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page 108

Cari

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1983.

de

Leben und Werk,

ou presque, non seulement pour la mentalit


recherche acadmique, que rationalisme et irrationalisme

paraissait vident
la

(*). Au lendemain de la dfaite des forces de


du nazisme, interprt par le plus grand penseur marxiste du XX? sicle, Georg Lukcs,
comme l'aboutissement de l' irrationalisme moderne de Schelling Nietzsche (Lukcs, 1958), en illustration de
l'axiome Le sommeil de la raison engendre des monstres
beaucoup avaient adhr une vision de l'anne
1945 comme marquant carrment une csure entre toute une poque, celle de la vieille Europe happe par le
dsastre, l'instar de ses villes bombardes, et une autre poque, qui se devait d'tre absolument nouvelle par
rapport l'ancienne. Dans le mme temps, les progrs exponentiels de la science, qui renforaient au niveau des
masses un positivisme et un scientisme souvent dclins en vritables lieux communs, semblaient confirmer la
modernit, en dpit des horreurs produites par les totalitarismes, dans sa conviction d'incarner f ge de raison
de l'humanit, aprs les derniers soubresauts de la barbarie irrationaliste .

s'opposaient nettement dans l'histoire des ides en Occident

l'Axe

et

en

particulier

U ombre de la modernit ou la face cache de la raison

Coloquio sobre la impor-

il

Ilcollective mais aussi pour une grande partie de

Humblot (Carl-Heinrich-Becker-Weg

mut

BAILLET

Mais cette vision simpliste d'une opposition tranche entre rationalisme et irrationalisme ne devait pas rsister
longtemps aux assauts de l'analyse et aux acquis de la recherche. En octobre 1945
il convient d'insister sur
cette date
parat un livre important de Ren Gunon, dans lequel rationalisme (ou matrialisme, inclus, pour
Gunon, dans les postulats du premier) et irrationalisme (ou intuitionnisme, vitalisme, occultisme, spiritualisme, etc.), loin de s'opposer, sont dcrits et prsents comme deux phnomnes solidaires, deux tapes d'un
gigantesque processus de subversion antitraditionnelle qui aurait fabriqu le monde moderne. Au rationalisme correspondraient la solidification du monde des hommes, par fermeture au vrai surnaturel, et Y anti-tradition ; l'irrationalisme ou no-spiritualisme correspondraient la dissolution , par ouverture des dernires
dfenses du psychisme aux influences infra-humaines, et la contre-tradition , qui s'achvera par la grande
parodie , forme extrme de la spiritualit rebours . Gunon prvoyait alors une brillante carrire pour le nospiritualisme et estimait que son adversaire apparent n'occuperait plus jamais le devant de la scne: Le matria-

cadre d'une recherche sur Monte Verit pour laquelle j'ai obtenu, en juillet
livre. Elle constitue en quelque sorte la version longue d'un premier
article sur le sujet: Monte Verit (1900-1920) ou la complexit du "romantisme anticapitaliste". Une premire
approche historique et bio-bibliographique , in Politica Hermetica, L'Age d'Homme, 14, 2000, pp. 199-218.
Outre le CNL, je remercie Jean-Franois Mayer, Giovanni Monastra et Marco Pasi, qui m'ont fourni de
prcieuses indications bibliographiques ou m'ont aid me procurer certains ouvrages.
(*)

Cette tude s'inscrit dans

1999,

le

une bourse du Centre national du

page i/o

histoire

lisme ne fait plus que se survivre lui-mme, et il peut sans doute se survivre plus ou
moins longtemps, surtout
en tant que "matrialisme pratique"; mais, en tout cas, il a dsormais cess de jouer le rle principal
dans
l'action

antitraditionnelle

Ce

(Gunon, 1972

191).

diagnostic radical de Gunon, incompris

ou jug excessif

et provocateur lorsqu'il fut formul, allait tre


des milieux acadmiques quelques dcennies plus tard:
non au sens o la recherche adopterait l'interprtation gunonienne des deux tapes de l'action
antitraditionnelle,
bien videmment (Gunon n'ayant en outre jamais fait mystre du peu d'estime qu'il avait
pour la recherche uni-'
versitaire), mais en ce sens qu'elle verrait de plus en plus dans l'irrationalisme et
son cortge de religiosit parallle , de nouveaux mouvements religieux et/ou magiques, comme l'ombre,
au sens jungien du terme, du rationalisme moderne, comme ce qui en suit pas pas la trajectoire. La recherche est parfois
remonte jusqu' l'aube de
la modernit ou peu s'en faut: c'est le cas des travaux de Frances Yates
(1988), qui mettent en relief le lien existant, durant la Renaissance, entre redcouverte de la tradition hermtique
et essor de la nouvelle culture scientifique. Le regard anachronique a cd peu peu la place une vision plus juste,
qui nous rappelle qu'il fut un
temps o ce qui nous apparat aujourd'hui comme incompatible
tre la fois astrologue et astronome, par
exemple
ne l'tait pas du tout pour Kepler; ou bien qui nous apprend que Newton tait la fois le grand math-

partiellement et involontairement repris par

une

fraction

Ci-dessus: Schwabing, quartier

de Munich o se retrouvait

intellectuelle

bavaroise.

recruta de

En

maticien que l'on sait et un passionn d'alchimie. Longtemps considr avec mpris ou rput
indigne de devenir
de recherche scientifique, l'sotrisme a gagn ses lettres de noblesse et a mme fini par entrer, du
moins
en France et (depuis peu) aux Pays-Bas, l'Universit, ft-ce par le biais d'une institution de francs-tireurs

Cercle

Ludwig Klages,

Stefan George, Albert Verwey),

en 1965 est cre l'Ecole pratique des hautes tudes (EPHE) une chaire d' histoire de l'sotrisme chrtien , qui sera occupe par Franois Secret
jusqu'en 1979. A celui-ci succde alors
Antoine Faivre, toujours titulaire de la chaire dsormais dite d' histoire des courants sotriques
et mystiques
dans l'Europe moderne et contemporaine (Pasi, 1999, article: 202). C'est tout un pan de l'histoire
des ides en
Occident qui est reconsidr et rhabilit (Faivre, 1996), la notion mme d'sotrisme donnant lieu
des tentatives de dfinition de plus en plus rigoureuses (Faivre, 1992), jusqu' une rflexion
mthodologique et pistmolo
gique sur l'tude de l'sotrisme en tant que discipline part entire (Faivre-Hanegraaff, 1998).

qui assura notamment la


diffusion des ides de

Bachofen

sur le matriarcat primitif.


Ci-contre : les fondateurs de la

premire communaut de

Monte
droite:

Paralllement, l'tude des courants occultistes aux XD(c et XXe sicles a progressivement
prtation l'enseigne de la fuite de la raison qu'avait soutenue notamment James Webb

abandonn l'inter(Webb, 1971 et 1976).

Verit (de gauche

Henri Oedenkoven,

Ida Hofmann, Anni


Pracht, Raphal

I)('sch(Mrh(uirsc()nineJ(^an-PieiTe

le

Karl Wolfskehl, Alfred

Schuler,

ainsi:

Uuranl (1992) et Joscelyn Godwin (1994) mettent en avant un lment pins


facilement identifiable et dfinissable en termes historiques, savoir le rapport des courants
occultistes non pas
tant avec la rationalit que, plutt, avec le christianisme. Ce nouveau paramtre
[...], qui peut tre en partie
mesur par la prsence de thmes emprunts la tradition de l'Illuminisme, rend les analyses sur le phnomne
plus concrtes et permet de voir plus clairement les dynamiques internes et externes
qui agitrent les diffrents
courants de l'occultisme (Pasi, 1999, livre: 21). La thse de la fuite de la raison n'est
plus entirement recevable, ds lors que la recherche a pu dmontrer que la critique rationaliste de
l'occultisme feint [...] d'ignorer
que les nouveaux mouvements magiques ont fascin un trs grand nombre de reprsentants du rationalisme
et
du positivisme modernes (Introvigne, 1993 22). On doit l'historien et sociologue Massimo Introvigne,
entre
autres chercheurs, d'avoir rappel que rationalit et attrait pour les sciences occultes n'ont
pas coexist' seulement dans les cnacles de la Renaissance, mais aussi bien chez des modernes et des contemporains plus ou
moins scientistes: ainsi du physicien William Crookes, d'abord intress par le spiritisme, puis membre
du plus
fameux mouvement magique moderne, la Golden Dawn anglaise (laquelle comptait d'ailleurs dans ses rangs un
grand nombre de mdecins) ainsi de Charles Longuet, gendre rationaliste de Marx, mais aussi
membre de
l'Ordre maonnique rform de Memphis; ainsi encore de l'tonnant Franois Jollivet-Castelot,
animateur des
Frres Illumins de la Rose-Croix, dirigeant de la Socit alchimique de France, membre du
Parti communiste
franais, puis exclu de celui-ci et fondateur, en 1927, d'une Union communiste
spiritualiste (ibid.: 198, 49, 97). En
fait, on n'aurait que l'embarras du choix si l'on voulait multiplier
les exemples, qu'il s'agisse de figures clbres de
la culture ou de simples outsiders.

Monte Verit y
nombreux membres.

haut, gauche:

droite:

, s'il

de s'exprimer

artistique et

de la capitale

des Cosmiques (de gauche

objet

est permis

bohme

toute la

Friedeberg).

de l'rudition microscopique, s'il lui arrive parfois de faire songer L'Intermdiaire des chercheurs et des curieux,
on ne saurait pourtant nier toutes les pistes nouvelles qu'elle ouvre la recherche. Quant l'application scientifique de cette problmatique au nazisme, elle a rcemment donn lieu des travaux trs solides: qu'il s'agisse
d'une mise en perspective gnrale (Hakl, 1997), de la question dispute de l'influence exerce par les thses des
aryosophes autrichiens sur le jeune Hitler au travers de la revue Ostara (Hamann, 2001), du mythe du Ple
dans son rapport l'idologie nazie (Godwin, 2000), ou encore des nombreuses relations de Julius Evola au sein
de la Rvolution conservatrice allemande et de l'exacte mesure de son rle jou en marge de certaines hautes
sphres du rgime nazi (Hansen, 1999). Dernire en date, la mise en scne d'images d'archives a parfois adopt
ce srieux de bon aloi dans l'tude des sources: ainsi d'un documentaire qui s'appuie notamment sur le livre de
Goodrick-Clarke (Snner, 1997) et qui a t diffus sur la chane Arte le 29 mai 1998.

Occultisme et nazisme: de la mythologie moderne l'tude des sources


Un

autre

phnomne a longtemps accompagn

l'indiffrence

dans

le

meilleur des cas

ou

triomphes du rationalisme dur et du positivisme satisfait:


mpris
dans presque tous les cas
pour la problmatique

les
le

de l' histoire souterraine , des relations entre socits secrtes, sotrisme, occultisme et histoire
politique.
Lorsque la question des liens supposs ou rels entre les deux domaines s'est applique aprs 1945 au
nazisme,
elle n'a donn lieu pendant plusieurs dcennies qu' des affabulations souvent
idologiquement intresses, plus
souvent encore sordidement intresses, savoir trs vulgairement alimentaires . Tout cela
relevait de ce
qu'un chercheur anglais, qui en a d'ailleurs fait justice avec une rigueur et une comptence exemplaires,
a appel
la mythologie moderne de l'occultisme nazi (Goodrick-Clarke, 1989
299-311). Depuis quinze ans maintenant,
la revue Politica Hermetica s'attache appliquer la problmatique
des relations entre occultisme et/ou
:

sot-'

risme, d'une part, et histoire politique, d'autre part, des

Gnostiques et mystiques autour de


complot , Esotrisme et socialisme

la

thmes

Rvolution franaise

Le souverain cach

comme

Doctrines de

la

race et tradition

Secret, initiations et socits

, etc. Si

cette

dmarche

n'vite

modernes

pas toujours

Le

l'cueil

Monte

Verit

ou Vutopie devenue a-topie

Le phnomne de Monte Verit est prcisment un cas emblmatique d'interfrence du politique, de l'artistique
de formes de religiosit parallle . L'histoire proprement dite de cette colonie couvre trs exactement les
deux premires dcennies du XXc sicle. Mais Monte Verit a videmment des racines qui remontent la priode
1870-1900, voire avant, racines qu'il importe de mettre au jour pour comprendre le phnomne, les raisons de son
mergence, ses caractristiques et, disons-le sans attendre, sa trs grande complexit. Avant, il est cependant
ncessaire d'voquer brivement le lieu ainsi dnomm, puisque cette si foisonnante utopie en acte est devenue
presque invisible sur la carte des communauts alternatives rpertories par les historiens.
et

Monte

La Monescia, tout prs


Majeur (le site fait donc partie du Tessin, le canton italophone de la Confdration helvtique). C'est un endroit o la gographie physique et une topographie moins
matrielle semblent interfrer depuis longtemps, au point que l'on a pu crire Dans la gographie sacre des
nouveaux mouvements magiques, le Monte Verit remplit toutes les conditions pour tre considr comme le
sanctuaire principal (Introvigne, 1993 220-221). Le site fut acquis au tout dbut du sicle par une colonie vgtarienne mlant l'alimentation saine la phytothrapie, l'amour libre et l'mancipation de la femme la rforme
de l'habitat et du vtement, et mme, vers la fin de son histoire, la franc-maonnerie de marge (fringe
masonry) des formes de danse rituelle et cultuelle. La colonie de Monte Verit attira rapidement des anarchistes, des thoriciens du "retour la nature", des thosophes, des occultistes et des partisans du mouvement
de "rforme de la vie" (tebensreform) (ibid. 221). Insistant sur l'importance du phnomne en question, IntroVerit dsigne en

d'Ascona, sur

la rive

fait

gauche de

une

petite colline qui s'lve sur l'ancien lieu-dit

la partie

nord du

lac

histoire

page 112

vigne a pu affirmer que quiconque a gravit autour du milieu des nouveaux mouvements magiques a jug
opportun de faire un plerinage ou un sjour Monte Verit (ibid.) La suite de cette tude montrera que ce

page 113

histoire

la rgle aucun auteur n'y a pris Monte Verit pour seul et unique objet d'tude. On signalera cependant une intressante tude sur les ennemis du progrs dans l'Allemagne de la seconde moiti du XIXe sicle

exception

L'ironie de l'histoire, les donnes de la gographie physique et les intrts touristiques ont voulu que le site
qui avait abrit pendant vingt ans, en lisire d'un village de montagne peupl d'envihors du commun d'Ascona
soit devenu au milieu du XX^ sicle, et soit rest
ron mille habitants, un vritable rassemblement de rebelles
depuis, un lieu de villgiature hupp, rserv sinon la jet-set, du moins un clientle trs fortune. Mais le plus
tonnant reste le trs petit nombre d'tudes disponibles sur le phnomne. Au plan de la recherche internatio-

nale, cet oubli

peut en partie s'expliquer par

le fait

que Monte Verit a

t prsent parfois

comme un phnomne

ayant fray la voie au nazisme, ce qui a sans doute contribu dissuader des chercheurs de s'y intresser. L'enracinement du phnomne dans le monde germanique, en dehors duquel il est strictement incomprhensible, a
peut-tre jou dans le

de

mme

sens. Enfin, en ce qui concerne la France, cette fois,

tout francophone parmi les protagonistes

non-lieu ,

une

L'cossais

terre

de nulle

de cette aventure

est

venu

un facteur

s'ajouter

pour

faire

objectif

James Webb, dans une tude dj ancienne qui passait en revue quelques figures importantes de
des courants occultistes aux XDC^ et XX? sicles (Webb, 1976), avait consacr Monte

en imposant la
tion.

