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Karine Philippe, Dchiffrer le monde des images

(Extrait), in Sciences Humaines


http://www.scienceshumaines.com/dechiffrer-le-monde-des-signes_fr_5308.html
Les fondements d'une smiotique de l'image
Dans les annes 1960, la smiotique vit une sorte de seconde naissance, paralllement l'essor de la linguistique
structurale et de la communication de masse. Parmi les smioticiens les plus lus au niveau international, on
retiendra Umberto Eco (6), dont l'uvre met en perspective la rflexion sur le signe, de l'Antiquit nos jours, et
Thomas A. Sebeok (7) qui, outre une smiotique gnrale, a dvelopp une zoosmiotique propre la
communication animale.
En France, deux courants se distinguent, influencs par F. de Saussure : la smiologie de la communication et la
smiologie de la signification.
La premire s'est forge autour de linguistes comme Georges Mounin et Luis Prieto. Elle s'attache exclusivement
aux systmes de signes crs dans l'intention de communiquer (comme le Code de la route), dfinissant ainsi son
champ d'tude mais aussi ses propres limites. C'est la smiologie de la signification qui, sous l'gide de R.
Barthes, entend dpasser ces limites. Car un signe ne se rduit pas ce qu'il communique intentionnellement.
Au-del de la seule dnotation (ou sens propre : jeudi 12 dnote une date), un signe peut vhiculer une multitude
de connotations (signifis seconds : vendredi 13 dnote une date et connote la superstition). Du coup, le champ
d'investigation de la smiologie devient immense. Dans Mythologies, recueil d'articles publi en 1957, R.
Barthes fait la part belle aux connotations, analysant les mythes de son poque, ces strotypes socioculturels
catalyseurs d'idologies (le Guide bleu, la Citron DS, la publicit pour lessive...). Epinglant loisir la petite
bourgeoisie , sa lecture critique et politique du monde contemporain ne manqua pas de sduire les esprits
libertaires de mai 1968. Pour R. Barthes il n'y a de sens que nomm , et toute signification, mme celle d'une
image, passe ncessairement par le filtre de la langue. Un postulat de taille en vertu duquel la smiologie est
ses yeux une partie de la linguistique, renversant ainsi la proposition de F. de Saussure. En 1964, dans son article
Rhtorique de l'image (Communications, n 4), il pose les fondements d'une smiologie de l'image, en
analysant une publicit pour les ptes Panzani : la consonance du nom (strate linguistique), la photographie de
spaghettis, de tomates, d'oignons et de poivrons (strate iconique) et les couleurs vert, blanc et rouge (strate
chromatique) sont autant d'lments porteurs de la connotation d'italianit . Or l'argument de vente est
trompeur, car ces ptes sont bel et bien franaises. Par la suite, la smiologie applique au message publicitaire
connatra un essor croissant dans le monde de l'entreprise.

4. Smiologie

Roland Barthes et la smiologie de la signification


C'est Roland Barthes que nous devons la notion de rhtorique de l'image. Roland Barthes a
surtout tudi limage publicitaire car en publicit, la signification de limage est
assurment intentionnelle : ce sont certains attributs du produit qui forment a priori les
signifis du message publicitaire et ces signifis doivent tre transmis aussi clairement que
possible. ( Rhtorique de limage , in Communication, 1964, p. 40)
Pour rappel :
La rhtorique est la technique de la mise en uvre des moyens dexpression pour
persuader (Le Robert de poche).
Le propre de toute rhtorique est de mettre en jeu au moins deux niveaux de langage, le
propre ou le dnot & le figur ou le connot.
Le signifi dsigne la reprsentation mentale de la forme et de laspect matriel du signe.
Le signifiant dsigne la reprsentation mentale du concept associ au signe.
La dnotation est le classement dobjets possdant les mmes caractristiques et auxquels
peut renvoyer un concept.
La connotation est le sens particulier dun mot qui vient sajouter au sens ordinaire selon la
situation ou le contexte.

Exercices
Lisez lextrait du texte de Roland Barthes, Rhtorique de limage .
Ralisez ensuite les trois exercices ci-dessous.
1. Faites un tableau mettant en vis--vis les lments dnots (ce que montre l'image) et
leur(s) connotation(s) (l'interprtation de ces lments).

2. Compltez l'analyse de Barthes. Que vous voque la forme du filet entrouvert ? Quelle est
l'opposition implicite entre le filet provision et la bote de conserve? Pourquoi la prcision
de luxe dans la lgende ?

