme, frapper des monnaies au type de la tte de blier
132
D'aprs la
tradition, Polycrate aurait fait venir Samos des chvres de Skyros - renommes ds
l'poque archaque pour leur lait et assez importantes dans l'conomie hellnistique de
129.Thra : IG XII 3, 450. Aigial : XII 7, 515 1. 64. Pour Dlos, G. Reger, Independant Delos,
p. 145-152 ; 176-181.
130. Reisen, l, p. 122 ; l, p. 135. The Cyclades, p. 5.
131. Le choeur des Chvres d'Eupolis, F. 14 Edmonds, rappelle la grande diversit de l'alimentation des
caprins, depuis les pousses de rsineux jusqu'aux cultures fourragres en passant par les buissons
odorifrants de la garrigue. On doutera nanmoins de cette vision omnivore: les chvres, peu regardantes
il est vrai, n'apprcient gure les rsineux, ce qui peut tre une explication la prdominance de ces
derniers dans le monde mditerranen actuel: O. Rackham, "Le paysage antique", La Cit grecque, p. 118.
132. Athne, l, 4 c ; Pollux, VI, 63. cf. supra, n. 106 p. 87 ; monnaies au type de la tte de blier:
C.M. Kraay, NC 1964, nO 25-27, 49, 58.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 93
l'le pour figurer sur les rares monnaies de bronze!33 - ainsi que d'autres de Naxos
134
et il
existait dans cette le un toponyme Tragia ("les pays du bouc") avec un sanctuaire
d'Apollon Tragios!35. Un village, au centre de l'le, porte encore ce nom et si l'on
estime, avec quelque vraisemblance, que le toponyme a perdur, on verra dans cette zone
centrale de Naxos une tradition pastorale millnaire. Les moutons y taient fort
nombreux : Pindare surnomme Naxos l'le "aux sacrifices des moutons bien nourris",
Elien voit en elle un pays de "belles et grasses brebis", et on a dcouvert dans l'le une
borne dlimitant le sanctuaire de Zeus Melsios, un Zeus protecteur des troupeaux;
Apollon encore y tait honor sous l'piclse de Poimnios, "gardien des troupeaux" 136.
La chvre est le symbole montaire principal de Paros et de Syros et dans l'le de Kos,
on trouvait, non loin de Poiessa, un autre lieu-dit rpondant au nom de Tragia. Les
brebis de Kos et de Kythnos taient les plus apprcies, celles en tout cas qui se
ngociaient le plus cher l'poque hellnistique!3? On n'est finalement pas surpris
d'avoir tmoignage de troupeaux dans un grand nombre d'les de l'Ege
l38
un point tel
qu'il n'est pas hardi de conclure leur gnralisation.
Il est difficile d'voquer l'levage du petit btail sans rappeler l'importance de la
viande, certes, mais en premier lieu du fromage, cet "atroce fromage de chvre et de
brebis" que ne semblait gure apprcier W. Donna!39. Nous touchons l en effet une
spcialit insulaire, ainsi reconnue par les auteurs anciens. N'en dplaise Donna, il
tait trs rput dans l'Antiquit et il assura lui seul la gloire de Kythnos, et plus
accessoirement, de Kos!4o. On sait, par les comptes d'Apollon, que les troupeaux
sacrs en produisaient Dlos, Rhne et Myconos!4!. A Thra, une fondation du n
133. Alce, F. 202 CUF ( =110 Bergk ; Athne, l, 28 a ; XII, 540 d) ; Strabon, IX, 5, 16 ; Elien,
Anim. XII, 34 ; Etymologicum Magnum, 137, 15 ; Eustathe, Com. Denys Pr. 521, GGM II, p. 317.
Monnayage de Skyros : SNG Copenhague, 732 ; JIAN 13, 1911, Pl. III.
134. Athne, XII, 540 d.
135. Etienne Byz. s.v. Tpayia' 1t.t v Nacp, v ~ Tpayio 'A1t..rov'ttl.hat.
136. Naxos: Pindare, Select Papyri (Loeb d.), III, p. 381 ; Elien, Anim. XI, 29. IG XII 5, 48 : dtO
MTj.<.crtou. Un Zeus Melsios est galement attest Corcyre: IG IX 1, 702. L'piclse de Melsios
peut aussi tre accole Herms (Anth. Pal. VI, 334). Apollon: Macrobe, Saturnales, l, 45.
137. BMC Crete and Aegean Islands, Pl. XXVI (Paros) ; XXVII, 17-21 ; XXVIII, 1-5 (Syros). Kos -
Kythnos : Strabon, VIII, 4, 4. Elien, Anim. XI, 29 ; Pline, HN XI, 191.
138. Quelques exemples: Arksin d'Amorgos, il est interdit d'amener le troupeau dans le sanctuaire de
Zeus Temenits (IG XII 7, 621. 35-37) ; los, IG XII 5, 1 et 2 ( =LSCG 104-105) sont des dcrets
relatifs la pture sur le domaine sacr et la surveillance du troupeau sacr. Dans la cit d'Aigial
d'Amorgos, sont mentionnes les parts de viande de blier et de chvre reues par les participants au
sacrifice (lG XII 7,5151. 75, 104). A Tnos, un sacrifice de cent chevreaux est organis au 11 sicle ap.
J.C. : IG XII 5, 908. Epitaphe d'un berger Thasos : L. Robert, Hellenica, VII, p. 152-160.
139. La vie prive des Dtiens, p. 102.
140. Alexis F. 172 Edmonds ( = Athne, XII, 516 e) ds l'poque classique donc; Pline, HN XIII,
134; Etienne Byz. S.v. Ku8vo ; Eustathe, Com. Denys Pr. 525, GGM II, p. 318. Un repas de grande
classe pour Mnandre (F. 319 Edmonds) s'ordonne autour d'un mouton de qualit, d'anguilles, de fromage
et de miel, arross d'un vin de Thasos ou de Mend, le tout accompagn par des joueurs de harpe et des
joueuses de flte. L'le voisine de Kos produisait un fromage de mme qualit, d'ailleurs qualifi de
"kythnien" (Elien, Anim. XVI, 32) : cf. infra.
141. e.g. IG XI 2, 404 ; ID 440 A 1. 69 ; 445 1. 14.
94 PATRICE BRUN
sicle prvoit une distribution de froment et de fromage grill, ce qui nous donne une
indication sur l'une des faons dont il tait consomm
l42
. Mais rien ne marque davantage
l'excellence admise du fromage insulaire que ces importations venues de Kythnos,
Rhne et Chios dans les registres de Pluse143, et cela d'autant plus que, d'aprs les
papyrus, seules ces trois les fournissent du fromage l'Egypte lagide. De faon
gnrale, ce trafic, celui du fromage et celui des btes sur pied, devait tre d'un bon
rapport, attendu qu'une chvre valait environ vingt drachmes et que le mouton se vendait
aux alentours de dix drachmes l'unit la fin du IVo sicle. Mais l'agronome Aischylids
rapporte que ceux de,l'le de Kos, d'une beaut remarquable, taient vendus trs au-del
du prix norma}l44, ce passage prcisant encore que le fromage kien, appel "kythnien"
sans doute parce que les mthodes de fabrication taient identiques, valait 90 drachmes le
talent, somme suprieure, si l'on suit le contexte, ce que l'on pouvait attendre d'un
fromage "normal". '
Au reste, l'ide d'une supriorit insulaire et d'abord cycladique dans le domaine
du petit levage, parat avoir t trs tt ancre dans l'esprit des Grecs et c'est dans ce
sens qu'il faut sans doute comprendre la vnration particulire dont tait entour Kos
Ariste, dieu des bergers, qui passait pour avoir reu des Nymphes l'art de cailler le lait
pour en faire du fromage, et pour l'avoir transmis l'humanit
l45
.
Structures de l'levage: pturages, stabulation, lots de transhumance
Aprs avoir dfini l'ampleur quantitative et qualitative de l'levage insulaire, il
faut prsent aborder un thme plus dlicat, celui de sa structure. Les animaux taient-ils
confins dans les bergeries et tables par peur de dprdations incontrles sur les
cultures et les arbres et par manque de place, ou bien des espaces de pture existaient-ils
dans les les de l'Ege ? Un toponyme AEtIl&VE, "les pturages", Paros et plus encore
Dlosl
46
, est sans aucun doute suggestif, mais il ne doit pas faire illusion. Le terme
peut en effet dsigner un pr pour les bovins dont on sait qu'ils taient prsents dans
toutes les les, mais il est, je crois, prfrable de comprendre le mot au sens plus gnral
de "terrain de pture", pouvant dsigner aussi bien quelque broussaille, car au sens strict
142. IG XII 3, 330 ( =LSCG 135 l. 79) : 'tupo lC<X1tup6 (L. Robert, Noms indignes, p. 243).
143. Kythnos : PCZen. 59063, 2, 5 ; 59110, 25, 35 ; 59547, 3 ; 59548, 41 ; PSI 862, 14. Rhne :
PCZen. 59110, 26, 36 ; 59547, 3 ; 59548,42. Chios : PCZen. 59012, 36, 58 ; PSI 594,9.
144.1. Cos, 369 l. 3-4 (LSCG 172). Mnandre, F. 319 Edmonds ( =Athne, IV, 146 e ; VIII, 364 d).
Cf. F. Sa1viat, BCH Suppl. XIII, p. 161. Ce prix parat rester constant durant le IIIo sicle: l'inscription
de Myconos, LSCG 96 l. 8-10 ( =Syll.3 1024), prcise qu'un agneau etun trs beau blier blancs
destins un sacrifice en l'honneur de Posidon seront achets vingt drachmes,. A titre de comparaison, et
toujours l'poque hellnistique, le prix d'un bovin tait estim Dlos entre cinquante et cent vingt
drachmes: J.A.O. Larsen, Roman Greece, p. 387. Moutons de Kos : Elien, Anim. XVI, 32.
145. Apollonios Rhod. II, 500 sqq. ; Diodore, IV, 82 ; Hygin, Astronomiques, II, 4, 6 ; Cicron, de nat.
deorum, III, 45.
146. A Paros, SEG XV, 517 A l. 24. Domaine AEtJ..l.c.OV Dlos: IG XI 2, 287 A l. 32, 148 ; ID 290
l. 14-15 ; 353 A l. 11 ; 354 l. 37 ; 362 A l. 21 ; 399 A l. 74.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 95
du terme, il n'y a gure que les grandes les pour en abriter. C'est le cas de Mytilne o
le cadastre bas-imprial indique, nous l'avons dj vu, 1300 arpents rservs cet usage,
tandis qu'un document similaire Thra n'en indique pas. La conclusion la plus simple
est que le btail Thra, le sche, tait condamn la stabulation147, sauf bien entendu,
et c'est encore le cas dans les rgions mditerranennes o la polyculture traditionnelle
demeure en usage, lorsque, aprs la moisson, les animaux sont lchs et se repaissent du
chaume. A Dlos, o l'espace tait compt, divers inventaires des domaines sacrs
contrls par les hiropes mettent en lumire une table, la o l'on enfermait
les animaux de labour
148
. La stabulation y est ici inscrite dans les faits, au moins pour les
bovids.
Cette ide peut tre corrobore par deux textes. Le premier est un passage de Pline
qui, pour expliquer le succs du fromage des les, met en avant une culture fourragre, le
cytise: "Le cytise, ou luzerne argente, est originaire de Kythnos, d'o elle s'est
introduite dans les Cyclades puis bientt dans toute la Grce au grand bnfice de la
production fromagre" 149. Il s'agit d'un arbuste dont les feuilles taient rputes trs
nourrissantes et ds l'poque hellnistique au moins - mais sans doute ds l'poque
classique, le fromage de Kythnos, dont on devine le lien avec la culture du cytise, tant
sur les tables des gourmets athniens au plus tard au dbut du IV
O
sicle - celles-ci sont
devenues un fourrage universel et un agronome athnien, Amphilochos, avait, dans la
seconde moiti du n sicle, rdig un trait sur les plantes fourragres les plus
employes, le cytise et la luzerne, 1tEpt K'U'ticro'U Kat !l110tKft150. Ce fourrage convient
tous les animaux, y compris les chvres
151
, donne du lait abondant et de grande qualit
chez les femelles, chose dj affirme par Aristote et assez ancre dans les mentalits
rurales pour figurer dans les Goponiques
152
, Columelle revient plusieurs reprises sur
les avantages de la culture du cytise et Pline, relayant Amphilochos, propose de cultiver,
entre les rangs, de l'ail et de l'oignon, dont on sait par ailleurs que ce pouvait tre une
spcialit insulaire
153
. On constate que ces prceptes sur le cytise nous conduisent assez
directement vers le monde gen : un btail vari puisque outre boeufs, moutons et
chvres, Columelle parle des abeilles dont nous verrons plus loin l'importance dans
l'agriculture des les, et la volaille, pour laquelle les Grecs et en particulier les gens de
Dlos - entendons par l les habitants d'un biotope donn, disons plus largement gen -
147, IG XII 2, 76-80. De mme Astypalaia, XII 3, 343-349. A. Dlage, La capitation au Bas-Empire,
p. 173-176.
148, IG XI 2, 287 A 1. 136.
149, HN XIII, 134.
150, Columelle, Arbres, XXVIII, 1 : "Il est avantageux d'avoir le plus possible de cytise que les Grecs
appellent aussi zeas, carnicis ou tripharis, parce qu'il est trs utile pour les poules, les abeilles, les
moutons, les chvres et aussi les boeufs et le btail de toute espce, parce qu'il engraisse vite et qu'il
donne normment de lait aux brebis; de plus, on peut l'utiliser neuf mois en fourrage vert et ensuite en
sec. En outre, il prend rapidement dans n'importe quelle terre, si maigre soit-elle, et supporte sans
dommage tous les mauvais traitements". Sur Amphilochos, M. Wellmann, RE 12, col. 1940-1941.
151, Si l'on en croit Thocrite, Idylles, V, 128 ; X, 130.
152. Aristote, Hist. Anim. III, 21, 522 b ; Goponiques, XVII, 8, 1 ; XVIII, 2, 6.
153. Columelle, de agric. V, 12, 1-2; VI, 24, 5 ; VIII, 4, 2 ; Pline, HN XIII, 130-134. Ail de Tnos,
oignons de Sriphos et de Samothrace, supra, n. 41 p. 73.
96 PATRICE BRUN
avaient mis au point une mthode d'levage garde en mmoire
1S4
. Un autre aspect nous
invitant nous tourner vers les les est l'insistance de Columelle souligner la facile
culture du cytise dans les terres les plus pauvres. Bref, et sans vouloir affirmer que les
deux auteurs latins n'ont en vue, en parlant de la culture du cytise, que des exemples
insulaires, force est d'observer que tous les critres qu'ils dveloppent trouvent leur plein
panouissement dans le cadre de l'agriculture des les de l'Ege.
Le second texte est de nature comparable. C'est un extrait d'Elien que nous avons
plusieurs reprises sollicit et qui voque l'levage ovin de Kos : chaque fermier, nous
dit sa source Aischylids, possde quelques ttes de btail, quoique la terre soit pauvreet
que l'le n'ait pas de ptures (voll oine XEtV). Pour cela, on donne aux btes un
fourrage composite, constitu de cytise, de feuilles d'oliviers et de figuiers, diverses
sortes de plantes lgumineuses
1ss
. L'absence de ptures, souligne par Aischylids, est
en elle-mme une prcieuse indication. Comme il n'y a gure de chances que l'agronome
ait en vue quelque verte prairie, il souligne l'absence de ces pturages gens, pour parler
clair, de la traditionnelle broussaille, phrygana ou garrigue. Mais s'il n'y a pas de
pturage, c'est que l'essentiel des terres a t, dansJ'le de Kos, soumis aux cultures
par le jeu des terrasses, y compris les cultures fourragres dont le cytise est le type
achev dans les Cyclades. Ce texte d'Elien a ouvert la voie deux interprtations: pour
S. Hodkinson, c'est l le tmoignage d'une agriculture intgrant culture et levage, alors
que pour S. Isager et J.E. Skysgaard, Elien ne dveloppant en gnral que des exemples
sortant de l'ordinaire, il est dangereux de gnraliser celui de KoS1S
6
A bien rflchir,
on peut se demander si ces deux positions sont inconciliables. Certes, Elien souligne une
originalit, mais est-elle seulement kienne ? Je croirais plus volontiers que si les propos
d'Aischylids se limitent KoS1S
7
, de par les similitudes qu'il rapporte entre les
mthodes de Kos et de Kythnos, son propos mrite d'tre tendu d'autres les de
l'Ege. En d'autres termes, la spcificit dont Elien se fait l'cho se comprendrait mieux,
non pas l'chelle d'une le, mais celui des les de l'Ege, et c'est le sens que l'on doit
154, Columelle, de agric. VIII, 2, 4. Les coqs de Mlos taient galement rputs (Varron, Ec. rur. III,
9, 6 ; Pline, RN X, 48) de mme que les pintades de Lros (Clytos, FGrHist. III B F. 1 ; Antoninus
Liber. II, 6 ; Elien, Anim. IV, 42 ; V, 27 ; Suidas, s.v. Mewypie).
155, Elien, Anim. XVI, 32. Ce n'est pas sans intrt que l'on lit chez Aristote un conseil similaire:
nourrir les moutons avec un fourrage pour partie compos de branches d'olivier amliore la qualit du
troupeau : Hist. Anim. VIII, 10, 596 a.
156, S. Hodkinson, "Animal Husbandry in the Greek Polis", Pastoral Economies, p. 45-46 ; S. Isager -
J.E. Skysgaard, Ancient Greek Agriculture, p. 102 (dj J.E. Skysgaard, "Transhumance in Ancient
Greece", Pastoral Economies, p. 82). Ce dernier rejette en toute cohrence avec sa vision de l'levage
antiqu la culture systmatique des plantes fourragres et le dveloppement du cytise, cela lui paraissant
une invention moderne (ib. p. 78 et 81). Tout cela dpend bien sr de ce que l'on appelle "culture
systmatique". Les multiples rfrences antiques la culture du cytise incitent nanmoins croire en un
dveloppement gnralis, du moins dj important. Selon R. Sallares, The Ecology of the Ancient Greek
World, p. 385, le cytise aimant les sols pauvres, cette anecdote d'Elien reflterait avant tout la faible
productivit de l'agriculture de Kos.
157, Il y a bien des chances pour que cet agronome du nom d'Aischylids soit originaire de l'le de Kos,
quoique nous ne connaissions pas son ethnique. En effet, il apparat dans nos sources deux reprises,
propos de l'levage donc, mais aussi propos des poires (Athne, XIV, 650 d). A chaque fois, c'est l'le
de Kos qui est cite et son oeuvre, [lepi TroV rewprl"rov se limitait peut-tre Kos.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 97
donner aux propos de Pline. Peut-tre pourrait-on trouver Skyros l'illustration
numismatique de l'anecdote releve par Elien. La cit a peu frapp monnaie et seuls
quelques bronzes ont t rpertoris ; parmi eux, un type, tout fait intressant pour
notre propos, associe une paire de chvres spares par une feuille de figuier
l58
(PI. IV,
1). Il n'est pas impossible que les habitants de l'le aient voulu signifier par le choix de
ce coin la complmentarit du cheptel caprin et du figuier, l'utilisation de la feuille
pouvant tre comprise, la suite du propos d'Elien, pour l'une des composantes du
fourrage animal. Enfin, et si l'on veut donner une image plus intemporelle cette
pratique, aujourd'hui encore Samos, O. Rackham indique qu'il peut arriver que les
feuilles de frne servent ainsi de fourrage aux troupeaux
l59
.
Une inscription d'Amorgos permettrait de complter la vision de l'alimentation
du btail si l'on tait certain qu'il y est bien fait mention de plantes lgumineuses devant
tre semes sur les terres 10ues
l60
. Le principe en tait dfendu par Thophraste et il tait
appliqu en Attique ds le milieu du IVo sicle ainsi que le montrent deux documents. Le
premier est un passage de Dmosthne extrait de son discours contre Androtion o il
rappelle que, lors de la guerre mene contre Sparte entre 377 et 373, il Yeut pnurie sur
l'agora et qu' ce moment "les vesces se vendaient au march", ce qui sous-entend bien
sr qu'en temps normal, elles taient rserves l'alimentation animale
l61
. Le second
texte est une inscription trouve prs de Sounion - un cadre gographique et climatique
assez proche de celui des les de l'Ege. Il est spcifi dans ce contrat de location que "le
locataire cultivera le champ selon une jachre bi-annuelle, la moiti en bl et en orge, et
de l'autre moiti, il en smera une partie en lgumineuses (ocmpta) et ne cultivera pas
l'autre" 162. Il s'agit l d'une rotation partielle des cultures avec diminution de la jachre.
Certes, le parallle n'est pas insulaire, mais il montre que l'ensemencement de plantes
lgumineuses sur une partie de la jachre tait connu en Grce et je ne pense pas franchir
un gu bien dangereux en postulant que le monde insulaire l'avait adopt. De surcrot, il
n'est pas indiffrent d'ajouter que la culture des plantes lgumineuses et fourragres
destines au btail se pratique encore dans l'Ege : elle a t tudie Carpathosl
63
.
Quant aux troupeaux qui subsistent dans les les, ils sont dans leur majorit condamns
dsormais la stabulation (Pl. V, 2). Le btail recens Mlos vit dans l'table
l64
et le
20 juin 1994, par le ferry de Lavrio, dbarquait Ka un semi-remorque transportant
pour les animaux enferms du fourrage que l'le ne produit plus.
158. SNG Copenhague, 732. J.N. Svoronos, JIAN 1, 1898, p. 205-221 ; 13, 1911, p. 127-130 PI. III.
159. O. Rackham, "Land Use and the Native Vegetation of Greece", p. 192.
160. IG XII 7,621. 7-8. Le principe des semailles de lgumineuses sur la jachre (en plantes fourragres
ou engrais vert), accept par M.CI. Amouretti, Le pain et l'huile, p. 54-56, sur la foi de documents
comme celui de Sounion, repose pour les les sur un passage mutil ainsi traduit par J. Delamarre (RPh
25, 1901, p. 165) : "il exploitera les terres par soles alternes et ne pourra [---] s'il laboure de nouveau le
champ en friche", comprenant qu'il est interdit de semer quoi que ce soit dans la jachre, preuve par le
contraire que cela se faisait. Mais le texte est restaur (A. Jard, Les crales, n. 4 p. 85).
161. Dmosthne, XXII, 15.
162. Thophraste, Hist. Pl. VIII, 7, 2 ; IG 11
2
,24931. 7-10 (339/8).
163. P. Halstead - G. Jones, JHS 109, 1989, p. 41.
164. M. Wagstaff - S. Augustson, "Traditional Land Use", Melos, p. 120.
98
PATRICE BRUN
Il ne faut pas enfin se dpartir d'une certaine logique et il est difficile d'accepter le
principe d'un terrassement important des pentes au IVo sicle sans intgrer, de faon
automatique, la diminution conscutive des terrains de broussailles servant de pture et
l'obligation pour les agriculteurs de pallier le recul de ces pturages par la stabulation. Ce
n'est pas dire que toutes les les de l'Ege marchrent d'un pas identique, c'est poser une
ralit conomique historique dans un certain nombre d'entre elles.
Dernire hypothque lever, l'historique de la culture du cytise, et au-del, celui
d'un levage de type intensif, tant donn que les sources qui nous en infonnent sont
d'poque romaine. Le cytise n'aurait-il t cultiv qu' partir de la domination romaine?
C'est faire peu de cas de ce que nous disent les sources et de l'interprtation gnrale des
implications d'une telle culture. Si Pline et d'autres sources postrieures ont
effectivement transmis l'essentiel de nos connaissances sur le cytise, ils l'ont puis dans
des auteurs du VO sicle, Pline utilisant Dmocrite, Macrobe reprenant Eupolis, lequel
tablit que le cytise faisait partie, au VO sicle, de l'ordinaire trs vari des chvres
16S
. Au
IVo sicle, le cytise est dcrit par Aristote, et ses vertus sont ds lors reconnues. Elien
reprend de son ct Aischylids, qui crit au IIJO sicle, et atteste dj un levage intensif.
Mais surtout, un levage intensif ne peut se concevoir qu' l'intrieur d'un monde rural
bien mis en valeur, o le btail est condamn la stabulation autant par la scheresse que
par la proportion importante de terres mises en cultures, l'intrieur enfin d'un monde
o domine la petite proprit (quelques ttes par paysan, dit Aischylids). Ce n'est pas
dans un monde insulaire dpeupl o rgne la grande proprit extensive que pouvait
s'panouir le cytise. Cette conclusion s'intgre au contraire bien dans l'ide d'une
certaine proportion de surfaces emblaves par le jeu des terrasses amnages, et
rserves aux plantes fourragres.
Mais il faut faire la part des choses. La stabulation du btail est une rponse un
problme facettes multiples, protection des cultures contre les dprdations des
chvres, recherche d'une intensification de l'levage ou rsultat mcanique du recul des
pturages devant la progression des cultures, tous ces aspects n'tant bien sr pas
exclusifs les uns des autres. Dans le premier cas, il est possible de se dispenser de la
stabulation ds lors qu'un espace bien dfini, difficile mettre en culture et
commodment contrlable peut jouer sans risque le rle de pturage extensif. La partie
nord-occidentale d'Andros, trs accidente et rocailleuse, a t au XIXo sicle plus
volontiers laisse cet usage, l'instar de la moiti orientale de Pholgandros o
affleurent les calcaires: la garrigue y rgne en matre absolu et l'levage extensif s'est
impos tandis que la partie occidentale, o les schistes retiennent mieux l'eau, est plus
propice aux cultures. On trouve encore une telle dichotomie Astypalaia o un nord
montagneux et aride, vou aux terrains de pacage s'oppose un sud, surtout autour de
Livadia, bien mis en culture. Des toponymes antiques comme on en trouve Siphnos,
Eschatia, le nombre d'eschatiai rapportes dans les registres de v:entes immobilires de
Tnos, prouvent qu'il a toujours subsist une partie du terroir rebelle la mise en culture
et des lieux-dits "terrain rocailleux" ou "broussailles" Carthaia, les multiples noms
rappelant le lentisque (crXvo;), pour ne citer qu'eux, voquent assez bien un espace
laiss l'levage extensif, y compris dans les rgions o la population est plutt dense.
165. Pline, HN XIII, 131 ; Macrobe, Saturnales, VII, 5, 9 (= Eupolis, F. 14 Edmonds).
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 99
Pour prendre un parallle avec l'Attique, le discours dmosthnien contre Phnippos
tablit que, jusque dans la chra athnienne qui ne passe pas pour l'une des plus dsertes
du monde grec, on trouvait des eschatiai o les coupes de bois formaient l'essentiel des
revenus 166. Tout autant, le contrat d'Arksin d'Amorgos qui interdit la divagation du
petit btail dans le domaine de Zeus Temenits, la loi sacre qui fait de mme los, les
amendes prvues Dlos pour des moutons lchs dans les vignes
l67
, montrent bien que
moutons et chvres n'taient pas systmatiquement enferms l'table sans quoi de telles
interdictions n'auraient pas lieu d'tre. Lorsqu'en 431, abandonnant leurs campagnes
l'ennemi, les Athniens vacurent le petit btail et les btes de somme, ils les mirent
l'abri, nous dit Thucydide, en Eube et dans les les voisines
l68
Sans doute s'agit-il ici
du premier cercle insulaire qui, de Skyros Salamine, en passant par Andros, Kos,
Kythnos et Egine, entoure l'Attique. Il est bien peu probable que les milliers d'animaux
ainsi transplants aient trouv place dans les bergeries et tables insulaires : les pturages
ont d les accueillir, mais c'est vrai que nous sommes au VO sicle et que l'amnagement
des pentes des montagnes ne faisait alors que dbuter.
Du paysage agricole de Skyros, le rpute pour la qualit de ses chvres depuis la
haute poque, nous ne savons pas grand-chose. Mais un passage d'Hygin, repris par
Columelle, affirme que les abeilles d'Eube et des Cyclades, la fin du printemps,
taient transfres vers Skyros o elles trouvaient en abondance thym, origan et sariette,
plantes typiques de la garrigue
169
, ce qui prouve que ces ptures trs extensives
s'harmonisaient bien avec l'levage caprin. Ce qui ne saurait pour autant nous amener
voir en Skyros une le dsole et voue au seul levage extensif: une inscription
athnienne de 329/8 rapporte des prmices en bl et en orge aux deux desses voquant
une rcolte de 28 800 et 9600 mdimnes de crales
l7o
Peut-tre le propos d'Hygin
reflte-t-il avant tout la priode dont il est le contemporain (10 sicle avant notre re) et ne
vaut-il pas pour des temps plus anciens, mais cette complmentarit a fort bien pu exister
parce qu'elle est en ralit inscrite dans la gologie de l'le, divise en deux parties bien
distinctes spares par un isthme troit. Le nord, peu lev, est le domaine des schistes,
celui des petites valles verdoyantes aux pentes assez douces, susceptible, dans une
optique agricole antique, d'accueillir des terrasses de culture. Le sud, o se trouve le
point culminant de l'le (793 m.), est le royaume de l'aridit, des sols pentus et secs o le
calcaire affleure, la zone de prdilection de cette garrigue que les abeilles et les chvres
affectionnent et qui autorise, c'est aussi le cas Pholgandros, une partition
gographique des activits rurales sans risque pour les cultures cralires. Cette
particularit ne ncessite donc pas le recours la stabulation des animaux qui pourraient
dtruire les rcoltes. Cela nous permet de saisir toute la diversit du monde insulaire avec
des les o la vgtation naturelle est abondante sans tre exclusive (Skyros) et d'autres
o celle-ci ne suffit de toute vidence pas une structure d'levage extensif (les
Cyclades) et o la densit de population, l'importance des terres cultives, ont amen une
stabulation gnralise ou presque. Kos semble bien, par les sources dont nous
166. [Dmosthne], XLII, 7.
167. Arksin : IG XII 7, 621. 35. los: IG XII 5,1-2 (= LSCG 104-105). Dlos: ID 1416 BI. 45-46.
168. Thucydide, II, 14, 1.
169. Columelle, de agric. IX, 8, 19.
170. IG II2, 1672 1. 275.
100 PATRICE BRUN
disposons, au premier rang de ces les trs bien exploites. Est-ce un hasard si l'on
constate qu'il s'agit l d'une le multipolitique ?
A la vrit, il est trs difficile de prciser, le par le, la part respective de zones
emblaves et de celles qui sont livres l'levage extensif: la bipartition gologique de
Pholgandros ou de Skyros n'est coup sr pas une gnralit dans la mer Ege. On
peut simplement dire que plus la population tait nombreuse et plus la proportion de
terres cultives devait tre importante;jPeut-tre la position particulire de Skyros,
clrouquie d'Athnes, explique-t-elle une mise en valeur plus rduite que dans u'nele
indpendante ? Cela reste prouver et l'exemple de Lemnos, trs cralire, tendrait
dmontrer l'inverse.
Il n'est nanmoins pas interdit de penser d'autres pratiques de l'levage des
ovicaprins et j'ai dj not la possibilit de laisser divaguer les troupeaux aprs la
moisson. Mais aujourd'hui encore, on observe des moutons patre les herbes folles dans
les oliveraies (Pl. VII, 1) et l'on n'exclura pas non plus de manire systmatique le
pturage du petit btail sur la partie du terroir laisse en jachre. Certes, le seul texte
insulaire qui allgue une jachre, la location du domaine de Zeus Temenits d'Amorgos,
interdit-il l'entre de tout troupeau sur l'ensemble du domaine et pas sur la seule jachre,
mais il est probable qu'il faut avant tout protger la partie la plus sensible de
l'exploitation, les vergers, dans une proprit qui ne semble pas bien grande
l7l
. Ce
contre-exemple n'est donc pas aussi dfinitif qu'il le parat et il serait dangereux de
gnraliser une pratique qui avait l'avantage d'tre plus intensive. Il est certain
nanmoins que les deux types d'levage, intensif et extensif, ont pu cohabiter aux
poques classique et hellnistique. En d'autres termes, et pour reprendre prsent le
dbat sur la place de l'levage dans l'agriculture de la cit pos entre Hodkinson et
Skysgaard, on admettra sans trop de difficults que, s'agissant de la situation insulaire,
un environnement domin par les terrains cultivs, une densit leve de la populatioI).,
imposaient une intgration maximale de l'levage dans les activits agricoles, conclusion
qui va dans le sens de la thorie d'Hodkinson. Cependant, la part, mme rduite, de
terres incultes et abandonnes aux chvres et aux moutons, impose d'accorder une place
aux thses opposes qui tiennent pour une autonomie des activits pastorales
172
On peut
encore prciser que la position d'Hodkinson se dfend beaucoup mieux encore dans le
schma d'un monde rural bien peupl (ce qui est le cas aux temps classiques) et que la
vision de l'levage dfendue par Isager et Skysgaard correspondrait davantage la
situation de campagnes moins habites c'est--dire, conformment ce que nous avons
dit plus haut, l'avnement du monde romain qui a favoris l'mergence de troupeaux
plus nombreux, acclr la disparition des petits exploitants, et fait de l'levage une
activit .agricole autonome.
Le monde insulaire, j'entends par l les les mineures et moyennes, ne pouvaient,
de trs rares exceptions prs, pratiquer la grande transhumance, dont on sait pourtant
171.IG XII 7, 621. 35-36 : "qu'aucun troupeau ne pntre sur le domaine sacr" [8 l!i]]
e1;(J'l;(J) ei 'to 'tl!EVO l!118EVi).
172. H.A. Forbes, "Pastoralism and Settlement structures in Ancient Greece", Structures rurales et
socits antiques, p. 195.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 101
qu'elle tait connue ds le ve sicle
l73
: seules des les montagneuses pouvaient, le cas
chant, y penser. Il y avait toutefois un moyen commode de dpasser la superficie finie
d'une le, c'tait de disposer des terrains de pture forms par les centaines d'lots non
habits qui parsment la mer Ege.
Multiples sont les tmoignages des auteurs modernes voquer la prsence, sur
une le dserte, d'un troupeau de chvres ou de moutons, surveill par un berger
appoint par quelque gros propritaire install sur une le voisine ou par la communaut
dans son ensemble. Il semble bien que cela indique, ce moment de l'histoire de la
Grce, une concurrence entre cultures et levage, une crainte des dprdations
ventuelles du btail ou une impossibilit matrielle de les accueillir. C'est le cas de l'le
de Gyaros qui, au milieu du XVIIe sicle, dpendait de Syros: elle n'tait pas cultive et
les Syriotes y envoyaient bergers et troupeaux pour quelques mois. Lorsque, un demi-
sicle plus tard, Pitton de Tournefort passe dans les parages, la situation n'a pas chang.
Rhne possde un statut analogue, dserte et dtenue par les gens de Myconos qui y
envoient patre boeufs, chevaux, moutons et chvres, Macronisi, l'le d'Hlne, par ceux
de Kos, Kria et toute la micronsie au sud de Naxos, par les moines d'Amorgos,
Cardiotissa, l'antique Lagoussa, lot situ mi-chemin entre Pholgandros et Sikinos,
par les habitants de la premire nomme, Polyvos, l'ancienne Polyaigos, par ceux de
Mlos et de Kimolos17
4
- et il ne s'agit l bien sOr que d'exemples montrant des les
identifies : le moindre rocher un peu tendu suffisait parfois ce dessein.
L'Antiquit fournit de telles pratiques. Kimolos et Mlos ont recours, vers 330,
l'arbitrage du synedrion des Allis pour faire entendre leurs revendications sur trois
petites les, dont celle de Polyaigos, la plus grande des les non habites de l'Ege et dont
le nom illustre la vocation pastorale
175
. Nous ignorons bien sOr depuis quand le diffrend
entre les deux cits perdurait, mais il n'est pas inutile de constater que nous en avons
l'cho dans la seconde moiti du Ive sicle, c'est--dire en un temps o la pression
dmographique et la "faim de terres" se faisaient sentir
l76
Peut-tre auparavant, l'image
de ce qui se passait au dbut du XIX
e
sicle, l'le tait-elle utilise en commun par les
habitants de Mlos et de Kimolos. Ce cas illustre en tout cas bien la valeur que ces les
dsertes revtaient aux yeux des insulaires, qui y trouvaient l un complment essentiel
173. Sophocle, Oed. Roi, 1138-1140: "Je suis bien sr qu'il se souvient du temps o, sur le Cithron,
lui avec deux troupeaux, moi avec un, nous avons tous les deux vcu cte cte, trois reprises, pendant
six mois du dbut du printemps au lever de l'Arcture. L'hiver venu, nous ramenions nos btes, moi dans
ma bergerie, lui aux tables de son matre". Ce type de transhumance suppose des troupeaux nombreux.
174. Gyaros : J. Thevenot, Relation d'un voyage fait au Levant, p. 204 ; J. Pitton de Tournefort,
Voyage du Levant, II, p. 31. Rhne: id., l, p. 375; G. Olivier, Voyage dans l'Empire othoman. p. 307.
Cf. M.T. Couilloud-l,e Dinahet, EAD XXX, p. 340. Macronisi : J. Pitton de Tournefort, II, p. 29.
Cf. L. Robert, Hellenica, XI-XII, p. 152. Keria : J. Pitton de Tournefort, l, p. 289. Cardiotissa : id., l,
p. 149. Po1yaigos : C.S. Sonnini, Voyage en Grce et en Turquie, II, p. 70-72.
175. IG XII 3, 1259 ( =GHI 179 ; Syll.3 261) ; Ptolme, III, 14,24. I. Calabi, Ricerche sui rapporti
fra le poleis, Florence, 1953, p. 116-118. Les lots portent d'ailleurs souvent des noms drivs de a/; :
S. Georgoudi,REG 87, 1974, p. 182.
176. Cf. infra. Des diffrends d'une nature identique ont t observs Lros entre les moines de Patmos
qui y possdaient des domaines et les paysans autochtones (E. Malamut, Les les de l'Empire byzantin,
p. 390-391) et sont toujours l'ordre du jour Amorgos entre bergers des trois villages de l'le:
E. Ko1odny, Chora d'Amorgos, p. 203.
102 PATRICE BRUN
pour leur agriculture : accroissement des terres disponibles, dgts impossibles,
extension des cultures dans l'le-mre. Qu'il y ait eu recherche forcene de nouveaux
terrains de pacage incite croire que dans le monde insulaire plus qu'ailleurs, en raison
de la promiscuit, il y avait concurrence - on n'ira pas jusqu' dire opposition - entre le
monde de la culture et celui de l'levage, mais pas entre cultivateurs et bergers car bien
des indices (Elien) tendent montrer que ce pouvaient tre les mmes hommes.
On comprend, dans ces conditions, que ces lots dsols, parfois sans la moindre
source, avec de rares surfaces fertiles, n'avaient pas qu'une importance stratgique :
Chios possdait les les Oinoussai dans le chenal qui la spare de l'Asie, S ~ o s , les les
Corsiai et Fourni ainsi qu'un lot au nom trs vocateur de Tragia, "l'le du bouc",
Amorgos contrlait la toute proche Nicouria au moins parmi la micronsie qui la spare
de Naxos (PI. V, 1) et peut-tre, si les situations antique et contemporaine taient
similaires, l'ensemble de cet archipe11
77
. Athnes quant elle consacre Athna la petite
le de Na dans le nord de l'Ege et le produit de la ferme de cette dernire se montait
41 mines
178
.
Ces petites les pouvaient, quand les conditions dmographiques l'exigeaient, tre
mises en culture. Ainsi se prsente l'histoire rurale de Gyaros. L'le n'est pas mentionne
dans les listes du tribut athnien, preuve qu'il n'y avait pas au V
O
sicle de communaut
politique indpendante et qu'elle devait appartenir une unit insulaire plus grande, sans
doute Syros comme c'est le cas pour les priodes postrieures. C'est dans nos sources le
prototype de l'le minuscule, du simple rocher, "la plus sinistre le de l'Ege" pour
Philon d'Alexandrie, "la pauvre Gyaros" pour Aratos cit par Strabon, "une le rebelle
la culture et la vgtation" pour Plutarque, et o Pline affirme queJa prolifration des
rats fut responsable du dpart des habitants179. Il est vident que le rle de gele
impriale la plus redoute de toutes que l'on fit jouer Gyaros a contribu cette triste
rputation et, mais c'est un autre problme, celui de prison d'Etat durant la guerre civile
et la dictature des colonels ne l'a pas arrange au Xxo sicle. Quoi qu'il en soit, Gyaros
fit l'objet, une date inconnue mais qui pourrait tre la fin du IV
O
sicle, d'une
colonisation et un dcret du 11 sicle montre l'implantation dans l'le d'une communaut
177. Oinoussai : Hrodote, 1, 165, pour qui les gens de Chios refusrent d'ailleurs de vendre ces les aux
Phocens de peur que ces derniers n'en fissent un emporion qui et concurrenc leur propre commerce.
Fourni: G. Dunst, "Die Inschriften von Korsiai", Mlanges Daux, p. 115-137. G. Shipley, Samos,
p. 205. Les Samiens utilisrent aussi des fins de pacage une partie de l'le d'Icaria qu'ils avaient
occupe: Strabon, XIV, l, 19. Tragia : Thucydide, 1,116; Plutarque, Pricls, 25. Nicouria: IG XII 7,
506, venue d'Amorgos, a t dcouverte sur cette le: P.M. Fraser, BCH 78, 1954, p. 49-62 ;
R.S. Bagnall, Ptolemaic Possessions, p. 148.
178. L'le de Na, situe entre Lemnos et l'Hellespont, est consacre Athna depuis le VO s. : Pline,
HN II,202; IV, 72 (cf. SEG XXXII, 861. 34). Mais aussi IG 11
2
,334 (nouveau fragment: SEG XVIII,
13 ; XXXVI, 152 ; M.K. Langdon, Hesperia, 56, 1987, p. 54-58 =SEG XXXVII, 79). Langdon
considre que l'expression 7tEv'tTlKoo"'tll v 'tilt Nut se rfre cette le (contra, L. Robert, "Sur une loi
d'Athnes relative aux petites Panathnes", Hellenica, XI-XII, p. 189-23, qui considre que Na
reprsente ici des terres rcemment acquises Athnes, c'est--dire Oropos, et P. Brul, Lafille d'Athnes,
Paris, 1987, p. 36-38). Sur Na, A. Philippson, Die griechischen Landshaften, IV, p. 225. Mais peut-tre
est-ce tout simplement Halonnsos : O. Hansen, SEG XXXIX, 88. Sur les les consacres, "o il n'est
pas mme permis de chasser", Xnophon, de la Chasse, V, 25.
179. Philon Alex. C. Flace. 151 ; Strabon, X, 5, 3 ; Plutarque, de l'exil, 602 c ; Pline, HN VIII, 104.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 103
politique indpendante
180
qui frappe des monnaies de bronze. Ce monnayage n'est bien
entendu pas considrable mais il n'en est pas moins rvlateur de la volont des
nouveaux habitants de crer une terre nouvelle : on a rpertori des bronzes au type
d'Artmis et au carquois, motifs bien choisis pour une le jusqu'alors sauvage. Mais une
monnaie reprsente aussi un pi d'orge
181
, qui illustre la dtermination des nouveaux
venus et montre que la petite le ne s'est pas contente de la pche: Strabon parle en effet
propos de Gyaros d'un petit village de pcheurs qui doit verser 150 drachmes de tribut
annuel et l'le possde un lieu habit identifi par Pline
182
Mais L. Brchner et
A. Philippson y ont dcouvert des murs de terrasses de cultures
183
qui confirment
l'orientation cralire que la numismatique laissait supposer.
Le modle de Gyaros se retrouve Nsos, la plus vaste des les de l'archipel des
Hecatonnesoi, situ au nord-ouest de Lesbos. Jusque vers 333, cette micronsie
dpendait de Mytilne. Est-ce en liaison avec les troubles qui affectent la cit cette
poque ou cela n'a-t-il rien voir? Toujours est-il que Nsos accde dsormais au rang
de cit indpendante, vote des dcrets, frappe monnaie
184
Cela s'est-il accompagn
d'une mise en valeur de la terre? Nous n'en avons pas la preuve formelle, mais on voit
mal comment il aurait pu en tre autrement. Cela ne se passe d'ailleurs pas trs bien.
Quelques annes aprs sa fondation, en 316, la jeune cit est en proie une disette et il
faut le concours d'un gnreux vergte pour importer du continent asiatique les crales
indispensables un prix modique
185