En

XW

raction,

avec la nature

l'Allemagne et l'Autriche ne font pas

a brutalement modifi le monde


(Max Weber) de la rationalisation et de la mcanisa-

sicle, la rvolution industrielle

cage d'acier

nombreux furent ceux qui prouvrent

et entreprirent

sion corporelle. Inspir

par

de renouer avec

elle.

naturelle

par exemple,

dessous

Hohe Wacht

le

d'une harmonie

exercice de libre expres-

anciennes traditions germa(Hugo Hppener) clbra le corps et la vie


modle du salut au soleil (en bas, droite). Ci-

l'Art dco, le Jugendstil et les

clbre

la nostalgie

Ci-contre

niques, le peintre et illustrateur Fidus

Mme

de Fidus (dessin de 1913).

l'absence

part.

Verit plusieurs pages, mais sans vraiment se pencher sur le sujet.

Schattenseiten der Modernisierung)

Monte

Verit : sources directes et littrature secondaire

de Monte Verit un

la religiosit parallle et

Tout au long du

un ouvrage rcent qui traite notamment des parts d'ombre de la modernisation (die
, du mouvement de rforme de la vie et du mouvement de jeunesse, du mouvement des colonies et de son rapport avec la bohme de l'poque, et qui contient galement un long chapitre sur
un auteur trs apprci des colons de Monte Verit, le philosophe Ludwig Klages (Rohkrmer, 1999). Plusieurs
des thmes abords dans le prsent article reviennent galement dans deux tudes classiques de Jost Hermand:
l'une porte sur le rayonnement exerc au tournant du sicle par l'idal de la vie belle , saine et rconcilie avec
la nature l'autre, sur le vieux rve du nouveau Reich en rapport avec les utopies volkisch et le nazisme (Hermand, 1972 et 1988).
(Sieferle, 1984), et surtout

propos n'a rien d'exagr.

Les sources directes sur Monte Verit sont elles aussi trs minces, ce qui n'est pas vraiment surprenant,
puisqu'on est en prsence d'un lieu de vie, o la pratique a gnralement prcd la thorie et dont la fondation
s'est faite de manire assez spontane, et non conformment un projet prcis. La colonie suisse n'a jamais t un
simple cercle d'tudes, ni mme une universit sauvage . Parmi ses figures de proue, on trouve des personnes
possdant une sensibilit artistique trs dveloppe, mais quasiment aucun thoricien. En revanche, on verra que
les thoriciens sont nombreux la priphrie du phnomne.
Les sources directes sont constitues par quatre brochures de deux des fondateurs de la colonie: Ida Hof(sur la condition fminine, le vgtarisme, en dfense du projet de Monte Verit; Hofmann, 1902, 1905 et
1906) et son compagnon Henri Oedenkoven (sur le sanatorium Monte Verit, ouvert en 1902 et qui donna son
nom l'ensemble de la colonie; Oedenkoven, 1906) par des informations contenues dans les archives Grser
(PYeudenstein, Allemagne), du nom d'un aube des fondateurs, archives runies par Hennann Millier, et dans les
archives du petit muse Casa Anatta (Ascona) par les tmoignages figurant dans les souvenirs et la correspondance des deux plus grandes figures artistiques de Monte Verit, les chorgraphes et danseurs Rudolf von Laban
et Mary Wigman par le tmoignage, trs critique, d'un des personnages les plus marquants de la colonie, Erich
Miihsam, qui publia trs tt une brochure sur elle (Muhsam, 1905).

mann

La littrature secondaire est un peu plus fournie. Pour cette seconde tape de ma recherche, je me suis
appuy avant tout sur quatre ouvrages, une livraison de la Revue d'Allemagne et un film. Il me faut d'abord mentionner le gros catalogue dirig par Harald Szeemann, paru en marge d'une exposition (les de Brissago, lac
Majeur, 8 juillet-27 aot 1978) consacre Ascona et au Tessin aux XIXe et XXe sicles (Szeemann, 1978). Parmi
ses quinze contributions, dues pour l'essentiel des auteurs suisses almaniques, si certaines ne prsentent pas
d'intrt pour notre sujet, d'autres en revanche doivent retenir l'attention. Ce catalogue contient en outre une
abondante iconographie. Ensuite vient le livre d'un universitaire amricain, Martin Green, qui reste ce jour le
seul ouvrage intgralement consacr l'histoire de la colonie (Green, 1986). Remarquablement inform, ce livre a
aussi le mrite d'viter toute diabolisation , mais cde trop souvent au plaisir de l'anecdote sur un milieu trs
haut en couleurs, au dtriment parfois de l'analyse approfondie des courants, des sensibilits et des filiations.
Complmentaire de l'ouvrage de Green est le livre rcent de Laure Guilbert, qui tudie en particulier la trajectoire
de la danse moderne ou d'expression (Ausdrucktanz) depuis les expriences fondatrices de Laban et Wigman
dans le cadre de l'utopie asconienne (1913-1919) jusqu' leurs attitudes sous le rgime nazi, ce qui conduit
l'auteur revisiter l'atmosphre du romantisme anticapitaliste , cet OVNI de l'histoire des ides, qui associe
sensibilit utopique et nostalgies archasantes (Guilbert, 2000). Digne de mention est aussi le film crit et ralis par Henri Colomer, diffus sur Arte durant l'automne 1996 et rediffus le 14 avril 1999 (Colomer, 1996). Long
d'un peu moins d'une heure, il se compose de documents d'archives rares et saisissants (sur les fondateurs de
Monte Verit, sur Laban et Wigman, le peintre Fidus, le mouvement de jeunesse du Wandervogel, etc.), mais
s'accompagne d'un commentaire souvent biais, soucieux de dmontrer tout prix une thse prconstruite: l'irrationalisme et la ngation de l'histoire propres Monte Verit comme l'un des terreaux sur lesquels aurait
grandi et prospr

me

le national-socialisme.

beaucoup servi de l'norme ouvrage d'Armin Mohler sur la Rvolution conservatrice (Mohnom de Monte Verit n'y apparaisse jamais et que le phnomne qu'il tudie commence
quand s'teignent les derniers feux de la colonie suisse. En effet, l'ouvrage de Mohler contient une foule de rfrences croises sur les origines et les prcurseurs de la Rvolution conservatrice. Or, il se trouve que ces rfrences renvoient souvent des groupes, revues, diteurs et auteurs qui volurent la priphrie de Monte
Verit. Il faut souligner que ni le catalogue dirig par Szeemann, ni le livre de Green, ni celui de Guilbert, ni le
documentaire de Colomer ne mentionnent l'ouvrage de Mohler. Entour en France d'une certaine lgende
noire , car souponn de complaisance coupable pour le nazisme (alors qu'il suffit de le feuilleter pour s'apercevoir qu'il n'en est rien), ce livre, dont l'dition franaise a t accueilli par un grand silence, est en fait un monument d'rudition typiquement germanique et, comme l'indique son sous-titre, un manuel trs prcieux, du
moins pour ceux qui sont dj un peu familiariss avec les univers de pense qu'il tudie. Cet oubli du livre de
Mohler est d'autant plus incomprhensible que l'ouvrage avait fait l'objet, auparavant, de jugements logieux de la
Je

ler,

suis enfin

1993), bien

que

le

page 115

histoire

ment de mdecine

naturelle, plus important

bains d'air-lumire

Autriche. Mais
la

mdecine

il

ne

comme on

s'agissait

dit

en Allemagne que partout

l'poque.

Ce

ailleurs, et la

vogue du naturisme

et

de ses

dernier aspect fut socialement significatif en Allemagne et en

pas d'un courant potentiellement rvolutionnaire. Touchant des milieux privilgis,

naturelle et le naturisme formaient plutt

un mouvement

ractionnaire, et

il

est rvlateur

que

le

premier tablissement public de mdecine naturelle en Allemagne ait t ouvert grce au grand conservateur Bismarck, qui avait t guri d'un suppos cancer du foie en 1880 par une cure de mdecine naturelle que lui avait
157). La filiation courant de la mdecine que l'on dirait
prescrite un certain Dr Schweninger (Green, 1986
aujourd'hui alternative jusqu' Monte Verit, est directe et illustre par les cas de deux des fondateurs de la
colonie: Henri Oedenkoven (1875-1935) et Ida Hofmann (1868-1926). Le premier, originaire d'Anvers et fils d'un
riche industriel, souffre depuis son adolescence d'une grave maladie; il rencontre la seconde, une pianiste originaire du Montngro, durant l't 1899 au sanatorium de mdecine naturelle du Suisse Arnold Rikli (1823-1906),
:

Veldes en Autriche.

Mdecine

Tous deux dcident peu aprs de crer leur propre sanatorium.

naturelle et naturisme s'inscrivent bientt dans

un mouvement plus

large, le

mouvement de

tt, un livre
du mdecin Max Nordau, intitul Entartung ( Dgnrescence ), a fustig le danger des grandes villes, dont le
rythme haletant est cens favoriser la nervosit et mme l'hystrie, qui obsdent le XDfr sicle finissant (Nordau,
1892-93). Un spcialiste du mouvement de rforme de la vie, Janos Frecot, y a distingu trois phases: La premire est la phase de la mdecine naturelle comme alternative la mdecine officielle; la deuxime se prsente
comme raction contre la technique, l'industrialisation, l'urbanisation et les problmes sociaux qui s'y rapportent;
la troisime, enfin, comme vasion esthtique entame vers la fin du XIXe sicle avec la dcouverte de la beaut
du corps (rsum par Kneubiihler, in Szeemann, 1978 143).

rforme de

(Lebensreform) expression qui se rpand, semble-t-il, vers 1895. Trois ans plus

la vie

la fin

du XIXe

sicle et

au dbut du

XX

sicle, le

nom Simon Maximilian Sudfeld, nat Budapest. Dsireux de s'intgrer dans la bonne socit, il fait de brillantes tudes de mdecine. En 1880, il s'installe Paris
comme mdecin, mais aussi comme correspondant de deux quotidiens importants, la Vossiche Zeitung de Berlin
et la Neue Freie Presse de Vienne. Son ouvrage Dgnrescence, paru en 1892-93, connat un grand retentissement
et sera traduit en quinze langues ( la fin du XDfc sicle et au dbut du XXe sicle, Nordau est un auteur clbre:
au total, onze titres de lui ont t traduits en franais). Dans ce livre, il applique les thories anthropologico-

mouvement

Fils d'un rabbin,

des Wandervgel ( oiseaux migrateurs ) rassembla une partie

importante de la jeunesse sur les routes d'Allemagne. Plerinages

sur

les

hauts-lieux historiques, vie

communautaire en

plein air,

recueil de chants populaires, danses et sports traditionnels ani-

longues randonnes de ces garons et

maient

les

libert.

(Photos de Julius Gross).

filles pris

de

de plusieurs chercheurs spcialistes du sujet. Rcemment encore, Louis Dupeux dclarait que le livre de
Mohler manifeste une connaissance tonnante des composantes religieuses du courant vlkisch, surtout dans sa

part

commente (Dupeux, in Dupeux-Fabrguet, 2000 165). Les Actes d'un rcent colloque prcisment dirig par Louis Dupeux (Dupeux-Fabrguet, 2000) aident eux aussi cerner le contexte de
Monte Verit et compltent trs utilement des travaux antrieurs du Centre d'tudes germaniques de Strasbourg
prodigieuse bibliographie

(Dupeux-Favrat, 1982

En

Dupeux-Goeldel-Merlio, 1984).

on verra dans la suite que, sectarisme ou simple ignorance, les auteurs mentionns plus
en passant ct du livre de Mohler sans s'y arrter, de plus d'un clairage important sur le

haut se sont privs,


contexte de

(1849-1923), de son vrai

mdicales de Cesare Lombroso la littrature, l'art et la philosophie fin-de-sicle (Tolsto, Zola, Ibsen, Wagner,
Nietzsche, le symbolisme, le mysticisme), qui pour lui participent tous de la dcadence. Sa vision l'amne une
eschatologie de la catastrophe, face laquelle il reste attach une philosophie fonde sur le libralisme, le positivisme et le rationalisme (Bechtel, Avant-propos , in Bechtel, 1996 7). Nordau en effet, tout en se montrant
:

d'un point de vue mdical aux regrettables consquences du progrs, n'en est pas moins un philistin
au sens de Nietzsche. C'est un Homais qui parle allemand, qui collectionne les ides reues et qui et fait les
dlices de Flaubert. Positiviste endurci, obsd comme Lombroso par la dterminisme biologique, il
attentif

mdicalise tout ce

qu'il

touche, en particulier sa bte noire, l'avant-garde artistique. Pour

mode

sont

le rsultat

esthtiques

tout tat de cause,

Max Nordau

la

ont

par

Hamann, 2001:112).

ajoute-t-il

la

bouche

lui,

les

courants

de la maladie mentale qui frappe les dgnrs et les hystriques [...] Ils
mot de libert alors qu'ils proclament avoir pour Dieu leur ego corrompu (cit

le

On constate donc que,

Monte Verit.

contrairement une autre ide reue, les pangermanistes et une partie des Volkischen
dans l'Allemagne et l'Autriche fin-de-sicle, condamner les dgnrs au nom des derniers acquis de la science . Tout cela tait en fait dans l'air du temps: Quand Nordau disait que les villes et le
proltariat industriel exemplifiaient la dgnrescence, contrairement aux paysans qui, selon lui, ne montraient
aucun signe d'puisement, il exprimait sans doute une opinion majoritaire (George L. Mosse, Max Nordau, le
n'taient pas les seuls,

Les antcdents germaniques: mouvance vlkisch

et

rforme de

la vie

Le cas de Monte Verit doit d'abord tre mis en relation avec la faon particulire dont l'Allemagne entra dans la
modernit industrielle: entre rapide, excessivement rapide mme, qui provoqua dans les trois dernires dcennies du XIXe sicle un grave malaise, notamment au sein de la classe bourgeoise cultive (Bildungsburgertum)
Dupeux parle d'une rvolution industrielle fulgurante , cause d'un bouleversement des modes de vie
(Dupeux, in Dupeux-Fabrguet, 2000 169). Green crit ce propos: Ce furent les Allemands qui ressentirent le
eux
les habitants de l'Allemagne, mais aussi les germanophones de toute l'Europe
plus fortement la crise
qui taient alls plus vite que d'autres peuples pour cueillir les bnfices tincelants du progrs [...] En 1800, 22
millions d'habitants vivaient dans ce qui allait devenir plus tard l'Allemagne; en 1900, ils taient 56 millions. Un
sur deux vivait dans un endroit diffrent de celui o il tait n, et probablement dans une ville (Green, 1986 1).
C'est l'poque o Max Weber parle d'une cage de fer enserrant une socit qui connat une urbanisation ultrarapide et une atomisation gnratrice d'angoisse (ibid.: 1-2). Goodrick-Clarke largit le propos en voquant le
dclassement de certaines catgories sociales: En raison de la survivance de comportements et d'institutions
pr-capitalistes dans ces deux Etats [la Prusse et l'Autriche-Hongrie], la modernisation imposait un effort particulier ceux qui s'identifiaient l'ordre traditionnel et rural. Beaucoup mprisaient la modernisation parce que
le dveloppement des villes et celui des usines, qui poussaient comme des champignons, les coupaient de leurs
racines, perturbaient leur impression de scurit et portaient atteinte leur statut social (Goodrick-Clarke,

la
il

in Bechtel,

rejet

du nouveau monde urbain

et industriel se multiplient aprs 1870.

Il

y a d'abord

le

mouve-

1996

12).