3. Imaginez que vous soyez un enfant africain. Cette publicit vous parlerait-elle de la mme
faon ? Pourquoi ?

4. Smiologie

Roland Barthes, Rhtorique de l'image (extraits incomplets), in Communication, n4,


1964, pp. 41-42

Voici une publicit Panzani : des paquets de ptes, une bote, un sachet, des tomates, un
champignon, le tout sortant dun filet demi ouvert, dans des teintes jaunes et vertes sur fond
rouge. Essayons d crmer les diffrents messages quelle peut contenir.
Limage nous livre tout de suite un premier message, dont la substance est linguistique : les
supports en sont la lgende, marginale, et les tiquettes, qui, elles, sont insres dans le
naturel de la scne, comme en abyme : le code dans lequel est prlev ce message nest
autre que celui de la langue franaise ; pour tre dchiffr, ce message nexige dautre savoir
que la connaissance de lcriture et du Franais. vrai dire, ce message peut encore se
dcomposer, car le signe Panzani ne livre pas seulement le nom de la firme, mais aussi, par
son assonance, un signifi supplmentaire qui est, si lon veut, l italianit . []
Le message linguistique mis de ct, il reste limage pure (mme si les tiquettes en font
partie titre anecdotique). Cette image livre aussitt une srie de signes discontinus. Voici
dabord (cet ordre est indiffrent, car ces signes ne sont pas linaires), lide quil sagit, dans
la scne reprsente, dun retour de march ; ce signifi implique lui-mme deux valeurs
euphoriques : celle de la fracheur des produits et celle de la prparation purement mnagre
laquelle ils sont destins ; son signifiant est le filet entrouvert qui laisse spandre les
provisions sur la table, comme au dball . []
Un second signe est peu prs aussi vident ; son signifiant est la runion de la tomate, du
poivron et de la teinte tricolore (jaune, vert, rouge) de laffiche ; son signifi est lItalie, ou
plutt litalianit ; ce signe est dans un rapport de redondance avec le signe connot du
message linguistique (lassonance italienne du nom Panzani) ; le savoir mobilis par ce signe
est dj plus particulier : cest un savoir proprement franais [...] fond sur une
connaissance de strotypes linguistiques. Continuant dexplorer limage (ce qui ne veut pas
dire quelle soit entirement claire du premier coup), on y dcouvre sans peine au moins deux
autres signes ; dans lun, le rassemblement serr dobjets diffrents transmet lide dun
service culinaire total []
[] dans lautre signe, la composition, voquant le souvenir de tant de peintures alimentaires,
renvoie un signifi esthtique : cest la nature morte ou comme il est mieux dit dans
dautres langues, le still life ; le savoir ncessaire est ici fortement culturel.

4. Smiologie

Roland Barthes, Rhtorique de l'image (extraits complts), in Communication, n4, 1964,


pp. 41-42
Voici une publicit Panzani : des paquets de ptes, une bote, un sachet, des tomates, un
champignon, le tout sortant dun filet demi ouvert, dans des teintes jaunes et vertes sur fond
rouge. Essayons d crmer les diffrents messages quelle peut contenir.
Limage nous livre tout de suite un premier message, dont la substance est linguistique : les
supports en sont la lgende, marginale, et les tiquettes, qui, elles, sont insres dans le
naturel de la scne, comme en abyme : le code dans lequel est prlev ce message nest
autre que celui de la langue franaise ; pour tre dchiffr, ce message nexige dautre savoir
que la connaissance de lcriture et du Franais. vrai dire, ce message peut encore se
dcomposer, car le signe Panzani ne livre pas seulement le nom de la firme, mais aussi, par
son assonance, un signifi supplmentaire qui est, si lon veut, l italianit . []
Le message linguistique mis de ct, il reste limage pure (mme si les tiquettes en font
partie titre anecdotique). Cette image livre aussitt une srie de signes discontinus. Voici
dabord (cet ordre est indiffrent, car ces signes ne sont pas linaires), lide quil sagit, dans
la scne reprsente, dun retour de march ; ce signifi implique lui-mme deux valeurs
euphoriques : celle de la fracheur des produits et celle de la prparation purement mnagre
laquelle ils sont destins ; son signifiant est le filet entrouvert qui laisse spandre les
provisions sur la table, comme au dball . Pour lire ce premier signe, il suffit dun savoir
en quelque sorte implant dans les usages dune civilisation trs large, o faire soi-mme
son march soppose lapprovisionnement expditif (conserve, frigidaire) dune
civilisation plus mcanique . Un second signe est peu prs aussi vident ; son signifiant
est la runion de la tomate, du poivron et de la teinte tricolore (jaune, vert, rouge) de
laffiche ; son signifi est lItalie, ou plutt litalianit ; ce signe est dans un rapport de
redondance avec le signe connot du message linguistique (lassonance italienne du nom
Panzani) ; le savoir mobilis par ce signe est dj plus particulier : cest un savoir proprement
franais [] fond sur une connaissance de strotypes linguistiques. Continuant
dexplorer limage (ce qui ne veut pas dire quelle soit entirement claire du premier coup),
on y dcouvre sans peine au moins deux autres signes ; dans lun, le rassemblement serr
dobjets diffrents transmet lide dun service culinaire total, comme si dune part Panzani
fournissait tout ce qui est ncessaire un plat compos, et comme si dautre part le concentr
de la bote galait les produits naturels qui lentourent, la scne faisant le pont en quelque
sorte entre lorigine des produits et leur dernier tat ; dans lautre signe, la composition,
voquant le souvenir de tant de peintures alimentaires, renvoie un signifi esthtique : cest
la nature morte ou comme il est mieux dit dans dautres langues, le still life ; le savoir
ncessaire est ici fortement culturel.

4. Smiologie