Un autre tmoignage tout autant significatif de ces petites les, dont la destine de
terrain de pacage se transforme est celui d'Heracleia, l'actuelle Iraclia, lot situ dans
l'archipel micronsique entre Naxos, Amorgos et los. Avec ses voisines, Schinoussa,
Kouphonissia, Donoussa et Kros, elle fut colonise dans une phase d'expansion
dmographique au XIX
o
sicle depuis Amorgos dont elles dpendent aujourd'hui
encore
186
Or, une inscription qui doit dater de c. 300 av. J.C. indique qu'une
communaut politique autonome y vit depuis quelque temps mais elle ne figurait pas, pas
plus que Gyaros, dans les comptes des hellnotames, ce qui impose de placer sa cration
au cours du IV
O
sicle. Le texte, tel que L. Robert l'a rinterprt187, stipule que les
citoyens et les colons installs dans l'le (1. 17 : 'trov obcouv'toov v 'tflt vflO'oot) prohibent
l'introduction de chvres dans l'le et se l'interdisent: au-del de la crainte des dgts que
180.IG XII Suppl. p. 117.
181. Monnaie au type d'Artmis l'avers et au carquois et flche au revers: BMC Crete and Aegean
Islands, Pl. XXIII, 7. L'mission est date par Wroth de l'poque impriale mais la forme trs petite de
l'omega dans l'ethnique voquerait plutt selon moi la priode hellnistique. Pour la monnaie l'pi
d'orge, associ au cerf d'Artmis, Head, RNp. 486.
182. Strabon, X, 5, 3 ; Pline, RN IV, 69.
183. RE VII 2 col. 1954. C'est cette mise en culture qu'il faut rattacher la construction d'une tour dans
l'le de Gyaros : L. Ross, Reisen, II, p. 34 ; J.H. Young, Resperia, 25, 1956, n. 62 p. 143.
184.IG XII 2,645; BMC Troas and Aeolis, Pl. XLIII, 6-12, avec un monnayage d'argent et de bronze
qui s'tend sur les Ivo-IDo sicles.
18S.IG XII 2, 645 1. 17-23.
186. L. Ross, Reisen, II, p. 36-39 ; A. Philippson, Die griechischen Landshaften, IV, p. 148-]55 ;
E. Kolodny, Chom d'Amorgos, p. 22-24.
187.IG XII 7,509; L. Robert, Rellenica, VII, p. 161-170.
104 PATRICE BRUN
les chvres risquent de commettre quand leur aire de pacage n'est pas matrise, il faut y
voir les efforts des nouveaux habitants pour mettre en valeur une terre difficile, mais qui
ne l'est jamais trop quand la faim de terres se faisait sentir et il semble bien que ce devait
tre le cas en cette fin du IVo sicle. Il serait coup sr du plus haut intrt de savoir si
cette colonisation tait organise par une cit ou si elle dpendait d'initiatives
individuelles, mais on n'a pas les moyens de trancher. Peut-tre les deux hypothses
sont-elles conjointement envisageables, si l'on comprend ainsi l'opposition ou plutt la
complmentarit que fait l'inscription d'Heracleia entre les citoyens et les colons. L'appel
des colons s'explique par le fait qu'une main-d'oeuvre importante est requise pour
crer de toutes pices des champs et par un nombre insuffisant d'esclaves. D'o venaient
ces colons ? Il est bien sr impossible de le dire, mme si l'on aura du mal croire en
une arrive de Grecs continentaux.
L'apiculture188
L'apiculture s'intgre bien dans un schma d'levage extensif et de terres
sauvages : l'abeille n'est-elle pas l'un des animaux de prdilection d'Artmis ? Et la
production de miel dans le monde gen tait rpute.
Dioscourids affirme ainsi que "le miel le meilleur est celui de l'Attique, appel
hymettien ; puis vient celui des Cyclades et celui de Sicile"189. Le jugement de Strabon
est aussi logieux: "le miel insulaire est en gnral d'excellente qualit et peut rivaliser
avec celui d'Athnes, mais celui des les dont nous venons de parler [Cassos, Nisyros,
Carpathos, Calymna] est suprieur tout autre, surtout celui de Calymna"190. Mlos
passait pour produire un miel trs doux; on sait par un fragment d'Aristote que Cythre
fournissait du miel apprci et Euripide surnomme Salamine IJ.EtO'O'o'tp6<po, "qui
nourrit les abeilles" 191. Mais c'est pour Kos que nous avons le maximum de
renseignements: Ariste avait enseign aux hommes l'art de fabriquer le miel et il n'est
plus besoin maintenant de rappeler tous les liens qui unissent Ariste aux Cyclades, et en
premier lieu Kos. On ne s'tonnera donc pas de la prsence de l'abeille parmi les
symboles montaires des trois cits de Kos qui frappent monnaie, Carthaia, Corsia et
Iulis, prsence qui doit tre rapporte tant la richesse de l'le qu'au dieu tutlaire Ariste
qui la personnifie. Un lieu-dit de Carthaia portait le nom rvlateur de Melissos. Enfin,
les prospections archologiques menes autour de la cit de Corsia ont abouti la
dcouverte de fragments de ruches sur quarante sites. Malheureusement, la quasi-
impossibilit de dater ces tessons entre le VIC s. av. et le 111 s. ap. J.e. ne nous fournit
188. J.G.D. Clark - A.J. Graham, "Bees in Antiquity", Archaeology, 16, 1942, p. 208-215 ; EJ. Jones,
"Hives and Honey of Hymettus ; Beekeeping in Ancient Greece", Antiquity, 29-2, 1976, p. 80-91 ;
E. Crane, The Archaeology of Beekeeping, Ithaca, 1983 ; Cl. Balandier, "Productions et usage du miel",
in M.CI. Amouretti - G. Cornet, Des hommes et des plantes, p. 45-62.
189. Dioscourids, II, 10.
190. Strabon, X, 5, 19. Ovide, Mtamorphoses, VIII, 222, parle de "Calymna au miel abondant".
191. [Aristote], Merveilles, 381 b ; Aristote, F. 595 Rose; Euripide, Troyennes, 799.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE lOS
pas beaucoup d'indications sur l'ampleur de l'apiculture kienne dans l'occupation du
territoire192
L'importance de l'apiculture dans le monde gen se marque par l'apparition de
l'abeille sur les monnaies d'autres cits des Cyclades (Amorgos, Anaph, Sikinos et
Syros), comme symbole essentiel ou secondaire
l93
Pour le reste, il faut rapporter une
curieuse anecdote d'Elien selon laquelle les abeilles n'existeraient pas Myconos et o,
transplantes, elles ne pouvaient vivre
l94
. On ne sait trop que penser d'une telle
assertion, mais on croira volontiers, si l'on veut accorder quelque crdit ce propos, que
Myconos tait une incongruit au milieu d'les trs productrices. Un passage de
Columelle inspir d'Hygin - lequel avait crit un trait de apibus
l95
- signale, l'instar
des dplacements saisonniers que l'on observe de nos jours entre le littoral de la mer
Noire et le sud-ouest de la Turquie, les transferts de ruches la fin du printemps depuis
l'Eube et les Cyclades vers l'le de Skyros, que j'ai dj voqus
l96
.
Les textes littraires montrent un grand usage du miel dans les prparations
culinaires ainsi que dans la pharmacope: c'tait toujours un produit de luxe et un cadeau
trs pris, digne d'une action d'vergte. L'pigraphie quant elle montre au jour le jour
son usage. Le miel figure parmi les distributions offertes lors de l'tablissement d'une
fondation Aigial d'Amorgos. Enfin, Paros, des libations de miel sont faites sur un
autel de Zeus Elasterosl
97
Et puisqu'il semble difficile de croire en des importations pour
l'occasion, on admettra que ces deux les, l'instar de leurs voisines, fabriquaient le miel
qu'elle consommait. Il est vain de vouloir tenter une estimation mais il suffira de prciser
qu' la fin du sicle dernier, l'le de Kos avait sur son sol 1900 ruches, Carpathos, 950.
Le territoire de Chora d'Amorgos, qui pouse en gros les limites de l'ancienne cit de
Minoa, produisait en 19852200 kg de mie1
198
. Disons enfin que toutes les campagnes
insulaires ont aujourd'hui encore leurs ruches et Icaria, dont le sommet mridional (1033
m.) porte le nom symptomatique de Melissa, est cet gard l'une des plus
remarquables 199. L'apiculture suppose des paysages sauvages et quoique cultives au
maximum, les les de l'Ege n'en conservaient pas moins, nous l'avons vu, quelques
parcelles irrductibles, variables selon les les et selon les poques. Sans doute cette
activit s'intensifia-t-elle au fur et mesure que la pression humaine, en sens inverse,
s'amenuisait sur les paysages.
192. Diodore, IV, 81,2 ; Cicron, de nat. deorum, III, 45. Carthaia : BMC Crete and Aegean Islands,
Pl. XXII, 24 ; Pozzi, 4502-4504) ; Corsia : BMC XXII, 12 ; Iulis : BMC XXII, 12-18. Lieu-dit
Melissos : IG XII 5, 544 B 2 1. 54. R.F. Sulton, "Ceramic Evidence in the Geometrie to Hellenistic
Period", Northern Keos, p. 260-263.
193. Amorgos : Head, HN p. 481. Anaph, BMC Crete and Aegean Islands, Pl. XX, 8 ; Pozzi, 4483.
Sikinos : SNG Copenhague, 742-743. Syros: BMC Pl. XXVIII, 1-2.
194. Elien, Anim. V, 42.
195. Les traits sur les abeilles connus ne sont pas rares: S. Georgoudi, Des chevaux et des boeufs,
p. 70-71. Aristomachos de Soloi et Philistos de Thasos avaient crit sur les abeilles: Pline, HN XI, 49.
196. Columelle, IX, 8, 19.
197. Tite-Live, XXXVIII, 55. IG XII 5, 515 1. 58. IG XII 5, 1027. XII Suppl. 208 ; SEG XIII, 445 a.
198. H. Hauttecoeur, "L'le de Kos", p. 204 ; "L'le de Carpathos", p. 257 ; E. Kolodny, Chora
d'Amorgos, p. 134-135.
199. Geographical Handbook, III, p. 546-552.
106 PATRICE BRUN
On peut prsent proposer un schma de l'occupation agricole du paysage
inslaire, tant entendu une fois encore que l'on a mis de ct les grandes les. Pour faire
face une dmographie que tout, l'poque classique et hellnistique, nous invite
porter vers le haut, les Insulaires ont d mettre en culture toutes les terres susceptibles de
l'tre, y compris les versants, que ce soit en crales - en priorit - mais aussi en vergers,
en vignes ou en plantes fourragres. Dans cette optique, seules les terres les plus hostiles
- il n'en manquait certes pas - devaient tre abandonnes l'levage extensif. Quand
c'tait possible, un lot servait de pture et cela permit aux les de l'Ege de rgler, au
moins partiellement, le paradoxe qui rendait indispensable la craliculture pour les
besoins les plus lmentaires des habitants, et autorisait l'levage extensif pour lequel
elles avaient les meilleures dispositions. Dans ces conditions, le sol devait tre occup de
faon dense et le nom de la tribu tnienne des Eschatitai "peut passer comme un
symbole d'une occupation totale du sol "200. Enfin, la multiplication des tours dans
certaines les de la mer Ege, et dont nous allons montrer que la grande majorit sont les
parties subsistantes d'un complexe agricole, confirme la forte mise en valeur du terroir et
le souci des habitants de ne laisser dans la mesure du possible aucune parcelle
inexploite.
MONDES PLEINS, MONDES AFFAMES?
Cette double question s'impose, maintenant que nous avons fait le tour
des potentialits agricoles du sol gen. Y rpondre s'avre indispensable pour
progresser dans notre enqute. L'Antiquit a-t-elle vu des les surpeuples, aux limites
du tenable voire les outrepassant ?
Un monde peupl
Dj, certains indices tendent accrditer la thse d'une population abondante et je
pense en particulier aux terrasses. A Tnos, R. Etienne a extrait, des registres des ventes,
des lments montrant que le taux de fcondit tait lev, avec une base de quatre
enfants par famille. Mme si l'exemple est tout fait spcial, Cl. Vial est parvenue
Dlos des rsultats peu prs comparables
201
L'accroissement naturel est certain et il
faut trouver le moyen d'vacuer ce trop-plein. On sait les rponses apportes aux XIXo-
XXO sicles par les insulaires: activits maritimes, migration vers Syros d'abord, puis
Athnes, le Nouveau Monde, l'Australie. A-t-on les moyens de connatre le
comportement des insulaires de l'Antiquit une fois admise l'ide d'une exploitation
maximale des ressources du sol ?
200. R. Etienne, Tnos II, p. 69. L'ide d'une occupation du sol plutt dense l'poque classique est
l'hypothse de base retenue par P. Halstead. .THS 107, 1987, p. 84.
201. R. Etienne, Tnos II, p. 59-60 ; Cl. Vial, Dlos indpendante, stemmata.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 107
La premire ide qui vient l'esprit du commentateur moderne
202
est celle de
l'migration sans doute parce qu'historiquement, il constate que c'est une procdure
frquente un point tel qu'aujourd'hui elle en est devenue presque naturelle. De fait, les
les de l'Ege ont particip de manire trs active au mouvement de colonisation
archaque, que l'on pense aux multiples fondations d'Andros en Chalcidique de Thrace,
Acanthos, Stagire, Argilos, San, sans doute en association avec les Chalcidiens
203
, aux
colonies de Paros, Thasos bien sr, mais encore Parion en Propontide et Anchial en
Illyrie, auxquelles il faut ajouter les dparts plus dsordonns mais nombreux de ceux
des Pariens qui pousrent la cause de Pythagore
204
Trs clbre aussi est la colonie de
Cyrne dduite depuis Thra et laquelle participrent d'autres insulaires (c'est le sens
qu'il faut donner l'existence Cyrne, de la tribu des Nsitai), mais encore des
Rhodiens, lesquels Rhodiens, trs actifs, fondrent Gla. Egine envoya des colons en
Crte, Kydonia, et en Ombrie, des gens de Kythnos partirent pour Chypre et d'autres,
depuis Mlos, s'tablirent Cryassos de Carie, par manque de terres affirme
Plutarque
205
Les Naxiens participrent peut-tre la colonisation de Naxos de Sicile
206

La tradition rapportait une colonisation sarnienne Amorgos, mais le point est discut et
il se pourrait qu'il ait eu une occupation naxienne
207
. La liste ne laisse pas d'tre
impressionnante et l'on ne saurait s'arrter l'ide selon laquelle "les Cyclades n'ont pas
t colonisatrices"208. A l'poque classique, c'est naturel, le flux se ralentit. Pourtant,
202. Il est impossible de lier l'anecdote relative Kos rapporte par Strabon (X, 5, 6), reprise dans un
bel ensemble par les voyageurs, sur le suicide des sexagnaires, avec une quelconque disette chronique.
Les autres rfrences cette pratique (Hraclide Pont. FHG II, IX 3, Elien, Hist. Var. III, 37 et surtout
Valre Maxime, II, 8) indiquent qu'elle tait rattache des infirmits de l'ge ou de graves maladies.
203. Acanthos (Thucydide, IV, 84), Stagire (IV, 88, 2 ; V, 6, 1), Argilos (IV, 103, 3), San (IV, 109,
3). Cf. Diodore, XII, 68, 5 ; Plutarque, de quaest. Graec. 298 a-b. Th. Sauciuc, Andros, p. 56.
204. Thasos, colonie de Paros: Thucydide, IV, 104, 4 ; Strabon, X, 5, 7 ; Archiloque, passim. Parion :
Strabon, ib. Anchial : Etienne Byz. S.v. ; cf. D. Berranger, Paros archaque, p. 162-184. Sans doute
aussi Ein du Strymon: D. Lazaridis, "'E1tiypal!l!a IIapirov 1to 'tl]V 'Al!q>i1to"'tv", AE 1976, p. 164-
181 = SEG XXVII, 249 (cf. BEp 1978,297), fin Vlo-db. Vos. Pythagoriciens: Polyen, V, 2, 22.
205. SGHI 5 ; Hrodote, IV, 147-164 ; Strabon, X, 5, 1 ; Salluste, Jugurtha, 19, 3 ; F. Chamoux,
Cyrne sous la dynastie des Battiades, Paris, 1953, p. 105-111. Prsence des Rhodiens : Tit. Cal. 105,
1. 12-14 ; Lindos, 2 B 1. 109-111. Hrodote, VII, 153 (Gla). Egine : Strabon, VIII, 16, 6 (mais la
prsence ginte en Ombrie a t mise en doute par F. Cordano, AFLM 22-23, 1989-90, p. 651-658).
Kythnos : Hrodote, VII, 90. Mlos : Plutarque, de mu!. virt. 246 d - 247 a : rfl XpUOV'tE.
Cf. Polyen, VIII, 54. E.M. Craik, Dorian Aegean, p. 157; 162; 1. Malkin, REA 95, 1993, p. 365-381.
206. L'affaire n'est pas trs claire: Hellanicos, FGrHist. 14 F. 82, indique la participation des Naxiens
la colonisation de Naxos de Sicile avec les Chalcidiens mais Thucydide, VI, 3, ne parle que de ceux-ci.
Nanmoins le nom mme de la colonie sicilienne parat voquer au moins un contingent de Naxos.
207. G. Shipley, Samos, p. 49-51 et L.D. Loukopoulou, Contribution l'histoire de la Thrace
propontique, n. 2 p. 116, optent pour cette colonisation, alors que G. Rougemont, "Amorgos, colonie de
Samos ?", Les Cyclades, p. 131 sqq. rfute cette ide. L'occupation naxienne est quant elle certaine:
Etienne Byz. S.v. 'Al!opya; colonisation pour Schol. Denys Pr. 525. F. Bechtel, SGDI 5349-5352,
attribue aux Naxiens de trs anciens textes trouvs Arksin (XII 7, 78, 141, 144) et Aigial (442) ;
cf. aussi L.H. Jeffery, LSAG p. 239 et N.M. Kontolon, "Une stle funraire d'Icarie", p. 4-5, pour qui
la colonisation d'Amorgos illustre la concurrence que se font Milet, Samos et Naxos.
208. D. Berranger ne cite que Paros, Naxos, et Thra (Paros archaque, p. 216). A sa liste, il faut donc
ajouter Andros, Kythnos, Mlos et sans doute d'autres, intgres sous le terme gnrique de Nsitai.
108 PATRICE BRUN
une tribu des Nsifai est intgre la nouvelle cit fonde par les Athniens en Grande-
Grce, Thourioi : est-ce l'intrieur de cette tribu que sont rangs les gens de Chios dont
on sait qu'ils participrent la fondation
209
? En 385, les Pariens, avec l'aide de Denys
de Syracuse, et sur ordre oraculaire, l'image de l'ancien temps, peuplrent l'le de
Pharos en Adriatique et l'on notera au passage que le modle insulaire n'est pas, pour les
Pariens, rpulsif, puisque c'est sur une le qu'ils fondent leur colonie
21O
. Enfin, dernire
trace d'une colonisation d'origine genne, des habitants de Cos aidrent, sous l'gide de
Timolon, au repeuplement de la Sicile
211
.
Autant l'poque archaque et, un degr moindre, l'poque classique, virent un
fort mouvement d'migration, autant l'on ne retrouve plus cette tendance dans les
prosopographies militaires hellnistiques. Dj, dans l'arme des Dix-Mille, l'exception
d'un Samien et d'un Chiote
212
, Xnophon ne mentionne aucun insulaire. Mais cette
absence vient selon toute probabilit de la composition de l'arme enrle par Cyrus,
base d'hoplites, ce qui ne devait pas tre une spcialit insulaire, mme si des fantassins
sont attests dans les les
213
. Nous avons certes connaissance d'un soldat originaire de
Siphnos, mort en Lycie dans son service de mercenaire au dbut du Iye sicle, mais son
dpart de l'le n'est pas d des considrations de manque de terre. Bien au contraire,
membre des classes les plus riches, il a t banni de Siphnos, aprs le retour, dans le
sillage de l'expdition de Conon, des anciens exils dmocrates
214
. En tout cas, tudiant
la composition des armes hellnistiques, M. Launey peut affirmer que "les Cyclades ne
sont pas une terre soldats"215, aussi peu ajoute-t-il, que les autres les de la mer Ege,
quelques exceptions prs. A Tnos, R. Etienne souligne que si l'le a des contacts
multiples avec le monde extra-insulaire, elle le doit d'abord au sanctuaire de Posidon et
d'Amphitrite et aux textes d'asylie que l'on y a trouvs. Pour le reste, il ne note gure
d'expatriation sinon Athnes, Dlos, Carystos et Egine pour la priode lye-Ille s. av.
J.c., ce qui n'est pas le signe d'une forte pousse migratoire. Les Tniens, malgr
209. Les Nsitai Thourioi : Diodore, XII, Il, 3 ; mention des Chiotes : Platon, Euthydme, 271 c.
210. Diodore, XV, 13, 4 ; Ephore, FGrHist. II A 70 F. 89. Les liens entre Paros et Pharos furent
ractivs l'poque hellnistique: L. Robert, "Inscriptions hellnistiques de Dalmatie", Hellenica, XI-XII,
p. 508-541 ; J. Bousquet, BCH 85, 1961, p. 589-600 ; SEG XXIII, 489 1. 29-30 : 1tEl[Bn Bk <DUptOl,
a1tOlKot OV'tE] 'tfl TJl!E'tpa 1t6Ero. Les thmes montaires de Pharos au moment de sa fondation
sont d'ailleurs emprunts la mtropole, avec le bouc: BMC Thessaly to Aetolia, Pl. XV, 4-7.
211. Plutarque, Timolon, 35, 1-2. C'est Cos et non pas Kos qu'il faut lire dans le texte:
G. Manganaro, Kkalos, 14-15, 1968-69, p. 155 sqq ; S.M. Sherwin-White, p. 80. Le nom du
fondateur, Gorgos, se retrouve Cos (9 occurrences) mais non Kos. D'autre part, les textes d'asylie du
sanctuaire de Cos, montrent, pour les dcrets de Camarina et de Gla, que les gens de Cos ont particip
la colonisation de ces deux cits (SEG XII, 3791. 9-10 et 380 1. 6-7, avec l'expression 1tElBn oi Knot
cruvolKt(1'ta1. yvov'to 't 1t6tO l!<>v) ce qui assure la paternit de la colonisation Cos.
212. Xnophon, Anabase, l, 7, 5 ; IV, 6, 20.
213. A Siphnos, Isocrate, XIX, 38-39. En Sicile, les Athniens amenrent des fantassins de Kos,
Andros, Tnos, Tndos : Thucydide, VII, 57, 4-5. A Thasos, les fils de citoyens tombs la guerre
recevaient une panoplie: J. Pouilloux, Recherches, l, p. 371 nO 141 1. 18-20 ( = Nouveau Choix
d'Inscriptions grecques, nO 19). E. Ruschenbush considre nanmoins que la faible population insulaire
interdisait la formation d'une phalange hoplitique : "Modell Amorgos", p. 268.
214. Isocrate, XIX, 38-39 ; cf. infra, p. 179-181.
215. M. Launey, Recherches sur les armes hellnistiques, Paris, l, 1949, p. 234.
LEs ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 109
l'occupation lagide partir de la fin du IVo sicle, sont entirement absents de l'Egypte
hellnistique
216
. Comment expliquer alors ce qui nous apparat, si on compare cet tat de
fait celui de la priode archaque, tre un fort ralentissement des dparts vers l'extrieur
de la zone genne ?
On rappellera d'abord que le surpeuplement rel ou relatif n'est que l'un des
facteurs qui ont nourri les migrations, au milieu d'autres (on pense la stasis). Aprs
tout, les XVIIo et XVlIIo sicles ont vu, en Angleterre, une trs forte migration et
pourtant ce pays est trois quatre fois moins peupl que la France qui, elle, ne se lance
gure dans l'aventure coloniale. A l'poque classique, les dissensions sociales existent
toujours et il n'est pas interdit de penser que la colonisation de Pharos par les Pariens en
385 est, pour partie en tout cas, un prolongement des rglements de comptes qui avaient
affect l'le en 393, lorsque l'le avait retrouv le giron athnien et expuls les partisans
de Sparte
217
. Pour en revenir toutefois aux problmes d'ordre gographique, si la fin du
VIIlo sicle s'est effectivement accompagne d'une longue scheresse dont tmoignent
sources littraires et archologiques conjointes, on sera amen plutt parler de
surpeuplement relatif. D'autre part, et les documents et travaux pour Kos ne laissent pas
planer la moindre ambigut, il semble bien que, pour l'essentiel, la mise en terrasses
systmatique des versants et la structure de l'habitat qui l'accompagne aient dbut
l'poque classique. Deux inscriptions de Poiessa, enregistrant les conditions d'une
location de terres, et dates par la graphie de la fin du VO sicle
218
, montrent leur
manire une demande de terres: celles-ci ne sont dj plus en friche (des arbres fruitiers,
des habitations sont attests) et la mise en valeur des terres priphriques (les stles ont
t trouves in situ, assez loin du centre urbain de Poiessa) a donc dj commenc. Les
tudes d'occupation du sol, jointes l'analyse du matriel pigraphique publi,
permettent de penser que le IVo sicle fut le moment de l'histoire de l'le, Xxo sicle
compris, o Kos connut son acm dmographique
219
. Toujours Kos, mais Carthaia
cette fois, la prospection archologique en cours dans le sud-est de l'le et dont les
premiers rsultats ont t publis, montre une occupation humaine de la chra trs dense,
infirmant par l la vision de R. Osborne d'un paysage rural quasi-dsert, sans habitation
permanente ni villages, et de propritaires du sol vivant dans le centre urbain
22o
. En
d'autres termes, nous sommes amens parler, en ce qui concerne les les de l'Ege, de
"colonisation intrieure" partir de l'poque classique, et surtout partir du IVo sicle. Il
est vident que la volont de terrasser les versants les plus hauts, les plus ingrats,
procde d'une exigence d'accrotre la production totale mais, de manire corollaire,
216, R. Etienne, Tnos II, p. 173-193.
217, Isocrate, XIX, 18-19.
218, IG XII 5, 568 ; 1100.
219, J.F. Cherry - l.L. Davis - E. Mantzourani, "Introduction to the Historical and Epigraphical
Evidence", Northern Keos, p. 237 : "It is difficult to escape the conclusion that the population of Keos in
the 4th century may have been the highest the island has ever supported : in historical times the highest
attested population has been about 4900 at a time (1896) when it can be demonstrated that the island was
extensively terraced and cultivated".
220, L. Mendoni, EEKM 13, 1985-1990, p. 311-328 ; R. Osborne, "Land Use and SeUlemenl in
Hellenistic Keos", Northern Keos, p. 323-325. M. Brunet, Topoi, 2, 1992, p. 33-51, critique galement
cette vision de campagnes vides.
110
PATRICE BRUN
suppose d'accepter une diminution du revenu moyen par travailleur de la terre en raison
de la fertilit moindre du sol (les terrasses les plus hautes tant les plus sches et les plus
rocailleuses), de la perte de temps pass construire les terrasses puis se rendre sur un
lieu de travail par nature plus loign. Cela ne s'explique que par l'ardente obligation de
nourrir une population plus nombreuse.
On devine, par ces exemples, une occupation du sol trs dense au IVo sicle dans
les les. On notera d'une part que c'est une situation que les prospections archologiques
menes dans le sud de l'Argolide ou en Botie permettent de retrouver puisque la densit
maximale de sites occups y est signale dans la priode 375-275
221
; mais d'un autre
ct, c'est chose beaucoup plus ardue que de vouloir l'estimer. Pour intressantes et
suggestives que soient les propositions de E. Ruschenbusch qui a eu, le premier, l'ide
de s'appuyer sur le versement des cits allies au Trsor athnien et sur les recensements
des XIXo-XXo sicles, elles ne sauraient tre gnralises car l'optique de la
dmonstration invite rflchir sur les seules richesses agricoles dont on verra qu'elles
ne sont pas les seules entrer en compte
222
. C'est un peu ce que E. Ruschenbusch admet
propos de Kythnos, qu'il estime incapable de nourrir plus de 2500 ou 2600 habitants si
l'on s'en tient ses seules capacits agricoles, "es sei denn, es kommen andere
Erwerbsquellen hinzu"223. Dans son tude sur Amorgos, Ruschenbusch n'envisage
auc#ri instant que les cits de l'le ont pu, un quelconque moment de leur histoire, avoir
une orientation qui ne soit pas exclusivement agricole. Il n'voque que les possibilits
rduites du terroir, admettant par l que la surface cultive tait celle d'aujourd'hui, et
refusant donc le principe des terrasses de culture aujourd'hui abandonnes. Son optique
de rflexion, pour valuer la population antique n'est qu'agricole et pour tout dire,
alimentaire. Ce faisant, il nglige les sources pigraphiques, surtout celles de la cit
d'Arksin, qui voquent des trangers dans la cit, attirs par un commerce actif. On est
bien oblig dans ces conditions d'accepter l'ide que les potentialits agricoles - qu'il ne
faut pas voir de manire rductrice - ne sont que l'un des critres permettant
d'apprhender la ralit dmographique.
Si l'on se rfre aux chiffres fournis par nos sources, la dception est grande. Ils
sont d'abord trs rares. Naxos est, selon Hrodote en 500 av. J.C., capable d'armer
8000 hoplites et "des vaisseaux en grand nombre". Puisqu'il n'y a gure de raison de
suspecter a priori les donnes laisses par Hrodote, il convient de garder de Naxos
l'image d'une le trs peuple
224
. Ou bien les chiffres, plus srs, ne reprsentent que la
221. M. Jameson, "Class in Ancient Countryside", Structures rurales et socits antiques, p. 56-57 ;
A.M. Snodgrass, Opus, 6-8, 1987-1989, p. 53-70.
222. ZPE 53, 1983, p. 125-143 ; 56, 1984, p. 55-57 ; 59, 1985, p. 2 5 3 ~ 2 6 3 ; "Modell Amorgos",
p. 265-271. Voir le rsum de la discussion dans P.M. Nigdelis, IloU"EVJ,uX, ,p. 224-225.
223. ZPE 48, 1982, p. 186. L'optique seulement alimentaire est manisfestedans son tude d'Amorgos,
"Modell Amorgos", p. 265.
224. Hrodote, V, 301. "Hoplites" ne signifie pas "citoyens" : des trangers peuvent tre comptabiliss
mais d'un autre ct, toute la frange de la population trop ge ou trop pauvre pour prendre les armes
devrait tre rajoute. En tout tat de cause, le chiffre d'Hrodote donne un aperu qu'il est impossible de
mettre en doute mme si, comme le dit S. Vilatte, L'insularit dans la pense grecque, p. 196, dans ce
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 111
cit dont ils sont extraits, telle Dlos, qui devait compter au moins 500 citoyens en 350 et
1200-1500 environ au 111 sicle, ce qui cette dernire poque signifierait une
population totale de 5000-6500 habitants
225
. Une inscription du 1 sicle av. J.e.
d'Anaph indique qu'une dcision a t prise par un total de 95 voix, ce qui pourrait
nous faire penser que l'le comptait quelques 150 citoyens
226

Ou bien encore les chiffres sont-ils trs indirects, prenant ainsi en compte les
forces navales armes pendant la seconde guerre mdique: deux cents soldats sur les
trires et cinquante sur les pentcontres, on obtient 800-1200 combattants Naxos, 800
Paros, 500 Kos, 250 Kythnos, 100 Mlos, 50 Siphnos et Sriphos
227
Mais il
ne saurait s'agir l que de chiffres minima. Et que penser des 1000 hommes envoys par
Paros dans les temps coloniaux vers Thasos, chiffre conserv par la tradition locale
228
?
Indirect& aussi sont les chiffres tirs de quelques documents pigraphiques mais
l'interprtation dlicate. C'est ainsi que la stle IG XII 5, 609, une liste de noms, sert de
base E. Ruschenbusch pour estimer 3840-4090 habitants la population de l'ensemble
de l'le de Kos au IVo sicle. Toutefois, une autre interprtation de ce texte (ce ne serait
pas une liste des citoyens mais une liste de combattants potentiels), jointe aux reprages
de surface, permet de considrer ce chiffre de 4000 comme un plancher, la figure la plus
probable devant se situer autour de 6000-7000 habitants
229
, ce qui incite penser que la
population Kos n'a jamais t plus leve dans toute l'Histoire qu'au IVo sicle. Un
argument tir de l'tude des paysages ruraux du XIXO sicle vient en renfort de cette
thse: un certain nombre de terrasses de culture aujourd'hui trs dgrades ne montrent
pas la trace d'un remploi des fins labourables au XIXo sicle, o elles taient laisses
la pture extensive et doivent par consquent tre antiques. Bien entendu, si l'exploitation
du terroir tait plus intensive dans l'Antiquit, c'est sans doute parce que la pression
dmographique tait en ce temps plus virulente
23o
.
Ce schma serait-il valable pour la seule Kos ? On en doutera. A los, en 1837,
Ross parle de 2400 habitants environ et ce chiffre parat bien tre, s'il devait tre accept,
le sommet de la courbe dmographique du XIXo sicle puisque les recensements
postrieurs voquent des chiffres infrieurs (2043 habitants en 1889, 1797 en 1928). Or,
et j'ai dj fait appel ce tmoignage de Ludwig Ross propos des terrasses, on a la
preuve de terrasses abandonnes et non rutilises dans le secteur nord de l'le, signe
d'une plus ancienne mise en valeur. Et puisque, on l'a dj montr, l'utilisation massive
des terrasses antrieures au XIXo sicle ne peut tre qu'antique, il devient vident que
passage sur Naxos, Hrodote "reprend tout un langage codifi par la tradition pique sur l'insularit". Il est
difficile alors de penser une population totale infrieure 25 000 personnes.
225. ID 104-26 C 1. 1 ; Cl. Vial, Dlos indpendante, p. 17-20. Ph. Bruneau, Recherches sur les cultes
de Dlos, p. 262-263, estime que l'on peut aller jusqu' 2000 citoyens et 9000 habitants, G. Reger,
Independant De/os, p. 84, donne une fourchette plus modeste, 2600-3900 habitants.
226. IG XII 3, 249 1. 39. Cf. L. Robert, OMS III, n. 5 p. 1500.
227. Hrodote, VIII, 46-48.
228. Monument d'Archiloque: IG XII 5, 445 A IV 1. 22.
229. E. Ruschenbusch, ZPE 48, 1982, p. 175-188; P. Brun, ZPE 76, 1989, p. 121-138; 1.F. Cherry -
J.L. Davis - E. Mantzourani, Northern Keos, p. 237. H. Georgiou et N. Faraklas, Ariadn, 6, 1993,
p. 48, portent la population jusqu' 9000 habitants en postulant l'existence de nombreux artisans.
230. T.M. Whitelaw, "Recent Rural Settlement", Northern Keos, p. 411.
112 PATRICE BRUN
cette rgion de los tait autrefois cultive et le chiffre de 2400, bien loin dsormais d'tre
un maximum, devient une base de dpart pour une estimation pr-chrtienne de la
population de l'le, et laisse supposer que los a galement connu son apoge
dmographique dans l'Antiquit.
L'important n'est pas dans la prcision des chiffres que nous n'atteindrons de
toutes les faons pas. Il suffit de retenir l'ide d'une population trs leve pour le milieu
et se contenter d'analyser les faits qui confirment cette hypothse de travail. Ainsi,
l'approvisionnement en bl accord aux cits grecques par Cyrne est un autre lment
qui, dfaut de nous donner quelque prcision, permet d'aller dans ce sens. Thra a
acquis 15 000 mdimnes, Kos, 14 000, Cos, Egine, Kythnos, Paros 10 000,
Astypalaia, 5000. Or, on admet qu'une personne consomme en moyenne 4,8 mdimnes
de bl par an. Ce qui signifie que Kythnos, qui ne passe pas pour une le bien riche ni
populeuse, a import une quantit suffisante pour nourrir pendant un an 2083 habitants,
Kos, 2916, Thra, 3125. Et il est bien vident que ces chiffres reprsentent un plancher
absolu car on ne saurait croire que la rcolte de crales cette anne-l, pour terrible que
fut la disette, ait t compltement nulle
231

Dans un autre registre, et pour bien marquer les incertitudes qui sont les ntres
la fois dans le domaine statistique et sociologique, que dire enfin du nombre d'esclaves
dans l'espace insulaire et dont une simple valuation approximative nous chappe en tous
points? La tradition fait de Chios et d'Egine des les o les esclaves sont nombreux mais
nous n'avons gure de moyens d'estimer la proportion servile. Evoquant la richesse de
Naxos, Hrodote, faisant parler Aristagoras de Milet devant le satrape Artapherns,
souligne que l'le renferme beaucoup de biens et d'esclaves, mais, outre l'approximation
de la figure, l'expos du Milsien ressortit bien sr d'un mode rhtorique. A Corsia de
Kos, une inscription du IlIo sicle indique l'occasion de la distribution de viandes
sacrificielles, un statut d'affranchis soumis aux taxes civiques, ce qui suppose une
catgorie reconnue et donc assez nombreuse et, par voie de consquence, une population
servile en amont qui ne doit pas tre ngligeable. A Dlos, la hiera syngraph de
l'extrme fin du IV
o
sicle voque des esclaves dans les proprits loues par le dieu. A
los, un dcret honorifique pour le navarque lagide Znon parle d'esclaves qui se seraient
enfuis bord de bateaux et Cos, au 1 sicle, on sait l'existence d'esclaves travaillant
dans les vignes
232
Toutes ces rfrences accumules invitent bien sr croire en une
population servile imposante mais, en ce sens, les les se distinguent-elles du reste du
continent? Ces esclaves sont-ils en rapport avec la vocation portuaire de la cit de
Corsia ou bien ont-ils un rle d'abord agricole? Le labeur impos par l'entretien des
terrasses ncessitait-il le recours un travail servile prpondrant ou une forte population
citoyenne suffisait-elle
233
? On voit que l'on doit ici se limiter poser les questions.
231. GHI 196 ; L. Foxhall - H. Forbes, Chiron, 12, 1982, p. 46-49 ; G. Reger, Independant Delos,
p. 85-88.
232. Naxos: Hrodote, V, 31 ; Corsia : IG XII 5,6471. 9-11 ; Dlos: ID 503 1. 34 ; los: IG XII 5,
1004 1. 4 (cf. P.M. NigdeIis, IIoMrevJ1.a, n. 53 p. 210 ; R.S. BagnalI, Ptolemaic Possessions, p. 147 ;
H. Heinen, Anc. Soc. 7, 1976, p. 146) ; Cos: LSCG 1681. 9.
233. H. Lohmann, Agriculture in Ancient Greece, p. 51 estime quant lui que, s'agissant de l'Attique,
"these vast terraces are hardly imaginable without the use of slaves".
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 113
Si l'on se fonde sur les indications approximatives laisses par les voyageurs, il
se dgage, et pour autant bien entendu que l'on accorde quelque crdit aux chiffres qu'ils
nous livrent, une trs grande lasticit de la dmographie, avec des creux dus des
guerres, des pidmies et des crtes gnres par crot naturel ou, ce fut le cas au XIXo
sicle et encore aprs le trait de Svres et la capitulation de Smyrne mais un niveau
moindre, par immigration. Faut-il s'tonner de cette lasticit? Une phase de prosprit
est sans doute plus sensible sur le plan dmographique dans une le, espace fini et ferm,
que sur le continent et plus perceptible dans une petite le que dans une grande. A
l'inverse, une crise dmographique apparat d'autant plus terrible dans une le car il n'est
gure possible d'chapper un massacre gnralis (Mlos dans l'Antiquit, Psara au
XIXo sicle) et gure moins de faire face une pidmie. Ces modles sont-ils dans ces
conditions valables pour l'Antiquit? Au XIXo sicle, poque dont il est clair que les
rapports avec le monde grec classique et hellnistique sont grands, le monde des les est
un monde peupl l'chelle du temps. Dire qu'il est surpeupl est dj un jugement de
valeur qui dgage une impression de misre. Pour en revenir la priode qui nous
intresse, cela devient une interprtation tendancieuse qui ne repose que sur des a priori
par rapport aux besoins des populations antiques.
Pour sortir de cette aporie, il faut prendre le problme par l'autre ct et ne pas
examiner toujours la question de la population par le pralable alimentaire ou agricole.
Ainsi que l'a marqu G. Rougemont, ce sont moins les conditions gographiques que les
vnements qui font une dmographie, laquelle son tour dtermine la mise en valeur du
territoire
234
Modle de l'infertilit ainsi qu'on a pu le voir au tout dbut de ce chapitre,
Dlos a cependant t cultive de faon trs intensive mme si, bien entendu, les rcoltes
attendues ne pouvaient suffIre nourrir l'ensemble de la population. Des terrasses ont t
leves, ont accueilli crales, vignes et vergers tandis que l'levage ne pouvait pas tre
toujours extensif compte tenu de l'exiguit du territoire. Et si l'on ne devait se fier qu'aux
seuls critres traditionnels relevs par Ruschenbusch, on ne saurait envisager un nombre
de Dliens suprieur une centaine alors que l'on sait qu'il faut en ralit multiplier ce
chiffre par cent ou deux cents pour le 11 sicle. Certes, je mesure toute l'aberration que
reprsente le cas dlien, que l'le d'Apollon partage avec Tnos au XVIIo sicle et Syros
au XIXo. Mais cette exception permet de prendre conscience de ce qu'il existe autre chose
qu'une relation simpliste entre terre cultivable et population.
Une mise en valeur efficace
A propos de Kos, on a pu mettre en parallle le dveloppement d'une agriculture
intensive l'poque classique avec les exigences athniennes du pharos au VO sicle, de
la syntaxis au IVo sicle
235
En d'autres termes, la pression dmographique que nul ne
nie, s'ajouterait une pression extrieure de nature fiscale, qui aurait oblig les insulaires
fournir un sur-travail pour s'en acquitter. Cela a pu jouer sur les marges, mais
n'oublions pas deux choses: tout d'abord, en versant les contributions, les Kiens et les
autres allis se dchargeaient de leurs obligations militaires - humaines et financires - et
234. G. Rougemont, JS 1990, p. 204.
235. J.F. Cherry - J.L. Davis - E. Mantzourani, "Greek and Roman Settlement and Land Use", Northern
Keos, p. 339.
114
PATRICE BRUN
du sur-travail, pour reprendre l'expression prcdente, qui en est la consquence. Or, les
obligations militaires sont inhrentes la vie de toute cit grecque et on ne voit pas
pourquoi il faudrait prendre en compte ce facteur sauf pouvoir prouver que la somme
exige par les Athniens tait trs suprieure celle qu'aurait ncessit pour et par les
insulaires en personne l'entretien d'une force arme, surtout navale. D'autre part, on ne
saurait oublier que les sicles hellnistiques et romains, qui voient une dcrue
dmographique marque, un affaiblissement de l'implantation humaine dans les
campagnes, ont eux aussi subi une fiscalit d'origine extrieure, mal dfinie l'exception
de la capitation romaine: Kos toujours, une inscription de Poiessa se rfre des
impts perus par des praktores, lesquels paraissent en liaison avec un roi qui pourrait
tre Dmtrios Poliorcte
236
La taxation athnienne ne saurait donc tre responsable
d'une intensification de la mise en valeur du sol.
La mise en valeur du territoire doit dcidment tre mise en relation directe avec la
pression dmographique. Mais on ne saurait comprendre cette expression dans un sens
restrictif et limiter l'ide de mise en valeur la seule construction de terrasses; il faut en
effet rappeler toutes les infrastructures d'accompagnement : habitations, btiments
d'exploitation, routes, bref, tout ce qui correspond l'ide actuelle "d'amnagement du
territoire".
On peut ainsi souligner que le IYo sicle parat tre une poque privilgie pour
l'urbanisme militaire dans les les de l'Ege : les fortifications des cits ctires de Kos,
de Kythnos, de Tnos, pour ne citer qu'elles, sont datables de cette priode - on le verra
au chapitre suivant. On constate encore que les tours, si typiques de l'architecture
insulaire - quoiqu'il en subsiste en Attique et en Argolide - sont pour l'essentiel
contemporaines de la priode Iyo-Illo sicles. Certes, il n'y a jamais eu de fouilles
systmatiques de ces btiments, mais l'tude du matriel cramique de surface que l'on
en a faite privilgie toujours les poques classique et hellnistique, quand bien mme
l'occupation a perdur, pour les mieux construites d'entre elles, sur plusieurs sicles
237

Partout o l'on en a fait une recension systmatique, elles sont trs nombreuses :
Siphnos, on en compte 55, Kos 75, un peu moins Thasos et Amorgos, mais en
nombre toutefois respectable
238
Dans les autres les o elles sont moins attestes (ainsi,
Kythnos, une seule tour est connue), cette faiblesse quantitative peut tre due soit une
absence de recherche gnrale sur le territoire soit, et cette hypothse n'est pas exclusive
de la prcdente, elle provient souvent du trs mauvais tat de conservation de la tour
quand il ne faut pas parler de sa disparition. A Sriphos, il en subsiste un certain nombre
qui n'ont pas t tudies, les voyageurs n'voquant jamais que la tour d'Aspropyrgos,
236. IG XII 5, 570. A l'intrieur de la Confdration des Nsiotes, les Insulaires taient soumis une
eisphora (lG XII 7, 5061. 16) qui a toutes les chances d'avoir t rpartie selon les possibilits de chacun.
Le mme texte stipule en effet que les cits devront payer, pour la confection. de la couronne dcerne
Ptolme et l'ephodion des thores chargs de lui apporter les dcisions des Nsiotes, "chacune selon la
part qui lui revient", Kao['t'fJv Ka't 'to ]1ttB..ov au'tllt (1. 59-60).
237. J.F. Cherry - J.L. Davis - E. Mantzourani, "The towers of Northern Keos", Northern Keos, p. 291.
238. N.G. Ashton - E.T. Pantazoglou, Siphnos, Ancient Towers B.e. Cf. aussi J.H. Young, AJA 60,
1956, p. 51-56. Kos : L. Mendoni, Communication au Congrs de juin 1994 "Ka-Kythnos" (cf. dj
DHA 20-2, 1994, p. 310). Thasos : A. Bon, BCH 54, 1930, p. 147-194; R. Osborne, ABSA 81, 1986,
p. 167-179. Amorgos : M.F. Boussac - G. Rougemont, Les Cyclades,' p. 113-120.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 115
sans doute parce qu'elle se trouve non loin du port
239
. D'un autre ct, il n'est que voir
les photographies proposes par N.G. Ashton et E.T. Pantazoglou sur les vestiges des
tours de Siphnos pour se convaincre de l'extrme difficult reprer d'ventuelles traces
archologiques de ces btiments, car tous n'avaient pas bnfici, pour leur construction,
du superbe appareil que l'on admire toujours Ayia Marina de Ka, Ayios Petros
d'Andros ou Chimarros de Naxos sur des hauteurs conserves exceptionnelles
240
.
L'usage de ces tours est discut. Pendant longtemps, on a pens une protection
du territoire l'poque hellnistique contre les assauts des pirates, et c'est la version
unanime et officielle que donnent les voyageurs, celle aussi dfendue par H.A. Ormerod
dans son tude sur la piraterie et parfois encore considre comme intangible. Elle
conserve quelques appuis parmi les spcialistes des fortifications tel A.W. Lawrence qui,
tudiant l'un des meilleurs spcimens, la tour de Kos, peut crire que "on the almost
inevitable assumption that these raiders were Cretan or Cilician pirates, Ayia Marina must
he dated so late - probably after rather than hefore 100 Re. - that its evidence may apply
exclusively to the islands"241. Bien entendu, il ne saurait tre question d'admettre une
date si basse puisque le matriel cramique trouv en association avec les tours insulaires
est contemporain desIVo-IIlo sicles: il s'agit l d'une datation a priori, choisie d'aprs le
rle que l'auteur assigne ces tours. Il est vrai que, s'agissant des voyageurs, cette
analyse pouvait tre influence par l'observation ou le souvenir de ces raids que la
situation si complexe de la mer Ege favorisa jusqu'aux premires annes suivant la
guerre d'Indpendance
242
. Mais il fut vite commode de souligner que la faible superficie
enserre par ces tours devait limiter les possibilits d'accueil. L'interprtation s'est peu
peu modifie: J.H. Young, qui passe en revue les diffrentes hypothses sur les raisons
d'tre de ces tours (forts, tours de guet, phares, smaphores, refuges contre les pirates),
a conclu leur intgration dans un complexe agricole dont les tours ne seraient que
l'lment subsistant et c'est la conclusion d'une tude mene sur des tours au nord-ouest
d'Andros ainsi que dans l'le de Leukas en mer Ionienne
243
. L. Haselberger pour
239. L. Ross, Reisen, J, p. 117; J.T. Bent, The Cyclades, p. 19.
240. Sur cette dernire tour, L. Hase1berger, AA 1972, p. 431-437.
241. Geographical Handbook, III, p. 414. Voir la bibliographie jusqu'en 1948 dans J.E. Kent, Hesperia,
17, 1948, n. 188 p. 295-296. A.W. Lawrence, Greek Aims in Fortifications, Oxford, 1979, p. 197.
242. M. Nowicka, Les maisons tour, p. 14.
243. J.H. Young, Hesperia, 25, 1956, p. 123-146, qui donne p. 144-146, une liste des principales tours
connues alors, liste sans doute dpasse aujourd'hui mais suggestive tous gards: Kos par exemple
27 tours taient alors recenses, 75 aujourd'hui grce au travail de terrain de Lina Mendoni. Tours
d'Andros : A. Koutsoukou - Chr. Kanellopoulos, ABSA 85, 1990, p. 155-174. Tours de Leukas :
A. Dousougli - S. Morris, "Ancient Towers on Leukas, Greece", Structures rurales et socits antiques,
p. 215-225. J.F. Cherry - J.L. Davis - E. Mantzourani, Northern Keos, p. 291-293, parviennent des
conclusions globalement similaires celles de Young. Ils y ajoutent la protection des secteurs miniers,
ide qui pourrait tre valable pour Siphnos (voir infra) ou pour Mlos (la seule tour connue est construite
prs des zones minires de l'le), mais qu'ils refusent pour Kos, les environs des mines de mi/tos de l'le
n'tant pas particulirement bien dots sur ce plan. En ce qui concerne Ersos, il semble que les tours
isoles et les complexes fortifis qui existent aient vocation protger le territoire d'incursions venues de
la mer ou de la frontire terrestre qui le spare d'Antissa, ainsi que les routes qui aboutissent la ville:
G.P. Schaus - N. Spencer, AJA 98, 1994, p. 418-420. Le nombre de tours connues est souvent fonction
des recherches opres sur le terrain comme Kythnos, qui n'a pas connu de survey, et o une seule tour
116
PATRICE BRUN
l'ensemble des tours des Cyclades, M.F. Boussac et G. Rougemont pour celles
d'Amorgos, acceptent la thse de fermes fortifi s, tmoignage d'une certaine
inscurit
244
. Enfin, R. Osborne, reprenant le dossie , parvient la conclusion d'une
multiplicit des usages
245
C'est peut-tre un jugement la Salomon, mais l'tude serre
faite Siphnos pourrait montrer que la raison d'tr et l'usage de ces tours se sont
modifis avec le temps: au VIC sicle, elles se trouven prs des secteurs miniers; au VO
sicle, elles servent la signalisation et la protecti n. Dans la troisime tape de la
construction, en amont extrme d'un cours d'eau, elles sont une position idale pour un
refuge en cas d'invasion par mer. Les plus rcentes, co struites prs des terrasses fertiles
sans position stratgique particulire, sont le corps c ntral d'une ferme
246
Il est vrai,
pour moduler un peu la porte de ces conclusions d'Ashton et Pantazoglou, que ces
datations ne reposent pas sur des fouilles ou des son ages exhaustifs mais plutt sur
leurs relations avec le paysage l'entour. Une tour si ue prs des mines dont on sait
qu'elles taient en activit l'poque archaque, est s ppose par eux archaque, alors
que ces mines taient toujours exploites l'poque c assique. Et d'ailleurs, la date de
construction de la tour d'Aspropyrgos (nO 48 de leur no enclature) sur la foi de quelques
tessons archaques trouvs tout autour laisse assez pe lexe, ne serait-ce qu'en raison du
bossage accentu que l'on remarque encore sur les blo s de la base, lequel trahirait une
rection bien postrieure (Pl. VIII, 2). En tout tat de cause, et c'est bien l l'essentiel,
si l'on ne doit pas carter le critre dfensif (il serai aventureux de voir de simples
fentres dans les meurtrires que les tours les mieux onserves arborent toujours), le
lien avec la mise en valeur de la chra au sens large u terme, c'est--dire intgrant sa
surveillance et sa dfense, ne fait aucun doute. Et le plu souvent, cette mise en valeur est
d'ordre agricole: Kos, les auteurs de la prospectio archologique au nord-ouest de
l'le montrent que le matriel archologique associ aux sites avec tours n'est pas
diffrent de celui dcouvert dans les sites ruraux sans t ur
247

Ce n'est pas dans ces conditions forcer les mo s que de parler, dans les les de
l'Ege partir du IV
a
sicle, d'une colonisation intrieure visant intensifier
l'agriculture, colonisation qui explique l'extrme raret e l'migration insulaire. Dans la
seconde moiti du IVO sicle, l'le de Tnos, le territoir de Carthaia, donnent l'image de
campagnes bien peuples, occupes par des fermes is les et des villages
248
Arksin
d'Amorgos, avec quelques inscriptions consignant la ente avec option de rachat d'une
est connue, depuis longtemps d'ailleurs. Pour l'Attique, la vocat'on agricole des tours - qui datent pour
l'essentiel du IVo sicle - est aujourd'hui admise: J. Lohmann, Ag iculture in Ancient Greece, p. 39-40.
244. L. Haselberger, AA 1978, p. 345-375 et une publication atte due sur les tours de Naxos, Andros et
Kos ; M.F. Bon - G. Rougemont, "Observations sur le territoire des cits d'Amorgos", Les Cyclades,
p. 113-120. .
245. R. Osborne, Classical Landscape, p. 63-67. A propos des tours de Thasos, il estime, ABSA 81,
1986, p. 167-179, que ce ne sont pas des tours de ferme ni une rponse la crainte des pirates. Elles sont
comprhensibles dans le cadre de l'exploitation du marbre, de la protection des biens (cultures), des marins
(smaphores) mais c'est aussi une attestation de fortune; bref, c'est tout un faisceau de raisons qui
devaient prsider leur rection. Pour M. Nowicka, Les maisons tour, p. 31-35, la destination dpend
d'abord de leur localisation.
246. N.G. Ashton - E.T. Pantazoglou, Siphnos, Ancient Towers B.C. p. 24-26.
247. I.F. Cherry - IL Davis - E. Mantzourani, Northern Keos, p. 294.
248. R. Etienne, Tnos II, p. 28. L. Mendoni, EEKM, 13, 1985-1990, p. 311-328.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 117
maison et du champ attenant ou la borne hypothcaire d'une maison et d'un jardin dans la
chra
249
, Siphnos et le reste de Kos, par la densit de leurs tours, aussi. Pour autant que
les baux dliens puissent, entre 314 et 166 avant J.C., nous donner un modle
exemplaire d'exploitation agricole dans les les, on se rend compte que les fermes sont
bien quipes : tables, bergeries, fermes et dpendances diverses (remises paille et
grain), fournil, moulin, quoique toutes ne bnficient pas d'un amnagement complet
250

Il devient difficile, pour ne pas dire plus, d'imaginer les campagnes insulaires comme de
simples terres pture. Qu'on le veuille ou non, on ne voit pas comment une quantit
importante de sites occups pourrait signifier autre chose qu'un systme agricole intensif,
lequel impose son tour de voir dans ces sites ruraux des fermes habites de manire
permanente, car l'intensivit de l'agriculture se prte mal une occupation et un habitat
sporadiques ou saisonniers.
Il faut cependant ne jamais oublier la diversit de l'Ege : les prospections menes
Mlos fournissent un schma assez diffrent, avec un habitat plutt regroup en
carts
251
et Naxos, il semble que la population tait rpartie en de gros bourgs ruraux.
Aristote rapporte que, la fin du VIc sicle, si la plupart des riches habitaient la ville,
d'autres vivaient l'extrieur dans des villages. Ces regroupements survcurent la
priode archaque puisqu'au 111 sicle, un dcret fut vot par la communaut des
Auloniens, installs une quinzaine de kilomtres au sud-est de la ville de Naxos et
agissant en citoyens de dme avec une relative autonomie. Et il n'est pas question dans ce
cas prcis d'un simple hameau, le texte en question tablissant que des pirates toliens
vinrent s'emparer de 280 personnes qui furent par la suite libres moyennant ranon
252