Nordau

partageait

mme avec \esVolkischen, entre autres,

conviction que sant et vigueur de l'esprit vont de pair avec sant et vigueur
inspire

en

effet la cration

de

la Judische

Turnzeitung

du corps

Journal juif de gymnastique

au dbut du XX^

) (ibid.

sicle,

16)

pangermanistes devaient plus tard rcuprer leur profit la notion 'Entartung, terme qui
employ par Richard Wagner. L'Entartung dsigne pour eux ce par quoi un individu est
devenu tranger son espce, genre ou race (Art) propre, et ce dans le cadre d'une conception ferme de la communaut. C'est ainsi qu'un certain Fr. Siebert, dans un article intitul Alldeutsches zur Frauenbewegung ( Le
point de vue pangermaniste sur le mouvement des femmes ), paru en avril 1911 dans le journal Die Unverfalschte
deutsche Worte ( La pure [littralement: non falsifie] parole allemande ) du chef politique autrichien Georg von
Schonerer, crit: Il y a dgnrescence au plan culturel lorsque le personnage en question n'a plus conscience
que ses racines plongent dans le sang et la vie de son peuple. Il y a de mme manifestation de dgnrescence
lorsque l'instinct de conservation du peuple est insuffisant [...]; on voit ici combien il est juste de parler de dgnrescence, en d'autres termes de manque de sensibilit ce qui est notre genre propre (cit par Hamann,

Bien entendu,

les

avait d'ailleurs t dj

2001

113-114).

On

sait d'ailleurs

exposition nazie de 1937 sur

l'

art

que le dernier avatar de la notion de dgnrescence


dgnr (entartete Kunst)

fut la tristement clbre

mouvement de rforme de la vie fut un artiste qui, sans avoir jamais fait
des Monte Veritaner (comme disent les auteurs de langue allemande) ou des Asconiens (comme disent
Green et Guilbert) au sens propre, exera une forte influence sur eux: le peintre Fidus, alias Hugo Hoppener
L'un des principaux personnages du

1989:5).

Les signes de

libralisme et le "nouveau Juif'

partie

histoire

page 116

l'Isar avec son matre Karl Wilhelm


Diefenbach (1851-1913), Fidus reprsente sur ses tableaux et gravures une humanit nordique rgnre , des
corps nus et sveltes s'offrant aux caresses du soleil, des phbes saluant l'aube, le tout souvent entour de runes.
Avec Fidus, qui fera un sjour Monte Verit en 1907, c'est l'influence vlkisch 1 qui se fait sentir dans la colonie.

(1868-1948). Lui aussi adepte

du nudisme,

qu'il

a pratiqu dans la valle de

son lgance stylistique les prraphalites. Son univers figuratif est


la nature dans ce qu'ils renferment de plus
"authentique" , affirme Kneubuhler (in Szeemann, 1978 143). Fidus adhrera la NSDAP en 1932 et s'attribuera dans l'ascension du parti nazi un rle disproportionn la ralit des choses. Aprs 1933, son uvre ne
sera pas spcialement mise en valeur par le nouveau rgime. Il est vrai que les phbes ambigus de Fidus et
l'atmosphre d'homosexualit doucetre qui mane souvent de ses tableaux s'accordaient mal avec les canons du

Sa peinture rappelle par sa simplicit

et

essentiellement exaltation ravie et extatique du corps humain et de


:

monumentalisme nazi. Fidus, en fait, est sans doute plus intressant par l'influence durable qu'il exera sur les
mouvements de rforme de la vie et de jeunesse que par son uvre propre (Frecot-Geist-Krebs, 1972), puisque
son public tait compos essentiellement de Wandervgel et de ce que Hermand appelle des "hippies du Jugend(Imhoff, in Dupeux-Fabrguet, 2000

stil"

229).

Les Vlkischen
excepte l'tude pionnire de Mosse (Mosse, 1964; toujours non traduite en franais), remarquable mais
insuffisamment attentive aux aspects para-religieux de la mouvance vlkisch, c'est encore vers Mohler, avant
tout, qu'il faut se tourner pour avoir une ide juste de ce que fut cette dernire. Je prfre en effet parler de
mouvance plutt que de mouvement vlkisch, car il s'agit d'un phnomne qui se prsente comme une
nbuleuse, bien plus que sous la forme d'un courant structur et univoque. Ceci permet de dire que le courant
Si l'on

vlkisch est passible, toutes proportions gardes eu gard la chronologie et aux contextes, de ce jugement,
dsormais partag par tous les chercheurs, concernant le New Age, qui l'apprhende comme une cristallisa241). Historiquement parlant, les Vlkischen,
tion de fragments no-religieux en circulation (Mayer, 1991
comme le rappelle un lecteur de Mohler dans une lettre adresse celui-ci et cite dans les deuxime et troisime ditions de Die Konservative Rvolution in Deutschland 1918-1932, sont les fils de Friedrich Ludwig Jahn
(1778-1850), auteur de Deutsches Volkstum ( L'essence du peuple allemand , 1810) et fondateur du Turnerbewegung (Mouvement des socits de culture physique), lui dont la barbe en bataille et les manires teutoniques
rpugnaient dj Metternich, et qui exhibait dj, par l mme, certaines singularits (in Mohler, 1993 175,
:

page 117

histoire

colons de

Monte Verit, des personnes marques par une formation vlkisch et d'autres de sensibilit libertaire ou
En effet, par rapport au philistinisme du tournant du sicle, et jusqu'en 1914, tait-il vraiment moins

anarchiste.

excentrique, moins antibourgeois de s'exhiber en tenue (suppose) d'ancien Germain, avec tunique et peaux de
bte, que de heurter les bonnes murs en prchant la rvolution sociale et en pratiquant l'amour libre?

une thse par un exemple prcis, j'ai trouv chez Mohler un vlque par le ct autodidacte; ce dernier aspect l'amena
d'ailleurs disserter sur les sujets les plus divers, puisqu'il devait s'imaginer avoir reu des lumires que ne dispensent ni l'cole ni l'Universit. Il s'agit d'un certain Heinrich Pudor, qui et assurment pu figurer parmi les
Monte Veritaner. N Dresde en 1865 (Mohler n'indique pas l'anne de sa mort, mais prcise que sa dernire
publication connue remonte 1941), Pudor ne publiera pratiquement qu' compte d'auteur et vivra comme crivain indpendant . Une bibliographie complte de Pudor, crit Mohler, donnerait un catalogue assez complet
des thmes vlkisch: racisme, enthousiasme pour les pays du nord de l'Europe, antismitisme, engagement religieux dans le cadre de la Foi allemande, politique en faveur des classes moyennes et de la famille, culture naturiste et mouvement de plein air, vgtarisme, gymnastique et danse naturelle, ducation naturelle, conseils pour
l'achat et l'ameublement d'appartement, rforme du vtement, thorie de l'art, thorie sur l'histoire linguistique et
458).
il ne manque quasiment rien (Mohler, 1993
la protohistoire, rforme de l'agriculture, thorie sexuelle
Pudor lui-mme avait d'ailleurs parfaitement conscience de son clectisme. On apprend par Mohler qu'il avait tabli la classification suivante pour son uvre: "1. Le mouvement nordique. 2. L'antismitisme. 3. La race. 4. La
croix gamme. 5. Allemand-Germain-Aryen. 6. Famille. 7. Relvement du taux de natalit. 8. Le travail. 9. HligoPuisqu'il est toujours prfrable d'illustrer

kisch type assez remarquable, tant par l'excentricit

La question des matires premires.


Le mouvement national" {ibid.).

land-1'Atlantide. 10.
locale. 12.

Question rurale et paysannat; colonisation et culture

11.

une manire de fou littraire ? C'est probable. Cela le rend-il pour autant inintressant?
voit
en effet apparatre chez lui comme chez d'autres Vlkischen, avec une singulire avance
on
Absolument pas:
pour l'poque, plusieurs proccupations qui sont aujourd'hui celles de l' cologie profonde , et d'autres thmes,
tournant essentiellement autour de la redcouverte du corps, qui devaient revenir dans le cadre de l'avant-garde
artistique asconienne, puis expressionniste, avant de confluer, sous une forme fige et dvoye, dans le national-

Ce Pudor

tait-il

socialisme au pouvoir.

La

cration d'un style de vie alternatif

n. 14)

desdits Vlkischen.

de leurs utopies historiquement orientes (ibid. 173). Chez eux, les divisions vont trs loin,
comme le montre, par exemple, le fait qu'[ils] ne sont mme pas unis par une opposition des adversaires communs. L'ide courante selon laquelle ils sont au moins lis entre eux par leur hostilit contre les Juifs est inexacte.
des Vlkischen d'esprit philosmite ou, tout au moins, exempts de tout
crit Mohler
Car il y a bel et bien
dans

la

projection

antismitisme

ce qui en fit la force et l'attrait, ce qui constitua le trait


merger clairement: la cration d'un style de vie alternatif
qui ne laisse rien en dehors de lui-mme. Le bon et vrai Vlkisch, en effet, comme l'attestent de nombreux tmoignages autrichiens et allemands, vit dans son monde. Son type idal pourrait tre dcrit comme suit: il s'alimente
selon les principes du vgtarisme, se soigne par la phytothrapie, se livre en t des bains d'air-lumire , fait
chaque jour de la gymnastique, renoue avec de vieilles traditions germaniques pour l'architecture de sa maison,

U\ caractristique majeure de

qui, selon le lecteur de Mohler, perptueraient la tradition des


Le caractre de mouvance des Vlkischen
est bien soulign par Mohler. Celui-ci crit en effet
Guerres de libration et du Parlement de Francfort (ibid.)
que, chez eux, le flottement des contours est accentu par l'irruption des nombreuses "doctrines occultes" auxquelles le repli du christianisme laisse le champ libre et qui cherchent pntrer dans les "mondes inconnus"
vacus par le christianisme et contourns par le progrs (ibid. 171). La mouvance vlkisch constitue un terrain
propice pour tout ce qui ne relve pas du savoir officiel et de l'institution, et qui peut s'y rpandre aisment, mais
avec un inconvnient: l'parpillement. Si les Vlkischen sont si peu homognes, c'est naturellement pour cette
et ceci un double gard: en tant que mouvement, et
simple raison qu'ils remontent le plus loin dans l'histoire

(ibid.).

Comme presque toujours pour les courants modernes et contemporains plus ou moins marqus par les doc, la mouvance vlkisch runit un grand nombre d'excentriques et d'autodidactes. Ce dernier trait
videmment accentu lorsqu'on descend dans les couches infrieures de la mouvance, savoir chez des
aryosophes comme Guido (von) List (1848-1919), Adolf Joseph Lanz (dit Jrg Lanz von Liebenfels, 1874-1954) et
leur public compos de gens semi-cultivs. L'usage de fausses particules nobiliaires (comme dans les deux cas
signals) ainsi que de nombreux termes ronflants et grandiloquents, destins impressionner les profanes ,
fait galement partie de la panoplie classique de l'occultisme. Ces aspects disparaissent en revanche compltement dans les couches suprieures de la mouvance, lorsqu'on a affaire des universitaires, qu'il s'agisse d'un
darwiniste social comme Otto Ammon, de l'architecte Paul Schultze-Naumburg, des raciologues Hans F.K
Gunther et Ludwig Ferdinand Clauss ou du spcialiste du vieux monde nordique Bernhard Kummer. L'excentricit, elle, est plus importante et mrite que l'on s'y arrte, car c'est elle qui explique comment purent cohabiter,
par exemple au sein de la bohme de Schwabing (du nom du quartier des artistes Munich), puis parmi les

trines occultes

est

la

d'union de ses rseaux disparates,

dcore

l'intrieur

de

celle-ci

mouvance

vlkisch,

commence donc

de bois gravs o

l'on aperoit

des runes, des roues

solaires,

des entrelacs celto-nor-

diques, pratique avec ses enfants le chant choral et la danse collective sur de vieux airs traditionnels, rencontre
ses amis des clubs de lecture qu'ils ont fonds pour rpandre la bonne parole plus ou moins alldeutsch (panger-

maniste)
ville

et,

du moins quand

il

est

chez

lui,

abandonne

la

redingote au profit de

la

tunique et les chaussures de

au bnfice des sandales.

La mouvance

vlkisch,

prcisment parce qu'elle est une mouvance, se donne rarement des formes d'organi-

sation rigides. Elle prfre des formes plus fluides et souples: la famille, puis les familles amies qui partagent les

mme

typiquement germanique, de YArbeitsde sympathie, d'amiti et d'affection entre


les membres sont gnralement beaucoup plus forts que dans le cadre d'un parti . Il est peine besoin de souligner ce que ces traits ont de commun avec ceux de la nbuleuse New Age et des premiers rseaux cologistes

mmes

convictions et ont le

gemeinschaft, de la

style

communaut de

de

vie, enfin la petite structure, si

travail ,

les liens personnels

des annes soixante et soixante-dix.

Le style de vie alternatif et les formes d'organisation fluides expliquent, avec les racines anciennes du phnomne, son tonnante capacit perdurer: il y a toujours des Vlkischen en Allemagne et en Autriche. A ce sujet, le
lecteur dj mentionn de Mohler a raison d'crire: L'accent mis unilatralement sur les bizarreries de nomen donne une image dforme. En fait, les Vlkischen
qui, certes, existent et sont gnantes
breux Vlkischen
ont accompli une uvre plus durable que, par exemple, les nationaux-rvolutionnaires, qui ont pu paratre captivants aprs la Premire Guerre mondiale et qui semblaient avoir l'avenir pour eux, mais ne l'avaient nullement
la meilleure part,
(ibid.: 175, n. 14). Il est plus que probable que quelque chose de l'hritage des Vlkischen
et radiconsquents

plus

les
chez
est
pass
nordicistes
lubies
des
et
l'antismitisme
racisme,
de
libre du
caux des Grnen. Mais comme tout courant qui se constitue spontanment en contre-socit , les Vlkischen

n'ont pas toujours su viter la drive sectaire.


Je renonce ici traduire un terme dont le champ smantique est trs vaste et qui n'a aucun quivalent approchant en franais, toutes les traductions proposes ( national-racial , national-populaire , national-populiste ,
populiste-raciste ) tant insatisfaisantes. Il sera donc ici question de ce qui est vlkisch et des Vlkischen.
1.

Pour en revenir la priode fin Xlfc sicle-dbut XX^ sicle, un point particulier doit tre soulign: la mouvance vlkisch est trs tt puissamment implante en Saxe (Dresde, Leipzig, Halle) et, plus encore, en Thuringe

page 118

histoire

Weimar, Eisenach, Gotha). M. Fabrguet crit ce propos: Le dynamisme du mouvement volkisch


en fait prcoce en Thuringe. Ds 1894 avait t fonde Gotha, par Friedrich Lange, une Alliance allemande
qui compta parmi ses premiers membres Theodor Fritsch, Adolf Bartels ou encore Heinrich Class [trois auteurs
volkisch] [...] Au lendemain de la Premire Guerre mondiale, la Thuringe devait illustrer tout la fois la multiplicit mais galement la complexit des liens entre le mouvement volkisch et la NSDAP (Fabrguet, in DupeuxFabrguet, 2000 237). Cette implantation locale n'est pas indiffrente pour notre sujet, car on verra dans la suite
que plusieurs phnomnes troitement lis Monte Verit eurent prcisment la Thuringe (ou la Saxe) pour
cadre. Au dbut du XXe sicle, la mouvance volkisch touche dj un public important, comme l'atteste la forte diffusion de publications naturistes qu'elle inspire (cf. infra). Plus tard, ledit public ne sera plus important, mais
(Erfurt, Ina,

fut

roman violemment antismite d'Artur Dinter, Die Snde wider das Blut ( La souillure
paru en dcembre 1917 chez un diteur trs li la mouvance volkisch et au mouvement de jeunesse, connat un premier tirage de 50 000 exemplaires. Le succs immdiat du roman fit de Dinter, ds 1918
considrable. Ainsi, le

contre

[...]

trich

le

sang

),

un membre part entire du triangle d'agitateurs de l'ide volkisch, aux cts de Theodor Fritsch et de DieEckart [futur mentor de Hitler Munich]. Par la suite, l'ouvrage connut d'innombrables rditions et,

l'automne 1922,

il

aurait au total rencontr

quelque

1,5 million

de lecteurs

(ibid.: 236).

En fonction de ce que j'ai dit sur les caractristiques de la mouvance volkisch, on comprend que les liens entre
elle et le milieu de Monte Verit n'avaient rien de surprenant. Parmi ceux qui firent concrtement le lien,
y eut,

Hritier de Ruskin et de Carlyle, co-fondateur avec Eleanor

Marx de la Ligue socialiste anglaise, William Morris (ci-dessus,


gauche, en compagnie de Burne-Jones, vers 1890) fut une
figure du romantisme anticapitaliste : Prendre plaisir au

il

comme nous l'avons dit,

thosophe Fidus, dont le matre, Diefenbach, avait fait partie d'une structure
parallle l'Ordre du Nouveau Temple fond par Lanz von liebenfels (Goodrick-Clarke, 1989
162). En 1897,
Fidus avait illustr deux livres consacrs une prtendue religion sexuelle aryenne (arische Sexual-Religion) ,
dus au thosophe Max Ferdinand Sebaldt von Werth (1859-1916) (ibid.: 72).
le peintre et

Parmi

Monte

les

Verit,

simple fait de vivre

phnomnes assez proprement germaniques, sinon typiquement germaniques, qui prcdrent


il faut encore mentionner les communes ou communauts libres relevant
du mouvement des

Une premire colonie vgtarienne, la Vegetarische Ostbaukolonie Eden, est fonde en 1893 Orianenburg par un certain Erwin Esser. Ds 1896 parat un livre consacr ce phnomne naissant: celui de Franz
Oppenheimer, Die Siedlungsgenossenschaften ( Les colonies-coopratives ), Leipzig. Enfin, mme si les cits-jardins ne sont pas une exclusivit germanique, leur apparition en Allemagne l'poque de la fondation de Monte
Verit n'est pas fortuite. Elles sont en effet lances en 1902. Deux cits-jardins voient le jour dans des villes importantes, Nuremberg et Karlsruhe. Au mme moment est fonde celle de Hellerau, prs de Dresde, sur laquelle on
reviendra car elle recoupe l'histoire de Monte Verit. Parfois li l'aile gauche de la sociale-dmocratie, le mouvement l'origine des cits-jardins n'en est pas moins transversal. Ce mouvement compta en effet parmi ses promoteurs Theodor Fritsch (1852-1933), impliqu dans le mouvement antismite allemand depuis 1881 (Tabary, in
Dupeux-Fabrguet, 2000 178), auteur d'un Handbuch der Judenfrage ( Manuel de la question juive , 1887)
rdit d'innombrables reprises, au travers duquel il fut sans doute le plus influent des Vlkischen (Mohler,
1993 455), et animateur de la revue DerHammer ( Le Marteau ), qui paraissait Leipzig. Or, Mohler prcise
son sujet: Ce que l'on sait moins, c'est que Fritsch compte au rang des pionniers de l'ide des cits-jardins en
Allemagne (ibid.), puisqu'il publia deux brochures sur le sujet, parues respectivement en 1896 et 1903. Depuis la
dernire dition allemande du livre de Mohler, qui appelait de ses vux l'apparition d'un historien qui voudra
bien tudier (ibid.) le cas de Fritsch, ce dernier a fait l'objet d'une tude crite par un germaniste franais

la pluie; satisfaire

livre).

Les antcdents non spcifiquement germanique s de Monte Verit


Monte Verit est donc

insparable d'un terreau trs nettement germanique. Mais le romantisme anticapitaliste

n'est pas, vers la fin du XIXe sicle, une exclusivit allemande ou autrichienne. Il suffit de penser au mouvement
fond en Angleterre par William Morris (1834-1896), crivain, dessinateur, peintre, dcorateur et thoricien
social. Nourri de culture mdivale comme son ami le peintre, dessinateur et cramiste Burne-Jones (1833-1898),
il a t comme lui marqu par le prraphalite Dante Gabriel Rossera*
(1828-1882) fils d'un pote italien qui enseigna Londres. En 1859, Morris difie sa maison (la Red House), dont il dessine le dcor et l'ameublement. Il se
consacre ensuite aux mtiers d'art et fonde, avec des prraphalites, une firme visant revaloriser l'artisanat,
notamment dans le cadre de la dcoration. Le mouvement, inspir d'un socialisme mdivalisant , aboutira la
fondation en 1888 de YArts and Crafts Exhibition Society, dsireuse de renouer avec l'idal traditionnel de Yartifex,
,

tout la fois artisan et artiste, et rejetant la fracture, entrane par l'industrialisation, entre valeur d'usage de l'objet
et beaut de l'objet. Militant socialiste actif de 1884 1890, Morris exercera une forte influence sur l'Art nouveau

rythmes linaires et les formes sinueuses. Ses crits sur l'art, l'artisanat, l'industriaseront aussi, chose moins connue, trs attentivement lus et comments par le penseur et

et lejugendstil, privilgiant les


lisation (Morris, 1985),

thoricien de

l'art traditionaliste

tard des thses assez proches

Pour
profond:

les artistes
il

exprime

de

intgral

celles

Ananda Kentish Coomaraswamy

de Gunon (lipsey, 1977

(1877-1947), lequel dfendra plus

40-54).

du Jugendstil, dont se rclament les Asconiens, l'ornement [...] se trouve charg d'un sens
qui unit l'homme et le monde. Il largit les contours de l'image humaine

le lien originaire

dans

la joie les apptits physiques de l'ani-

le rseau des lignes naturelles (Le Rider, 1990 88). C'est la Vie mme qui circule
formes sinueuses, rinceaux dclins sous toutes leurs variantes, entrelacs renvoient l'harmonie de l'homme et du vgtal, contre la laideur fige du naturalisme. L'ornement matris par le gnie nat "sous
la dicte de la vie". Il rend visible l'lan vital. Il n'a rien d'arbitraire (ibid. 89). L'alliance de la forme et du rythme
est cense exprimer ou dvoiler des harmonies caches, dans le cadre d'une vision biocentiiquc - du inonde.

pour mieux

la

plonger clans

clans l'ornement:

Les racines germaniques de Monte Verit n'autorisent pas

(Tabary,

jouir d'exercer ses membres et toutes ses

mal ordinaire humain sans avoir peur de s'avilir ni conscience


de mal faire: je rclame tout cela et davantage encore ! Cicontre : bain de soleil Monte Verit, face au lac Majeur.

colonies.

facults physiques ; jouir en quelque sorte avec le soleil, le vent,

faire oublier l'endroit

mme o les fondateurs de

partir du dernier quart du XIXe


sicle, un norme potentiel d'utopies [...] fut proclam, mis en pratique et vcu dans la rgion [...] de la partie
oscillant entre ces deux polarits: engagement social tourn vers la
nord du lac Majeur. Les modles proposs
sont tous [...] gouverns par la convicsocit sans classes, ralisation exemplaire et rajeunissement du Moi

la

colonie dcidrent de s'installer et ce qui y avait prcd

celle-ci.

tion

que

nature

En

effet,

ne peut recrer une communaut que par


(Szeemann, in Szeemann, 1978 5).
l'on

la retraite suivie

d'une harmonie renouvele avec

la

En raison de la neutralit de la Suisse, la rgion de Locarno fut d'abord un refuge pour les exils politiques,
anarchistes italiens et russes surtout, de concert avec Zurich, Berne et Genve. Mikhal Bakounine (1814-1876)
arrive Locarno en 1869 et y sjourne jusqu'en 1875, travaillant notamment une traduction russe du Capital.
Pour sa part, Piotr Kropotkine (1842-1921), alors rfugi Londres, fera au moins un sjour Monte Verit clans
deuxime dcennie du XX^ sicle. Peu avant 1900, cette tradition de prsence anarchiste va croiser la bohme
de Schwabing, laquelle ont appartenu, plus ou moins longuement, tous les fondateurs et toutes les figures marquantes de Monte Verit. Le lien tait si fort que Green crit propos de Schwabing et d'Ascona: Ces deux localits, bien que gographiquement loignes l'une de l'autre, faisaient si troitement partie du mme circuit social

la

qu'elles peuvent tre dsignes conjointement (Green, 1986

26).

L'autre prsence locale antrieure la colonie est celle des thosophes. Elle est indissociable d'une personnalit importante, Alfredo

historien.

En

Pioda (1848-1909),

homme politique suisse libral et anticlrical,

1889, est fonde sous sa direction

une socit par actions dnomme

conseiller national et

Fraternitas, qui se fixe

comme objectif de crer un couvent laque sur des terres appartenant Pioda et situes au lieu-dit La MonesFranz Hartcia. On trouve parmi les actionnaires de Fraternitas, projet qui ne parviendra pas prendre corps
:

de la Socit thosophique depuis 1883, qui a t le conseiller de Helena


Blavatsky (1831-1891) Adyar, ainsi que la comtesse sudoise Constance Wachtmeister, amie intime de Blavatsky. Quant Annie Besant (1847-1933), elle serait venue plus tard avec Krishnamurti (l' Instructeur du
monde qu'un oracle lui avait annonc, mais qui devait prendre ensuite ses distances par rapport au thosophisme et prcher une voie exaltant la spontanit et libre de toute structure religieuse) Monte Verit (Schonenberger, in Szeemann, 1978 68). Il est tabli en tout cas qu'Annie Besant pronona plusieurs confrences

mann

(1838-1912),

membre

influent

Milan en 1902.

page 120

histoire

L'un de ceux qui rachetrent

Monte Verit aprs 1920 a

rsum le caractre vraiment hors normes de la


y avait des gens qui vivaient l'cart: artistes, philosophes, thosophes, vgtariens et rfugis politiques. Non dans de grands regroupements, mais au contraire
de faon trs isole et disperse, suffisante nanmoins pour rpandre sur toute la rgion un souffle particulier et
ouvert toute nouveaut (Robert Landmann, cit par Frecot, in Szeemann, 1978 56).
rgion de Locarno avant

la

ainsi

fondation de la colonie: Partout,

il

Sur l'atmosphre intellectuelle de ces milieux au tournant du sicle, on dispose d'un important tmoignage littraire, celui de Hermann Hesse (1877-1962), Prix Nobel en 1946, qui finit sa vie dans son ermitage tessinois de
Montagnola, une heure de marche de Locarno, o il s'tait trs tt retir. Alors en proie une forme svre
d'alcoolisme, Hesse vient Monte Verit en 1906 pour une cure de dsintoxication. Il s'y lie d'amiti avec l'un des
fondateurs, Gusto Grser, qui le fascine littralement et qui lui inspirera plusieurs personnages de ses romans.
Entre 1906 et 1908, Hesse crit une longue et belle nouvelle, Der Weltverbesserer, qui se droule entre Schwabing
et le Tyrol (dtail rvlateur, elle a t publie

en

rateur prcise que l'action se passe vers 1900

sous le titre Monte Verit, SugarCo, Milano 1988). Le narDocteur en histoire de l'art, le jeune hros partage le malaise de
Italie

page 121

histoire

mann
mer,

sur

la

base du vgtarisme avant

tout,

dont tous

trois sont

reprsente bien par avance les excentriques de

elle

Monte

des partisans convaincus. Quant Lotte Hatte-

Verit. Personnalit volontiers thtrale, elle pro-

un catholicisme mystique trs particulier et s'entoure les cheveux, longtemps avant les flower children calicouronne de fleurs. A Ascona, elle s'installe dans une maison en ruine, devant laquelle elle allume
chaque soir un feu pour purifier symboliquement le monde (Green, 1986 122, 127). Elle se suicidera en 1906.
Les trois autres fondateurs Qenny Hofmann, Karl Grser et Ferdinand Brune) disparatront plus ou moins vite du
devant de la scne.
fesse

forniens, d'une

Gusto Grser est un Volksdeutsch, un Allemand (ethnique) de l'tranger . Il nat en 1879, sous le signe du
Verseau, Kronstadt en Transylvanie roumaine (la ville s'appelle aujourd'hui Brasov). Fils d'un juge, Grser se
montre trs tt rebelle toute contrainte impose de l'extrieur, mais capable de se donner et de suivre une discipline

de vie rigoureuse.

Il

se rattache au

il tudie la
mouvement de rforme de la vie par sa brve formation
W. Diefenbach (ibid.: 54), donc du matre de

lithographie Vienne, puis devient en 1898 l'lve du peintre Karl

classe bourgeoise cultive: Cet intellectuel trop influenable se sentait environn de mensonge et de bluff; il
voyait les villes noircies par les fumes de charbon, corrompues par l'argent, les campagnes dpeuples, la pay-

Fidus
et par son vgtarisme strict, mais aussi la sensibilit libertaire par son pacifisme intgral, qui lui vaudra d'tre emprisonn plusieurs reprises (rentr Kronstadt aprs les tout premiers dbuts de la colonie, il est
jet en prison fin 1901 pendant cinq mois pour avoir refus de faire son service militaire; en juillet 1915, il sera

sannerie aux abois, enfin les forces vitales authentiques attaques

arrt par les autorits

la

Du par

la

racine (Hesse, 1997

216).

milieu de la jeune peinture munichoise, il part dans le Tyrol et y achte une petite maison de
vigneron dlabre. Pendant un an, il fait l'exprience difficile d'une solitude rompue par les visites de plusieurs
le

excentriques. Revenu Munich, il assiste un congrs bariol o toutes sortes de rformateurs se donnent libre
cours: Un lgant Viennois [...] parla des nouveaux mouvements religieux qui se dessinaient cette poque et

de leur

Un thosophe anglais grisonnant lui succda, qui recommandait sa


comme synthse universelle de toutes les vrits isoles mises en lumire par chacune des grandes reli-

relation avec la paix mondiale.

croyance

forme

et

de Stuttgart, puis plac dans un asile pendant six mois, pour avoir refus de porter
de saluer le drapeau), et son rejet absolu de toute insertion sociale.

les premires annes de la colonie, Grser s'impose comme la principale figure de la tendance radicale,
des Naturmenschen, des hommes naturels . A Kronstadt, il portait dj une tunique et des peaux de bte,
sans doute sous l'effet d'une teutomanie de jeunesse bien excusable. A Monte Verit, il s'installe dans une grotte
et vit comme un ermite, du moins dans les premiers temps. Mais Grser est bien plus qu'un simple excentrique.
Toute son existence, dont on survolera plus loin les autres tapes, se caractrise en fait par une cohrence

Dans

celle

Il fut relay par un thoricien raciste qui le remercia ironiquement pour sa leon, mais
stigmatisa l'ide
d'une religion supranationale et universelle qu'il dnonait comme une dangereuse utopie (ibid. 242-243).

gions.

La fondation

et les

dbuts de

Monte

Verit (1900-1910): contradictions et rseaux

Cette dernire citation de Hesse nous confirme combien la bohme de Schwabing constituait, au tournant du
un vritable creuset o les courants et sensibilits les plus diffrents cohabitaient, se combattaient,
s'influenaient, d'une faon tellement mle qu'il est parfaitement vain de vouloir les distinguer clairement
sicle,

comme autant de compartiments tanches.

L'exceptionnelle varit de cette floraison de crativit, de cette insur-

rection de la vie contre le philistinisme ambiant, avant tout, est bien illustre par

un historien allemand: On a
vu apparatre, successivement ou en mme temps, divers courants et mouvements prnant la rvolution culturelle ou le pessimisme culturel, la rforme de l'existence, des mouvements religieux et pacifistes, socialistes ou
ainsi

nationalistes, le

mouvement pour

l'mancipation fminine,

la

la vie

en colonie

et le

raction progressiste et le

l'expressionnisme: tous ces courants se ctoyaient alors.

mouvements,
culier les

Werkbund,

le

Wandervogel,

communisme romantique
[...]

unit entre

l'art

avaient tous

et la vie (Reichel, 1997

pdagogie rforme et

et utopique, le Jugendstil et

Aussi divers qu'aient pu tre ces courants et ces


. La jeune gnration, en parti-

un point commun: l' exprience de la communaut


rformistes de l'existence et les gens de lettres, les intellectuels et les
ils

la

artistes, taient

en qute d'une

51).