Trs certainement des gens de statut citoyen grce auxquels tait assure la mise en valeur
de cette rgion de Naxos. Le toponyme KooJ.Ll1, "le village", que l'on trouve Tnos va
dans un sens analogue
253
La diffrence entre Kos, le multipolitique o l'on n'est
jamais loin d'une ville centre, ce qui facilite un habitat rural permanent clat en
proprits isoles, et Mlos, Naxos ou Tnos, o l'on peut tre trs excentr, trouve ici
son expression naturelle dans l'exploitation du sol et l'habitat.
Mais qu'il s'agisse d'un habitat dispers en fermes isoles comme Kos ou
regroup en hameaux ou villages l'instar de Mlos, Naxos ou Tnos, il y a tmoignage
de populations tablies toute l'anne dans la campagne. L encore, nous retrouvons une
situation diamtralement oppose avec celle qui prvalait l'poque moderne o les
demeures taient avant tout urbaines et regroupaient pour des raisons de scurit les
249.IG xn 7, 55 ; 58. Cette dernire inscription mentionne des habitations avec jardins en un lieu qui
n'est pas situ intra muras.
250. J.H. Kent, Hesperia, 17, 1948, p. 291-300 ; J. Pecirka, "Homestead farms", p. 136-139 ;
M. Brunet, BCH 114, 1990, p. 672-674.
251. Mlos est une le o l'habitat regroup en carts est trs important. A l'poque archaque, plus de
100 sites sont occups; au VO sicle, plus de 80 ; au mo sicle, plus de 50. Loin de voir ici un exode
rural vers le centre urbain majeur, les prospections de surface prouvent que la taille de chaque site
augmente avec le temps: il y a certes regroupement, mais l'intrieur de villages (Melos, p. 142-145).
En contrepartie de cet habitat group en villages, il n'y a qu'une tour: Melos, p. 304 (en ralit, les
vestiges d'une autre ont t dcouverts: BCH 114, 1990, p. 820).
252. Aristote, F. 558 Rose ( =Athne, III, 348) ; IG XII 5,36.
253. IG XII 5, 872 1. 19.
118
PATRICE BRUN
personnes et les biens l'intrieur du castro. Mais nous constatons une situation similaire
avec la priode, faste pour les les, postrieure l'Indpendance, et qui voit un peu
partout (le cas a t bien tudi Ka) l'essaimage de fermes isoles. De toutes les
faons, cette mise en valeur antique s'accompagne de la cration d'infrastructures telles
les routes. L'pigraphie nous en livre plusieurs attestations : Tnos, il en est fait
mention quatre reprises, l'image de la route "qui va du village (ou du lieu-dit Km)
jusque vers la tour". Le contrat de location du domaine de Zeus Arksin parle de
l'entretieti,' la charge du preneur, des murs "qui sont du ct de la route", c'est--dire
des murs extrieurs de la proprit. Mais c'est un sicle plus tt, au VO sicle, qu'une
route, identifie ainsi, est indique dans une loi sacre de Paros
254
On le voit, la
campagne insulaire apparat bien organise. Divers indices permettent de croire que cette
mise en valeur mthodique remonte, pour certaines les, au VO sicle : c'est le cas
Paros. a l'est aussi pour Poiessa avec la location de terres trs excentres par rapport
la ville. Pour d'autres, les premiers tmoignages ne vont pas au-del du milieu du IVO
sicle mais ils montrent alors un environnement trs labor, qui ne saurait tre une
cration toute rcente. Le plus conomique est de croire en une sensible acclration de la
mise en valeur des terroirs insulaires vers la fin du VO sicle, date qui peut tre plus
prcoce dans certaines les, plus tardive dans d'autres. Autant dire que le schma propos
par R. Osborne - que j'ai tent de rfuter dans le chapitre concernant les paysages
naturels - et, un degr moindre puisqu'il n'voque que le principe de l'habitat rural
permanent, pr M. Finley, tenant pour des campagnes attiques peu peuples et une
tendance sensible ds le VO sicle un dplacement des populations de la campagne vers
la ville, est sans doute valable pour Athnes et pour la classe sociale concerne par les
horoi, mais ne saurait s'appliquer toutes les situations insulaires
255

Sans vouloir minimiser la porte de ces conclusions, entendons toutefois ce que


sous-entend l'expression "mise en valeur intensive" admise dans un cadre antique. Cela
ne saurait bien sr se comprendre selon nos critres actuels, la raret de l'engrais et la
pratique d'une jachre bi-annuelle, qui en est la consquence logique, interdisant de
comparer l'agriculture antique ce que nous connaissons aujourd'hui. Les routes dont il
est question dans les inscriptions ne sont sans doute, l'image de ce que l'on peut voir
encore dans les campagnes dsertes des les, que des chemins muletiers bords par des
murets de pierre dresses. Mais cette mise en valeur existe nanmoins de manire
relative, par rapport aux possibilits antiques
256
.
C'est l'intrieur de ce cadre conjoint d'un accroissement de la population
insulaire et d'amnagement de l'espace rural qu'il faut replacer la promotion au rang de
cit, de communaut indpendante, d'les minuscules auparavant simples dpendances
d'units plus grandes, promotion montrant une sdentarisation, un passage de l'tat de
simple aire de pacage temporaire celui de terre mise en culture: nous avons voqu plus
254. Tnos : IG XII 5, 872 1. 19 ; cf. 1. 32, 68, 80. Arksin : IG XII 7,62'1. 19; Paros: LSCG 108.
255. Studies in Land and Credit, p. 162. . . .
256. IG XII 7, 62. Il semble qu'il y ait eu un malentendu entre A. Jard (Les crales, p. XII ; 29-30 ;
192) et J. Beloch ("Das Volksvermogen von Attika", Hermes, 20, 1885, p. 243) sur la dfinition d'une
agriculture intensive, le premier rejetant entirement l'ide d'une agriculture la recherche de
l'intensification, le second, suivi par P. Guiraud (La proprit foncire, p. 643), admettant cette ide au
moins pour l'Attique.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 119
haut les cas de Gyaros, Heracleia, Nsos. D'une certaine manire, cette mise en culture
d'les abandonnes jusqu'au IV
O
sicle l'levage extensif montre que le monde gen
s'approche de son maximum dmographique eu gard aux terres disponibles - s'il ne l'a
dj pas atteint. li est vident que c'est le manque de terres qui a dclench cette conqute
d'espaces ingrats et on en dduira, sans gros risque d'erreur, que l'amnagement en
terrasses des les habites a prcd ce mouvement, qu'il est maintenant termin ou en
passe de l'tre et qu'il est parvenu un niveau o il n'tait plus possible d'envisager sur
place la cration de la moindre parcelle.
Cette vision de populations nombreuses l'troit sur leurs terres est celle de
Fernand Braudel qui parle, pour les les mditerranennes du XVIo sicle - l'exception
de la Sicile - de mondes affams
257
La question est pour nous de savoir si cela est
applicable aux les de l'Ege dans l'Antiquit. Tous les exemples donns par Braudel
nous reportent, c'est naturel, au XVIO sicle, une poque o, ajoute-t-il, la
prdominance des cultures d'exportation et spculatives, telles la vigne, "menacent la vie
insulaire". Mais rien, dans ce que nous avons vu des les, en tout cas avant l'unification
de la Mditerrane sous l'emprise de Rome, ne vient conforter cette ide d'une rduction
de l'agriculture vivrire.
Arrivs au terme de cette tude, nous pouvons essayer, ayant brass le maximum
de donnes, d'apporter des rponses concrtes sur les spcificits de l'agriculture
insulaire. Elles concernent avant toute autre chose la nature particulire des champs, crs
de toutes pices sur des montagnes toujours prsentes. Nous avons encore indiqu la
part plus faible du gros levage, plus grande du petit btail que sur le continent, les
difficults marques de l'oliculture, l'importance de l'apiculture. Mais ces diffrences ne
font pas une autre agriculture ni une autre civilisation rurale : ce sont bien les mmes
cultures qui sont pratiques dans les les et en Grce propre, que nous voquions les
crales, la vigne ou tous les arbres fruitiers. Ce sont bien les mmes petits propritaires-
exploitants dont nous devinons la suprmatie numrique, plus proccups de cultures
vivrires par essence diversifies que de productions spculatives bien que, encore une
fois, les surplus que les sources antiques laissent apparatre (et les relations modernes
galement), permissent de faire entrer l'conomie insulaire dans le commerce maritime.
Si l'on se retourne une dernire fois sur les indications fournies par les voyageurs et
surtout par les auteurs, au sicle pass, de monographies, on se rend compte que la
diversit des productions tait au rendez-vous dans chaque unit insulaire. Tout au plus
l'insularit invitait-elle, peut-tre, les cits compter d'abord sur leurs propres richesses.
Nous sommes amens ds lors analyser l'ide et la pratique de l'autarcie
insulaire. Mais je serai ici le plus bref possible, car ce serait me semble-t-il une erreur de
ne poser le problme de l'autarcie qu'en termes d'une production agricole vaguement
complte par la pche; c'est voir l'autarcie sur le mode spartiate ou l'instar de quelque
dictateur italien. En tout cas, ce n'est pas la dfinition qu'en donnaient les penseurs du
IV
o
sicle, pour qui l'autarcie se conoit en termes de "balance commerciale" si l'on me
permet d'employer cette expression moderne
258
Aristote distingue trois formes
257, La Mditerrane, J, p. 139-142.
258, Aristote, Politique, J, 2, 9 1252 b - 1253 a : "L'autarcie est la fin et le meilleur pour la cit" ; VII,
6,4 1327 a : "L'importation de tous les produits que l'on ne trouve pas dans le pays et l'exportation du
120
PATRICE BRUN
d'acquisition de biens: les biens primaires, fournis par l'agriculture (cultures, levage,
apiculture), les biens ns de l'change et ceux fournis par un mode intermdiaire,
l'exploitation du bois et des ressources du sous-so}259. Ds le IVo sicle donc, cette
dernire faon de s'enrichir tait intgre la pense conomique et il n'y a ds lors plus
de raisons de vouloir limiter les capacits d'une cit aux seules activits agricoles et plus
aucun scrupule se dtourner de la vision uniquement agraire des activits humaines
qu'Aristophane a voulu imposer. Bien sr, l'autarcie, surtout alimentaire, est un idal
pour les Grecs, et plus encore sans doute chez les insulaires pour qui "l'isolement est
inscrit dans la nature"260 et qui s'appliqurent valoriser au mieux leur terre dans le cadre
quasi-absolu de la petite et moyenne proprit, principe indiscutable dans les les quand il
est remis en cause dans la proche Attique
261
. Mais cela ne fut jamais synonyme d'un
repliement sur soi.
Sans doute faut-il en priorit prendre en compte l'agriculture, aussi bien est-ce ce
que j'ai fait jusqu' prsent, mais pas seulement elle. Si l'on se rfre - la comparaison
vaut ce qu'elle vaut - la dernire apoge dmographique des les de l'Ege, on constate
que la mise en valeur totale du sol s'est accompagne d'une exploitation maximale des
ressources du sous-sol et ce n'est certes pas un hasard si l'acm minire de Sriphos
correspond grosso modo son plus haut niveau de peuplement. Et l'on peut tendre cette
rflexion une autre le bien tudie et bien pourvue en ressources minrales, Mlos
262
.
En consquence, nous ne pourrons nous prononcer sur la capacit du monde des les
entretenir une population dont tout laisse penser qu'elle tait importante, que lorsque
nous aurons examin toutes les richesses autres qu'agricoles et qui, pour certaines
exportes, permettaient, jointes aux surplus agricoles que nous avons suspects,
d'acqurir ce que la terre ne donnait pas. Il nous faut valuer prsent toutes ces activits
qui, d'une certaine manire, permirent aux insulaires de s'affranchir des pesanteurs et
des limites de leur sol.
surplus de la production font partie des conditions indispensables". Platon, Rpublique, 370 e : "Il faut
donc que l'Etat produise chez lui non seulement de quoi suffire ses besoins, mais encore des objets tels
en tel nombre que les rclament les pays d'o il importe les denres qui lui manquent". Sur cette question,
cf. A. -Bresson, REA 89, 1987, p. 217-238, notamment p. 219-227.
259. Aristote, Politique, 1, Il, 1-4 1258 b.
260. L. Faugres in R. Treuil et aUi, Les civilisations gennes, p. 89.
261. J.F. Cherry - J.L. Davis - E. Mantzourani, Northern Keos, p. 339. Discussion pour Athnes:
R. Osborne, Agriculture in Ancient Greece, p. 21-28, calcule que 7,5 % des citoyens contrlaient 30 %
du terroir et L. Foxhall, ibidem, p. 157-159, va jusqu'aux estimations de 9 % de la population possdant
50 % du sol. Ces estimations restent trs hypothtiques.
262. Population de Sriphos : 2731 hab. en 1889, 3851 hab. en 1896, 4024 hab. en 1907, avec un
maximum de production de minerai de fer de 149 440 tonnes en 1896 : H. Hauttecoeur, "L'He de
Sriphos", p. 550. Pour Mlos, M. Wagstaff, "Post Roman Melos", Melos, p. 70.
RICHESSES INSULAIRES : LE SOUS-SOL ET LA MER
Il est notoire que les les de l'Ege possdaient dans leur sous-sol du marbre,
divers mtaux, plus encore que la mer, grce la pche, la navigation, taient des
sources de richesse que l'on ne peut ngliger et les Anciens le savaient aussi. Et pourtant,
de rares exceptions prs, tout cela n'est jamais port au crdit des les. Plutt que de se
limiter parler d'injustice, il conviendra, aprs avoir explor toutes ces potentialits,
d'expliquer ces silences.
LE SOUS-SOL INSULAIRE
Une analyse de la situation actuelle rendrait bien mal compte de la ralit
antique. Il n'y a plus d'exploitation des richesses du sous-sol : l'intensit de l'extraction
des carrires et des filons depuis plus de deux millnaires, la faible teneur en mtal du
minerai, l'atonie de la demande en marbre de nos jours, tout cela a jou un rle dans
l'abandon actuel. C'est au XIX
o
sicle que l'Ege connut sa dernire apoge minire,
quand, avec l'Indpendance et l'arrive de la dynastie de Bavire sur le trne, il fut dcid
d'exploiter tout ce qui pouvait l'tre!. Aujourd'hui donc, et si l'on excepte l'extraction du
marbre dans quelques les, il n'y a gure que Mlos et, un degr moindre, Kimolos,
pour maintenir une tradition minire sur une chelle apprciable.
Les carrires de marbre
L'tude g ~ o l o g i q u e de l'Ege nous montre qu'en dehors des les volcaniques,
toute l'Ege du sud, depuis l'Eube, l'Attique, les Cyclades, !caria, Samos, et jusqu'en
Asie. Mineure, est un vritable bloc de marbre
2
Mais il est difficile de calquer la
gographie du marbre pour en faire ipso facto une gographie des rgions productrices de
marbre dans l'Antiquit, car la qualit, la finesse du grain, constituaient les critres
fondamentaux qui, en bout de course, dcidaient de son exploitation. Ainsi, reconnatre
du marbre dans une le se signifie pas - ne devrait pas signifier - systmatiquement une
1. Le livre de Karl Gustav Fiedler, Reise durch aUe Theile des Konigsreiches Griechenland in den Jahren
1834 bis 1837, Leipzig, 1841, travail d'un gologue souvent utile pour notre connaissance de la Grce du
temps, est le rsultat de ce type d'enqute.
2. Voir la carte trs suggestive de N. Rerz, "Geology of Greece and Turkey : Potential Marble source
Regions", Classical Marble, p. 7-10.
122
PATRICE BRUN
utilisation antique: l'le d'Anaph, par exemple, possde en son sein du marbre, voqu
tant par K.G. Fiedler que par L. Ross, et dont les auteurs modernes ont accept sans
rfrence prcise l'ide d'une extraction antique
3
Et ce n'est pas la seule le pour laquelle
on pourrait faire le mme commentaire
4
. Sans doute y a-t-il moyen, par le prlvement
d'chantillons, d'identifier la provenance de tel ou tel matriau: c'est ainsi que l'on a pu
reconnatre un marbre de Siphnos Delphes dans le trsor de Cnide et de Siphnos
5
, ou
bien du marbre de Tnos Dlos
6
. Mais on devine les risques de telles attributions
d'origine. Car s'il n'est pas gnant d'accepter l'ide que le marbre de Siphnos a t utilis
pour la fortification de la cit, qu' Tnos la pierre indigne a servi dans le sanctuaire de
Posidon et d'Amphitrite, que tel hron de Sikinos est construit en marbre locaF, autant
une identification loigne peut soulever quelques difficults. R. Martin a bien conscience
du problme lorsqu'il donne un tableau des diffrents marbres rpertoris et de leur
utilisation, Naxos, Dlos (et autres Cyclades), Paros, Samos, Tnos, Thasos. Il avoue
pourtant que "les incertitudes tiennent la difficult d'identifier avec scurit l'origine des
marbres" 8. C'est que l'on est parfois tent de dterminer celle-ci en fonction du
monument dont il fait partie (le Trsor de Siphnos Delphes) ou bien de l'inscription qui
peut y tre grave et le support du dcret des Dliens pour Nabis de Sparte est ainsi
qualifi dans le lemme de "fragmenta duo marmoris rubri laconici (?)"9. Les premires
tudes ptrologiques ont confirm ces doutes et, depuis quelque temps, des analyses en
laboratoire de plus en plus pousses ont permis de mieux cerner nos connaissances, je
devrais dire de prciser nos incertitudes
lO

Que faut-il alors pour avoir la certitude de carrires antiques? L'archologie


fournit d'utiles renseignements comme Dlos, o l'on a repr des traces du travail des
carriers et conclu l'utilisation d'une carrire de marbre blanc entre le VIC et la fin du IVo
sicleIl. Mais ce sont surtout les sources littraires, souvent dtailles sur la question du
3. K.G. Fiedler, Reise, II, p. 341 ; L. Ross, Reisen, l, p. 75. A.K. Orlandos, Les matriaux de
construction, II, p. 10.
4. Andros : K.G. Fiedler, Reise, II, p. 233 ; H. Blmner, Technologie, IY, p. 75 ; A.K. Orlandos, Les
matriaux de construction, II, p. 10. Cos: S.M. Sherwin-White, Ancient Cos, n. 47 p. 19-20.
s. P. de la Coste-Messelire, Au Muse de Delphes, n. 1 p. 249 ; R. Martin, Manuel d'architecture
grecque, l, p. 138 ; G. Daux, Klio, 52, 1970, p. 67-68 ; G. Daux - E. Hansen, FD II, Le Trsor de
Siphnos, p. 26-27. Dans le mur de l'acropole de Siphnos : ABSA 44, 1949, p. 2.
6. Utilis Tr,os mme, dans le sanctuaire de Posidon et d'Amphitrite (A.K. Orlandos, AE 1937,
p.608 ; R. Etienne - J.P. Braun, Tnos l, p. 151). Export Dlos: R. Etienne, Tnos II, p. 13 ;
R. Yallois, AHHD III, n. Il p. 9. Dans le thtre: ID 199 A l. 39. Dans le portique d'Antigone c. 250 :
EAD Y, p. 14. Dans le temple d'Apollon aux YO-IYo s. : EAD XII, p. 86-87 ; R. Martin, Manuel
d'architecture grecque, l, p. 139.
7. AJA 73, 1969, p. 397-422. Cf. K.G. Fiedler, Reise, II, p. 156 ; H. Blmner, Technologie, III, p. 44.
8. R. Martin, Manuel d'architecture grecque, l, p. 136.
9./G XI 4, 716.
10. Pour C. Renfrew - J.S. Peacey, ABSA 63, 1968, p. 59-60, l'hypothse traditionnelle de Lepsius
tendant sparer les marbres en cinq catgories, Pentlique, Hymette, Paros, Naxos, Insulaire, n'est gure
vrifiable. P. Roos - L. Moens - J. de Rudder - P. de Paepe - J. Yan Hende - M. Waelkens, "Chemica1
and Petrographical Characterization of Greek Marbles from Pentelikon, Naxos, Paros and Thasos",
Classical Marble, p. 272, admettent que "Parian and Naxian marble can not always be distinguished".
11. Ph. Fraisse - T. Kozelj, "Une carrire de marbre au sud-est du Cynthe," BCH 115, 1991, p. 283-296.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 123
marbre, qui nous donnent les bases indispensables. Toutefois, et puisque j'ai pris soin de
cerner chronologiquement le sujet, il faut tenter de savoir si les carrires tudies taient
en activit durant la priode concerne. Le cas le plus net, le plus simple rsoudre aussi,
est celui du marbre color, qui n'tait pas en usage dans les temps classiques et qui
apparut dans l'architecture l'poque hellnistique avant de connatre son heure de gloire
sous le Haut-Empire. Un passage de Pline est clairant: "Il me vient l'esprit qu' cette
poque [i.e., l'poque grecque], le marbre tachet (maculosus marmor) n'tait pas en
faveur. On se servait du marbre de Thasos, marbre gal celui des Cyclades et de celui
de Lesbos, ce dernier un peu plus sombre. Pour les taches bigarres et, d'une faon
gnrale, la dcoration des marbres, c'est encore Mnandre, l'interprte le plus attentif du
luxe, qui y fit les premires et rares allusions"12. De son ct, Strabon indique que le
marbre color de Skyros est en faveur Rome, tandis que les carrires de marbre blanc
qu'il voit dans l'le sont dlaisses
13
On peut avoir une autre preuve de ce changement de
got en constatant que, parmi les multiples rfrences au marbre vert de Carystos, la plus
ancienne est Strabon
14
.
L'exploitation du marbre, n'en doutonspas, tait gnrale, partout o cela pouvait
se faire. Mais, dans la majorit des les, le march n'tait que local. Ce n'est que pour un
petit nombre d'entre elles que nous avons la preuve d'une extraction grande chelle,
pour tout dire, que nous avons la preuve d'une exportation. Cette discrtion relative et
cette distorsion entre l'abondance du matriau et les traces d'un commerce s'explique
sans doute d'une part prcisment par cette distribution rgionale varie, d'autre part par
la difficult du transport. Mais ce ne sont pas, une fois n'est pas coutume, les plus
grandes les qui taient les mieux dotes: le marbre de Samos a d n'avoir qu'un usage
interne, celui de Rhodes une diffusion restreinte. Thophraste connat du marbre noir
ChioS
15
. Le marbre sombre de Lesbos tait dj apprci l'poque classique
l6
, mais il
n'y a l rien d'exceptionnel, rien qui puisse concurrencer la qualit du marbre de Thasos,
Naxos et Paros.
12. Pline, HN XXXVI, 44.
13. Strabon, IX, 5, 16.
14. Strabon, IX, 5, 16 ; X, 1, 6. C'est un marbre veines vertes, dont l'emploi le plus fameux fut pour
la bibliothque d'Hadrien Athnes: V. Hankey, "A marble quarry at Karystos", BMB 18, 1965, p. 53-
59 ; A. Lambraki, "Le cipolin de la Karystie. Contribution l'tude des marbres de la Grce exploits aux
poques romaines et palo-chrtiennes", RA 1980, p. 31-62 avec p. 58-62 toutes les rfrences littraires
au marbre de Carystos, depuis Strabon jusqu' Constantin de Rhodes (xe s.). Cf. encore S;E. Alcock,
Graecia capta, p. 101 ; 110-111. Les carrires de Carystos sont encore en activit.
15. Dans l'Hraion : O. Reuther, Der Heratempel von Samos. p. 22 ; G. Shipley, Samos, p. 21.
Rhodes: Pline, HN XXXVII, 172. Cf. H. Blmner, Technologie, III, p. 50. Chios : Thophraste, de
lapid. 7. Ce serait, d'aprs Pline, HN XXXVI, 46, Mnandre qui y aurait fait les premires allusions.
16. Philostrate, Vie Soph. II, 8. Pour Pline, NH XXXVI, 44, c'est un marbre utilis dans les temps
anciens "gal celui de Thasos et des Cyclades, quoiqu'un peu plus sombre". Employ effectivement
assez tt puisque il est fait mention dans une inscription du Ille s. du marbre de Therrna (l'actuelle
Therrni, lG XII 2, 14 l. 9) : c'est l'ide de C. Williams, Phoenix, 38, 1984, p. 36-37, pour qui cela se
rfre au marbre gris de Moria. Cf. A. Conze, Reise au! der Insel Lesbos, HlU'Iovre, 1865, p. 48.
124 PATRICE BRUN
Les carrires de Thasos1
7
furent exploites ds l'archasme comme en tmoignent
les temples d'Aliki, et cela se poursuivit jusque sous l'Empire byzantin sans le moindre
hiatus: c'tait un marbre blanc, "parfois [] reflets bleus" trs pris, et dont on retrouve
les traces Delphes et Samothrace. Le marbre de Naxos pose de son ct un problme
irritant. Qu'il y ait eu des carrires ne fait aucun doute: un colosse inachev Ormos
Apollona, au nord-est de l'le montre bien sr que la priode archaque fut faste pour le
marbre naxien, et le prouve encore l'anecdote selon laquelle c'est un Naxien, Byzs, qui
aurait invent les tuiles de marbre
1
8. Ce marbre blanc gros cristaux est considr,
l'heure actuelle encore, comme un beau matriau de construction et une superbe pierre
pour la sculpture
19
. Il a t reconnu par les historiens de l'art dans les principaux
sanctuaires du monde grec
20
et pourtant, chose trange, il n'est jamais mentionn, que ce
soit par Thophraste, Strabon, Pline ou Pausanias
21
. Cette contradiction trouve peut-tre
une explication tant dans la proximit gographique de Paros que dans la ressemblance
entre le marbre des deux les et il n'est pas interdit de penser que l'appellation "marbre de
Paros" regroupait les deux origines.
Car le marbre de Paros tait, et de beaucoup, le plus rput de tous les marbres de
l'Antiquit, de par la finesse de son grain, de par l'clat de sa blancheur, propre servir
bien des mtaphores potiques l'poque romaine, pour Horace qui "brOIe pour la beaut
radieuse de Glycre, jetant un clat plus pur que le marbre de Paros" ou, beaucoup plus
tard, Andr Chnier, pour qui "Aux antres de Paros, le bloc tincelant / N'est aux
vulgaires yeux qu'une pierre insensible"22. Ce marbre, on le retrouve employ dans tout
le monde grec et au-del pour les constructions les plus prestigieuses, trop nombreuses
pour tre ici recenses. Mais en fait d'un marbre de Paros, les tudes ptrologiques
17, R. Martin, Manuel d'architecture grecque, l, p. 141. Etude des carrires d'Aliki par J.P. Sodini -
A Lambraki - T. Koze1j, Les carrires de marbre d'Atiki, p. 82-137, not. p. 81-85 pour les gnralits.
Toutes rfrences dans H. B1mner, Technologie, III, p. 25-37. Y. Maniatis - V. Mandi - A Nikolaou,
"Provenance Investigation of Marbles from Delphi with ESR Spectroscopy", Classical Marble, p. 443-
452, reconnaissent du marbre provenant d'Aliki Delphes et il est attest encore Samothrace (2 moiti
du IV
o
s. : R. Lehmann, Samothrace, p. 59-60) ; AK. Orlandos, Les matriaux de construction, II, p. 10.
18, Pausanias, V, 10, 3.
19, R. Martin, Manuel d'architecture grecque, l, p. 37 ; R. Dalongeville - J. Renault-Mikovsky,
"Paysages de l'le de Naxos", Recherches dans les Cyclades, p. 12.
20, Il a servi l'Hcatompdon et au temple de Dionysos de Naxos: G. Welter, MDAl (A) 1924, p. 18.
A Dlos, pour l'oikos et la stoa des Naxiens. Une interprtation de l'inscription du colosse (ID 4: "je suis
de la mme pierre... ") est de comprendre que le marbre de Naxos a servi la fois la statue et la base:
M. Guarducci, ASAA 37-38, 1959-1960, p. 343-347 ; BEp 1962, 253 ; N.M. Kontolon, Etudes
dtiennes, BCH Suppl. l, p. 239-251. A Delphes, pour la colonne des Naxiens (FD II, p. 8), Olympie
(AK. Orlandos, Les matriaux de construction, II, p. 10). K. Germann - G. Gruben - H. Knoll -
V. Valis - F.J. Wink1er, "Provenance Characteristics ofCyc1adic (Paros and Naxos) Marbles", Classical
Marble, p. 251-262, ont aussi identifi du marbre naxien Delphes et Dlos.
21, Absence releve par exemple par H. Blmner, Technologie, l, p. 34 et par A.K. Orlandos, Les
matriaux de construction, II, p. 10, qui ne s'interrogent pas sur ce silence.
22, Horace, Odes, l, 19, 5-6 ; A. Chnier, L'invention, v. 266-267. Cf. Pindare, Nmennes, IV, 132 ;
Athne, V, 205 f ; XIV, 644 b ; Thocrite, Idylles, VI, 38 (pour sa blancheur). "II semble une statue en
marbre de Paros" : Ovide, Mtamorphoses, III, 419 (cf. VII, 465; Pont, IV, 8, 31). "La neigeuse Paros" :
Virgile, Enide, III, 125 (Gorgiques, III, 34).
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 125
ralises dans les quelques vingt carrires repres dans l'le, font apparatre deux types
assez diffrencis de marbre blanc, que les auteurs appellent Paros 1 et Paros 2, tous
deux de qualit remarquable, bien que le premier fOt plus apte que l'autre recevoir le
ciseau du sculpteur
23

Les multiples rfrences l'emploi du marbre de Paros et des autres les de l'Ege
productrices montrent que l'on faisait un grand commerce de marbre: aussi bien tait-ce
le matriau de prestige des constructions publiques et sacres dans la cit
24
Des
prospections dans l'le de Paros ont permis de retrouver trace des amnagements raliss
pour faciliter le transport des blocs bruts de carrire vers les ports o ils taient
embarqus. C'est ainsi que le port septentrional de Naoussa semble tre le principal port
d'exportation du marbre parien
25
Mais quel profit Paros pouvait-elle en attendre? On
l'ignore bien entendu, mais deux lments, toujours d'origine parienne, fournissent
d'utiles points de repre : c'est d'abord un Parien, Philandrids, qui, en 268, a fourni,
d'aprs des contrats pralablement passs, 1000 pieds de marbre pour la krpis du thtre
et pour un montant de 3500 drachmes, "la plus grosse affaire conserve dans les comptes
des hiropes"26. C'est ensuite et surtout la question du phoros de Paros au VO sicle, 18
talents avant la Guerre du Ploponnse, 30 talents lors de la taxis phorou de 425/4, de
nouveau 18 talents avec le rajustement postrieur la Paix de Nicias. Compte tenu de la
taille de l'le, et mme si l'le passait pour riche la mesure du temps et des Cyclades
27
,
ce chiffre est colossal, trois fois suprieur celui de la proche Naxos, laquelle ne passait
pas pour pauvre
28
Il doit nanmoins trouver son explication, non pas dans une
quelconque punition de la part des Athniens l'encontre des Pariens (l'chec de Miltiade
contre Paros, la prudence des Pariens pendant la Seconde Guerre Mdique et la mfiance
23, K. Germann - G. Gruben - H. Knoll - V. Valis - F.J. Winkler, Classical Marble, p. 251-262. Le
Paros 1 (ou Lychnites : sur l'origine du mot, Pline, HN XXXVI, 14 et L. Robert, "Dcret d'Andros",
Hellenica, XI-XII, p. lI8 ; D. Berranger, Paros archaque, p. 51) est d'un grain trs fin (0,4 mm.), trs
propice la sculpture. Une statue du roi Attale (?) Andros est prcise .{8ou .UXVro : IG
XII Suppl. 2501. 7. A Paros, une statue d'un bienfaiteur de la cit au 11 sicle est .uXVro .{90u : SEG
XXXIII, 682 1. 22 ( =G. Despinis, AD 20, 1965, p. 119-133 =BEp 1967,441). Le Paros 2 est plus
gros (c. 1,4 mm.). Les monuments locaux sont faits avec le Paros 2 tandis que l'on retrouve les deux
tYjes Delphes ou Dlos.
2 , Sur le transport, M. Wtirch-Kozelj, "Methods of transporting blocks in Antiquity", Classical
55-64; J.P. Sodini - A. Lambraki - T. Kozelj, Les carrires de marbre d'Aliki, p. 119-122
(avec planches). Pout les problmes techniques, de la carrire la commercialisation, Y. Lintz -
J.Chamay -D. Decrouez, "Les marbres blancs dans l'Antiquit", Muses de Genve, 315, 1991, p. 8-15.
25, D. Berranger, Paros archaque, p. 116-119. A Thasos, le rseau routier est, dans certains cas,
galement li l'exploitation et l'exportation du marbre: M. Brunet, Topai, 2, 1992, p. 47.
26,IG XI 2, 203 A 1. 95. M. Lacroix, RPh 38, 1914, p. 321. A Dlos toujours, vers 275, un certain
Polycleids est qualifi de ngociant en marbre: lG XI 2, 165 1. 33. Pour J. Trheux, Index, p. 72, ce
n'est sans doute pas un Dlien.
27, ATL 1, p. 368-369. Ephore, FGrHist. II A 70 F. 63 : IIapov , eScxwovecJ'tatTlv [KCXt
oilO"cxv tte trov KUlC.arov (cf. Kommentar, II, p. 55). Npos la dcrit comme "enfle de sa
fortune" (opibus elata), Miltiade, 7. Sur la richesse de Paros, voir infra, p. 194.
28, e.g. Pindare, Pythiques, IV, 88 ; Hrodote, V, 30-34.
126 PATRICE BRUN
de Thmistocle leur gard ne sont pas des arguments convaincants
29
) mais dans les
revenus intrinsques de l'le, sans qu'il soit indispensable de faire entrer en compte
d'hypothtiques ressources coloniales
3o
On peut alors affirmer que le marbre tait la
richesse majeure de l'le, celle qui expliquait son opulence - et son phoros norme.
On ne saurait cependant tendre de faon systmatique cette conclusion d'autres
les, parce que le marbre de Paros tait dj exceptionnel. Mais il n'y avait pas que le
marbre et d'autres richesses minrales taient susceptibles d'tre extraites et
commercialises. C'est le cas des roches volcaniques, des trachytes, dsignes sous le
terme vocateur de "pierre meulire". La pierre de Nisyros reoit ses premires
attestations l'poque hellnistique, elle est clbre sous l'Empire, mais on doit
supposer, en toute bonne logique, qu'elle dut tre assez tt recherche au moins par les
rgions voisines du Dodcanse et de la Carie
31
; on trouvait aussi cette roche Thra et
Mlos. Cette pierre abrasive aux qualits rfractaires pouvait d'ailleurs avoir d'autres
usages - en priorit dans les mines - et on poursuivit son exploitation l'poque
moderne
32
A l'instar du XIXO sicle, il est probable que, dans ces trois les volcaniques,
c'taient des meules et non des pierres brutes qui taient exportes. De manire identique,
l'activit hydrothermale de Mlos explique l'existence de cette roche si particulire, la
bentonite, sorte d'argile blanche que les Anciens connaissaient sous le nom de melinon
33

La mme roche tait extraite Kimolos sous le nom de cimolite et employe par les
Athniens ds le VO sicle. Si elle est cite chez d'autres auteurs, c'est Pline qui en parle le
plus, en liaison notamment avec des applications mdicales : il est donc probable que
l'intrt pour la cimolite, s'il n'est pas n sous l'Empire, a bnfici cette poque d'un
net regain
34
.
L'autre roche d'importance majeure dans l'Antiquit grecque tait l'ocre, le
miltos
3S
. Sur les trois lieux traditionnels de production, Kos, Lemnos et Sinope, on voit
que deux taient insulaires. On sait, par le clbre dcret GR! 162, que les Athniens
avaient voulu au milieu du IVO sicle s'assurer le monopole de cette richesse Kos. Aux
dires de Thophraste, et si les deux autres origines taient apprcies, l'ocre de Kos tait
29. Echec de Miltiade: Hrodote, VI, 133-136; Ephore, FGrHist. II A 70 F. 63; Npos, Miltiade, 7-8.
Cf. E. Lanzillotta, Paro, p. 108-114; D. Berranger, Paros archaque, p. 86-88 ; M. Amit, Athens and the
sea, n. 9 p. 51. Hsitations pariennes en 480 : Hrodote, VIII, 67.
30. D. Berranger, Paros archaque, p. 305-306.
31. Anth. Pal. IX, 21 ; IX, 418 ; Strabon, X, 5, 16 ; Pline, HN XXXVI, 154 ; Eustathe, Corn. Denys
Pr. 525, GGM II, p. 319. L.A. Moritz, Grain Mills and Flour in Classical Antiquity, Oxford, 1958,
p.91-92.
32. Thophraste, de lapid. II, 14; III, 21-22 ; Pline, HN XXXVI, 154. Cf. L.A. Moritz, op. cit. p. 49.
Exportation des meules de Mlos au XIX
o
sicle vers la Turquie, la G r ~ et l'Adriatique : L. Ross,
Reisen, III, p. 22. Le trachyte de Mlos sert broyer le minerai du Lauri0!1.mais aussi, en raison de ses
qualits rfractaires, de four: J.F. Hea1y, Mining and Metallurgy, p. 142. Pour B.A. Sparkes,
"Production and Exchange in the Classical and Roman Period", Melos, p. 233, il s'agit de pierre ponce.
33. Thophraste, de lapid. IX, 62 ; Pline, HN XXXV, 19, 37 ; Vitruve, VII, 7, 3.
34. Aristophane, Grenouilles, 713. e.g. Pline, HN XXXV, 196 ; Dioscourids, V, 156.
35. J.F. Cherry - J.L. Davis - E. Mantzourani - W. Rostoker - J. Dvorak, "Miltos and Metallurgical
Extraction", Northern Keos, p. 299-303, tudient les mines du nord de l'le.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 127
la meilleure
36
. Sans doute son usage essentiel tait-il d'ordre maritime, mais elle servait
aussi de colorant dans l'artisanat cramique et, de faon plus anecdotique, la corde qui
permettait de rassembler les Athniens vers la Pnyx en tait enduite
3
? En tout cas, et sans
prjuger en rien de sa valeur relle, ce n'est pas un hasard si la cit de Kos la plus
proche d'Athnes, Corsia, celle par laquelle devait s'oprer tout le trafic avec l'Attique,
est encore celle qui, de toutes les cits de l'le, avait le tribut le plus lev
38
Toutefois, la
prsence des trois cits de Carthaia, Corsia et Iulis sur la stle GR] 162 instaurant le
monopole du commerce de l'ocre en faveur d'Athnes, implique qu'il n'y avait pas une
seule mine dans l'le mais plusieurs, dissmines sur la totalit du territoire insulaire : le
mUtas tait bien une richesse de Kos et pas de la seule Corsia. La question du
monopole devait se poser en termes plus simples pour les Athniens s'agissant de
Lemnos. Pline affirme l'anciennet de son extraction quand il affirme que l'ocre de
Lemnos "a t trs en vogue dans les temps anciens en mme temps que l'le qui la
produit. On ne la mettait en vente que cachete, d'o le nom de sphragis qu'on lui a
galement donn"39.0n doit supposer que son ngoce ne put prendre son vritable essor
que lorsque la marine athnienne n'exista plus, quoiqu'il ft toujours contrl par les
Athniens
4o

On ne connat que malles autres productions minrales des carrires gennes. La


plupart des rfrences sont d'poque romaine et il nous est impossible de savoir si elles
taient extraites auparavant. En tout tat de cause, et si l'on met de ct les argiles
cramique prsentes presque partout, elles ne devaient avoir qu'une importance
secondaire et jouer qu'un rle mineur dans les les qui les exploitaient
41

36. Thophraste, de lapid. VIII, 52 ; Strabon, XII, 2, 10 ; Pline, HN XXXII, 111 ; XXXV, 30.
Cf. H. Blmner, Technologie, IV, p. 482.
37. Aristophane, Acharniens, 22.
38. Du moins quand les cits de l'le paient sparment, ce qui n'est pas frquent, et non par syntlie :
ATL l, p. 306-307. Liens avec l'exploitation et l'exportation du mi/tos : L. Nixon - S. Priee, "La
dimension et les ressources des cits grecques", La cit grecque, p. 183-184 ; L. Mendoni -
N. Belogiannis, ApxawyvO"la, 7, 1991-1992 [1993], p. 91-104.
39. Pline, HN XXXV, 33. Cf. Galien, de Fac. Simpl. Med. IX, 12, 169-174 et rfrences compltes
dans H. Blmner, Technologie, IV, p. 482-483. L'exploitation de l'ocre est encore atteste pour le XVl
o
sicle par P. Belon du Mans, Observations, po 28.
40. Athnes perdit sa flotte aprs 322 et l'le passa Antigone en 318, mais elle est recouvre par les
Athniens en 307/6 (Diodore, XX, 46). Dclare libre en 197/6 (Polybe, XVIII, 48 ; Tite-Live, XXIII,
30, 35), elle retourna dans le giron athnien en mme temps que Dlos (Polybe, XXX, 20).
41. Du soufre Mlos (Pline, HN XXXV, 174) o un lieu-dit se nomme encore Theiorycheia, de theion,
le soufre, ainsi que de l'alun, utilis pour fixer les matires colorantes et dans les pratiques vtrinaires :
S. Georgoudi, Des chevaux et des boeufs, p. 190-191. De l'agate Lesbos (Pline, HN XXXVII, 141); A
Naxos, une "pierre pour aiguiser le marbre" (Thocrite, Autel, II, 4 ; Dioscourids; V, 149 ; Pline, HN
XXXVI, 54, 164; XXXXVII, 109; Anth. Pal. XV, 25), c'est--dire de l'meri. Outre son marbre, Paros
produisait de la sardoine (Pline, HN XXXVII, 105 ; cf. H. Blmner, Technologie, III, n. 6 p. 262) et de
l'albtre pour conserver les parfums (Pline, HN XXXVI, 62). A Siphnos, une argile, avec des intrusions
de fer, permettait de faonner des vases robustes (Thophraste, de lapid. VII, 42 ; Pline, HN XXXVI,
159). A. Philippson, Die griechischen Landshaften, IV, p. 78, pense au talc..
128
Les mtaux
PATRICE BRUN
Les les de l'Ege taient bien dotes en mtaux de toutes sortes : les recherches
gologiques entames au XIXO sicle donnrent des rsultats encourageants, mais la
faible teneur en minerai fit que l'exploitation ne se maintint pas au-del des premires
annes du XXO sicle - sauf un lger renouveau durant l'occupation italienne. Toutefois,
on peut faire, s'agissant des mines, la mme remarque que pour les carrires de marbre:
la dcouverte de plomb Anaph n'induit pas ipsofacto son extraction dans l'Antiquit
42
.
Mais il nous est en gnral plus ais d'en avoir une ide par l'archologie car les mines
antiques, si elles n'ont pas t dtruites, se laissent mieux reprer que les carrires. Ainsi,
dans le cas prcis de Sriphos, on est certain de l'utilisation antique des mines par la
dcouverte de lampes datant du VO sicle
43
et les mines de fer d'Andros ont livr quantit
de matriel cramique hellnistique, des monnaies classiques, hellnistiques et
romaines
44

Quels taient les mtaux que l'on trouvait dans l'Ege ? L'or tait rare. Le sous-
sol de Thasos en renfermait, non point seulement dans ses possessions continentales
mais jusque dans l'le
4
5, en faible quantit cependant. Quant Naxos, les mines d'or ne
reposent que sur une tradition recueillie par K.G. Fiedler, mais rien ne vient tayer leur
existence, et moins encore une exploitation antique
46

Par contre, les mines d'or et d'argent de Siphnos sont mieux connues : elles
avaient fait la richesse et l'orgueil de l'le jusqu' Delphes
47
et la lgende voulait
qu'Apollon, furieux de ne pas avoir reu la dme qu'il exigeait sur les revenus du mtal
prcieux, et englouti les mines, faisant disparatre ainsi la plus grande richesse de l'le
48
.
Comme Hrodote ne souffle mot de pareil cataclysme, il est vident que celui-ci, s'il a eu
vraiment lieu, lui est postrieur. On est en droit d'tre dubitatif devant cette belle lgende
car les mines antiques encore visibles sont situes l'intrieur des terres, l'exception
42. K.G. Fiedler, Reise, II, p. 557.
43. J.F. Healy, Mining and Metallurgy, p. 83 et Pl. 13 a ; P. Graindor, MB 7, 1903, p. 470.
44. O. Davies, Roman Mines, p. 263-264. Description des mines anciennes d'Andros et de la superbe
tour circulaire hellnistique d'Ayios Petros par K.G. Fiedler, Reise, II, p. 233-238.
45. J. des Courtils - T. Kozelj - A. Muller, "Des mines d'or Thasos", BCH 106, 1982, p. 409-417.
Sur les mines thasiennes en Thrace, Hrodote, VI, 46-47 ; VII, 109 ; Thucydide, l, 100 ; Plutarque,
Cimon, 14. R. Osborne, Classical Landscape, p. 79-81 (avec carte p. 80) ; H. Blmner, Technologie, IV,
p. 19.
46. K.G. Fiedler, Reise, II, p. 296 ; 313.
47. Hrodote, III, 57-58 : les Siphniens firent btir l'agora et le prytane avec du marbre de Paros. La cit
tait assez rich pour payer aux Samiens qui les assigeaient une norme indemnit de 100 talents. Sur les
mines de Siphnos, L. Ross, Reisen, l, p. 141 (avec une description, comme toujours chez Ross, trs
prcise) ; K.G. Fiedler, Reise, II, p. 136 ; J.T. Bent, The Cyclades, p. 195-198 ; H. B1mner,
Technologie, IV, p. 18-19. La prsence sur les sites de scories de plomb avec des traces d'argent prouve
que le minerai tait fondu sur place: K.G. Fiedler, ib. ; A. Philippson, Die griechischen Landshajten, IV,
p. 78. Etudes contemporaines: J.T. Bent, JHS 6, 1885, p. 195-206 ; P. Graindor, MB 7, 1903, p. 466-
468 ; N.H. Gale - Z.A. Stos-Ga1e, "Cycladic lead and silver Metallurgy", ABSA 76, 1981, p. 169-224,
notamment p. 195-203, le chapitre intitul "The ancient mines of Siphnos", o les auteurs montrent que
l'or se trouvait en quantit assez leve au moins dans une mine, celle d'Ayios Ioannis.
48. Pausanias, X, 11, 2 ; Suidas, s. v. Llq>VtOt.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 129
des mines dont l'entre subsiste non loin de la chapelle d'Ayios Sostis, au nord-est de
l'le, et qui donnent un dcor acceptable la lgende : certaines galeries, peut-tre trop
profondes, ont pu tre envahies par la mer toute proche. Mais on ne saurait accepter une
gnralisation de cet accident et il faut refuser le principe d'une exploitation qui aurait
cess pour cause d'engloutissement des mines par la mer. Si cataclysme il y a eu aprs
Hrodote - ou plutt aprs l'pisode qu'il relate et qui doit dater de 525 environ - c'est
dans la proche Attique qu'il faut le trouver. Il est probable que le district du Laurion, au
minerai haute teneur, a concurrenc d'autant plus Siphnos que l'le se trouva, ds la
fondation de la Confdration, sous la tutelle d'Athnes. On doit d'ailleurs suspecter, par
le faible contingent que les Siphniens envoyrent Salamine
49
, que leur richesse tait dj
trs entame. Peut-tre un glissement de terrain ennoya-t-il certaines des galeries, mais il
y a lieu de croire que telle n'est pas la raison fondamentale de l'affaiblissement des mines
de Siphnos : on pensera plus volontiers un puisement des filons. Aussi bien celui-ci ne
fut-il pas total puisqu'un tribut de trois talents et de neuf talents en 425/4 n'est pas
proprement parler le signe d'une pauvret insigne
5o
Un autre indice tendant montrer
que les mines de Siphnos ne disparurent pas l'poque classique est la prsence,
Athnes, d'une famille d'isotles siphniens (plusieurs gnrations nous sont attestes par
les listes navales) dont les intrts dans les mines du Laurion sont patents
51
et qui devait,
aU moins l'origine, possder l'exprience d'un tel travail. Le premier, Callaischros de
Siphnos est trirarque vers 366, son fils Stsileids est trirarque isotle, et de
nombreuses reprises indiqu dans les listes navales. Son fils (?) Callaischros (II) exerce
la trirarchie en 330/29 mais il meurt, jeune encore, car un certain Leudikos de Siphnos
est epitropos de Stsileids (II), fils de Callaischros (II). De plus, une inscription encore
indite mais rapporte par diverses indiscrtions plus ou moins autorises, indique que
sur proposition d'Alcibiade, les Athniens, par un dcret vot en faveur de Polypeiths de
Siphnos, renouvelrent des honneurs (on ne peut en dire plus) dj accords pour son
pre Stsileids et son grand-pre Callaischros
52
Il est hors de doute, compte tenu de
l'analogie des noms, qu'il s'agit bien des anctres des isotles connus par les inscriptions
navales du IVO sicle et cela nous oblige alors remonter les relations d'Athnes avec
cette famille siphnienne dans la premire moiti du VO sicle, et assez haut dans celle-ci.
On ne saurait bien entendu mettre au compte du hasard ce lien entre des Siphniens tablis
Athnes et l'antique gloire minire de Siphnos, et l'anciennet de leur tablissement
49. Une seule pentcontre : Hrodote, VIII, 46-48. Cf. SGH/27.
50.,ATL r; recherches archologiques les plus rcentes montrent bien que les mines d'or
et d'argent de'Siphnos'taient encore en activit l'poque classique: BeH 113, 1989, p. 670.
51. Callaischros (1) : /G 11
2
, 16091. 27. Stsileids (1) : lG 11
2
, 16231. 203-205, 251, 268-270 (333/2),
1627 1. 194-196 (335), 1631 1. 430, 435 (325/4). Callaischros (II) : /G 11
2
, 1627 1. 195. Leudikos de
Siphnos, epitropos de Stsileids en 325/4 : /G 11
2
, 1631 1. 431. A ct de ces mentions dans les listes
navales, on remarque un Siphnien parmi les preneurs bail du Laurion c. 350 : -] l;itpvl[---].
M. Crosby, Hesperia, 19, 1950, nO 5 1. 2, p. 212 (SEG XXVIII, 121 1. 3) : "The registrant from
Siphnos is perhaps Kallaischros". Surtout, ce mme Callaischros apparat en nO 20 1. 3 (c. 33817. SEG
XXVIII, 130). Un autre Siphnien (Callaischros ? Stsileids ?) dans un autre compte: Hesperia, nO 25 (c.
350-325; SEG XXVIII, 132). N.G. Ashton - E.T. Pantazoglou, Siphnos, Ancient Towers B.e., p. 20.
52. A.P. Matthaiou, Horos, 8-9, 1990-91, p. 267-268 ( =SEG XLI, 9).
130 PATRICE BRUN
Athnes pourrait signifier qu'ils y furent appels pour le grand lancement des mines du
Laurion entre les deux guerres mdiques.
De nombreuses les possdaient d'autres mines, au minerai certes moins prcieux,
mais qui prsentaient pourtant quelque avantage: c'est le cas des mines de fer, que l'on
trouvait un peu partout dans l'Ege (le nom de Sriphos pourrait venir d'une racine
phnicienne, sareph, dsignant la fonderie)53 ou encore de cuivre
54
, qui ont pu tre
exploites trs tt, ds le Cycladique Ancien II (c. 2600-c. 2300) pour ces dernires.
Ainsi, Kythnos, qui possdait des mines de fer et de cuivre et o un toponyme Skouries
dit beaucoup. L'archologie a permis de retrouver, avant leur destruction dfinitive lors
de la remise en route des mines de Kythnos, les grandes salles dans lesquelles le fer tait
extrait et du minerai concass, prt l'embarquement
55
. Nous n'avons aucun moyen
d'apprhender la fois l'intensit de l'exploitation et les revenus que la cit pouvait en
esprer. Mais, comme pour Siphnos, nous pouvons nous tourner vers les indications
fournies par les listes du tribut athnien lequel, l'origine de trois talents, monte six
talents en 425/4 et se maintient ce chiffre contrairement la plupart des autres allis qui
virent le retour au "tribut d'Aristide"56. Aurions-nous l un traitement rserv une le qui
tirait de ses mines de substantiels revenus ? Les autres indices d'une certaine aisance
financire de la cit de Kythnos sont rechercher dans son absence des comptes du
sanctuaire de Dlos au IVO sicle o, alors que tant de cits des Cyclades ont qumand
quelque avance auprs des trsoriers d'Apollon, la cit n'a pas fait le moindre emprunt
57
,
ce qui ne l'a pas empch d'acheter 10 000 mdimnes de crales lors de la crise
frumentaire de c. 330, quantit qui, un prix minimum de cinq drachmes le mdimne
58
, a
port la dpense plus de six talents. Rien ne dit que c'taient le fer et le cuivre seuls qui
53. Mines de fer Kos, Kythnos, Sriphos, Andros, Lesbos (R. Osborne, Classical Landscape, p. 76).
A Syros, Kythnos, Kos, Sriphos, Siphnos, Gyaros, Samothrace, Eube, pour J.F. Healy, Mining and
Metallurgy, p. 62. Cf. R.J. Forbes, Studies in Ancient Technologie, IX, p. 182. Sriphos : RE II A 2
col. 1729; P. Graindor, MB 7,1903, p. 470 ; V. Brard, Les Phniciens et l'Odysse, l, p. 159-160.
54. N.H. Gale - Z.A. Stos-Gale, ABSA 76, 1981, p. 169-224.
55. Les mines de fer ont t dcrites en dtail par K.G. Fiedler, Reise, p. 96-102 et surtout par
P. Graindor, MB 7, 1903, p. 468-470. Cf. H. Blmner, Technologie, IV, p. 76 ; J.F. Healy, Mining and
Metallurgy, p. 62 ; R. Osborne, Classical Landscape, p. 76. Le lieu-dit Skouriai, 4 km. l'est de
Chora, est not par A. Vallindas, Kv(JvlaK"cX, p. 13 (Skouries dans BCH Ill, 1987, p. 563 : des restes
d'installations mtallurgiques de cuivre du Cycladique Ancien II y ont aussi t dcouverts).
56. ATL l, p. 322-323.
57. ID 98 tant l'inscription la plus fameuse. "Les causes de cet endettement nous chappent. Sans doute,
puisqu'il s'agit de Karystos et des Cyclades, doit-on penser d'abord aux exigences de la Seconde
Confdration athnienne: contributions financires compliques parfois de dmls entre Athnes et
certains allis (Kos), entretien des garnisons (Andros, Arksin), participation des hostilits. Dans ce
cadre politique, on s'expliquerait assez bien la dure des endettements et la complaisance des amphictions
athniens. [... ] Des causes diverses ont pu jouer aussi, par exemple des besoins locaux tels que le
ravitaillement en bl ou des constructions publiques, pour lesquels les fonds du sanctuaire taient
galement disponibles" : L. Migeotte, L'emprunt public, p. 155-156.
58. "Stle des crales" de Cyrne, GHI 196. C'est le prix, durant les crises frumentaires, considr
comme "vergtique" Athnes vers 330 ([Dmosthne], XXXIV, 39) mais aussi Andros vers la mme
poque (/G XII 5, 714 l. 39, dat cependant par G. Reger, Hesperia, 63, 1994, p. 309-321, de 275-225).
LEs ARCHIPElS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 131
assuraient Kythnos cette relative aisance -l'agriculture y apparat prospre toutes les
poques de son histoire - mais il est vident qu'ils y ont particip.
Il semble donc que les les taient bien pourvues en matires premires
susceptibles d'tre vendues et exportes et capables d'assurer des richesses apprciables
aux cits qui, d'une faon ou d'une autre, les contrlaient. Sans doute l'exploitation des
mines de Siphnos n'a-t-elle jamais atteint le niveau de celles du Laurion ou du Mont
Pange. Mais, l'chelle de ces cits insulaires, de telles richesses taient loin d'tre
ngligeables: marbre de Paros ou Naxos, cuivre et fer de Sriphos et Kythnos, ocre de
Kos, colorant de Skyros, ont coup sr permis aux cits concernes de participer aux
courants d'change et d'en tirer des revenus.
De tels revenus ne sont pas aisment chiffrables. Mais ce n'est pas l l'objet final
de notre dmarche. Pour comprendre les potentialits des les, il est impratif de faire un
bilan complet, de ne pas se contenter de quelques apprciations touchant la pauvret du
terroir et de moduler pour quelques-unes d'entre elles le tableau en faisant entrer
l'exploitation du marbre, Paros par exemple. Une tude attentive permet au contraire de
souligner que bien des les possdaient en leur sous-sol des richesses. L'analyse des
possibilits offertes par la mer va prsent permettre de poursuivre dans ce sens car la
mer, source de richesses intrinsques, tait aussi le vecteur commercial qui permettait de
vendre ces matires premires.
LAMER
La pche
Il est difficile, en quelque lieu de la plante que l'on se trouve, de ne pas lier
l'insularit et la pche, mme si l'existence dlllles de terriens" n'est pas dmontrer. Si
le fait ne peut tre ni pour l'Antiquit grecque - trop de raisons objectives nous en
empchent
59
- on s'efforcera d'valuer, quand c'est possible, la part relative de cette
activit en Ege. Car il ne faut pas tre tromp par les perspectives actuelles lorsque l'on
imagine que la Mditerrane n'est pas une mer trs poissonneuse. A l'chelle du temps et
des moyens techniques, elle l'est, et si aujourd'hui une part non ngligeable des
barbounia consomms par les touristes sur quelque port grec durant la saison estivale a
t en ralit pche au large des ctes du Sngal, on n'a gure de mal admettre que le
poisson devait, dans les les de l'Ege plus que dans d'autres rgions du monde grec,
figurer en bonne place parmi les apports caloriques des habitants. Un fragment de
Mnandre voque "les trangers insulaires" habitus au poisson frais ou sal, apprciant
leur juste valeur les plats farcis et les assaisonnements puissants qui leur font dfaut, au
mme titre que les Arcadiens aiment .goter les produits de la mer du fait de leur habitat
continental
6o
Voil une faon, concise mais prcise, sinon de dcrire avec rigueur
l'alimentation insulaire, du moins de dfinir la perception que les Athniens en avaient.
A l'inverse, il convient de ne pas se laisser abuser par l'pithte de
"poissonneuse" rserve par la posie, qu'elle soit homrique ou autre, telle ou telle
partie de la mer Ege puisque chez Homre, la mer est toujours poissonneuse comme
59. Un fragment d'Antiphans (F. 190 Edmonds) fait un rapport direct entre les et pche au IVo sicle.
60. Mnandre, F. 462 Edmonds ( = Athne, IV, 132 e).
132 PATRICE BRUN
toute arme est nombreuse et le courage des hros indomptable. Nanmoins, plusieurs
plates-formes entourant les les taient ainsi rputes pour abriter en leur sein des bancs
fconds - Icaria tait surnomme 'Ix8uoEcrcra, "la poissonneuse"61 - et aujourd'hui
encore, malgr des ponctions plus fortes qu'autrefois, certaines zones de pche du coeur
des Cyclades, souvent celles mentionnes dans l'Antiquit, autorisent de belles prises
parmi les espces les plus nobles
62
.
J. Dumont a soulign le fait que le poisson n'tait pas une nourriture homrique
63
,
pas beaucoup plus que les crales, l'alimentation des hros tant avant tout carne
64
Le
poisson conserva longtemps dans la mentalit grecque une notion plutt pjorative et
Archiloque, quittant son le natale, recommande d'oublier Paros et "cette vie qu'il fallait
tirer des flots". Chez Aristophane, le poisson est de faon systmatique la nourriture du
pauvre ou plus exactement des petits : c'est dans des plateaux de bois pourri qu'il est
servi et le march aux poissons ne semble pas le lieu le plus recommandable de la cit. Le
poisson sal tait quant lui la nourriture des esclaves et de faon plus gnrale, des
rustres
65
. Quant aux pcheurs, ils occupent le bas de l'chelle sociale car le mtier est dur,
la vie pnible
66
. A Naxos, ils forment le noyau des troupes hostiles l'aristocratie et
participrent sa chute l'arrive du tyran Lygdamis
67
. Tout cela se modifia avec la
domination romaine, o le poisson devint un plat recherch des gastronomes et Ovide
consacra la pche et aux pcheurs un pome, les Halieutiques.
Mais, ds l'poque hellnistique, on devine l'existence de personnages importants
ayant un lien avec la pche. Une inscription de l'le milsienne de Lros, au 11 sicle,
honore un homme "qui travaille dans une activit lie la mer", pya[]OJlEVO 'tE 'tllV
Ka't 8<i,acrcrav pyacriav
68
. Comme il semble difficile de voir en lui un simple
marin-pcheur, on en dduira qu'il s'agit d'un patron de pcherie, ce qui en dit long sur
la ralit d'entreprises d'une certaine taille en cette seconde partie de l'poque
hellnistique. Que le personnage honor, un Milsien, ait un rapport direct avec ce que
61. Astypalaia (Ovide, Art d'aimer, II, 82), Paros (Pline, RN XXXII, 18), Carystos (Athne, VII, 295
c), Icaria (Etienne Byz. s. v. ; Hralide Pont. FRG II F. XLI ; Pline, RN IV, 68 ; Elien, Anim. XV, 23 ;
Athne, l, 30 b), Rhodes (Varron, Ec. rur. II, 6, 2 ; Pline, RN IX, 54 ; 79 ; Athne, VIII, 360 d),
Thasos (Athne, VII, 318 f ; 325 e), Skiathos (Athne, l, 4 c).
62. Au sud de Naxos: E. Kolodny, La population des les de la Grce, l, p. 304. Dans le triangle Dlos -
Myconos - Rhne : A. Philippson, Die griechischen Landshaften, IV, p. 108 ; J.L. Bintliff, Natural
Environment, II, p. 594-595 ; 604. Durant les dix jours de mon sjour Kythnos au mois de Septembre
1993, il n'est pas pass un matin sans qu'une embarcation ne propost un espadon, le xiphia, vendre.
Des casiers emplis de langoustes ont t ngocis Siphnos et Amorgos (printemps 1995).
63. J. .Dumont, REA 78-79, 1976-1977, p. 96.
64. Encore les occurrences, surtout tires de l'Odysse (IV, 368... ), montrent-elles que l'on se nourrit de
poisson en dsespoir de cause.
65. Archiloque, F. 105. Aristophane, Ploutos, 813 ; Paix, 814. [Dmosthne], XXXV, 32. Thophraste,
Caractres, IV, 15. Sans beaucoup de surprise, on rappellera qu'au XVIIIo sicle, la morue sale des ctes
de Nouvelle-Angleterre faisait partie de l'ordinaire des esclaves des plantations amricaines et antillaises.
66, Anth. Pal. VII, 505 : KUKOOtU. Cf. Ph. Gauthier, BCR 101, 1977, p. 204.
67. Aristote, F. 558 Rose ( = Athne, VIII, 348 c).
68. Ch. Michel, Recueil d'Inscriptions grecques, 372, I. 10-11. Sur cet homme et sur d'autres pcheries,
Athnes et lasos, cf. BEp 1973,419.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 133
l'on pourrait appeler "le march continental" de Milet ne change pas grand-chose au
problme : une forme, variable selon les les et leur importance dmographique,
d'industrie de la pche a vu le jour en Ege. D'une certaine manire, cette concentration -
si l'on peut utiliser ce mot s'agissant de la pche - rpond au phnomne similaire qui
touche le monde rural simultanment.
C'est pourquoi l'on ne s'tonnera pas de constater que la plupart des allusions au
poisson, plat de gourmet, sont puiser chez Athne, qui indique que bien des espces
nobles se trouvent dans les eaux de l'Ege et J. Dumont les a releves
69
Mais divers
commentaires antrieurs montrent cependant que, ds l'poque classique sinon plus tt,
poissons et coquillages faisaient partie intgrante de l'alimentaire des Grecs et d'une
forme de tradition culinaire, telle la coquille Saint-Jacques Mlos, les hutres Rhodes.
A quoi l'on n'aura garde d'oublier la pratique, dj atteste au IVo sicle, de la pche des
ponges
7o
Toutefois, deux pches, fort diffrentes dans leur pratique, avaient une place
majeure, celle du thon et du murex.
Le thon, bien sr, tait pch en Ege, et si la pratique sur une vaste chelle
concernait avant tout la rgion des dtroits
71
, cela ne signifie pas que seuls les Byzantins
se livraient ce qui est plus une chasse qu'une pche: Archestratos affirme qu'autour de
Samos, on pouvait capturer des thons de quinze talents - soit environ quatre cents kilos -
et nous savons par Elien que les gens d'Ertrie et de Naxos se consacraient la pche au
thon, laquelle n'tait pas une simple improvisation d'un ou deux professionnels.
Plusieurs barques taient en effet engages dans l'affaire qu'Elien dcrit avec minutie. Ce
n'est pas un hasard si, toujours Naxos, il y avait un march rserv aux poissons. A
Lemnos, la pche au thon est atteste au VO sicle et Thra utilise le thon pour symbole
montaire; peut-tre en pratiquait-on enfin la chasse Mlos
72

Le murex, qui servait fabriquer la pourpre, tait un coquillage trs recherch


pour une raison simple et fondamentale, son prix. Un texte dlien montre en effet que la
pourpre se vendait 100 drachmes la mine, c'est dire au poids de l'argent
73
. Ce qui
explique que la pche au murex, effectue par des plongeurs, soit atteste dans bon
nombre de cits gennes. Notre documentation concerne, il faut le dire, surtout les
69. Poulpe, mulet et homard de Thasos (Athne, VII, 318 f; 325 e ; III, 105 d), hareng de Carystos
(VII, 295 c ; 304 d), muge de Skiathos (l, 4 c),langouste de Skyros (VII, 295 d), anchois de Rhodes (VII,
285 e), scares de Carpathos (Pline, HN IX, 62), lebias (?) de Tnos (Athne, VII, 301 c). J. Dumont,
Halieutika, p. 231-237.
70.La coquille Saint-Jacques est l'un des emblmes montaires de Mlos au IVo sicle: BMC Crete and
Aegean Islands, Pl. XXIII, 23. (Lesbos et Chios en pchaient aussi: Pline, HN XXXII, 150). Hutres
Rhodes: Aristote, Gn.Anim. III, 763 a. Thophraste, Hist. Pl. IV, 6, 5.
71. J. Dumont, REA 78-79, 1976-1977, p. 96-117.
72. C'est la mtaphore des thons vids du filet qu'Eschyle emploie pour dcrire le massacre subi par les
Perses Salamine: Perses, 424-425. De son ct, Aristophane imagine les Athniens guetter l'arrive des
tributs depuis la Pnyx comme on guette celle des thons depuis un promontoire: Cavaliers, 312.
Archestratos, F. 34 Brandt ( = Athne, VII, 301 b) ; G. Shipley, Samos, p. 19. Elien, Anim. XV, 5.
Naxos: Aristote, F. 558 cit par Athne, VIII, 348 c. Nicochars, F. Il Edmonds ( =Athne, VII, 328
e) Lemnos, Babelon, 1961 et 1961 bis pour Thra. A Mlos, des monnaies du V
O
sicle reprsentent un
harpon quatre dents: C.M. Kraay, NC 1964, nO 44.
73.IG XI 2, 203 Al. 73.
134 PATRICE BRUN
grandes les de l'est gen, Lesbos, Chios, Cos et Rhodes
74
, mais on en possde aussi
des preuves pour l'Eube, Gyaros, Mlos, Nisyros et Cythre; ces deux les portaient le
surnom de Porphyroussa, bien vocateur
75
Pourtant, le cas le mieux tudi demeure
celui de Dlos, tudi par Ph. Bruneau
76
, qui a montr que le plus ancien texte concernant
la vente de la pourpre tait un inventaire de 410/09. Cependant, comme on est en droit de
s'y attendre, c'est pendant la priode de l'Indpendance dlienne que les mentions de la
pche et de la transformation de la pourpre sont les plus frquentes. Les plongeurs de
Dlos opraient dans le triangle Dlos - Rhne - Myconos, zone particulirement riche
77
et il existait dans l'le une vritable industrie de la pourpre
7S
Peut-on se permettre
d'tendre ces conclusions l'ensemble des les de l'Ege ? Ce serait coup sr
dangereux de le gnraliser carJ'originalit dlienne doit tre prserve, mais il n'est pas
interdit de penser que, sur un mode plus mineur, la plupart des les de l'Ege devaient se
livrer cette activit trs lucrative. '.,
Nanmoins, et plutt que de se livrer un inventaire plus ou ~ o i n s exhaustif des
varits que l'on pouvait trouver en Ege, il est prfrable d'estimer la place que la pche
et les pcheurs pouvaient prendre dans les socits insulaires.
Cette place tait importante: on n'en voudra pour preuve que le nombre lev
d'anecdotes mettant en scne des pcheurs ramenant dans leurs filets quelque objet
insolite, l'exemple le plus fameux tant celui, rapport par Hrodote, de l'anneau de
Polycrate. Mais on pourrait multiplier les illustrations : des pcheurs !Je Cos auraient
remont dans leurs filets un trpied, leurs homologues de Mthymna le xoanon de
Dionysos, Dictys de Sriphos, le coffre contenant Perse et sa mre Dana
79
D'autres
lgendes mettent en scne quelque personnage illustre ou mythiqueen rapport plus ou
moins pisodique avec des pcheurs, tels Homre mort de chagrin los de n'avoir pu
rsoudre une nigme pose par des pcheurs de l'le, Pythagore, dans une vie antrieure
pcheur Dlos et le roi Thoas sauv des eaux par des pcheurs de Sikinos
so
. On
comprend dans ces conditions qu' Corsia, dans l'le de Kos, la seiche soit un symbole
montaire
8l
A Mlos, une grande mosaque d'poque romaine installe dans la cour du
74. Le murex tait trs abondant dans les eaux de Pyrrha, Lesbos: Athne, III, 88 c. Alexandre
demanda aux gens de Chios de lui envoyer de la pourpre: Athne, XII, 539 b. Cos et Rhodes: I. Cos,
309. Richesse en murex aussi des eaux de Rhodes: Vitruve, VII, 13, 182.
75. Eube: Dion Chrysosthome, VII, 2 ; 55. Gyaros : Lucien, Toxaris, 15. A Mlos, le murex est
reprsent sur le revers d'une monnaie de la seconde moiti du V
O
sicle: C.M. Kraay, NC 1964, nO 5 ;
Nisyros : Etienne Byz. S.v. ; Cythre: Pline, HN IV, 56 ; Eustathe, Com. Denys Pr. 499, GGM II,
p. 310. La pourpre de Laconie, dont le lien avec l'le est vident, tait rpute: Pausanias, III, 2l, 6 ;
Pline, HN IX, 127; Elien, Anim. XV, 10. Mais encore la Crte: Hrodote, IV, 151.
76. Ph. Bruneau, BCH 93,1969, p. 759-791.
77. Plongeurs de Dlos: Hrondas, III, 51 ; Diogne Laerce, II, 22 ; IX, 12. Ph. Bruneau, BCH 103,
1979, p. 83-88. Richesse des eaux dliennes : J.L. Bintliff, Natural Environment, II, p. 594-595.
78. Ph. Bruneau rapporte la mise au jour d'une fabrique de pourpre sur le ,rivage occidental (BCH 93,
1969, p. 767) ainsi que la dcouverte de restes de coquilles de murex c o n c a s s ~ e s (BCH 103, 1979, p. 87).
ID 400 1. 7-8 parle d'un teinturier.
79. Cos: Diogne Laerce, l, 32 ; Mthymna : Pausanias, X, 19, 3 ; Sriphos : Strabon, X, 5, 10. A
!caria, voir dans Elien, Anim. XV, 23, l'histoire du pcheur Epopeus.
80. Valre Maxime, IX, 12,3 ; Diogne Laerce, VIII, 5 ; Apollonios Rhod. l, 620-625.
81. BMC Crete and Aegean Islands, PI. XXII (poques archaque et hellnistique).
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 135
Muse reprsente un pcheur jetant ses filets. De multiples rfrences supplmentaires
pourraient tayer la ralit de cette activit dans les les, mais on se contentera de
remarquer que moins l'le est riche et plus la part de la pche semble tre importante et la
petite Gyaros est uniquement voue la pche si l'on en croit Strabon la fin du 1 sicle
avant notre re
82
. Bien que la systmatisation de cette ide, on l'a vu plus haut, soit
devant la survivance de terrasses de cultures de toute vidence antiques, il n'est
pas sot d'en accepter la philosophie gnrale. De nos jours encore, dans la micronsie
parpille entre Naxos et Amorgos (lraclia, Schinoussa, Koufonisi, Kros), la pche
demeure l'activit primordiale et les pcheurs forment toujours la classe laborieuse et
modeste qu'elle tait dans l'Antiquit.
On s'explique alors l'existence de thiases de pcheurs rendant un dernier
hommage l'un de leurs camarades disparu et de cultes spcifiques la corporation. Le
rglement des cultes de Myconos, rdig l'occasion du synoecisme de l'le vers 200 av.
J.e., montre un culte de Posidon Phykios qu'il est impossible de ne pas relier la
pche. A Dlos, une phratrie rpondait au nom d"IXSu1to.at, ce qui s'inscrit dans une
tradition faisant des Dliens des "gens de mer", des "pcheurs au harpon". A Cos, enfin,
un calendrier des sacrifices du 1 sicle voque des tours d'observation pour la pche et
des revendeurs de poissons
83
.
Que pouvait rapporter la pche la cit? D'abord, et cela en proportion
inquantifiable, un apport en protines pour la population d'autant plus important que, on
le sait, l'alimentation carne n'tait pas trs frquente dans l'Antiquit: peu loigns des
ports de pche, les habitants devaient pouvoir se fournir commodment en poisson qu'il
n'tait pas ncessaire de scher ni de saler, sauf en vouloir l'exportation -qui n'est pas
prouve ailleurs qu' Byzance. Mais avantage encore pour la cit puisque sans aller
partout comme Byzance jusqu'au monopole de la pche
84
, elle se contentait en gnral
de mettre ferme la lucrative pche du murex Dlos85 ou, plus souvent, de prlever une
taxe au taux variable (de 10 20 %) sur les ventes. On connat de tels impts
Myconos
86
, Ephse et Colophon. Dans cette dernire cit, il est question d'une taxe d'un
cinquime (pempt) sur le poisson qui sert de gage l'emprunt fait par la cit. C'est
partir de cet exemple qu'A. Wilhelm a pens que le cinquime attest Calymna tait, lui
aussi, peru sur le poisson
87
. On possde d'autres cas similaires qui invitent y voir un
82. Strabon, X, 5, 3. Si sa source est, pour cet pisode, Artmidoros, il faut bien sOr remonter d'un
sicle cette vocation de l'le.
83. Anth. Pal. VII, 295 voque un 8i(Xoo faisant riger un sma un pcheur. Myconos :
LSCG 961. 8-9 ( = Syll.3 1024). Cf. R. Etienne - J.P. Braun, Tnos J, p. 182, pour qui Posidon
Phykios est "le dieu du varech et, sans doute, de la pche". Dlos: Cl. Vial, Dlos indpendante, p. 23 ;
Callimaque, Dlos, 15. Richesse des bancs: Pline, HN XXXII, 18. Cos: LSCG 1681. 10.21.
84. [Aristote], Economique. II. 2. 3 1346 b.
85. Qui rapporta 650 drachmes la fin du IVo sicle: JG XI 2. 1351.27-28. '"
86. Syll.3 1024 1. 8-10 ( = LSCG 96). o les victimes d'un sacrifice Posidon sont achetes a1tO 'to
't"ou 'tmv iX8[u]rov. Mais le pourcentage du prlvement est inconnu.
87. Sur cette inscription de Colophon (fin IVo s.). B.D. Meritt. AJPh 56, 1935. p. 372-377. C 1. 31
(+ A. Wilhelm. Anat. Studies pres. to W.H. Buckler, 1939. p. 352-365 et BEp 1939. 334) : ['tll
1t]Il1t'tl1 'tmv ix8urov. (que l'on peut aussi restituer en A 1. 83 : L. Migeotte. L'emprunt public. p. 282-
285). Inscription de Calymna : Syll.3 953 1. 61. .
136 PATRICE BRUN
systme plutt rpandu. En Crte, Praisos, une dme sur le poisson est en place au IVO
sicle av. J.C.
88
; Dlos, la dme de la pche rapporta 1850 drachmes en 250, c'est--
dire un revenu brut de la pche pour les Dliens suprieur trois talents
89
Il est difficile
d'extrapoler partir de Dlos, mais si l'on met en relation le total des ventes avec la
population civique
90
, cela fait une dpense moyenne annuelle de quinze drachmes environ
par citoyen. Bien sr, il faut intgrer notre raisonnement l'ensemble de la population de
l'le et pas seulement les citoyens. D'un autre ct, comme il n'y a gure de raisons de
croire que l'alimentation dlienne tait davantage base de poisson que celle des autres
insulaires, on admettra que c'est l un ordre d'ides pouvant servir de rfrence.
Il est nanmoins certain que jamais la pche ne put, un quelconque moment de
l'histoire antique, rivaliser avec l'agriculture ou l'extraction des matires minrales dans
les richesses des cits insulaires. Mais l'importance, dans les tmoignages que nous
avons recenss, qu'elle revt, montre dj que la mer n'est pas terra incognita pour les
anciens Egens. L'tude du commerce devrait nous en fournir une confirmation attendue.
Peut-tre la pche fut-elle, haute poque, l'une des premires tapes vers
l'apprivoisement de la haute mer.
Le commerce maritime
Toute tude sur l'conomie et le commerce antiques fait une place en gnral de
choix au commerce gen. Mais bien souvent celui-ci se rduit, selon les poques, une
route Athnes - Bosphore, Rhodes - Dlos ou Athnes - Ephse, comme si ne comptaient
que les destinations finales les plus prestigieuses, vacuant toutes les tapes
intermdiaires, celles qui intressent notre domaine de recherche. L'exportation de tous
les produits dont nous avons parl, tant agricoles que miniers, suppose bien sr un
ngoce plus ou moins rgulier: c'est le cas du vin de Pparthos, vendu dans le Pont au
IVo sicle et en Egypte ptolmaque. A l'inverse, des amphores corinthiennes du 111
sicle dcouvertes dans une pave en pleine baie portuaire de Sriphos montrent que l'on
importait des marchandises de qualit et de prix - ou que l'le tait une tape
91
Mais c'est
aussi le cas pour les productions artisanales dont les sources tmoignent de la rputation -
et, partant, d'changes intensifs. Nous avons voqu le fromage de Kythnos, apprci
sur les tables tant athniennes au IVO sicle qu'gyptiennes au 111. Prenons prsent
l'exemple d'Amorgos et de ses clbres amorgina, petites tuniques au tissu trs fin dont,
le premier, Aristophane se fait l'ch0
92
Leur valeur marchande est assure par leur
88. Syll.3 524 I. 6-7.
89. En 250, IG XI 2, 287 A I. 9.
90.500 citoyens environ vers350 (ID 104-26 C I. 1), 1200 au IIIo sicle (Cl. Vial, Dlos indpendante,
p. 17-20).
91. Pparthos : A. Doulgeri-Intzessiloglou - Y. Garlan, BCH 114, 1990, p. 361-389. Sriphos :
D. Kazianes - A. Simoussi - F.K. Haniotes, lJNA 19-3, 1990, p. 225-232.
92. Aristophane, Lysistrata, 150 et scholie (Pollux, VII, 74 ; Hsychius, s. v. 'A/lopy6 ; Eustathe,
Corn. Denys Pr. 525, GGM II, p. 318 et d'autres rfrences in G. Rougemont, Les Cyclades, n. 18
p. 237). G.M.A. Richter, AJA 33, 1929, p. 27-33 ; P.M. Nigdelis, [Jo). {revpa, p. 53. Doutes de
R. Descat, "L'conomie", in P. Briant - P. Lvque, Le monde grec aux temps classiques, p. 322.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 137
prsence dans des inventaires, tant Brauron qu' Dlos
93
mais la thorie de Richter
selon laquelle ces tuniques, de soie, proviendraient de Perse, o l'on connaissait ce
textile, risque de faire la part trop belle un rle suppos d'Amorgos, plaque tournante
d'un tel commerce. Mme sil n'est pas possible d'exclure le principe d'une dissociation
complte entre Amorgos et les amorgina, et l'absence totale de lien entre la cit et le
produit, sans doute est-il prfrable de penser une fabrication locale, dont le succs fut
assez vite assur. On pourrait faire une remarque similaire pour les toffes de Cos, trs
apprcies au moins ds le IVosicle
94
ou, dans un autre registre; les parfums des les
orientales de la mer Ege
95

Certes, les conditions de la domination athnienne au VO sicle durent-elles


modifier la situation en ce qui concerne les navires de guerre. Mais, pour les navires de
charge, il est sr que la tradition se maintint et nous en avons la preuve formelle au moins
pour Paros et Naxos o, au VO sicle, un type spcifique de vaisseau marchand tait
construit
96
. L'illustration est particulirement instructive pour Naxos car Aristophane
parle, pour dsigner le navire de commerce naxien, de kantharos. Or, est-ce simple
concidence si l'un des symboles montaires favoris de Naxos est le kantharos, qui
dsigne aussi, et dans ce cas prcis, une coupe boire rappelant l'importance de la vigne
pour l'conomie locale ? Il se pourrait que nous ayons l un jeu de mots roulant sur le
double sens de kantharos, qui avait l'avantage pour la cit de souligner au grand jour sa
richesse viticole et de sous-entendre l'anciennet de la tradition maritime de la ville. Et ce
souvenir d'une grandeur navale passe explique que Naxos ait t la premire cit de la
Ligue de Dlos vouloir secouer le joug athnien
97

En tout cas, et toujours au VO sicle, un passage d'Aristophane claire


l'importance que le commerce maritime revtait dans les les. C'est un serviteur de Dmos
qui parle, s'adressant au Charcutier: "- Grimpe sur ton tal que voici et jette un regard
sur toutes les les la ronde. - Je les vois. - Quoi encore ? Les emporia et les vaisseaux de
transport? - OUi"
98
Ces lignes pourraient bien tre dfinitives: l'activit maritime dans
les les devait tre intense et rien ne dit que seules les plus grandes participaient aux
93. Brauron : W. Gnther, "Un inventaire indit de Milet", Comptes et inventaires dans la cit grecque,
n. 54 p. 225. Dlos, ID 104-26 bis C 1. 7-11 avec commentaire de J. Coupry, p. 104 (renvoyant
Richter) et R. Taillardat, RPh 33, 1959, p. 66.
94. Aristote, Hist. Anim. V, 19, 551 b ; Pline, HN XIII, 5 ; Horace, Odes, IV, 13. H. Blmner,
Technologie, l, p. 191.
95. Rhodes: Aristophane, Lysistrata, 944 ; Cos: Pline, HN XI, 76-77 ; Lesbos: ib. XIII. 10.
96. Aristophane, Paix, 143 : 'ta 1t-oov (J't(xt NaStO\lPrT1 KaVeapo. Sa scholie (dont on
retfouvera.Je texte dans J. Vlissaropoulos, Les nauclres grecs, p. 61), indique que certains types de
navires ont leur nom la cit qui les a conus. Sont cits les Naxiourgeis, les Knidiourgeis, le
Kerkyros, le Paron. Suidas est encore plus explicite: NaStO\lprT1 KaVeapo' 1t-oa 1)v o,hoo
-EY0I!EVa KaVeapOt v NaSCP ytVl!Eva. Kpa'tvo -YEt on ea.acrcroKpa'tov't 1tO'tE NaStot
XP>v'to a'to 'to KaVeapOt. Sur la tradition navale de Naxos, R. Meiggs, Athenian Empire. p. 63.
Sur celle de Paros, D. Berranger, Paros archaque, p. 159-161.
97. Thucydide, l, 98, 4 ; Aristophane, Grenouilles, 355. Cette grandeur maritime tait aussi de nature
militaire car Hrodote (V, 30, 4) fait allusion 8000 hoplites potentiels et de nombreux vaisseaux
longs; H.T. Wallinga, Ships and Sea-Power, p. 142-143; R. Meiggs, Athenian Empire, p. 70-71.
98 l' 69 17 'A e ,\ \ , \' .' .
Cava lers, 1 - 2: a"""" E1taVapl1 t Kant 'tO\l""EOV 'tOut Kat KanuE 'ta vl1crO\l a1tacra EV
, e , 1:' " \ \ "
KUK""CP; - Ka opro. - n uat ; 'tal!1topta Kat 'ta o""Kaua ; - E'IroyE.
138 PATRICE BRUN
changes. Tout au plus pourrait-on limiter, s'il faut comprendre l'expression 't.
vr,crou mxcra v KUKcp comme un jeu de mots, le propos d'Aristophane aux seules
Cyclades - mais toutes les Cyclades et pas uniquement aux plus grandes. Un autre
texte, peu sollicit par la critique moderne, va dans ce sens. C'est un passage d'Isocrate
extrait de l'une de ses premires oeuvres conserves, Busiris, compos vers 394-390,
dans lequel on trouve runis les avantages naturels de l'Egypte. Le passage vaut d'tre
cit dans son intgralit: "(Les Egyptiens) ont obtenu un bonheur si parfait que, pour la
nature et les productions de leur terre et pour l'tendue des plaines, c'est un continent
qu'ils exploitent, et que pour la distribution de leur superflu et pour l'importation de ce
qui leur manque, grce la valeur du fleuve, c'est une le qu'ils habitent"99. Est la fois
uni et oppos dans cette phrase tout ce qui, aux yeux d'Isocrate, caractrise l'conomie
insulaire, c'est--dire par opposition d'abord au continent, des plaines exigus et peu
fertiles, de faon positive ensuite, une aptitude naturelle au commerce avec, de manire
explicite, l'affirmation d'un trafic d'exportation de biens excdentaires et, contrebalanant
ce dernier, un commerce d'importation des marchandises que les les ne produisent pas
en assez grande quantit. Nous verrons plus loin qu'il s'agit l de la dfinition grecque de
l'autarcie. Or, et pour en revenir la dichotomie continent/les, Isocrate, quelques annes
plus tard, en 380, dveloppe une ide parallle, du moins en ce qui concerne l'aspect
ngatif du territoire insulaire: celui-ci est rare et pauvre en regard de l'immensit (!) des
terroirs du continent balkanique100. Laissant de ct cette vision du monde des les qui
claire le seul domaine agricole et dont j'ai analys prcdemment la porte, nous ne
retiendrons ici que le thme gnral affirm par le penseur Isocrate, qui devait sonner, si
l'on replace l'extrait du Busiris dans le contexte de. l'oeuvre, non pas pour une rflexion
originale, mais comme une suite de banalits, d'vidences que l'on ne pouvait remettre en
cause. Je ne veux pas dire, en m'appuyant sur les deux passages d'Aristophane et
d'Isocrate, que les les de l'Ege taient par nature voues au commerce. Trop de raisons
issues de l'histoire postrieure de l'Ege nous invitent refuser cette conclusion simpliste
et marque par le dterminisme gographique (voir ainsi les "les de terriens" en Ege aux
poques moderne et contemporaine), mais je souhaite faire admettre que pour les
Athniens du ve et du Ive sicles, cette conclusion trop simple et donc suspecte pour nous
allait de soi. Ce dterminisme gographique tait en quelque sorte avalis dans l'esprit des
Athniens des temps classiques par les ralits historiques contemporaines. Enfin, dernier
argument, cette fois de vraisemblance, on aura beau jeu de souligner que le mcanisme du
tribut instaur en 413, dlaissant le traditionnel pharos pour un impt du vingtime peru
sur le trafic maritime, et dont les Athniens espraient un revenu plus lev, est une
mesure de toute vidence plus approprie des cits commerantes qu' des
communauts replies sur leurs rivages
lOJ

99. Busiris, XI, 14.


100, IV, 132. Cf. supra, p. 67-68.
lOI, Thucydide, VII, 28, 4. Ce vingtime est mentionn pour Egine par Aristophane, Grenouilles, 363,
qui prsente un eikostologos, magistrat charg du prlvement de la taxe. Il semble bien, lire
Aristophane, que celle-ci a gnr des trafics de contrebande. L. Nixon - S. Priee, "Les dimensions et les
ressources des cits grecques", La Cit grecque, p. 177.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUITGRECQUE 139
Le principe d'un ngoce maritime insulaire trs actif et ne jouant pas sur les seules
marges tant raffirm, il nous faut prsent cerner les structures internes de celui-ci,
constructions navales, installations portuaires, intgration des les dans les circuits
commerciaux, tapes ou but terminal.
Nous avons peu d'lments permettant de nous faire une ide, mme
approximative, des capacits des chantiers navals insulaires. TI est certain que le manque
d'arbres de taille suffisante pour la construction navale a dO tre un handicap, mais il ne
faut pas l'exagrer puisque la plupart des cits grecques taient dans ce cas, commencer
par Athnes. Bien sOr, les grandes les, Thasos, Lesbos, Chios, Samos, Cos, Rhodes,
possdrent ds le dbut des temps classiques et jusque sous l'Empire, une flotte tant
militaire que commerciale dont nous voyons l'activit de temps autre. Point n'est besoin
d'insister l-dessus. Mais les les plus petites n'taient pas l'cart du phnomne et les
Cyclades occidentales, pargnes par l'avance de Datis en 490, apportrent la flotte
coalise une contribution, certes modeste, mais relle, tandis que, de son ct, Xerxs
leva des vaisseaux sur ceux des insulaires qui lui taient soumis
lO2
Au IVo sicle, nous
apprenons incidemment que Pparthos armait au moins une trire et rien ne dit dans le
texte qui nous en informe que c'tait l une exception de cette le. Dans cet ordre d'ides,
au 11 sicle, un dcret d'Ephse honore les Astypalens qui, aprs un raid de pirates sur
la cte asiatique, avaient pourchass les assaillants, ce qui signifie l'le possde une
marine, aussi faible soit-elle. Enfin, au 1 sicle av. J.c., durant la guerre civile, Pompe
rcupre des bateaux lors de son passage dans les Cyclades: il se peut qu'il s'agisse l de
vaisseaux pris sur des armateurs qui n'taient pas tous cycladiens, mais une partie au
moins devait appartenir en propre des cits
lO3

L'interrogation est plus grande en ce qui concerne les infrastructures portuaires.


Le Priple du Pseudo-Skylax, dans sa nomenclature des les de l'Ege ( 48 ; 58 ; 67),
prcise parfois l'existence d'un port (tfltlV) et, deux reprises, pour Paros et Thasos,
d'un port ferm (tflllV KEtO''tO). Une telle appellation dsigne sans doute ces mles
qui devaient assurer une certaine scurit sur le plan d'eau ainsi dlimit, moins qu'il ne
s'agisse de ports susceptibles d'tre ferms par des ouvrages de dfense, l'image de ce
que les Athniens btirent aprs la tentative de Sphodrias en 378
104
Seulement, les choix
de [Skylax] ne correspondent gure la hirarchie des ports que nous tions en droit
d'attendre par recoupement avec d'autres sources. Si, pour Paros, le port simple qu'il
indique doit tre celui de Naoussa, au nord de l'le, le port ferm celui de Paroikia, si,
102. Du ct grec: deux trires de Kos, une trire et une pentcontre de Kythnos, deux pentcontres
de Mlos, une pentcontre de Siphnos, une autre de Sriphos (Hrodote, VIII, 46-48). Du ct perse, dix-
sept navires insulaires sont joints l'armada perse (VII, 95), dont quatre de Naxos - mais il ne s'agit pas
l de toute la flotte naxienne puisque Ephore donne le chiffre de cinq vaisseaux (FGrHist. II A 70 F. 187)
et Hellanicos (FGrHist. 14 F. 183), celui de six - et deux de Tnos qui passrent du ct grec au moment
dcisif (VIII, 46 ; VIII, 82, 2), alors qu'un nombre non prcis de navires de Paros attendent avec
prudence, mouills dans le port de Kythnos, la suite.des vnements (VIII, 67). Rappelons que les Pariens
avaient dj fourni une trire l'arme de Datis en 490 (VI, 13). A Salamine, il y avait au moins un
vaisseau de Samothrace dont l'quipage combattit vaillamment les Grecs (VIII, 90).
103.IK 11-1, 5 ( :: IG XII 3, 171 ; cf. Ph. Gauthier, RPh 64, 1990, p. 65-67). IG XII 3, 201 parle
aussi d'une hmiolia d'Astypalaia. Csar, Civ. 3, 3.
104. Xnophon, Hellniques, V, 4, 34. K. Lehmann-Hartleben, Die antiken Hajenanlagen, p. 65-74.
140 PATRICE BRUN
pour Thasos, le port ferm est bien connu par l'pigraphie et reconnu par
l'archologie lOS, on est quelque peu surpris, non point tant de voir apparatre dans la liste
les ports de Poiessa (Kos), Sriphos, Tnos, Andros, Amorgos, Pparthos, Skiathos,
Samothrace, Lemnos - encore que certaines des cits ici mentionnes passaient pour
n'avoir que de mdiocres mouillages
lO6
- que de remarquer des oublis, le plus
symptomatique tant celui de Corsia, dans l'le de Kos. Corsia tait dote d'une baie
dans laquelle on a souvent vu la plus belle de la mer Ege, bien abrite des vents du nord,
dynamique ds l'poque classique
lO7
On a dj avanc l'hypothse que le phoros lev
de Corsia s'expliquait par le trafic que l'on y pratiquait. Au milieu du IVo sicle encore,
c'est--dire quand [Skylax] ou sa source rdige le texte qui nous est parvenu,
l'exportation du miltos bat son plein. Moins actif mais toujours utile, le golfe de Corsia
sert de relche la flotte de Sextus Pompe et, en temps de paix, d'tape quand on vient
d'Athnes. Il est enfin probable que lorsque les sources mdivales parlent de l'escale de
Kos, elles entendent la baie de Corsia, alors port de Chora, la seule ville de l'le. Mais
Kos n'est pas le seul oubli marquant de cette liste: l'importance du trafic naval de Naxos
n'est plus dmontrer et on s'explique mal son absence
108
Tout cela gne quelque peu
pour apprcier l'intrt du travail du Pseudo-Skylax.
Quels sont ces ports? A l'exception de quelques descriptions tires des auteurs
antiques, la plupart des renseignements en notre possession provient de l'pigraphie et
surtout de l'archologie. Ainsi a-t-on retrouv dans certaines les des tronons de jete
Cos, Anaph, Paros, Carthaia
109
. Un court passage de Dmosthne indique qu'un
patron d'une entreprise de naukleria, inconnu par ailleurs, a fait, apparemment ses frais,
d'importants travaux pour la cit et l'emporion d'Egine
110
Mais on n'est pas oblig
d'imaginer pour tous les ports de grandes constructions car la qualit du mouillage
105. TG XII Suppl. 348 =SEG XVII, 417 (lUO s.). L. Casson, Ships and Seamanship, p. 174 ;
A. Archontidou-Argyri et al., lJNA 18-1, 1989, p. 51-60 ; G.W. Houston, AJA 92, 1988, p. 559.
106. R. Etienne pour Tnos (Tnos II, p. 12). A Samothrace, l'inhospitalit des ctes est reconnue:
K. Lehmann, Samothrace, p. 11-13; E. Kolodny, La population des les de la Grce, l, p. 260.
107. Miltos export: GRl 162. Valre Maxime, II, 5 ; [Eschine], Lettres, l, 1. Tmoignage des
voyageurs: Ch. Buondelmonti, Liber insularum, p. 199 ; M. Boschini, L'Arcipelago, p. 36 ;
J. Thvenot, Relation d'un voyage fait au Levant, p. 26 : O. Dapper, Description exacte, p. 265 ;
L. Ross, Reisen, l, p. 132 ; J.T. Bent, The Cyclades, p. 448. Voir aussi les analyses modernes de
L. Robert, Rellenica, XI-XII, 1960, p. 146-154 et J.L. Caskey, "Koroni and Keos" , p. 14-16. Kos
byzantine: E. Malamut, Les les de l'Empire byzantin, p. 539.
lOS. On a voqu plus haut les navires de transport typiques de Naxos. Le Stadiasmus Maris Magni,
282, mentionne le port de Panonnos, situ au sud de l'le.
109. A Cos, c mle fermait le port du ct occidental: BCR 113,1989, p. 675; 114, 1990, p. 814.
Rappelons que Strabon parle d'une ville trs bien situe, peut-tre une rminiscence de l'pithte
homrique (lliade, XV, 29). Anaph : K. Lehmann-Hartleben, Die antiken Rafenanlagen, p. 243. A
Paros, les restes des neria, en raison de la transgression marine, sont aujourd'hui en dessous du niveau de
la mer: D. Berranger, Paros archaque, p. 57-58. A Carthaia, le mle reliant le port un lot un peu au
large est encore visible: L. Mendoni - N.D. Mourtzas, Parnassos, 22, 1990, p. 387-403 ; K. Manthou,
Ka, p. 60 et note de L. Mendoni, 304 p. 133 ; PI. XIV a.
110. Dmosthne, XXIII, 211 : "Lampis, qui possde la plus grande entreprise de naucIre de toute la
Grce, a fait les travaux d'amnagement (KUtEO"KEaJV) de leur ville et de leur port (Il7tOPtoV)".
Cf. J. Vlissaropoulos, Les nauclres grecs, p. 51.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 141
suffisait au bonheur des navigateurs. Pour preuve, les noms des trois cits d'Amorgos,
Aigial, "la plage", dont le port, limen, est voqu dans une inscriptionIII, Arksin, "le
secours", Minoa, "la halte".
C'est d'une certaine faon poser le problme de la notion de "bon port" dans
l'Antiquit. Lui donner une signification moderne avec mles, quais amnags, neria,
eau profonde, c'est se limiter sans doute un petit nombre de cas, peu rvlateurs de
l'intensit des changes gens. A un port antique, et la littrature de voyage rdige
avant l'arrive des vapeurs le confirme, on demandait d'abord la scurit, un abri protg
des tsiens. Il n'est donc pas tonnant que le port de Corsia de Kos, abrit des vents
dominants, ait assur, dans l'Antiquit et aux poques postrieures, l'essentiel des
exportations de l'le. Tout autant, les baies de los, Mlos, Minoa d'Amorgos
(aujourd'hui Katapola) jouissent d'une grande rputation parmi les navigateurs des
XVIIo-XIXo sicles. Le mouillage de Tnos, on l'a vu plus haut, n:est peut-tre pas
d'excellente qualit, mais il n'empche pas Antiochos III en fuite d'y trouver
momentanment refuge, ni la flotte romaine escortant Auguste en route vers l'Orient d'y
faire escale en 20 avant J.e. et deux lieux-dits, Panormos et Limeneia, sont vocateurs de
l'activit maritime
1l2
. Dans le meilleur des cas, il tait utile de disposer de deux ports. Ce
n'est pas un hasard si des ports insulaires, parmi les plus frquents, sont connus pour
possder cet avantage: Egine, Mytilne, Tndos1l
3

Il existait bien entendu une srie de routes maritimes traversant la mer Ege en
tous sens. L'itinraire Hellespont-Le Pire par les les clrouques est certes le plus
clbre, mais j'ai dj voqu la route micrasiatique depuis les dtroits jusqu' Rhodes.
Le Stadiasmus Maris Magni indique, pour les trajets est-ouest, trois possibilits en
utilisant des voies plus ou moins septentrionales, et dans lesquelles les les, loin d'tre de
simples amers, sont autant d'tapes indispensables. La premire se droule selon
l'itinraire Cos - Calymna - Lros - Patmos - Myconos - Tnos ; la seconde part de
Myndos, emprunte le chenal entre Lros et Calymna puis suit la route Amorgos - Naxos-
Kythnos ; la dernire relie Cos, Lros, Kinaros, Amorgos, Panormos (Naxos) et Dlos.
Sans surprise, on constate que ces itinraires sont peu prs ceux qui ressortent de
l'analyse des textes byzantins
1l4
.
Rien n'illustre mieux l'importance que le port prenait dans la vie insulaire que ces
magistrats, chargs de s'occuper de son bon fonctionnement et dont on entend
quelquefois parler. A Carystos, taient dsigns sept limenophylakes
ll5
A Kimolos,
l'occasion d'un dcret honorifique vot en l'honneur d'un juge de Carystos venu ramener
la concorde l'intrieur de la cit, on apprend qu'une taxe du cinquantime tait, l'instar
.
111 '
. IG XII 7, 386 1. 9.
112. Tite-Live, XXXVI, 21, 1 ; IG XII 5, 940 et R. Etienne, Tnos II, p. 149; 262. Panormos : IG XII
5, 872 1. 90. Au nord de l'le, dans une anse abrite, un petit port porte ce nom. Il est possible que ce soit
l'hritier direct du toponyme antique. Limeneia : ib. 1. 66.
113. Egine : [Skylax], 53 ; Mytilne: Strabon, XIII, 2, 2 ; Tndos : Strabon, XIII, 1,47 ; Eustathe,
Corn. Denys Pr. 536, GGM II, p. 323.
114. Stadiasmus, 280, 281, 282. E. Malamut, Les les de ['Empire byzantin, p. 549. Pour la route
longeant la cte d'Asie Mineure par les grandes les orientales de l'Ege, cf. supra, p. 12.
115. IG XII 9, 8 (= Syll.3 951) ; XII 9, 9.
142
PATRICE BRUN
d'Athnes, perue l'entre et la sortie du port; cette taxe tait aussi perue Corsia
de Kos et, n'en doutons pas, dans tous les ports grecs
1
16.
Il est commode de faire une dduction identique devant l'attestation de catgories
sociales spcifiques d'un port. Dj, dans la seconde moiti du VO sicle, Pindare
dsigne les gens de Kos comme des "gens de mer"117 et l'on n'est pas outre mesure
tonn de voir apparatre au IV
o
sicle Chios et Egine, en un nombre assez grand pour
tre not par Aristote, des ngociants (emporoi) et derrire eux, tout un monde un peu
interlope aux franges de la lgalit
1
18. Ds 338, un passage de Lycurgue indique que
Rhodes est dj une importante place de commerce et les Rhodiens "parcourent le monde
entier pour leurs affaires" 119. A Chios encore sont connus au ID sicle av. J.C. des
travailleurs du port ainsi que des dockers
l2o
. Sans doute avons-nous, avec Chios,
Rhodes et Egine, trois cits dont la tradition marchande remonte haut dans le tempsl21.
Mais ces rfrences ne sont pas isoles puisque les sources voquent des 1tOpSlle
Tndos et Lemnosl
22
, deux les sur le chemin des dtroits. Bien sr, on ne se limitera
pas ces seules cits: chaque le devait avoir son lot d'emporoi, naukleroi et porthmeis,
et en nombre qui ne devait pas tre ngligeable. Dans sa cit idale dpeinte dans la
Rpublique, Platon accepte l'ide de l'importation des biens que la communaut ne peut
pas produire et de ceux qu'elle se doit de vendre pour acqurir les premiers. Mais, ajoute-
t-il, "si le commerce se fait pas mer, il nous faudra encore beaucoup (cruxvoi) de gens
verss dans la navigation" 123. S'il est impossible de prciser ce que Platon entend par
cette expression, en revanche, il est certain que la proportion devait tre importante et il
est symptomatique qu'un Platon, par nature peu enclin favoriser dans sa Cit idale
l'essor d'une classe marchande, ait trouv naturelle son installation dans une ville
maritime.
C'est grce Callimaque que nous apprenons la mort en mer son retour d'Egine
de l'emporos Lykos de Naxos. Une autre pigramme fut compose pour un marchand
116. T.W. Jacobsen - P.M. Smith, Hesperia, 37, 1968, p. 184-199 (cf. BEp 1969,448). Le juge est
venu de Carystos "conformment la lettre du roi Antigone". S. Le Bohec, Antigone Dsn. p. 355, ne
choisit pas entre Gonatas et Dsn ; les diteurs non plus. N.M. Kontolon, Kimliaka II, Athnes,
1972, p. 5-8, choisit Gonatas. G. Reger, Historia, 43, 1994, p. 53 aussi, sans connatre Kontolon. A
Corsia de Kos : IG 11
2
, 404 1. 16; M. Dreher, "Zu IG 11
2
,404, dem athenischen Volksbeschluss ber
die Eigenstaatlichkeit der keischen Poleis", Symposion 1985, Cologne, 1989, p. 263-281.
117. Pindare, Isthmiques, l, 7-9 : "Je saurai clbrer Phoibos dont l'abondante chevelure ignore le fer,
dans Kos qu'entourent les flots avec les marins qui l'habitent (crbv 1tOVti01 vpacrtv).
] 18. Chios : Aristote, Politique, IV, 4, 21 1290 b ; Anth. Pal. VII, 500. Egine :
IDmosthne], XXXV, 28. Egine est d'autre part un march aux esclaves: [Dmosthne], LIlI, 6.
119. C. Locrate, 18-19.
120. L'inscription SEG XVII, 382 a t grave en l'honneur de xenophylakespar les nauclres, par "ceux
qui travaillent sur le port" ([oi] 1tt tot) ,l/lVO py[acrtai]), par les et les 1tOpO/lEUOVtE ei
'EpuOpa. Cf. L. Robert, OMS l, p. 542-548 ; J. Vlissaropoulos, Les nauclres grecs, p. 99.
121. Au dbut du VO sicle, l'le est un emporion o les navires dbarquent du bl pontique : Hrodote,
VII, 147. T.J. Figueira, Aegina, p. 230-236. Chios, tape vers le Pont au IVo sicle ([Dmosthne],
XXXV, 52-54) et Rhodes ont particip la fondation de l'Hellnion de Naucratis: Hrodote, II, 178.
122. J. Vlissaropoulos, Les nauclres grecs, p. 99. Aristote, Politique, IV, 4, 21 1291 b.
123. Platon, Rpublique, II, 371 a-b.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUITGRECQUE 143
thasien, disparu dans un naufrage quelque part entre la Koil Syrie et son le natale
l24