Exprience de la communaut , union de l'art et de la vie , voici en effet deux passerelles essentielles
permettant aux diffrents rebelles de communiquer. Les autres points de contact, que l'on retrouve galement

Monte

Verit, s'appellent: excentricit antibourgeoise, redcouverte

du corps, recherche d'une nouvelle harmopurement livresque (acadmique), rhabilitation du fminin, de l'instinct et
de l'intuition. Tels sont les grands traits de cette fuite de la raison , qui va devenir aussi, pour certains, loignement du christianisme, puis fuite du christianisme .
nie avec la nature, hostilit la culture

La colonie est fonde en 1900 par sept personnes qui se sont pralablement runies Schwabing: Henri

Oedenkoven et Ida Hofmann, dj rencontrs; Gustav Arthur (dit Gusto) Grser et son frre an Karl; Jenny
Hofmann, sur d'Ida, musicienne et chanteuse Ferdinand Brune, un thosophe originaire de Graz (Styrie)
;

enfin Lotte Hattemer,

La composition

fille

d'un haut fonctionnaire berlinois.

mme du groupe initial reflte dj une relative htrognit,

d'autres influences viendront s'ajouter celles des origines.

Ces

qui ne fera que crotre lorsque

rebelles partagent plus de refus

que de valeurs
Les seuls avoir des ides assez claires ds le dpart sont aussi les seuls possder un certain sens pratique: il s'agit d'Oedenkoven et de sa compagne. Immdiatement soucieux de la viabilit matrielle du projet, ils
dsirent associer au sanatorium un atelier de production d'objets artisanaux et une cole alternative . Reprsentants assez typiques du mouvement de rforme de la vie, passionns de Wagner et plerins de Bayreuth, ils ne
positives.

tardent pas se heurter une autre sensibilit prsente Monte Verit, la sensibilit anarchiste ou libertaire. Au
dbut, celle-ci est reprsente par les frres Grser, surtout par Gusto, personnalit exceptionnelle qui, on va le
voir, runit

en

lui et

dpasse

Grser conoit la colonie comme un espace d'o


semble s'tre accord avec Oedenkoven et Ida Ho

la fois les diffrentes sensibilits.

l'argent et la proprit prive doivent tre bannis d'emble.

Il

l'uni-

Ci-contre

le

pote

une des figures

nomade Arthur

les

Gusto

plus marquantes de la

Verit. Il avait particip

la

Grser (1879-1958) fut

communaut de Monte

runion fondatrice de 1900, au cours

de laquelle un groupe de jeunes gens avait dcid de fuir

le

monde

pour fonder une communaut de leur choix. Tout au long


de son existence mouvemente (il fut emprisonn plusieurs
reprises), Grser incarna un mode de vie en rupture avec la civilides villes

sation moderne. Ci-dessus

scne de la vie naturiste.

page 122

histoire

Graser donne l'impression d'un tre ayant su trs tt ce qu'il voulait et ayant compris que sa fonction
allait l'exposer une grande solitude. Le prophte aux pieds nus
comme a dit Ulrich Linse en
parlant de lui et de quelques autres (Linse, 1983)
avait en tout cas fire allure: toujours vtu d'une tunique et
chauss de sandales fabriques par ses soins, avec sa haute taille, ses longs cheveux blonds runis sur le front par
inflexible.

prophtique

un bandeau et ses yeux clairs,


Germains (Green, 1986 52).

il

essaya de

faire renatre

Ascona une race d'hommes

libres

comme

les anciens

Passionn d'tymologies savantes et de jeux de mots humoristiques, il expliquait que son nom tait le pluriel
( herbe ) et offrait, en guise de carte de visite, des brins d'herbe. Pendant l'aventure de Monte Verit,
qu'il vcut de 1900 1919, mais avec parfois des sjours assez longs Munich ou ailleurs, puis sous Weimar, Gra-

de Gras

ser fut une sorte de prdicateur itinrant. Il parlait pour le sens de l'humain mais contre le christianisme, pour
l'humanisation (Menschbildung) mais contre la civilisation, pour l'amour du pays natal (Heimatliebe) et de la
langue allemande mais contre le patriotisme (ibid.: 146), pour la rduction maximale des faux besoins et l'extension

maximale de

pas

la licence, pour une humanit si respectueuse de la nature


de donner des noms d'arbres aux enfants, les siens et ceux de
ses compagnons). C'est bon droit que Green voit en lui un prcurseur cach des Verts allemands, parmi lesquels on compte de nombreux anthroposophes (ibid.: 81). S'il semble que Graser n'ait gure apprci l'uvre de
Rudolf Steiner (1861-1925)
lequel, n'en dplaise de nombreuses rumeurs [...] ne sjourna jamais Monte
Verit , mais pronona seulement une confrence Locarno en 1911 (Schonenberger, in Szeemann, 1978 73)
, il n'en dfendait pas moins en effet des ides assez proches des sciences dans plusieurs domaines. Mais Graser n'aimait pas les systmes: il a surtout laiss des pomes, ainsi qu'une adaptation du Tao Te King. Ses grands
amis, videmment, taient Lao-tseu, Thoreau et Nietzsche (Green, 1986 73).
la libert, qu'il n'identifiait

qu'elle n'et rien dfigur (Graser avait l'habitude

page 123

histoire

de s'opposer au capitalisme et tous ses maux en recourant au moyen mme du capitalisme,


l'instrument de pouvoir le plus sr, mais temporaire. La tche de le vaincre compltement,
grce aussi un niveau de moralit plus lev, est confie aux gnrations futures (cit par Kneubiihler, in Szeemann, 1978 142). C'tait prcisment nommer ce que n'avait pas pu accepter le courant anarchiste, notamment
l'un de ses deux grands reprsentants Monte Verit, Erich Mhsam (1878-1934). Ecrivain et pote n Lbeck
dans une famille juive, Mhsam arrive Ascona en 1904, du par l'chec de la commune Nouvelle Socit, fonde Schlachtensee, prs de Berlin, par les frres Julius et Heinrich Hart. Deux fortes personnalits ont t impliques dans cette tentative: le futur philosophe Martin Buber (1878-1965), qui viendra Ascona en 1925 et qui
mettra plus tard profit, dans le cadre d'un kibboutz en Isral, son exprience acquise au sein du mouvement allemand des colonies; et Gustav Landauer (1870-1919), leader de l'aile gauche, anarchisante, du SPD. Landauer est
un socialiste asctique, tolstoen et non-violent, rest trs homme de lettres la faon du XEfc sicle. Hostile
l'amour libre, la rvolution sexuelle et la psychanalyse, il n'en est pas moins trs li Mhsam. Au sein de ce
milieu juif libertaire, on dfend volontiers une interprtation messianique des Lumires et de la Rvolution fran-

Oedenkoven

l'argent,

est

comme
:

aise.

MUhaam

Dans sa brochure de 1906, rpondant aux critiques de certains colons, Ida Hofmann redfinissait ainsi le projet de la colonie: Monte Verit n'est pas un sanatorium naturiste dans l'acception courante du terme, mais une
cole de vie suprieure, un lieu o dvelopper et runir des connaissances largies, un lieu de plus grande
conscience

(cit

par Antje von Grvenitz, in Szeemann, 1978

86).

Mais

elle crivait aussi: L'ide

de Henri

et Gross, figures anarchistes

an aprs son installation Monte Verit, Mhsam s'en prend au projet des rformateurs Oedenkoven
Ix dilettantisme de pareils dbuts, crit-il, est vident. Invitable est le fiasco des colonies communistes qui ne s'appuient pas sur un engagement social et rvolutionnaire clair, surtout quand le facteur de
cohsion du groupe est aussi drisoire que le principe du vgtarisme (ibid.). Pour les besoins de sa cause,
Mhsam surestime ici le poids du vgtarisme Monte Verit, mais il n'tait pas le seul y tre hostile au

Un

et

Hofmann

Schwabing milieu o certains


gure ports sur l'ascse
n'apprciaient pas du tout cet aspect, puritain leurs yeux. On raconte que Mhsam,

sein de la colonie. D'autres anciens de


l'auto-restriction

n'taient

et

excd aprs quinze jours d'un rgime base de pommes, prunes et bananes, descendit au bourg le plus
proche, entra dans une auberge et y commanda un steak et une bouteille de vin. Sa critique mrite en tout cas
d'tre cite Le vgtarisme fut lev au rang de norme idale pour l'affranchissement de l'humanit quand
les partisans de cette doctrine vraiment inconsistante comprirent le caractre irralisable de leurs rves
sociaux, ils se replirent sur une micro-solution fonde sur l'impossible fusion d'un principe thique avec une
entreprise capitaliste-spculative. Comme toujours en pareils cas, ce fut l'thique qui perdit la partie...
(ibid.). Mhsam retournera Munich en 1909 pour y fonder le Gruppe Anarchist, puis animera de 1911
1914 la revue Kain, dfendant une conception rvolutionnaire de la bohme Dlinquants, vagabonds,
prostitues et artistes: telle est la bohme, qui nous montre la voie d'une nouvelle culture (Linse, in Szeemann, 1978:34).
:

L'autre figure importante de la tendance anarchiste

Monte

Verit fut le psychanalyste Otto Gross (1877-

temprament

ruptif et tourment ainsi que les ides


Wilhelm Reich. N Graz, il a pour pre l'un des fondateurs de la criminologie, un homme dont les
travaux sont mentionns par Richard von Krafft-Ebing dans son clbre ouvrage Psychopathia sexualis (1886).
Selon Ernest Jones, Gross aurait rencontr Freud pour la premire fois en 1904. C'est dans la revue de son pre
Hanns (1847-1915) qu'Otto publie ses premiers articles scientifiques. Mais si le pre, grand dfenseur de l'ordre
tabli, se passionne pour les signes secrets dont se servent les dlinquants afin d'chapper aux autorits, le fils,
lui, se fait de tous les marginaux la mme concepon que Mhsam. Trs vite min par l'abus de drogues
(morphine, opium et cocane), Otto Gross entre au printemps 1908 au Burgholzli de Zurich pour une cure. Il y est
soign par Cari Gustav Jung, qui mne l'analyse un train d'enfer. Mais Gross, admis le 11 mai, s'vade en escaladant le mur du parc le 17 juin. Jung diagnostique son sujet un cas de dementia praecox. Ds lors, la vie de Gross
bascule dfinitivement du ct de la rvolte et de la marginalit. "Dementia praecox": Gross n'arrivera plus se
dbarrasser de ce diagnostic et sera dsormais considr comme un malade, voire comme un fou menaant

1920), partisan d'une rvolution sexuelle radicale et dont le

font penser

l'ordre public (Le Rider,

Ci-dessus : Erich Mhsam (assis droite), ami de Gustav Landauer, chef de file de l'aile
anarchiste du SPD, fut invit Ascona en 1904, par Raphal Friedeberg II se montra

cependant critique l'gard de

la

communaut de Monte

fier la conscience sociale et politique

comme

En

des principes de

haut, droite

Verit, lui reprochant de sacrivie trs secondaires

ses yeux,

Monte Verit, Otto


Gross abandonna ses tudes scientifiques pour se consacrer au mouvement psychanalytique, dont il fut cependant vite vinc par Freud. Bien avant Marcuse et la deuxime
gnration de l'cole de Francfort, Gross avait thoris (et pratiqu) l'mancipation par
le

vgtarisme.

la sexualit libre. Ci-contre

la potesse et

autre figure anarchiste de

romancire vlkisch Gertrud Prellwitz.

1990

157).

Gross publie en 1909 Vienne un petit ouvrage intitul Les infriorits psychopathologiques dans lequel il prend
la dfense des dgnrs contre les thses de son pre, qui, dans un article de 1905, avait propos de les
dporter aux colonies (ibid.: 159). Il s'installe ensuite Berlin, en 1913, et publie en avril de cette anne-l son
manifeste Comment surmonter la crise culturelle. Il y prophtise que la rvolution venir sera la rvolution du
matriarcat. Ce manifeste [...] apparat comme prmonitoire: il annonce le programme de la gauche freudienne
dans les annes 20: chez Erich Fromm, Wilhelm Reich et Otto Fenichel, plus tard chez Herbert Marcuse (ibid.:
162-163). Le conflit de Gross avec son pre s'aggrave. Le 9 novembre 1913, Otto, qui dfraie la chronique par sa
vie prive drgle et qui est repr comme agitateur, est arrt Berlin la demande de son pre, conduit la
frontire autrichienne et intern l'asile psychiatrique de Tulln (Hurwitz, in Szeemann, 1978
110). Toute une
partie de l'avant-garde de l'poque se mobilise en sa faveur, dont Biaise Cendrars, qui le qualifie d' minent psychologue . Peu avant, Gross tait entr en contact avec Max Weber (1864-1920), qui sjournera Monte Verit
en 1913 et 1914, et son frre Alfred (1868-1958). L'uvre et la personne de Gross, par ailleurs, marqueront dura:

page 124

histoire

blement l'crivain David Herbert Lawrence (1885-1930), pass par Monte Verit en 1913 (ibid.: 114). Nanmoins,
une expertise dclare Gross fou et irresponsable, et conseille son placement sous tutelle. Le 9 janvier 1914, le tribunal de Graz confirme cet avis et dsigne le pre comme tuteur. Otto Gross est libr aprs la mort de son pre.
Il meurt Berlin-Pankow en 1920, sans tre jamais revenu Ascona.
Vers 1910,

la

colonie compte environ 200 rsidents permanents. Mais son influence dborde trs largement

ce cercle restreint. Monte Verit est en

fait le

centre d'une srie de rseaux existant sa priphrie; son impor-

tance tient autant aux personnalits intellectuelles et artistiques qui n'y viennent que pour un sjour plus ou moins
bref,

qu'aux pionniers eux-mmes.

ordre des mles

On

vient

de parler de Gross, qui dfendait

l'ide

videmment au

d'un matriarcat primitif, que

de Johann
Jakob Bachofen (1815-1887). Or, nglig par beaucoup pendant quarante ans 2 Le droit maternel (1861) est justement redcouvert et comment par un cnacle munichois, le Cercle des Cosmiques ( die Kosmische Runde )
d'Alfred Schuler, qui compte dans ses rangs l'un des auteurs prfrs des Monte Veritaner, Uidwig Klages (18721956), que Gross avait d'ailleurs rencontr Schwabing (Le Rider, 1990 169). S'y retrouvent aussi des disciples
du pote Stefan George (n en 1868, mort en 1933, Minusio, prs de Locarno) et, plus pisodiquement, le pote
lui-mme et Rainer Maria Rilke. Les discussions tournent autour de l'anthropologie, de la mythologie, des cultures dites primitives, de la supriorit de l'instinct et de l'intuition sur la raison et la logique, de la primaut de
l'tre fminin et de la vie inconsciente. Klages est un reprsentant typique de l'irrationalisme germanique. Ses
ouvrages sur le corps, le mouvement et le rythme
principe vital auquel il oppose la cadence, principe morbide
de la civilisation industrielle
auront une grande influence sur les milieux de la danse moderne et de la gymnastique rythmique. Mais en France il est surtout connu pour ses travaux de caractrologie et de graphologie (de
Benoist, in Mohler, 1993 779).
l'

aurait

ensuite cras. Cette conception renvoie

principal ouvrage

mm

Ludwig Klages (en haut

droite et ci-contre, en

compagnie d'Alfred Schuler,

fondateur du Cercle des Cosmiques) fut une des rfrences intellectuelles


majeures de Monte Verit. Fru d'histoire, d'anthropologie et de psychologie,
inventeur de la graphologie, Klages a dessin une vaste typologie des formes
moi , marque par l'opposition entre me et esprit, vitalit
Sa dmarche n'tait toutefois ni dualiste ( la mode cartsienne) ni progressiste ( la manire saint-simonienne ou comtienne)

structurelles

du

et abstraction.