Une inscription d'Arksin d'Amorgos parle des "Arksinens qui naviguent" vers Thra
alors qu'un homme de Syros est spcifi "transporteur par mer" dans une inscription de
Dlos
l25
. Une autre inscription d'Arksin me semble bien rvlatrice du niveau de
dveloppement des structures maritimes, publiques et prives, de la cit. A la fin du IVO
sicle, elle emprunte un certain Praxicls de Naxos trois talents en monnaie attique et le
prteur reoit en change des garanties exceptionnelles, savoir les biens publics de la
cit et ceux des particuliers, citoyens ou trangers domicilis, biens "tYaux Kat
1tep1tovna, c'est--dire biens terrestres et navals, les nautika connus par d'autres
textes: il doit s'agir entre autres des navires et de leur cargaison, ce qui en dit long sur le
commerce qui agite la cit amorgienne
l26
Les traits d'isopolitie que la Confdration
kienne passe, sans doute lors du retrait de l'le de la seconde ligue athnienne en 364,
avec les cits eubennes d'Histie et d'Ertrie, montrent le souci des Kiens de protger
leurs concitoyens susceptibles de commercer dans les ports de l'Eube, en jouant de la
rciprocit de l'eisagog et de l'exagog
I27
De faon gnrale, un passage de Callimaque
("Quel marin, quel marchand de l'Ege passa jamais au large de tes bords en son vaisseau
rapide" ?128) ne prend tout son sens que dans le cadre d'une activit maritime intense, o
les Insulaires ont leur part. J'ai ailleurs tent de montrer que l'on pouvait interprter la
prsence des les de Rhodes, Cos, Astypalaia, Thra, Paros, Kythnos, Kos et Egine sur
la "stle des crales" de Cyrne comme autant de maillons insulaires d'une ligne
commerciale sud-genne, quand le Stadiasmus Maris Magni donne une autre route, plus
septentrionale, joignant Rhodes Athnes par Cos, Lros, Lbinthos, Kinaros,
Amorgos, Naxos, Dlos
l29
Nous aurons au surplus l'occasion de voir, dans le chapitre
suivant, que les horizons des Egens taient beaucoup moins ferms que l'image
traditionnelle d'les avant tout agricoles et replies sur elles-mmes, l'exception de
quelques brillantes individualits, ne pourrait le laisser croire. Pour se limiter Dlos, on
constate que les entrepreneurs des travaux, personnes dgages de la production de biens
primaires, sont durant l'Indpendance, en grande majorit originaires de l'Archipel
13o
et,
parmi les multiples donateurs insulaires que l'on repre dans les comptes, nombre d'entre
eux devaient y tre installs pour des raisons commerciales.
Les les de l'Ege prises dans leur ensemble taient donc assimiles par les
Athniens de l'poque classique des places naturelles de commerce. Encore une fois,
que cette vision des choses soit nuancer si l'on analyse le monde insulaire gen sur les
deux millnaires suivants, n'a qu'un intrt ethnographique et souligne encore plus, si
124. Epigrammes, XVIII ( = Anth. Pal. VII, 272). Anth. Pal. VII, 534.
125. IC XII 7, Il 1. 5 ; IC XI 2, 161 Al. 74-75.
126. IC XII 7,671. 44 ( =Syll.3 955 =!JC 1 XV A) ; [Dmosthne], XXXV, 12. Ph. Gauthier, BCH
104, 1980, p. 197-210, combat avec des arguments dcisifs la position de W. Dittenberger, lequel voyait
dans ces il1tep7tovna les biens des Arksinens placs "au-del des mers". . .
127. CHI 141 pour le trait avec Histie, SEC XIV, 530 pour celui avec Ertrie.. D.M. Lewis, "The
federal Constitution of Keos", ABSA 57, 1962, p. 1-5 ; Ph. Gauthier, Symbola, p. 356-358, pour les
implications commerciales de ces traits.
128. Dlos, 316-317 : 'ti cre va'tll Il7tOPO Ai'Yiow...
129. ZPE 99, 1993, p. 185-196. Stadiasmus, 282 (CCM 1, p. 499) ; cf. supra, note 114.
130. Dans une proportion des trois-quarts pour G. Reger, Independant Delos, p. 58-61.
144 PATRICE BRUN
besoin tait, la vocation maritime des les la priode considre. Cette vocation navale
devait avoir des consquences sur l'habitat, et c'est prsent ce que je vais m'efforcer
d'analyser.
Des villes fortifies sur la mer
Autre lment tendant montrer l'imbrication des cits insulaires dans le
commerce gen, leur implantation prs de la mer, signe indiscutable de leur ouverture.
Thucydide oppose
l31
, dans l'Histoire de la Grce telle qu'il la conoit, deux priodes bien
distinctes en fonction de l'habitat: les villes fondes les premires, par crainte d'une
piraterie gnralise, l'taient l'intrieur des terres; les suivantes avaient t bties, avec
des remparts, sur le littoral et cela, prcise-t-il, valait autant pour les les que pour le
continent. Les propos de l'historien sont aisment interprtables car il y a, la fin du y
o
sicle, des sites urbains insulaires littoraux mais aussi intrieurs.
Certaines cits insulaires, riches et puissantes ont, au cours de l'poque
archaque, construit des remparts protgeant une ville btie sur la mer. Le cas le plus net
est celui de Paros et cela d'autant plus que le site urbain n'est en aucune manire dress
sur un piton mais sur une plaine littorale peine surplombe par une petite colline. Les
remparts sont en place ds la fin du Yllo sicle et subissent quelques rfections
postrieures, mais ils sont assez puissants pour contenir l'assaut de Miltiade en 489
132
.
C'est aussi le cas de Mlos dont la fortification, plus tardive, n'a t jusqu'ici
qu'imparfaitement tudie et mrite au moins quelques remarques. La plus grande partie
de la courtine est de type polygonal avec parfois des joints courbes de type "lesbien", que
l'on peut dater selon toute probabilit de la fin du YIo sicle ou du dbut du y
o
sicle.
Mais il y a des rfections, parfois des ajouts manifeste, comme cette forte tour circulaire
de construction isodomique qui vient non point s'encastrer dans le mur polygonal mais
s'y accoler (Pl. IX, 2). En d'autres endroits du rempart, les blocs sont traits avec un
bossage marqu: tout cela suppose des ramnagements au IYo sicle au plus tt. Si l'on
devait tout prix dsigner l'adversaire que craignent les Mliens lorsqu'ils rigent le
premier tat de la forteresse, je pense que l'on pourrait pencher davantage pour le Perse
que pour l'Athnien, cette dernire hypothse tant pourtant dfendue par les auteurs de la
prospection archologique de l'le, qui estiment que le gros des vestiges date des annes
426-416. Sans doute, Paros et Mlos ont-elles des spcificits qui expliquent la prcocit
des ouvrages dfensifs: la richesse de l'le, sans quoi rien n'est possible et le sentiment
de devoir et de vouloir se protger seuls d'un ennemi putatif, Naxos, le Perse puis
l'Athnien pour les Pariens, le Perse puis l'Athnien pour les Mliens puisque l'on sait
que ceux-ci ne se soumirent ni l'un ni l'autre avant l'pisode de 416
133
Ces deux
exemples montrent que le basculement vers la cte est ancien.
Il existe d'autre part des sites construits assez loin de la mer, de quelques
centaines de mtres (Kythnos) plus de dix kilomtres (Tnos). Pour ces derniers,
Thucydide ajoute que "les habitants sont rests jusqu' aujourd'hui tablis l'intrieur".
131. Thucydide, l, 7.
132. Hrodote, VI, 133-136; E. Lanzillotta, Paro, p. 108-113 ; D. Berranger, Paros archaque, p. 63-
65 ; 86-88 ; Pl. 3.
133. B. Sparkes, "Classical and Roman Melos", Melos, p. 55-56.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 145
Nous pouvons ds lors admettre que Thucydide, pour les dcennies prcdentes, n'a
gure connu de ville qui aurait bascul vers la mer. Tout indique en effet que ce
basculement, quand il a eu lieu, s'est ralis au sicle suivant. Car il est sOr qu'au cours
du Ive sicle, les cits, auparavant mal intgres dans les circuits commerciaux, font des
efforts pour combler ce handicap ventuel et Aristote dpeint cette "descente la mer" des
villes littorales en des termes nettement conomiques: "Si ces inconvnients [l'arrive
d'trangers dans la cit nuisant au bon gouvernement] n'existent pas, il est prfrable,
pour assurer la scurit et l'abondance des produits essentiels, que la ville et le territoire
aient accs la mer, et cela est bien clair [...] L'importation de tous les produits que l'on
ne trouve pas dans le pays et l'exportation du surplus de la production font partie des
conditions indispensables : c'est pour elle-mme en effet qu'une cit doit faire du
commerce et non pas dans l'intrt des autres. Si l'on se prsente tous comme un
march (agora), c'est pour en tirer un revenu qu'on le fait [...] Mais nous voyons
aujourd'hui beaucoup de territoires et de cits disposer de mouillages et de ports si bien
situs par rapport la ville que, sans faire partie du centre lui-mme et sans en tre trop
loigns, ils sont cependant matriss par des remparts ou d'autres fortifications
quivalentes; il est donc vident que, si quelque avantage rsulte de la liaison ville-port,
. la ville profitera de cet avantage"134. Il va de soi que ces lignes ne concernent pas que les
petites les et on peut voir, dans l'association des "territoires et des cits" qui ont des
ports, une allusion ces les dotes d'une pre. Mais cela n'enlve rien au schma
gnral, apte coller aux ralits gennes, et l'image qui ressort de ce texte est assez
semblable celle donne par Aristophane, rappelant que les les sont, avant toute chose,
des places de commerce o importation et exportation des marchandises sont la raison
d'tre. S'il est vain de se demander si Aristote, en crivant ces lignes, pense des
situations insulaires, on prfrera souligner que la gnralisation des ports dans les les
l'incitait cette schmatisation des cits maritimes dont l'auteur n'imagine pas qu'elles
pouvaient ne pas tre commerciales. Nous allons prsent apprcier par des exemples
rgionaux la vracit du dveloppement aristotlicien.
Mais auparavant, un mot du contexte historique dans lequel se droule cette
urbanisation littorale. Le milieu du Ive sicle voit le retour de la piraterie qui avait t
extirpe par la thalassocratie athnienne ainsi que celui des oprations militaires
d'envergure et longues : Athnes tait de plus en plus concurrence par d'autres
puissances et la guerre des Allis, qui vit la victoire finale de Rhodes, Cos, Chios et
Byzance coalises contre une hgmonie devenue insupportable, en est la meilleure
illustration.
Le premier raid pirate de quelque importance, oeuvre du Thessalien Alexandre de
Phres en 362/1, touche Pparthos et les Cyclades dont Tnos
135
. Un autre pisode
illustre crment le .regain de cette activit, et toujours dans un secteur a priori protg,
puisqu'il s'agit de la petite le d'Halonnsos, aujourd'hui Ayios Efstratios, situe entre
les deux clrouquies de Lemnos et Skyros : vers 345, un pirate du nom de Sostratos,
dont on ignore en tous points l'origine, s'empara de l'lot appartenant aux Athniens, qui
ne devaient gure s'en servir que de simple escale de fortune, et commena ses rapines
depuis cette base. Ce fut Philippe de Macdoine et non Athnes qui dbarrassa
134. Aristote, Politique, VII 6, 2-5 1327 a.
135. [Dmosthne], L, 4; Diodore, XV, 95. Pirates en Chersonnse en 353: Dmosthne, XXIII, 166.
146 PATRICE BRUN
Halonnsos de ses pirates, donnant naissance, on le sait, un imbroglio diplomatique
136
.
Simultanment, et sans que l'on puisse savoir s'il faut faire un lien avec l'vnement
prcdent, les Athniens honorent le tyran de Mthymna, Clomis, pour avoir libr
(moyennant ranon ?) des citoyens qui avaient t capturs par des pirates, peut-tre
macdoniens
l37
En 342/1 enfin, Athnes punit Mlos d'une amende de dix talents pour
avoir donn asile aux pirates
l38
, mais l'auteur du discours qui nous a lgu cette
information ne donne aucune indication sur l'origine gographique de ces derniers. Il est
tentant de les assimiler aux "Tyrrhniens", c'est--dire aux Etrusques, ou plus
gnralement ces pirates italiens dont parlent les orateurs des dcennies suivantes
(Hypride a compos un 1tEpt 'tll <j)u.a.Kll 'tll TUPPTlvrov, Dinarque, un
TUPPTlVtKe) et auxquels fait cho l'pigraphie (une inscription d'Athnes souligne la
menace des pirates en Adriatique
139
). Mais les Tyrrhniens ont-ils attaqu l'Ege ds le
milieu du IV
O
sicle ? La situation de Mlos l'entre de l'Ege, la qualit de sa rade
susceptible d'abriter une large flotte, rendent plausible une telle ventualit. Si l'on se
rfre la situation des XVII
o
- xvm
o
sicles, o la mer Ege tait infeste de pirates et de
corsaires gnois, vnitiens, franais, on constate que le port de Mlos, le premier que les
flottilles venant de l'ouest trouvaient en Ege, servait de refuge et de point de
ralliement140. Il n'est pas interdit de penser que ce put tre le cas au IV
o
sicle mais on
n'en saurait dire plus car, si une autre inscription navale athnienne fait allusion aux
pirates, il n'est pas fait mention de leur origine gographique ni ethnique
l41
Mais on sait
par une inscription de Dlos que la cit emprunta en 298 pour la protection contre les
Tyrrhniens et sans doute les Rhodiens les combattaient-ils dj
l42

Il faut donc se rsoudre ne pas identifier avec certitude ces pirates qui
menaaient la tranquillit de l'Ege mridionale, mais cela importe peu. L'atmosphre qui
prvaut est celle d'une recrudescence d'une forme d'inscurit sur mer pouvant atteindre
des navires de commerce en pleine mer (le philosophe Diogne, en route pour Egine, voit
son bateau saisi par des pirates et lui-mme est vendu en Crte
l43
) ou des assauts contre
les les. Mais on se gardera de toute exagration sur les actes comme sur leurs
consquences. Non seulement cela n'a pas dissuad les insulaires de se tourner plus que
jamais vers la mer, mais cela les a incits dvelopper une forme d'habitat dcrite par
Aristote, lien entre la ville et le port, avec fortification autour de ce dernier, et il faut alors
136. Dmosthne, VII, 1-8 ; XII, 12-15.
137. GHl170 1. 3-4 ; 10-12. Macdoniens pour G.S. Shrimpton, Theopompus, p. 155.
138. [Dmosthne], LVIII, 56.
139.IG II2, 1625 1. 222-223 ( = GH1200) : 7tapXEt <pu",aldJ 7t], [Tup]PTJvOV. H. A. Ormerod, Piracy
in the Ancient World, p. 129-130. Sur les origines de ces Tyrrhniens, plus ,diverses peut-tre qu'il n'y
parat, M. Giuffrida lentile, La pirateria tirrenica, p. 81-89.
140. J. Pitton de Tournefort, Voyage du Levant, l, p. 179.
141.IG 11
2
, 1623 1. 276-288 : "Trires mises l'eau sous le stratge Diotimos pour la protection contre
les pirates, selon le dcret du peuple que Lycurgue, du dme des Boutades, a propos".
142. Dlos: IG XI 2, 1481. 73-74. Rhodes: Syll.3 1225 ; Diodore, XX, 81,4.
143. Diogne Laerce, VI, 74.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 147
relativiser l'impact nfaste de la piraterie sur la navigation et plus encore sur l'habitat, et
ne pas se mprendre sur l'importance de la piraterie jusqu'au nsicle
l44