Digression : Ludwig Klages et

le

procs de V Esprit

de Ludwig Klages, penseur


tmoigne
d'une vritable pit pour la terre et ses nourritures. Thibon fit la connaissance de Klages par le truchement de
Jacques Maritain, qui avait rencontr le plus proche disciple du philosophe, le psychothrapeute Hanz Prinzhorn
(1886-1933), lors d'un colloque international. L'essai de Thibon sur Klages, premier livre de l'auteur franais,
parut d'ailleurs dans une collection dirige par Maritain et Charles Journet. Il est ddi la mmoire de Prinzhorn, emport par le typhus quelques mois aprs la prise du pouvoir par les nazis.

Parmi

les trs rares auteurs franais qui se sont intresss l'uvre philosophique

antichrtien, figure Gustave Thibon, dont le catholicisme traditionnel a toujours vit tout dolorisme et

Caractrologie klagsienne et psychologie thomiste ,


L'ouvrage est compos de trois grandes parties
La mtaphysique de Klages ou le procs de l'Esprit , Hanz Prinzhorn et les applications pratiques de la caractrologie
suivies de trois appendices. Aprs avoir expos la caractrologie de Klages, Thibon commente cet
axiome du philosophe: Le caractre appartient l'essence du psychisme . Pour Klages, le caractre ne gt ni
dans la couche des acquisitions intellectuelles et des dcisions volontaires, ni dans celle des instincts, mais bien
plutt dans le rapport, particulier chaque individu, qui lie, au-dessous de la zone consciente, la vitalit l'esprit,
et imprime aux facults certaines directions qui les inclinent agir et ptir suivant un mode dtermin (Thibon, 1933 38-39). Klages insiste beaucoup sur les modifications que peut subir le caractre individuel, soit du
fait de l'volution biologique, soit du fait de la volont. Mais [pour lui] ce qui ne varie pas, c'est la capacit de variation que chacun de nous porte en soi (ibid.: 39). Aux yeux de Thibon, l' un des mrites les plus saillants de la
caractrologie, c'est d'avoir tudi
et d'une faon souveraine
les infiltrations de l'activit volontaire et personnelle dans la zone de la vie sensitive , d'avoir compris que les dispositions de la volont affectent, jusque
dans ses strates les plus obscures, notre psychisme infrieur (ibid.: 67). Klages dfend l'indtermination premire de l'instinct chez l'homme: Dans nos tats passionnels les plus inhibiteurs de la volont consciente
paraphrase Thibon
l'instinct ne se manifeste jamais dans le costume d'Aphrodite mergeant de l'onde, mais
trane toujours les oripeaux plus ou moins actuels de quelque tendance volontaire. Pourquoi? Parce que l'instinct
n'existe pas en nous au mme degr d'actualit et de perfection que chez l'animal, parce qu'il est comme la

matire et l'instrument qu'informe et dirige

la

volont

(ibid.

68).

puisqu'il considrait

que

les individus, les

peuples et

les

priodes historiques

incarnent toujours un compos holiste de ces ples d'expression irrductibles.

Klages critiquait par ailleurs une civilisation industrielle dont

mcaniques contrarient

avec

la fusion

les

les

cadences

rythmes cosmiques. Ci-dessus

cours de danse rythmique et gymnastique artistique.

Thibon est revenu, un demi-sicle plus tard, sur l'uvre de Klages, elle aussi habidsenchantement du monde Klages voit une dgradation progressive du Wunder [merl'action: Was nicht Wunder sein
d'abord, puis du Werk au Tat
l'uvre
veille, merveillement ] au Werk
kbnnte, wird Werk; was nicht Werk sein knnte, wird Tat ("Ce qui n'a pas pu tre miracle devient uvre; ce qui n'a
pas pu tre uvre devient action"). Echelle descendante des valeurs: au sommet, le contemplatif immerg dans
la beaut originelle; au-dessous l'artiste, dont l'effort crateur donne forme au visible d'aprs l'invisible entrevu;
au-dessous encore, au plus bas degr, l'"homme d'action" qui manuvre des apparences sans transparence
tiens avec Philippe Barthelet,

du

te par le souci

(ibid.: 131).

Daumer

[...] et Nietzsche [...], aucun penseur


Les invectives de Klages s'lvent souvent
jusqu'au lyrisme. Le christianisme est l'arme la plus puissante et la plus empoisonne de l'Esprit; au cours de sa
longue et terrifiante histoire, il a immol au Moloch acosmique les plus saintes nergies de la vie: tous les maux
dont l'humanit souffre depuis vingt sicles et dont elle va mourir bientt sont son uvre directe et spcifique.
Haine de la vie, ressentiment de l'impuissance envieuse, sexualit "dsanime", volont de puissance dvorante et

Ce procs englobe

le christianisme.

une

n'avait trait le christianisme avec

Selon Thibon,

depuis

hostilit aussi passionne.

du caractre paulinien, prototype du caractre chrtien (Thibon,


aucunement Thibon d'admettre toute l'importance du philosophe allemand:
L'avenir reconnatra certainement que Klages, dans son monumental ouvrage L'Esprit comme adversaire de
l'Ame, a donn l'irrationalisme sa forme la plus acheve, la plus synthtique, la plus rationnelle en un mot
(ibid. 9). A l'poque (l'avant-propos de l'ouvrage est dat de dcembre 1932), Thibon voit en Klages un observateur vraiment gnial, le plus tonnant visionnaire des profondeurs concrtes de l'me qui ait paru depuis
Nietzsche (ibid. 17). Il confie encore Philippe Barthelet que l'uvre de Klages est pour lui remplie d'innomdestructrice, tels sont les stigmates indlbiles

1933

236-237). Cela n'interdit

Thibon rsume comme suit le cur mme de la pense de Klages, l'opposition irrductible de l'Esprit, d'une
part, de la vie et de l'me, d'autre part: ... L'homme est un tout per accidens, un produit hybride, le point de rencontre de deux lments radicalement antagonistes entre lesquels aucune similitude, mme analogique, ne saurait tre conue: l'Esprit et la Vie. La vie est abandon, passivit, rythme cosmique o tous les tres fusionnent et
communient; l'esprit, activit, extriorit et ngation pures, intelligence qui glace et dcompose, vouloir qui
spare et dtruit (ibid.: 63-64). L'Esprit est pour Klages une facult d'abstraction desschante, monstrueuse,
parasitaire , une volont de puissance vampire de la vie (Barthelet, 1988 129-130). Dans une srie d'entre:

brables aperus prodigieux sur l'me, les images originelles, le rve,


ss aux instincts (Barthelet, 1988

la

psychologie profonde et les mobiles oppo-

129-130).

Par comparaison avec les jugements de Thibon,

il

est intressant de savoir

que pour un autre

Mais non par Engels, qui reconnat dans Les

origines de la famille, de la proprit et de l'Etat (1884)

August Bebel (1840-1913), qui


une confrence Ascona en 1905.

tout ce qu'il doit Bachofen, ni par le dirigeant social-dmocrate

publi en 1879

La femme

et le socialisme, et

qui pronona

avait

paen

de Klages se situe dans la plus troite relation de parent et d'affinit avec les vues de penseurs typiquement
comme Bergson, Freud, Adler, Simmel, Scheler et ainsi de suite (article de 1940, cit par Lami, 1999 113),
344), bien que ses
le penseur allemand tant de toute faon un dilettante (article de 1941, in Evola, 1988
uvres compltes se prsentent aujourd'hui sous la forme de huit volumes pais comme des dictionnaires

juifs
2.

comme Julius Evola, mais dont l'uvre est oriente par le tropisme de la virilit spirituelle , la Lebensphilosophie

(Mohler, 1993

676)

page 126

histoire

Les principaux ouvrages de Klages sont: Problmes de graphologie, 1910; Principes de la caractrologie, 1910;
et la Terre (Mensch und Erde, Diederichs, Jena 1920 [recueil d'articles]) De VEros cosmogonique
(Vom
kosmogonischen Eros, Diederichs, Jena 1921); Les acquisitions psychologiques de Nietzsche, 1926; LEsprit comme
adversaire de l'me (Der Geist als Widersacher der Seele, Barth, Leipzig 1929-32, 4 vol.).

L'Homme

En ce qui concerne l'attitude de Klages face au national-socialisme, Thibon rappelle ceci: On l'avait nomm
au dbut du nazisme professeur l'universit de Berlin. A son arrive, les tudiants l'ont port sur leurs mains
depuis la gare jusqu' l'universit [...] Le trs officiel Vlkischer Beobachter a titr sur "l'accueil du roi non couronn de l'Allemagne". Klages a fait un semestre de cours Berlin. Aprs quoi, ayant compris, il est rentr chez
lui, en Suisse, Kilchberg prs de Zurich (Barthelet, 1988
135). Propos que confirme Laure Guilbert (Guilbert,
2000 191, n. 9) en ajoutant que Klages dsavoua en particulier les choix de son disciple Rudolf Bode (cf. infra)
.

Parmi les milieux lis Monte Verit, il y a encore celui form par les lves du Suisse Emile Jaques-Dalcroze
(1865-1950), compositeur et pdagogue, inventeur de la gymnastique rythmique, qu'il prsente pour la premire
fois en 1906. Il s'agit d'une mthode d'ducation musicale, musculaire et respiratoire, dont l'objet est l'harmonisades mouvements du corps. Jaques-Dalcroze fait une cure de trois mois Monte Verit en 1909, mais n'y orgaaucun spectacle. En 1911, il ouvre Hellerau, dans le cadre de la cit-jardin, son Institut de formation rythmique, dont la faade est orne du symbole chinois du yin-yang. C'est l que la jeune Mary Wigman (1886-1973)
fait ses premires armes.
tion

nise

Au dbut du XX

sicle, le

succs du naturisme ne se dment pas. C'est au contraire

la grande poque de la
bon nombre de ses adhrents dans la mouvance vlkisch (Imhoff, in Dupeux-Fabrguet, 2000 227). Elle est alimente notamment par la revue mensuelle
Die Sonne ( Le Soleil ) et par une ligue qu'a fonde en 1908 Richard Ungewitter (1868-1958), vritable champion du nudisme parmi les Vlkischen (Mohler, 1993 468). En 1906, celui-ci publie un ouvrage sur la nudit
considre des points de vue historique, hyginique, moral et artistique, qui connatra un tirage compris entre 43
000 et 48 000 exemplaires (ibid.) Dans la mme optique, Die Sonne soutient que la rgnration de l'homme germanique passe par la culture physique, le nudisme et la phytothrapie. Les penseurs et futurs animateurs de la
Ligue de combat pour la culture allemande 3, Walther Darr, Hans F.K. Gnther et Paul Schultze-Naumburg,
y

FKK,

la

Freikorperkultur ou culture des corps nus

qui recrute

histoire

page 127

commmorant

la runion, ouvrage qui sera dit par Diederichs, l'un de ses plus brillants essais sur ce que
nous appelons maintenant l'cologie (Green, 1986 140-141). On ne saurait pour autant passer sous silence la
prsence, l encore, du courant vlkisch. Green prcise qu' la runion de 1913, un groupe, appel les Volkserzieher (Educateurs du peuple), dclara que ses membres taient religieux mais non chrtiens, car ils estimaient
que c'tait l'histoire de l'Allemagne qui tait sainte, non celle des Juifs, que l'Allemagne, non la Palestine, tait la
Terre sainte, que la Wartburg tait la sainte montagne, le Rhin la sainte rivre, et ainsi de suite. Leur symbole
n'tait pas la croix, mais la swastika (ibid. 141).
:

Rudolf von Laban (1879-1958) arrive Ascona en 1913, l'anne mme o Isadora Duncan (1878-1927) y fait un
court sjour, et y ouvre son Ecole pour l'art de vivre . N Pressburg (aujourd'hui Bratislava), il a eu l'occasion
dans sa jeunesse, son pre ayant t nomm en fin de carrire gouverneur militaire de Bosnie-Herzgovine, de
s'intresser

de prs aux musiques

danses traditionnelles des Balkans, surtout celles de la Bosnie musulmane.


tt, pour l'occultisme. Plus encore qu'un danseur, il est avant tout un chorgraphe et un thoricien du mouvement. Chez lui comme chez d'autres artistes marqus par l'expressionnisme,
l'union de l'art et de la vie prend des accents religieux. Il affirme par exemple: La cathdrale de l'avenir est un
temple mouvant construit par des danses qui sont des prires (cit par Guilbert, 2000 35). A Monte Verit, o il
:

est trs vite rejoint par

publient ds le milieu des annes 1920 (Guilbert, 2000

77, n. 10).

et la

deuxime priode de Monte

il

invente

Cette priode est caractrise par le renforcement des liens de Monte Verit avec le mouvement de jeunesse, par
la naissance de la danse d'expression et par l'influence grandissante, dans le milieu asconien, et
sa priphrie
d'un

homme

qui

fait

vritablement

le lien

entre les diffrents courants et sensibilits, l'diteur

Eugen Diederichs

(1867-1930).

Le mouvement Wandervogel (Oiseau migrateur), qui va recruter surtout dans la classe moyenne des grandes
est lanc par des lycens berlinois vers 1895. Un certain spontanisme restera longtemps sa marque distinctive: pas de groupes vraiment structurs, mais plutt des bandes qui se forment et se dfont, pas ou
peu de
matres penser ni d'ides trs prcises, mais d'abord le got des longues excursions sans but prtabli (c'est le
plaisir de la Wanderung, de l' errance ), des chants la lumire des feux de camp et l'cart des adultes
(Laqueur, 1962; accessoirement Cospito, 1984). Voir dans ce mouvement, comme certains, un protofascisme
relve du raccourci approximatif; dire que les Oiseaux migrateurs exaltaient une Allemagne ptrifie dans
un Moyen Age idalis (Colomer, 1996) revient prendre la partie pour le tout: ceci ne fut vrai que du courant
li aux corporations estudiantines conservatrices et pangermanistes, les Burschenschaften, o
l'on pratiquait le
duel au sabre pouvant aller jusqu' la blessure effective 4.
villes,

C'est prcisment pour ragir leur influence et rendre au

mouvement de jeunesse son autonomie primitive


mont Hohe Meissner, prs de Kassel, la Freideutsche Jugend Jeunesse
Gusto Grser a t invit Leipzig par un groupe de Wandervogel et plusieurs

qu'est fonde le 10 octobre 1913 sur le

Un an plus tt,
de ses pomes ont paru dans une revue du mouvement. Lors de la runion refondatrice de 1913, Grser prend la
parole devant 3000 jeunes; c'est aussi le cas d'Alfred Weber. Pour sa part, Klages crira pour l'ouvrage collectif
libre-allemande).

3.

Kampfbund

fur die deutsche Kultur: organisation fonde par Alfred

renforcer les liens entre la

d'un bon il.

Rosenberg en 1928

NSDAP et la partie de la mouvance vlkisch

Change de nom en 1934

qui continuait

et devient la NS-Kulturgemeinschaft

le

et destine

considrer

(Communaut

culturelle

nationale-socialiste)

Je

me dois de corriger ici une erreur qui, en

dpit d'une relecture attentive, s'est glisse p. 212 dans


paru dans Politica Hermetica, cause d'une certaine homophonie entre Mensur et blessure. La Mensur ne dsigne pas la blessure, mais l'espace du duel, en gnral la salle d'escrime, et par
extension le duel lui-mme.
4.

mon

article

Wiegmann,

elle anglicisera

son

nom

la

qu'ils

jugent fig et sans avenir, Laban et

hiratique des gestes.

Wigman

Wigman

se prsente

ont recours

la

chute, la cassure, au tourbillon, la densit

notamment comme une danseuse expressionniste

et primitiviste .

de cultures non europennes ou prtendant renouer avec une Grce dionysiaque, elle s'appuie sur le
principe de la transe et danse parfois les yeux ferms, avec une respiration haletante, des rejets du buste et de la
tte en arrire, des torsions, des martlements des pieds sur le sol (ibid.: 36). Forme la mthode dalcrozienne,
elle s'en mancipe en affirmant les droits de l'improvisation contre la mtrique musicale et toute dtermination
extrieure au mouvement.
S'inspirant

(les

Verit ( 1910-1920)

(ne

Ici

Eugen Diederichs

Maiy Wigman

en 1919) et d'autres dankinsphre, volume vingt faces et douze directions, lieu d'exploration de l'espace de
danse" o le "balancement" ou "oscillation" (Schwung) traduit en particulier l'ide de polarit organique dfinie
par Ludwig Klages (Guilbert, 2000 33, 34). Plus tard, Laban inventera aussi un systme de notation du mouvement, toujours en vigueur et connu sous le nom de labnotation. Dsireux de rompre avec le ballet acadmique,
seuses,

et

Ixiban se passionne galement, assez

exprience de la communaut se rvle essentielle, tant en ce qui concerne la vie quotidienne


danseuses sont runis en un mme lieu) que la pratique artistique (premiers churs en mouvedanses de groupe et en plein air). Cela participe de la spcificit de l'exprience asconienne: A l'inverse

encore,

danseurs

ment

l'

et

page 128

histoire

danse moderne ne se conoit pas sans son pendant, l'appartenance


explique le choix de lieux de vie communautaires et l'importance donne des pratiques chorgraphiques collectives (ibid. 75-76). Le caractre de laboratoire que revtit
l'utopie asconienne pour la naissance de la danse d'expression est bien mis en relief par Laure Guilbert, qui
explique galement pourquoi ses deux grandes figures, Laban et Wigman, ne vcurent pas plus tard comme un
drame le passage de la Rpublique de Weimar au DQe Reich: Les premiers "danseurs d'expression" ralisrent
l un immense travail d'archologie du sensible, dlivrant le "corps" de ses anciennes rigidits ducatives et
l'ouvrant une perception cintique et kinesthsique du monde [. .] Leur engagement en faveur d'une culture du
sensible, libre des limites imposes au corps par la pense cartsienne, est l'une des raisons pour lesquelles les
de

BIBLIOGRAPHIE

patte 129

histoire

l'individu libertaire

communaut

une

du dadasme,

spirituelle.

celui

de

Ce besoin de

la

filiation

(Pour les ouvrages franais ou traduits en franais,

le lieu

de parution

n'a pas t indiqu lorsqu'il s'agit

de

Paris).

Bachofen, Johann Jakob: Le droit maternel. Recherche sur la gyncocratie de l'Antiquit dans sa nature
gieuse et juridique, L'Age

d'Homme, Lausanne

reli-

1996.

Barthelet, Philippe (d.) Entretiens avec Gustave Thibon, Place Royale,


:

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1988.

Bechtel, Delphine, et al. (d.) Max Nordau (1849-1923). Critique de la dgnrescence, mdiateur francoallemand, pre fondateur du sionisme, Cerf, 1996 [Actes du colloque international Max Nordau, Maison des
sciences de l'homme, Paris, 9-10 juillet 1992].
:

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(cf.

in

Mohler, AA,

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Comment

peut-on tre paen?

entretien avec Charles Champetier, in Elments,

1997, pp. 8-21.

de

la

race dans le courant vlkisch, 1900-1945

, in

Politica

Her-

metica, 2, 1988, pp. 83-92.

Bled, Jean-Paul: Schnerer et le "Los von


(cf.

a aussi parl plus haut de l'intrt de Laban pour l'occultisme. On ignore quand il entra en contact avec
Theodor Reuss (1855-1923), dirigeant de l'Ordo Templi Orientis (OTO). Toujours est-il que

l'occultiste autrichien

tint, du 15 au 25 aot 1917, un congrs international de l'OTO. Des pomes du mage


Crowley (1875-1947), trs violemment antichrtien, y furent lus le 22. Le soir du 18 et durant la
nuit qui suivit, Laban prsenta une grande chorgraphie en plein air, divise en trois parties: Coucher de
soleil , Les dmons de la nuit et L'aube . Sur l'itinnaire de Reuss et ses liens avec Monte Verit, Pasi crit:
Il rsida souvent en Angleterre, Londres, s'y montrant actif dans des milieux socialistes, anarchistes et thosophistes. Il fit galement partie de la Socialist League de William Morris et d'Eleanor Marx (fille de Karl), d'o il fut
cependant exclu en 1896, car souponn de transmettre la police allemande des informations sur les rfugis
coloDans les dernires annes de sa vie, il frquenta assidment la [
politiques allemands en Angleterre [
nie idaliste de Monte Verit, [. .] o il tablit le sige international de l'OTO jusqu' sa mort (Pasi, 1999, livre

ce fut Ascona que se

Bertin, Francis: Esotrisme et visions

257-262

culture livresque (ibid.: 394).

Mohler).

Benoist, Alain de:


juillet

danseurs crurent poursuivre leur rve de plnitude sous le Troisime Reich. Car, en plaant l'ducation corporelle
parmi les priorits de leur politique et en se prsentant en hritiers du vitalisme, les nazis leur offraient la lgitimit philosophique dont ils avaient t privs dans la socit weimarienne, encore trop domine leur got par la

Rom Bewegung"

, in

Revue d'Allemagne,

2000, pp.

avril-juin

Dupeux-Fabrguet).

Breuer, Stefan: Anatomie de la Rvolution conservatrice,


Cospito, Nicola: / Wandervgel.

La giovent

EHESS-Maison des sciences de l'homme,

tedesca da Guglielmo II al nazionalsocialismo,

Il

1996.

Corallo,

Padova 1984.

anglais Aleister

. .

. . .

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Dupeux, Louis, Denis Goeldel et Gilbert Merlio (d.) Rvolution conservatrice et national-socialisme, n
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Dupeux, Louis, et Michel Fabrguet: Religion, religiosits et politique dans les extrmes droites allemandes de 1870 1933, n spcial de la Revue dAllemagne, avril-juin 2000 [Actes du colloque du Centre
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et

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conservatrice,

Honor Cham-

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Dupeux, Louis:
(cf.

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et questions

d'ensemble

in

Revue dAllemagne,

Il

non senso

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dlia Rivoluzione conservatrice

1,

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paru dans La Vita italiana, juin 1941).
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et le cas

(trad.

Manacorda

de Saggi di dottrina

in Essais politiques, Pards,


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Puiseaux 1991 (trad. de Maschera e volto dello spiritualismo contemprincipali correnti moderne verso il soprannaturale , Mditerrane, Roma

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vers le suprasensible , Pards,

poraneo. Analisi critica dlie


1971; 1re d. :Torino 1932).

Fabrguet, Michel:
dAllemagne,

avril-juin

mcne de Monte Verit

Install

un adversaire des Lumires et de l'individualisme libral, mais assurment pas un simple ractionnaire. Il
dfend notamment l'ide d'une mission particulire impartie la classe moyenne qui, au sein de chaque peuple,
serait porteuse d'une responsabilit culturelle spcifique en raison d'une sensibilit plus vive aux mouvements
profonds de l'histoire. Ds 1904, il cre le Cercle Sera, runissant des jeunes gens pour des excursions et la cl-

est

En 1910, il fonde la revue jeune-conservatrice Die Tat ( L'Action ), dont l'volution va couparalllement son propre itinraire: d'abord sous-titre, dans une perspective spiritualiste, Wege zu freiem
Menschentum ( Chemins vers une humanit libre ), elle aura plus tard comme sous-titre Unabhngige Monats-

Artur Dinter: thologien, biologiste et politique (1876-1948)

2000, pp. 233-243

Faivre, Antoine: Lsotrisme,

PUF,

(cf.

, in

Revue

[...] de sa maison d'dition sont caractrisLes penseurs romantiques (Fichte, Herder, Hlderlin) et les philosophes
vitalistes (Ludwig Klages) y tiennent une grande place, ainsi que les mouvements de rforme de la vie et du travail [...] Un vaste domaine concerne la mystique (Matre Eckhart, saint Franois d'Assise, Martin Buber) et les
"religions modernes" (le bouddhisme, l'anthroposophie de Rudolf Steiner) 6. Les courants de l'ducation corporelle occupent galement une place de choix. Eugen Diederichs s'y intresse depuis le dbut du sicle (Guil-

tiques

Diederichs, Laure Guilbert crit: Les orientations

du romantisme

anticapitaliste.

1992.

Faivre, Antoine, et Wouter J. Hanegraaff: Western Esotericism

Furet, Franois: Le pass d'une illusion. Essai sur


mann-Lvy, 1995; Livre de Poche, 1996.

l'ide

communiste au XX*

Sur Reuss et l'OTO, l'tude d'un spcialiste comme Pasi est videmment plus fiable que celle de
Laure Guilbert, qui classe le premier parmi les thosophes (p. 40) et qualifie le second, aprs en
avoir corch le nom, d' organisation rosicrucienne (p. 32). En fait, Reuss et l'OTO ne relvent ni du
thosophisme ni du rosicrucianisme, mais de la franc-maonnerie de marge , plus prcisment
encore de la fraction de celle-ci spcialement intresse par la magie sexuelle. Sur Reuss, on dispose
d'une excellente biographie (Howe-Mller, 1986). On note d'ailleurs chez Laure Guilbert d'autres
erreurs ou approximations de nature historique: ainsi quand elle voque (pp. 368 et 387) le rseau
5.

and the Science of Religion,

Peeters,

Leuven

1998.
sicle,

Robert Laffont/Cal-

Johann Friedrich Geist et Diethart Krebs: Fidus, 1868-1948. Zur sthetischen Praxis
Rogner u. Bernhard, Mnchen 1972.
Frecot, Janos: Corona agreste sull'Europa , in Harald Szeemann (d.), pp. 54-64 (cf. Szeemann).
Frecot, Janos,

A propos de

Dupeux-Fabrguet).

Faivre, Antoine: Accs de Vsotrisme occidental, 2 vol., Gallimard, 1996.

gerlicher Fluchtbewegungen,

und Kultur ( Mensuel politique et culturel indpendant ) (Mohler, 1993 369). Aprs avoir affich des opinions antimilitaristes, Diederichs ditera en 1915-16 l'une des revues, Aufbruch ( Rupture ) de la tendance de gauche du mouvement de jeunesse; de 1910 1920, il sera aussi l'diteur de la revue Diefreie Schulgemeinde ( La Communaut scolaire libre ), organe d'une ligue fonde par le pdagogue rformateur Gustav
Wyneken (1875-1964), qui avait cr en 1906 une cole exprimentale Wickersdorf (ibid.: 376 et suiv.).

schrift fur Politik


, in

1996].

germanisme

1988, 3 e partie (

Evola, Julius:

le cas de Diederichs, en qui l'on peut voir, sous certains aspects, le


Ina, Diederichs va devenir au dbut du XX^ sicle l'un des plus importants
diteurs allemands (Stark, 1981) et mme, pendant trente ans, [...] l'diteur de la Bildungsbrgertum (Green,
1986 171-172). Ce grand bourgeois cultiv, curieux de tout au point que l'on peut parler d'clectisme son sujet,

Le moment est venu de nous pencher sur

rir

Eichberg, Henning:

modernes

5.

bration des solstices.


avril-juin 2000, pp.

Dupeux-Fabrguet).

article

biir-

de

la

mand
6.

Chapelle rouge

en voulant parler du clbre rseau de rsistance antinazi dont


par f Orchestre rouge .

le

nom

alle-

{die rote Kapelle) est toujours traduit

C'est

videmment Laure Guilbert, et elle seule, qui qualifie le bouddhisme de religion moderne
une religion (du moins ses dbuts) ni moderne, puisqu'il a 2500 ans d'ge!

alors qu'il n'est ni

page 130

histoire

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disciple du peintre Karl Wilhelm Diefenbach (qui lui
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Introvigne,

tielle

et

durcissement des fronts (1918-1933)

Selon Colomer (1996), la Grande Guerre aurait rvl les ambiguts de Monte Verit. Je prfre pour ma part
parler de la mise au jour de ses contradictions, enfouies dans les origines mmes du phnomne (cf. supra). Avec
la brutalisation gnrale des rapports humains qu'elle a engendre (Mosse, 1999), la guerre n'a pas aboli le

temps des rves et des projets utopiques. Mais elle a radicalis et durci ceux-ci, comme on le voit immdiatement
aprs 1918. Le niveau effarant de dsarroi collectif sous la Rpublique de Weimar sera d'ailleurs trs favorable
l'closion de nombreuses doctrines thaumaturgiques et de chefs charismatiques. Mais c'est l'atmosphre gnrale qui a chang: l'heure n'est plus la cohabitation somme toute assez paisible, comme au sein de la bohme de
Schwabing, de sensibilits et courants parfois trs diffrents mais relevant tous de Yinsurrection de la vie. Elle est
dsormais au choix d'un camp et l'affrontement. L'poque des gens distingus et des pionniers excentriques
s'efface avec l'entre dans l're des masses. L'apparition, l'est de l'Europe, de la grande lueur rouge d'Octobre y
est aussi pour quelque chose. On ne peut pas comprendre correctement l'atmosphre de Weimar si l'on oublie
deux facteurs essentiels: l'effroi que provoqua la rvolution bolchevique de 1917 dans une grande partie de l'opinion publique allemande, de l'extrme droite aux sociaux-dmocrates, et l'extraordinaire prestige dont jouissait le
mouvement ouvrier allemand aux yeux des bolcheviks russes, convaincus que la rvolution devait bientt clater
et vaincre

Imhoff, Grard:

le

Athenum, Frankfurt/M.

Nationalsozialismus,

Correspondance

monde

mort

Diederichs publiera des textes de Jaques-Dalcroze, Laban et Wigman. Mais

Dispe rsion
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Hesse, Hermann, et Romain Rolland: D'une rive
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devint

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un mito sfatato , in Arthos, janvier-juin 1997, pp. 16-27).


Hamann, Brigitte: Hitler Vienne. Les annes d'apprentissage d'un

thosophiste et fut l'un des fondateurs de

nouveau

dans

la patrie

de Marx et d'Engels 7.

fait victime de sa richesse, de la varit peut-tre trop grande de ses composantes. Depuis
quand d'ailleurs de si fragiles et belles ftes de la vie sont-elles destines durer? Vingt ans, pour une exprience
de ce type, c'est dj beaucoup. Mais Monte Verit est aussi victime du manque d'engagement d'un certain
nombre de ses membres: dans ce milieu d'artistes et d'intellectuels, beaucoup prfrent passer l'essentiel de
l'anne Munich et ne se rendre Ascona que pour les beaux jours . couter une confrence dans un cadre
idyllique, c'est videmment moins pnible que retrousser ses manches et retourner la terre! Parmi les colons, il
en est peu qui ont la dtermination inflexible d'un Gusto Grser; parmi les artistes, tous ne sont pas mobiliss par

Monte Verit est en

le laboratoire labanien.

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Kneubiihler, Tho: Gli


(d.), pp.

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artisti, gli scrittori

il

Canton Ticino

(dal

1900 a oggi)

in

La colonie est vendue en 1920. Oedenkoven


Harald Szeemann

Szeemann).

et Ida
fait

Hofmann

partent pour l'Espagne, puis pour le Brsil, o

Lami, Gian Franco: Alcune note intorno all'Evola razzista


:

in Studi evoliani 1998, op.