De mme celui des guerres. Plus encore que la piraterie, la guerre et l'inscurit
qui en dcoule est une donne intangible de l'histoire de la Mditerrane. Qu'elle gne le
commerce maritime et donc les les est une vidence; qu'elle ne l'affecte qu' la marge en
est une autre. Un seul fait pourra le dmontrer. En 357/6, en pleine guerre des Allis, la
cit d'Arksin d'Amorgos, trs expose aux oprations militaires qui se droulent non
loin de ses eaux, vote un dcret en l'honneur d'Androtion, gouverneur de la garnison que
les Athniens ont installe; le texte prcise que le rcipiendaire n'a jamais port tort aux
trangers venant dans la cit
145
On peut conclure sans risques que la guerre n'a pas tari le
flot de commerants habitus du port d'Arksin. Quant aux destructions de rcoltes, tout
porte croire qu'elles furent des plus limites, dans le temps et dans l'espace.
C'est aux alentours du milieu du sicle que la nouvelle ville de Tnos voit le jour:
or, celle-ci est construite sur le bord de la mer
146
, bien que peu de temps auparavant, les
Tniens aient eu subir les assauts piratiques d'Alexandre de Phres. Il est certes tentant
de lier l'rection de cette nouvelle muraille un sentiment d'inscurit n du raid du
Thessalien, mais ainsi que le dit sagement R. Etienne, "on vitera toute explication
unilatrale pour le transfert du site urbain". De toutes faons, que les deux choses soient
ou non lies, on remarque que l'attaque par mer n'a pas dissuad les Tniens de se
rapprocher du rivage. Peut-tre est-ce le contraire ; mais d'autres exemples sont tout
autant significatifs.
Prenons celui de Kythnos. La ville, jusqu'au IVo sicle, est situe sur un
promontoire, cent mtres au-dessus du niveau de la mer et trois cents mtres du
rivage, sur la cte occidentale de l'le. Une fortification de faible primtre enserre
l'acropole. Dans la seconde moiti du IVO sicle, et sans qu'il soit possible de dtenniner
avec une prcision supplmentaire la date de la construction, un systme de Longs-Murs
relie l'acropole la mer sur plusieurs centaines de mtres, dlimitant ainsi un port fortifi
qu'il tait ais de dfendre: c'est le Bryocastro (ou Hebraocastro) des voyageurs
147
(PI.
144. P. Ducrey, "Les Cyclades l'poque hellnistique", Les Cyclades, p. 143-148. Une anecdote
rapporte par Cicron, Rpublique, III, 14,24, tendrait montrer que la vritable piraterie tait, du temps
d'Alexandre, plutt artisanale.
145. GHI 1521. 6-7.
146. La datation au VIC sicle de cette muraille propose par P. Graindor, MB 14, 1910, p. 236-242
(suivi par Fiehn, RE V A 1 col. 509), ne rsiste pas aux analyses rcentes de R. Etienne, Tnos II, p. 16-
22, notamment n. 29 p. 21. J'ajouterai que les planches IV et V reprsentant les murailles et les tours de
la cit, qui, avec des blocs au bossage marqu, la feuillure d'angle bien visible, ne sauraient tre
antrieures au dbut du IVo sicle. La muraille de la ville haute du Xombourgo, trs l'intrieur des terres,
semble bien, par contre, tre antrieure: R. Etienne, Tnos II, Planche VII.
147. Etude des murailles par A. Mazarakis-Ainian qui considre que le milieu: du IVo sicle est le
terminus ante quem : AE 1993, p. 252-253. La plupart des voyageurs s'arrtant Kythnos ont dcrit les
ruines de Bryocastro, toujours spectaculaires. Le premier en parler est Ch. Buondelmonti, Liber
insu/arum, p. 198, pour qui "l'on y voyait autrefois une ville bien btie". Les meilleures descriptions
sont celles de J. Pitton de Tournefort, Voyage du Levant, l, p. 12 et de L. Ross, Reisen, l, p. 116-117.
Le parement extrieur, fait de longs blocs de schiste au bossage accentu et la feuillure saillante n'est
d'ailleurs pas sans voquer le rempart de Tnos. L'tymologie du mot Bryocastro est difficile assurer:
148
PATRICE BRUN
IX, 1). De toute vidence, nous avons l une ville qui attend beaucoup de la mer. Cette
ville est abandonne vers la fin du VIIO sicle : la population de l'poque byzantine
s'installe au nord de l'le, sur un vritable nid d'aigle, Palocastro
l48
. Les possibilits
d'change maritime sont rduites, de par l'loignement du port le plus proche, de par la
mdiocre qualit de celui-ci, la baie d'Otzia, ouverte au vent du nord. Il est certain que
l'on a dans ce cas prcis recherch un site de protection. Cela n'a pas suffi puisque, avec
toutes les Cyclades, Kythnos tombe aux mains de Barberousse. Au dbut de l'poque
moderne, Palocastro est dlaiss au profit d'un site intrieur, Chora - c'est aujourd'hui
encore la capitale de l'le - d'o l'on ne voit pas la mer, ce qui explique qu'un voyageur,
dbarquant dans la marine vide d'habitants, affirme sans sourciller que l'le est
entirement dserte
l49
. Kythnos n'attend alors rien de la mer - ou bien peu. On constate,
par ce rapide rsum de l'habitat kythnien, que la fin de l'poque classique a marqu le
moment - si l'on excepte bien entendu la priode contemporaine - o l'le tait la plus
ouverte sur la mer. Le plus intressant sans doute est de constater que l'attitude de
Kythnos n'est pas isole.
D'autres les ont eu une histoire comparable. Kimolos offre ainsi trois habitats
successifs: l'habitat antique est situ sur le rivage occidental, au lieu-dit Hellenika, juste
en face de Mlos, avec laquelle Kimolos devait entretenir d'troits rapports et l'on voyait
encore, la fin du XVIIIo sicle, une ncropole d'poque classique (Olivier, se livrant
quelques fouilles sauvages, dcouvre "des fragments d'un grand vase brun, dans le genre
trusque, sur lequel taient plusieurs figures d'hommes peintes en rouge") et quelques
restes de la ville antique
l50
. A une date inconnue, peut-tre au dbut de l're byzantine, ce
site fut abandonn pour un autre, Palocastro, comme Kythnos et, l'image de ce
dernier, un vritable nid d'aigle: "das PaHiokastron liegt auf einem gegen 1000 Fuss
hohen und sehr steilen, fast unzuganglichen Gipfel an der Mitte der Westkste" crit
Rossl51. Enfin, l'poque moderne, apparut le castro de Kimolos, Chora, un kilomtre
environ de la mer, au sud-est de l'le, dans la partie qui regarde l'le dserte de Polyaigos
(Polyvos). Ce castro est constitu de deux enceintes parallles formes par l'arrire des
maisons elles-mmes, un peu l'instar de ceux de Siphnos et Mlos. Les maisons
tournent donc le dos la mer et, comme Kythnos, c'est la ville antique qui tait sur la
mer. On pourrait faire un constat identique pour Mlos, qui, elle aussi, occupa plusieurs
sites successifs: l'ancienne Mlos, au lieu-dit Klima, sur le bord de la mer l'entre du
grand golfe qui s'ouvre au nord-ouest, fut dserte au cours du VIIro sicle et
Palochora - aujourd'hui le modeste village de Zephyria - se dveloppa au fond de la
baie, deux kilomtres environ de la mer. Dlaisse l'poque moderne, sans doute en
"chteau des Juifs" ? Pour E. Malamut, Les les de l'Empire byzantin, p. 169, on ne peut pas en dduire
ipso facto la prsence de Juifs.
148. Trs belle et mouvante description par un spcialiste de la More franque, J.A. Buchon, Voyage
dans l'Eube et les Cyclades, p. 242-244. L'histoire des vicissitudes de l'habitat de Kythnos est bien
rsume par A. Vallindas, Kv(}vla/(cX, p. 60-91.
149. P. Carlier de Pinon, Voyage en Orient, p. 57. Comme on sait par des sources contemporaines que
ce n'est pas le cas, nous voyons l l'un des dangers de la littrature de voyage, prise au pied de la lettre,
sans confrontation avec d'autres textes.
150. G. Olivier, Voyage dans l'Empire othoman, p. 326.
151. L. Ross, Reisen, III, p. 23.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 149
liaison avec la reprise des phnomnes volcaniques et en raison de l'effondrement de la
plaine situe au fond du golfe, Palochora fut relaye dans le rle de capitale de l'le par
Plaka, non loin du site antique mais trs en retrait du rivage, deux cents mtres
d'altitude: ce dernier dplacement doit autant au dsir de retrouver de bonnes terres
arables et de s'loigner des zones paludennes qu' la crainte des pirates
l52
A Tnos, ds
la fin de l'Antiquit, et jusqu'au XIX
o
sicle, le site antique du littoral est dlaiss pour
Xombourgo, qui n'est autre que le site antique primitif de l'intrieur de l'le, 13 km. de
la mer
l53
A Syros, le site antique est galement portuaire et, en 1702, Tournefort pouvait
encore voir dans ce secteur "un beau pan de muraille, bti de gros quartiers de marbre
btard, taills facettes"
1
54. Si cette description, gure orthodoxe sur le plan du
vocabulaire technique, ne permet gure de tirer des conclusions assures, cette "taille
facettes" pour reprendre l'expression de Tournefort, pourrait bien correspondre au
bossage des blocs que nous avons relev Tnos et Kythnos, et signifier nouveau
une certaine contemporanit de construction. Par opposition cet habitat install prs du
rivage, celui d'Ano Syros se dveloppa au dbut du XITl
o
sicle, sur une hauteur deux
kilomtres de la mer, o les ducs de Naxos rigrent l'une de leurs forteresses. Dernier
exemple que l'on citera, celui de Minoa d'Amorgos, dont le site d'acropole surplombant
la mer a t abandonn la fin de la priode romaine, au profit de Chora, btie trs
l'intrieur des terres
155
Sans doute se rencontre-t-il des les dont la capitale occupe encore
le site antique et sans viser l'exhaustivit, on soulignera que les castros vnitiens de
Naxos, Paros ou Siphnos ont t rigs sur les ruines des cits antiques bties sur le
littoral.
D'autres cits, telles Sriphos ou los, avaient une ville installe au-dessus du port,
l'acropole antique tant distante d'une demi-heure de marche de la marine. La distance
devenait trop importante pour relier l'tablissement littoral et la ville fortifie (ce qui fut
ralis Kythnos), mais pas assez pour justifier le transfert d'un habitat qui aurait t
sans cela dpourvu de site dfensif (Tnos). C'est pourquoi les cits dcidrent un
renforcement de la ville. Si Sriphos il ne reste rien des fortifications, englouties par le
dveloppement in situ de la ville moderne, los par contre et malgr l'urbanisation
galopante qui a affect et continue d'affecter cette le et la ville de Chora, de grands pans
de murs sont aujourd'hui encore bien visibles sur les parties mridionale et occidentale de
l'acropole non touches par les maisons. Cette muraille est double : dans sa ligne
suprieure, elle englobe une vaste terrasse situe en contrebas occidental immdiat du
152. J.L. Bintliff, Natural Environment, II, p. 546-547 ; M. Wagstaff - J.F. Cherry, "Settlement and
Population Change", Melos, p. 136-155. Carte des diffrents sites habits de l'le, Melos, fig. 1.6 p. 8.
153.R Etienne, Tnos II, p. 15: "Alors que sur la cte sud, pendant toute la priode franque, vnitienne
et turque, le port de San Nicolo n'estqu'une chelle modeste, de la fin du IV
o
sicle au III
o
sicle ap. J.C.,
ce port - un bien mauvais dbarcadre pourtant - fixe la ville et la mer attire la population. Un tel
glissement de l'habitat vers la cte ne s'est reproduit qu'au dbut du XIXo sicle".
154. Voyage du Levant, II, p. 3.
155. E. Kolodny, Chora d'Amorgos, p. 28. Les trois cits antiques de l'le, Aigial, Minoa, Arksin,
quoique toutes construites sur des promontoires, ne sont gure loignes de la mer. Toutes trois, bien que
construites sur la cte nord-ouest de l'le, ont de plus "un port l'abri du meltem et une plaine bien
cultive" : M.F. Boussac - G. Rougemont, "Observations sur le territoire des cits d'Amorgos", Les
Cyclades, p. 113-120. La cte sud-est de l'le offre peu de possiblits portuaires.
150 PATRICE BRUN
rocher qui couronne l'acropole. Les blocs en sont rguliers et de grande taille; il n'y a
pas de bossage apparent et aucune feuillure n'a, dans ces conditions, t travaille. La
courtine infrieure, reprable aisment depuis la route qui monte Chora, est btie en
blocs de schiste plus longs, avec un bossage assez net se terminant, dans le seul angle qui
j'ai pu tudier, par une feuillure. L'impression qui s'en dgage, dfaut de sondages ou
de fouilles limites, est celle d'une extension postrieure la premire enceinte. Un
escalier, taill dans le roc, longeait la muraille infrieure qui, cet endroit, opre un
redent pour le protger et le surveiller. Des portefaix ou des mules, comme le touriste
paresseux se le voit proposer aujourd'hui au dbarcadre de Thra, devaient assurer un
lien physique entre le port et la ville
156
.
La constante qui se dgage de toutes ces mentions est visible : l'occupation
insulaire antique est de faon systmatique lie la mer, ce qui montre de faon nette que
le commerce fait partie intgrante de la vie des les de l'Ege. Un site ctier souligne que
la population a des intrts maritimes directs, qu'ils soient de nature commerciale
(importation, exportation) ou de subsistance (pche, piraterie), qu'elle est relie un
systme d'changes qui, de toutes les manires, dpasse le simple cadre d'une unit
insulaire
157
. On en voudra pour preuve supplmentaire que le rappel de la phrase de
Platon, pour qui une cit maritime ne peut manquer de possder son lot de "travailleurs de
la mer"158, ce qui implique qu'au milieu du IVe sicle, le philosophe n'envisage pas que le
destin d'une ville littorale puisse se situer ailleurs que vers le grand large. En largissant
le propos, on admettra sans risque que le concept d'le terrienne - j'entends une le qui ne
serait que terrienne, ce qui a pu exister d'autres poques - ne correspond pas une
ralit classique.
A bien rflchir de plus, on ne voit pas en quoi un site intrieur protgerait la
population d'une arrive des pirates par la mer. Habiter l'intrieur, y rassembler ses
forces, c'est avant toute chose abandonner le littoral aux pillards ou aux ennemis, c'est
leur permettre d'y aborder tranquillement, d'organiser leur expdition et d'y commettre
sans risque leurs rapines. L'histoire de la Grce moderne montre bien qu'un habitat
intrieur n'a jamais dissuad les bandes qui terrorisaient l'Ege de temps autre de se
livrer des exactions contre les personnes et les biens. Bien plutt, se dfendre des
pirates et des dprdations en gnral, c'est d'abord empcher un dbarquement, aller
leur rencontre et pour cela fortifier un site ctier et de prfrence le meilleur. Sans vouloir
manier le paradoxe, je dirais que l'habitat fortifi littoral est la meilleure dfense
prventive contre n'importe quel assaillant. On observera que la piraterie hellnistique,
crtoise ou tolienne, n'a jamais incit les Insulaires btir une Napolis intrieure, bien
au contraire. Et les indications fournies par le dossier pigraphique relatif la guerre
crtoise des annes 205-200 autour de Calymna et Cos amnent conclure que de tels
travaux de fortification taient suffisants contre les assauts des pirates
159
..
Ce qui parat l'emporter au Ive sicle, c'est un site dont les deux qualits
primordiales sont d'tre littoral et fortifi. Nous avons tudi en dtailles cas de Tnos et
156. L. Ross, Reisen, 1, p. 155 ; BCH 114, 1990, p. 820.
157. Voir les rflexions sur les liens entre l'habitat et la mer pour Mlos de M. Wagstaff - J.F. Cherry,
"Settlement and Resources", Melos, p. 259-263.
158. Platon, Rpublique, II, 371 a-b. Voir supra.
159. Syll.3 567-569. P. Baker, Cos et Calymna, p. 30-67.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 151
Kythnos, mais on doit y ajouter les fortifications des cits de Kosl
6D
. Et, dans cet esprit,
je serais assez tent de gnraliser aux annes c. 350 - c. 275 l'rection de ces grandes
enceintes qui s'observent encore dans toute leur puissance vocatrice Andros, Kythnos,
Arksin et Minoa d'Amorgos. J'ai du mal suivre Brock et Young dans une datation au
VIc sicle de la muraille de Siphnos sur la simple foi de la richesse de l'le cette poque.
Les alignements qu'ils dcrivent, et que l'on retrouve aujourd'hui encore, sont situs trs
haut sur l'acropole de Siphnos. S'ils devaient tre la muraille, ils n'engloberaient qu'un
primtre trs faible, de 80 mtres sur 30 environ, ce qui incite y voir plutt un mur de
soutnement d'une construction quelconque. En contrebas par contre, un pan du mur
antique a subsist et le bossage que l'on remarque sur ces gros blocs de schiste permet de
croire en une fortification bien postrieure, enserrant une superficie digne d'une ville
l61
.
Une tude d'ensemble des fortifications, on le voit, est faire, qui seule nous
donnerait une fourchette chronologique, laquelle permettrait plus srement de dfinir des
rapprochements. Il n'est pas impossible, en regard des grandes similitudes que l'on
dcle dans leur technique, d'imaginer un vaste programme de construction, hypothse
qui privilgierait une origine commune, pourquoi pas antigonide, de la fin du IVO sicle
donc. Cela pourrait se concevoir si l'on considre les fortifications de Samos dont l'tude
rcente a montr la marque antigonide et, sans doute, celles des les milsiennes de Lros
et Patmos - o Antigone le Borgne fut puissant en son temps - et de Tlosl
62
. Mais,
encore une fois, et en l'absence de publications plus nombreuses, il est impossible d'tre
affirmatif et les auteurs d'une tude sur la muraille d'Arksin illustrent bien cette
prudence, qui ne souhaitent pas proposer de datation sur les seuls critres stylistiques
l63
.
Ce n'est qu' la fin de la domination byzantine sur les les dans un premier temps,
puis partir du XIIIo sicle, lorsque les conditions gnrales de l'conomie et du
commerce se transforment, lorsque les simples raids de pillage font place des guerres
endmiques et totales, que la situation se modifie. Et l'abandon des sites portuaires, sans
tre une rgle absolue la fin de l'poque palochrtienne, se vrifie assez souvent
l64
.
Outre les sites dj rappels, on ajoutera celui de Carthaia, au sud-est de l'le de Kos,
160. En 357-355, Athnes demande aux cits littorales de Kos de construire des fortifications (lG 11
2
,
4041. 15 : ['t 1t6]n 't 1tl eaa't'tTlt [1tt<J]KEuanv 't 'tEiXTl). Sur la date de cette inscription,
P. Brun, Eisphora, Syntaxis, Stratiotika, p. 77-80. F.G. Maier, MDAI (A) 73, 1958, p. 6-16, date les
murailles de l'le (Corsia et Carthaia) du IVo sicle, tant par leur structure (tours semi-circulaires) que par
les indications de l'inscription. La publication d'un graffite dat du VO sicle sur un bloc de la fortification
de Corsia pourrait cependant indiquer que celle-ci, dans son extension maximale, a t btie au VO sicle:
L. Mendoni, ME-Ed/JwTa, 10, 1990, p. 299-301. Mais on ne comprend plus trs bien alors le sens de
l'inscription athnienne, sauf croire que les murailles taient alors dtruites et que les recommandations
athniennes ne furent pas suivies d'effet. Peut-tre alors, et pour sortir de cette contradiction, doit-on
imaginer une reprise partielle des remparts qui taient tombs en ruine ou avaient t dtruits lors de la
raction athnienne de 362.
161. ABSA 44, 1949, Pl. 3, 3-5.
162. H.J. Kienast, Samos XV, p. 85-95. Lros : R.M. Dawkins - AJ.B. Wace, ABSA 12, 1905-1906,
p. 151-174. Patmos : R. Hope Simpson - J.F. Lazenby, ABSA 65, 1970, p. 48-50. Tlos : ib. p. 66.
163. G. Rougemont et alii, "Recherches Amorgos. Le site et le rempart d'Arksin", Recherches dans
les Cyclades, p. 97-122.
164. E. Malamut, Les les de l'Empire byzantin, p. 266-270.
152 PATRICE BRUN
ville dfinitivement dserte quant elle
l65
. Il est symptomatique que ne subsiste
dsormais dans cette le, seule entit urbaine l'poque byzantine et ottomane, Iulis
(Chora), cinq kilomtres de la mer. Cet abandon peut parfois tre plus tardif, comme
Ersos antique (aujourd'hui Skala Eresou) qui vgte durant toute la priode byzantine et
ottomane et doit attendre le XVIIIo sicle pour voir un autre tablissement se crer, la
nouvelle Ersos, cinq kilomtres de la mer, tandis que la renaissance de Skala Eresou,
l'instar de toutes les marines, est trs rcente.
En fait, un site bti l'intrieur des terres, s'il ne tmoigne pas a priori d'une
crainte exacerbe de la piraterie, induit un besoin moindre de la mer et une contraction des
activits dans le seul domaine des occupations de subsistance (agriculture, artisanat
local). Il n'est certes pas fortuit que deux les parmi les plus austres et les plus petites,
Pholgandros et Sikinos, aient vu se dvelopper leur habitat loin de la cale - on ne saurait
parler de port - et n'aient jamais prouv le besoin de se rapprocher de la mer. Leur vie,
modeste, c'tait leur terroir triqu qui l'assurait, pas le commerce, et ces deux les, peu
peuples, ne possdaient aucune matire premire ou surplus agricoles substantiels
susceptibles de les intgrer dans les circuits commerciaux. En bref, leur site intrieur ne
dpend gure l'poque classique et hellnistique de la crainte des pirates, mais de
l'absence de raison de descendre la mer. Et H.A. Ormerod, qui associe habitat intrieur
et piraterie ne fait, pour illustrer sa thorie, que renvoyer des parallles mdivaux ou
modernes, ce qui montre bien l'inanit de cette quation pour l'poque antique
l66
. On en
dduira alors que la piraterie n'a pas atteint dans l'Antiquit, y compris sous les coups de
boutoir crtois, un point jug paroxystique par les Insulaires eux-mmes.
Beaucoup de lignes pour une conclusion peu originale dira-t-on. Peut-tre. Mais
cela permet en tout tat de cause de refuser le schma d'insulaires trop pauvres, n'ayant
rien vendre, et les exemples de Tnos et de Kythnos qui, sans hsitation, descendent
la mer dans la seconde moiti du IVo sicle, suffisent aussi fixer le cadre chronologique
d'une ouverture tous azimuts.
J'ai dj eu l'occasion de dire que toute liste cumulative recelait le danger de la
systmatisation. En fait, pas plus que pour l'agriculture, on ne doit se livrer pareil
exercice car bien des paramtres nous demeurent mystrieux et les conditions gnrales
qui dterminent la prminence suppose des activits rurales ou maritimes nous
demeurent trs mystrieuses. Pour tayer cette ide, nous ferons le chemin chronologique
inverse, avec en premier lieu l'histoire humaine de Skiathos. Cette le, quoique dote
d'un bon port, et malgr son aspect stratgique
l67
, nous est mieux connue dans
l'Antiquit pour ses richesses agricoles que par son commerce
l68
. Pourtant, elle est au
165. L.G. Mendoni - E. Kolati, DHA 19-1, 1993, p. 95. Pourtant, des monnaies vnitiennes ont t
trouves sur le site par P. Graindor (BCH 29, 1905, p. 352-353). Compte tenu du hiatus trs important
entre les monnaies byzantines les plus rcentes (Anastase 1) et les deniers vnitiens (fin )CN-dbut XV
o
sicles), il se peut qu'il n'y ait eu que roccupation sporadique du site: l'absence totale de donnes
postrieures incite conclure que Carthaia fut abandonne une fois pour toutes au XV
o
sicle.
166. H. A. Ormerod, Piracy in the Ancient World, p. 38-41.
167. Port de Skiathos : [Skylax], 58 ; Dmosthne, l, 32. Son aspect stratgique est dj soulign par
Hrodote, VII, 179 ; Dmosthne, IV, 32 ; VIII, 36 ; Tite-Live, XLIV, 13, Il.
168. Son vin: Strattis, F. 61 Edmonds ( = Athne, l, 30 f) ; son bl: Dmosthne, l, 32.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 153
XXO sicle une le de marins et l'arboriculture - surtout l'olivier - activit d'appoint type,
complte les revenus des Skiathiens
169
A l'inverse, l'le de Kythnos est, tant l'poque
moderne qu'au Xxo sicle, le modle le de terriens o les vocations maritimes sont rares.
Mais tout porte croire que dans l'Antiquit, l'le tait trs ouverte sur la mer, car les
attestations de Kythniens l'tranger ne sont pas rares
170
Ce n'est bien sOr pas un hasard
si nous retrouvons Kythnos dans cette catgorie d'le antique commerante devenue
terrestre la priode moderne : la destine conomique de l'le a accompagn celle de son
habitat qui, nous venons de le voir, s'est repli l'intrieur des terres la fin de
l'Antiquit.
Les tmoignages archologiques convergent donc et vont dans le sens que la
lecture des sources pigraphiques et littraires tudies dans les pages prcdentes nous
faisaient entrevoir. Les cits insulaires antiques, dans leur grande majorit, taient
tournes, intellectuellement et physiquement, vers la mer. Et cette rflexion prend toute
son ampleur et sa profonde signification lorsque l'on se rappelle l'importance de la mise
en valeur agricole du terroir. Les les paraissent, surtout au IVo sicle, dvelopper leur
commerce sans ngliger l'exploitation intensive de leurs ressources propres. On ne
saurait, dans ces conditions, parler d'une vision mussolinienne ou spartiate de l'autarcie:
tout porte croire que l'conomie agricole de ces cits est dynamique, qu'elle s'inscrit
dans un vaste courant d'changes. Importations de produits bruts ou transforms
manquants, exportations de surplus minraux, agricoles ou artisanaux, formaient un
ensemble d'activits insulaires trs important, qu'il est temps d'analyser.
UNE PROSPERITE INSULAIRE?
Un modle soda-conomique dynamique
Je parlais plus haut de risque de gnralisation. Une inscription trs importante
peut tout autant dformer la ralit sociale d'une le. Prenons Tnos. Le registre des
ventes IG XII 5, 872, bien exploit et tudi, livre l'image d'une socit plus rurale que
marchande, d'une socit "dont les bases sont srement foncires" ; les dots y sont
leves, pouvant dpasser deux talents
171
Mais c'est le document qui, enregistrant des
transactions immobilires l'intrieur de la frange aise des propritaires locaux, veut
cela: il claire un aspect de la vie de Tnos dont rien ne dit qu'il soit unique. D'autre part,
J. Rich et A. Wallace-Hadrill
172
ont n o t ~ que sur 47 transactions, 45 individus diffrents
achtent, ce qui n'est pas "simply a tiny clique". 70000 drachmes changent de mains en
169. E. Kolodhy, La population des les de la Grce, 1, p. 381-382.
170. Vocation agricole de Kythnos chez les voyageurs: L. Ross, Reisen, II, p. 121 signale que tous les
habitants vivent des travaux des champs et que l'on ne compte dans l'le que quelques barques de pcheurs.
Marine de guerre de Kythnos en 480 : Hrodote, VIII, 46-48, ce qui leur vaut d'tre inscrits sur le trpied
de Delphes et Olympie (SGHI27 ; Pausanias, V, 23). Kythniens dans l'quipage de Conon Aigos
Potamoi : lG 11
3
, 1032 1. 246-247 ; 253. Des Kythniens sont attests Athnes (lG 11
2
, 9115 ; SEG
XIV, 1957 ; lG 11
2
, 3218), Thasos (AD 26, 1971, p. 414), Kos (lG XII 5, 534 ; 598), Rhodes (SEG
XXVII, 458), Dlos (IG XI 4, 1196; cf. L. Robert, OMS VI, p. 169-211).
171. R. Etienne, Tnos Il, p. 63, 21.
172. City and Country in the Ancient World, p. 141-142.
154 PATRICE BRUN
moins de deux annes, ce qui implique deux choses complmentaires, le besoin de
liquidits pour les vendeurs, l'existence de ces fonds chez les acheteurs. L'image d'une
socit tnienne rurale et referme sur son le doit tre complte par celle d'une le se
livrant volontiers une marketing agriculture, bien intgre au commerce gen. Et de ce
ct-l, s'il est vrai que Tnos ne possde pas de port remarquable, je rappellerais que les
toponymes antiques Limeneia et Panormos montrent bien l'ouverture de l'le, que
[Skylax],au milieu du IV
o
sicle, atteste la prsence d'un port Tnos, ce qu'il ne fait pas
pour toutes les Cyclades
173
. La Royal Navy estimait d'ailleurs que "Tinos itself has the
only harbour on this coast and the best of the island (... ). The harbour gives protection
from aIl winds except those from the west"174. Je ne crois pas que les Anciens attendaient
beaucoup plus d'un port qui leur assurait un abri contre les vents les plus redouts, les
tsiens. Que les Rhodiens enfin, aient choisi Tnos pour capitale du koinon des Nsiotes
revivifi sous leur emprise au dbut du 11 sicle, ne se comprendrait pas pour une le
tourne vers les seules activits agricoles
175
. Que les bases de la richesse fussent
foncires n'est pas douteux (on ne voit gure Tnos de richesses alternatives lies
l'extraction des matires premires susceptibles d'tre demandes hors de l'le ou un
artisanat tourn en priorit vers des vises exportatrices). Mais de telles sommes dgages
n'existeraient pas sans excdents agricoles d'une certaine ampleur, excdents
commercialiss sur les marchs extrieurs. A Carthaia, dans l'le de Kos, une inscription
montre des familles assez aises pour disposer de plusieurs proprits et illustre leur
engouement exploiter de nouvelles terres, prouvent leur faon que l'agriculture Kos
est rentable et qu'elle s'intgre dans une structure plus commerciale que vivrire
176
.
C'est un modle sensiblement identique que nous fournit Myconos : "modestes
Myconiens", "pauvres et habitant sur une le misrable"l77. Pourtant, un texte
pigraphique du 111 sicle, un registre de dots, indique des versements en liquide qui
sont loin d'tre tous aussi mdiocres que la rputation de l'le nous le laisserait croire:
ct de dots ne dpassant pas les 1000 ou 2000 drachmes, on distingue une dot de 3500
drachmes, une autre de la 000 et une dernire de 14 000 drachmes, plus de deux
talents
178
. Il n'est pas de mon dessein de comparer ici ces montants avec ceux d'Athnes
au IV
O
sicle, que ce soit par le biais du corpus dmosthnien ou par celui du thtre de
Mnandre, comparaison qui ne rendrait pas ridicules les gens de Myconos, pas plus que
173. On peut signaler enfin, toujours pour le IVo sicle, qu'Euphron (F. 1 Edmonds) mentionne un
navire de commerce mont par un quipage de Tniens. Rien dans le texte ne suggre un effet comique,
voulant par exemple signifier l'incongruit ou l'absurdit d'un telle composition d'quipage.
174. Geographical Handbook, III, p. 430.
175. R. Etienne, ib. p. 66, reconnat que "beaucoup d'argent circulait dans ce milieu rural". L'poque de
la domination de Rhodes Tnos et dans les Cyclades est fonction de l'inscription IG XII 5, 824 B, date
par le prtre d'Hlios ponyme: 171-168 pour R. Etienne, BCH Suppl. XIII [1986], p. 45-47; Tnos II,
p. 101-124, c. 190-189 pour Chr. Habicht, "Der rhodische Eponym Auto!,crates", Chiron, 19, 1989,
p. 273-277, approuv par BEp 1990,242 et 1991,430. . .
176. R. Osborne, "Land Use and Settlement in Hellenistic Keos", NorthernKeos, p. 323.L. Mendoni,
ME-Erfll.lara, 10, 1990, p. 292-298, a pu suivre, sur sept gnrations du dbut du IVO sicle jusqu' la
fin du IIIo sicle, l'histoire d'une riche famille de Carthaia. Cette conclusion sur Carthaia peut tre tendue
aux trois autres cits de l'le: L. Mendoni, Structures rurales et socits antiques, p. 147-161.
177. Ovide, Mtamorphoses, VII, 463 ; Athne, I, 7 f.
178. Syll.3 1215.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 155
ceux de Tnos voqus plus haut
179
, mais bien plutt de constater qu' l'image de Tnos,
de telles sommes rvlent surtout un tat de liquidits que l'on ne comprendrait pas si l'on
persistait s'enfermer dans le cadre caricatural d'les frileuses et replies sur leur modeste
terroir. Myconos offrirait-elle un modle peu fiable, "pollu" en quelque sorte par la
proximit de Dlos dont les perspectives de richesse sont trs diffrentes? Je crois au
contraire que cette le fournit un complment, une confirmation de ce que l'on pouvait
tablir pour Tnos.
La "stle des crales" de Cyrne, par les ventes dont elle tmoigne aux
diffrentes les de l'Ege concernes, prouve, outre des difficults passagres
d'approvisionnement que le monde insulaire partage avec le domaine continental,
l'existence, dans les cits concernes, de grosses liquidits. Si l'on applique le taux le
plus bas possible, celui de cinq drachmes le mdimne, tarif "vergtique" s'il en est,
Thra a dbours plus de douze talents pour cet achat, les cits de Kos plus de onze,
Cos, Egine, Kythnos, Paros plus de huit, la petite Astypalaia plus de quatre
l80
Ce ne
sont pas des sommes modiques, suprieures au contraire pour certaines au phoros auquel
elles taient assujetties par la Ligue de Dlos et qui prouvent que les finances publiques de
ces cits - ou celles des particuliers les plus aiss, requis par le biais d'une epidosis -
taient assez prospres.
Plus gnralement, le grand nombre de tours dans les les de Thasos, Amorgos,
Siphnos, Kos, tours dont je rappelle qu'elles sont pour l'essentielles restes aujourd'hui
visibles de structures agricoles antiques plus complexes, montre que les citoyens des cits
insulaires disposaient de ressources en argent liquide qui ne correspondent pas un
modle socio-conomique plus ou moins reclus. On n'oubliera pas en effet que certaines
tours, les mieux conserves, bien sr, ont t construites dans un appareil de grande
qualit - c'est le cas des tours d'Ayia Marina de Ka, d'Ayios Petros d'Andros, de
Chimarros Naxos, de plusieurs d'entre elles Siphnos. Constructions soignes, qui
supposent l'aisance du propritaire et dont l'rection, pour les plus belles, a pu tre
estime 8000 drachmes. Mais est-il ncessaire, dans ce cas prcis ou dans d'autres
quivalents, de faire intervenir l'argent de la cit ou de quelque souverain hellnistique
ainsi que l'ont fait A. Koutsoukou et Chr. Kanellopoulos propos de la tour de Choreza
au nord-ouest d'Andros ? Est-il raisonnable de faire appel la sollicitude des Athniens
pour les Icariens, incapables de construire par leurs propres moyens une tour dont le but
initial aurait t, pour les Athniens, de protger l'le contre des assauts ennemis
181
? Ce
179. Locrats, adversaire de Spoudias, aurait d recevoir une dot de 4000 drachmes: Dmosthne, XLI,
3. La fille de Nra fut dote par l'amant de celle-ci de 3000 drachmes: [Dmosthnel, LIX, 50. Le clbre
et richissime Pasion, au moment de mourir, lgue sa femme, en guise de dot pour son remariage avec
Phormion, deux talents plus une maison de la 000 drachmes, sans compter des esclaves et des bijoux:
Dmosthne, XLV, 28. A Athnes, Mnandre parle de dots de un trois talents: les exemples extraits du
corpus dmosthnien, donnent du crdit au jugement de R. Etienne, Tnos II, n. 47 p. 63, qui croit plus
l'vocation d'une ralit contemporaine qu' une inflation comique de la part de Mnandre.
180. CHI 196. Thra a acquis 15 000 mdimnes, Kos, 14000, Cos, Egine, Kythnos et Paros, 10 000,
Astypalaia, 5000 : A. Laronde, Cyrne, p. 30-33 ; G. Marasco, Economia e storia, p. 14-15 ; P. Brun,
ZPE 99, 1993, p. 186.
181. Andros : ABSA 85, 1990, p. 169. Icaria : A.I. Papalas, Ancient Icaria,.p. 100.
156 PATRICE BRUN
dernier exemple, qui daterait la construction de la tour de Dracanon des annes 378-355,
est bien entendu le plus difficile admettre mais, de toutes les faons, compte tenu de la
destination avant tout agricole de ce type de construction, l'intervention de la cit dans
leur rection n'est envisageable qu' la marge - pour celles que l'on dsigne sous
l'habituel vocable de "tour de guet" - et la systmatisation de cette vision procde en
ralit d'une incapacit penser les les en des termes diffrents de faiblesse et de
pauvret, lesquelles toucheraient encore les particuliers. Le nombre de tours, mme si
elles ne sont pas toutes contemporaines les unes des autres, prouve, dans les les o elles
sont bien reprsentes - mais rappelons que souvent leur absence ou leur raret dans
certaines des les n'est due qu' celles des prospections archologiques et l'tat de
dlabrement de beaucoup d'entre elles - la prosprit de la communaut rurale et, plus
indirectement, l'absence de disparits sociales trs pousses avec la prdominance d'une
assez large assise sociale aise. Peut-tre l'mulation a-t-elle jou dans cet engouement
pour ce type de btisse, qui viS"e montrer la puissance ou la vanit de celui qui la conoit
et la construit
l82
, mais bornons-nous constater que, pour les tours, cette conclusion
rejoint celle relative Tnos et que l'on pouvait tirer du nombre des acqureurs des terres
mises en vente: ce n'taient pas quelques rares familles qui, aux Iyo...Illo sicles,
contrlaient l'conomie rurale des cits insulaires mais un assez grand nombre, preuve
que la proprit de la terre est bien rpartie, ce qui confirme par voie de consquence la
suprmatie des petits et moyens propritaires-exploitants. Cette image est corrobore par
une inscription de Carthaia o, sur 181 transactions enregistres la fin du IYO sicle en
33 endroits diffrents du territoire civique, on relve 90 noms diffrents, ce qui suggre
l encore un partage assez quitable du SOl183. Cette conclusion parat en harmonie avec la
vocation polyculturale de l'agriculture insulaire, tant il est vrai que les terres de
monoculture spculative vont souvent de pair avec une trs forte ingalit foncire: tel est
la situation sociale contemporaine Mytilne, le aujourd'hui rpute pour sa vocation
olicole monoculturale
l84
.
Peut-tre nous faut-il nuancer ce jugement par trop optimiste: en archologie
rurale plus encore qu'en archologie urbaine, la prosprit est plus visible que la dtresse
et les pauvres n'apparaissent pas - pas davantage que les esclaves. On ne doit certes pas
oublier cette ide et pas plus celle, parallle, posant l'hypothse d'une profonde diversit
entre les les, sans doute, mais aussi l'intrieur de la socit d'une seule le. Dans le
domaine agricole, qui est le plus facile cerner, des stratgies diffrentes ont fort bien pu
cohabiter selon les exploitations et les individus, diffrences fondes sur la dimension des
proprits, la fertilit du sol, l'idal de vie de l'exploitant, les horizons traditionnels de
chaque le ou encore les priodes de l'histoire
l85
. En clair, il convient de ne pas se laisser
abuser par les documents qui subsistent et ne pas imaginer que l'agriculture insulaire est
entre, d'un, seul pas et en cadence, partir de la seconde moiti du y
o
sicle et plus
encore au sicle suivant, dans l're de la marketing agriculture.
182. J.F. Cherry - J.L. Davis - E. Mantzourani, Northern Keos, p. 296-297.
183. R. Osborne, "Land Use and Settlement in Hellenistic Keos", Northern Keos, p. 322 ; L. Mendoni
EEKM 13, 1985-1990, p. 319 ; Structures rurales et socits agraires, p. 152-153.
184. G. Burgel, "Mytilne, exemple grec d'ingalit foncire", p. 163-165.
185. T.M. Whitelaw, "Recent Rural Settlement", Structures rurales et socits antiques, p. 165.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 157
Nous ne pouvons pour autant pas tenter le moindre classement en units
insulaires qui seraient d'essence terrienne et d'autres qui seraient davantage vocation
commerciale - si tant est, encore une fois, qu'une telle diffrenciation ait exist de faon
aussi nette dans l'Antiquit qu'au XIXo sicle, ce qui ne semble pas prouv. Que les
sources antiques insistent sur l'une ou sur l'autre des activits ne signifie pas ipso facto
que l'autre ait t ngligeable et encore moins nglige. Le seul critre susceptible de nous
aider dans cette dmarche serait une estimation des densits antiques de population car
plus celle-ci devait tre leve, et plus s'affranchir des impratifs agricoles devenait une
obligation si l'on voulait viter une migration massive, avant d'en arriver l serait-on
tent de dire : en mme temps, une forte densit apporte la preuve du dcouplage entre la
population de l'le et ses simples capacits vivrires. De toute vidence, c'est le cas de
Dlos, tout fait incapable de nourrir les quelques vingt trente mille habitants qu'on lui
prte avec quelque vraisemblance pour le 11 sicle
l86
, ce qui n'empcha pas l'exploitation
de son terroir comme le montrent les comptes des hiropes et les prospections
archologiques rcentes. La vocation maritime de Dlos connut, mutatis mutandis, deux
mules aux sicles suivants : la Tnos vnitienne, la Syros du XIXO sicle, largement
surpeuples si on les compare leurs voisines, donnent l'image d'les parvenues, durant
quelque temps, dpasser le cadre triqu de leurs littoraux.
On pourrait s'tonner alors, tant donn la prosprit que l'on devine au IVo
sicle, de la raret des monnayages insulaires de ce temps puisque, dans une conomie
marchande, le besoin de liquidits est important. Il faut d'abord dire qu'il n'est pas
possible de parler d'absence complte puisque des frappes de Paros et de Naxos, peut-
tre sous-estimes dans leur quantit, ont dj t reconnues
187
A ct de ces missions,
on doit signaler, dans certains inventaires sacrs, des monnaies insulaires qui, en rgle
gnrale, n'ont pas t repres dans les grands catalogues numismatiques du IVO sicle,
voire pas observes du tout. Au sanctuaire de Trophonios Lbade, un Tnien verse
vers 350 une somme en "argent d'Andros". Dans les comptes d'Apollon Dlien en 364/3
apparaissent des drachmes de Syrosl
88
. Il est possible qu' l'exception des frappes de
Naxos et de Paros, ces missions aient t limites dans le temps et en quantit, qu'elles
aient t refondues, ce qui expliquerait leur absence des collections. Sans tude
d'ensemble sur le monnayage cycladique des poques classique et hellnistique, qui reste
faire, il est difficile de dater ces monnaies et d'en estimer les quantits mises sur le
march. Que les exemplaires d'Andros et de Syros, connus grce l'pigraphie, illustrent
des monnaies mises avant 350, est rvlateur des quantits relativement faibles d'argent
attique mises en circulation avant le milieu du IVo sicle. Mais les inventaires de Dlos et
ceux rdigs pour la reconstruction du temple de Delphes montrent la domination sans
partage des drachmes attiques et gintiques avec quelques intrusions de monnaies des
cits littorales de. la Thrace. Et c'est cette abondance qui explique que les cits,
l'exception de quelques frappes sporadiques, n'aient pas jug bon de frapper monnaie.
Le renouveau des missions attiques aprs 350 puis l'arrive des Alexandres qui
186. P. Roussel, BCH 55, 1931, p. 438-449.
187. H. Nicolet-Pierre, "Le monnayage de Naxos", p. 159-162, parle de frappe de petit module (de une
obole une drachme), mais les inventaires de Dlos, ID 1041. 67, indiquent des ttradrachmes naxiens.
188.IG VII, 3055 1. 20 : p[youpiro] 'Avpiro. ID 1041. 105 : 1"'.
158 PATRICE BRUN
dtrnent bien vite les chouettes, expliquent qu'il n'y ait pas de place, compte tenu de
l'aspect massif de ces monnayages et surtout du second, pour des frappes civiques.
Un excellent exemple de ce passage sans heurt d'une hgmonie voquant
l'autre est fourni par l'inscription d'Arksin d'Amorgos rappelant les emprunts faits par
la cit auprs d'trangers - cits ou particuliers - la fin du IVo sicle (lG XII 7,67). Les
Arksinens empruntent 5 talents d'Alexandre et ils s'engagent rembourser soit en
argent macdonien, soit en argent attique. Un Naxien prte quant lui 3 talents en
drachmes athniennes. Il n'y a pas l place pour une cit qui n'aurait pas, soit de solides
traditions montaires (on pense Egine), soit les moyens politiques d'assurer un
approvisionnement rgulier en argent, (ce qui est le cas de Rhodes). C'est donc l'aspect
matriel beaucoup plus que le signe d'une soumission politique qui semble tre la base
de ces frappes insulaires rduites au IVO sicle et il ne faut pas y voir la preuve de la
faiblesse ou de la gne des populations insulaires mais, de faon plus mesure,
l'adaptation une abondance de mtal prcieux provenant des ateliers athniens, puis
macdoniens, adaptation d'autant plus aise que les Cyclades, pour ne parler que d'elles,
appartiennent depuis le VO sicle une zone d'attraction athnienne sensible dans
l'organisation politique et sociale.
Il est possible par ailleurs qu'au tournant des IVo et 111 sicles, les cits aient
commenc ressentir quelques problmes d'ordre financier autant qu'elles subirent, ds
la fin du 111 sicle, les premiers symptmes de la crise sociale qui affecta la Grce dans
son ensemble l'poque hellnistique. Cette crise financire n'est en ralit pas neuve car
la plupart des Cyclades ont emprunt au cours du IVo sicle, auprs d'Apollon Dlien,
des sommes qu'elles avaient du mal rembourser. Faut-il pour autant voir dans ces
emprunts la preuve d'une pauvret chronique? La stle qui nous livre l'essentiel de notre
base de rflexion, le "marbre Sandwich", permet de remarquer que les cits les plus
endettes dans les annes 377/6 - 374/3 sont les plus riches des Cyclades - celles que
nous pourrons, dans le dernier chapitre, considrer comme telles, Naxos, Andros, Paros,
et qu' l'inverse, les moins dbitrices sont celles qui sont les plus modestes (Myconos,
Sriphos, los). Dans l'le d'Icaria, la cit d'Oin, plus impose que sa voisine Therm
par les Athniens au VO ~ i c l e , a aussi de plus grosses dettes auprs d'Apollon au sicle
suivant. Cela rejoint, une chelle plus modeste, la situation d'Athnes au VO sicle,
empruntant de manire constante et massive au trsor d'Athna pour mener bien les
diverses oprations militaires de la Ligue. Ce qui revient dire que les emprunts rvlent
en priorit un besoin de liquidits parmi les cits les plus prospres, mais invitent peut-
tre admettre qu'Apollon tait rticent trop prter celles dont les capacits de
remboursement taient rputes les plus faibles. Et, quand les fonds du sanctuaire
n'taient pas suffisants, les cits faisaient appel d'autres sources, d'origine prive cette
fois, tel ce prt de deux talents et demi contract par les Pariens des Chiotes
189
.
Pierre Brul lie les difficults financires des cits d'Amorgos l'poque
hellnistique la frquence des raids piratiques qui dsolent l'le et au rachat rcurrent sur
les fonds publics des populations ranonnes par les Crtois190. Cela est possible mais on
remarque que les difficults de trsorerie des cits amorgiennes prcdent d'un sicle
environ les premiers assauts crtois ou toliens. Par contre, il est probable que les travaux
189. IG XII 5, 112 ; L. Migeotte, L'emprunt public, n 61, p. 213-215.
190. P. Brul, La piraterie crtoise, n. 2 p. 60.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 159
de fortification qui sont avrs Amorgos ont d, quand ils ont t raliss, amener soit
des epidoseis - nous n'en avons plus trace - soit des emprunts. De toutes les faons,
aprs 314, le sanctuaire semble moins enclin cette pratique bancaire, prfrant rserver
dsormais ses fonds la cit de Dlos et c'est vers d'autres sources que les cits doivent
se tourner. Les emprunts ritrs faits par Arksin d'Amorgos un Naxien puis
Astypalaia vers 300, si l'on pouvait largir ce cas isol, tmoigneraient de cette gne de
trsorerie en rapport, non avec un appauvrissement quelconque des finances publiques de
la cit, mais avec la disparition de la source traditionnelle dlienne d'emprunt et de
l'incapacit trouver surplac des gens assez riches pour avancer les fonds. En quelque
sorte donc, rien de fondamental n'aurait chang Amorgos. Et, si l'absence de riches
particuliers Arksin devait tre prouve, cela ne ferait que rehausser la richesse des
cranciers de Naxos ou d'Astypalaia et inciterait admettre que la gne d'Arksin
d'Amorgos tait atypique dans l'Ege, ou s'expliquerait par des motifs vnementiels que
nous ne matrisons pas du tout. Il est certes tentant d'associer ces ennuis au vaste
programme de construction de la forteresse mais nous ne possdons pas, malgr la riche
documentation qui nous est parvenue de cette cit, de tmoignage de souscriptions qui
eussent permis son complment de trsorerie. De plus, on l'a vu plus haut, si la muraille
et les inscriptions montrant les difficults financires d'Arksin ont des chances d'tre
contemporaines, les auteurs d'une tude sur celle-l n'ont pas souhait avancer une
datation.
Alors, loin de voir dans les les de l'Ege un monde frileux, redus dans sa
petitesse et sa crainte, tout invite au contraire voir un monde complexe mais dynamique,
o cohabitent plusieurs traditions, celles de la ncessaire craliculture, de l'levage pour
lequel elles avaient les meilleurs atouts, et de l'aventure maritime. Et, pour autant que
l'esclavage soit aussi un signe d'ouverture et de richesse, les multiples mentions
d'esclaves de type marchandise (on n'entend pas parler de dpendants ruraux) dans les
les confirment leur manire ces divers axes du dveloppement conomique des les la
priode que nous tudions.
Richesses insulaires et autarcie
Nous pouvons prsent aborder ce thme essentiel: les les de l'Ege
taient-elles autarciques? Aborder ce thme, certes, mais de quelle manire? Si l'on se
borne rechercher derrire le mot d'autarcie quelque notion puise dans un imaginaire
spartiate, inutile d'aller plus loin, les les de l'Ege ne l'taient point. J'ai essay de
montrer qu'aux poques qui nous intressent, il n'y avait pas eu spcialisation agricole ni
minire et que les les, dans la mesure de leurs possibilits, s'taient efforces d'exploiter
tout ce qui tait en leur pouvoir - ce qui est en soi une dmarche "autarcique". Nous
avons, avec l'le de Skyros, le tmoignage de cette diversit. En 329/8, l'le, peuple de
clrouques athniens, offre froment et bl en prmices aux desses d'Eleusis. Philostrate,
dans sa description d'un tableau d'poque hellnistique cens symboliser l'le de Skyros,
parle d'une femme tenant dans une main un rameau d'olivier, dans l'autre un pied de
vigne et le vin de l'le est apprci de Galien. D'autre part, les monnaies hellnistiques en
bronze, nous l'avons dj voqu, reprsentent une feuille de figuier associe deux
chvres, dont l'le passait pour tre l'un des hauts lieux de l'levage. Les garrigues
tendues dans le sud de l'le permettaient une abondante Si l'on ajoute ce
160
PATRICE BRUN
catalogue, que l'on fabriquait, aprs extraction d'une argile, un colorant rput ds le VO
sicle, on se rend compte que Skyros, en ayant les moyens de s'ouvrir l'extrieur (on
pense sa position stratgique sur la route des dtroits), n'en recherchait pas moins avant
toute chose une exploitation totale de ses propres richesses qui, et c'est le moins que l'on
puisse dire, paraissent trs diversifies
l91
.
Sans doute, et quoiqu'il soit ncessaire d'adopter une position bien plus subtile
qu'il ne le parat au premier abord, ce qu'on a vu dans le prcdent chapitre, les crales
certaines annes, l'huile dans certains cas, pouvaient tre dficitaires, Nanmoins, je
constate que nous n'avons gure de renseignements antiques sur de prtendus dficits
chroniques. On ne saurait ainsi souscrire aux propos misrabilistes de Pierre Roussel
affirmant que "plus d'une rgion [... ] comme les Cyclades, au sol pierreux, fOt morte de
faim sans le secours des autres"192. De leur ct, les voyageurs apportent des rponses
fort nuances, et qui varient d'une le l'autre ou, plus intressant encore, d'une priode
l'autre pour une mme unit insulaire. Un bon exemple est Siphnos, que Thvenot voit
incapable de produire pour plus de deux mois de crales, alors que Tournefort l'estime
"l'une des plus fertiles et des mieux cultives de l'Archipel"193. Certes, un demi-sicle
spare les deux ouvrages, mais cette diffrence d'apprciation n'en est pas moins digne
d'intrt. En tout tat de cause, il fallait bien que les besoins fussent satisfaits et l'on
devait y rpondre en cas d'urgence par l'importation : les tmoignages classiques et
hellnistiques d'importation de crales dans les les moyennes et petites de l'Ege sont
nombreux
l94
. Seulement, et c'est une porte ouverte qu'il faut bien enfoncer, ce ne
pouvaient tre les plus petites ni les plus pauvres des cits qui achetaient l'extrieur, de
faon rgulire ou non: que l'on se souvienne de Mytilne ou d'Athnes organisant de
manire mthodique leurs importations du bl par des accords diplomatiques avec les rois
du Bosphore. Et de toutes les faons, tous ces tmoignages d'importation de crales
indiquent une situation exceptionnelle pour qu'on prenne la peine de graver l'vnement
sur du marbre ou que, par sources littraires interposes, elles subsistent dans la mmoire
collective. Mais la priode considre ne vit pas dans les les de disettes chroniques,
191, Crales: IG 11
2
, 1672 1. 275. Philostrate le Jeune, Imagines, l, 4 ; Galien, XY, 648 ; figuiers et
chvres: SNG Copenhague, 732 ; chvres: Alce, F. 202 ( =110 Bergk) ; Athne, l, 28 a : XII, 540 d ;
Elien, Anim. III, 33 ; Etymologicum Magnum, 137, 15 ; apiculture: Columelle, de agr. IX, 8, 19.
Colorant ou scyricum : Pline, HN XXXIII, 149-150. P. Graindor, Histoire de l'le de Skyros, p. 13-15.
192, La Grce et l'Orient des guerres mdiques la conqute romaine, Paris, 1938, p. 210.
193, J. Thvenot, Relation d'un voyage, p. 202 ; J. Pitton de Tournefort, Voyage du Levant, l, p. 206.
194, La stle des crales de Cyrne garde le souvenir d'importation de bl vers 330 Rhodes, Thra,
Kythnos, Cos, Paros, Kos, Egine, Astypalaia, Carystos (GHI196). Egine importe des grains au moins
au dbut du y
o
sicle (Hrodote, YII, 147), Arksin d'Amorgos la fin du IY
o
sicle (lG XII 7, Il) et du
110 sicle (XII 7, 40), Samothrace au Ina sicle (Syll.3 502 ; cf. Ph. Gauthier, Historia, 28, 1979, p. 76-
89). A Astypalaia, deux agoranomes sont honors pour s'tre bien proccups de l'achat de crales: IG
XII 3, 169-170. Pour rpondre une disette, Cos importe du bl phnicien (Hrondas, II, 16-17) et
thessalien (M. Segre, RFIC 1934, p. 169-193). Au IlIa sicle, los honore un Rhodien qui a particip un
approvisionnement et l'agoranome est responsable de la sitoneia : IG XII 5, 1010-1011. Les "Insulaires"
bnficient d'arrivages la fin du IY
o
sicle (lG XII 2, 6451. 17-23) et au na sicle (XII 5,817). Andros
honore un certain Antidotas qui a favoris l'importation de bl: IG XII 5, 714 ( + Suppl. p. 119). Mais
l'interprtation traditionnelle est peut-tre revoir si l'on suit G. Reger, Hesperia, 63, 1994, p. 309-321,
pour qui le evl1co o"t1:0 mentionn est en fait destin la garnison mercenaire de l'le.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 161
plus forte raison de famines ou d'pidmies, comme on en connat aux poques
postrieures.
Nanmoins, il demeure une limite au dveloppement intrinsque d'une cit
grecque, et plus encore d'une cit insulaire. Mais cette limite ne saurait tre identique pour
toutes les units, selon qu'elles vivent ou non des seules richesses de leur sol et il est vain
de vouloir la chiffrer, mme en s'appuyant sur des donnes aussi insouponnables que
celles livres par les listes du tribut parce que, je l'ai dit plusieurs reprises, une richesse
minire, une belle situation commerciale, autorisent un surplus de population. Les
tmoignages des voyageurs de l'poque moderne nous orienteraient vers trois niveaux,
trois stades dmographiques assez marqus. Le premier, le plus faible, possde une
limite maximale de mille habitants et peut concerner les les de Kimolosl
95
, Pholgandros,
Sikinos ou Anaph. Un second groupe intermdiaire a pu abriter jusqu' cinq mille
habitants, parfois plus dans les priodes d'intense pression dmographique comme on le
subodore pour le IVo sicle Carpathos, Samothrace, Kos, Kythnos, Sriphos,
Siphnos. Enfin, deux fois plus et davantage dans des les de la taille d'Andros, COSI96,
Naxos ou Paros. On n'oubliera pas enfin les cas exceptionnels de Dlos, Tnos et Syros
qui, des poques diffrentes, se sont jou des contraintes du sol. Et Rhne rpond
aussi dans l'Antiquit ce schma atypique.
Par contre, ce qui frappe dans l'tude des les de l'Ege, c'est leur fragilit:
fragilit du biotope essentiellement, qui, de faon paradoxale au premier coup d'oeil,
nourrit peu de personnes mais rclame beaucoup de labeur et une forte main d'oeuvre.
Par voie de consquence, fragilit dmographique puisqu'une population nombreuse est
tente de s'approcher le plus possible de la limite que j'voquai plus haut, limite qui est
avant tout un point de rupture. Que surviennent quelques mauvaises rcoltes successives
et la mer devient la seule soupape de sret pour ceux qui ne veulent pas mourir de faim.
Que surgisse quelque guerre, quelque invasion meurtrire, et les bouleversements qui
s'ensuivent voient une diminution du travail humain et le "scnario-catastrophe" se met en
place. Les marcages reconquirent le terrain, les terrasses ne sont plus entretenues,
l'rosion s'acclre: Plus que tout autre milieu, parce qu'il est isol en temps de crise
grave, qu'il ne peut compter que,sur ses propres ressources, le monde insulaire a du mal
reconstituer son potentiel humain si important dans cet environnement difficile que seul
un travail dur et permanent pouvait rendre vivable. Il n'est certes pas indiffrent
d'observer qu' l'poque byzantine, bien des gards dramatique pour les les de l'Ege,
la repopulation d'les dsertes ou presque (Kos ou Paros) la suite des multiples
guerres qui agitent l'Empire, se soit effectue non point par progression dmographique
partir. des populations locales quand il en restait, mais par la rimplantation d'lments
allognes. A tout prendre, les temps classiques et haut-hellnistiques se distinguent par le
calme r e l ~ t i f dont 10uit la mer Ege. Si l'on carte de rares pisodes - les massacres de
Mlos en 416 sont les plus clbres - les les jouissent d'au moins trois sicles durant
195. A Kimolos par exemple, deux cents habitants au xvno sicle (J. Thvenot, Relation d'un voyage
fait au Levant, p. 202), mais deux cents familles la fin du XVIII
o
sicle (C. Sonnini, Voyage en Grce,
II, p. 21), douze cents mes en 1840 (L. Ross, Reisen, III, p. 22).
196. S.M. Sherwin-White, Ancien! Cos, p. 163-164, estime 9000 units la population civique de Cos
l'poque hellnistique, soit au bas mot 40 000 habitants. A titre de comparaison, elle en avait deux fois
moins au dbut du XX
O
sicle.
162 PATRICE BRUN
lesquels les guerres de grande ampleur ont t rares et les dprdations limites. A
l'exception d'une paix romaine, davantage synonyme dans les les de marasme que de
prosprit, de quelques dcennies au XIe sicle aprs le recul arabe, et de la priode
contemporaine (o des problmes d'une toute autre nature ont abouti la dpopulation
que l'on sait), les les ne devaient plus connatre pareille accalmie. Il n'y a que l'poque
palochrtienne (VO-VIc sicles) pour offrir une vritable comparaison ; et prcisment,
des constructions telles que la basilique de la Katapoliani de Paros le montrent, cette
priode est brillante pour les les .
Sans doute objectera-t-on qu'un tel schma n'est pas spcifique de l'Ege. C'est
vrai, mais le terrain y est plus propice son panouissement que partout ailleurs, avec
une scheresse accrue, des terres fertiles rares, des possibilits de raids de pirates
impunis plus grandes que sur une cit continentale. On peut finalement, ayant refus le
principe de l'autarcie trop souvent dfini l'image d'une auto-suffisance en tout, se
demander ce qui diffrencie grandes et petites cits puisque toutes ou presque -
l'exception de Sparte classique - ont eu cet impratif d'importer le ncessaire lorsque les
rcoltes avaient t mauvaises. L'opposition saute pourtant aux yeux. Athnes, Rhodes,
surtout, Mytilne, Chios, Samos dans une moindre mesure, avaient l'poque de leur
acm, d'une part intgr cette ncessit d'importer l'indispensable, d'autre part les
moyens militaires d'assurer leur ravitaillement; les autres, et en particulier les petites cits
insulaires, n'avaient gure dans les temps difficiles, butre les moyens diplomatiques et
financiers d'acheter desargaisons de crales, que le dcret honorifique en guise d'arme
susceptible de dtourner une partie du trafic qui transitait par leurs eaux et cela un prix
qui ne fut pas exorbitant. Cette arme n'tait peut-tre pas aussi mince que nos esprits
modernes tendraient le croire, mais elle devait s'avrer souvent inoprante et toujours
alatoire. Et quand on voit les consquences sur les prix Athnes, une cit qui avait les
moyens d'assurer par la force de sa flotte une certaine rgularit dans les arrivages de
grains, des manoeuvres de quelques marchands de bl, que ce soit au dbut ou la fin du
IVo sicle
l97
, on imagine assez bien la vulnrabilit de ces cits insulaires. Raison de plus
pour les inciter tirer de leur sol le maximum de ce qui pouvait l'tre.
197. Lysias, XXII; [Dmosthne], LVI.
ESPACES EGEENS
A ce stade de notre enqute, on peut dsormais affirmer que les insulaires ne
vivaient pas reclus dans leur le et dans une autarcie plus ou moins subie. Il nous faut
donc voir prsent quels sont leurs horizons.
On sait, et malgr tous les impondrables lis aux vents, aux temptes, que la mer
n'est pas un obstacle et que les relations inter-les ou entre les les et le continent taient
souvent rapides. Il ne faut ainsi par bon vent qu'une nuit pour rallier Chalcis Kythnos,
Paros Siphnos, Corsia de Kos Dlos. Corsia tait moins de vingt-quatre heures
du Pire, Lemnos pouvait tre une journe d'Acanthos ou d'Elaious en Chersonnse de
Thrace ou deux journes de Sige de Troade
l
. La mer est un fauve dress dfaut
d'tre un animal apprivois.
Les moyens notre disposition pour apprcier l'ouverture des les vers l'tranger
sont multiples mais d'importance ingale. Nous pouvons passer trs vite sur les
attestations littraires car, compte tenu du manque de curiosit des auteurs pour la
majorit des les de l'Ege que j'ai dj soulign - Dlos excepte - il Ya peu attendre
d'eux. D'un intrt majeur par contre sont les sources pigraphiques qui peuvent, par le
biais d'un dcret honorifique, d'une pitaphe, indiquer la prsence, un moment donn -
il nous est rarement prcis - d'un Sikinite Paros par exemple. Mais il ne faut pas se
voiler la face, et ces documents sont dans l'incapacit de tout nous dire. D'abord,
certaines cits ne nous ont foumi que fort peu de textes. Kythnos ou Sriphos, dont je me
suis efforc de prouver qu'elles n'taient pas les les pauvres et mprisables que dcrivent
les auteurs athniens, n'ont livr sur leur sol qu'un nombre insignifiant de textes, moins
de dix, et pas un seul dcret. A l'inverse, des les qui nous sont apparues d'un poids
infrieur comme los, nous ont lgu de multiples stles et, parmi elles, plusieurs dcrets
classiques et hellnistiques. Il y a l un mystre que l'argumentation traditionnelle de la
destruction des marbres antiques ne saurait expliquer elle seule. De plus, lorsque nous
pdssdonsun texte mentionnant un insulaire l'tranger, il est exceptionnel que nous
puissions connatre la raison de sa venue. Sans doute sera-t-on tent de mettre en avant
l'hypothse commerciale, mais je ne me dissimule pas que, dans la plupart des cas, elle
est trs tnue.
On pense bien entendu aux sources numismatiques. L encore l'opposition est
vive entre certaines cits n'ayant que fort peu frapp monnaie, se limitant un monnayage
1. Arrien, Anabase, II, 2, 4. Isocrate, XIX, 18. [Eschine], Lettres, 1, 1. Polyen, VI, 5. 4. Hrodote, VI.
138. Sophocle, Philoctte, 354-355.
164 PATRICE BRUN
de bronze partir de la fin du IYO sicle, et celles dont le monnayage est prcoce et
abondant. On retrouve dans la premire catgorie les plus petites des les de l'Ege, mais
pas exclusivement : Gyaros, Kimolos, Kythnos, Myconos, Pholgandros, Sikinos,
Skyros, Syros. Pour certaines de ces les (Gyaros, Pholgandros, Sikinos), on ne
compte que quelques exemplaires de ce monnayage. On est aussi en droit de se demander
si la dcouverte de monnaies insulaires en Egypte au dbut du Y
O
sicle est bien le
tmoignage attendu d'changes rguliers entre l'Ege et le delta du Nil : vieux dbat sur
lequel il n'y a pas grand-chose ajouter
2
Mais en tout tat de cause, on ne saurait
discuter que sur l'intensit des changes, notion bien subjective, on en conviendra.
IA CIRCUIATION DES HOMMES ET DES BIENS: INSUIAIRES A
L'ETRANGER, ETRANGERS DANS LES ILES
Les horizons
Pour avoir t, en bout de course de leurs prgrinations, conserves au bonheur
la chance, les inscriptions attestant des trangers dans les les ou des insulaires en dehors
de leur patrie en sont rvlatrices des horizons subis ou choisis par ces insulaires eux-
mmes.
L'horizon subi, tout d'abord, est le signe de la soumission aux puissants de
l'instant. En ce qui concerne les Egens, il est vident que l'hgmonie politique
d'Athnes aux YO-IYo sicles a un peu jou un rle d'aimant, et il n'est gure besoin de
donner des exemples de cette ralit. Plus la cit est petite et plus, on s'en doute, elle se
voit contrainte d'accepter les hgmonies thalassocratiques. Le cas le plus flagrant est
celui de los, o les dcouvertes nous ont livr des dcrets honorifiques successivement
accords aux Athniens, un roi de Macdoine, un Ptolme, aux Rhodiens, aux
Crtois
3
. Syros, aussi, domine par les Athniens l'poque classique, connat les
2.IGCH 1636-1644. J. Pouilloux, Recherches, l, p. 51, qui croit l'existence de ce commerce, s'oppose
C.H.V. Sutherland, NC 1942, p. 1-18.
3. Dcret honorifique pour un Athnien; IG XII 5, 1000. IG XII Suppl. 168 1. Il : los vote le
couronnement du roi Antigone, "qui a rendu les lois ancestrales", d'une couronne de 2000 drachmes. Sur
la difficult d'identifier cet Antigone, voir S. Le Bohec, Antigone Dsn, p. 351-352. Ds la fin du IV
O
sicle, l'inscription IG XII 5, 1001, en faveur du Macdonien Lysippos fils d'Alkimachos montre la
prsence macdonienne. Son pre avait dj rendu des services la cit (cf. Harpocration s. v.
Alkimachos). Pour le dbut du III
O
sicle, nous possdons le texte IG XII 5, 1004 ( = aGIS 773), dcret
pour le navarque Znon. Quelque temps aprs (rgne de Ptolme Philadelphe ?), une autre inscription
indique qu'une ambassade a t envoye Ptolme (1tEpt 't1l lW.'t<X 'tl,v] 1t6.tv 'tuPUX1l(] :
IG XII 5, 7 1. 2 (R.S. Bagnall, Ptolemaic Possessions, p. 147 ; P.M. Nigdelis, nOM-rEvJla, p. 265-268.
IG XII Suppl. 169 mentionne encore un agent de Ptolme qualifi 1. 4 "d'oikonomos des les"; sur cette
charge, R.S. Bagnall, ib. C'est sans doute l'influence lagide que l'on doit un'dcret pour un Aspendien :
IG XII Suppl. 171. Dans la seconde moiti du lUO sicle, IG XII 5, 1008 ( = LSCG 106) est une loi
sacre concernant le culte d'un Antigone. Vers 225, le dcret IG XII 5, 1010 est vot pour un Rhodien qui
semble avoir particip un approvisonnement en crales (A. Bresson, Index, 9, 1980, p. 144-149). Fin
III
O
sicle, une liste de proxnes (/G XII Suppl. 170) donne les noms d'un Rhodien et d'un Crtois de
Kydonia. Au dbut du 1 sicle, un citoyen de los est install en Crte,. Aptre (IC II Aptera, 25).
LES ARCH/PELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 165
vicissitudes inhrentes aux petites cits, avec des influences macdonienne, rhodienne
puis attalide
4
Que dire enfin de Thra, de loin l'le la plus marque par l'influence lagide,
et dont les relations vis--vis des autres cits dpendent en priorit de la diplomatie
gyptienneS? Il n'est pas ncessaire de multiplier les cas d'espce pour admettre que les
les de l'Ege n'ont pu faire autre chose que suivre le cours de l'histoire, mais il est
toujours utile de rappeler que ce fut le cas de presque toutes les cits grecques.
A cette ide d'horizon subi, on peut rattacher la forte attraction du sanctuaire
dlien parmi les cits insulaires et au premier chef les Cyclades, influence qui bien
entendu se renforce avec la cration de la Ligue des Nsiotes. Mais, ds avant cette
Confdration antigonide, et trs tt, Apollon fdrait d'une certaine manire les les du
centre de l'Ege. Les Cyclades taient les premires concernes et les inscriptions
montrent que dans plusieurs cits insulaires, le Pythion tait le lieu le plus important de la
vie religieuse et civique, celui o les dcrets du peuple devaient tre dposs. De tels
sanctuaires sont attests Amorgos, Andros, los, Kos, Paros, Siphnos, Sikinos. On ne
s'tonnera pas de l'absence de cette liste des Cyclades doriennes, des les du Dodcanse
ou de l'Ege septentrionale. Cela montre surtout que le monde insulaire est fragment
selon un systme d'attractions que nous analyserons plus loin. S'il n'est pas question de
reprendre la totalit des rfrences concernant l'ensemble des les
6
, il est nanmoins utile,
au travers d'une le-type, de comprendre l'ampleur des interactions entre l'Archipel et le
sanctuaire d'Apollon. J'ai choisi Syros, parce que cette le, peu tudie, les illustre bien.
On n'aura garde d'entre de jeu d'oublier que, l'instar des autres Cyclades, c'est
tout autant le phnomne religieux apollinien que la tutelle athnienne sur Dlos et les les
qui, aux VO et IVo sicles, expliquent ces relations privilgies. Syros est tributaire
d'Athnes au VO sicle puis membre de la Seconde Confdration ou associe d'une
manire ou d'une autre elle: si la stle de fondation n'a pas conserv le nom de la cit
parmi les allis, cette absence est compense par "le monument de Chabrias" qui voque
une garnison athnienne Syros? Ses relations avec Dlos sont intenses et la cit,
l'image de beaucoup de ses consoeurs insulaires, a passablement emprunt au dieu. Elle
parvient, durant l'exercice 393/2-389/8 puis l'exercice 377/6-373/2, rembourser une
partie de ses dettes
8
Celles-ci ne purent-elles tre honores? En tout tat de cause, si l'on
ne trouve plus trace de remboursements oprs par la cit, on remarque en contrepartie,
partir de la penttrie 37211-36817, le rappel dans les comptes des hiropes, de revenus
4.IG XI 4, 1052 : un juge de Clazomnes est envoy Syros par un roi Antigone (Gonatas ou Dsn ?
Voir S. Le Bohec, Antigone Dsn, p. 354-355, qui ne choisit pas). Au dbut du nsicle, on apprend
une ambassade de Syros Rhodes: lG XII 5, 652. Rhodes "a tabli les magistratures de faon qu'elles
demeurent en l'tat le meilleur". Pour R Etienne, L'tranger dans le monde grec, l, p. 161, c'est une
preuve de la "rhodianisation" des institutions; P.M. Nigdelis, IIoMrevJla, n. 80 p. 216: Enfin, une
influence attalide a t voque, sur la foi de monnaies de Syros au caduce (BMC Crete and Aegean
Islands, na 20 p. 124), par E.V. Hansen, The Kingdom of the Attalids, Londres, 2
0
Q. 1971, p. 219-220.
5. Sur Thra et les Lagides, cf. RS. Bagnall, Ptolemaic Possessions, p. 123-134. La, prsence trangre.
trs marque par la puissance des Ptolmes, s'exprime bien au travers des inscriptions funraires : on y
trouve des gens originaires d'Aspendos, de Lycie, de Sid, de Soloi (lG XII 3, 830-835).
6. Voir pour cela V. Mandilaras, Parousia, 8, 1992, p. 411-432.
7.ATL I, p. 416-417. Hesperia, 30,1961, p. 74-91.
S.ID 97 1. 13 ; ID 98 AL 11-12, B 1. 3. La somme emprunte est value par L. Migeotte, L'emprunt
public, p. 154, 3 talents.
166 PATRICE BRUN
provenant de terres affermes Syros
9
. Il est trs tentant d'associer la disparition des
crances du dieu avec l'apparition de ces domaines du dieu Syros, ces derniers pouvant
expliquer l'annulation des premires.
A partir de 314, l'expulsion des Athniens, la mise sur pied de la Confdration
des Insulaires, soudent un peu plus les Cyclades entre elles et surtout Dlos, qui devient
le centre de redistribution des marchandises, non pas l'chelle mditerranenne comme
ce fut le cas aprs 166 et la cration du port franc, mais l'chelle cycladienne, peine
largie aux les circonvoisines10. C'est donc pour l'poque hellnistique que nous avons
le maximum de renseignements. Deux personnages de Syros sont honors par les Dliens
et bnficient de la proxnie dans la premire moiti du m
o
sicle, Thocritos, pour lequel
nous n'avons pas de plus ample information, et Xnodmos, un mdecin. Alexandros et
son fils Alexas sont inhums Rhne la fin du 11 sicle. Mais c'est dans le domaine
conomique que l'influence des gens de Syros est la plus sensible, puisque l'le a fourni
le plus gros contingent d'entrepreneurs pour le compte du sanctuaire et un certain
Mikythos parat tre Dlos un homme puissantII.
De fait, cette influence de Dlos sur Syros s'explique par la forte influence de l'le
d'Apollon sur son voisinage immdiat dont Syros faisait partie, c'est--dire, en fin de
compte, par la proximit du sanctuaire. On remarque en effet que l'influence dlienne
dcrot de faon sensible au fur et mesure que l'on s'loigne des eaux de Dlos.
Samothrace ne fournit ainsi pas le moindre ddicant ou locataire des biens d'Apollon, et
l'on ne trouve Dlos pour tout tmoignage de la prsence de cette le que deux dcrets
honorifiques rendus pour deux Samothraciens dans le cadre de la Confdration des
Nsiotes dont ils deviennent les proxnes
l2
. Il est vrai que dans ce cas prcis de
Samothrace, l'existence du sanctuaire des Cabires explique le peu d'empressement avec
lequel les insulaires considraient Apollon. Mais cette caractristique se retrouve dans les
les du voisinage, telle Tndos o, en guise d'attestation Dlos, on ne remarque gure
qu'une ddicace d'un citoyen pour Phila, fille de Sleucos 1 et pouse d'Antigone
Gonatas, et la mention, dans un catalogue phbique du 11 sicle, d'un Tndien. La
grande Thasos elle-mme n'est pour ainsi dire pas reprsente Dlosl
3

9, ID 1001. 34 : 3po ; 104-11 AI. 21 : v kupon xwpiov ; 104-321. 6 : [v k]UPWt.


10, C'est l'ide matresse du livre de G. Reger, Independant Delos, exprime p. 79, 165-166.
11, IG XI 4, 591 ; 633. EAD XXX, 200. Nikon fils de Nicoc1s de Syros a fourni Dlos des tuiles de
Syros: IG XI 2, 144 A 1. 110-111, B 1. 6 (308-306 av. J.C.) ; ID 500 B 1. 13 (297 av. J.C.) ; IG XI 2,
199 A 1. 73-76 et J. Trheux, Index, p. 66. C'est un entrepreneur trs souvent indiqu dans le premier
tiers du 111
0
s. avec son seul nom,sans ethnique, mais son origine ne saurait tre remise en cause :
CI. Vial, Dlos indpendante, p. 350. Son fils Nicoc1s est aussi entrepreneur: il fait sa premire
appartion en 279 (/G XI 2, 161 AI. 74-75), o il est prcis "transporteur par mer" (J. Trheux, Index.
p. 65-66). D'autres entrepreneurs: Nikratos en 297 (/G XI 2, 150 BI. 12 ; ID 500 BI. 13) ; Cratinos en
284 (/G XI 2, 156 A 1. 26, 35, 38, 67-68) ; Xnophans, en 279 (IG XI 2, 161 AI. 52, 57) ; un - rs,
entrepreneur aprs 244 (IG XI 2, 296 A 1. 43). Mikythos fils de Dionysios de Syros est donateur vers 240
(/G XI 2, 1171. 12 ; J. Trheux, Index, p. 63, not. 1450 A 1. 142 "o le personnage est dit Syrios"). Il
exerce la profession de marchand de bois (IG XI 2, 159 A 1. 19 ; 199 A 1. 33), est propritaire d'une
maison (/G XI 2, 320 B 1. 93 : il a donc bnfici de l'enktsis) et verse une somme au nom de
Philomlos (IG XI 2, 291 d 1. 47 ; 293 1. 5).
12,/G XI 4, 1023 ; 1044-1045.
13, Tndos : /G XI 4, 1098; ID 19241. 4. Une Thasienne inhume Rhne : EAD XXX, 88.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 167
Ce qui signifie qu' ct de la notion de soumission politique ou d'influence
religieuse, il est indispensable de faire intervenir l'ide de proximit dans les changes
entre insulaires. A dire vrai, une telle ide n'est gure rvolutionnaire en soi, mais elle
offre certaines illustrations tout fait convaincantes. Ce sont ainsi les les du sud de
l'Ege qui ont le plus de rapports avec les Crtois, que ce soit dans le sens de la prsence
crtoise dans les Cyclades ou la situation inverse : Amorgos, Astypalaia, los,
Kimolos, Mlos et Thra, situes sur la frange mridionale de l'Archipel sont, et c'est
naturel, les plus exposes ces "changes", un peu particuliers parfois, quand entrent en
scne les Crtois
14
De manire similaire, combine avec le phnomne de l'attraction
politique, la notion de proximit joue pour comprendre quel point le quart sud-est de
l'Ege est pass sous emprise rhodienne l'poque hellnistique: l'le d'Astypalaia
parat, dans ses relations extrieures, bien ancre Rhodes, tant par l'installation
d'Astypalens dans la grande le, que par leurs liens avec d'autres communauts intgres
dans la sphre rhodienne
15
. Et que dire des les les plus proches de Rhodes, Chalk,
Nisyros ou Sym qui sont quant elles absorbes par leur voisine, dont elles deviennent
dsormais un simple dme?
Cette notion de proximit est nette pour la frange des les de l'Ege la plus
l'ouest, les que l'on retrouve actives sur le continent. C'est d'abord avec Delphes que le
changement est le plus visible: si les les centrales des Cyclades paraissent n'avoir gure
eu de rapports avec le sanctuaire de Phocide, il n'en va pas ainsi pour les les
occidentales. Les Sporades du nord, Pparthos et Skiathos sont de toute vidence plus
attires par Delphes que par Dlos, et plus gnralement par le continent que par la mer
Ege
16
, mais il est intressant de constater que cette influence de Delphes se fait aussi
14. Amorgos : Dcret d'Arksin en faveur de Cnossos, IG XII 7, 32 ; 63. Anaph nous a conserv
plusieurs listes de proxnes qui montrent l'volution des "amitis" de la cit: liste diversifie au IV
o
sicle (Thessalie, Cyclades, Asie Mineure: lG XII 3, 251), influence par la thalassocratie lagide au I1I
0
sicle (IG XII 3, 250), beaucoup plus rgionale vers 200 (Rhodes, Thra, Cnide, Pholgandros : IG XII 3,
252 et 322), franchement oriente vers la Crte dans la premire moiti du 11 sicle (lG XI 3, 254 +
Suppl. p. 83 =IC IV, 197 ; G. Daux, BCH 61, 1937, p. 439-440 ; P. Brul, La piraterie crtoise, p. 75).
Sur les proxnies d'Anaph, Chr. Marek, Die Proxenie, p. 76. Rapports d'Astypalaia avec la Crte aux
alentours de 200 : IG XI 4, 1132 ; IC 1Olonte, 4 B 1. 37-60 (dcret honorifique d'Olonte pour Damatrios
d'Astypalaia qui s'est battu dans les rangs de la cit). Pour los, voir supra, note 3 p. 129. Pour Kimolos,
IC IV Gortyne, 209 B. Mlos conclut un trait d'asylie avec Polyrhne : IC Il Polyrhne, 2 ; P. Brul,
La piraterie crtoise, p. 72. Thra a de multiples proxnes en Crte (IG XII Suppl. 1298 ; 1300).
15. Astypalens Rhodes: SEG III, 6741. 46, 55; SEG XXXIV, 804. Un ressortissant ayant bnfici
de l'pidamie Rhodes fait un don de plusieurs centaines de drachmes lors d'une souscription publique:
Clara Rhodos, II, 1932, nO 6 1. 20 ( = L. Migeott, Les souscriptions publiques, nO 38 ; le texte n'est pas
publi). On trouve trace de relations suivies d'Astypalaia avec Nisyros, Cos ou Halicarnasse. La prsence
de thores Samothrace (lG XII 8, 168) a bien des chances de s'expliquer par les forts liens de cette le
avec les Lagides, eux-mmes allis des Rhodiens : R.S. Bagnall, Ptolemaic Possessions, p.
16. D'anciennes offrandes de Pparthos Apollon Pythien sont attestes par Thopompe, FGrHist. II B
115 F. 248. La cit de Delphes accorde la proxnie un Pparthien : FD III, 180': Vers 285, il existe
nanmoins une dette de la cit Apollon Dlien : IG XI 2, 156 A 1. 20. Skiathos ne parat avoir eu aucun
rapport avec Dlos mais l'le a obtenu, au N sicle au plus tard, l'atlie et la promantie Delphes: CID
l, 13 1. 1-5 ; cf. G. Roux, L'Amphictionie, Delphes et le temple d'Apollon au IV
o
sicle, Paris, 1979,
p. 68-70. Un Skiathien est mentionn Delphes dans la premire moiti du I1I
0
sicle (SEG xvm, 236)
et un dcret hellnistique de Scotussa accorde la citoyennet un Skiathien: AD 43, 1988 [1993], p. 282.
168 PATRICE BRUN
sentir sur Andros, Kos, Kythnos ou Mlos
17
: les tharodoques ne dpassent d'ailleurs
pas Tnos o la concurrence dlienne est dj trs vive
18
. Cette remarque ne vaut pas que
pour Delphes. Ainsi, le seul dcret manant de la petite le de Chalk - encore
indpendante, nous sommes au milieu du IYO sicle - est-il un accord d'amiti pass avec
la cit continentale de Cnide
19
. Pour l'Attique, on constate aussi, la lecture des pitaphes
trouves au Cramique, que les insulaires sont toujours nombreux frquenter Athnes
aux sicles postrieurs la domination politique et la plupart des les bordant, ft-ce de
loin, la cte balkanique, ont des rapports avec celle-ci. Ainsi, un Andrien, un certain
Epaintos, descend-il chez Nra "chaque fois qu'il se rend Athnes" (ono'tE
mllll"crEtEV 'A8"vaE), ce qui suppose des voyages rguliers. Pour Ph. Gauthier,
l'action en justice d'Epaintos contre Stphanos, telle qu'elle ressort du discours,
suppose qu'Andros tait lie Athnes par des symbola : "l'le est toute proche de
l'Attique et la frquence des relations entre les deux cits justifiait la conclusion d'une
convention"20. On ne s'tonnera gure de ce qu'Andros, l'hgmonie athnienne
termine, entretienne des relations avec Oropos, Argos et Epidaure
21
. De son ct,
Sriphos, partir de la fin du IYO sicle, dbarrasse de l'encombrante tutelle athnienne,
noue des contacts avec Nme et Plates
22
.
Mais cette proximit joue d'abord entre les les. Ainsi, Pholgandros, le pour
laquelle les sources sont tout le moins discrtes. Elle est allie d'Athnes au y
o
et au IYo
sicles et fort peu de Pholgandriens sont cits dans les sources pigraphiques. Un dcret
du IYO sicle accorde un citoyen de los la panoplie des honneurs et Dlos c'est un
Pholgandrien qui est cette fois honor ; un autre est enfin proxne d'Anaph. Des
graffites rcemment publis ont de plus fait connatre des gens originaires de Crte, de
Siphnos et de Sriphos de passage ou installs dans l'le. On voit que la gographie
extrieure de Pholgandros reste trs locale, quoiqu'un Pholgandrien soit attest
Delphes
23
. Cette remarque vaut galement pour sa proche voisine, Sikinos, elle aussi
17. Beaucoup de donateurs andriens Delphes pour la reconstruction du temple (FD II, 22, 23 1. 15-35 ;
Syll.
3
240 M-N). J. Bousquet (ap. FD) parle d'une thorie et Pausanias, X, 13, 4, dcrit une offrande de la
cit Delphes reprsentant Andreus, son fondateur. Les attestations des gens de Kos Delphes ont t
rassembles par G. Reger et M. Risser, Northern Keos, p. 316-317. Delphes et Kythnos, voir note
suivante. Mlos participe pour au moins un talent la reconstruction de Delphes la fin du Ive sicle:
Syll.3 337 ( =M. Holleaux, Etudes, l, p. 1-40).
18. SEG II, 350 ; III, 393 ; XVII, 237 ; XIX, 390 ; XXII, 455 ; XXIII, 322.
19. SEG XII, 419 ( = IK 41,605) ; BEp 1954,228 ; 1956,273.
20. [Dmosthne], LIX, 64. Ph. Gauthier, Symbola, p. 194. Ajoutons qu'une pice de Trence,
emprunte Mnandre, "l'Andrienne", retraait la vie d'une dnomme Chrysis tablie Athnes "sous la
contrainte du dnuement et parce qu'elle tait abandonne de ses proches" (69-72). Voir aussi
Phanosthns, devenu Athnien et stratge (Platon, Ion, 541 d ; Athne, XI, 506 d ; IG 1
3
, 182).
21.IG VII, 419 1. 19 ; 425-426 ( + SEG XXV, 494) pour Oropos. Les tharodoques argiens ne visitent
qu'Andros dans l'Archipel : SEG XXIII, 189 II 1. 13. Ddicace d'un Andrien Epidaure : IG IV2, 323.
22. Nme accorde des privilges Sriphos (IG IV, 480 ; Hesperia, 53, 1984, p. 205-206 = SEG
XXXIV, 283) et un Sriphien est tharodoque aux Jeux Nmens (Hesperia, 57, 1988, p. 148 A 1. Il =
SEG XXXVI, 331). Un Sriphien est honor Plates o il reoit enktsis et isotlie : IG VII, 1664).
23. IG XII 5, 9 los. IG XI 4, 612 Dlos. Toujours Dlos, un certain Prillos de Pholgandros a
offert une phiale qui est qualifie d'ancienne par les inventaires de la seconde moiti du me sicle: ID 298
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 169
allie d'Athnes l'poque classique; elle honora un Athnien dans la seconde moiti du
IV
o
sicle et en fait de tmoignages de l'ouverture de l'le, nous apprenons ses liens avec
Dlos, un dcret honorifique vot en faveur d'un Parien, un Sikinite inhum Paros et un
autre honor Carthaia, tout cela l'poque hellnistique
24
Dlos, Paros, Kos, voil
l'horizon de la petite Sikinos que nous livre l'pigraphie. Cette gographie trique est
l'image de ce que l'on pouvait s'en faire compte tenu de la faiblesse des sources sur l'le.
los, dont on a soulign pourtant la sensibilit aux thalassocraties successives, quand elle
s'carte de ses limites insulaires, a des rapports avec Carystos, Andros, Pholgandros,
Astypalaia
25
Lorsque, la fin du IV
o
sicle, en proie des difficults financires,
Arksin d'Amorgos cherche emprunter de l'argent, c'est vers les les les plus proches,
Astypalaia (5 talents) et Naxos (3 talents) qu'elle se tourne; dj, vers 360, quand la cit
de Calymna avait voulu trouver des cranciers, et pour une trs forte somme, c'est Cos
qu'elle les avait trouvs
26

Sous l'Empire, la situation ne s'est pas beaucoup modifie. Deux inscriptions de


Syros, qui semble tre l'le la plus dynamique de l'Archipel au nsicle de notre re, si
l'on en croit le dossier pigraphique fourni qu'elle a livr, indique des insulaires
sjournant temporairement dans l'le et originaires des Cyclades, des 1tape1ttllJlov'te
K: 'trov KuK.cirov vitcrrov
27

Peut-tre est-il maintenant possible de risquer une modlisation des rapports


insulaires avec l'extrieur. Les exemples de los, Pholgandros et de Sikinos semblent
nous convaincre que, plus l'le est petite, et plus l'horizon de ses habitants nous apparat
born par les les immdiates. Peut-tre cette conclusion tranche devrait-elle tre
nuance, car une le comme Anaph ne diffre gure, sur le plan gographique, des
prcdentes. Mais la dcouverte de plusieurs listes de proxnes donne de suite une
ouverture au monde bien plus grande. Nanmoins, on acceptera cette ide pour hypothse
de base. Sans qu'il y ait de franche rupture, on constate que plus la taille et l'importance
de l'le grandissent et plus ses perspectives gographiques s'vadent vers des rgions o
leur position et leurs intrts les guident (Tndos est de toute vidence attire par le nord
alors que l'Ege ne voit gure d'activit tndienne
28
). En conservant de fortes positions
Al. 57 ; 313 Al. 47 ; 314 BI. 47 ; 320 BI. 9. Anaph : lG XII 3, 252 1. 16. BCH 112, 1988, p. 677
(SEG XXXIX, 850). Delphes: FD ID 1,4971. 15.
24.1G XII Suppl. 177. Juges de Sikinos Dlos: IG XI 4, 1063 ; Thophilos de Sikinos honor
Dlos: IG XI 4,688. Dcret honorifique pour un Parien : lG XII 5, 24 ; AJA 73, 1969, Pl. 98,4. Tombe
d'un Sikinite Paros: A.K. Orlandos, AE 1975, p. 3-36 (= SEG XXVI, 996; cf. BEp 1977,343 sur les
attestations de l'ethnique). A Carthaia : IG XII 5, 1009 B.
25~ Dcret pur un Carystien : IG XII 5, 2 ; pour des Andriens : XII 5, 6 ; pour un Pholgandrien : XII
5, 9 et pour Clombrotos d'Astypalaia, XII 5, 1003, connu dans sa cit d'origine (XII 3, 212) et
Epidaure (IV, 1418). Tous ces textes sont contemporains de la seconde moiti du IVO sicle.
26. Arksin : lG XII 7,67 (= /JG l, XV A; Syll.3 955) ; cf. Ph. Gauthier, BCH 104, 1980, p. 197-
220. Calymna : TC 79 ; cf. R. Bogaert, Banques et banquiers, p. 208-210 ; S.M. Sherwin-White,
Ancient Cos, p. 72. Pour les deux emprunts, L. Migeotte, L'emprunt public, nO 49 et 59.
27.IG XII 5, 663 1. 28-29 ; 665 1. 16-17. P.M. Nigdelis, IIo)..{-rEvjl.a, p. 294.
28. Les Tndiens allis d'Athnes sont bien sr reprsents dans l'pigraphie attique (GH1175 ; lG II2,
1485 A 1. 12 ; SEG XVI, 123), fort peu Dlos - on l'a vu - et une fois Imbros (lG XII 8, 89 ; 140,
d'poque romaine). Par contre, les Tndiens sont mentionns en Troade o ils ont des intrts (Sige :
170
PATRICE BRUN
gennes, les Siphniens peuvent venir en Argolide et Delphes, o la promantie, sans
doute accorde au VIe sicle, leur est renouvele au Ive; l'un d'entre eux est bienfaiteur
au Delphinion de Milet
29
. Entrane par une initiative venue de Paros, la quasi-totalit des
Cyclades reconnat l'asylie du sanctuaire d'Artmis Leucophryn Magnsie du Mandre
la fin du Ille sicle. Certes une telle dcision est-elle avant tout d'ordre symbolique,
mais elle montre une volont d'ouverture de la part des cits insulaires
3o

Il serait tout fait loisible de multiplier les illustrations avec d'autres les
comparables ou un peu plus grandes, mais on n'ajouterait rien cette conclusion: non
seulement avec l'importance de l'le les attestations d'insulaires l'tranger augmentent -
il n'y a l rien que de trs normal sur le simple plan statistique - mais encore on assiste
une diversification de sa gographie diplomatique. D'une certaine manire, l'importance
politique et conomique d'une cit se mesurait aussi sa capacit dvelopper les
changes humains et matriels : dans la recherche d'une forme ou d'une autre
d'autonomie, cela n'avait pas que des consquences marginales. La preuve en est bien
apporte par l'orientation tous azimuts qui est donne la diplomatie et aux relations de la
grande cit insulaire qu'est Mytilne, certes attire par la cte d'Asie Mineure o elle a des
intrts directs, mais active dans les les, dans la pninsule balkanique et en fin de compte
capable de s'vader de la sphre purement genne, puisque l'on voit des Mytilniens
prsents Chypre ou en mer Noire. Les les petites et moyennes de l'Ege ont russi,
leur chelle, ce passage vers le monde extrieur. L'tude gnrale et rciproque
d'trangers dans les les et d'insulaires sur le continent permet enfin de remarquer que les
insulaires sont beaucoup plus attirs par la terre ferme que les continentaux par les les
3
).
Mme si l'on se refuse parler de dterminisme gographique, il y a l une constante qui
doit nous faire comprendre quel point l'ouverture au monde est une chose, je ne dirais
pas inscrite dans les gnes des insulaires, mais tout le moins acquise, et assez tt, par
les Egens.
Les hommes qui passent et qui commercent
Les horizons que nous venons d'analyser ne sont pas que des horizons religieux,
diplomatiques et politiques. Lorsque des hommes se dplacent, c'est souvent avec des
marchandises qu'ils esprent changer. De ces changes, nous pouvons avoir un certain
nombre d'indices, peu souvent littraires, plus volontiers numismatiques ou
pigraphiques.
Je ne chercherai pas dcouvrir, par l'tude des dispersions montaires l'ampleur
ventuel de ce commerce : aprs tout, les trouvailles de monnaies dpendent de deux
Aristote, Rhtorique, II, 15 1375 b ; cf. L. Piccirilli, Gli arbitrati interstatali greci, 1, Pise, 1973, p. 144-
148 ; Kym : 1K 5, 4 ; Ilion : 1K 3, 24), dans le Bosphore (Chalcdoine : 1K 20, 5) et dans le Pont
(Chersonnse : SEG XXXVI, 697 ; 01bia : lOSPE 1, 78 = IG XII Suppl. 148).
29. Siphniens Calaurie : IG IV, 839. Dcret d'Hermion en faveur de juges de Siphnos : G. Daux,
Klio, 52,1970, p. 67-72. Delphes: Syll.3 294. Milet: SEG XXXIX, 11981. 8 (avec deux Pariens).
30. 1. Magnsie, 50. Sont concernes Paros, Naxos, Andros, Tnos, Thra, Sriphos, Kythnos,
Kimolos, Myconos, les cits de Kos sauf Poiessa, Icaria, Amorgos. La pierre portait encore deux noms
disparus que l'on choisira parmi Anaph, Astypalaia, Mlos, Siphnos, Pho1gandros, Sikinos.
31. C'est aussi la remarque d'Edouard Will, Korinthiaka, Paris, 1955, 'p. 62.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 171
hasards, celui de la perte et celui de la dcouverte, et l'on conviendra que cela fait
beaucoup. Mais d'un autre ct, il n'est pas indiffrent que les deux monnaies trangres
trouves au cours de la prospection autour de Corsia de Kos soient pour l'une
ptolmaque, pour l'autre myconienne illustrant, pour l'une, l'occupation militaire lagide,
pour l'autre, la proximit gographique
32
. L'ensemble des monnaies mises au jour lors
des fouilles opres dans le sanctuaire de Posidon et d'Amphitrite Tnos montre bien
son horizon d'abord gen
33
. Nanmoins, il s'agit surtout de monnaies de bronze et elles
ne peuvent que trs indirectement tmoigner d'changes importants: c'est l surtout
confirmation de dplacements humains en priorit individuels sur un lieu de plerinage
rgional pour l'le de Tnos.
L'pigraphie insulaire a fourni de nombreux dcrets de proxnies ou catalogues de
proxnes, et nous en avons utilis plusieurs pour comprendre le degr d'ouverture des
les. Mais il est bon de rappeler que, derrire ces dcrets, se profilent des relations entre
cits, relations humaines bien entendu mais aussi, nul ne saurait le nier, commerciales.
Imaginer des les recroquevilles sur un terroir triqu et constater la frquence de ces
listes devraient conduire s'interroger sur la ralit de ce repli. La petite Anaph est bien
rvlatrice de cet tat de fait. Tout est petit Anaph : sa superficie, 38 km
2
, sa population
antique - comme moderne, d'ailleurs - et le pharos qu'elle verse Athnes au VO sicle,
1000 drachmes partir de 428, quand elle est assujettie pour la premire fois, chiffre qui
ne varie pas en 425
34
. Cela n'empche pas la cit de graver des listes de proxnes - nous
avons vu que trois d'entre elles avaient t conserves - tales du IVO la fin du 111
sicles, ce qui signifie que l'le a des liens suivis avec l'extrieur. Si l'atmosphre est
souvent locale (Myconos, Paros, Chios, Rhodes, Pholgandros, Thra pour les les),
Anaph sait parfois s'en vader (Cnide, Aspendos et la Crte). Si l'on ajoute cela la
dcouverte des ruines d'un mle antique dans le port
35
, on conviendra que l'image d'une
petite le vivant en quasi-autarcie ne correspond en rien la ralit. L'le passe, certes,
dans la premire moiti du XXo sicle, pour autonome en nourriture et peu attire par les
aventures maritimes (les deux notions allant bien sr de pair)36. Mais il faut faire
intervenirles conditions gopolitiques contemporaines: le Dodcanse est italien, l'Asie
Mineure est turque et Anaph est l'un des points les plus excentrs du monde insulaire
grec ; elle est un bout du monde. Rien, dans ces conditions, pour encourager l'le
dvelopper des changes actifs.
Les nombreux dcrets de proxnie ne forment pas la totalit de notre
documentation. D'autres textes, originaires de cits modestes, montrent bien l'ampleur
des perspectives du commerce. Je n'en voudrais pour preuve que le dcret honorifique
mis au jour los mais vot par la cit de Pholgandros et accordant, un homme dont le
nom a disparu, l'ensemble classique des honneurs (enktsis, atlie, asylie). Il est vident,
au moins pour l'atlie, que de tels privilges supposent des changes entre les deux les
qu'il convient de ne pas exagrer mais qu'il serait erron de vouloir ngliger. Dans le
, ..
32. E. Mantzourani, "Coins and Commentary", Northern Keos, p. 157-159. .
33. R. Etienne - J.P. Braun, Tnos J, p. 259 sqq. : 62 monnaies de Tnos, 8 d'Athnes, 4 d'Andros, 2 de
Kos, Dlos, Macdoine, 1 de Chios, Cnide, Rhodes, Sicyone, un bronze sleucide et un ptolmaque.
34. JG XII 3, 249 1. 39 : 95 prsents l'assemble du peuple. Cf. L. Robert, OMS III, n. 5 p. 100.
35. K. Lehmann-Hartleben, Die antiken Hafenanlagen, p. 243.
36. Geographical Handbook, III, p. 484-486.
172
PATRICE BRUN
mme ordre d'ides, le dcret de la cit de Calaurie, dat de la fin du IVO sicle, accordant
l'atlie aux Siphniens dans leur ensemble, implique un commerce entre Siphnos et, au-
del de l'le de Calaurie, la cte orientale de l'Argolide
37
Myrina de Lemnos, un moment
dbarrasse de la tutelle athnienne, vote une atlie pour un homme originaire de
Chalcidique de Thrace, install sur place
38

Sans tre absolument identiques, d'autres textes fournissent encore une image trs
mobile et commerante des les de l'Ege. Tmoins ces dcrets honorifiques qui prcisent
que tel tranger a rendu de signals services des citoyens en dplacement. La cit
d'Arksin d'Amorgos nous fournit un dossier d'une ampleur assez remarquable et d'une
loquence certaine quant ses possibilits commerciales et son ouverture. Pendant la
Guerre des Allis, le clbre dcret vot en l'honneur du stratge athnien Androtion
stipule que celui-ci n'a port tort, ni aux citoyens, ni aux trangers venant dans la cit
(ouo 'trov vrov 'tl,v <plllCVOUIlVrov d 'tl,v 1tO1V U1tllO'E). Un dcret est vot au
IVo sicle pour un Crtois de Rithymna qui se conduit bien "envers ceux des Arksinens
qui se rendent Rithymna" ('tou[ 't]E <pn:[vouIlvOU 'APKEIO'lVroV Ei]
PiSUIlVOV). Deux inscriptions de la seconde moiti ou de la fin du IVo sicle manant de
la cit ont t graves en l'honneur de Threns : la premire prcise ainsi qu'Epicttos de
Thra aide de son mieux "ceux qui se rendent Thra" ('to <pllCVOIlVO d 011pav),
la seconde qu'Epianactids, auquel on accorde la politeia, s'occupe pour le mieux "des
Arksinens qui naviguent" ('APKEO'lVroV 'to d 1tov'ta). Une autre inscription,
manant encore d'Arksin et peu prs contemporaine, accorde la proxnie des
Rhodiens "parce qu'ils se dvouent pour les Arksinens qui se rendent Rhodes" (on
av ouvrov'tal Kat 11tEpt 'to <plKVOUIlvou d 'Pooov 'APKEO'lVrov)39. Il n'est
gure probable qu'il puisse s'agir d'autre chose que de liens conomiques entre Arksin
d'un ct, la Crte, Thra et Rhodes de l'autre, ce qui en dit long sur le degr d'ouverture
maritime de l'le
4o
. Si l'on ne croit pas beaucoup la chance de la dcouverte des stles
qui serait la seule responsable de cette vision commerciale que nous pouvons avoir, il
devient tentant de s'interroger sur les raisons qui poussent les Arksinens courir les
mers en cette fin du IVO sicle, ou sur celles qui incitent des trangers venir ou
s'implanter dans cette cit. Doit-on, ce qui a t fait pour Egine archaque, faire intervenir
le thme de la pauvret trop grande du sol? Nous verrons au chapitre suivant que cette
hypothse ne rsiste pas l'analyse. Mais peut-tre, puisque nous sommes Amorgos,
est-il permis de faire le lien avec les amorgina, ces clbres tissus, que j'ai, de multiples
reprises, voqus.
C'est encore au tournant des IVO et 111 sicles qu'un dcret des Naxiens est vot
en faveur d'un Mgarien qui "fait tout le bien possible pour les Naxiens qui se rendent
37. IG IV, 839 ( =Syll.3 359). Cette atlie a t confre Ka't. 't. 1t(l'tpta, ce qui ne sous-entend pas
la reconduction d'une atlie antrieure, mais signifie plutt qu'elle a t accorde selon les coutumes
ancestrales de la cit de Calaurie.
38.IG XII 8, 2 (dbut IVo sicle).
39. GRl152 1. 5-6.IG XII 7, 7 1. 2-3. XII 7, 61. 6 ; XII 7,111. 5. XII 7,81. 6-7.
40. On rappellera enfin que la garantie donne par la cit d'Arksin pour l'emprunt qu'elle passe auprs
d'un particulier de Naxos est base sur les biens publics et privs de la cit et de ses citoyens, biens
yyata Kat un:epn:6vna, bien terrestres et maritimes, les nautika : IG XII 7, 67 1. 7-9 ; Ph. Gauthier,
BeR 104, 1980, p. 197-205 ; supra, n. 126 p. 143.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 173
Mgare" (e' 1toe 'to' cX.<pt1CV[ouIlVOU Na.]irov M'Ya.pa.), ngociants naxiens
dont on sait par une pigramme de Callimaque qu'ils frquentaient aussi le port d'Egine.
Ce sont encore des Thbains, honors par le peuple de Nisyros parce qu'ils "prennent
soin des citoyens qui se rendent Thbes" ([1tpolCJ1]IOV'ta.l 'tIDV cX.q>lKVOUIl[vrov Ei 1
La formulation de ces textes est similaire, comme l'est leur date, la fin du IV
o
sicle
42
. C'est juste un peu avant que Nisyros se dote d'une puissante muraille bien
conserve, que l'on date grce une inscription encastre dans le mur et fixant l'espace
public l'intrieur des murs o il est interdit de construire quoi que ce soit : nouvelle
preuve de l'intime concordance entre un site fortifi bti sur la mer et une ouverture des
horizons
43
. Les nouvelles conditions politiques qui prvalent ce moment dans l'Ege
expliquent-elles cette explosion des horizons gens? Il est un fait que l'on a de quoi tre
surpris de voir, vers 300, des Naxiens se dplacer Mgare, et surtout des Nisyriens
Thbes - si c'est bien de Thbes qu'il s'agit
44
- une fois pose pour hypothse de dpart
le repliement des les de l'Ege sur elles-mmes. Il convient nanmoins de rester prudent
et de ne pas voir dans IV
o
sicle la date de naissance du commerce des lies de l'Ege.
Aprs tout, Hrodote parle, au VII
o
sicle, d'un emporos de Thra install en Crte, et
certaines phrases d'Aristophane tmoignent de cette vocation maritime dans la seconde
moiti du VO sicle, que l'on illustrera par une pigramme de Simonide en mmoire d'un
certain Clisthne de Kos, disparu en mer dans la traverse du Pont-Euxin
45
Mais l'ide
d'une acclration de l'ouverture des les dans la seconde moiti du IV
O
sicle se dgage
de la multiplication des allusions pigraphiques que l'on vient de recenser.
Il est rarissime que nos sources soient explicites sur les marchandises exportes et
importes. Nous avons dj voqu des importations sporadiques de grains dans les les;
les papyrus de Znon ont montr les origines gennes du fromage dbarqu Pluse et
l'on a dj not, grce Elien, que les moutons de Kos et de Kythnos pouvaient
s'exporter vifs; on pensera galement la laine. Mais il n'y a pas qu'un simple rapport
dficit/excdent dans le commerce des les de l'Ege. Des cits bien dotes en vignobles
achtent du vin tranger: c'est le cas de Thra, o la viticulture n'tait sans doute pas
autant dveloppe qu' l'poque contemporaine, et surtout de Cos, dont le vin tait
41. Naxos: A.P. Matthaios, Horos, 1, 1983 p. 39-44 ( = SEG XXXIII, 676) ; Callimaque,
Epigrammes, xvm. Nisyros : IG XII 3,88; cf. P. Roesch, Etudes botiennes, p. 472, date ce texte de la
fin du IVo sicle ou du dbut du m
o
sicle.
42., Un texte trs postrieur (10 sicle av. J.C.) pass par Syros en faveur du Siphnien Onsandros,
rappelle qu'llvant sa proxnie officielle, celui-ci rendait des services aux gens de Syros qui venaient
Siphnos : IG XII 5, 653 l. 7-9.
43. R.M. Dawkins - A.J.B. Wace, ABSA 12, 1905, p. 165-168. F.G. Maier, Mauerbauinschriften, 47.
44. Il n'y a aucune illustration de cette inscription. Cette lecture n'a jamais t mise en doute mais il faut
avouer que la surprise est grande de voir une prsence nisyrienne Thbes quand l'pigraphie ne fournit
pas la moindre mention de relations entre l'le et la Grce balkanique. Faut-il supposer une erreur du
lapicide ou de l'diteur et imaginer plutt la prsence de Thra, remplacer donc la lecture par
8Ttpav ? Si Pet B peuvent tre aisment confondus, il est vrai qu'il est plus dlicat de croire une
confusion entre N et L.
45. Hrodote, IV, 154; Aristophane, Cavaliers, 169-172 (cf. supra, n. 98 p. 108) ; Anth. Pal. vn, 510.
174 PATRiCE BRUN
rput, dfaut d'tre excellent, et export jusque dans le Pont au IVo sicle
46
. D'autre
part, on ne peut se contenter d'envisager le commerce exclusif des denres alimentaires:
il nous faut intgrer dans notre rflexion les changes de produits artisanaux. A
l'exception des tissus d'Amorgos, sur lesquels il n'est plus besoin de revenir, ces
fabrications ne devaient pas tre trs luxueuses, sans quoi les sources littraires nous en
eussent renvoy quelque cho. Outre les matires premires minrales dont j'ai parl en
leur temps et qui pouvaient s'exporter sous forme de barres et de lingots (rappelons que
des fonderies ont t retrouves sur plusieurs sites insulaires), ce qui carte au passage
l'ide d'une conomie insulaire de type "tiers-monde" avec exportation des minerais
bruts, sans doute doit-on penser l'exportation depuis Mlos et Thra de meules en
trachyte ou, depuis Siphnos, de vases d'une grande robustesse, dj clbres au IVo
sicle
47
Malgr notre faible documentation, il est certain que des accords commerciaux,
des symbola, ont li les les de l'Ege, mme si nous n'en avons le tmoignage direct que
pour Naxos et Arksin d'Amorgos, alors que les preuves de symbola entre les les de
l'Ege et Athnes sont plus nombreuses - question de densit respective des sources
48

On doit toutefois estimer que la multiplicit des rapports conomiques privs entre les
cits insulaires a rendu cette pratique presque inluctable.
La fourchette chronologique assez large des datations interdit de replacer ces
dcrets et les pratiques commerciales qu'elles sous-tendent dans une perspective
historique prcise, premire priode macdonienne, domination antigonide ou influence
lagide. A dire vrai, il n'est pas dit que tous ces textes soient exactement contemporains les
uns des autres. L'essentiel est dans cette simultanit relative, qui montre, avec peut-tre
un lger dcalage par rapport Athnes dont le renouveau commercial dbute au milieu
du IVo sicle, que les les de l'Ege participent ce mouvement conomique d'une
ampleur inconnue. Il me semble impossible de ne pas mettre en relation ce fait avec ce
que nous avons pu noter de la dmographie insulaire au IVo sicle, et de ne pas voir dans
le vif dveloppement du commerce dans les les de l'Ege une rponse l'expansion de la
population.
Les hommes qui s'installent
Il n'est pas ici ncessaire de souligner tout ce que le modle insulaire, partir de
l'poque classique, a pu vhiculer de ngatif. Le chapitre suivant les rappelera et tentera
d'analyser les raisons pouvant expliquer cette image pjorative. Mais il est dj ais de
souligner le paradoxe entre cette lgende noire de l'insularit et les pratiques de la vie
quotidienne. Car enfin, nous avons vu que les les, l'poque classique, sont trs bien
46. Thra : IG XII 3, 330 (fondation d'Epictta) 1. 140 mentionne un SEVt1CO otvo. A: Cos, des taxes
sur le vin 7 8uuooat, import par voie maritime: LSCG 1681. 5. [Dmosthne], XXXV, 31-35 ;
Strabon, XIV, 1, 15; Athne, 1,32 e. Dioscurids, V, 6, 9, tait moins enthousiaste sur sa qualit.
47. Mlos: Thophraste, de lapid. II, 14 ; III, 21-22 ; Pline, HN XXXVI, 154. Les meules dcouvertes
dans les paves d'El Sec (Balares) et Kyrenia (Chypre) peuvent provenir des Cyclades: A. Arribas, REA
89, 1987, p. 107. Siphnos : Thophraste, de lapid. VII, 42; Pline, HN XXVI, 159.
48. Arksin-Naxos : IG XII 7, 67 1. 72 : [K]u't 'to O U I l ~ O O V . Symbola entre Athnes et Tnos
(Ph. Gauthier, Symbola, p. 171-172), Naxos (ib. p. 168; 331) et peut-tre avec Andros (ib. p. 194).
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 175
peuples et nous n'avons pas remarqu de signe tangible d'une migration massive. Les
les ont apport peu au grand mouvement de colonisation orientale qui suit l'expdition
d'Alexandre, ce qui demeure une preuve indirecte de ce que la vie insulaire n'tait pas
rejete par ceux-l mmes qui la connaissaient le mieux. Et, ce qui va l'encontre encore
davantage d'une telle thorie, on note que les les ont accueilli des trangers - dont
l'origine est rarement spcifie - qui s'installaient pour une longue priode et de manire
parfois dfinitive puisqu'ils y mouraient.
Nous avons dj utilis les pitaphes pour montrer que les hommes circulaient
entre les les. Il est vident que parmi ces insulaires morts l'tranger, une partie d'entre
eux taient des expatris mais il est impossible bien entendu de savoir, d'une part la
proportion des expatris et des gens de passage, d'autre part la raison qui avait motiv le
dpart dfinitif de leur le natale. Il n'empche que ce type de documents montre dj que,
parmi les mtques qui vivaient Athnes au IYo sicle, les insulaires taient sans doute
nombreux. Les rapports avec Athnes semblent en effet primordiaux l'poque
classique. Prenons le cas de Kythnos, allie au y
o
et au IYo sicles, bien que, pour la
Seconde Confdration, la "stle de fondation" n'ait pas conserv le nom de la cit parmi
les allis : les Kythniens fournissent au moins trois marins l'quipage de trires
athniennes et deux pitaphes du IYo sicle prouvent la prsence de ces insulaires
Athnes
49

Seulement, les les ne fournissent pas qu'un contingent, certes limit, d'hommes
qui s'installent sur le continent. Elles accueillent encore des trangers, mais dont on
n'apprend l'origine gographique que de faon exceptionnelle. C'est ainsi qu'un
Kythnien, install au 111 sicle Carthaia "depuis de nombreuses annes", reoit la
citoyennet; la cit de Iulis accorde ce privilge un autre Kythnien au sicle suivant
5o
.
Ce type de situation correspond d'une certaine manire ce que nous avons vu
auparavant, c'est--dire un rapport de proximit qui reste primordial. D'un autre ct, il
ne s'agit l que de situations individuelles peut-tre pas rvlatrices de mouvements de
fond.
Beaucoup plus significatifs, par contre, sont les trangers installs et surtout
accepts tels quels par la cit. L'tude des sources montre que les plus grandes les de
l'Ege, Chios ou Rhodes, n'taient pas les seules accueillir des trangers
51
. Ainsi, un
accord entre Delphiens et Skiathiens sur la promantie et l'atlie - except la taxe du
pelanos - dbute par cette formule: "Au peuple et aux apoikoi des Skiathiens"52. Les
trangers domicilis sont donc assez nombreux pour tre institutionnaliss par Skiathos et
reconnus par Delphes. A Sym au 111 sicle, la communaut des rsidents (oro KOtVOV
49.IG 11
2
, 1951 L 246-247, 253 (nouveau texte, partir des interprtations de D.R. Laing, Athenian
Naval Catalogue, sous le numro lG 13, 1032). On y retrouve aussi onze Kiens, trois Chiotes, trois
Naxiens, deux Rhodiens, deux Pparthiens, un Samien, un Siphnien, un Thasien. M ~ l g r les critiques de
A.I. Graham, TAPhA 122, 1992, p. 263-269, il semble bien que ces quipages forment la petite escadre
qui tait parvenue, sous les ordres de Conon, chapper au dsastre d'Aigos Potamoi : cf. D. R. Laing,
passim (SEG XL, 160). lG 11
2
, 9115 ; SEG XIV, 207.
50.IG XII 5, 534 ; 598.
51. Pour Chios, par exemple, T.Ch. Sarikakis, Chias, p. 125-126.
52. CID 1, 131. 1-2: 1:[Kta]8icov 1 M[l!CO\ Kan tX1tOiKO\.
176 PATRICE BRUN
'tillv v [l:]UJ..Lat [Ka'tOtK]EUV'tffiV) vote des honneurs envers un bienfaiteur
53
. Schma
similaire Corsia de Kos, o nous voyons dans un texte du Illo sicle les citoyens, les
mtques (J..LE'toiKOt) et les affranchis (1tE,EU8pot) qui "versent les taxes Corsia"
('t 'tl1 <ppoucnv Ei KOPl1criav) et Carpathos, au milieu du nsicle, o vivent des
paroikoi
54
. A Arksin d'Amorgos, il est plusieurs reprises fait allusion des trangers
installs, oi OiKOV'tE v 'ApKEcrivl1t. La cit peut encore faire explicitement la
diffrence entre les "trangers rsidents" (VOt oi vl1J..Lov'tE) et les "trangers de
passage" (1tapE1ttl1J..LOv'tE) et sa voisine Aigial distingue tout autant paroikoi et xenoi
dont on a vu un peu plus haut qu'ils reprsentent, ds le IV
o
sicle, une communaut non
ngligeable
55
. C'est enfin le cas vers 200 Cos, o la cit diffrencie paroikoi, trangers
installs (parmi lesquels on observe un Botien) et xenoi, trangers de passage, auxquels
on fait appel pour une souscription, ou encore Nisyros (mais nous sommes l sous
l'Empire) o les domicilis (Ka'tOtKOV'tE) se distinguent des visiteurs
(1tapE1ttaJ..LOv'tE)56.
Les trangers ont donc leur part dans la population, et leur installation dans
l'agriculture ne pouvant tre que marginale, voil une nouvelle preuve de l'aspect trs
commercial de l'conomie insulaire ds le IV
o
sicle. Last but not least, ces installations
montrent que les les de l'Ege taient attractives pour les trangers, sans doute eux-
mmes en partie au moins insulaires. C'est la raison pour laquelle l'image traditionnelle
d'les pauvres et par consquent rpulsives ne peut pas servir pour la priode en question.
En voudra-t-on une dernire preuve? On a vu, au dbut de ce travail, que les les avaient
t utilises sous l'Empire romain comme lieu de relgation privilgi, ce qui attestait
d'une forme de rpugnance dont elles taient les victimes. Il est remarquable que,
lorsqu'Alexandre dcide de dporter le tyran dchu de Chios, ce n'est pas dans une le de
l'Ege - qu'il contrle pourtant dans sa totalit - qu'il le fait, mais dans le Haut-Nil,
Elphantine : il y avait, dans la pense du roi, bien plus rpulsif que le modle insulaire
57
.
UN EMBRYON D'ESPACE POLITIQUE
J'ai signal au dbut de ce travail que jamais les les n'avaient pu se
retrouver dans un espace politique ou administratif unique, ce qui ne les a pas empches
de se reconnatre un certain nombre de traditions communes, tant au point de vue
montaire que lgislatif.
Sans doute l'installation de puissances trangres explique-t-elle la ralit de
sphres d'influences venues de ces hgmonies. Ainsi a-t-on pu parler d'une zone de
droit attique en ce qui concerne les Cyclades et avance-t-on, en guise de preuves, la
53.IG XII 3 Suppl. 1269.
54. IG XII 5, 647 1. 10-11. IG XII l, 10331. 9-10 (= F.G. Maier, Mauerbauinschriften, 50).
55.IG XII 7, 33 1. 13-14 ; 67 1. 43-44, 61, 69 ; XII Suppl. 3301. 12-13. IG XII 7, 22, 33, 35, 69
1. 29. Aigial : XII 7,3891. 13-15 et XII 7, 515 1. 55. Ph. Gauthier, BCH 104, 1980, p. 205-220.
56.1. Cos, 10 ( = L. Migeotte, Les souscriptions publiques, n 50) ; S.M. Sherwin-White, Ancient
Cos, p. 172-173 ; Ph. Gauthier, L'tranger dans le Monde grec, I, p. 27-46. Le Botien donateur: B
1. 55. Nisyros : IG XII 3,1041. 9-11.
57. note 65 p. 17. Arrien, Anabase, III, 2, 7.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 177
dcouverte dans les les (Syros, Amorgos, Naxos et Skyros) de horoi de type attique, de
pratiques dotales et successorales communes Athnes et d'autres Cyclades (Tnos,
Myconos, Dlos)58. Il est d'autre part vident que l'emprunt par quelques les de certaines
institutions que l'on connat bien Athnes - la trittye, atteste Kos, ou l'archonte
ponyme, que l'on trouve Dlos, Tnos, Paros, Andros, Iulis et Syros - ne saurait tre
fortuit. A Siphnos au dbut du IVO sicle, l'eisphora et les liturgies sont acquittes par les
plus riches
59
. Cet espace lgislatif athnien est bien entendu fils naturel de l'imprialisme.
C'est ainsi qu'Aristophane prsente dans les Oiseaux (1035-1041) un marchand de
dcrets (psphismatopols) venu dans les cits allies vendre des lois nouvelles. Que ces
emprunts soient, pour certains d'entre eux, purement nominaux (les trittyes Kos,
l'eisphora Siphnos) et ne recouvrent pas tout le champ lgislatif qui est le leur
Athnes, ne change pas grand-chose l'emprise athnienne. Sans tre ce point
prgnante au plan institutionnel, l'emprise de Rhodes dans les Cyclades explique
l'apparition sur les monnaies de Kythnos ou de Tnos de la rose pour symbole principal
ou secondaire
6o
On a alors pu parler d'une "rhodianisation" des institutions dans les les,
ainsi qu'en tmoignent quelques textes, tel celui de Syros o des ambassadeurs sont
honors pour s'tre rendus Rhodes puis, leur retour, avoir "tabli les magistratures de
manire ce qu'elles fonctionnent le mieux possible", ce qui semble une ingrence
rhodienne trs directe dans la politeia de l'le
61