Verit.

cit.,

ils

aux
1919. Lorsque

reparatre ds 1918 sa revue Kain, participe activement,

cts de Landauer, la brve phase libertaire de la Rpublique des Conseils Munich, en avril

Landmann, Robert (pseudonyme de Werner Ackermann) Ascona-Monte


Paradies, Huber, Frauenfeld 2000 (1re d.: Berlin 1930).

ouvriront un autre sanatorium. Miihsam, qui a

pp. 98-116.

Aufder Suche nach dem


7. Sur les perceptions trs diffrentes de la rvolution russe en Allemagne et en France, et sur les
causes de cette diffrence, cf. Furet, 1995; sur l'impact considrable de cette rvolution en Allemagne,
cf. notamment l'ouvrage controvers mais important de Nolte (Nolte, 2000).

histoire

page 132

histoire

crase le mois suivant par les corps-francs, Landauer est excut. Arrt, Miihsam esl condamn
cause del
quinze ans de forteresse. Amnisti en 1925, il lance une nouvelle revue, Fanal. Malgr, ou peut-tn
il est envoy au
nazis,
les
par
pouvoir
du
prise
aprs
la
Arrt
monte des prils, il refuse de quitter l'Allemagne.
camp de concentration d'Orianenburg. Il y est assassin le 10 juillet 1934, quelques jours aprs la nuit des longs
couteaux (30 juin 1934), non sans avoir t tortur (Colomer, 1996).
,i

celle-ci est

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Miiller,

furent accueillies avec enthousiasme

(ibid.).

Compose de vingt-cinq personnes au

dpart, la troupe effectue

d'un
une sorte de plerinage (en 1921) en Thuringe, de Kronach Eisenach via Ina et Weimar, sous la direction
la rgion. En 1920, il a publi
toute
enflamme
verbe
dont
le
Muck-Lamberty,
Friedrich
Grser,
de
proche disciple
die lebendigen Prediger ( Aux ministres du culte vivants ). Il y parle
un pamphlet contre les pasteurs, intitul
crit au sujet de
d'une vision de la Mre vivant avec l'Enfant, de la Terre remplie des cieux (ibid. 150). Green
:

fidles dans les


ce prophte et de l'aventure de la Neue Schar: Il prchait devant de grandes assembles de
asconienne:
temples protestants de ces villes. Ses images taient partiellement chrtiennes, mais sa doctrine tait
ville. Il
grande
la
de
sophistication
la
et
corruption
pas
la
n'acceptez
peuple;
le
ayez foi en la vie, dans la nature,
tension asctique dans le
parlait souvent de la Mre de Dieu (ibid.: 153). Green prcise encore: Il y avait une
naissance
groupe; ils mangeaient du pain sec et couchaient sur la dure. [...] D [Muck-Lamberty] annonait la
le culte mariai dans le
interprtait

et
(ibid.:
154)
"sauveur-gurisseur"
d'un
Heiler-Heilenden,
d'un

d'un enfant,

tien

Crisis of German Ideology. Intellectuals Origins ofthe

Grande Guerre au

sens d'un culte rendu

Mosse, George L: The


:

Le 30 dcembre 1918, Grser crit Hesse pour l'inviter le rejoindre Munich, ce que l'crivain ne fera pas.
vont
Le 1er avril 1919, Grser y parle du communisme du cur , ce qui ne lui vaut que des quolibets. Ses ides
Trois
colonies.
es
mouvement
le
travers
ce
et

priode,
brve
une
pour
cependant sortir d'un milieu confidentiel
connaissances de Grser
colonies vgtariennes, comptant chacune une centaine de membres et fondes par des
de l'aventure millcadre
le
dans
surtout
fut
(Green, 1986 70), sont alors actives dans la seule Souabe. Mais ce
se propagrent et
Grser
de
ides
les
mois,

quelques
pendant
que,
troupe)

(Nouvelle
de la Neue Schar
nariste

que Grser. Mais

il

Grande Desse de la vie (ibid.: 153). Ainsi donc, Muck-Lamberty tait moins
lui empruntait beaucoup d'ides et d'images (ibid.).

la

antichr-

Tandis que Muck-Lamberty voque la venue d'un temps de dtresse (Notzeit), les plerins, parmi leschansons gerquels on compte bientt de nombreux enfants, dansent pieds nus sur les places au son de vieilles
drapeaux
maniques. A la fin, ils sont accueillis par plusieurs milliers de personnes portant des banderoles et des
rien vu de semsur lesquels sont inscrites des citations de Grser. Selon l'historien Walter Laqueur, on n'avait
Diederichs fait
blable en Allemagne depuis le temps des anabaptistes (cit par Green, 1986 154). Sans attendre,
potesse et romancire, voir
paratre une brochure sur la Neue Schar (Ritzhaupt, 1921), qui intresse aussi une
Toujours en 1921, la Neue
kisch mais philosmite dclare (Mohler, 1993 462), Gertrud Prellwite (1869-1942).
laquelle Grser vivra pour
de
sein
au
peuple),
du
commune
(Jeune
Volksgemeinde
en
Junge
Schar se transforme
Lquelque temps. Un peu plus tard, le 10 aot 1922, Hesse crit Romain Rolland depuis sa retraite tessinoise:
un
C'est
fanatique.
religieusement
de
aussi
mais
d'anarchiste,
chose
bas, en Allemagne, l'tat d'esprit a quelque
mille ans (Hesse-Rolland,
tat d'esprit pareil celui de fin du monde et d'attente de l'avnement d'un rgne de
:

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Avant le changement de rgime, il plonge dans une clandestinit dont on ne sait rien, rappaDiogne et de cloraissant Berlin, o il s'installe sur une pniche en 1938. A la fin de la guerre, ce mlange de
avoir rien
chard cleste est de retour Munich, souffrant de svre malnutrition. Grser y meurt en 1958, sans

recueillis
sont
possession
en
sa
taient
qui
livres
et
chang ou presque son mode de vie. Les quelques objets

il ne serait rest de lui que


nazisme,
le
sous
mort
tait
Grser
Si
Miiller.
Hermann
par
pit,
temps, avec
bien
quelques anecdotes triviales et un nom dans une liste d'excentriques (Green, 1986 76). Mais cet homme,
d'Ascona
,
incarnation
l'
moins
pas
fut
n'en

(Colomer,
1996),
qu'ayant travers le sicle comme un fantme
Grser se

Verit, l'auteur, Bellinzona, s.d. [1906].

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aura

il

prserv

le

message

[...]

pendant prs de quarante ans aprs

la fin

mme

de

la

colonie (Green,

Dans le cadre de cet article, je ne peux que survoler les itinraires de Laban et Wigman aprs 1920. Ils
relation amououvrent chacun une cole durant la priode de Weimar. Entre 1922 et 1924, Mary Wigman a une
nous avons
que
Klages
de
disciple
ce
n.
2000
78,
28),
(Guilbert,
Prinzhorn
Hanz
reuse avec le psychothrapeute
due: Elle trouve
dj rencontr. La jeune Leni Riefensthal passe par l'cole Wigman de Dresde, mais elle est
blesse au genou en 1923 aprs avoir
le style wigmanien trop abstrait. Sa carrire scnique est brve, car elle se
de rgime, Laban et Wigchangement
le
Aprs

n.
(ibid.:
216,
danse
4).
de
soires
de
prsent une soixantaine
:

la
mettent sans tats d'me leur talent au service du national-socialisme, intgrant les structures officielles de
cet
impsoumis
est
politique

engagement

leur
et
soi
en
danse. Ils considrent leur art comme une finalit
Chez Laban, l'opportunisme
ratif artistique (ibid.: 187-188). On ne saurait donc parler d'adhsion idologique.
culturelle et sensible au couest mme vident: lorsque Goebbels, partisan d'un dirigisme modr en matire

man

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dant

1986:80, 82).

garde

toute avant, lui refuse son soutien et que la ligne Rosenberg , hostile
Laban quitte l'Allemagne (en novembre 1937), s'installe en Angleterre et dfinit penmthode fonguerre, en tudiant les rythmes de travail dans une usine d'armement de Manchester, une
l'

expressionnisme nordique

artistique, l'emporte,

la

de sur l'conomie d'effort, destine amliorer la productivit (ibid.: 266, n. 37). Mme Goebbels,
prsentation
comprit trs bien que Laban ne relevait pas, contrairement ce que prtend Alexandre Adler dans sa
d'ailleurs,

page 134

histoire

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20 juin 1936, du spectacle choral de Laban destin aux Jeux olympiques, Vom Tauwind und der neuen Freude
( Du vent de rose et de la nouvelle joie ), il le fait interdire et crit le lendemain dans ses carnets: Tout
cela

Du

vent de rose et de la nouvelle joie

(1936). Ci-contre

chorgraphie de Rudolf

Danse aux cymbales

par

le

groupe Gn-

therde Munich (1934). Le rgime national-socialiste annexa quelque temps


la danse expressionniste, puis dcida de la rejeter.

de classe des deux premires dcennies du sicle taient-elles plus relles aux yeux d'une Mary Wigman, par
exemple, que son art? Laure Guilbert rappelle elle-mme fort bien que les danseurs ne sauraient avoir un rapport
prosaque au temps: Les moments de leur existence n'entrent pas dans le calendrier linaire d'une histoire vnementielle. Ils se droulent dans un prsent permanent, car ils s'enracinent d'abord dans l'exprience du mouvement et dans la force de son vcu. Quelle que soit l'poque, chaque danseur explore, invente, reproduit ou redcouvre des "tats de corps" qui le placent d'emble dans une position de transcendance temporelle (Guilbert,
2000 13). Le meilleur de Monte Verit, en d'autres termes, appartient V ternel prsent .
:

le

est trop intellectuel. Je n'aime pas a. Porte nos vtements, mais n'a rien voir avec

cas de

Mary Wigman,

nous

(ibid.

cit p. 334).

Le

qui se faisait de son art une trs haute ide, quasi religieuse
laquelle correspondait
bien son physique de prtresse, elle qui apparut souvent comme un tre possd (Green, 1986 191)
est
assurment plus complexe. Il est certain que la chorgraphe fut tout le moins attire par plusieurs aspects des
:

thories nazies sur

l'

art total

Je renvoie sur ce point au

livre

de Laure Guilbert.

Diederichs, enfin, volue clairement aprs 1920 dans le sens d'un durcissement idologique. En 1923, dsormais totalement ralli aux milieux noconservateurs, il dite un livre, Rhythmus und Korpererziehung
Rythme et
(

ducation corporelle

de Rudolf Bode (1881-1970),

de Klages, inventeur de la gymnastique d'expression et futur national-socialiste convaincu. En 1927, Laban prsente un grand spectacle choral pour
le 60e anniversaire de l'diteur, qui publie l'anne suivante un livre du prhistorien
Herman Wirth (1885-1981),
Der Aufgang der Menschheit ( L'aube de l'humanit ). N Utrecht mais naturalis allemand, Wirth est un
auteur nettement vlkisch, dont le sort, selon Mohler, incarne parfaitement la place singulire des Vlkischen
sous le Ille Reich d'une part il vivait grce une mission de recherche de l'"Ahnenerbe" [l'institut culturel de la
SS], d'autre part il lui tait interdit de publier (Mohler, 1993 444).
)

disciple hrtique

Les interprta tions


Le phnomne de Monte Verit a jusqu' prsent fait l'objet de deux interprtations. L'une, que l'on peut qualifier
de progressiste au sens large et qui a t soutenue par des auteurs comme Frecot, Kneubuhler, Colomer et Laure

mouvement de fuite (Fluchtbewegung) typique de la classe moyenne allemande,


remis en cause par la modernit industrielle. Incertaine et inquite, cette classe, au lieu de
s'allier la classe ouvrire sur le front des luttes relles pour faire clore les
ferments mancipateurs propres
la modernit, choisit la solution plus sduisante et surtout plus facile de l'
utopie rgressive , de la nostalgie d'un
Guilbert,

dont

voit l'expression d'un

le statut tait

mythique ge

Dans

cas qui nous occupe, les indniables contenus novateurs, avant-gardistes mme, de
l'alination spiritualiste et la ngation de l'histoire , avant qu'un prophte politique
vienne tout rcuprer et rafler la mise (Colomer).

Monte Verit

d'or.

s'enlisent

le

dans

En

outre, cette premire interprtation nglige par trop la complexit

ralement encore, parce qu'elle tient toujours en bonne part le mot rvolution , cette interprtation est dans
rvolutionl'impossibilit de rendre compte vraiment de tout phnomne prsentant simultanment des aspects
naires et des aspects conservateurs ou ractionnaires. Pour dire les choses un peu autrement: il est vident que

plusieurs aspects de Monte Verit, mais aussi certains aspects du national-socialisme (sa part avant-gardiste
veut
elle
ne
o
mais
reconnatre,
se
pourrait
elle
miroir
o
un
finissante
pour faire bref), tendent la modernit
absolument pas se reconnatre.

me

tomber dans l'excs inverse, en ds-historicisant le


. Pour rendre Monte Verit acceptable , ou
bien par conviction profonde, Green le rapproche au terme de son livre, de faon peu convaincante, de Tolsto et
de Gandhi. Il affirme que Monte Verit, c'taient des spores jetes au vent, invisibles, innombrables, doues
d'ubiquit , et qu'en consquence l'esprit d'Ascona peut trs bien revenir n'importe o dans le monde et sous
L'autre interprtation, dfendue par Green,

phnomne au

parat

point d'y voir la naissance de la contre-culture

formes apparemment les plus opposes (Green, 1986 185). C'est mon avis sous-estimer les racines proprement germaniques du phnomne et l'influence de sa composante vlkisch (peut-tre la plus durable, sinon la
plus visible de prime abord), le pacifisme et l' cologie profonde avant la lettre tant alors ncessairement sur-

les

estims.
Peut-tre faudrait-il plutt s'interroger, propos d'un

phnomne

d'ajouter trop troitement.


:

n'tait

pas celle de

la

En

effet, cette interprtation suppose une vision matrialiste du rel qui, prcismajorit des Asconiens, en particulier des plus artistes d'entre eux. En quoi les luttes

qui

met en

scne, dans

une large mesure,

une variante des gens de gauche de la droite (die linke Leute von rechts) (Schiiddekopf, 1960; Dupeux, 1979),
savoir l'cologie et la paix au travers du
sur les aspects proprement rvolutionnaires de la "conservation"

lien entre critique

de

la

culture et rforme de la vie (Eichberg: 1997, 3)

rvolutionnaire-conservateur

En

tout tat de cause, le

frappante, est

un patchwork,

romantisme

qu'il faut

aspects qui pourraient justifier vrai-

L'utilit

ment,

et dcou-

juger l'avant (Monte Verit) en fonction de l'aprs Qe ffle Reich), selon un anachronisme courant, l'interprtation
progressiste ne peut pas admettre que les avant-gardes n'taient pas toutes prdestines pencher du bon ct,
dont une partie
gauche, du ct du progrs , comme suffisent le dmontrer les cas de l'expressionnisme
Plus gnfascisme.
le
majoritairement
trs
soutint
qui
futurisme
du
et
nazisme
au
temporairement
se rallia

ment l'oxymore
de cette interprtation est indniable, ne serait-ce que parce qu'elle correspond troitement l'origine
sociale de la plupart des Asconiens (classe moyenne, voire lite de l'poque dans certains cas).
Mais on est tent

du phnomne, qui passionne

rage la fois le chercheur, et plus encore l'enchevtrement des courants et des rseaux, Ascona comme sa
priphrie. C'est cette intrication qui fait obstacle la tendance rpandue consistant distribuer bons et mauvais
points aprs que l'histoire s'est durcie et que la fte, ou plutt la tragdie, a pris fin. Parce qu'elle a tendance

anticapitaliste

aborder comme

dont Monte Verit a sans doute t

l'illustration la

plus

tel.

Philippe

BAILLET