Tout cela ressortit du principe presque naturel, pourrait-on dire, de la


thalassocratie car si les les de l'Ege, surtout les Cyclades, ont eu un embryon de
lgislation commune, c'est avant tout parce qu'il leur a t impos de l'extrieur. Vieille
tradition grecque en quelque sorte. Mais il ne faut pas s'arrter ce niveau de lecture des
textes car un certain nombre d'indices nous invitent aller plus loin : les diteurs du
grand texte sur les archives de Paros ont dcel, dans l'ide de conservation des
documents, une rminiscence du dcret de Cleinias de 44817
62
Ce qui signifie qu'au-del
de l'hgmonie politique athnienne, un certain nombre de pratiques administratives et
rglementaires a pu subsister.
Mais on peut encore progresser dans cette voie. Il convient de rappeler tout
d'abord que les inscriptions soulignant les rapports commerciaux entre les les et leur
environnement plus ou moins immdiat impliquent des accords d'une nature qu'il nous
est impossible de prciser ; les traits d'isopolitie de Kos avec les cits eubennes
d'Histie et d'Ertrie voquent quant eux les tentatives politiques de s'vader d'un cadre
trop rduit. Mais on sait que ces tentatives furent phmres. Cela ne signifie cependant
58. Cl. Vial, Dlos indpendante, p. 71-78, qui signale que la tutelle des femmes, ignore d'une grande
partie du monde grec, est naturelle Athnes, Dlos et dans les Cyclades; R. Etienne, Tnos Il, p. 67.
59. CHI 141 1. 6 ; SEC XIV, 5301. 8. Ces textes rapportent l'isopolitie (ou la sympolitie) entre Kos et
les cits eubennes d'Histie et d'Ertrie, un moment o l'le se dtache d'Athnes. Trois cits de Kos
sur quatre participent cette union de Kos, d'o les trittyes. Il est quand mme rvlateur de l'influence
athnienne que les Kiens, pour dsigner les nouveaux cadres politiques, emploient un vocabulaire qui
emprunte tant aux institutions athniennes. R.S. Sherk, ZPE 84, 1990, p. 261-295. Isocrate, XIX, 36.
60. Kythnos : BMC Crete and Aegean Islands, Pl. XXII, 24-25 ; L. Robert, OMS VI, p. 169-211.
Tnos : SNC Copenhague, 783-784.
61. R. Etienne, "Les trangers et la politique", p. 159-168. IG XII 5, 652 1. 14-15.
62. W. Lambrinoudakis - M. Worrle, Chiron, 13, 1983, p. 317-319 ( =SEC XXXIII, 679).
178
PATRICE BRUN
pas un abandon total de ce type de perspectives et il est certain que des rapprochements,
que nous allons analyser, ont t initis, voire russis par les insulaires. En l'absence de
textes explicites - des traits d'isopolitie par exemple - c'est dans la numismatique que
nous allons essayer de dessiner les contours de ces alliances. Une tude affine des types
montaires des les ouvre en effet quelques pistes intressantes.
y a-t-il eu entre cits insulaires des accords montaires ? Le choix de l'talon
parat dpendre de considrations fort complexes, dont l'aspect politique n'est qu'un
lment. Qu'il nous suffise. d'voquer le monnayage de Mlos, dont les monnaies
archaques sont mises selon l'talon milsien (didrachme de 14,10 gr.) ; au dbut du VO
sicle, mais il est difficile d'assurer si c'est avant ou aprs les Guerres Mdiques, l'le
frappe des monnaies d'talon gintique (didrachme de 12,20 gr.), puis reprend ses
missions de poids milsien
63
Tout cela obit des motivations dont il est dlicat de
dmler l'cheveau.
Par contre, la prsence de symboles identiques permet d'avancer dans la voie
possible d'accords montaires sous-tendus par une volont d'intgration politique plus ou
moins pousse. Les trois cits de Kos avoir frapp monnaie simultanment, Carthaia,
Corsia et Iulis utilisent, dans les missions archaques, le mme talon, bien entendu,
mais aussi un emblme commun, le dauphin, chaque cit tant identifie par un symbole
spcifique, l'amphore pour Carthaia, la seiche pour Corsia, la grappe pour Iulis
64
Le
cas de cette le est particulier, on le sait, puisqu'une forme d'intgration politique a exist
assez tt, matrialise par l'rection Dlos de l'Hestiatorion dit des Kiens
65
. Le
problme du monnayage est certes indissociable d'autres aspects concrets, mais il est une
marque symbolique de la marche l'unit de cette le. Peut-on aller plus loin et admettre
que le monnayage d'une cit avait cours dans les autres ? On doit au moins poser la
question et avancer quelques lments de rponse lorsque l'on voit un Tnien verser au
sanctuaire de Trophonios de Lbade une somme en argent d'Andros
66
Si cela ne prouve
pas que la monnaie andrienne avait cours lgal chez sa proche voisine, le fait est tabli
qu'un Tnien pouvait en possder.
Plus intressant encore est l'emprunt, par une cit insulaire, des symboles
montaires d'une le voisine avec laquelle elle devait avoir des changes suivis. Lorsque
l'on retrouve Kythnos, sur l'avers des petits bronzes hellnistiques, le motif du chien,
qui est un thme favori du monnayage de Kos - chien qui est en relation avec le mythe
d'Ariste
67
- on en est droit de s'interroger sur les raisons qui ont pu pousser la cit
reprendre l'un des types majeurs de sa proche voisine. Il est tout le moins tentant de
penser, non point une intgration de type sympolitie, l'octroi de la citoyennet des
Kythniens de la part de Iulis et de Carthaia rendant caduque pareille hypothse6
8
, mais
des accords qui sous-tendraient des changes actifs. On notera encore la similitude du
63. M. Priee - N. Waggoner, Asyut Hoard, p. 79-80. Sur le trsor de Mlos (c. 420) de poids .milsien :
C.M. Kraay, NC 1964, p. 1-20 : .
64. BMC Crete and Aegean Islands, PI. XXI-XXII; E. Babelon, Trait, ILl, col. 1277-1296 ;
D.M. Lewis, ABSA 57, 1962, p. 2.
65. Hrodote, IV, 35. G. Roux, BCH Suppl. l, 1973, p. 525-544 ; P. Brun, ZPE 79, 1989, p. 121-138.
66. IG VII, 3055 1. 20.
67, Kythnos : BMC Crete and Aegean Islands, PI. XXII, 25. Sur Sirius et Ariste, supra, n. 98 p. 33.
68. IG XII 5, 534, 598.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 179
monnayage de Syros et de celui de Paros, avec le bouc et l'pi de bl ou les
rapprochements susceptibles d'tre faits entre les monnaies naxiennes du dbut du Ive
sicle et celles frappes Thasos en mme temps69.
On sait en parallle qu'il n'y a jamais eu la moindre tentative de monnayage
commun aux les. Les clbres monnaies la lgende I:YN demeurent encore trs
mystrieuses et quoique les comptes de Dlos mentionnent durant la priode
amphictyonique de l"'argent symmachique", il est impossible de lier coup sOr le
monnayage et cette apparition fugitive dans les actes des Amphictyons. En tout tat de
cause, il parat assur que ces pices concernent avant toute autre rgion la cte d'Asie
Mineure et les les qui en dpendent
7o
.
Tout cela est bien entendu la fois hypothtique et imprcis mais illustre en
filigrane les relations permanentes qui unissaient les les de l'Ege, relations dont nous
n'avons pas de raisons de penser qu'elles se limitaient un simple change de
marchandises. Un excellent tmoignage de ces relations trs suivies est apport par le
discours XIX d'Isocrate, l'Egintique, que je vais prsent analyser dans cette optique.
ISOCRATE, XIX: PEREGRINATIONS OUEST-EGEENNES
Ce plaidoyer d'Isocrate, transmis sous le nom d'Egintique parce que
prononc Egine, est la seule affaire judiciaire plaide en dehors de l'Attique parvenue
jusqu' nous. Ce procs priv, concernant un contentieux successoral, vint devant la cour
au dbut du Ive sicle, aprs la croisire de Conon dans l'Archipel. Comme tous les
procs mettant en cause une succession, les faits sont assez complexes: "Thrasylochos
de Siphnos, n d'un troisime mariage du devin Thrasyllos, adopta son lit de mort un
neveu de la premire femme de son pre et le dsigna pour pouser sa soeur. Mais une
demi-soeur de Thrasylochos, fille illgitime ou prtendue telle, de Thrasyllos, revendiqua
l'hritage. C'est elle ou plus exactement ses reprsentants, que le plaideur rpond par
un discours compos par Isocrate"7!. L'intrt de la cause est mince mais le dcor
gographique, l'arrire-plan historique, offrent des perspectives intressantes pour notre
problmatique.
L'aspect qui retient le plus l'attention est la fois la diversit des scnes mises en
place par le plaideur et sa limitation dans un cadre ouest-gen: le client d'Isocrate est
originaire de Siphnos ( 7), l'instar de Thrasylochos dont il revendique l'hritage et du
pre de ce dernier, Thrasyllos ( 7-9). Il se targue d'appartenir une vieille et noble
famille siphnienne ( 7, 36) qui a donn sa cit nombre de magistrats, vers force
contributions de guerre, particip aux chorgies et autres litnrgies ( 36). Devenu veuf
pour la deuxime fois, Thrasyllos s'tait remari avec une femme originaire de Sriphos,
elle-mme issue d'une noble famille ( 9). C'est de cette union que naquirent les trois
69. BMC Crete and Aegean Islands, Pl. XXVII, 17-21. H. Nicolet-Pierre, "Remarques sur le monnayage
de Naxos (Cyclades) l'poque classique", p. 159-162.
70. ID 95 1. 8. J. Melville Jones, A Dictionary of Ancient Greek Coins, Londres, 1986, p. 130-131
s. v. League Coinage.
71. G. Mathieu - E. Brmond, Isocrate. Discours, 1 (CUF), p. 91.
180 PATRICE BRUN
enfants lgitimes de dont Thrasylochos. Des concitoyens du plaideur - et lui
aussi, trs certainement - avaient plac Paros une partie de leur fortune, en raison de la
situation politique trouble Siphnos ( 18). Aprs "le retour des bannis", pisode sur
lequel nous reviendrons, la famille entire doit fuir d'abord Mlos, puis Trzne
( 21) et enfin Egine ( 24), o elle se fixe et o meurt Thrasylochos. Siphnos,
Sriphos, Paros, Mlos, Trzne, Egine, nous avons l un secteur gographique bien
prcis, que n'largit pas beaucoup une allusion l'le de Kos ( 13).
La situation politique n'est pas dcrite avec prcision par le logographe, qui se
contente d'une formule embarrasse ("il serait compliqu de parler des vnements
anciens"), mais nous pouvons dcrypter certains passages. Le plaignant est riche et fait
talage devant les juges d'Egine de son civisme siphnien. Thrasyllos, pre de
Thrasylochos, prsent comme "le premier des Siphniens par la richesse", ne parat pas
avoir eu de revers de fortune, et la richesse accumule par le devin semble avoir t
prolonge par Thrasylochos. Le plaignant qui, avant d'tre adopt par Thrasylochos, se
vante d'appartenir au cercle de ses amis intimes, possde ainsi une opulence suffisante
pour s'estimer l'un des premiers parmi les Siphniens. Nos protagonistes vivent dans un
monde similaire. Il est plus que probable que, sur le plan politique cette fois, ils
appartenaient de prs ou de loin l'oligarchie siphnienne et ils ont subi ce titre de plein
fouet les bouleversements du monde gen au dbut du IYo sicle: il est fait tat de bannis
de Siphnos qui participent, dans le sillage d'un certain Pasinos, la prise de contrle de
Paros72, o le client d'Isocrate et ses amis avaient plac une partie de leur fortune. Le
plaideur se vante d'avoir, au pril de sa vie, rapport celle-ci ( 18). Il devait s'agir de
biens meubles, des placements bancaires sans doute.
Le retour des anciens bannis, depuis Paros jusqu' Siphnos, n'est pas si simple
puisque les oligarques - gardons ce mot pour dsigner les amis de Thrasylochos - tentent
en effet un coup de main sur la ville qui choue ( 38). La reprise en main s'accompagne
de massacres ( 20) et d'exils - dont celui de Thrasylochos, de sa famille et de ses amis -
pour Mlos. Les dtails du voyage ne nous sont gure prciss et l'on ne connat que la
destination finale, Mlos, rpute plus sre ou non encore atteinte par l'avance
athnienne. Le petit groupe est accueilli Mlos par les htes de Thrasylochos mais il n'y
reste pas en raison d'un air malsain73. Il passe sur le continent Trzne, puis Egine,
o Thrasylochos meurt. Il ne fait gure de doute que ces prgrinations ont t rendues
possibles par la permanence de liens d'hospitalit, dont le plaideur fait tat pour Mlos
mais qu'il semble difficile de ne pas imaginer pour les deux tapes suivantes du priple. Il
n'est pas non plus interdit de penser des rapports plus institutionnaliss: nous avons
voqu, il y a peu, un texte de Calaurie datant de la fin du IYo sicle et accordant l'atlie
aux ressortissants de Siphnos, ce qui est la preuve d'changes anciens entre l'le et le
72. Compte tenu du cadre chronologique du discours, ce Pasinos - inconnu par ailleurs - ne peut tre que
l'un des officiers qui ont second Conon dans sa croisire de 393 et ces bannis qui reprennent le pouvoir,
d'abord Paros, puis Siphnos, devaient l'tre depuis 404.
73. 22 : on 'to Xropiov 1tuvScivE'to vocrmE dvat. Cet aspect "malsain" de l'le doit tre pris au pied
de la lettre, l'atmosphre pouvant tre Mlos pestilentielle en raison de l'activit volcanique chronique.
Au XVIIJO sicle, une recrudescence est rapporte par nombre de voyageurs: J. Pitton de Tournefort,
Voyage du Levant, I, p. 177 ; Choiseul-Gouffier, Voyage pittoresque de la Grce, p. 9-10 ; G. Olivier,
Voyage dans l'Empire othoman, I, p. 331 ; C.S. Sonnini, Voyage en Grce, II, p. 226-227.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 181
continent proche. Il n'empche que le cadre gographique du discours est assez restreint,
ce que ne contredit pas, loin s'en faut, le rappel de l'origine de la dernire pouse de
Thrasyllos, une femme d'origine sriphienne.
Le plaidoyer d'Isocrate permet aussi de comprendre que l'espace ouest-cycladique
en question possdait une lgislation sous certains aspects assez proche : ainsi la loi sur
l'hritage semble bien tre diffrente Egine, Siphnos et dans la patrie de l'adversaire
du client d'Isocrate ( 15), mais, selon ses dires, toutes aboutissent reconnatre ses
droits, ce qui signifierait une similitude assez grande de la lgislation sur la succession.
Plus intressant encore est un court passage du discours o Isocrate, s'adressant au
greffier, demande que l'on lise "la loi de Kos qui rglait le statut de citoyen" Siphnos
( 13), c'est--dire une loi siphnienne dont l'archtype viendrait de Kos. Et comme
Thrasylochos est le fils d'un Siphnien (Thrasyllos) et d'une Sriphienne, il est vident
que la citoyennet, selon la loi de Kos, dpendait du statut du pre: rien de bien original
en somme, d'une nature proche des lois qui rgissaient la citoyennet Athnes avant la
rforme de 451/0 et qui sont celles de la plupart des cits grecques. Le discours a t
prononc vers390, Thrasylochos tant mort quelque temps aprs sa fuite de Siphnos. Or
celui-ci parat avoir vcu un certain temps, ce qui devrait remonter le mariage de
Thrasyllos et de la Sriphienne dans le troisime quart du VO sicle. li nous est impossible
de dterminer les spcificits de la rglementation en vigueur Kos mais il devait y en
avoir et sans doute, par opposition la lgislation athnienne postrieure la rforme dite
priclenne, suffisait-il pour tre citoyen d'avoir un pre citoyen et une mre trangre. Il
serait tentant, compte tenu de la proximit des deux les de Siphnos et de Sriphos,
d'imaginer un principe d'pigamie entre les diffrentes les de la rgion, mais ce serait
aller trs au-del de ce que nous disent les textes. Il est de toutes faons suffisant de noter
que les Siphniens reconnaissaient leur une partie de la lgislation de Kos, celle qui
rglait le statut de la citoyennet.
On devine, par petites touches, l'existence de liens privilgis entre des les
voisines, liens de nature personnelle, accrdits par le mariage d'un Siphnien et d'une
Sriphienne, par les relations d'hospitalit entre Thrasylochos et ses htes mliens, par
des dpts bancaires. Liens d'Etat Etat ensuite, comme on peut l'infrer de l'emprunt
d'une partie de la lgislation de Kos par l'le de Siphnos. L'examen sur une carte de la
situation des diffrentes les montre que c'est le premier cercle entourant Siphnos
(Sriphos au nord, Paros l'est, Mlos au sud) qui forme l'horizon la fois
gographique et humain de ses habitants. En dfinitive, ce discours, ajout tous les
caractres que nous avons relevs, permet de penser un embryon informel d'union
insulaire.
On peut dans ces conditions se demander pourquoi l'intgration politique ne fut
pas possible dans un espace rduit, par exemple les Cyclades. La rponse est simple :
dans la meilleure tradition grecque, une unification sous une forme ou une autre ne
pouvait se raliser que sous l'effet d'une domination inconteste et aucune des les n'tait
assez puissante pour cela. D'un autre ct, on voit mal un pouvoir athnien accepter une
union politique de plusieurs les quand on sait toutes les tentatives qu'il a faites, tant au VO
sicle qu'au IVO (Kos) pour diviser, dans la mesure du possible, ses allis. Rien
d'tonnant alors ce que l'unification, quand elle eut lieu, se soit faite sous J'gide
d'Etats extrieurs au domaine gen tel que je l'ai dfini au dpart de ce travail. Les
182 PATRICE BRUN
diverses Confdrations des Insulaires, que ce soit celle cre par Antigone puis
rcupre par les Lagides ou celle d'obdience rhodienne au 11 sicle, rpondent bien ce
schma.
Toutefois, et sans que cela ait pu dboucher sur des ralisations autonomes, les
les de l'Ege eurent en permanence des contacts entre elles d'abord, car il est certain que
les relations entre insulaires semblent avoir t privilgies, puis, pour les les d'une
certaine importance, avec les rgions plus loignes du continent europen ou asiatique.
En aucun cas, dans la plus modeste des Cyclades, il n'est possible de parler d'isolement
et de repliement, mais tout montre au contraire, et surtout la fin de l'poque classique,
l'ouverture des les sur le monde extrieur. La simultanit de deux phnomnes, d'un
premier abord trangers l'un l'autre, la pression dmographique et l'ouverture sur la
mer, ne saurait bien entendu tre fortuite: la seconde est l'une des rponses la premire,
la solution extrieure, la mise en terrasses systmatique des versants en ce mme IV
O
sicle a t la solution intrieure.
Cette conclusion n'en rend finalement que plus singulire la tradition de pauvret
qui serait la marque des les de la mer Ege. Il nous faut donc prsent analyser ce
paradoxe.
RICHESSE ET PAUVRETE: LES PARADOXES DE L'INSULARITE
J'ai tent jusqu' prsent de faire un tat des lieux socio-conomique du monde
insulaire. Il faut maintenant aller plus loin, rechercher quelques notions objectives et les
comparer aux jugements subjectifs des textes contemporains ou modernes. On aura
depuis longtemps compris que je m'inscris en faux contre la thse misrabiliste prvalant
encore trop souvent ou contre les exagrations d'une thorie primitiviste calque sur les
les de l'Ege (laquelle procde d'une certaine manire de la premire) et admettant,
valens nalens, que ces dernires ne furent que de ples reflets de ce qu'une cit grecque
pouvait tre: thse athnocentrique des Athniens du IVO sicle eux-mmes, reprise par
les lettrs de l'poque moderne (on en comprend bien les raisons) mais aussi, et cela
parat plus surprenant, par nombre d'historiens modernes. Dans un travail pourtant
novateur et nuanc, Oliver Rackham ne peut s'empcher d'crire que, par opposition aux
deux grandes cits du monde classique, Sparte et Athnes, "at the end of the scale were
places like Aegiale, Minos and Arkesine, the three "cities" (les guillemets sont de lui) of
the barren moutain-isle Amorgos". Rien, dans cette phrase ne correspond la moindre
ralit antique et je ne parviens pas comprendre pourquoi ni comment on parvient
mettre en doute, en utilisant les guillemets, la qualit de cit des trois entits de l'le dont
on connat, par les multiples dcrets qui nous ont t conservs, l'intense activit
politique, moins de n'accorder le titre de cits qu'aux deux seuls "monstres" susdits.
Affirmer d'autre part qu'Amorgos est une le strile ("barren") n'a aucun sens dans une
perspective antique. Certes, une vision rapide ou un examen cartographique de
l'Amorgos contemporaine, le sche et montueuse aux terrasses dlaisses, peut
corroborer ce jugement, mais est-il admissible de calquer ces impressions sur l'Amorgos
antique et de jauger la richesse d'un terroir en se fondant implicitement sur les critres
modernes, qui font des Grandes Plaines amricaines ou de l'Ukraine les rfrents
ultimes? Au IVO sicle, elle passait pour riche en vin, en huile et en fruits; les fondations
hellnistiques, par la largesse des distributions, prouvent que l'le levait du btail en
nombre apprciable et que les crales ne manquaient pas. Au XIXo sicle, elle produisait
en abondance tout ce qu'une terre mditerranenne peut esprer porter ,et au XXO sicle
encore, l'huile et le miel sont exports. Je ne crois pas que ce soit l le paradigme de la
strilit1. Sans doute, les multiples emprunts contracts entre le IVo et le nsicles par
l, O. Rackham, "Le paysage antique", La Cit grecque, p. 127 (p. 102 dans l'dition originale en anglais
d'o est tire la citation). Sur la situation conomique d'Amorgos, les documents les plus rvlateurs sont
IG XII 7,62 (lVo s. Cf. J. Delamarre, RPh 25, 1901, p. 165-188 et H. Lattermann, "Zu IG XII 7,62",
184 PATRICE BRUN
Arksin OU Minoa tmoignent-ils de difficults financires dont nous avons dj parl.
Mais, loin de reprsenter une exception, ces lignes de crdit sont caractristiques de la
majeure partie des cits grecques et elles ne sauraient, dans ces conditions, tre avances
pour tablir la pauvret de celles d'Amorgos.
Amorgos n'est en quelque sorte ici qu'un exemple et Rackham aurait pu, dans
l'optique qui est la sienne, en trouver un autre qu'Amorgos ; et-il prfr Pholgandros
ou Sikinos qu'il aurait t plus difficile de le contredire. Mais un autre lment permettant
de relativiser la porte de ces propos misrabilistes, quoique d'interprtation dlicate, peut
tre ajout au dbat. Dans un chapitre prcdent, nous avons soulign la construction de
multiples fortifications que l'on ne sait pas dater avec prcision mais qui sont susceptibles
d'avoir t riges entre le milieu du IVo sicle et le dbut du sicle suivant. A une date
haute, ce sont coup sr les cits qui en assumrent la construction ; une poque plus
basse, les souverains hellnistiques. Bien sr cela change quelque peu les perspectives
mais montre en tout tat de cause que l'on ne saurait parler, dans un cas comme dans
l'autre, d'les sans le moindre attrait. Partant de l, on peut, si j'ose dire, tre surpris de la
surprise manifeste par R. Hope Simpson et J.F. Lazenby qui, voquant l'importance
numrique et qualitative des murailles encore visibles dans le Dodcanse (Patmos,
Tlos, Sym), estiment que "these islands probably enjoyed at this time a prosperity
disproportionate to their size and agricultural resources"2. L encore, et mme si ces
propos sont moins excessifs que ceux de Rackham concernant Amorgos, sans doute se
mprend-on sur l'ampleur de la mise en valeur antique du territoire de ces les.
UN DOCUMENT OBJECTIF: LES LISTES DU TRIBUT ATHENIEN
Les les dans les listes des annes 440-430
Documents majeurs, dont on ne trouve pas d'gal dans les sources de l'histoire
grecque, ces listes doivent nous permettre d'apprcier les potentialits fiscales des les.
Dans un premier temps toutefois, il faut se mettre d'accord sur ce que peuvent nous livrer
ces chiffres et ce qu'ils ne nous disent pas.
MDA{ (A) 34, 1909, p. 369-373), qui montre que l'on y trouve de la vigne (des amphores inscrites
AMOP ont tdcouvertes Dlos, Thra et Amorgos : Th. Homolle, BCR 17,1893, n. 9 p. 202), des
figuiers, des troupeaux. IG XII 7, 515 d'Aigial ( =LSCG Suppl. 61 ; cf. R. Dareste, RPh 32, 1908,
p. 149-157 ; Ph. Gauthier, BCR 104, 1980, p. 197-220) rappelle un banquet o sera sacrifi un boeuf
d'au moins deux ans (1. 44), mais aussi des porcs (1. 64), un blier (1. 75), une chvre (1. 104). L. 71-74,
cette inscription prcise encore les rations de froment et, 1. 58, de miel accordes chacun. Il existe
coup sr des oliviers car Hraclide Pontique (FRG Mller, II, p. 219 F. XIX) dfinit ainsi l'le:
otvov <ppn 1to:l>V Kat .atOv Kat omopa<;. Pour le XIX
o
sicle: A. Miliarakis, 'AtlOpr6, p. 12-16 ;
J.A. Buchon (Voyage dans l'Eube et les Cyclades, p. 177-184) et J.T. Bent (The Cyclades, p. 501). Au
XX
O
sicle, E. Kolodny (Chora d'Amorgos, p. 134; Mditerrane, 1973-2, p. 20-22).
2. ABSA 65, 1970, p. 76.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE
tableau 2. TRIBUT DES ILES DE L'EGEE
185
440-430 425/4 420-410
AMORGOS 1 T. ? ?
ANAPHE (428) 1000dr. 1000 de. ?
ANDROS 6T. 15 T. 7 T.
ASTYPALAIA 2 T. ? ?
BELBINE - 300 de.
-
CALYMNA 1 T. 3000 de. ? ?
CARPATHOS 2000 dr. ? 2500 de. +
CARYSTOS 5 T. 5 T. 5 T.
CASSOS 1000 dr. ? 1000 de.
CHALKE 2000 de. 2000 - 5000 de. 2000 de.
COS 5 T. ? ?
CYTHERE - 4T.
-
EGINE 30 T.
- -
ICARlA 1 T. 1000 de. ? ?
ICOS 1500 dr. ? ?
IMBROS 1 T. 1 T. 1 T.
3000 de. 1 T. 3000 de.
[ms
3 T. lOT. 6 T.
OLOS - 1000 de. ?
rHNOS 3 T. 6 T. 6 T.
LEMNOS 4 T. 3000 de. 4 T. 2 T. 500 de.
MELOS - 15 T.
-
MYCONOS 1 T. 2 T. 1 T.
NAXOS 6 T. 4000 de. 15 T. 7-9 T.
NISYROS 1 T. ? ?
PAROS 18 T. 30 T. 18 T.
PEPARETHOS 3 T. ? ?
PHOLEGANDROS - 2000 de 1000 de
RHENEE 300 de. 1000 dr. 500 de.
SAMOTHRACE 6 T. 15 T. ?
SERIPHOS 1 T. 2 T. 1 T. +
SIKINOS - 1000 de. 500 de.
SIPHNOS 3 T. 9 T. ?
SKIATHOS' 1000 dr. ? ?
SYME 1800 de. 3000 de. ?
SYROS 1500 de. 1 T. ?
TELOS (427) 1 T.? 2 T. ?
TENEDOS 2 T. 5280 de. ? ?
TENOS 2 T. lOT. ?
THERA(430) 3 T. 5 T. ?
Total 114 T. 1380 dr. ? ?
186 PATRICE BRUN
E. Ruschenbusch considre que c'est un bon rvlateur des capacits
dmographiques des cits. Sans doute, en bout de course, peut-on admettre qu'une cit
trs impose tait plus peuple qu'une autre au tribut modeste, et les 18 talents de Paros
illustrent une puissance dmographique sans commune mesure avec les 3000 drachmes
de los. Mais la gnralisation de cette conclusion recle un danger : je sais bien que
Ruschenbusch ne propose qu'un modle de construction thorique (un talent =800
citoyens) dont il ne pense pas une seule seconde qu'il puisse tre appliqu partout au pied
de la lettre. Il n'empche qu'tablir un rapport aussi direct entre pharos et population est
d'abord se mprendre sur les textes ou plutt en proposer une interprtation fonde sur
l'a priori d'une richesse reposant exclusivement sur un travail strotyp - pour parler
clair l'agriculture, ses rendements, ses limites - et ngliger ce que l'on me permettra de
dsigner sous l'expression trop contemporaine de "valeur ajoute", certes anachronique
mais dont on n'a aucune raison de croire qu'elle n'existait pas, sinon dans la thorie - j'en
conviendrais assez bien - du moins dans une vision empirique. Admettra-t-on alors que le
chiffre d'affaires d'un ngociant tait l'quivalent de celui d'un petit agriculteur? Partant
de cette ide, on acceptera sans peine je l'espre que les chiffres du pharos se limitent
indiquer un potentiel fiscal, fond sur la richesse totale de la cit, et ne nous fournissent
qu'une image imparfaite et dforme du niveau de la population. D'ailleurs, le seul texte
qui nous fournisse quelque indication sur l'assise de la taxation, le rajustement de 425/4,
prcise bien que le critre fondamental prendre en compte en vue d'une diminution
ventuelle du tribut est la pauvret de la chra. Mais par ce mot, il ne faut pas entendre les
seules terres cultives, le terroir, et ce sont toutes les richesses qui sont ici voques, tant
celles du sol que du sous-sol, en bref toutes celles que j'ai rappeles au cours des
troisime et quatrime chapitres
3

Doit-on moduler cette ide gnrale en l'affectant de quelques correctifs d'ordre


historique ? Certaines hausses et baisses laissent perplexes et il n'est peut-tre pas
ncessaire de rouvrir un dbat pour lequel nous n'avons gure d'lments nouveaux
faire valoir. Que certaines baisses brutales, comme celles d'Andros et de Carystos, aient
t motives par l'envoi de clrouques connu par d'autres sources, est une probabilit
intressante. Mais la gnralisation de cette ide ne repose sur rien : associer la chute
progressive du pharos d'in d'lcaria (8000 drachmes en 453, 6000 en 449, 4000 en
446) une installation de clrouques, parce qu'Athnes avait quelques raisons de croire
avant terme en une rvolte des Samiens est, dans le meilleur des cas, une erreur de
perspective historique
4
.
L'ide a d'autre part prvalu que certains montants du tribut auraient pu signifier
une volont athnienne de rcompenser une allie bien dispose ou de punir telle cit
d'une attitude inamicale voire hostile. Pour expliquer le maintien du tribut de Carystos 5
talents lors de l'augmentation de 425/4, R. Meiggs a invoqu la collaboration des
Carystiens l'expdition athnienne en Corinthie l'anne de la rorganisation du pharos.
Cela n'est certes pas impossible mais on comprend assez mal dans cette hypothse
pourquoi les Andriens, qui eux aussi participrent cette opration, eurent subir un
3. SGHI 69 I. 22. L. Nixon et S. Priee, La Cit grecque, p. 172-178, rejettent aussi l'ventualit d'une
relation directe entre pharos et population.
4. Andros, Carystos : R. Meiggs, Athenian Empire, p. 242. Icaria : AI. Papalas, Ancient Icaria, p. 66.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 187
gonflement de leur tribut de 6 15 talents
5
Dans l'autre sens, on a admis le principe
d'une punition pour vllits agressives l'encontre d'Egine, taxe 30 talents partir de
454/3 et jusqu'en 431, c'est--dire avant la cration d'une colonie athnienne sur l'le, et
alors qu'elle venait d'tre vaincue. On sait qu'une telle hypothse s'appuie aussi sur des
paroles attribues Pricls et faisant tat de la forte mfiance qu'inspirait Egine sa
puissante voisine
6
. On a pens aussi que Paros avait subi un traitement voisin (un pharos
de 18 talents) en raison des multiples expditions athniennes dans l'le, attestant toutes
une volont de soumettre une le rpute puissante et donc dangereuse?, et bien sOr que
Mlos, intgre d'office dans l'Alliance lors du ramnagement fiscal de 425/4, n'avait
pas bnfici de la mansutude des Athniens en raison de son attitude de neutralit
bienveillante vis--vis de Sparte
8
Il est possible que de tels arguments soient recevables,
du moins en thorie. Car en pratique, rien n'indique que les sommes exiges, pour
leves qu'elles paraissent, soient exorbitantes en regard des capacits de paiement des
cits en question. Au moment o les Egintes sont soumis par les Athniens, ce sont
soixante-dix vaisseaux qui sont pris par ces derniers, signe vident de la richesse de l'le,
plaque tournante du commerce gen
9
18 talents sont pour Paros une trs forte somme,
mais on a vu que le marbre extrait dans l'le tait une matire premire trs recherche,
susceptible de fournir des rentres d'argent apprciables. Enfin, Mlos est taxe 15
talents en 425/4, mais l'le est loin d'tre pauvre et, pour donner des points de
comparaison, c'est la somme laquelle sont astreintes Andros et Samothrace qui ne me
paraissent pas des les de nature trs diffrente10. Certes, ces trois les n'avaient pas
attendre de mnagement particulier de la part des Athniens, mais rien ne prouve que le
pharos exig tait vexatoire ou dmesur, et qu'il outrepassait les possibilits fiscales des
allis en question.
Le montant du tribut vers par le secteur insulaire, le nsiotikos pharos, se monte,
avant la Guerre du Ploponnse, quatre-vingt dix talents environ mais ce chiffre ne
saurait nous convenir en raison, d'une part du rattachement ce secteur des cits
eubennes que nous avons exclues de notre axe de recherche, d'autre part de l'intgration
5. Thucydide, IV, 42, 1 ; 43, 3-4. R. Meiggs, Athenian Empire, p. S30.
6. Thucydide, l, lOS-108. Des bornes d'un temenos d'Athna ont t retrouves Egine, dont l'une porte
le sigma trois branches caractristique de l'pigraphie attique (/G IV, 29). R. Meiggs, Athenian Empire,
p. 98. "Je vous engage dbarrasser le Pire d'Egine comme d'un grain de chassie" aurait dit Pricls:
Plutarque, Pricls, 8, S ; Dmosthne, 1,2 ; Moralia, 803 a.
7. Expdition de Miltiade en 489 : Hrodote, VI, 133-136 ; Ephore, FGrHist. II A 70 F. 63 ; Npos,
Miltiade, 7-8. D. Berranger, Paros archaque, p. 86-88 ; E. Lanzillotta, Paro, p. 108-113. Expdition de
Thmistocle en 479 : Hrodote, VIII, 67 (Paros lui donne des "sommes importantes"). Un phoros
disproportionn la richesse relle de l'le pour E. Lanzillotta, Paro, p. 116-117.
8. Sa "neutralit" affirme au dbut de la guerre (Thucydide, II, 9, 4 ; Diodore, XII, 42,. S) ne l'empche
pas de participer l'effort de guerre des Spartiates au dbut de la Guerre du Ploponnse: SGHl67 B 1. 1-
17. Elle est d'ailleurs ravage par Nicias en 426 : Thucydide, III, 19, 1 ; Diodore, XII, 62, S.
9. Thucydide, l, lOS, 2. Au dbut du VO sicle, c'est dj un emporion o les navires dbarquent du bl
venant du Pont. Au IVo sicle, elle demeure un port actif, surtout dans le commerce des esclaves :
[Dmosthne], LIlI, 6 ; Aristote, Politique, IV, 4,21 1290 b.
10. A titre de comparaison, les impts rclams Mlos et Naxos par l'Empire ottoman au dbut du
XVIIIO sicle sont presque identiques: 10000 et 10 SOO cus (P. Brun, DHA 19-2, 1993, p. 223-233).
188 PATRICE BRUN
d'les dans les autres secteurs fiscaux de l'Empire. Si l'on comptabilise au contraire les
les telles que je les ai dfinies au dpart de cette tude, cela fait trente et une units
insulaires contribuables avant 431, trente-quatre si l'on y inclut Thra, entre en 430
11
,
Anaph, en 428 et Tlos, contribuable partir de 427 - mais pour laquelle nous n'avons
la somme verse, deux talents, qu'en 425/4; nous garderons ce nombre de trente-quatre
puisque cela donne un ordre de grandeur avant la grande augmentation de 425/4. Ce sont
presque 115 talents qui sont pays par ces les de l'Ege, soit peine moins du tiers de
l'impt global prlev par les Athniens et pour un seul des cinq secteurs de l'Empire
(tableau 2). De plus, elles fournissent les contingents des plus gros contribuables, avec
Egine, trente talents, Paros, dix-huit talents, Naxos, Andros et Samothrace plus de six,
pour les prlvements oprs avant 431. On conviendra aisment dans ces conditions que
l'ide d'les incapables de payer un pharos trop lourd doit tre abandonne.
tableau 3. CLASSEMENT DES UNITES INSULAIRES PAR CATEGORIE FISCALE
300 3000 dr. 3000 dr. - 1 T. 1 T. - 5 T. > 5 T.
ANAPHE AMORGOS ASTYPALAIA ANDROS
CARPATHOS CALYMNA CARYSTOS EGINE
CASSOS ICARIA COS NAXOS
CHALKE IMBROS KEOS PAROS
ICOS MYCONOS KYTHNOS SAMOTHRACE
lOS NISYROS LEMNOS
RHENEE SERIPHOS PEPARETHOS
SKIATHOS TELOS SIPHNOS
SYME TENEDOS
SYROS TENOS
THERA
Allons prsent plus loin et tentons une classification des cits tributaires,
toujours avant l'augmentation de 425/4 en cartant donc les les de Mlos, Kimolos,
Pholgandros et Sikinos, dont le pharos ne fut pas exig avant cette date. Pour cela, il
suffit de prendre quatre catgories commodes, jusqu' 3000 drachmes, de 3000
drachmes un talent inclus, de un cinq talents, au-del de cinq talents
l2
Le tableau 3
fait apparatre un rsultat plutt quilibr: sur les trente-quatre units insulaires (et non
pas civiques puisque c'est ainsi que je regroupe Kos et !caria, les multipolitiques, sous
11. Il est difficile de savoir si Thra a vers la somme exige: en 426, l'le doit de l'argent Athnes (lG
1
3
,681. 21-22 = SGHI 68). Peut-tre sont-ce des impays (R. Meiggs, Athenian Empire, p. 328) ?
12. P. Brul, La cit grecque l'poque classique, p. 16-18. Les chiffres auxquels il parvient sont
sensiblement diffrents des miens par le fait qu'il intgre toutes les communauts qui furent un jour
tributaires et qu'il exclut les cits dont le pharos est jug exorbitant. D'autre part, je place Tlos dans la
catgorie 3000 drachmes - 1 talent, bien que nous n'ayons pas son tribut de 427, par comparaison avec les
deux autres cits imposes comme elle deux talents en 425/4, Sriphos et Myconos, qui versaient un
talent avant l'augmentation. Mais si l'on se rfre la trs faible progression ou la stagnation qui a
affect le pharos d'Anaph et Thra, entres aussi dans la Ligue aprs le dbut des hostilits, on pourrait
imaginer d'intgrer Tlos dans le troisime groupe.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 189
une appellation gnrique) astreintes au tribut, dix appartiennent au premier groupe (29,4
%), huit au second (23,5 %), onze au troisime (32,4 %), cinq au quatrime (14,7 %).
On remarque encore la quasi-galit des deux groupes spars par la barrire de un talent
de tribut (dix-huit contre seize).
Si l'on intgre ce calcul les les qui ne sont comptabilises qu'en 425/4, Belbin,
Cythre, Kimolos, Mlos, Pholgandros et Sikinos, la balance s'inflchit encore en
faveur des petits contribuables (Belbin, Kimolos, Pholgandros et Sikinos rejoignant la
premire catgorie, Cythre la troisime et Mlos la quatrime), mais pas de faon
outrancire (vingt-deux contre dix-huit).
Si l'on largit maintenant cette analyse l'ensemble des cits tributaires entre 440
et 430 (j'ai cart la centaine de cits qui n'a plus pay aprs 441, mais L. Nixon et S.
Price, en prenant pour base les communauts allies en 441, parviennent un rsultat trs
semblable
13
), on s'aperoit que sur 191 communauts sujettes, 98, soit un peu plus de la
moiti (51,3 %) doivent tre classes dans le premier groupe, celui dont le montant du
tribut est infrieur ou gal 3000 drachmes, 35 (18,3 %) dans le second, 33 (17,3 %)
dans le troisime, 25 (13,1 %) dans le quatrime, celui des plus lourdement taxs. La
diffrence entre l'ensemble des cits tributaires et le secteur des les saute aux yeux: si la
proportion des gros assujettis varie, dans les deux cas, l'intrieur d'une fourchette qui
n'est gure significative, elle passe du simple au double (17,3 % contre 32,4 %) pour le
groupe tax de un cinq talents. C'est cette catgorie, la plus reprsente dans le monde
insulaire, qui me semble symboliser le mieux l'aisance relative des les de l'Ege. Mais,
l'autre bout de la chane, on n'est pas moins frapp par la proportion plutt faible (entre le
tiers et le quart) de cits figurant parmi les plus modestes allis d'Athnes, en regard de la
sur-reprsentation des petites communauts dans l'ensemble de l'Empire, majoritaires en
nombre, si bien que le point d'quilibre que j'voquai tout l'heure et qui s'tablissait
un talent pour les les, s'abaisse 3000 drachmes si l'on rflchit l'chelle de l'Empire.
La conclusion s'impose: proportion plus grande des allis aiss, proportion plus faible
des modestes, telle nous apparat la situation fiscale des les de l'Ege avant le
dclenchement de la Guerre du Ploponnse.
Le rajustement de 425/4 dans les les
La taxis phorou de 425/4 est considre, non sans raisons objectives, comme le
produit presque mcanique des premires annes de la guerre, une surtaxe, lgitime du
ct athnien par l'eisphora que la cit impose ses citoyens, et qui signifie un effort
partag
14
Mais puisqu'il n'y a pas progression automatique et rgulire dans chaque cit,
on est oblig d'admettre que les modifications de l'assiette fiscale ne se sont pas opres
selon un taux fixe, mme si le rsultat final aboutit, pour l'ensemble des cits sur le plan
collectif et pour la majeure partie d'entre elles sur un plan individuel, un triplement
approximatif du tribut. Le dcret athnien qui tablit le rajustement prcise que "le
13. La Cit grecque, p. 170. Sur 205 tributaires, 107 (52,2 %), appartiennent la premire catgorie, 38
(18,6 %) la seconde, 36 (17,5 %) la troisime, 24 (11,7 %) la dernire, la plus impose. On voit que
les diffrences sont minimes.
14. Thucydide, m, 19, 1.
190 PATRICE BRUN
phoros ne sera pas infrieur pour chaque cit ce qu'il est aujourd'hui moins qu'elle ne
puisse verser davantage en raison de la pauvret du territoire ([1topa] 't[] xopa)".
Cette ventualit sous-entend des ngociations bilatrales et c'est dans ce sens qu'il faut
comprendre l'invitation faite aux cits allies d'adresser des ambassadeurs Athnes au
mois de Maimaktrion avant que le Conseil ne dlibre, devant lequel les cits essayrent
de limiter les dgts
15
Ces marchandages ont pu dboucher sur une stagnation du phoros
(Carystos demeure cinq talents, Imbros un talent) mais, bien sr, le plus souvent, sur
une forte augmentation. Certaines hausses, tout fait atypiques, surprennent, l'instar
celle de Sym dont le phoros est multipli par cinq (de 600 3000 drachmes). Sans doute
objectera-t-on que nous sommes l en prsence d'une cit l'imposition de base trs
modeste et pour laquelle une croissance en valeur absolue se traduit ipso facto par une
progression presque exponentielle en valeur relative. Mais avec Tnos, nous avons
l'exemple d'une cit dj bien impose (deux talents), dsormais au sommet de la
hirarchie puisque greve d'un tribut de dix talents.
La ralit implicite de telles ngociations permet d'un autre ct de penser que la
taxis phorou de 425/4 permit une forme de rquilibrage, de mise jour de contributions
qui, globalement, n'avaient pas boug depuis un demi-sicle. Or la paix, mme rompue
de temps autre - mais l'Empire et au premier rang les cits insulaires n'avaient gure eu
souffrir des oprations militaires, avant tout balkaniques - avait d porter ses fruits.
Toutes les cits allies avaient, leur niveau, profit de conditions dans l'ensemble
favorables et il se pourrait que l'augmentation du tribut en 425/4, outre l'aspect
conjoncturel d'tat de guerre qui n'est pas niable, enregistrt aussi, dans l'esprit des
Athniens, une richesse accrue des cits allies et elle serait donc tout autant ajustement
qu'alourdissement. Certes, c'est avant tout l'ide d'augmentation que devaient ressentir
les Allis qui voyaient leur contribution doubler ou tripler. Mais il n'est pas sot de penser
que, eu gard la prosprit que les prospections archologiques de Mlos et de Kos
laissent entrevoir, le poids ne fut pas plus lourd en 425/4 qu'il ne l'avait t un demi-
sicle auparavant, quand fut exig le "tribut d'Aristide". De fait, lorsque Thucydide narre
la dfection de Chios en 41211, il dcrit l'le en termes logieux, "pays de beaux
domaines, rest intact depuis les guerres mdiques" 16. Mais, bien rflchir, on doit
constater que c'tait le cas de la grande majorit des allis insulaires lesquels n'avaient t
touchs ni par les batailles du va sicle, ni par les prolgomnes de la guerre du
Ploponnse.
Conjectures que tout cela? C'est possible. Nanmoins, on aura une confirmation
de cette hypothse par l'examen du tribut des cits qui ne furent imposes qu'assez tard.
Thra, assigne en 430 pour trois talents, vit le montant de son phoros port cinq
talents, ce qui est l'une des progressions les plus faibles du monde insulaire. De son ct,
15, SGHI 69 1. 21-22 ; 6-7. Maimaktrion (novembre-dcembre) est le mois des procs Athnes:
Aristophane, F. 278 Edmonds. Sans doute certaines cits se payrent-elles les services d'un logographe en
vue ou envoyrent-elles Athnes les plus illustres de leurs enfants: c'est sans doute cet pisode qu'il
faut rattacher les discours d'Antiphon "Sur le phoros des Samothraciens", F. 1-4 CUF (49-52 Blass), o il
dpeint l'le sous des aspects peu reluisants, propres inflchir la svrit du traitement fiscal de
Samothrace (infra) et "Sur le phoros des Lindiens" (F. 25-33 Blass). C'est peut-tre ce moment que
Prodicos, ambassadeur de Kos, est venu Athnes devant la Boul : Platon, Hippias Majeur, 282 b.
16, Thucydide, VIII, 24, 3.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 191
Anaph, requise pour 1000 drachmes en 428, bnficia d'un statu quo. Tout se passe,
dans ces deux cas, comme si le pharos de 430 et de 428 avait anticip la hausse future
ou, si l'on prfre, avait assimil la situation conomique et fiscale de ces deux les et ne
ncessitait donc pas une nouvelle et forte majoration. Je ne sais s'il faut gnraliser
partir de ces deux seuls cas (on ne retrouve pas, pour l'ensemble des cits allies,
d'autres communauts entres tardivement dans la Ligue de Dlos et pour lesquelles nous
aurions conserv le chiffre de leur contribution), mais on m'accordera que cela est
troublant
1
? ..
La diminution du tribut aprs la Paix de Nicias infirmerait-elle cette hypothse de
travail? Je ne le crois pas davantage. On a l'habitude de parler d'un retour au "tribut
d'Aristide" pour caractriser le reflux des impositions suivantes. Chacun sait en fait que
cette expression ne dsigne gure qu'un retour aux prlvements d'avant-guerre, ce "bon
vieux temps" de toutes les priodes de l'Histoire. Cette ide peut tre dans son ensemble
accepte, malgr l'tat de dlabrement des stles portant tmoignage des versements
Athna postrieurs 42211. Pour les les, qui, par le hasard de la conservation des
inscriptions, sont les mieux prserves, on constate quatre retours l'identique: Chalk,
los, Myconos, Paros, auxquelles on doit ajouter Imbros et Carystos, dont le tribut reste
inchang de 433 418, et Lemnos, pour qui l'impt exig est en baisse par rapport
431
18
Par contre, nous avons plusieurs cas attestant une somme due suprieure celle
d'avant-guerre: Rhne, dont le tribut tait pass de 300 1000 drachmes, ne revient
qu' 500 drachmes. La somme de Sriphos est perdue mais elle est nanmoins suprieure
au talent exig dans les annes 430
19
Si Andros retourne presque son pharos d'origine,
il s'en faut cependant d'un talent (6, 15, 7 talents). Kos, qui avait vu son tribut port de
3 10 talents, voit un repli modr avec 6 talents exigs, Naxos, impose 6 talents
4000 drachmes dans les annes 430 puis 15 talents en 425/4, voit son pharos s'abaisser
7-9 drachmes
2o
Plus curieuse encore est la situation de Kythnos dont la contribution
tait passe de 3 6 talents en 425/4 et qui ne bnficia pas du moindre allgement aprs
421. Certes, ces les ne sont pas les seules tre dans ce cas puisqu'il faut leur adjoindre
Lindos et Milet, mais il est notable d'y rencontrer six cits insulaires, dont quatre figurent
parmi les plus riches et sont bien reprsentatives de aisance conomique et financire
que l'tude des chiffres du pharos de 440-430 avait permis de mettre en exergue
21

17. Il est possible, la lecture de Plutarque, Aristide, 24, 3, d'admettre que le phoros augmenta
progressivement entre 430 et 426, avec, par exemple, 800 talents pour 428 : R. Meiggs, Athenian
Empire, p. 325 ; 531-537. Mais, en ce qui concerne les exemples du secteur insulaire qui ont subsist, il
n'y a aucune augmentation entre 430 et 426.
18. Le cas de ces deux les clrouques est dlicat. Peut-tre cette diminution cache-t-elle une dduction
de citoyens comme ce fut le cas pour Andros o le tribut passa de 12 6 talents en raison de l'envoi de
clrouques : Plutarque, Pricls, Il,5 ; ATL l, 230-231 ; III, 267-268. R. Meiggs, Athenian. Empire,
p. 121. Doit-on penser que les Athniens des clrouquies taient, comme leurs homologues de la
mtropole, astreints l'eisphora, ce qui aurait dispens l'le de l'augmentation du ?
19. IG 13, 289 1. 11 : H ---.
20. Cette incertitude tient l'tat de la pierre elle-mme qui n'a conserv que les premiers chiffres des
prmices cqnsacres Athna: IG 1
3
,288: J1lHH --- (420/19 ou 419/8).
21, Lindos, taxe 6 talents dans les annes 430, est impose 12 talents en 418 ; Milet connat une
progression similaire (5 et 10 talents). Les exemples de Cyzique (9 20 talents en 425/4, 20 talents
192
PATRICE BRUN
Alors, moins de vouloir exhumer une fois de plus l'argument de la punition
politique, argument qui ne sert qu' masquer les insuffisances de notre documentation
quand ce n'est pas de notre rflexion, force est de constater ou, si l'on prfre une
nuance, de proposer titre d'hypothse, que le tribut de 425/4 n'avait peut-tre pas la
dimension exorbitante que l'on se plat parfois souligner, qu'il n'tait en tout cas pas
toujours exagr en regard des potentialits des les -le cas est sr pour Kythnos - et que
les sommes exiges avant la guerre ne reposaient plus sur des bases relles. S'agissant
des cits insulaires dont nous venons de parler, il est clair que la seconde moiti du ve
sicle est un temps de prosprit, dont il est bien entendu difficile d'tablir tenants et
aboutissants. Dj, pour Kythnos ou Kos, dont on sait par ailleurs la vocation au moins
en partie minire, on doit penser que les ressources du sous-sol entraient dans cette
prosprit avre. Pour Tnos, sans richesse minrale majeure, un tribut de 10 talents en
425/4 ne saurait s'expliquer que par des surplus agricoles ou artisanaux largement
commercialiss. Bref, un phoros insulaire reprsentant presque le tiers de toute la somme
prleve dans les cinq secteurs de l'Empire, des cits comptant parmi les plus imposes,
un tribut des dernires annes enregistrant une relative aisance financire, voil, je crois,
les trois conclusions majeures qui me paraissent s'imposer l'tude du tribut du ve
sicle. Mais il n'est gure risqu d'aller plus loin. Que l'on prenne pour hypothse de
travail les chiffres de 478 ou ceux de 425, et dont nous venons de remarquer qu'ils
montrent une certaine richesse, il ne s'agit l que d'une base. Les prcdentes
conclusions auxquelles nous avons abouti ont montr que le Ive sicle tait celui de la
mise en valeur gnrale des espaces insulaires, mise en valeur qui, sur le plan agricole et
dmographique, s'panouissait dans la plupart des les. Et on ne doit pas douter que si
quelque Aristide avait, au milieu du Ive sicle, d procder une estimation des
potentialits fiscales des les, un timma gnralis, il serait parvenu des rsultats bien
plus levs que ceux tablis en 478.
DES DOCUMENTS SUBJECTIFS: LE JUGEMENT DES CONTEMPORAINS
A ct des listes du tribut, qui offrent une vision plutt prospre du monde
insulaire, subsistent d'autres images vhicules par la tradition littraire et qui peuvent
aller l'encontre de la prcdente, quand elles ne se contredisent pas entre elles. Il faut
prsent tenter de comprendre les rflexions, laconiques le plus souvent, des auteurs
anciens, les replacer dans le contexte de l'oeuvre et du temps. Rares sont les conclusions
nuances, qu'elles soient ngatives ou positives, comme nous allons le voir.
Les les fortunes
Certaines les sont rputes riches. On ne s'tonnera certes pas de voir, dans cette
catgorie, les grandes les de l'est gen qui ne font pas partie de notre champ d'tude.
Pourtant, il est intressant de souligner ce qui fait la richesse de ces les, comment elle est
vcue et surtout de quand datent les tmoignages qui l'attestent.
toujours en 42211) et de Sige (1000 drachmes avant 431, un talent en 425/4 et en 42211) ne sont gure
probants puisque l'imposition de 42211 ne prend pas en compte la diminution postrieure la paix.
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 193
Le cas le plus criant est celui de Rhodes. Il n'est coup sOr pas ncessaire de
rappeler ce qui fait la gloire de l'le ds la fin du IVo sicle. Trs instructif en revanche est
le fait que l'on ne trouve pas de commentaires dithyrambiques sur la prosprit de l'le
avant le tmoignage de Lycurgue qui affirme que, en 338, "les Rhodiens parcourent le
monde entier pour leurs affaires"22. Sans doute, ds l'poque archaque, les Rhodiens
participent-ils au mouvement commercial qui les amne Naucratis, mais si l'le est riche
au VO sicle (en 431, le phoros total des trois cits de l'le est de 25 talents, ce qui est
imposant mais infrieur celui d'Egine), elle semble le devoir tant aux produits de son
sol, les raisins secs et les figues sches apparaissant sur les tables athniennes au milieu
d'autres marchandises venues de l'ensemble de la mer Ege et au-del, qu' ses capacits
commerciales
23
. Toute la richesse de Rhodes est en ralit venue de sa puissance
politique: son vin, dont on sait par le grand nombre de timbres amphoriques qu'il tait
distribu dans toutes les rgions du monde grec, ne passait pourtant pas d'une qualit
exceptionnelle
24
. C'est la puissance politique de Rhodes et non point la qualit du vin qui
en a assur le succs, comme, si l'on me permet cette comparaison, l'attraction du modle
amricain est la base de la vogue du hamburger.
A un degr moindre, c'est la conclusion laquelle on doit parvenir pour les autres
grandes les de l'Ege. Chios, "la plus grasse le de la mer" est, avant sa dfection de
l'alliance athnienne en 412, le superbe pays que l'on a dcrit plus haut faisant de leurs
habitants "les plus riches des Grecs". Cette richesse s'appuie sur des realia agricoles, son
vin bien sOr, dont nous avons dj parl, mais aussi une multitude de rcoltes attestant la
fertilit du soJ25. Il est vident que cette prosprit est, au VO sicle, tout autant fonde sur
les qualits intrinsques de l'le que sur son statut d'allie privilgie dans la Ligue de
Dlos. Samos est dans une situation semblable : l'le, de par sa taille, la varit de ses
paysages, est riche et identifie en ces termes
26
. Mais elle doit autant sa puissance qui lui
est reconnue sa qualit d'allie d'Athnes. En quelque sorte, celle-ci lui est concde.
22. C. Locrate, 15.
23. Hermippos, F. 63 Edmonds, cit par Athne, l, 27 f. Voir aussi m, 75 e ; 80 c.
24. Le jugement le plus lapidaire, au milieu d'autres moins tranchs mais jamais enthousiastes, est celui
d'Athne, l, 32 e : "la plupart du temps, il ne vaut rien".
25. Hymne homo Apoll. 38. Thucydide, vm, 24, 3 ; 45, 4. Sur le vin, cf. supra, n. 66 p. 62. Huile:
Aristote, Politique, l, Il, 9 1259 a. Figuiers et figues sont rputs (Athne, m, 80 c), exports en
Egypte (PCZen. 59033, 12) et transplants en Italie (Varron, Ec. Rur. 46, 1). L'le est bien boise
(Athne, VI, 265 c ; Pline, HN V, 136) et les troupeaux nombreux et varis (Syll.3 986).
26. Les forts antiques de Samos sont attestes par la toponymie mythique : Dryoussa (Hraclide Pont.
FHG II, frag. X, 1), Kyparissia ou Pityoussa (Pline, HN V, 135) : R. Meiggs, Trees and Timber, p. 35.
Du bois de charpente' de Samos est employ Eleusis : lG 11
2
, 1672 1. 62-65, 93-94. Samos est bien
arrose pour Hymn. homo Apoll. 41 et Callimaque, Dlos, 50. Le vin antique n'est pas de qualit, mais
pour tout le reste c'est un pays bni (eat!!Olv) aux dires de Strabon, XIV, 1, 15 ; l'huile est vante par
Eschyle, Perses, 882 (supra, n. 92 p. 66) et Antiphans (F. 331 Edmonds = Athne, l, 66 O. C'est une
exportation essentielle vers l'Egypte au mo S. (PCZen. 56015,20,30) et toutes les productions agricoles
sont connues: miel (Hrodote, m, 48), btail (le paon, oiseau sacr d'Hra, est lev Samos: Athne,
XIV, 655 a). "Aethlios de Samos rappelle, dans le 5 livre de sa Chronique de Samos que la figue, le
raisin, la nfle, les pommes et les roses poussent deux fois dans l'anne" : Athne, XIV, 653 f. La pche
au thon enfin est connue par Archestratos, F. 34 ( = Athne, VII, 301 O, C'est cette richesse qui fit d'elle
un objet de convoitise: Strabon, XIV, 1, 15. Sur tout cela, cf. G. Shipley, Samos, p. 4-21.
194 PATRICE BRUN
Cette puissance se marque l'poque hellnistique par une volont expansionniste dans
les les et nous avons dj vu qu'au 111 sicle des Samiens s'installent Minoa
d'Amorgos tandis qu'au n, des colons repeuplent l'antique cit icarienne d'Oin
27
. On
voit alors comment se juxtaposent, sur des notions concrtes de richesse, des lments
d'origine bien politique.
Diodore de Sicile a bien rsum, au 1 sicle avant notre re, la situation envie de
toutes ces les de l'est gen, de Lesbos jusqu' Rhodes: "Ces les, bien exposes aux
vents, garantissaient leurs habitants un air sain. Abondantes en toutes rcoltes et
opulentes, on les appela les fortunes (j..laKaptat) [...] Ces les furent bien plus riches
que les les voisines dans le pass comme elles le sont aujourd'hui encore. En effet, en
raison de la fertilit du sol, de leur belle situation et de la bont du climat, on les
dnomma et elles sont vritablement des les fortunes"
28
L'ternit de la richesse qui se
dgage de ces propos logieux et parfois exagrs (un pdologue aurait quelque difficult
admettre la fertilit du sol de Rhodes... ) suffirait dj justifier l'limination de ces les
de notre champ d'tude. C'est ce qui fait la diffrence essentielle avec les les moyennes
de l'Ege, celles que nos sources estiment cependant, de temps autre, prospres. Cette
aisance, l encore, est souvent d'ordre agricole et quelques les sont prsentes comme
des pays de cocagne, telle Amorgos, qui "porte foison du vin, de l'huile et des fruits",
ou Pparthos, "le du bon vin, des beaux arbres et qui porte du bl"29. Si ces jugements
datent du IY
O
sicle, ils sont en quelque sorte intemporels puisqu'ils reposent sur des
critres lis la fertilit de la terre.
Plus nombreux cependant sont les tmoignages de richesse de certaines les qui se
rfrent un moment prcis de l'histoire de la cit, en gnral l'poque archaque ou le
dbut des temps classiques. De la prosprit d'Egine, d'ordre, on le sait, commercial, car
la bonne terre y tait rare, tous les signes nous reportent avant 455 et sa soumission
envers Athnes
3o
Que Paros ft une le riche, certaines rflexions que nous avons faites
propos de son marbre, de son vin, ne nous permettent pas de douter. Il n'est pas
indiffrent, l non plus, de constater que la plupart des allusions sa prosprit sont
antrieures son entre dans la Confdration ou, quand elles lui sont postrieures,
vivent sur le souvenir de son antique gloire: c'est le d'Ephore pour qui Paros, lors du
sige qu'elle dut subir de la part de Miltiade, tait "la plus riche et la plus importante des
Cyclades"31. Naxos, patrie du vin, dont Dionysos a fait la gloire, et qui aux Yllo-Ylo
27. supra, note 57 p. 21.
28. Diodore, V, 82.
29. Hraclide Pont. (FHG II, p. 217 frag. XIX (supra, n. 1 p. 144) ; id. FHG II, frag. XIII propos de
Pparthos : a'tll 'h vftao eotv6 ean, Kat eevpo Kat a'tov cppet.
30. Strabon, VIII, 6, 16. C'est d'ailleurs, selon lui, la pauvret agricole de \'le qui a pouss les habitants
tirer leurs ressources du commerce. Diodore, XI, 70, 2 ; 78, 4 ; Plutarque, Thmistocle, 4, 2.
Bacchylide, Epinik. XII, 4-6, parle de "l'heureuse le d'Egine".
31. Ephore, FGrHist. II A 70 F. 63 ; Cornlius Npos, Miltiade, 7 (cf. supra, n. 29 p. 98). Si Miltiade
vient assiger Paros (Hrodote, VI, 133-136), c'est pour en tirer de l'argent, preuve de sa richesse :
H.1'. Wallinga, Ships and Sea Power, p. 145-148. D'ailleurs, les murailles de la cit sont en place et le
succs Hnal des Pariens dmontre leur solidit: D. Berranger, Paros archaque, p. 86-88 ; D. Lanzillotta,
Paro, p. 108-113. Paros demeure dans l'imaginaire grec le prototype de "l'le heureuse" comme la dfinit
LES ARCHIPELS GENS DANS L'ANTIQUIT GRECQUE 195
sicles, semble exercer quant elle une thalassocratie en Ege, domination largement
dmontre Dlos et sur laquelle il n'y a pas lieu de revenir. C'est pour cette priode que
nous avons les tmoignages les plus clairs de sa prosprit
32
. Mais la mmoire a pu en
tre conserve parce que les ralits cono